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Qumica nuclear

1. O Ncleo
Embora os ncleos mantenham suas identidades sem processos qumicos, e as propriedades
nucleares alm das suas cargas, tenham apenas influncia indireta no comportamento
qumico, a natureza do ncleo constitui um assunto importante para os qumicos. A
abundncia e a origem dos elementos um problema relacionado com a estrutura nuclear e
sua reatividade. A sntese de novos elementos no encontrados na natureza tem sido
conduzida essencialmente por qumico. O uso, tanto dos istopos radioativos como os
istopos estveis, tem auxiliados na determinao dos mecanismos das reaes qumicas e de
processos biolgicos complexos. Muitos dos problemas associados com o uso de reaes
nucleares como fontes de energia so de natureza qumica.
Assim, existem muitas razes para que os qumicos tenham
familiaridade com as propriedades e fenmenos nucleares.
a) A natureza do ncleo
Os ncleos so compostos de prtons e nutrons, e
normalmente essas partculas so denominadas de ncleons.
A descrio de um ncleo em particular feita em termos de
seu nmero atmico (Z) e seu nmero de massa (A), que
igual soma dos prtons e nutrons. Para representar um
ncleo, o smbolo qumico escrito com um subscrito igual a
Z e com um sobrescrito igual a A. Assim:


Representam trs istopos de oxignio. Os ncleos tm a mesma carga, porm diferentes
nmeros de massa.
b) Dimenses nucleares
A primeira indicao do tamanho do ncleo foi obtida
pelo experimento de espalhamento de partculas por
Rutherford. O resultado qualitativo do experimento de
Rutherford foi que as partculas podem se aproximar
10
-12
cm do centro de um tomo e ainda assim sofrer
espalhamento por uma fora expressa pela lei de
Colomb.
O padro de espalhamento e outros dados indicam que a energia potencial de uma partcula
em funo da distncia varia como representado.
medida que a partcula se aproxima do ncleo, uma fora coulmbica provoca uma
elevao da energia potencial at que esta se aproxime o bastante para sentir as fortes foras
nucleares, de atrao. Nessa distncia, que poderamos associar aos limites do ncleo, a
energia potencial cai de forma abrupta. O aumento na energia potencial que uma partcula
sente ao entrar e sair da regio nuclear, normalmente conhecido como barreira coulmbica.
Visto que um nutron no tem carga, no fica sujeito repulso coulmbica quando se
aproxima do ncleo. Ao contrrio, a energia potencial de um nutron permanece
essencialmente constante at cair,
abruptamente, a uma distncia menor que 10
-
12
cm do centro do ncleo.
Em relao ao nutron, o ncleo constitui um
poo de potencial, com paredes bastante
ngremes. Visto que o nutron sofre uma
rpida alterao de energia potencial na
superfcie do ncleo, o padro de
espalhamento dos nutrons pode ser usado
para determinar o tamanho do ncleo. Um grande nmero de raios nucleares tem sido
determinado por espalhamento de nutrons, e os resultados podem ser resumidos por meio
da seguinte equao:


onde R
0
=1,33 x 10
-13
cm, uma constante comum a todos os ncleos; R o raio nuclear, e A
a massa atmica.
c) A forma do ncleo
Um ncleo perfeitamente esfrico exerce uma fora eltrica sobre os eltrons que dada
exatamente pela lei de Coulomb. Contudo, se os prtons nos ncleos no estiverem agrupados
segundo uma distribuio esfrica, o ncleo acaba apresentando um momento quadrupolar
eltrico, e os eltrons circundantes acabam sentindo, alm da atrao coulmbica, uma
pequena fora de quadrupolo eltrico. Um quadrupolo eltrico ocorre sempre que o ncleo
no esfrico, e sim distorcido. Essas distores podem tomar a forma de alongamento da
esfera, no sentido prolato (alongado nos plos, como uma bola de futebol americano) ou
obtlato (achatado nos plos, como uma maaneta de porta).
A forma de um ncleo est associada sua funo de onda, da mesma forma que o formato
atmico se relaciona com as funes de ondas eletrnicas, exceto, porm, que o ncleo tem
uma funo de onda muito mais complicada. Um nmero quntico importante que nos mostra
algumas caractersticas do ncleo chamado de spin nuclear (I). Possui valores inteiros ou
fracionrios, sempre positivos: 0,1/2, 1,3/2, 2, etc. Esses valores so determinados pelas
formas que os ncleons se combinam. Quando I =0 ou , o ncleo esfrico e no tem
momento quadrupolar. Quando , o ncleo pode ser tanto prolato como oblato, e
apresenta um momento quadrupolar. Os ncleos com tambm apresentam um
momento dipolar magntico.O eltron tem um nmero quntico de spin s=1/2., e tambm
tem um momento dipolar magntico, porm de intensidade 1000 vezes superior do
ncleo.Apesar da sua pequena intensidade, o momento dipolar magntico do ncleo conduz a
energias facilmente detectveis na presena de campos magnticos externos. Essas energias
formam a base da espectroscopia de ressonncia nuclear magntica (rnm), que um mtodo
analtico importante para a anlise da estrutura molecular.
d) Massa do ncleo
A unidade de massa atmica, u.m.a., definida como sendo exatamente 1/12 da massa do
tomo de

. Nessa escala, um nutron tem uma massa de 1,0086650, enquanto a massa de


um tomo de hidrognio (prton mais eltron) 1,0078250 u.m.a. Na discusso a respeito dos
ncleos deveramos tratadas massas nucleares, porm o que tem sido determinado
experimentalmente so as massas tomos (ncleos mais eltrons). Essa diferena no introduz
qualquer complicao mais sria.
Considere por exemplo, o tomo

, que tem uma massa de 15,9949146 u.m.a.Em


contraste, a massa de oito nutrons e oito tomos de hidrognio juntos perfazem 16,1319200
u.m.a. Portanto o

mais leve do que o esperado, em cerca de 0,1370054 u.m.a. A relao


entre massa e energia dada pela equao de Einstein:


onde c a velocidade da luz. Quando o

se forma a partir de oito prtons e oito nutrons,


sua massa diminui. Essa diminuio devida ao fato que uma quantidade muito grande de
energia, chamada energia de ligao, liberada na reao.


Essa energia j no contribui para amassa do ncleo

. A equao de Einstein fornece a


relao entre energia liberada e a perda de massa.As reaes qumicas tambm liberam
energia , porm em escala insignificante em termos de variao de massa, dada pela equao
de Einstein.
e) Foras nucleares
Subtraindo a massa de um tomo da soma das massas dos prtons, nutrons e eltrons que
esto presentes, podemos calcular a energia total de ligao, E
b
, que mantm o ncleo coeso.
Mais instrutivo que a energia total de ligao , contudo, a energia de ligao por ncleon,
E
b
/A, que mostrado no grfico abaixo,em funo do nmero de massa.

Depois de um aumento brusco entre os ncleos mais leves, a energia de ligao por partcula
nuclear muda apenas ligeiramente e tem um valor de aproximadamente 8 MeV por ncleon.
Os ncleos de mxima estabilidade tm nmeros de massa em torno de 60 ou 25 unidades de
carga. Visto que o mximo na energia de ligao por partcula ocorre com o nmero de massa
ao redor de 60, a fiso (quebra) de um ncleo muito pesado em um par de ncleos de massas
em torno de 60 constitui um processo que libera energia.De maneira anloga, a fuso de dois
ncleos leves tambm acompanhada por uma liberao de energia.
Em virtude das variaes nas energias de ligao por ncleon para elementos de nmero de
massa acima de 20 serem pequenas, em primeira aproximao podemos dizer que:


Ento, a energia total de ligao de um ncleo aproximadamente proporcional ao nmero de
ncleons. Essa observao sugere que as foras que ligam os ncleos so de curto alcance; isto
, um ncleon exerce foras atrativas apenas sobre seus vizinhos mais prximos. Se as foras
nucleares fossem de longo alcance, cada um dos A ncleons seria atrado pelos outros A-1
ncleons, e os nmero total de energia de ligao nuclear seria proporcional a A(A-1) em vez
de A.
Alm de ser de curto alcance, as foras atrativas entre os ncleons independem das cargas.
Existe, contudo , uma repulso coulmbica entre os prtons, tal que a energia de ligao entre
dois prtons menor que a que envolve dois nutrons.Quando se faz uma correo para a
repulso coulmbica entre prtons, a energia de ligao resulta ser da ordem de 14,1 MeV por
partcula; a repulso coulmbica entre os prtons que diminui este valor para 8 MeV por
partcula.
Considerando que, os nutrons e prtons interajam como se fossem esferas empacotadas,
cada qual com 12 vizinhos prximos. Isso significaria que existem 12/2, ou 6 ligaes nucleares
ou atraes por partculas, j que so necessrias duas partculas para se formar uma ligao.
Assim poderamos interpretar a energia de ligao de 14,1 MeV por partcula de forma que a
energia de atrao entre um par simples de ncleos seria 14,1/6 ou 2,3 MeV. Existe um ncleo,
o

, onde ocorre apenas uma atrao ncleon ncleon, e a energia de ligao de fato ,
2,2 MeV. Portanto, a idia de que os ncleons interagem apenas com seus 12 vizinhos mais
prximos parece ser vlida, ao menos aproximadamente.
Em 1935, C. F. Von Weizsacker desenvolveu uma expresso um tanto emprica para a energia
de ligao nuclear:


O primeiro termo, direita, expressa o fato de que a energia de ligao, considerando a parte
atrativa, 14,1 Mev por partcula. Contudo , os ncleons na superfcie do ncleo no esto
interagindo com 12 vizinhos, como no interior do mesmo, e assim no contribuem
integralmente com 14,1 MeV para a energia de ligao. O nmero de ncleons superficiais
proporcional rea da superfcie, que por sua vez, varia com o quadrado do raio nuclear, ou
A
2/3
. Finalmente, existe a repulso coulmbica entre os prtons, que tambm constitui uma
perda de energia , e seu efeito expresso pelo terceiro termo da equao.
Outros efeitos sutis so importantes. Por exemplo, os ncleos com nmero par de nutrons e
nmero par de prtons parecem ser mais estveis.Observe a tabela:

Essas observaes sugerem que existe um emparelhamento em separado de nutrons e
prtons que afetam a estabilidade nuclear.
Existe ainda um efeito mais especfico que tem a ver com nmeros mgicos de
2,8,20,28,50,82,126 prtons ou nutrons so especialmente estveis e abundantes na
natureza.A existncia desses nmeros mgicos sugerem um modelo de camada para o ncleo,
com um esquema de nveis de energia semelhante ao de energias orbitais usado para os
eltrons, e essa idia tem levado a previses com bastante xito, sobre vrias propriedades
nucleares, como o spin nuclear e os momentos quadrupolares.
2. Decaimento nuclear
Em alguns ncleos, a repulso que os prtons exercem uns sobre os outros supera a fora que
mantm os ncleos unidos. Ocorre, ento, a ejeo de fragmentos dos ncleos, um processo
chamado decaimento.
a) Evidncias do Decaimento Nuclear Espontneo.
Em 1896, o cientista francs Henri Becquerel guardou uma amostra de xido de urnio em
uma gaveta que continha algumas placas fotogrficas. Ele ficou surpreso ao ver que o
composto de urnio havia escurecido as placas, apesar de elas terem sido cobertas com um
material opaco. Becquerel percebeu que o composto de urnio deveria estar emitindo algum
tipo de radiao.

Marie Sklodowska Curie, uma jovem estudante polonesa que
preparava seu doutorado, mostrou que a radiao, que ela
chamou de radioatividade, era emitida pelo urnio,
independentemente do composto em que ele estava. Ela
concluiu que os tomos de urnio eram a fonte da radiao.
Juntamente com seu marido, Pierre, ela continuou a trabalhar e
mostrou que o trio, o rdio e o polnio tambm eram
radioativos.
A origem dos raios foi inicialmente um mistrio, porque a
existncia dos ncleos atmicos era desconhecida at aquele
momento. Porm, em 1898, Ernest Rutherford deu o primeiro
passo para a descoberta de sua origem, quando identificou trs diferentes tipos de
radioatividade ao observar do efeito de campos eltricos sobre as
emisses radioativas. Rutherford chamou esses trs tipos de radiao
de alfa (), beta () e gama ().
Quando Rutherford fez passar a radiao entre dois eletrodos
carregados eletricamente, ele observou que um dos tipos de radiao
era atrado para o eletrodo com carga negativa. Ele props que
aquele tipo de radiao envolvia partculas com cargas positivas, que
ele chamou de partculas alfa . A partir da carga e da massa das
partculas, ele pode identific las como sendo tomos de hlio que
tinham perdido seus dois eltrons. Assim que ele identificou o ncleo
atmico (em 1908), Rutherford percebeu que a partcula deveria
ser o ncleo do hlio, He
+2
. Uma partcula representada por

,
ou, simplesmente, . Podemos imagin la como sendo formada por dois prtons e dois
nutrons fortemente ligados.
Rutherford mostrou que um segundo tipo de radiao era atrado pelo eletrodo com carga
positiva e props que aquele tipo de radiao era formado por um feixe de partculas com
carga negativa. Atravs da medida da carga e da massa dessas partculas, ele mostrou que elas
eram eltrons. Os eltrons de alta velocidade emitidos pelos ncleos foram chamados de
partculas e representados por

. Como a partcula no tem prtons ou nutrons, seu


nmero de massa zero e ela pode ser escrita como

.
O terceiro tipo comum de radiao que Rutherford identificou a radiao , no era afetado
pelo campo eltrico. Como a luz, a radiao a radiao eletromagntica, mas de freqncia
muito alta maior do que 10
20
Hz , correspondendo a comprimentos de onda menores do que
1 pm . Ela pode ser considerada um feixe de ftons de energia muito alta, com cada fton
sendo emitido por um ncleo que descarrega o excesso de energia. a freqncia, , dos raios
dada pela relao

, em que E a energia perdida pelo ncleo. A freqncia muito


alta porque a diferena de energia entre os estados nucleares excitados e fundamentais
muito grande. As radiaes e so freqentemente acompanhadas pela radiao . O novo
ncleo pode ser formado com seus ncleons em um arranjo de alta energia e um fton de
raios emitido quando os ncleons decaem para um estado de energia mais baixa.
Depois do trabalho de Rutherford, os cientistas identificaram outros tipos de radiao nuclear.
algumas so originadas por partculas que se movem rapidamente, como nutrons ou prtons.
Outras so antipartculas, partculas com massa igual de uma partcula subatmica, mas com
carga positiva. Ele representado por
+
ou

. Quando uma antipartcula encontra a


partcula correspondente, elas so aniquiladas e se convertem completamente em energia .
b) Partculas elementares
Alm das radiaes alfa, beta e gama espontaneamente emitidas de ncleos atmicos, outras
partculas elementares existem na natureza, como os prtons, os nutrons, os psitrons, os
msons, os neutrinos, os ftons, os raios csmicos, etc. Algumas de tais partculas elementares
so as unidades de construo de formas complicadas de matria como tomos e molculas.
Apresenta, em sua maioria, existncia efmera, havendo certos tipos de transformaes em
que umas se convertem em outras partculas elementares. Vamos mencionar sucintamente
algumas caractersticas das partculas elementares.
Partculas alfa: Constitui- se de dois prtons e dois nutrons associados; corresponde
portanto ao ncleo bipositivo do tomo de hlio He
+2
.A energia inicial das partculas
alfa ejetadas pelos ncleos varia de um para outro
tomo de elemento qumico emissor. Nos istopos
naturais essa energia da ordem de alguns milhes
de eltrons volt. Em conseqncia o poder de
penetrao num meio, por exemplo ar atmosfrico,
no constante, como se observa pelos alcances
apresentados pelas partculas emitidas por alguns
istopos naturais radioativos. Note-se o fraco poder
de penetrao, j num meio to pouco denso como o
ar atmosfrico. Em matrias slidas, as partculas
alfas no so capazes de atravessar mais que alguns
centsimos de milmetros: uma lmina de alumnio
de 0,06 mm de espessura j suficiente para
intercept-las totalmente.Devido a sua natureza
eltrica bipositiva, as partculas alfa interagem
facilmente com as molculas do meio onde incidem.
No choque com as molculas do gs, as partculas alfa arrancam eltrons dos tomos
ou molculas, ionizando o gs, que se torna condutor de eletricidade. Esta
propriedade aproveitada nos eletroscpios.
A emisso de partculas alfa pelos ncleos atmicos acompanhada de efeitos
trmicos. Por exemplo, um grama de rdio (alfa emissor) liberta 135 calorias por hora.
As partculas alfa produzem efeitos qumicos e biolgicos. Decompem molculas de
vrias substncias, como sais de prata, cidos inorgnicos e molculas orgnicas. So
muito perigosas aos seres vivos, funcionado como veneno radioativo. A introduo,
por exemplo, de poucos microgramas de crio 242 (alfa emissor) no organismo produz
efeitos destrutivos sobre os tecidos.
Partcula beta: so eltrons (carga negativa:- 1) ou
psitrons (eltron positivos de carga +1), emitidos pelos
ncleos de tomos de vrios elementos. A massa das
partculas beta 7360 vezes menor do que a massa das
partculas alfa. No choque com eltrons pertencentes a
tomos ou molculas, as partculas beta sofrem perda de
energia de mesma ordem que as alfa, isto , cerca de 35
eltrons- volts por coliso. Mas existe uma diferena
energtica fundamental entre os dois tipos de partculas:
enquanto dos ncleos do alfa emissor as partculas so
ejetadas praticamente com a mesma energia, os ncleos
de um elemento beta emissor emitem radiaes beta de
energia varivel, desde o valor 0 at um valor mximo e
caracterstico do nucldeo. Diz-se ento que as partculas
beta apresentam um espectro contnuo de energia.
Conseqentemente, todas as partculas alfa emitidas
perdem energia total simultaneamente, entre ao percorrer a mesma distncia dentro
de um meio (absorvente), enquanto as partculas beta vo sendo absorvidas
continuamente medida que penetram no meio absorvente.
Partculas gama: so radiaes eletromagnticas emitidas
pelos ncleos de certos tomos. So de mesma natureza
que os raios X, mas de menor comprimento de onda (10
-8

at 10
-10
cm) e mais penetrante que as partculas alfa e
beta. Atravessam, por exemplo, lminas de chumbo de
alguns centmetros de espessura.
Existem trs tipos fundamentais de interaes da radiao
gama com a matria: efeito fotoeltrico (em que a
radiao gama incidente arranca eltrons dos tomos e
das molculas do absorvente), efeito Compton (a radiao
gama incidente pode transferir parte de sua energia para
um eltron vinculado ou no a um tomo ou molcula. O
fton (gama) sofre uma diminuio de sua energia e uma deflexo ou desvio em sua
direo original e quando atravessa um campo de um ncleo atmico), um raio gama
de energia superior a 1,02 eV pode transformar-se num psitron e eltron.
Msons: So partculas de massa maior que a do eltron e menor que a do prton. o
primeiro tipo de mson foi descoberto em 1936 por Anderson e Neddermeyer nos
raios csmicos. Sua massa corresponde massa de 210 eltrons. Recebeu o nome de
mson . So partculas que atingem e podem ser detectadas superfcie da terra
(nvel do mar), sendo oriundas da interao de raios csmicos com tomos e
molculas da atmosfera. Comprovou-se posteriormente, nas altas camadas da
atmosfera, a existncia de msons de maior massa, que receberam o nome de msons
. A massa dos msons cerca de 275 vezes a massa do eltron. Comprovou-se
tambm que tanto os msons e os msons como outros msons de maior massa
podem ser fabricados artificialmente.Os msons artificiais foram descobertos pelo
brasileiro Cesar Lattes e colaboradores em 1948, obtidos em aceleradores de
partculas e detectados em emulses nucleares.Os msons artificiais podem ser
obtidos, por exemplo, bombardeando carbono por partculas alfa aceleradas a uma
energia de 390 eV ou por prtons de 345 eV.V se que o mson tm meia vida
muito curta e se desintegra em eltron e dois neutrinos. O mson , tambm de meia
vida curta, se desintegra em mson e um neutrino. Existe uma teoria que admite
que os ncleons se unem no ncleo atravs de foras oriundas da contnua alterao
de algumas partculas constituintes do ncleo.Em 1935 o fsico japons Yukawa
admitiu que tais partculas variveis interagindo com os ncleos deveriam ter massas
da ordem de 150 vezes maiores que a massa dos eltrons. As interaes do mson
com os ncleos se mostraram dbeis, mas as dos mson parecem enquadrar-se
melhor na teoria mesnica da unio dos ncleons.
Neutrinos: O exame das condies a serem obedecidas no fenmeno da emisso beta
levou Pauli a lanar a hiptese da existncia de uma partcula at ento desconhecida
que deveria ser emitida simultaneamente com as partculas beta pelos ncleos
atmicos. Os clculos sobre relaes energticas entre os nucldeos beta emissores e o
espectro contnuo da radiao beta mostraram que as leis de conservao (da energia,
do momento angular e do spin) seriam violadas na emisso beta se no fosse admitida
a ejeo simultnea de uma partcula desprovida de carga eltrica, de massa muito
menor que o eltron, se spin e muito energtica. Tal partcula Recebeu o nome de
neutrino. A formao de neutrinos em transformaes nucleares a partir de
partculas elementares hoje bem conhecidas.
c)Reaes nucleares
A mudana de composio do ncleo chamada de reao nuclear. Um ncleo especfico com
nmero atmico e nmero de massa determinados chamado de nucldeo.Os ncleos que
modificam suas estruturas espontaneamente e emitem radiao so chamados de
radioativos.Freqentemente ,o resultado um nucldeo diferente.
As reaes nucleares diferem das reaes qumicas em alguns aspectos importantes.
Primeiramente, istopos diferentes de um mesmo elemento sofrem essencialmente as
mesmas reaes qumicas, mas seus ncleos sofrem reaes nucleares muito diferentes. Em
segundo lugar, quando as partculas ou so emitidas pelo ncleo, forma-se um ncleo com
nmero diferente de prtons. O produto, que chamado de ncleo filho, , portanto, o ncleo
de um tomo de um elemento diferente. Por exemplo, quando um ncleo de radnio 222
emite uma partcula , forma-se um ncleo de polnio 218. Neste caso, ocorreu um
transmutao nuclear, isto , a converso de um elemento em outro. Outra diferena
importante entre as reaes nucleares e as reaes qumicas que as variaes de energia so
muito maiores para as reaes nucleares do que pra as reaes qumicas. Por exemplo, a
combusto de 1,0 g de metano produz cerca de 52 kJ de energia, na forma de calor. Em
contrapartida, uma reao nuclear de 1,0 g de urnio -235 produz cerca de 8,2 x 10
7
kJ de
energia, mais de um Milo de vezes superior.
Para predizer a identidade de um ncleo filho, observamos como o nmero atmico e o
nmero de massa se modifica quando o ncleo pai emite uma partcula. Assim, para esse fim
temos as seguintes leis:
Lei de Soddy da desintegrao: quando um nucldeo emite uma radiao alfa, seu
nmero de massa diminui quatro unidades e seu nmero atmico diminui duas
unidades.
Lei de Soddy , Fajans e Russel : quando um elemento qumico emite uma partcula
beta, seu nmero de massa se mantm constante o seu nmero atmico aumenta de
uma unidade.
Por exemplo:


essa expresso chamada de equao nuclear.
d) Padro de estabilidade nuclear
Ser que existem padres de estabilidade e instabilidade dos ncleos?Sua existncia permitiria
a predio dos caminhos do decaimento nuclear. Uma pista que os elementos de nmero
atmicos par so sempre mais abundantes e a outra pista os
nmeros mgicos (2, 8, 20, 50, 82, 114, 126, 184). Por exemplo,
existem 10 istopos estveis de estanho (Z=50), o mximo que
um elemento atinge: porm, seu vizinho, o antimnio (Z=51)
tem somente dois istopos estveis. A partcula
duplamente mgico, com dois prtons e dois nutrons. Muitos
actindeos decaem atravs de uma srie de etapas at alcanar
o

, outro nucleotdeo duplamente mgico, com 126


nutrons e 82 prtons. Esse padro de estabilidade nuclear
semelhante ao padro da estabilidade dos tomos: os tomos
dos gases nobres tm 2, 10, 18, 36, 54,86 eltrons.

O grfico abaixo mostra que os ncleos estveis so encontrados em uma banda de
estabilidade cercados por um mar de instabilidade. A regio de nucldeos instveis que decaem
com emisso de radiao. Para nmeros atmicos at cerca de 20, os nucldeos estveis tm
nmero de prtons e de nutrons aproximadamente igual; logo, A est prximo de 2Z. No caso
de nmeros atmicos maiores, todos os nucldeos conhecidos- estveis e instveis- tm mais
nutrons do que prtons, logo A>2Z. O aumento da razo de nutrons para prtons, com o
aumento do nmero atmico, pode ser explicado considerando-se o papel dos nutrons em
ajudar a superar a repulso entre os prtons.
A fora intensa que mantm os prtons e nutrons juntos em um ncleo poderosa o
suficiente para superar a repulso entre os prtons, mas ela s pode agir em distncias muito
pequenas- aproximadamente o dimetro de um ncleo. Como os nutrons no tm carga, eles
podem contribuir para a fora intensa, mas no aumentam a repulso eletrosttica. Muitos
nutrons so necessrios para superar a repulso mtua dos prtons em um ncleo de
nmero atmico elevado. Essa a razo da faixa de estabilidade ser uma curva ascendente.
e) Predio do tipo de decaimento nuclear
Os ncleos que esto acima da faixa de estabilidade so ricos em nutrons, isto , tm uma
alta proporo de nutrons. Esses ncleos tendem a decair para que a razo n/p final fique
mais prxima da encontrada na banda de estabilidade. Por exemplo, um ncleo

pode
alcanar um estado de maior estabilidade por emisso de
uma partcula B, que reduz a razo n/p porque um nutron se
converte em um prton.


Os nucldeos que esto abaixo da banda de estabilidade tm
baixa proporo de nutrons e so classificados como ricos
em prtons. Esses istopos tendem a decair de maneira a
reduzir o nmero atmico. Por exemplo, o

, ricos em
prtons, decai por emisso de um psitron, que converte um
prton em um nutron e aumenta a razo n/p final.


Poucos nucldeos com Z<60 emitem partculas . Todos os ncleos com Z > 83 so instveis e
decaem principalmente por emisso de partculas . Eles devem eliminar prtons para reduzir
o nmero atmico e geralmente tambm perdem nutrons. Esses ncleos decaem em uma
srie de etapas e do origem a uma srie radioativa, isto , uma seqncia caracterstica de
nucldeos.
Primeiramente, uma partcula ejetada, depois outra partcula
, ou uma partcula , at que se forme um ncleo estvel. O
nucldeo final geralmente um istopo do chumbo (o elemento
com o nmero atmico mgico 82). Por exemplo, a srie do
urnio-238 termina no chumbo 206; a srie do urnio -235, no
chumbo -207; e a srie do trio -232 no chumbo -208.
f) Nucleossntese dos elementos
A nucleossntese a formao de elementos. O hidrognio e o hlio foram produzidos no Big
Bang. Todos os demais elementos descendem desses dois, seja como resultado de reaes
nucleares nas estrelas, seja como resultado de reaes nucleares que ocorrem no espao.
Alguns elementos s existem em traos na Terra entre eles, o tecncio e o promcio. Embora
esses elementos tenham sido fabricados nas estrelas, seu tempo de vida muito curto impediu
que eles sobrevivessem o suficiente para que pudessem contribuir para a formao de nosso
planeta. Entretanto, nucldeos muito instveis para serem encontrados na Terra podem ser
produzidos artificialmente, e os cientistas j acrescentaram cerca de 2.200 diferentes
nucldeos aos 300 nucldeos naturais.
Para superar as barreiras de energia para a sntese nuclear, as partculas devem colidir
vigorosamente umas com as outras, como elas fazem nas estrelas. Portanto, para fabricar os
elementos, temos de simular as condies encontradas no
interior das estrelas. Se um prton, uma partcula ou
outro ncleo com carga positiva se deslocam em velocidade
suficientemente alta, eles tm energia cintica suficiente
para superar a repulso eletrosttica do ncleo. A partcula
incidente penetra no ncleo, onde capturada pela fora
intensa. A alta velocidade necessria pode ser adquirida em
um acelerador de partculas.
A transmutao de elementos, isto , a converso de um
elemento em outro, particularmente chumbo em ouro, foi
o sonho dos alquimistas e uma das razes da Qumica
moderna. Porm, os alquimistas s tinham acesso a tcnicas qumicas, que so ineficazes,
porque as variaes de energia envolvidas so muito pequenas para forar a entrada de
ncleons nos ncleos. A transmutao hoje foi reconhecida na natureza e realizada em
laboratrio, porm com o uso de mtodos jamais sonhados pelos alquimistas. Rutherford
obteve a primeira transmutao nuclear artificial em 1919. Ele bombardeou ncleos de
nitrognio 14 com partculas em alta velocidade. Os produtos da transmutao foram
oxignio 17 e um prton:


Um processo semelhante que ocorre nas estrelas leva formao de oxignio- 16 a partir de
carbono 12,


Um grande nmero de nucldeos foi sintetizado na Terra. Por exemplo, o tecncio (como
tecncio-97) foi preparado pela primeira vez em nosso planeta em 1937, pela reao entre
ncleos de molibdnio e deutrio:


O tecncio agora moderadamente abundante, porque ele se acumula nos produtos de
decaimento das usinas de energia nuclear. Outro istopo, o tecncio 99, tm aplicaes
farmacuticas, particularmente na obteno de imagens de ossos.
mais fcil para um nutron se aproximar de um ncleo alvo do que para um prton. Como o
nutron no tem carga, ele no repelido pela carga do ncleo e no necessrio aceler-lo a
velocidades muito altas. Um exemplo de transmutao induzida por nutron a formao do
cobalto 60, que utilizado no tratamento do cncer. O processo em TR etapas comea com o
ferro-58. A primeira etapa a produo de ferro-59:


A segunda etapa o decaimento do ferro- 59 a cobalto-59:


Na etapa final, o cobalto-59 absorve outro nutron do feixe incidente e se converte em
cobalto-60:


A reao total :


Os elementos transurnicos so os elementos que seguem o urnio na tabela peridica. Os
elementos do rutherfrdio (Rf,Z=104) ao meitnrio (Mt,Z=109) foram formalmente nomeados
em 1997.Os elementos transmeitnrio, os elementos alm do meitnrio(inclusive os nucldeos
hipotticos que ainda no foram feitos),so nomeados sistematicamente ao menos at terem
sido identificados e que se chegue a um acordo internacional sobre um nome permanente. a
nomenclatura sistemtica usa os prefixos que identificam os nmeros atmicos, com a
terminao-ium. Assim, o elemento Z=110 ficou conhecido como ununnilium at receber o
nome darmstdio (Ds), em 2003.

Todos os elementos alm de z= 94 so sintticos se produzidos pelo bombardeamento do
ncleo-alvo com um projtil menor. por exemplo, em 1996, cientistas alemes produziram
dois tomos do elemento 112, ununbium (Uub), ao bombardear tomos de chumbo-208 com
tomos de zinco-70 em um acelerador de ons pesados:


Os tomos de zinco foram acelerados a velocidades relativamente baixas, para que o ncleo
volumoso de chumbo no se despedaasse no impacto. Como podemos esperar, a partir do
que sabemos sobre os nucldeos mais leves,os elementos com nmero atmicos pares so
mais estveis do que os que tm nmeros atmicos mpares.
3. Radiao nuclear
a) Velocidade do decaimento radioativo
Por que alguns radioistopos, como o urnio 238, so encontrados na natureza e outros no?
A chave da questo a diferena das velocidades do decaimento dos ncleos radioativos.
Muitos radioistopos decaem quase completamente em alguns segundos ou menos.
Evidentemente, estes radioistopos no se encontram na natureza. Outros, como o urnio
238, desintegram-se muito lentamente. Por isso, embora no sejam instveis, encontra-se em
estado natural. Importante caracterstica de um radioistopo a velocidade do decaimento
radioativo.
O decaimento radioativo um processo com cintica de primeira ordem. neste processo, a
meia- vida o intervalo de tempo necessrio para a desintegrao da metade da massa de
qualquer amostra do radioistopo. As velocidades de decaimento, ou desintegrao, dos
ncleos so em geral apreciadas em termos das respectivas meias- vidas.
Cada istopo tem uma meia-vida caracterstica. Por exemplo, a meia-vida do estrncio 90 de
29 anos. Se tivermos uma amostra de 10,0g de estrncio 90, depois de 29 anos teremos uma
amostra de apenas 5,0 g do istopo, e depois de outros 29 anos somente 2,5g do istopo e
assim por diante. O estrncio 90 decai a trio 90, conforme a seguinte equao:


O decaimento de uma amostra de estrncio 90, em funo do tempo, aparece no grfico
abaixo.

Observam-se meias-vidas to curtas quanto alguns milionsimos de segundo e to longas
quanto bilhes de anos.
Importante caracterstica das meias-vidas dos decaimentos nucleares a independncia diante
de condies externas como temperatura, presso, ou combinaes qumicas. Por isso, os
tomos radiativos no podem ser desativados por meio de reaes qumicas ou de outros
tratamentos prticos, ao contrrio de muitos produtos txicos. A nica coisa que podemos
fazer, nos dias de hoje, esperar que os ncleos percam espontaneamente a radioatividade,
taxa que lhes peculiar. Para impedir agresses ao ambiente preciso tomar precaues para
isolar os radioistopos durante o tempo de espera.
Datao radioativa: como a meia-vida de um certo nucldeo invarivel, possvel
aproveitar a atividade do nucldeo como um relgio nuclear par determinar a idade de
diferentes corpos. Por exemplo, o carbono 14 aproveitado para a determinao da
idade de materiais orgnicos. O procedimento se baseia na formao do carbono 14
na alta atmosfera, por uma reao de captura de nutron pelo nitrognio.


Esta reao proporciona uma fonte pequena, mas razoavelmente constante de
carbono 14 na atmosfera. O carbono 14 radioativo e sofre decaimento beta, com
meia vida de 5.730 anos:


Na tcnica de datao pelo carbono 14, admite-se que a razo entre o carbono 14 e o
carbono 12 na atmosfera tenha se mantido constante pelo menos nos ltimos 50.000
anos. O carbono 14 incorpora-se ao dixido de carbono que, por sua vez,
incorporado, atravs da fotossntese, a molculas orgnicas complexas dos vegetais.
Quando os vegetais
so ingeridos pelos
animais, o carbono 14
incorpora-se aos
respectivos
organismos. Como os
vegetais vivos ou os
animais vivos tm
uma taxa constante
de incorporao de
compostos de carbono, a razo entre o carbono 14 e o carbono 12, nos respectivos
organismos, idntica mesma razo na atmosfera.
Uma vez que o organismo morra, no h mais ingesto de compostos de carbono para
substituir o carbono 14 que desaparece pela radioatividade natural. A razo entre o
carbono 14 e o 12 diminui. Assim, se medirmos esta razo num corpo originrio de um
ser vivo e a compararmos com a razo vigente na atmosfera, ser possvel estimar a
idade do corpo. Por exemplo, se a razo medida for a metade da observada na
atmosfera, a idade do corpo de uma meia-vida, ou seja, 5.730 anos. Amostras mais
antigas tm radioatividade muito baixa para que possa ser medida com alguma
confiana.
A tcnica da datao pelo radiocarbono foi verificada pela tcnica da determinao da
idade de rvores mediante a contagem dos anis de crescimento. No crescimento de
uma rvore, cada ano corresponde a um anel do tronco. Nos anis mais antigos, o
carbono 14 sofre decaimento, e a concentrao co carbono 12 fica estvel. possvel,
ento determinar a idade dos anis. Os resultados das duas tcnicas coincidem com
afastamentos da ordem de 10%%. Os ensaios comparativos foram feitos com madeira
de pinheiro da Califrnia (Pinus aristata), que podem chegar a 2.000 anos de idade.
Aproveitando restos de pinheiros mortos h milhares de anos, foi possvel fazer
comparaes at cerca de 5.000 a.C.
Outros istopos so aproveitados para determinar a idade de outros tipos de corpos.
Por exemplo, uma amostra de urnio 238 leva cerca de 4,5 x 10
9
anos para ter metade
transformada em chumbo 206. possvel ento determinar a idade de rochas
contendo urnio pela determinao da razo entre chumbo 206 presente e o urnio
238. pode acontecer que o chumbo 206 presente em uma rocha tenha sido
incorporado por um processo qumico natural e no seja produto do decaimento
radioativo. neste caso, porm, a rocha tambm teria grandes quantidades do chumbo
208, o istopo mais abundante do chumbo. n ausncia deste istopo geonormal do
chumbo, admite-se que todo o chumbo 206 seja proveniente do urnio 238.
As rochas mais antigas encontradas na crosta terrestre tm aproximadamente 3 x 10
9

anos de idade. Este intervalo de tempo sugere que a crosta slida tem, pelo menos,
esta idade. Estima-se que foram necessrios de 1 a 1,5 x 10
9
anos para a Terra se
resfriar e a crosta solidificar-se . A idade da Terra seria, ento, de 4,0 a 4,5 x10
9
anos.
Clculo com meia-vida: O decaimento radioativo processo cintico de primeira
ordem. A sua velocidade proporcional ao nmero de ncleos radioativos, N, na
amostra:
Velocidade = k N
A constante de velocidade desta equao, k, a constante
de decaimento, ou constante de desintegrao. A velocidade
de decaimento de uma amostra a atividade da amostra,
que pode ser expressa em nmeros de desintegraes
observaes por unidade de tempo.
A lei de velocidade de primeira ordem pode ser
transformada na equao:


Nesta equao, t o intervalo de tempo do decaimento, k e
a constante de desintegrao, N
0
o nmero inicial de ncleos
radioativos (no instante de tempo zero) e N, o nmero de
ncleos radioativos remanescentes depois do intervalo de
tempo t. A
massa de um certo radioistopo, e tambm sua atividade,
so proporcionais ao nmero de ncleos radioativos. Ento,
a razo

na equao pode ser substituda pela razo entre massa no instante t e a


massa no instante zero, ou pela razo entre a atividade no instante t e a atividade no
instante zero.Da equao dada acima vem a relao entre a constante de
desintegrao , k , e a meia- vida , t
1/2


Ento, a constante de desintegrao
determina a meia-vida e esta determina
aquela.
Deteco da radioatividade: muitos so os
mtodos desenvolvidos para a deteco das
emisses de substncias radioativas. H muito
tempo so usados placas e filmes fotogrficos
como sensores de radioatividade.A radiao
afeta as placas fotogrficas de maneira semelhante ao dos raios X. Com cuidados e
padronizao apropriada, um filme fotogrfico pode proporcionar medida da
atividade. Quando maior for a exposio radiao, maior o escurecimento do
negativo revelado. O pessoal que trabalha com substncias radioativas portam sempre
dosmetros deste tipo, a fim de registrar a exposio radiao.
Outro mtodo de deteco e medida da radioatividade o
contador de Geiger. A operao deste aparelho depende da
ionizao da matria provocada pela radiao. Os ons e
eltrons gerados pela radiao ionizante permitem a conduo
da corrente eltrica por um gs que , normalmente, no-
condutor. Ele um tubo metlico cheio de gs. O cilindro tem
uma janela de material transparente a raios alfa, beta ou
gama. No eixo do tubo est montado um fio metlico que fica
ligado ao terminal positivo de uma fonte de tenso contnua. O
cilindro metlico
fica ligado ao
terminal
negativo da
fonte.H
passagem de
corrente entre o
fio axial e o
cilindro sempre que forem produzidos ons pela radiao que entra atravs da janela.
O pulso de corrente provocado pela radiao amplificado e contado. A taxa de
contagem medida da quantidade de radiao.
As radiaes excitam e mantm a fluorescncia e fosforescncia de certas substncias.
Alguns minerais radioativos, como a autunita (alfa emissor) so autoluminescentes (luz
amarela). O sulfeto de zinco brilha com luz verde quando submetido s radiaes
emitidas por substncias radioativas. Esta propriedade empregada no
espintariscpio de Crookes utilizado para verificar a presena de radioatividade. O
aparelho consta de um cilindro de lato cuja base inferior recoberta de uma camada
de ZnS (fluorescente). A substncia a ser examinada colocada na extremidade de um
estilete ligado parede lateral do aparelho e que se pode deslocar verticalmente,
aumentando ou diminuindo sua distncia da base de ZnS. Cada partcula alfa emitida
pela substncia ao atingir a camada de ZnS causa uma fluorescncia pontual, que
observada atravs de lente especial adaptada parte superior do espintariscpio.
Instrumento muito usado o contador de cintilao, que detecta e mede radiao.
Baseia-se na emisso de luz por um fsforo excitado pela radiao. A luz amplificada
eletronicamente e cada pulso contado num circuito contador.
A unidade SI de atividade de decaimento nuclear o becquerel (Bq): 1 Bq igual a
uma desintegrao nuclear por segundo. Outra unidade de radioatividade comum
(no SI) o Curie (Ci). Ela igual a 3,7 x 10
10
desintegraes por segundo.
Traadores radioativos e uso dos radioistopos: os radioistopos podem ser
acompanhados ao longo das transformaes de uma reao qumica graas radiao
que emitem. Por exemplo, a incorporao dos tomos de carbono do CO
2
atmosfrico
na glicose, no processo de fotossntese, foi estudado graas ao carbono 14:


O CO
2
est marcado pelo carbono 14. Um contador de cintilao pode seguir a
radiao do carbono 14 nas diversas transformaes do CO
2
at chegar molcula de
glicose. O aproveitamento dos radioistopos possvel, pois todos os istopos de um
elemento tm, essencialmente, propriedades qumicas idnticas. Por isso, quando
uma pequena quantidade de um radioistopo misturada com os istopos estveis
naturais do mesmo elemento, todos os tomos sofrem as mesmas converses. As
transformaes qumicas ficam traadas pela radioatividade do radioistopo
correspondente. esta a origem da denominao traador radioativo. Os
radioistopos so usados como fontes de aquecimentos de longa durao, na
ionizao de partculas de fumaa, no estudo do meio ambiente e no
acompanhamento de movimentos, entre outros...
Efeitos biolgicos da radiao: a maior parte da radiao absorvida pela camada
superficial da pele morta, na qual ela causa danos muito pequenos. Entretanto, as
partculas podem ser extremamente perigosas se inaladas ou ingeridas.A energia do
impacto pode arrancar tomos de molculas, o que pode levara srias doenas e
causar a morte.A radiao de alta energia podem penetrar os corpos, e causar danos
pela ionizao das molculas que esto em sua trajetria.As molculas de protenas e
DNA danificadas dessa maneira perdem sua funo e o resultado pode ser doenas da
radiao e cncer.
A dose absorvida de radiao a energia depositada em uma amostra (em particular,
o corpo humano) exposta radiao. A unidade SI da dose absorvida o Gray, Gy, que
corresponde a um depsito de energia igual a 1 J. kg
-1
. A extenso do dano causado
pela radiao em tecidos vivos depende do tipo de radiao e do tipo de tecido.Os
nmeros precisos dependem da dose total, da velocidade com que a dose se acumula
e do tipo de tecido, mas esses valores so tpicos.A dose equivalente a dose real
modificada par levar em conta os diferentes poderes de dano dos vrios tipos de
radiao, em combinao com vrios tipos de tecido.Ela obtida pela multiplicao da
dose real (em grays) pelo valor da eficincia biolgica relativa (Q) do tipo de
radiao.O resultado expresso na unidade SI chamada sievert (Sv).
4. Energia Nuclear
As reaes nucleares podem liberar enormes quantidades de energia e os reatores nucleares
so muito usados na produo de energia. Os benefcios da energia nuclear incluem a grande
quantidade de energia que pode ser obtida de uma pequena massa de combustvel e a
ausncia de poluio qumica do tipo associado aos combustveis fsseis. Entretanto, como
outras fontes de energia, a energia nuclear apresenta grandes desafios tcnicos e imprevistos.
a) Converso Massa Energia
A energia liberada quando os ncleons de um ncleo adotam um arranjo mais estvel pode ser
detectada por comparao das massas dos reagentes e produtos nucleares. A teoria da
relatividade de Einstein nos diz que a massa de um objeto uma medida de seu contedo de
energia.Quanto maior for amassa de um objeto maior ser sua energia.mais especificamente,
a energia total,E,e a massa,m,relacionam-se pela famosa equao de Einstein:


em que c a velocidade da luz (3,00 x 10
8
m/s). Essa relao mostra que a perda de energia
sempre acompanhada de perda de massa.
A perda de massa vem sempre acompanha a perda de energia normalmente muito pequena
para ser detectada. mesmo nas reaes qumicas fortemente exotrmicas, como as que
liberam 10
3
kJ de energia, a diferena entre as massa dos produtos e reagentes somente 10
-8
g
Em uma reao nuclear, em que as trocas de energia so muito grandes, a perda de massa
mensurvel e podemos calcular a energia liberada a partir da variao observada na massa.
b) Fisso Nuclear
Em 1938, Lisa Meitner, Otto Hahn e Fritz Strassman perceberam que ao bombardear tomos
pesados, como o urnio com Nutrons, eles podiam quebrar o tomo em fragmentos menores
em reaes de fisso e liberar quantidades enormes de energia. As usinas nucleares so agora
fontes importantes de energia em muitas naes. No processo da fisso nuclear, o ncleo
original quebra-se em dois, ou mais, ncleos menores e uma grande quantidade de energia
liberada. Podemos estimar a energia que seria liberada usando a equao de
Einstein.Exemplificando:


A fisso nuclear espontnea ocorre quando as oscilaes naturais de ncleos pesados fazem
com que eles se quebrem em dois ncleos de massa semelhante. Podemos pensar que o
ncleo se distorce e adquire a forma de halteres e , ento , quebra-se em dois ncleos
menores.Exemplo:


A fisso no ocorre sempre da mesma forma. Por exemplo, os produtos de fisso do amercio-
244 podem incluir outros istopos de iodo e molibdnio, alm de istopos de outros
elementos.

A fisso nuclear induzida a fisso causada pelo bombardeamento de ncleos pesados com
Nutrons. O ncleo quebra-se em dois fragmentos quando atingido por um projtil. os ncleos
que podem sofrer fisso induzida so chamados de fissionveis. Para a maior parte dos
ncleos, a fisso s ocorre se os nutrons que colidem viajam com rapidez suficiente para
atingir os ncleos e quebr-los pelo impacto. Os ncleos fsseis, porm, so os ncleos que
podem quebrar-se, mesmo com nutrons lentos.

Aps a induo da fisso nuclear, as reaes continuam a
ocorrer mesmo se o suprimento de nutrons for
interrompido, desde que a fisso produza mais nutrons. Essa fisso auto-sustentada ocorre
nos tomos de urnio-235, que sofre numerosos processos de fisso:


Se os 3 nutrons produzidos se chocam com trs outros ncleos fsseis, aps o ciclo seguinte
de fisso, existiro nove nutrons que podem induzir a fisso em mais nove ncleos. Os
nutrons produzidos em reaes em cadeia movem-se em alta velocidade e a maior parte
escapa para a vizinhana sem colidir com outros ncleos fsseis.Entretanto,se um nmero de
ncleos de urnio suficientemente grande estiver presente na
amostra, muitos nutrons podem ser capturados para sustentar a
reao em cadeia.Neste caso, existe uma massa crtica, isto ,
uma massa de material fssil acima da qual poucos nutrons
escapam da amostra e a reao de fisso em cadeia se sustenta.Se
uma amostra supercrtica, isto , a massa est acima do valor
crtico, a reao , alm de auto-sustentada, difcil de controlar e
pode tornar-se explosiva.
Em uma arma nuclear, o material fssil inicialmente subcrtico. O
desafio produzir rapidamente uma massa supercrtica, para que
a reao em cadeia possa ocorrer uniformemente atravs de todo
o metal. O estado supercrtico pode ser conseguido pelo
arremesso de dois blocos subcrticos, um em direo ao outro (como foi feito com a bomba
jogada em Hiroshima), ou pela imploso de uma nica massa
subcrtica (a tcnica usada na bomba que destruiu Nagasaki).
A fisso explosiva no pode ocorrer em um reator nuclear, porque
o combustvel no denso o suficiente. Em vez disso os reatores
sustentam uma reao em cadeia muito mais lenta e controlada,
atravs do uso eficiente de uma fonte limitada de nutrons e da
diminuio de sua velocidade.O combustvel moldado em longos
bastes e introduzidos em um moderador, uma substncia que
diminui a velocidade dos nutrons quando eles passam entre os
bastes combustvel.Os nutrons lentos cumprem trs papis
significativos: eles no induzem a fisso de materiais fissionveis,
eles so mais efetivamente absorvidos pelo urnio-235,que fssil,
e eles so mais facilmente controlados.O primeiro moderador usado foi a grafita. A gua
pesada, D
2
O, tambm um moderador efetivo de nutrons, mas os reatores de gua leve
usam a gua comum como moderador.
c) Fuso nuclear
Existe, entretanto, um outro tipo de reao nuclear que est sendo estudado para a gerao
de energia, essencialmente livre de resduos radioativos de vida longa e cujo combustvel
abundante e facilmente extrado da gua do mar. A reao a fuso dos ncleos de hidrognio
para formar ncleos de hlio.
Energia liberada quando os ncleos de hidrognio se fundem para produzir os ncleos de
hlio. Infelizmente, a forte repulso entre prtons torna difcil que eles se aproximem o
suficiente para que ocorra a fuso.Para conseguir a elevada energia cintica necessria para
uma coliso bem-sucedida, os reatores de fuso tm de operar em temperaturas acima de
10
8
K.
Um dos esquemas de fuso usa o deutrio (D) e o trtio (T) na seguinte seqncia de reaes
nucleares:


A reao total libera 3 x 10
8
kJ por grama de deutrio consumido. Essa energia corresponde
energia gerada pela Represa Hoover, uma represa de porte mdio, operando na capacidade
mxima por aproximadamente uma hora.O trtio adicional fornecido para facilitar o
processo.Como o trtio tem abundncia natural muito baixa e radioativo, ele gerado no
bombardeamento de ltio -6 com nutrons na regio prxima da zona da reao:


A fuso nuclear muito difcil de ser obtida, porque os ncleos carregados devem ser
arremessados uns contra os outros com energia cintica extremamente alta. Um modo de
acelerar os ncleos a velocidades suficientemente elevadas aquec-los com uma exploso de
fisso : esse mtodo usado para produzir uma exploso termonuclear, uma exploso devida
fuso nuclear.Nas bombas de hidrognio, uma bomba de fisso (usando urnio ou plutnio)
dispara uma bomba de fuso de ltio 6.As bombas de fuso podem ter capacidade destrutiva
varivel, porque no h massa crtica a ser mantida.As bombas de fuso mais comuns tm
capacidades destrutivas 200 vezes maior do que as bombas de fisso que foram jogadas na 2
guerra mundial.
d) Qumica da energia nuclear
A qumica a chave para o uso seguro da energia nuclear. Ela usada na preparao do
combustvel, na recuperao de importantes produtos de fisso e na remoo segura ou na
utilizao dos resduos nucleares.
O urnio o combustvel dos reatores nucleares. Seu mineral mais importante a pechblenda,
UO
2
, obtida, em parte ,de minas no Novo Mxico e em Wyoming, Estados Unidos.O urnio
refinado para reduzir o minrio a metal, e enriquec-lo,isto ,aumentar a abundncia de um
istopo especfico- neste caso, o urnio 235 .A abundncia natural do urnio-235
aproximadamente 0,7%.Para uso em um reator nuclear, essa frao deve ser aumentada para
aproximadamente 3%.
O procedimento de enriquecimento do urnio utiliza a pequena diferena de massa entre os
hexafluoretos de urnio-235 e de urnio -238 para separ-los. O primeiro procedimento a ser
desenvolvido a transformao do urnio em UF
6
, que pode ser vaporizado facilmente. Os
istopos so ento separados por vrios procedimentos. Alguns resduos radioativos so
atualmente convertidos em vidros ou materiais cermicos para serem armazenados no
subsolo. Os cilindros de metais usados no armazenamento podem se corroer e liberar resduos
radioativos lquidos que podem atingir fontes de gua potvel. O vazamento pode ser reduzido
pela incorporao dos produtos de HRF em um vidro- um slido formado por uma rede
complexa de tomos de silcio e de oxignio. Os produtos de fisso so geralmente, xidos do
tipo que forma um dos componentes do vidro eles formam retculos, isto , eles ajudam a
formar uma rede relativamente desordenada de Si-O, ao invs de induzir a cristalizao em
uma rede ordenada de tomos. A cristalizao perigosa porque as regies cristalinas
facilmente se rompem e poderiam deixar o material radioativo incorporado exposto
umidade. A gua poderia dissolv los e carreg los para fora da rea de armazenamento.
Uma alternativa incorporar os resduos radioativos em materiais cermicos. Um exemplo
Synroc, um material cermico base de titanatos que pode incorporar os resduos radioativos
em sua rede cristalina.
Bibliografia
1 - MAHAN, B.H., MEYERS, R.J., Qumica, um curso Universitrio. So Paulo:
Editora Edgard Blucher, 1998 (traduo da 4 ed. Americana) p.503-513
2 - ATKINS, P. JONES. L., Princpios de Qumica: questionando a vida
moderna e o meio Ambiente.Porto Alegre: Editora Bookman, 2001 ( traduo da
3 edio de 1999) p.735-757.
3 - BROWN,T.L., LeMAY,Jr.,H.E., BURSTEN,B.E. BURDGE,J.R., Qumica a
cincia central. So Paulo: Pearson Prentice Hall,2005, 9 edio,p.502-507.
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p.658-681.