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ANLISE ARGUMENTATIVA DO TEXTO "ON DENOTING"


DE B. RUSSELL [MIND, v. 14 (1905), pp. 479-93]
1
Paulo R. Margutti Pinto
ABSTRACT
Russells famous text is analyzed as an argumentative piece. The method of analysis specially
designed
for such a task involves three steps: i) consideration ofthe context of the work; ii) exposition of
the approach
proposed by the work; iii) consideration of the argumentative techniques adopted by the
Author. The method has
already been successfully applied in the analysis oftwo very unorthodox texts, namely
Nietzsches The Origin of
Tragedyand Wittgensteins Tractatus. The method is now applied to a logically orthodox text
in order check its
capabilities in this new domain. The results strikingly show that, although dealing with logical
matters, Russells
argumentation has many flaws which have been concealed by appealing to rethorical
techniques such as
described by Perelman & Olbrechts-Tyteka in their Trait de lArgumentation.
Key words: Russell, definite descriptions, argumentation, Rhetoric.
RESUMO
O famoso texto de Russell analisado como uma pea argumentativa. O mtodo de anlise
especialmente projetado para tal tarefa envolve trs passos:i) considerao do contexto da
obra; ii) exposio da
abordagem proposta pela obra; iii) considerao das tcnicas argumentativas adotadas pelo
autor. O mtodo j
foi aplicado com sucesso na anlise de dois textos bastante heterodoxos, a saber, A Origem
da Tragdia, de
Nietzsche, e o Tractatus, de Wittgenstein. O mtodo est sendo aplicado no presente
trabalho a um texto
logicamente ortodoxo, para verificar seu potencial neste novo domnio. Os resultados
impressionantemente
mostram que, embora lidando com assuntos lgicos, a argumentao de Russell tem muitas
falhas que foram
escondidas atravs do apelo a tcnicas retricas, tais como descritas por Perelman &
Olbrechts-Tyteka no seu
Trait de l'Argumentation.
Palavras-chave: Russell, descries definidas, argumentao, retrica.
I - OBSERVAES PRELIMINARES
Nos ltimos anos, concentramos o foco de nossa pesquisa na questo da
argumentao filosfica. Isto nos permitiu desenvolver um mtodo especfico de anlise do
texto filosfico, que parte do princpio de que o mesmo , antes de mais nada, uma pea
argumentativa.
Nesta perspectiva, a anlise de um texto passa, em geral, por trs momentos
diferentes. O primeiro deles considera o contexto no qual a obra se insere. Por contexto
entendemos aqui o conjunto de todos os fatos,idias e procedimentos relevantes para a
compreenso do ambiente cultural que gera o problema a que o texto analisado procura
responder. Isto fornece o ponto de partida da argumentao desenvolvida pelo texto
analisado. O segundo momento consiste na exposio da soluo encontrada pelo autor.
1
Ttulo completo: Anlise Argumentativa do Texto On Denoting de B. Russell. Autor: Paulo R.
Margutti Pinto.
Publicado em Sntese Nova Fase, Belo Horizonte, v. 28, n. 90, p. 67-96, 2001.
2
Isto envolve a elaborao duma conjetura interpretativa que est sujeita aos mesmos
problemas de qualquer exegese. O terceiro momento consiste na anlise das tcnicas
argumentativas utilizadas pelo texto. Estaanlise envolve a considerao dos seguintes
aspectos fundamentais da argumentao no texto analisado: a estratgia geral de
argumentao, os esquemas argumentativos utilizados, os procedimentos heursticos e a
avaliao da convergncia dos argumentos. Embora cada momento envolva uma conjetura
especfica, a comparao entrecruzada dos resultados obtidos em cada um deles permite o
reforo ou a modificao de uma conjetura a partir da outra, produzindo uma interpretao
mais fundamentada do texto como um todo. A vantagem do mtodo est em que, ao enfocar
o texto como pea argumentativa, somos levados a considerar, na interpretao do mesmo,
todos os fatores que intervm na sua composio: o prprio texto, as intenes do autor, o
contexto e o pblico a que se destina.
2
O mtodo descrito acima j foi aplicado de maneira sistemtica em pelo menos dois
casos. No primeiro, fizemos a anlise argumentativa de A Origem da Tragdia, de
Nietzsche.
3
No segundo, aplicamos o mesmo tipo de anlise ao Tractatusde Wittgenstein.
4
Em todos os dois, o mtodo revelou-se eficaz no s para compreender, mas tambm para
explicar a especificidade de tais textos, geralmente considerados alheios aos padres
argumentativos tradicionais.
O objetivo do presente trabalho ilustrara aplicabilidade do mtodo tambm a casos
mais ligados argumentao tradicional, de tipo socrtico. Neste processo argumentativo,
que se ope tanto ao utilizado por Nietzsche em A Origem da Tragdiaquanto ao utilizado
por Wittgenstein no Tractatus, cada afirmativa feita pelo autor deve ser criteriosamente
justificada por uma ou mais razes, com base em inferncias lgicas estabelecidas pela
racionalidade comum ao gnero humano. Para realizar esta tarefa, escolhemos o texto On
Denoting, em que B. Russell expe e defende, com argumentos predominantemente lgicos,
a famosa Teoria das Descries. Isto permitir a aplicao do mtodo a um texto cujo tipo de
argumentao , inegavelmente, socrtico.
5
2
Para maiores esclarecimentos com respeito a este mtodo, ver Margutti, P. R. Iniciao ao
Silncio. Uma
Anlise do Tractatus de Wittgenstein. S. Paulo: Loyola, 1998, pp 15-35. Alternativamente, ver
Margutti, P. R.
Anlise do Discurso e Argumentao. In: Mari, H. et alii (eds.). Fundamentos e Dimenses da
Anlise do
Discurso. B. Horizonte: Ncleo de Anlise do Discurso (FALE/UFMG), Carol Borges Editora,
1999, pp. 87-106.
3
Ver Margutti, P. R. Nietzsche, a Filosofia e a Retrica: uma Anlise de A Origem da Tragdia
enquanto Forma
de Argumentao. Kriterion, Revista de Filosofia. Vol. XXXV, n 89, janeiro a julho/1994, pp.
45-73.
4
Ver Margutti, P. R. Iniciao ao Silncio. Uma Anlise do Tractatus de Wittgenstein. S. Paulo:
Loyola, 1998.
5
Para maiores esclarecimentos com respeito noo de argumentao socrtica, ver a seo IV
de Margutti, P.
R. Nietzsche, a Filosofia e a Retrica: uma Anlise de A Origem da Tragdia enquanto Forma
de
Argumentao. Kriterion, Revista de Filosofia. Vol. XXXV, n 89, janeiro a julho/1994, pp. 60-
71.
3
As etapas envolvidas pela realizao da anlise sero as seguintes. Primeiramente,
analisaremos o contexto de On Denoting, mostrando no apenas a atmosfera intelectual
poca da redao do artigo, mas tambm a prpria evoluo de Russell em direo sua
teoria. Isto nos fornecer o ponto de partida da argumentao russelliana. Em segundo
lugar, faremos a apresentao da Teoria das Descries tal como a entendemos, indicando
inclusive os princpios dos quais ela obtida e as conseqncias por ela produzidas. Em
terceiro, analisaremos os principais aspectos argumentativos de On Denoting, envolvendo a
estratgia geral de argumentao adotada por Russell, os esquemas argumentativos
utilizados, as tcnicas heursticas adotadas e a convergncia dos argumentos. Em quarto e
ltimo lugar, tentaremos extrair algumas concluses com base no percurso feito. A
expectativa que teremos condies de mostrar que o mtodo pode ser tambm aplicado a
argumentaes de carter tcnico e que, mesmo em tais casos, a ligao do texto com sua
poca e com tcnicas argumentativas semelhantes quelas estudadas por Perelman e
Olbrechts-Tyteca em sua Nova Retricadeve ser levada em conta.
II. O CONTEXTO E O PONTO DE PARTIDA DE "ON DENOTING"
6
Uma das caractersticas mais marcantes de Russell est na evoluo de seu
pensamento em direo busca constante de solues lgicas para questes metafsicas.
Nesta perspectiva, o que move a filosofia russelliana desejo ockhamiano de reduzir ao
mximo o nmero de entidades utilizadas na explicao da realidade. No incio de sua
carreira, contudo, Russell influenciado pelas doutrinas idealistas de Kant e Hegel, atravs
das filosofias de Bradley e Mc Taggart. Mais tarde, sob a influncia de Moore, ele acaba por
rejeitar estas doutrinas atravs da anlise lgica. Sob este aspecto, a sua Teoria das
Descries ilustra muito bem este movimento.
Russell comea a se preocupar com problemas filosficos aos quinze anos de idade.
O que o motiva inicialmente nesta direo so suas dvidas em relao aos dogmas
religiosos. Como, todavia, ele tambm se interessa pelas matemticas, as questes
religiosas vo sendo, aos poucos, substitudas por questes ligadas natureza das
matemticas. Estas ltimas acabam tambm substitudas por questes filosficas de carter
mais geral. Desse modo, logo depois de ingressar em Cambridge, em 1890, Russell vende
todos os seus livros de matemtica e se dedica integralmente filosofia.
6
As informaes histricas sobre a evoluo do pensamento de Russell foram extradas das
seguintes obras:
Russell, B. Meu Pensamento Filosfico. Trad. de B. Silveira. So Paulo: Cia Editora Nacional,
1960, cap. 1, pp.
1-4; Passmore, J. A Hundred Years Philosophy. Harmondsworth, Middlesex, England: Penguin
Books Ltd.,
1980, pp. 213 ss.
4
Na universidade, seus tutores so J. Ward, que segue orientao kantiana, e G.
Stout, de tendncia hegeliana. O pensador que exerce maior influncia sobre Russell no
perodo , contudo, o hegeliano McTaggart. Embora tenha tentado, de incio, resistir a esta
influncia, Russell termina por aderir, em 1894, a uma metafsica que constitui um misto de
kantismo e hegelianismo. A dissertao que tem de redigir na poca, para cumprir seus
deveres acadmicos, trata da questo dos fundamentos da geometria e tenta defender os
resultados da esttica transcendental kantiana diante do desafio criado pelo aparecimento
das geometrias no-euclidianas. Entre 1896 e 1898, Russell se dedica elaborao duma
dialtica das cincias, em estilo hegeliano. Antes, entretanto, de publicar os resultados desta
pesquisa, ele rejeita a filosofia idealista e muda totalmente a direo de seus estudos.
Ao tomar esta atitude, ele se inspira na revolta de Moore contra o idealismo, apesar
dos objetivos de ambos serem diferentes. Moore quer defender o realismo do senso comum,
ao passo que Russell deseja refutar a metafsica monista. Moore pretende mostrar que os
fatos so independentes do conhecimento que temos deles e que a parafernlia cognitiva
kantiana, formada pelas de intuies puras a priorie pelas categorias, dispensvel. Russell
concorda de boa vontade com Moore, mas est mais interessado em questes puramente
lgicas.
Em 1900, Russell escreve Uma Exposio Crtica da Filosofia de Leibniz. Ali, ele
argumenta que a chave para compreender a filosofia de Leibniz est na sua crena de que
todas as proposies podem ser reduzidas forma S P. Isto envolve uma concepo
especfica das relaes entre os termos da proposio. Com efeito, tais relaes passam a
ser propriedades destes termos. Consideremos a proposio x est relacionado a y. Se a
relao de x com y uma propriedade de x, ento x e y no so realmente distintos. O
elemento y, que se relaciona com x, torna-se um aspecto do prprio x. Levando este
raciocnio s suas ltimas conseqncias, podemos dizer que x um atributo da Realidade
como um todo. E isto equivale a um idealismo monista absoluto. A importncia de Leibniz
est justamente em ter detalhado as implicaes metafsicas da anlise da proposio em
termos de uma substncia (sujeito) e seu atributo (predicado). Para Russell, esta doutrina,
que envolve a idia de que as relaes s podem ser internas, suposta pelos sistemas de
Spinoza, Hegel e Bradley. Com isso, Russell consegue libertar-se da idia de Absolutoe da
sua seqela, a concepo do mundo como meraaparncia. A partir de agora, o mundo,
assim como as idias platnicas, pode existe independentemente de ns. Em oposio ao
monismo idealista, Russell conclui que h uma pluralidade de objetos e que as relaes
entre os termos so externas. Tais resultados, convm lembrar, so obtidos atravs da
anlise lgica.
5
Ainda nesta poca, Russell entra em contato com os trabalhos lgicos de Peano, que
facilitam a sua compreenso da definio de nmero, elaborada por Frege muitos anos
antes. Atravs desta definio, os nmeros sotrabalhados em termos puramente lgicos,
como ou, no, todoe algum, deixando de ser objetos independentes. Mais uma vez, a
anlise lgica revela-se extremamente til na reduo das entidades utilizadas numa dada
explicao terica.
Em 1903, Russell publica Os Princpios da Matemtica, em que, contra Kant, tenta
explicar como pode ser realizado o programa de construir a matemtica em termos
logicistas. Nesta obra, ele oferece uma primeira verso de sua anlise do mecanismo de
denotao numa proposio cujo sujeito uma descrio definida. Ele pensa que, quando
um conceito denota, ele ocorre numa proposio que no sobre o conceito mas sobre a
coisa a que se refere o conceito. A proposio encontrei um homem, por exemplo, no
sobre um homem, mas sobre uma coisa determinada (um homem efetivo). Assim, a
proposio o rei da Inglaterra sbioenvolve a funo proposicional x sbioe a descrio
definida o rei da Inglaterra, que ocupa a posio de sujeito. De acordo com a anlise de
Russell, esta proposio significa o homem denotado pela frase o rei da Inglaterra sbio.
7
Esta perspectiva est ligada aos trabalhos de Brentano, Meinong e Moore. Embora parea
correta primeira vista, ela envolve conseqncias indesejveis. Foral elas que provocaram
o aparecimento da nova teoria da denotao apresentada em On Denoting. Vejamos como.
Inspirando-se nos escolsticos, Brentano pensa que a principal caracterstica de um
fenmeno psquico a intencionalidade, ou seja, a relao a um contedo, a direo para
um objeto ou objetividade imanente. A presena intencional exclusiva dos fenmenos
psquicos. Trata-se de uma antiga doutrina escolstica, que, em sua obra Psicologia de um
ponto de vista emprico, publicada inicialmente em 1874, Brentano expande e aplica a todos
os fenmenos psquicos.
8
Para ele, todo fenmeno psquico contm em si algo a ttulo de
objeto, mas cada um sua maneira. Assim,numa representao, o objeto a coisa
representada; num juzo, o objeto aquilo que afirmado ou negado.
9
Ao analisar os juzos
simples, ele afirma que todos podem ser reduzidos a juzos existenciais. O juzo alguns
cisnes so negros, por exemplo, equivale a existem cisnes negros, ao passo que o juzo
nenhum cisne negroequivale a cisnes negros no existem. Os objetos que constituem o
contedo de ambos os juzos so os cisnes negros.
10
Esta anlise funciona bem no caso de
objetos existentes. Mas, se considerarmos um juzo como nenhum crculo quadrado, as
7
Cfr. Russell, B. The Principles of Mathematics. London: Allen & Unwin Ltd., 1903, pp. 53-64.
8
Cf. Brentano, F. Psychologie du point de vue empirique. Trad. M. de Gandillac. Paris: Aubier,
1944, p. 30; 102.
9
Cfr. Brentano, op. cit., p. 102.
10
Cfr. Brentano, op. cit., p. 218.
6
coisas se complicam. Com efeito, ele equivale a crculos quadrados no existeme os objetos
que constituem o contedo de tal juzo so os crculos quadrados. Estes ltimos acabam de
ter a sua existncia negada e no podem constituir o contedo de um ato psquico.
Para superar esta dificuldade, Meinong, aluno de Brentano, elabora a teoria dos
objetosem sua obra Investigaes na Teoria dos Objetos e na Psicologia(1904).
11
De
acordo com a mesma, podemos distinguir trs elementos num dado fenmeno psquico: o
ato mental, o contedo do ato mentale o objeto do ato mental. Para Meinong, Brentano
identifica indevidamente o contedocom o objetodo ato mental. Como resultado desta
identificao, aquilo que est diante da mente, ou seja, o seu objeto, surge como um
elemento componente da apreenso do objeto pela mente, ou seja, o seu contedo. Se
distinguimos entre objeto e contedo, constataremos que o ato mental de pensar existe
mesmo quando estivermos pensando a respeito dum objeto no-existente. Neste caso, o ato
de pensar se refere a um objeto determinado,mas no possui contedo. Assim, no juzo os
crculos quadrados no existem, os crculos quadradosconstituem o objetodeste juzo,
embora no possam corresponder ao seu contedo. Este ltimo pode ser definido como a
qualidade que um dado ato mental possui de poder apontar para um determinado objeto e
no para outro. Nesta perspectiva, o contedo constitui no uma coisa independente, mas
uma propriedadedo ato mental. Em conseqncia, alguns dos objetos do ato de pensar
existem, como, por exemplo, um crculo vermelho; outros destes objetos meramente
subsistem, como, por exemplo, adiferena entre um crculo e um quadrado; outros objetos,
contudo, no existeme no subsistem, mas esto fora do ser, como, por exemplo, o crculo
quadrado. Estes objetos no esto sequer sujeitos lei de no contradio, pois podemos
dizer deles, por exemplo, que so vermelhosou que no so vermelhos. Todas estas
entidades constituem instncias dos objetoscuja teoria elaborada por Meinong.
De acordo com John Passmore, a abordagem de Meinong atrai a ateno dos
filsofos britnicos por duas razes principais. Primeiro, porque mantm rigorosamente a
objetividade dos fatos, coisas, nmeros, universais, relaes e distines modais. Segundo,
porque esta objetividade preservada a um custo considervel: nosso universo surge como
povoado por uma grande variedade de entidades com propriedades surpreendentes. A partir
de Meinong, a questo que se coloca para os filsofos britnicos a de saber se podemos
preservar a objetividade sem ter que assumir estas conseqncias paradoxais.
12
11
Em virtude de no termos tido acesso aos textos do prprio Meinong, as informaes sobre
ele foramextradas
de Passmore, J. op. cit., pp. 180-5, e de Edwards, P. (ed. in chief) Encyclopaedia of Philosophy.
N. York: The
MacMillan Co & the Free Press; London: Collier-MacMillan Ltd., 1967, vol. 5, p. 261.
12
Cf. Passmore, J., op. cit., p. 185.
7
Em A natureza do juzo, artigo publicado em 1899, Moore tenta responder a esta
questo na mesma linha de Brentano e Meinong. Em sua anlise do juzo, Moore argumenta
que ele versa sobre conceitos, que so eternos e imutveis. Com isso, ele rompe
corajosamente com o psicologismo da tradio empirista britnica. Moore define a
proposio como uma relao entre conceitos. E a proposio verdadeira idntica com a
realidade qual corresponde. A neve branca, por exemplo, em nada difere da realidade
brancura da neve. Ser verdadeira uma propriedade simples e intuitiva de uma determinada
proposio. Algumas proposies so verdadeiras e outras, falsas, assim como algumas
rosas so vermelhas e outras, brancas.
13
Esta abordagem tambm est sujeita a dificuldades
semelhantes s enfrentadas por Brentano e Meinong. De fato, o estatuto de conceitos como
crculo quadradocontinua difcil de explicar aqui, bem como o de uma proposio como o
crculo quadrado no quadrado, que, pela teoria de Moore, se identifica com uma realidade
que, em ltima instncia, no existe.
Inspirada nos autores acima, a anlise de Russell em Princpios da Matemtica
padece de dificuldades semelhantes. De acordo com ela, a proposio o rei da Frana
calvodeve ser equivalente a o homem denotado pela frase o rei da Frana calvo. Mas
no existe o homem denotado pela frase o rei da Frana. Dele podemos igualmente dizer
que calvo e que no calvo. Como proceder neste caso? Ao formular esta anlise, Russell
ainda est entusiasmado com o realismo defendido por Moore, que permite acreditar na
existncia das coisas do mundo e suas respectivas propriedades, abrindo inclusive espao
para um mundo de entidades abstratas do tipo das idias platnicas. A dificuldade
mencionada, porm, parece constituir uma falsificao dos conceitos de Moore e dos
objetos de Meinong. Ela constitui um dos fatores que afastam Russell desta postura realista
extremada, incentivando a busca de uma abordagem alternativa.
Na mesma poca, Frege e Bradley tambm oferecem anlises das descries
definidas em posio de sujeito, mas elas parecem insuficientes para Russell. Frege, por
exemplo, no famoso artigo Sobre Sentido e Referncia, de 1892, recorre ao conceito de
pressuposio semnticapara explicar o mecanismo referencial das descries definidas.
De acordo com Frege, uma proposio como o rei da Frana calvoenvolve dois nveis. O
primeiro deles o da assero da proposio. O segundo o da pressuposio semntica
feita pela assero, que, no caso, corresponde a existe um e somente um rei da Frana.
Assim, quando afirmamos a primeira, estamos pressupondo semanticamente a segunda. As
relaes lgicas entre estas proposies so as seguintes: se a proposio pressuposta
13
Cfr. Moore, G. E. The Nature of Judgment. In: Baldwin, Th. (ed.). G. E. Moore: Selected
Writings. London
and N. York: Routledge, 1993, pp. 4-5.
8
verdadeira, ento a descrio definida possui sentido(Sinn) e significado(Bedeutung),
14
a
proposio asserida possui sentido e valor de verdade e a bivalncia respeitada; se a
proposio pressuposta falsa, ento descrio definida possui sentido mas no possui
significado, a proposio asserida possui sentido mas no possui valor de verdade e a
bivalncia desrespeitada. No exemplo em questo, como a proposio pressuposta existe
um e somente um rei da Frana falsa, a descrio definida o rei da Franano possui
significado, a proposio asserida o rei da Frana calvono nem verdadeira e nem falsa,
ou seja, no possui valor de verdade, e a bivalncia desrespeitada. Frege pensa que este
fenmeno decorre de uma imperfeio intrnseca linguagem natural. Para evitar situaes
deste tipo numa linguagem cientfica, ele prope que se estipule que as descries definidas
do tipo de o rei da Franaou o maior nmero da srie 2,9 2,99 2,999 2,9999 etc.tenham
como significado o conjunto vazio. certo que Frege caminha no sentido de resolver
questes metafsicas atravs da anlise lgica das expresses, como faz Russell. Sua
soluo, porm, desagrada a este ltimo por dois motivos principais. Primeiro, ela admite,
pelo menos na linguagem natural, casos em que o fracasso referencial envolva o desrespeito
bivalncia (o rei da Frana calvono nem verdadeira e nem falsa). Segundo, ela adota
uma soluo muito artificial para estes casos numa linguagem cientfica, estipulando que o
significado das descries vcuas deve ser o conjunto vazio (o rei da Frana calvo uma
proposio falsa, se o significado de o rei da Frana o conjunto vazio). Estas
inconvenincias no deveriam estar presentes numa soluo adequada do problema.
Bradley, por sua vez, rejeita a concepo tradicional de que o juzo se divide em
sujeito e predicado, como os lgicos de sua poca, mas oferece em troca uma anlise
metafsica.
15
Para Bradley, um juzo como todos os cisnes so negrosequivale a a
Realidade tal que os cisnes so de cor negra: Todo juzo envolve uma unificao, ao
atribuir um dado predicado Realidade. Os predicados podem ser muitos, mas a Realidade
nica. Nenhuma outra anlise do juzo capaz de reconciliar a unidade da atribuio com
14
De acordo com Frege, o significadode um signo corresponde ao objeto designado pelo signo.
J o sentidode
um signo corresponde ao modo deapresentao do significado. Assim, o significado de o
mestre de Aristtelese
o discpulo de Scrates o indivduo Plato. O sentido de o mestre de Aristtelese o de o
discpulo de Scrates
correspondem a diferentes maneiras de apresentar o indivduo Plato. No caso de uma
proposio, como, por
exemplo, o mestre de Aristteles grego, o significado o valor de verdade (no caso, o
verdadeiro) e o sentido
o pensamento expresso pela proposio (no caso, a circunstncia de o mestre de Aristteles
ser grego). Ver
Frege, G. Sobre Sentido e Referncia, In: Frege, G. Lgica e Filosofia da Linguagem. Sel., intr.,
trad. e notas de
P. Alcoforado. So Paulo: Cultrix/EDUSP, 1978, pp. 59-86. Alguns comentadores de Frege
traduzem Bedeutung
por referncia, mas isto vai contra o esprito da terminologia do autor, que usa esta palavraem
um sentido
deliberadamente diferente do tradicional. Assim, para seguir o esprito da terminologia de
Frege, a traduo mais
adequada envolveria usar a palavra significadonum sentido deliberadamente diferente do
tradicional.
15
Em virtude de no termos tido acesso aos textos de Bradley, as informaes sobre ele foram
extradas de
Passmore, J. op. cit. pp. 60-71.
9
a diversidade de predicados. Em virtude disso, todos os juzos possuem a mesma forma,
que consiste em afirmar um contedo ideal daRealidade. Nesta perspectiva, juzos do tipo o
crculo quadrado no existeou o rei da Frana no existedevem ser analisados
respectivamente como a Realidade tal que exclui a conexes de crculo e quadradoe a
Realidade tal que exclui as conexes de monarquia e Frana. Isto tem a dupla vantagem
de impedir que usemos as descries vcuas em juzos como o crculo quadrado redondo
ou o rei da Frana calvoe elimina a aparente referncia a entidades irreais, com o
conseqente desrespeito bivalncia. Embora apresente estas vantagens, a soluo de
Bradley desagrada a Russell por seu carter idealista, que enfatiza excessivamente a
Realidadee por isso postula uma forma lgica nica para a diversidade das proposies da
linguagem.
Nos anos de 1903 e 1905, Russell elabora a Teoria das Descries, que pretende
resolver o impasse criado. De um lado, Brentano, Meinong, Moore e ele prprio, na fase dos
Princpios da Matemtica, com uma soluo que, embora preserve a objetividade, postula
um excesso de entidades e acaba por desrespeitar a bivalncia.
16
De outro, Frege e Bradley,
com solues alternativas. O primeiro consegue preservar a objetividade, mas tambm
desrespeita a bivalncia e prope uma soluo muito artificial atravs do conjunto vazio. O
segundo consegue preservar a bivalncia, mas adota uma postura idealista, que reduz todas
as proposies a uma nica forma lgica, envolvendo a atribuio de diferentes predicados
mesma Realidade. Como Russell, Frege e Bradley desconfiam da forma gramatical da
proposio, que pode nos desorientar na tentativa de desvelar a forma lgica profunda.
Mesmo assim, eles parecem ter-se deixado influenciar pela mesma forma gramatical em
suas anlises. A soluo de Russell pretende superar estas dificuldades todas e, ao mesmo
tempo, ser realista, preservar a bivalncia e respeitar a diversidade das formas lgicas das
proposies, sem ser artificial.
Como se pode ver, o ponto de partida de Russell em On Denoting formado pelo
problema da denotao e pelo confronto das teorias alternativas anteriormente
apresentadas. A questo da denotao, embora muito difcil, relevante para a lgica, a
matemtica e a teoria do conhecimento. Ela corresponde ao conhecimento por descrio,
em que no temos acesso direto coisa, devendo contentar-nos apenas com uma descrio
da mesma. necessria uma soluo que preserve o realismo e a bivalncia, sem recorrer a
artificialismos. So estes valores que motivam Russell. Para realiz-los, o filsofo britnico
16
Em On Denoting, Russell tambm comenta rapidamente a soluo de MacColl, que equipara
de Meinong.
Cfr. Russell, B. On Denoting. Mind, vol. 14 (1905), p. 491.
10
conta com um grande arsenal de tcnicas lgicas novas, estabelecidas pelos trabalhos de
Peano e, principalmente, de Frege.
Se este o ponto de partida de Russell, podemos dizer que o auditrioa que se
dirige sua argumentao a comunidade filosfica em geral, destacando-se ali aquela
parcela efetivamente interessada na questo do mecanismo referencial das descries
definidas em posio de sujeito. Alguns exemplos de indivduos pertencentes a tal auditrio
so Brentano, Meinong, Frege, Moore, Bradley etc. Como se v,trata-se de um auditrio de
elite, com pretenses a auditrio universal. Da o formato predominantemente lgico da
argumentao de Russell.
III - A TEORIA DAS DESCRIES (On Denoting, pp. 480-482)
Estamos agora no segundo momento do processo de anlise argumentativa.
Vejamos, portanto, em que consiste a soluo de Russell. Para apresent-la, ele introduz a
noo primitiva 'F(x)' sempre VERDADEIRA. Ela se baseia no conceito de funo
proposicional, representado simbolicamente por F(x), que serve para os casos em que a
palavra todo, ou nadaou algofaz parte do argumento. Quando uma destas palavras est
presente, temos o seguinte:
F(tudo)equivale a 'F(x)' sempre verdadeira;
F(nada)equivale a 'F(x)' sempre falsa;
F(algo)equivale a 'F(x)' algumas vezes verdadeira.
17
Em termos mais concretos, isto pode ser ilustrado da seguinte maneira:
Tudo beloequivale a 'x belo' sempre verdadeira;
Nada beloequivale a 'x belo' sempre falsa;
Algo beloequivale a 'x belo' algumas vezes verdadeira.
Usando o simbolismo atual, teramos, respectivamente:
(x) x belo[para todo x, x belo];
(x) x no belo[para todo x, x no belo];
(x) x belo[existe um x tal que x belo].
A noo primitiva que acabamos de caracterizar tambm pode ser aplicada a casos mais
complexos, envolvendo expresses como todo homem, nenhum homemou algum homem:
F(todo homem)equivale a se x humano, ento 'F(x)' verdadeira'' sempre
verdadeira;
17
Russell, B. Op. cit., p. 480.
11
F(nenhum homem)equivale a 'se x humano, ento ''F(x)' falsa'' sempre
verdadeira;
F(um homem)
18
equivale a x humano e F(x)' algumas vezes verdadeira.
19
Suponhamos que a funo proposicional F(x)seja equivalente a x mortal. Neste
caso, teramos o seguinte quadro:
Todo homem mortalequivale a se x humano, ento x mortal' sempre
verdadeira [no simbolismo atual: (x)(Hx => Mx)];
Nenhum homem mortalequivale a se x humano, ento 'x mortal' falsa
sempre verdadeira[no simbolismo atual: (x)(Hx => Mx)];
Algum homem mortalequivale a x humano e x mortal' algumas vezes
verdadeira [no simbolismo atual: (x)(Hx & Mx)];
Segundo Russell, o caso mais complexo de todos surge quando uma descrio
definida ocupa a posio do argumento. Suponhamos que a descrio seja o pai de Carlos
II. Ela indica um indivduo nicoque possui a propriedade de ser pai de Carlos II. Como,
porm, analis-la sem que a descrio reaparea do lado direito da equivalncia? Embora
Russell no explicite isso, se a descrio reaparecesse, teramos algo como
F(o pai de Carlos II) equivale a 'x o pai de Carlos II e F(x)' algumas vezes
verdadeira.
Nesta anlise, a descrio definida manteriao carter de expresso referencial do lado
direito, denotando o indivduo nico que possui a propriedade de ser pai de Carlos II. E
teramos problemas indesejveis com descries vazias como o rei da Frana, j que as
mesmas denotariam entidades inexistentes (no caso, o indivduo nico que possui a
propriedade de ser rei da Frana). Para evitar isso, Russell oferece a seguinte soluo:
F(o pai de Carlos II) equivale a 'x gerou Carlos II e x nico e F(x)' algumas vezes
verdadeira.
Aqui, digno de nota que a descrio definida o pai de Carlos IIdesaparece na forma
analisada do lado direito da equivalncia, sendo substituda por uma conjuno de duas
funes proposicionais, a saber, x gerou Carlos II e x nico. Para poder substituir o pai de
Carlos II, estas duas funes devem ser capazes de realizar as duas tarefas lgicas
cumpridas pela descrio: a) permitir o reconhecimento do indivduo a que ela se refere
(tarefa realizada por x gerou Carlos II, j que x pai de Carlos II se e somente se x gerou
Carlos II); b) marcar o fato de que o indivduo a que ela se refere nico (tarefa realizada
por x nico). Ora, as duas funes proposicionais fazem exatamente isto. A descrio
18
No sentido de algum homem.
19
Russell, B. Op. cit. p. 481.
12
definida revela-se, portanto, dispensvel na forma analisada do lado direito da equivalncia e
ficamos livres da dificuldade criada pelas descries vazias. A descrio o rei da Frana, por
exemplo, pode ser substituda pela conjuno x ocupa o trono francs e x nico. Ao invs
de lidar com a problemtica e inexistente entidade nica que seria o rei da Frana,
passamos a lidar com uma conjuno de funes proposicionais, que ser verdadeira
quando encontrarmos um indivduo que satisfaa a ambas. Como tal indivduo no existe,
podemos simplesmente dizer que a conjuno x ocupa o trono francs e x nico falsa,
sem nos preocuparmos com o problemtico estatuto da descrio o rei da Frana.
Vejamos agora um caso completo. Se a funo F(x), por exemplo, x foi executado,
teremos a seguinte anlise:
O pai de Carlos II foi executadoequivale a 'x gerou Carlos II e x nico e x foi
executado' algumas vezes verdadeira(no simbolismo atual: (x)[Gx & Ux & Ex]).
A funo proposicional x nicopode ter uma formulao logicamente mais rigorosa:
x nicoequivale a 'se y gerou Carlos II, ento y idntico a x' sempre verdadeira
[no simbolismo atual: (y)(Gy => y = x)].
Se x nico, ento qualquer indivduo y do qual se possa dizer que gerou Carlos II deve ser
idntico a x. isto que nos diz a equivalnciaacima. Portanto, a forma completamente
analisada da proposio o pai de Carlos II foi executado:
x gerou Carlos II
e
se y gerou Carlos II, ento y idntico a x' sempre verdadeira
e
x foi executado algumas vezes verdadeira20
(no simbolismo atual: (x)[Gx & (y)(Gy => y = x) & Ex]).
A anlise acima tambm faz desaparecer a descrio definida, evitando assim, por
intermdio da conjuno de funes proposicionais,as dificuldades criadas pelas descries
vazias.
21
20
Russell, B. Op. cit. p. 481-2
21
Em um momento bem posterior dessa discusso, C. Wright apresenta um argumento do qual
Russell no
estava consciente e que torna a questo da denotao bem mais complexa do que parece
primeira vista. Russell
considera que as proposies o pai de Carlos II foi executadoe existe uma entidade x tal que x
gerou Carlos II e
x nico e x foi executadoso equivalentes. Representemos a primeira por E(d), em que
dcorresponde a o pai de
Carlos IIe E(x), a x foi executado. A segunda, como sabemos, pode ser representada por
(x)[Gx & (y)(Gy => y
= x) & Ex]. Abreviemo-la para F(x), para indicar que se trata de um somatrio de funes
proposicionais. A
equivalncia obtida por Russell , ento: E(d) F(x).O problema levantado por Wright o
seguinte. Com
base nesta equivalncia, Russell pensa que pode concluir que o lado direito da equivalncia
tem prioridade e que,
por isso, o lado esquerdo enganador (a descrio deve desaparecer com a anlise). Mas nada
impede que
atribuamos a prioridade ao lado esquerdo da equivalncia, o que torna o lado direito
enganador (a descrio
13
A teoria de Russell tem uma conseqncia importante, no que diz respeito
negao. H uma ambigidade quando negamos proposies contendo descries definidas
na posio de sujeito. Nestes casos, a partcula nopode ser entendida de duas maneiras
diferentes. Para explicar isso, Russel faz uma distino entre ocorrncia primriae
secundriada descrio. Suponhamos a proposio o Rei da Frana NO calvo. Ela pode
significar:
a) existe um x tal que x ocupa o trono francs e x nico e x NO calvo(em
smbolos atuais: (x)[Tx & (y)(Ty => (y = x)) & ~Cx]). Aqui, estamos afirmando que existe um
nico indivduo que ocupa o trono francs e NO calvo (proposio falsa). Quando isto
acontece, Russell nos diz que temos uma ocorrncia primriada descrio definida;
b) NO o caso que x ocupa o trono francs e x nico e x calvo(em smbolos
atuais: ~(x)[Tx & (y)(Ty => (y = x)) & Cx]). Aqui, estamos afirmando que NO existe um
nico indivduo que ocupe o trono francs e seja calvo (proposio verdadeira). Quando isto
acontece, Russell nos diz que temos uma ocorrncia secundriada descrio definida.
22
Em sntese, a anlise de Russell mostra que, contrariamente ao que pensa Frege, a
descrio definida em posio de sujeito no uma expresso denotativa autntica e
simplesmente desaparece na forma analisada, sendo substituda por uma articulao de
funes proposicionais.
Do ponto de vista da teoria do conhecimento, a principal conseqncia da teoria de
Russell est na sua explicao do conhecimento por descrio. Nesta situao, conhecemos
as propriedades da coisa sem ter contato diretocom a prpria coisa. Em virtude disso, as
proposies contendo a descrio da coisa na posio de sujeito so decomponveis em
funes proposicionais expressando as propriedades da coisa. Assim, no conhecemos uma
nica proposio de que a prpria coisa seja um constituinte.
23
IV PRINCIPAIS ASPECTOS DA ARGUMENTAO EM ON DENOTING
Conforme mencionado anteriormente, os principais aspectos argumentativos
considerados no texto a ser analisado so a estratgia geral de argumentao, os esquemas
argumentativos, os procedimentos heursticos e a convergncia dos argumentos. Vejamos
cada um deles em On Denoting.
exerce uma autntica funo denotativa, que estaria sendo mascarada pelo somatrio de
funes proposicionais).
Cfr. Wright, C.Freges Conception of Numbers as Objects. Aberdeen: Aberdeen Un. Press,
1983, pp. 31-2.
22
Russell, B. Op. cit. p. 489.
23
Russel, B. Op. cit., p. 498.
14
Por estratgia geral de argumentaoentendemos a maneira pela qual o autor
organiza e combina seus argumentos, formando um todo coerente na defesa de sua tese
principal. Aplicando este conceito a On Denoting, podemos dizer que a estratgia geral de
argumentao de Russell consiste na tentativa de obter a adeso de seu auditrio,
mostrando que o problema da denotao relevante, apresentando de maneira tcnica sua
prpria teoria e recolhendo evidncias a favor da mesma atravs da conjuno dos
seguintes fatores: a) as dificuldades enfrentadas pelas teorias alternativas; b) as vantagens
da nova teoria em superar estas dificuldades; c) a inevitvel complexidade de qualquer teoria
sobre a denotao.
Para implementar tal estratgia, Russell divide o texto de On Denotingem cinco
partes distintas:
1 Parte: Introduo (envolvendo a captatio benevolentiaee a partitio) (On Denoting,
pp. 479-80);
2 Parte: Exposio da teoria (propositio) (On Denoting, pp. 480-2);
3 Parte: Crtica das teorias alternativas de Meinong de Frege (podendo ser
considerada um anlogo daaltercatio) (On Denoting, pp. 482-8);
4 Parte: Apresentao das vantagens em favor da teoria (podendo ser considerada
uma espcie de probatio) (On Denoting, pp. 488-92);
24
5 Parte: Eplogo (incluindo a apresentao da principal conseqncia filosfica da
teoria e um ltimo argumento a seu favor, baseado na constatao de que uma teoria da
denotao deve ser inevitavelmente complexa) (On Denoting, pp. 492-3).
Em cada uma das partes acima, Russell utiliza esquemas argumentativos
especficos. A expresso esquemas argumentativosse refere aos argumentos particulares
utilizados pelo autor no desenvolvimento do processo de demonstrao de sua tese
principal. Para a anlise de tais esquemas, basear-nos-emos na classificao de Perelman &
Olbrechts-Tyteca, que se encontra no Trait de lArgumentation. Assim, na 1 Parte de On
Denoting(pp. 479-80), Russell define frase denotativa(denoting phrase) e faz uma
importante distino entre conhecimento por contato direto(acquaintance) e conhecimento
por descrio(description), mostrando que este ltimo obtido por meio de frases
denotativas. A definio de frase denotativa feita atravs do esquema argumentativo
perelmaniano da identidade.
25
A distino entre conhecimento por contato diretoe
24
O trecho que vai da 2 4 Parte (On Denoting, pp. 480-92) constitui o desenvolvimento do
texto de Russell,
correspondendo a uma confirmatioem sentido tradicional, j que envolve a propositio, a
altercatioe a probatio
25
Na argumentao, os esquemas argumentativos da identidade envolvem, entre outros, a
definio, a anlise e a
tautologia. As definies so procedimentos que visam identificao completa, podendo ser
normativas (indicam
a maneira pela qual a palavra deve ser usada), descritivas (indicam o sentido conferido a uma
palavra numa dada
15
conhecimento por descrio feita com base no esquema perelmaniano da dissociao de
noes.
26
Para mostrar que s conhecemos certos objetos por descrio, Russell usa o
esquema argumentativo da ilustrao(conhecemos o centro de massa do sistema solar por
descrio e no por contato direto).
27
Na 2 Parte (On Denoting, pp. 480-2), que envolve a apresentao da Teoria das
Descries, Russell adota os esquemas argumentativos da identidadee refora os mesmos
atravs do uso de ilustraes. Sua abordagem envolve tambm o princpio segundo o qual
todadescrio definida pode ser substitudapor uma funo proposicional que lhe
logicamente equivalente, da mesma forma que a descrio o pai de Carlos II substituvel
por x gerou Carlos II. Este importante princpio justificado apenas atravs do esquema
argumentativo do exemplo,
28
fornecido por esta ltima substituio.
Na 3 Parte (On Denoting, pp. 482-8), que envolve a argumentao em torno das
dificuldades das teorias alternativas, podemos identificar trs subpartes. Na primeira, Russell
faz uma crtica das dificuldades das teorias alternativas de Meinong e Frege (On Denoting,
pp. 482-4). Na segunda, ele mostra trs enigmas lgicos que no so resolvidos pelas
teorias alternativas (On Denoting, pp. 484-5). Na terceira, ele faz uma crtica distino
fregiana entre sentido(Sinn) e significado(Bedeutung) (On Denoting, pp. 485-8).
Na primeira subparte (On Denoting, pp. 482-4), Russell adota os esquemas
argumentativos da contradio.
29
Tais esquemas procuram estabelecer incompatibilidades
nas teorias alternativas de Meinong e Frege, que so acusadas de desrespeitar a lei de
contradio. Apesar destas teorias serem diferentes, Russell mostra que ambas apresentam
circunstncia histrica), de condensao (indicam elementos essenciais da definio descritiva)
ou complexas
(combinam elementos das trs espcies precedentes). Cf. Perelman, Ch. & Obrechts-Tyteca, L.
Trait de
lArgumentation. Paris: PUF, 1958, Tome premier, pp. 282-3. A definio russelliana parece ser
do tipo
complexo.
26
Segundo Perelman, a dissociao de noes se coloca contra uma confuso de elementos
dspares numa
unidade primitiva que funcionaria como uma mesma concepo. Tais elementos dspares so
designados por uma
mesma noo. A dissociao de noes quebra isto, determinando um remanejamento mais
ou menos profundo
dos dados conceituais que servem defundamento argumentao. Toda filosofia nova supe a
elaborao dum
aparato conceitual em que a parte mais original resulta duma dissociao de noes,
permitindo resolver os
problemas que o filsofo colocou para si. Cfr. Perelman, Ch. & Olbrechts-Tyteca, op. cit., Tome
second, pp. 551-4.
27
Para Perelman, a ilustraono deve ser confundida com o esquema argumentativo do
exemplo. Este ltimo
constitui uma ligao que funda a estrutura do real com base num caso particular. Assim,
enquanto o exemplo
serve para fundar uma regra, a ilustrao refora a adeso regra, fornecendo instncias
esclarecedoras do
enunciado geral envolvido. Id., p. 481.
28
Conforme indicado na nota anterior, o esquema argumentativo do exemplo pressupe a
possibilidade duma
generalizao a partir de casos particulares. O argumento pelo exemplo assume muitas vezes a
forma do
argumento que vai do particular ao particular. Id. p. 471-4.
29
Quando se usam tais esquemas argumentativos, de acordo com Perelman, o objetivo
mostrar que as teses que
se combatem conduzem a uma incompatibilidade. Id., Tome premier, p. 263.
16
o mesmo resultado indesejvel: de acordo com elas, uma proposio como o atual rei da
Frana calvono nem verdadeira nem falsa, quebrando a lei de contradio.
Na segunda subparte (On Denoting, pp. 484-5), so apresentados trs enigmas, que,
segundo Russell, que no so adequadamente resolvidos pelas teorias de Meinong e Frege.
Os esquemas argumentativos utilizados so novamente os da contradio, pois, em todos os
trs casos, ele tenta estabelecer alguma incompatibilidade. No primeiro enigma, Russell
mostra que a proposio George IV desejava saber se Scott era o autor de Waverley
paradoxalmente equivale proposio George IV desejava saber se Scott era Scott. Isto
assim porque Scott o autor de Waverley, de modo que o seu nome Scott pode
substituir a descrio o autor de Waverleyem qualquer situao. A falsidade de George IV
desejava saber se Scott era Scott to bvia que, atravs da incompatibilidade criada,
Russell parece estar tentando reduzir seus adversrios ao ridculo.
30
Isto fica bem ilustrado
pelo comentrio irnico que Russell acrescenta logo aps a exposio do primeiro enigma:
todavia, um interesse na lei da identidade dificilmente pode ser atribudo ao primeiro
cavalheiro da Europa.
31
No segundo enigma, Russell mostra que, se ou uma proposio ou
sua negao deve ser verdadeira, ento as proposies o presente rei da Frana calvoe o
presente rei da Frana no calvodesrespeitam tal princpio, pois no existe o presente rei
da Frana. A incompatibilidade aqui introduzida consiste em mostrar que isto contradiz o
princpio lgico do terceiro excludo. Neste ponto, Russell seaproveita para reduzir os
hegelianos ao ridculo, sugerindo que, segundo eles, que adoram uma sntese, o atual rei da
Frana deve estar usando uma peruca.
32
No terceiro e ltimo enigma, Russell mostra que se
A e B no diferem, supor que exista um objeto como a diferena entre A e Bparece tambm
impossvel. Com efeito, se tentarmos determinar qual proposio verdadeira na oposio
formada por a diferena entre A e B possui a propriedade Pe a diferena entre A e B no
possui a propriedade P, cairemos numa incompatibilidade do mesmo tipo que a do enigma
anterior, pois no existe a diferena entre A e B.
Na terceira subparte (On Denoting, pp. 485-8), Russell faz uma crtica da distino
fregiana entre sentidoe significado, j mencionada anteriormente. Isto envolve novamente o
apelo ao esquema argumentativo da contradio, atravs do qual Russell pretende mostrar
que a distino em questo envolve algum tipo de incompatibilidade. Para isto, ele introduz
30
Em Perelman, o esquema argumentativo do ridculo usado quando se mostra que uma dada
tese entra em
conflito, sem justificao, com uma opinio admitida. Dizer que uma tese inadmissvel
porque as suas
conseqncias seriam ridculas uma das mais fortes objees na argumentao. Trata-se de
um procedimento
anlogo ao da reduo ao absurdo em matemtica. Id., Tome premier, p. 276-8. Russell est
tentando mostrar que
a identificao pura e simples do nome prprio Scottcom a descrio o autor de Waverleyleva
a um paradoxo,
pois George IV no queria saber se Scott era Scott, mas sim se Scott era o autor de Waverley.
31
Cf. Russell, B. Op. cit. p. 485.
17
trs expresses com referncias encadeadas e tenta exibir a incompatibilidade envolvida
pela distino entre sentidoe significadoa partir das relaes entre elas. Sejam as
expresses abaixo:
[1] o complexo denotativo em [2],
*2+ o primeiro verso da Elegia de Gray,
[3] The curfew tolls the knell of parting day.
33
O encadeamento referencial destas expresses o seguinte: a descrio [1] se refere
descrio [2], que por sua vez se refere ao verso em [3]. Para explicar a dificuldade
envolvida por este encadeamento referencial, Russell usa uma terminologia diferente da de
Frege. Como sabemos, este ltimo adota a oposio entre sentido(Sinn) e significado
(Bedeutung) enquanto o primeiro adota a oposio entre meaning(significado) e denotation
(denotao). Apesar da diferena terminolgica, Russell parece entender que meaning
corresponde exatamente a Sinne que denotationcorresponde exatamente a Bedeutung. Isto
significa que ele adota o esquema argumentativo da identidadepara estabelecer esta
correspondncia terminolgica inusitada e confusa. O argumento de Russell, alm de
basear-se nesta terminologia inadequada, bastante obscuro. Para acompanh-lo, tentemos
fazer referncia a [2]com o auxlio de [1]. Usando o vocabulrio de Russell, podemos dizer
que a denotao *denotation+ do complexo denotativo em *2+ o primeiro verso da Elegia de
Gray *1+. Mas a denotao *denotation+ do primeiro verso da Elegia de Gray, em *1+, o
verso expresso em [3]: The curfew tolls the knell of parting day. Assim, embora queiramos
nos referir a [2]atravs de [1], a denotao de [2], em virtude de sua posio intermediria
no encadeamento referencial, nos faz deslizar para [3], tornando fracassada a nossa
tentativa. Em outras palavras, a expresso a denotao de [1]deveria dar-nos [2], mas de
fato nos d [3]. Neste caso, no temos como nos referir a [2]. Com base nisto, Russell pensa
que possvel mostrar a confuso inextricvel gerada pela distino fregiana. Para ele, a
incompatibilidade est em que no conseguiremos preservar a conexo entre significadoe
denotaoe simultaneamente evitar a confuso de um conceito com o outro.
34
Ainda na terceira subparte, Russell tenta estabelecer mais uma incompatibilidade a
partir da distino fregiana. De acordo com ele, Frege pensa que apenas a denotao
relevante, mas o primeiro enigma, acima mencionado, constitui prova formal de que este no
o caso. Com efeito, a proposio Scott era o autor de Waverleypossui uma propriedade
que no possuda pela proposio Scott Scott, j que George IV queria saber se a
primeira delas era verdadeira, e no a segunda. Logo, as duas proposies no so
32
Id., ib.
33
Em traduo livre: o toque de recolher anuncia o som plangente do dia que se vai.
18
idnticas e o significadode o autor de Waverleydeve ser to relevante quanto a sua
denotao, contrariamente ao que Frege pensa. Devemos, pois, abandonar a distino.
Na 4 Parte (On Denoting, pp. 488-92), em que Russell tenta mostrar as vantagens
de sua prpria teoria, ele usa os esquemas argumentativos da ilustraoe da dissociao de
noes. Na soluo russelliana do 1 enigma, a proposio George IV queria saber se Scott
era o autor de Waverley ambgua e pode corresponder a
um e somente um homem escreveu Waverley e George IV queria saber se Scott era
este homem
ou ento a
George IV queria saber se um e somente um homem escreveu Waverley e se Scott
era este homem.
Temos, claramente, duas ilustraes de aplicaes da teoria de Russell. Na primeira delas,
j sabemos que um e somente um homem escreveu Waverley. Neste caso, estamos dizendo
que George IV quer apenas saber se Scott era este homem. Quando isto acontece, temos
uma ocorrncia primriada descrio o autor de Waverley. Na segunda aplicao, tambm
no sabemos que um e somente um homem escreveu Waverley. Neste caso, estamos
dizendo que George IV quer saber se algum escreveu Waverley e se este algum era
Scott. Quando isto acontece, temos uma ocorrncia secundria da descrio definida. Como
se pode ver, a distino entre estas ocorrncias feita atravs do esquema argumentativo
da dissociao de noes.
Na soluo russelliana do 2 enigma, a proposio o atual Rei da Frana calvo
simplesmente falsa, j que no existe um x tal que x reina na Frana. A negao desta
proposio, porm, ambgua.Em virtude disso, ela verdadeira, quando interpretada
como
NO existe um nico x que atualmente Rei da Frana e x calvo,
e falsa, quando interpretada como
existe um nico x que atualmente Rei da Frana e x NO calvo.
As ilustraes acima mostram que a negao pode ocupar dois lugares diferentes na
proposio. No primeiro caso, temos uma ocorrncia primriae, no segundo, uma ocorrncia
secundriada descrio. A dissociao de noes reutilizada aqui. Neste ponto, Russell
procura reforar sua argumentao, ao comentar ironicamente que, com sua teoria, no
somos forados a concluir que o Rei da Frana usa peruca.
35
34
Russell, B. Op. cit. p. 486.
35
Russell, B. Op. cit. p. 490.
19
Na soluo russelliana do 3 enigma, a proposio a diferena entre A e B no existe
no envolve contradio, pois equivale proposio no existe um e somente um x tal que x
a diferena entre A e B.Como no existe a diferena entre A e B, a proposio a diferena
entre A e B possui a propriedade P, envolvida por este enigma, falsa. O esquema
argumentativo utilizado por Russell ainda o da ilustrao, mostrando agora que
proposies sobre no-entidades envolvem apenas funes proposicionais e que tais
proposies so simplesmente falsas. Neste ponto, Russell aproveita para considerar a
seguinte formulao do argumento ontolgico:
O Ser Mais Perfeito possui todas as perfeies;
a existncia uma perfeio;
logo, o Ser Mais Perfeito existe.
Aplicando sua teoria atravs do esquema argumentativo da ilustrao, Russell mostra que
ele equivale a:
Existe uma e somente uma entidade x que a mais perfeita;
esta entidade possui todas as perfeies;
a existncia uma perfeio;
logo, esta entidade existe.
O argumento revela-se, assim, uma petio de princpio, pois a concluso equivale
primeira premissa, que no foi provada.
36
Na 5 Parte (On Denoting, pp. 492-3), que constitui o eplogo, Russell adota um
procedimento diferente do tradicional. Ao invs de simplesmente fazer um resumo dos
principais resultados obtidos no texto, ele d dois passos finais. No primeiro, Russell retoma
a questo epistemolgica colocada na introduo, explorando uma das conseqncias de
sua teoria neste domnio. No segundo, encerra a discusso, tentando convencer o leitor de
que ele no deve predispor-se contra a Teoria das Descries em virtude de sua
complexidade, pois esta inevitvel quando a denotao est envolvida. A principal
conseqncia filosfica da teoria, que Russell apresenta em seu eplogo, j foi comentada
anteriormente e a seguinte: quando conhecemos alguma coisa por descrio e no por
contato direto, as proposies em que esta coisa introduzida por meio de uma frase
denotativa no contm realmente esta coisa, mas apenas as funes proposicionais que
fazem parte da frase denotativa. Neste caso, conhecemos as propriedades da coisa sem ter
36
Neste ponto, Russell ainda acrescenta: a) uma crtica posio de McColl sobre as expresses
denotativas, que
identificada com a teoria de Meinong; b) uma nova ilustrao da utilidade de sua Teoria das
Descries, no que
diz respeito ao uso de definies em matemtica e interpretao da identidade. Estes
argumentos so menos
importantes e simplesmente procuram reforar as vantagens da teoria de Russell. Por razes
de espao,
deixaremos de coment-los aqui.
20
contato direto com a prpria coisa. Isto comprovado atravs do esquema argumentativo
baseado na estrutura do real, que Perelman denomina argumento pragmtico.
37
Com efeito,
Russell simplesmente procura mostrar aqui uma conseqncia, por ele considerada
favorvel, da aplicao da Teoria das Descries. Para convencer o leitor a no se predispor
contra a complexidade de sua teoria, Russell recomenda que ele tente construir a sua
prpria teoria da denotao. Isto, pensa Russell, convencer o leitor de que uma teoria da
denotao deve ser inevitavelmente complexa como a que acaba de ser exposta. Aqui
tambm, o filsofo britnico est justificando sua abordagem atravs do argumento
pragmtico de que a conseqncia desfavorvel dequalquer tentativa de se elaborar uma
teoria relativa denotao a excessiva complexidade.
Passemos agora s tcnicas heursticas de Russell em On Denoting. Por tcnicas
heursticasentendemos os procedimentos criativos utilizados pelo autor na elaborao da
pea argumentativa que constitui o texto a ser analisado. Estas tcnicas podem ser
aplicadas em qualquer um dos aspectos envolvidos pela anlise argumentativa (estratgia
geral, esquemas argumentativos e convergnciados argumentos). Ora, as consideraes
feitas at agora permitem supor que o grande adversrio de Russell em On Denotingno
Meinong, mas Frege. O primeiro oferece uma soluo de carter idealista, que pode ser
criticada de diferentes maneiras. J o segundo oferece uma soluo de carter lgico, que
no envolve erro e pode ser acusada, no mximo, de artificialismo. E a importncia conferida
a Frege em On Denoting digna de nota. Em virtude disso, podemos dizer que Russell
adota a estratgia heurstica do anti-modelocom relao a Frege.
38
Deste modo, os
procedimentos e resultados do pensador austraco parecem ser heuristicamente invertidos
de forma sistemtica por Russell, possibilitando uma srie de resultados inovadores. Assim,
37
O argumento pragmtico um esquema argumentativo baseado na estrutura do real que
permite apreciar
alguma coisa em funo de suas conseqncias favorveis ou desfavorveis. Cr. Perelman, Ch.
Y OlbrechtsTyteca, L. Op. Cit., Tome second, pp. 358-60.
38
Ao aplicar este conceito, estamos seguindo Plebe & Emanuele, para os quais a tcnica do anti-
modelo constitui
um procedimento para construir criativamente uma argumentao a partir da oposio
sistemtica a um modelo
j dado, estimulando assim a nossa imaginao a partir deste ltimo. A tcnica do anti-modelo,
idealizada por
Grgias, apresenta duas alternativas possveis: a) escrever contra algum (como faziam os
gregos, cujos textos
dentro desta tcnica comeavam sempre por Contra... ); b) introduzir uma oposio dialgica
dentro de um
mesmo escrito (como no caso de Abelardo, que escreveu um texto intitulado Sim e No). Cfr.
Plebe, A. &
Emanuele, P. Manual de Retrica. So Paulo: Martins Fontes, 1992, pp. 35-6. Esta noo
muito mais
interessante para a anlise argumentativa do que a proposta por Perelman & Olbrechts-
Tyteca, que consideram o
anti-modelo simplesmente como um esquema argumentativo que funda a estrutura do real.
Para eles, o antimodelo um argumento que fundamenta pelo caso particular, como o
exemplo, e tem aplicao
predominantemente no caso da conduta. Assim, se a referncia a um modelo permite
promovercertas condutas
como adequadas, a referncia a um anti-modelo permite desprestigiar estas condutas como
inadequadas. Cfr.
Plebe & Olbrechts-Tyteca, op. cit., Tome second, pp. 488-92. Sobre nossa posio a respeito
das relaes entre
as idias aqui citadas, ver Margutti, P. R. Anlise do Discurso e Argumentao. In: Mari, H. et
alii (eds.).
21
por exemplo, se, em Frege, a proposio contendo uma descrio definida na posio de
sujeito pressupe uma proposio afirmando a existncia da entidade a que a descrio se
refere, em Russell acontece o oposto (a proposio em questo no pressupe, mas afirma
a existncia da entidade a que a descrio se refere); se, em Frege, a descrio definida
uma expresso denotativa que no desaparece atravs da anlise, em Russell as coisas so
diferentes (a descrio definida no uma expresso denotativa, mas um signo inautntico,
que desaparece atravs da anlise); se, em Frege, a proposio da linguagem natural que
contenha uma descrio vazia na posio de sujeito no verdadeira nem falsa,
desrespeitando a lei do terceiro excludo, em Russell esta lei obedecida (proposio
envolvida possui um valor de verdade definido, sendo simplesmente falsa). Isto permite
tambm o estabelecimento criativo de novas categorias lgicas, como, por exemplo, as
provenientes da distino entre ocorrncia primriae secundriada descrio. Novas
categorias epistemolgicas tambm so possibilitadas, quando, no conhecimento por
descrio, fica claro que conhecemos as propriedades da coisa, mas no a prpria coisa.
No devemos esquecer que isto tambm permite uma nova forma de avaliao lgica do
argumento ontolgico, agora entendido como uma petio de princpio.
Como ltimo item de nossa anlise, vejamos agora a convergncia dos argumentos
em On Denoting. Atravs da expresso convergncia dos argumentosestamos nos referindo
eficincia da articulao e combinao da estratgia geral de argumentao, das tcnicas
heursticas e dos diversos esquemas argumentativos no que diz respeito demonstrao da
tese principal do autor.
39
J sabemos que a linha geral da argumentao de Russell consiste
grosso modoem apresentar sua teoria e recolher evidncias a favor da mesma atravs da
exibio das dificuldades das teorias alternativas e das vantagens da nova teoria na soluo
destas dificuldades.
A nosso ver, o ponto-chave para se avaliar a convergncia da argumentao
russelliana em On Denotingest no papel desempenhado pelos lances argumentativos de
exibir as dificuldades das teorias de Meinong e Frege e mostrar as vantagens da Teoria das
Descries (3 e 4 Partes).
Fundamentos e Dimenses da Anlise do Discurso. B. Horizonte: Ncleo de Anlise do Discurso
(FALE/UFMG), Carol Borges Editora, 1999, pp. 87-106.
39
Perelman & Olbrechts-Tyteca utilizam a expresso interao dos argumentospara estudar este
importante
aspecto da argumentao, reservando o termo convergnciapara uma situao particular
desta interao. Em
nossa opinio, eles apenas levantam a questo da interao, sem oferecer um tratamento
sistemtico efetivo da
mesma (Cfr. Perelman & Olbrechts-Tyteca, op. cit., Tome second, pp. 610 ss.). Esta uma das
razes pelas quais
estamos substituindo interaopor convergncia. A segunda expresso enfatiza muito mais a
articulao geral
dos procedimentos argumentativos utilizados para demonstrar a tese principal da pea
argumentativaa ser
analisada.
22
Na discusso das dificuldades das teorias alternativas (3 Parte), sabemos que os
autores escolhidos so Meinong e Frege. A razo desta escolha est muito provavelmente
no fato de que as teorias de ambos constituem paradigmas das correntes opostas no
tratamento das descries definidas, como j visto no estudo do contexto de On Denoting.
Mas Meinong deixado rapidamente de lado, emvirtude da maior importncia de Frege.
Alm disso, Bradley, que tambm constituiria uma alternativa, no levado em
considerao, talvez por sua postura idealista,j criticada por Russell em outros lugares.
Quanto argumentao desenvolvida nesta parte, o mnimo que pode ser dito que
a mesma se revela bastante problemtica. A crtica da posio de Frege deixa bastante a
desejar, por trs motivos principais. Em primeiro lugar, Russell acusa Frege de desrespeitar
a lei de contradio, ao reconhecer que proposies como o atual rei da Frana calvoe o
atual rei da Frana no calvono possuem valor de verdade definido. Mas ele se esquece
que, para Frege, isto acontece em virtude de uma imperfeio da linguagem natural, que
pode e deve ser contornada numa linguagem logicamente correta atravs do procedimento
de se estipular que descries vcuas designam o conjunto vazio. Em segundo lugar,
Russell obrigado a reconhecer que a soluo fregiana de atribuir artificialmente uma
referncia (conjunto vazio) a uma descrio sem referente no leva a erro lgico efetivo.
40
O
mximo que ele consegue alegar contra Frege que tal soluo muito artificial. Mas no
h como negar que Russell retoricamente ignora o fato de que a sua prpria soluo
tambm muito artificial. Com efeito, quem imaginaria que enunciar uma proposio simples
como o atual rei da Frana calvoequivaleria a enunciar algo to esdrxulo como existe
pelo menos uma entidade x tal que x ocupa o trono francs e x nico e x calvo? Isto
tambm , certamente, muito artificial. Mas Russell, ao invs de reconhec-lo, prefere dizer
eufemisticamente que sua teoria complexae, no final de On Denoting, paradoxalmente
procura tornar o leitor favorvel sua soluo, alegando que a complexidade duma teoria da
denotao inevitvel. Na verdade, este argumento poderia ser dirigido contra o prprio
Russell, a favor de Frege, cuja soluo, pela via da pressuposio semntica e pelo
procedimento de estipular o conjunto vazio como significado duma descrio vcua, bem
mais simples que a de Russell. Em terceiro lugar, a crtica de Russell distino fregiana
entre sentidoe significado terminologicamente inadequada, obscura e controversa. A
inadequao da terminologia j foi comentada: atravs dela, Russell equipara Sinna
meaninge Bedeutung, a denotation. A conseqncia disto est em que a distino entre
sensee denotation, que estaria mais prxima da distino fregiana,
41
fica sem explicao.
40
Russell, B. Op. cit. p. 484.
41
A nosso ver, contudo, a distino mais prxima de todas seria entre sense(Sinn) e
meaning(Bedeutung).
23
Alm disso, os termos sensee meaningparecem ter-se tornado equivalentes em Russell.
Este problema simplesmente ignorado pelo autor de On Denoting. Quanto obscuridade e
ao aspecto controverso da crtica distino entre sentidoe significado, difcil admitir que a
teoria fregiana realmente permita a passagem indevida de o significado de [1](o complexo
denotativo em [2]) para [3](The curfew tolls the knell of parting day) atravs de [2](o primeiro
verso da Elegia de Gray), se que Russell realmente pretende isto. Com efeito, cada uma
destas expresses possui sentido e significado definidos, no havendo qualquer transio
indevida de um para o outro, como se pode ver pelo esquema abaixo:
a) sentido de [1]: o complexo denotativo em [2]; significado de [1]: o primeiro verso da
Elegia de Gray;
b) sentido de *2+: o primeiro verso da Elegia de Gray; significado de *2+: The curfew
tolls the knell of parting day;
c) sentido de [3]: The curfew tolls the knell of parting day; significado de [3]:
inexistente, porque se trata duma proposio pertencente ao domnio da fico (com efeito, a
linguagem potica no se refere a coisa alguma e [3] no verdadeira nem falsa.
Como se pode observar, cada uma das expresses acima possui significado prprio e no
parece haver qualquer passagem indevida de o significado de [1]para [3]. As inmeras
divergncias entre os comentadores de Russell simplesmente comprovam a obscuridade de
seu argumento e suas intenes. Church, por exemplo, admite que Russell est de fato
criticando a distino fregiana e tenta mostrar que ele est errado. Butler faz o mesmo.
Searle argumenta que Russell est de fato refutando a conjuno da distino fregiana com
a sua negao. Geach afirma que Russell confunde a distino fregiana com a sua prpria,
entre meaninge denotation, tal como apresentada nos Princpios da Matemtica. Cassin
tambm pensa que Russell est atacando suas prprias teorias nesta mesma obra, mas que
ele est ciente disso. Ayer aceita a crtica russelliana como efetivamente questionando a
distino fregiana, mas simplesmente repete o argumento obscuro de Russell. Dummett
pensa que, embora confusa, a argumentao de Russell constitui pelo menos uma crtica
vlida da distino fregiana entre sentido indiretoe significado.
42
Blackburn & Code
consideram o argumento uma crtica efetiva da distino fregiana e o interpretam como
42
Todo signo, segundo Frege, possui sentido costumeiro e sentido indireto, alm designificado
costumeiro e
significado indireto. O sentido indireto ocorre no discurso indireto,quando se fala do sentido
das palavras de
outrem. O significado indireto dum signo seu sentido costumeiro.Assim, em Galileu
acreditava que a terra gira
em torno do sol, o que est em jogo o significado indireto de a terra gira em torno do sol, ou
seja, o seu sentido
costumeiro. Se estivesse em jogo o seu significado costumeiro (um valor de verdade; no caso,
o verdadeiro),
ento qualquer expresso com o mesmo significado, como, por exemplo, Reagan tem
rugas(que tambm
verdadeira), poderia substituir a terra gira em torno do sol. Ora, todos sabemos que a
sentena Galileu
acreditava que Reagan tem rugas, no mnimo, falsa. Cfr. Frege, G. Lgica e Filosofia da
Linguagem. Trad. P.
Alcoforado. So Paulo: Cultrix/EDUSP, 1978, p. 64.
24
provando que um regresso ao infinito gerado quando se tenta falar a respeito de uma
expresso intermediria como [2].
43
Na discusso das vantagens da abordagem de Russell (4 Parte), cabe observar que
a Teoria das Descries tambm possui algumas conseqncias indesejveis que
inexplicavelmente no foram discutidas neste lugar. Assim, na argumentao em torno das
no-entidades, Russel mostra, contra Meinong e Frege, que o quadrado redondo redondo
possui valor de verdade definido e uma proposio falsa. Mas, talvez para no enfraquecer
sua prpria teoria, Russell deixa de reconhecer que a negao desta proposio
verdadeirana ocorrncia secundria de o quadrado redondoe falsa, na ocorrncia primria
da mesma descrio, como se pode ver pelo esquema que segue:
[A] o quadrado redondo redondoequivale a (Ex)[x quadrado e redondo & x
nico & x redondo]: trata-se duma proposio FALSA,porque afirma a existncia duma
entidade no existente;
[B] o quadrado redondo NO redondo:
[B1] na interpretao com a descrio em ocorrncia primria, equivale a (Ex)[x
quadrado e redondo & x nico & x NO redondo]: trata-se duma proposio FALSA,
porque afirma a existncia duma entidade no existente;
[B2] na interpretao com a descrio em ocorrncia secundria, equivale a NO
(Ex)[x quadrado e redondo & x nico & x redondo]: trata-se duma proposio
VERDADEIRA, pois afirmaa inexistncia duma entidade no existente.
Como se pode ver, [A]e [B1], embora contraditrias, desrespeitam a lei de contradio, pois
so falsas ao mesmo tempo. Ora, isto certamente no constitui uma vantagem da Teoria das
Descries, em comparao com as teorias alternativas. Quanto a [A]e [B2], verdade que,
pelo menos neste caso, a lei de contradio fica confirmada, pois estas proposies
possuem valores de verdade diferentes. Mas estes valores so contra-intuitivos, uma vez
que ningum esperaria que o quadrado redondo redondofosse falsae o quadrado redondo
no redondofosse verdadeira. Isto no parece nos deixar em melhor situao do que
estaramos no caso de Meinong ou de Frege. Desse modo, Russell no parece ter cumprido
inteira ou adequadamente a promessa feita p. 482 de On Denoting, quando nos diz que
43
Para o acompanhamento deste debate, cfr. Church, A. Carnaps introduction to semantics.
Philosophical
Review, 52 (1943), p. 302; Butler, R. J. The scaffolding of Russells theoryof descriptions.
Philosophical
Review, 63 (1954), pp. 362-3; Searle, J. R. Russells objections to Freges theory of sense and
reference.
Analysis, 18 (1958), p. 143; Geach, P. T. Russell on meaning and denoting. Analysis, 19
(1950), p. 69; p. 72;
Cassin, C. E. Russells discussion of meaning and denotation: a re-examination. In: Klemke, E.
D. (ed.).
Essays on B. Russell. Illinois: Un. of Illinois Press, 1970, pp. 256-72; Ayer, A. J. Russell and
Moore. The
Analytical Heritage. London and Basingstoke: Macmillan, 1971; Dummett, M. Frege:
Philosophy of Language.
London: Duckworth, 1981, pp. 267-8; Blackburn, S. & Code, A. The power of Russells criticism
of Frege: On
Denotingpp. 48-58. Analysis, 37 (1978), p. 65-77.
25
sua teoria no contrria lei de contradio. digno de nota que estes aspectos
desfavorveis da Teoria das Descries tenham sido completamente ignorados por Russell.
Com base nestas consideraes, podemos dizer que, no que diz respeito
disposio geral dos argumentos em On Denoting, Russell parece adotar a ordem
nestoriana, na qual a parte mais fraca fica no centro, devidamente protegida pelos flancos
mais fortes. Assim, a confirmatiorusselliana estruturada de modo tal que as dificuldades
das teorias alternativas (altercatio), que incluem a controversa crtica de Frege, so
colocadas na parte mdia do texto, sendo precedidas pela apresentao da nova teoria
(propositio) e seguidas pela discusso das vantagens da nova teoria (argumentatio). O
carter tcnico da nova teoria e seus surpreendentes resultados, quando se escamoteiam as
conseqncias desfavorveis, oferecem uma fora argumentativa capaz de compensar as
deficincias da crtica a Frege. Esta confirmatioest, por sua vez, ladeada por uma
introduoe um eplogo, que mostram o carter epistemologicamente importante da questo
e da soluo proposta. No devemos esquecer tambm o reforo argumentativo feito atravs
do apelo dramtico no ltimo pargrafo do eplogo,para que o leitor no se coloque contra a
Teoria das Descries antes de tentar, ele prprio, resolver o problema da denotao e
constatar a necessidade duma soluo complexa como a de Russell. H um aspecto
anedtico importante, que ilustra muito bem as dificuldades da argumentao russelliana a
favor de sua teoria: conta-se que o editor da revista Mind, ao receber o manuscrito de On
Denoting, considera a teoria ali exposta to esdrxula que pede a Russell para reconsiderar
a publicao naqueles termos. Nosso filsofo, contudo, est to convencido da correo da
teoria que insiste na publicao.
Para terminar, cabe tentar responder, ainda que rapidamente, a uma pergunta que o
leitor j deve estar fazendo a si prprio: at que ponto est Russell consciente dos
procedimentos argumentativos usados em On Denoting? Embora no seja possvel
demonstrar que todos os problemas e respectivas solues argumentativas aqui
considerados tenham sido conscientemente adotados por Russell, duas coisas so certas.
Primeiro, que um autor como ele, em geral brilhante na defesa de suas idias, dificilmente
iria adotar procedimentos argumentativos pelos quais no tivesse optado de maneira lcida e
consciente. Segundo, que os procedimentosem questo se encontram efetivamente
presentes em On Denotinge todos contribuem para reforar a argumentao de Russell a
favor de sua teoria. Seria muita coincidncia se todos os procedimentos adotados fossem
capazes de convergir to eficientemente na defesa da Teoria das Descries apenas pela
fora do acaso.
26
V - CONCLUSES
A aplicao do mtodo de anlise argumentativa ao texto de On Denotingmostra que
o mesmo se enquadra no esprito russelliano de resolver problemas filosficos atravs de
procedimentos lgicos. Atravs da contextualizao da obra analisada, vemos que, antes de
escrev-la, Russell se encontra envolvido com o problema das frases denotativas e procura
resolver um impasse criado por dois grupos de solues alternativas. O primeiro grupo
formado por Brentano, Meinong, Moore e o prprio Russell dos Princpios da Matemtica.
Sua soluo preserva a objetividade, mas pagando o elevado preo de postular um excesso
de entidades e desrespeitar a bivalncia. O segundo grupo tem em comum a desconfiana
com respeito forma gramatical da proposio, que oculta a sua verdadeira forma lgica.
Este grupo formado por Bradley, que preserva a objetividade, mas paga o preo de uma
soluo altamente idealista, e por Frege,que tambm preserva a objetividade, mas
desrespeita a bivalncia e adota a soluo bastante artificial do conjunto vazio para
recuper-la. Russell aceita este problema e sua soluo pretende superar todas estas
dificuldades. Ele se prope a elaborar uma teoria realista, que preserve a bivalncia e
descubra a verdadeira forma lgica das proposies envolvidas, sem recorrer a
procedimentos muito artificiais. Esta contextualizao fornece o panorama do ponto de
partida de Russell em On Denotinge mostra o tipo de auditrio a que ele pretende se dirigir:
so pensadores da comunidade filosfica que se interessam pela questo e cujos exemplos
seriam Meinong, Moore, Bradley, Frege etc.
A apresentao da Teoria das Descries nos revela at que ponto Russell bem
sucedido em sua empreitada. De acordo com a teoria, as descries definidas em posio
de sujeito surgem como expresses denotativas inautnticas, ou seja, expresses que,
embora possuam uma forma gramatical definida, desaparecem inteiramente atravs da
anlise, que revela a sua verdadeira forma lgica. Isto envolve as seguintes conseqncias
lgicas: a) a afirmao de existncia da entidade a que a descrio se refere no
pressuposta, mas faz parte da afirmao; b) a descrio definida d lugar, na anlise final, a
uma articulao de pelo menos trs funes proposicionais, das quais uma fixa a
propriedade bsica da entidade descrita, outra estabelece a sua unicidade e outra atribui um
predicado a esta entidade; c) a negao de uma proposio contendo uma descrio
definida na posio de sujeito ambgua, pois a sua forma lgica nos mostra que ela pode
ocupar duas posies diferentes. A principal conseqncia filosfica da teoria est em que
as coisas conhecidas por descrio no so conhecidas em si mesmas, mas atravs de
suas propriedades. O somatrio destas conseqncias deixa claro que Russell no
27
consegue evitar para sua teoria a desvantagem do artificialismo, mas disfarada sob o nome
de complexidade.
Partindo da relevncia do problema da denotao, a estratgia argumentativa
adotada por Russell em On Denotingconsiste na tentativa de mostrar que sua teoria, apesar
de complexa, a mais adequada, porque as teorias alternativas enfrentam dificuldades que
ela resolve satisfatoriamente e porque qualquer outra teoria sobre a denotao dever ser
complexa. Da a diviso de On Denoting em cinco partes. Nestas, a 1 (introduo) e a 5
(eplogo) esto ligadas pela discusso de aspectos do problema filosfico da denotao; a 2
envolve a apresentao tcnica da teoria de Russell; a 3 corresponde crtica das teorias
adversrias e, finalmente, a 4 expe as vantagens da teoria proposta.
Para implementar a sua estratgia, Russell utiliza uma srie de esquemas
argumentativos que podem ser encontrados na classificao de Perelman. Dentre eles,
destacam-se os seguintes: identidade, dissociao de noes, ilustrao, exemplo,
contradioe argumento pragmtico.
Tudo indica que o procedimento heurstico bsico de Russell o do anti-modelo com
relao a Frege, cuja teoria recebe maior ateno em On Denoting. Este procedimento
heurstico permite a obteno de uma srie deresultados originais por oposio a Frege,
como, por exemplo: a) a existncia da entidade descrita afirmada e no pressuposta; b) a
negao ambgua na linguagem natural; c) a descrio definida no um nome prprio; d)
a proposio contendo uma descrio vazia simplesmente falsa etc. Novas dissociaes
so tambm obtidas ou reforadas, como, por exemplo: a) ocorrncia primria e secundria;
b) forma gramatical e forma lgica; c) conhecimento por descrio e conhecimento por
contato direto. No devemos esquecer tambm a nova avaliao do argumento ontolgico,
agora identificado como uma petio de princpio.
Na avaliao da convergncia dos argumentos em On Denoting, fica claro que o
ponto mais fraco da argumentao russelliana est na crtica posio de Frege, que
reconhecida como logicamente correta, embora artificial. Inegavelmente, a Teoria das
Descries tambm possui tais atributos. Em virtude disso, Russell adota a ordem nestoriana
para distribuir os seus argumentos, deixando a parte mais fraca da crtica a Frege na parte
mdia do seu texto. Outras tticas de carter predominantemente retrico so tambm
utilizadas, como, por exemplo, a nfase nas conseqncias favorveis da Teoria das
Descries e o escamoteamento das suas conseqncias desfavorveis. Ao final, Russell
faz um apelo dramtico ao leitor, para defender a complexidade de sua teoria, mas com isto
est tambm reforando a teoria de Frege, j que, conforme observado, complexidadepode
ser tomada aqui como sinnimo de artificialismo. E bastante plausvel supor que Russell
28
adota conscientemente a maior parte dos procedimentos argumentativos encontrados em
seu texto.
De um modo geral, a presente avaliao mostra que a argumentao de Russell
envolve o apelo a recursos de carter eminentemente retrico e no consegue derrubar com
eficcia a principal teoria adversria, representada por Frege. O mximo que se pode dizer
que Russell consegue apenas sugerir, de maneira no coercitiva, uma teoria alternativa, to
artificial quanto (ou mais do que) a fregiana e com resultados igualmente impalatveis.
Apesar do sucesso inicial na divulgao da teoria, no toa que Strawson, quarenta e
cinco anos aps a publicao de On Denoting, consegue reabrir a discusso contra Russell,
ao defender uma posio de tipo fregiano na questo do estatuto referencial das descries
definidas em posio de sujeito.
44
Em conexo com resultados obtidos em outras ocasies, o presente trabalho permite
concluir que o mtodo proposto para a anlise argumentativa pode ser aplicado a casos
radicalmente diferentes. Como j foi dito, este mtodo j foi aplicado com sucesso a dois
casos considerados argumentativamente anmalos, representados pela anlise de A
Origem de Tragdia, de Nietzsche, e do Tractatus Logico-Philosophicus, de Wittgenstein.
45
Sua aplicao a um caso no anmalo, de tipo socrtico, em que predomina a
argumentao lgica, como acontece com On Denoting, mostra que o mtodo possui
flexibilidade suficiente para enfrentar situaes bastante diferentes umas das outras. E a
anlise surpreendentemente revela que um texto to voltado para o simbolismo lgico e to
tcnico como o russelliano procura esconder suasfalhas atravs dos procedimentos
argumentativos caracterizadas pela Nova Retrica de Perelman & Olbrechts-Tyteca.
REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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1971.
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Brentano, F. Psychologie du point de vue empirique. Trad. M. de Gandillac. Paris: Aubier,
1944.
Butler, R. J. The scaffolding of Russells theory of descriptions. Philosophical Review, 63
(1954), pp. 350-64.
44
Cfr. Strawson, P. F. On Referring. Mind, 59 (1950), pp. 320-44.
45
Ver notas 1-3 do presente texto.
29
Cassin, C. E. Russells discussion of meaning and denotation:a re-examination. In: Klemke,
E. D. (ed.). Essays on B. Russell. Illinois: Un. of Illinois Press, 1970, pp. 256-72.
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(1958), pp. 137-43.
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