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Introduccin
A los cristianos de hoy nos toca vivir en un mundo en el que muchos hombres han desplazado a
Dios de su vida y viven como si Dios no existiera; bastantes incluso niegan explcitamente su
existencia. La increencia, la indiferencia, el atesmo, nos rodean y acechan nuestra vida de fe. Y no se
trata solamente de posturas individuales, sino de un fenmeno social amplio y difuso, que condiciona la
visin del mundo, el modo de entender la vida, los criterios de valor, los comportamientos, la
convivencia...; en una palabra, la cultura de nuestra sociedad.
Como este fenmeno nos afecta tambin a los creyentes, que vivimos en la misma sociedad y
respiramos los mismos aires que todos, necesitamos replantearnos los fundamentos de nuestro creer y
esperar, para afianzarlos y para poder dar razn de ellos ante todos los que nos rodean.
Para ayudarnos en este replanteamiento, analizaremos en primer lugar el significado de la
palabra fe y su definicin. Cmo podemos definir la fe? Es un sentimiento? es un salto al vaco? es
un tranquilizante ante mis problemas?. En un segundo momento, intentaremos dar los fundamentos
bblicos de la fe y fundamentos para nuestro modo de vivir la fe. Y, por ltimo, procuraremos
determinar la fe como don de Dios y acto humano segn el Catecismo de la Iglesia Catlica.
El significado de la palabra
La palabra fe proviene del latn fides, que significa creer. En el Antiguo Testamento la palabra
hebrea significa esencialmente firmeza, inmutabilidad, cf. xodo 17, 12, donde se usa para describir la
fuerza de las manos de Moiss; por lo tanto viene a significar fidelidad, lealtad, ya sea de Dios hacia el
hombre (Deut. 32,4) o del hombre hacia Dios (Sal. 119 (118),30). En la medida que denota la actitud
del hombre hacia Dios significa confianza o fiducia. Sin embargo, sera ilgico concluir que en el
Antiguo Testamento la palabra no puede y no significa creencia o fe, pues est claro que uno no puede
confiar en las promesas de una persona sin previamente afirmar o creer en la pretensin de esa persona
a tal confianza. Por lo tanto aun si no se puede probar que el hebreo no contiene en s mismo la nocin
de creencia, necesariamente lo debe presuponer. Pero la palabra contiene en s misma la nocin de
creencia, lo cual se deduce del uso del radical, el cual en la conjugacin causal, o Hiph'il, significa
creer, por ejemplo en Gn. 15,6 y Dt. 1,32, en cuyo ltimo pasaje se combinan los dos significados:
creer y confiar. Que el nombre en s mismo significa fe o creer es claro por Habacuc 2,4, donde el
contexto lo demanda. El testimonio de la Versin de los Setenta es decisivo; ellos traducen el verbo por
pisteuo, y el nombre por pistis; y aqu de nuevo se denotan con el mismo trmino los dos factores,
fe y confianza. Pero a partir de Eurpides (Helena, 710) es claro que incluso en el griego clsico
pisteuo se usaba para significar creer logois demoisi pisteuson tade; y el theon douketi pistis
arage (Medea, 414; cf. Hip., 1007) del mismo dramaturgo demuestra que el pistis poda significar
creencia.
En el Nuevo Testamento surgen a la vista los significados de creer y creencia para
pisteon y pistis; en el lenguaje de Cristo, pistis frecuentemente significa confiar, pero tambin
creencia (cf. Mt. 8,10). En los Hechos se refiere objetivamente a los principios de los cristianos, pero
a menudo se interpreta como creencia (cf. 17,31; 20,21; 26,8). En Romanos 14,23, tiene el
significado de conciencia---porque todo lo que no procede de la buena fe es pecado---pero el
apstol lo usa repetidamente en el sentido de creencia (cf. Rom. 4 y Gl. 3). Para todos los que estn
familiarizados con la literatura teolgica moderna ser evidente la gran necesidad de sealar esto; as,
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cuando un escritor en el Diario Hibbert (oct. 1907) dice Desde un lado al otro de la Escritura, la fe
es confianza y slo confianza, es difcil ver cmo l explicara el pasaje en 1 Corintios 13,13 y
Hebreos 11,1. La verdad es que muchos escritores teolgicos se dan a un pensamiento muy laxo, y en
nada es esto tan evidente como en su tratamiento de la fe. En el artculo citado leemos: La confianza
en Dios es fe, fe es creencia, creencia puede significar credo, pero credo no es equivalente a confiar en
Dios. Una vaguedad similar fue especialmente notable en la controversia Creemos?---un
corresponsal dice---Nosotros los no creyentes, si hemos perdido la fe, nos aferramos ms fuertemente
a la esperanza y, a la ms grande de todas, la caridad
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. Los escritores no catlicos han rechazado toda
idea de la fe como una aquiescencia intelectual, y en consecuencia, fracasan en percibir que la fe
necesariamente debe resultar en un cuerpo de creencias dogmticas. Cmo y mediante cul
influencia, dice Harnack, fue la fe viva transformada en un credo a creerse, el rendimiento a Cristo en
una cristologa filosfica? (citado en el Diario Hibbert, loc. Cit.).
Concepto de fe
La palabra fe proviene del latn fides, que significa creer. Fe es aceptar la palabra de otro,
entendindola y confiando que es honesto y por lo tanto que su palabra es veraz. El motivo bsico de
toda fe es la autoridad (el derecho de ser credo) de aquel a quien se cree. Este reconocimiento de
autoridad ocurre cuando se acepta que l o ella tiene conocimiento sobre lo que dice y posee integridad
de manera que no engaa.
Se trata de fe divina cuando es Dios a quien se cree. Se trata de fe humana cuando se cree a un
ser humano. Hay lugar para ambos tipos de fe (divina y humana) pero en diferente grado. A Dios le
debemos fe absoluta porque l tiene absoluto conocimiento y es absolutamente veraz. La fe, ms que
creer en algo que no vemos es creer en alguien que nos ha hablado. La fe divina es una virtud teologal
y procede de un don de Dios que nos capacita para reconocer que es Dios quien habla y ensea en las
Sagradas Escrituras y en la Iglesia. Quien tiene fe sabe que por encima de toda duda y preocupaciones
de este mundo las enseanzas de la fe son las enseanzas de Dios y por lo tanto son ciertas y buenas.
La fe personal en Jesucristo es la aceptacin de su propio testimonio hasta la adhesin y la
entrega total a su divina Persona. No es la mera aceptacin de que l existe y vive entre nosotros tan
realmente como cuando vivi en Palestina; ni tampoco una adhesin de slo el entendimiento a las
verdades que el Evangelio nos propone, segn la autorizada interpretacin del Magisterio de la Iglesia.
Es algo mucho ms existencial y totalizante. Dice el Concilio Vaticano I: La Iglesia Catlica ensea
infaliblemente que la fe es esencialmente un asentimiento sobrenatural del entendimiento a las
verdades reveladas por Dios; pero la fe no slo es aceptar una verdad con el entendimiento, sino
tambin con el corazn. Es el compromiso de nuestra propia persona con la persona de Cristo en una
relacin de intimidad que lleva consigo exigencias a las que jams ideologa alguna ser capaz de
llevar. Para que se d fe autntica y madura hay que pasar del fro concepto al calor de la amistad y del
decidido compromiso. Por eso una fe as en Jesucristo es la que da fuerza y eficacia a una vida cristiana
plenamente renovada, como la que quiere promover el Concilio Vaticano II.
Lo esencial de la fe es aceptar una verdad por la autoridad de Dios que la ha revelado. El que
para creer que Jesucristo est en la eucarista exige una demostracin cientfica, no tiene fe en la
eucarista. Lo nico que s es razonable es buscar las garantas que nos lleven a aceptar que realmente
esa verdad ha sido revelada por Dios. sos son los motivos de credibilidad. Entre stos est la

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Creemos?, p. 180, ed. W. L. Courtney, 1905.
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definicin infalible de la Iglesia que me confirma que una verdad determinada est realmente revelada
por Dios. Cuando la Iglesia, ya sea por definicin dogmtica, ya sea por su Magisterio ordinario y
universal, propone a los fieles alguna verdad para ser creda como revelada por Dios, no puede fallar en
virtud de la asistencia especial del Espritu Santo que no puede permitir que la Iglesia entera yerre en
alguna doctrina relativa a la fe o las costumbres.
La fe sobrenatural me da la suprema de las certezas, pues no me fo de la aptitud natural del
entendimiento humano para conocer la verdad, ni de la veracidad de un hombre, sino de la ciencia y
veracidad de Dios. Porque creo en Cristo, me fo de su palabra. Acepto a Cristo como norma suprema,
y todo lo valoro como lo valora l. Los hechos son la expresin del nivel de fe de una persona. No hay
posible aceptacin del programa de Jess si no es mediante el lenguaje de los hechos. Seguir a Jess
quiere decir escuchar sus palabras, asimilar sus actitudes, comportarse como l, identificarse
plenamente con l. Los que siguen a Jess de verdad quieren parecerse a l, se esfuerzan en pensar
como l, haciendo las cosas que le gustan a l. Desean obrar bien, ayudar a los dems, perdonar, ser
generosos y amar a todos. Tener fe lleva consigo un estilo de vida, un modo de ser.
La fe es esencialmente la respuesta de la persona humana al Dios personal, y por lo tanto el
encuentro de dos personas. El hombre queda en ella totalmente comprometido. La fe es cierta, no
porque implica la evidencia de una cosa vista, sino porque es la adhesin a una persona que ve. La
transmisin de la fe se verifica por el testimonio. Un cristiano da testimonio en la medida en que se
entrega totalmente a Dios y a su obra. Normalmente, la verdad cristiana se hace reconocer a travs de la
persona cristiana. El que no tiene fe no entiende al que la tiene, y sabe estimar los valores eternos. Es
como hablarle a un ciego de colores.
Enseanzas Bblicas sobre la Fe
En su sentido bblico la fe puede describirse como la plena adhesin del intelecto y de la
voluntad a la palabra de Dios. Las dos facetas del verdadero creyente son: confianza en la persona que
revela, y adhesin del intelecto a sus signos o palabras. En la literatura sapiencial la fe aparece
necesaria e indispensable; la verdadera sabidura incluye la fe. Las facultades intelectuales del hombre
estn encauzadas en una bsqueda de Dios.
En los Evangelios, la fe se desenvuelve con la revelacin del Reino de Dios, cuyo fundamento
es Jess mismo. Este revela la doctrina de su Reino como quien tiene autoridad (Mt 7, 7; Mc 1, 22; Lc
4, 32), y sus milagros la confirman. Sin embargo, Cristo deja claro que hace falta la gracia del Padre
para tener esta fe en l (Mt 11, 25. 27). Esa gracia y correspondencia de la fe en Jess, como Mesas, se
refleja perfectamente en la confesin de San Pedro (Mt 16, 16-18). La fe del centurin est considerada
por el mismo Jess como maravillosa (Mt 8, 10; Lc 7, 1-10), precisamente porque el centurin saba lo
que era la autoridad del que revela, y slo tuvo que or la palabra de autoridad para creer firmemente en
su resultado: "Pero di slo una palabra y mi siervo ser sano" (Lc 7, 7). El modelo de la fe es la Virgen
Mara: ella cree enseguida y deja obrar a Dios, segn su palabra; Isabel le dir "Dichosa la que ha
credo en la palabra de su Seor" (Lc 1, 45). Si la Encarnacin fue el comienzo, el hecho central y raz
de la fe evanglica es la Resurreccin de Cristo, que inspirar toda la presentacin de Jess en otros
escritos neotestamentarios (Hechos, Epstolas, Apocalipsis).
El libro de los Hechos proclama aquella realidad de Cristo resucitado, tanto con obras como con
palabras. En el discurso de San Pedro se manifiesta ese valor testimonial de la fe: "Nosotros somos
testigos de estas cosas, con el Espritu Santo que Dios ha dado a los que son dciles" (Act 5, 32). En
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repetidas ocasiones los Apstoles aparecen como mrtires, testigos apoyados en la verdad de Cristo y
su Espritu (Act 10, 39-42; 13, 31; 22, 15; 23, 11). La fe que proponen a judos y gentiles se confirma
con signos y milagros (Act 2, 22; 5, 12; 14, 3), entre los cuales se nota en primer plano la curacin de
un cojo por Pedro "en nombre de Jesucristo Nazareno" (Act 3, 6). La fe en Jess lleva a una
transformacin de la vida y una comunin entre creyentes, viviendo juntos y compartiendo todo (Act 2,
44). Su fidelidad se manifiesta en su perseverancia en la enseanza de los Apstoles, en la unin, en la
fractio panis, y en las oraciones (Act 2, 42).
En la epstola a los Hebreos (cap. 11) se da lo que podemos llamar una definicin de la fe, junto
con una exgesis de cmo la vivan los protagonistas del Antiguo Testamento. "La fe (pistis) es la
garanta (hypostasis) de lo que se espera, la prueba de las cosas que no se ven" (11, 1). Literalmente la
palabra griega hypostasis se traduce mejor por el trmino latino substancia. En este sentido la fe es lo
que est debajo de (o subyace a) toda nuestra esperanza; se refiere fundamentalmente a lo que no se
posee, pero que se espera. Siendo el principio de nuestra esperanza, nos capacita para saber que el
mundo ha sido creado por la Palabra de Dios (11, 3), y que Dios remunera a quienes le buscan (11, 6).
Tambin se repite un tema implcito en todo el Antiguo Testamento, el cual fundamenta la misma
justificacin del hombre: sin la fe es imposible agradar a Dios (11, 6).
La Fe, fundamento de la vida cristiana
Desde el comienzo de su ministerio, Jess pedir a sus oyentes creer en la Buena Nueva (Mc 1,
15) y presenta siempre la fe como condicin indispensable para entrar en el reino de los cielos. Ya se
trate de la curacin corporal (Mt 9, 22; Mc 10, 52; Lc 11, 25-27, etc.), ya se trate de los milagros que
Cristo realiza (cfr. Mt 13, 28), la fe es la que todo lo obtiene. Por eso, los Apstoles ponen esta
condicin: "cree en el Seor y sers salvo" (Act 16, 31).
La fe divide a los hombres en funcin de su destino eterno: "el que crea y se bautice se salvar,
el que no crea se condenar" (Mc 16, 15 ss.; Lc 13, 18); se trata pues, de una condicin indispensable y
radicalmente necesaria para el estado de gracia: "Sin fe es imposible agradar a Dios" (Heb 11, 6); "la fe
es fundamento de la salvacin" (Heb 11, 1).
En la enseanza de San Pablo se ve cmo la justificacin nace de la fe, se realiza por medio de
la fe, reposa en la fe (Rom 1, 17; 3, 22 ss.; 5, 1; Gal 2, 10; 3, 11; Filp 3, 9). La fe es necesaria para la
salvacin y as lo ha expresado el Magisterio de la Iglesia. El Concilio de Trento afirma que la fe es
"inicio de la salvacin humana, fundamento y raz de toda justificacin, sin la cual es imposible agradar
a Dios y llegar al consorcio de hijos de Dios" (Dz-Sch 1532); y el Concilio Vaticano I, recogiendo esas
mismas palabras, aade: "de ah que nadie obtuvo jams la justificacin sin ella y nadie alcanzar la
salvacin eterna si no perseverase en ella hasta el fin" (Dz-Sch 3012).
La teologa, distinguiendo un hbito de fe (fe habitual) concedido por la gracia santificante
(tambin a los nios, por medio del Bautismo), y un acto de fe (fe actual), necesario para aquellos que
son capaces de obrar moralmente (porque tienen uso de razn), expresa esa radicalidad de la fe en la
vida cristiana con esta tesis: la fe es necesaria con necesidad de medio para la justificacin y para la
salvacin eterna, de tal modo que sin ella nadie puede salvarse; en el caso de todos los hombres en
general (incluidos nios), se trata de la fe habitual, y en el caso de los que tienen uso de razn, de la fe
actual. De modo que los nios, para salvarse, necesitan de la fe habitual conferida por la gracia
santificante (de ah la obligacin de administrar el Bautismo cuanto antes sea posible), y los adultos
necesitan el acto de fe para entrar en el reino de los cielos.
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Una dificultad se plantea, sin embargo, con los que ignoran invenciblemente, sin culpa, el
Evangelio, porque a ellos no ha llegado la predicacin o por otras razones. Estos, necesitan tambin la
fe para salvarse? Ciertamente; lo que ocurre es que no hay que identificar la necesidad de la fe con la
necesidad de aceptar explcitamente todo el Evangelio. Este tema ha sido afrontado repetidas veces por
el Magisterio, y resuelto: cfr. Dz 1645-1647; Dz-Sch 2865-2867; 2915-2917. El Concilio Vaticano II
ha recogido claramente la doctrina sobre este punto (Lumen gentium, nn. 14-16; Ad gentes, n. 7).
Supuesta la necesidad de la fe, la Moral se ha preguntado cules son las verdades que se deben
creer, como absolutamente indispensables, para la salvacin. Explcitamente, hay que creer, al menos
que Dios existe y es remunerador (cfr. Heb 11, 6) y a esas verdades se aaden, para los que quieren ser
admitidos en el cristianismo, la fe en la Trinidad y en la Encarnacin de Cristo (cfr. Simbolo
Quicumque: Dz-Sch 75-76; 2164; 2380-81). Aunque esta segunda parte ha sido ocasin de disputas
teolgicas, es obvio que tratndose de temas tan importantes en los que est en juego la propia
salvacin, hay que estar por la opcin ms segura.
Pero aparte de las verdades necesarias mnimas, el cristiano tiene el grave deber de conocer
todas las verdades reveladas por Cristo y propuestas por la Iglesia; sta, desde el principio, procur
expresar en conceptos el contenido de la fe y as surgieron los Smbolos. Se considera deber grave el
conocimiento del Credo, del Declogo, Sacramentos y oracin dominical. Pero, implcitamente, se
debe creer toda la Revelacin, es decir, lo que Dios ha manifestado a los hombres y ha sido propuesto
por la Iglesia para creer: "Deben creerse con fe divina y catlica todas aquellas cosas que se contienen
en la palabra de Dios escrita o tradicional y son propuestas por la Iglesia para ser credas como
divinamente reveladas, ora por solemne juicio, ora por su ordinario y universal Magisterio" (Dz-Sch
3011).
La fe, adems de la actitud personal de entrega a Dios, tiene un contenido objetivo, que rene
un conjunto de verdades, que el hombre debe aceptar: es un cuerpo de doctrina (verdades
sobrenaturales e incluso naturales), que se deben conocer y vivir. Es lgico que el grado de
conocimiento venga determinado por la capacidad de cada cristiano, aunque la Iglesia, como se ha
visto, considera necesarias un mnimo de verdades, que deben conocerse para poder salvarse. Los
laicos necesitan, dice el Concilio Vaticano II, "una slida preparacin doctrinal, teolgica, moral,
filosfica, segn la diversidad de edad, condicin y talento" (Apostolicam actuositatem, 29).
Pues bien, el cristiano, una vez aceptado globalmente todo el contenido de la fe, ha de procurar
conocer y estudiar, a la luz de la razn ilustrada por esa misma fe, lo que Dios ha revelado. De acuerdo
con su edad, nivel cultural, etc., tiene el deber de adquirir una slida formacin doctrinal-religiosa, de
llegar a un conocimiento cada vez ms serio y hondo de las verdades de la fe.





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Fe: don de Dios y acto humano
La disposicin natural de las personas para creer y confiar encuentra una seguridad y una
certeza muy grande en la virtud teologal de la fe, porque es confiar en Dios, quien nunca nos falla ni
nos abandona, que ni se engaa ni nos puede engaar.
El Catecismo de la Iglesia Catlica nos dice que la fe es la adhesin personal del hombre a
Dios que nos ha creado a su Imagen y Semejanza y, adems, ha querido revelarse, darse a conocer.
Dios habla a los hombres como amigo, movido por su gran amor y mora con ellos para invitarlos a la
comunin consigo y recibirlos en su compaa. La respuesta adecuada a esta invitacin es la fe. Por la
fe nosotros aceptamos a Dios que se revela, aceptamos su invitacin a vivir con l.
El Catecismo nos ilumina, adems, dando dos caractersticas muy importantes de la fe.
a. En primer lugar afirma que la fe es una gracia, un don de Dios, una virtud sobrenatural
infundida por l. Es un regalo que Dios nos da, manifestacin inmensa de su amor. Dios no le
niega nunca este regalo a quien lo busca sinceramente y lo pide con humildad.
b. Por otro lado Dios respeta la libertad del hombre. La fe es tambin un acto humano, que
depende de la libertad y la inteligencia del hombre que deposita su confianza en Dios y se
adhiere a las verdades por l reveladas.
Recordemos siempre, entonces, que como todo don divino, la iniciativa es de Dios. l nos ama
primero, y nos ofrece la gracia de la fe que ilumina nuestro entendimiento y voluntad. Como toda
invitacin, espera una respuesta. Esa respuesta al don de la fe es la aceptacin libre, el asentimiento a
las verdades y promesas por l reveladas.
Esto nos lleva a una pregunta que probablemente nos hemos hecho alguna vez: Y cul es el
motivo por el cual creemos? En el fondo, como ensea el Catecismo, creemos gracias a la autoridad
de Dios mismo que se revela y que no puede engaar ni engaarnos.
En el lenguaje familiar decimos que "creemos" en una persona, o le tenemos "fe". Solemos
expresarnos de esta manera cuando manifestamos que podemos confiar en esa persona. Por lo general
es as porque se ha ganado nuestra confianza, no ha demostrado que es fiable. Algo similar, pero a la
vez infinitamente superior, podemos decir de Dios. Por fe creemos en Dios y le creemos a Dios con una
certeza que nadie ms que l merece. La fe teologal es ms cierta que todo conocimiento humano
porque se funda en la Palabra misma de Dios, que no puede mentir.
Adems existen muchsimas razones para creer. Argumentos que nos ayudan a fortalecer y
anunciar nuestra fe, como por ejemplo: Es impresionante como toda la Revelacin de Dios a lo largo de
la historia tiene un hilo y una coherencia maravillosos: Cada acontecimiento le van dando sentido a lo
anterior; por otro lado las verdades de la fe se entrelazan unas con otras con una armona muy
misteriosa; los milagros han ido confirmando muchas de estas verdades de fe y son una ayuda ante
nuestra poca fe; Tantos santos que ha tenida la Iglesia tambin son una garanta de que viviendo la fe se
alcanza la felicidad, etc.


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Conclusin
El mundo de hoy muchas veces cuestiona a las personas que tienen fe. Se les considera
ingenuas, ilgicas, supersticiosas. Parecera que para tantos hombres y mujeres de nuestro tiempo
resulta difcil creer en algo o alguien sin poder verlo con los propios ojos y tocarlo con las propias
manos.
Creer y confiar en la palabra de otra persona es, sin embargo, algo natural y cotidiano; ni
siquiera el ms convencido ateo podra considerarse un incrdulo absoluto, pues cada vez que adquiere
un producto o un alimento confa en las personas que lo han elaborado. Tal vez no creer en Dios, pero
en lo cotidiano "creer" en muchsimas cosas y personas sin estar constantemente analizando las
razones para hacerlo. Por ejemplo, cuantas veces creemos, sin cuestionar, lo que dicen los noticieros,
las pelculas o los diarios. Ms an, le creemos a las personas que amamos, o a quienes les
reconocemos cierta autoridad, sin tener que estar verificando constantemente lo que nos dicen. Sera
realmente imposible vivir si dudsemos de todo lo que se nos dice hasta que sea demostrado. El
mundo, es un sentido, se paralizara.
Para el ser humano natural creer y confiar y la fe cristiana, que implica un acto similar en
cuanto es creencia y confianza, es una postura nartual, que no hace a los cristianos ni ingenuos, ni
tontos, ni ilgicos. Sin embargo, resulta comprensible que para temas ms trascendentes y misteriosos
exijamos mayores razones, y est muy bien que sea as.
La fe es la virtud teologal por la que creemos en Dios y en todo lo que l nos ha dicho y
revelado, y que la Santa Iglesia nos propone, porque l es la verdad misma. Por la fe "el hombre se
entrega entera y libremente a Dios" (DV 5). Por eso el creyente se esfuerza por conocer y hacer la
voluntad de Dios. "El justo vivir por la fe" (Rm 1,17). La fe viva "acta por la caridad" (Ga 5,6).
Bibliografa
Leo J. Trese, La Fe Explicada, Ediciones Rialp S.A., 1984.
Wulstan Mork, El Sentido Bblico del Hombre, Ediciones Marova, 1970.
Catecismo de la Iglesia Catlica
X. Len Dufour, Vocabulario de Teologa Bblica, Ed. Herder, 2001.
Nueva Biblia de Jerusaln.

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