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O GRANDE PODER DA SOCIEDADE OGBONI

Artigo publicado pela Revista do Museu de Arqueologia e Etnologia, n


o
13, So Paulo, que apresento a seguir,
resultado de pesquisa realizada sobre o Edan, o grande poder da Sociedade Ogboni.
O Museu de Arqueologia e Etnologia da Universidade de So Paulo possui um importante, e indito, conjunto
de objetos de metal undido usados pela associa!o "gb#ni dos iorubas, $igria% Essa associa!o uma
institui!o pol&tico'religiosa tradicional, estreitamente relacionada ao culto a (l) * +erra, ou ,territ#rio,, na
orma de uma poderosa divindade eminina-.%
O que nos orienta no sentido de sabermos que a Sociedade Ogboni possui atividades diversas, ressaltandose dentre
elas a pol!tica e a religio"
Os autores acrescentam#
Todas as esculturas dessa associao !ode" ser# generica"ente# c$a"adas de Edan# "as adota"os a
de%inio si"!li%icada a!resentada !or &orton'(illia"s )*+,-. /,+0# segundo 1ue" o ob2eto edan 3)...0
consiste essencial"ente de duas i"agens de lato )ou bron4e0 ' u"a de u" $o"e" nu# a outra de u"a "ul$er
nua ' unidos !or u"a corrente# e cada u"a "ontada nu" es!eto curto de %erro )rara"ente de bron4e03.
Assi"# considera"os edan os ob2etos a!resentados na Tabela I. De5e"os ainda acrescentar 1ue# co"o o seu
sin6ni"o# 7l8l8# edan 9 u" substanti5o %e"inino )c%. :a;al *++<. =*'=/ e &orton'(illia"s *+,-. /,+0# e 1ue
se trata# conceitual"ente# de u" ob2eto unit>rio# ainda 1ue %or"ado !or duas estatuetas.
As demais esculturas da associa$o %gb&ni t'm caracter!sticas semel(antes, mas no apresentam corrente, nem o
pino de )erro" Em vez disso, t'm uma base plana, p*s grandes ou pernas a+oel(adas, o que as sustenta na vertical,
razo pela qual, presumivelmente, so usadas em altar, sendo algumas delas, por vezes, c(amadas de ONI:? ou
a2agbo. O ob2eto de 1ue trata"os neste artigo se distingue dessas outras esculturas @gb8ni# !rinci!al"ente#
!or1ue cada "e"bro !ossui o seuA 9 u" ob2eto sagrado 1ue !ode ser 5isto !or no iniciadosA e# !ode ser
retirado do santu>rio onde ocorre" as reuniBes dos "e"bros @gb8ni ' o il9dC. ? ta"b9"# segundo a
bibliogra%ia consultada# o ob2eto 1ue 9 e"!regado !ara os usos "ais di5ersi%icados dessa associao. Por
conseguinte# ele se tornou seu e"ble"aD
O que nos leva , compreenso de que#
1 - .ue o nome /Edan0 possui um sin1nimo /ololo0 e que ambos so substantivos )emininos"
2 - .ue todo membro iniciado na Sociedade Ogboni possui sua pr&pria Edan"
3 - .ue algumas edans no possuem pinos nem correntes, mas sim p*s )ormando bases planas para serem apoiadas
sobre altares 3possivelmente4"
5 - .ue * um ob+eto utilizado para diversos )ins e que pode ser visto por leigos e no iniciados no representando
nen(um tabu"
Prosseguindo na apresenta$o de partes do te6to#
A associa!o "gb#ni, tambm c/amada de "s0gb#, , como j1 mencionamos, uma institui!o com un!2es
religiosas, judiciais e pol&ticas% Ela uma espcie de assemblia de ancios da cidade, unidos ritualmente, que
regem um importante culto estruturado a partir da cosmogonia dos iorub1s ' o culto a (l), que, 3s ve4es, tida
como mais poderosa do que os ori51s, e at me de todas as deidades iorubanas *c% Morton'6illiams 789:; <9= e
>a?al 788@; =7'=<-%
7a! concluirmos que#
1 - A sociedade possui outras das religiosas, destacandose a pol!tica e +udiciais" 8o podemos crer que tais )un$9es
se+am compartil(adas com estrangeiros"
2 - : constitu!da pelos ancios e not;veis da /<=7A7E0 o que )ortalece a opinio de que os estrangeiros no )azem
parte de sua assembl*ia"
3 - .ue para eles, =le a entidade )eminina que cultuam * tida como mais poderosa que os Ori6;s"
Prosseguindo com o te6to#
O te5to mais antigo a que tivemos acesso sobre a associa!o "gb#ni do Aoronel Ellis, que data de 7B8=% $essa
obra, ele j1 aponta dois aspectos dessa associa!o que oram questo de controvrsia durante todo o sculo CC e
sobre os quais, at /oje, no /1 consenso entre os aricanistas; a denomina!o de ,sociedade secreta, e a
ambivalDncia de sua competDncia que compreende, ao mesmo tempo, assuntos religiosos e seculares%
Ellis )*E+=. ca!. F# GH I0 5J a @gb8ni co"o u"a instituio tirKnica. 3acredita'se !o!ular"ente 1ue os
"e"bros !ossua" u" segredo do 1ual deri5a seu !oder# "as o Lnico segredo !arece ser o de u"a !oderosa e
inescru!ulosa organi4ao3.
*-
Mrobenius )a!ud &orton'(illia"s *+,-. /,G0# eN!lorador e 5ia2ante ale"o#
!artil$a5a conce!Bes se"el$antes 1uando# e" *+*/# caracteri4ou a @gb8ni da cidade de Ibadan co"o u"a
3Co"!an$ia de Deca!itao :tda3.
Concluso.
1 - 8o e6iste, nem entre os iorubanos, consenso em rela$o aos atributos da Sociedade Ogboni que, segundo se
entende, so al*m de religiosos, s&ciopol!ticoadministrativos"
2 - Mais uma vez a Sociedade * quali)icada de tir>nica e rotulada e e6ecutora de panas capitais o que se entende pela
concep$o de ?robenius"
&orton'(illia"s )*+,-. /,G0# !or sua 5e4# acredita 1ue ela se2a u"a tO!ica 3sociedade secreta3 !elos
seguintes "oti5os. seus "e"bros tJ" !oderes seculares !or1ue !rocla"a" !oderes "Osticos# o 1ue l$es
outorga !ri5il9gios e" relao aos no associadosA acredita# ta"b9"# 1ue ela se2a seleti5a# 1ue eNige algu"as
1ualidades e %eitos dos 1ue !leiteia" integr>'laA e# ainda# 1ue seus dirigentes ten$a" o direito de i"!or
sansBes P1ueles 1ue re5ela" seus segredos e !rocedi"entos ou 1uebra" os acordos %ir"ados.
Essa associao te" !oderes "aiores 1ue os do oba# !ois so seus sacerdotes 1ue %a4e" os %unerais e o
!rocesso de entroni4ao# cu2os ritos so %unda"entais na instaurao# legiti"ao e "anuteno da orde"
social e !olOtica . Q> u" %esti5al anual na Nig9ria# e" 1ue o Bas7run# c$e%e do @R8 &isi 2oga I%> !ara saber se
o du!lo es!iritual do oba ainda su!orta sua estadia na Terra. Estando ina!to !ara go5ernar# o oba 9 le5ado a
co"eter suicOdio# %a4endo'se en5enenar )&orton'(illia"s *+,-. /,=0.
<oncluso#
1 - .ue se trata de uma sociedade altamente seletiva que e6ige certos )eitos e qualidades de quem queira integr;la"
2 - .ue dentre os privil*gios con)eridos aos seus membros encontramse o poder de impor sans9es quando de sua
conveni'ncia e um poder superior aos dos reis"
3 - .ue podem considerar um rei sem condi$9es de governar e, por este motivo, envenen;lo"
Pergunta. @al poder seria compartil(ado com estrangeirosA
7o te6to#
A @gb8ni !ossui dois graus de iniciao e !artici!ao. o 32Lnior3 ou (e';e';ee o 3sJnior3# Ologboni ou
Alo;o. S" "e"bro 1ue entra no (e';e';e no %a4 !arte dos rituais secretos at9 ser u" graduado 1uando#
ento# recebe o tOtulo de Ologboni. S" Ologboni 9 es!ecial"ente no"eado co"o A!TnP# sendo ele o
res!ons>5el !elas %unBes 2udiciais do culto. Q> u" !e1ueno gru!o de "ul$eres eNistentes na associao# be"
"enos nu"eroso e" relao ao dos $o"ens# elas nunca !reside" os rituais. So c$a"adas ErelL e
re!resenta" os interesses das "ul$eres da cidade nas reuniBes )&orton'(illia"s *+,-. /,<'/U-0.
<oncluso#
1 - O rec*m iniciado na Sociedade /BEBEBEE0 no participa de rituais secretos aos quais s& t'm acesso os
graduados como /Ologboni0 ou /AloCo0, nomeados pelo /ApDn,0, respons;vel pelas )un$9es +udiciais"
2 - E6istem, na Sociedade Ogboni, membros do se6o )eminino"
Pergunta. Admitindose que um estrangeiro se+a iniciado na Ogboni, seria dada a ele a gradua$o de Ologboni ou
permaneceria sempre como um simples CeCeCeeA
Adentrando o tema /Edan0, imagens sagradas e dispensadora do poder dos Ogboni, encontrase no te6to em
ep!gra)e#
O escultor de edan * c(amado AEedanCaiFe, que poderia ser traduzido, segundo Billiams, como Gaquele que traz o
edan ao ,iF*G o mundo material" Heralmente ocupada por um ancio, essa pro)isso * evitada pelos +ovens, pois
est; associada , impot'ncia e , perda de )il(os" Al*m disso, acreditase que (omens viris podem alterar a )orma
sagrada da imagem" =sso no * tolerado, pois ela deve ser )undida com todos os atributos que a torne um !cone"
A con)ec$o de um edan * relatada por Billiams 31IJ5# 15315K4" Ela e6ige uma evoca$o cont!nua de um ori6;
au6iliar" ?reqLentemente, acreditase que esse escultor adquire poderes superiores e, por isso, as pessoas comuns o
temem" A sucesso dessa arte * geralmente de pai para )il(o, mas * o ApDn, quem, em Mltimo caso, de)ine quem ser;
um AEedanCaiFe" : tamb*m o ApDn, quem certi)ica se a imagem est; dentro dos padr9es aceit;veis no culto,
podendo re+eit;la"
Sobre a escultura edan, encontramos no mesmo te6to#
A escultura e seu uso
Aomo dissemos anteriormente, as esculturas Egb#ni tDm mFltiplos usos% A literatura relata que o edan pode ser
usado, por e5emplo, para; prever o uturoG curar doen!asG aastar ,maus esp&ritos,G julgar cidadosG enterrar
deuntos, entre outros usos% O edan o elo que une a comunidade a (l)%
Hale a pena destacarmos alguns rituais associados a essa escultura depois de sua conec!o%
a- Iito de entrada ao grau sDnior, segundo Morton'6illiams *789:; <9B'<98-%
O ingressante deve tra4er os animais para o sacri&cio% Ele se inclina e toca o edan com a testa e os l1bios antes
de os animais serem sacriicados e antes de o sangue ser vertido sobre ele% (l) *entidade simboli4ada pelo edan-
saudada e o iniciante instru&do pelo OlF?o que conclui o rito com uma ora!o para a cidade, como sempre
eito quando um sacri&cio vertido sobre a escultura% Uma corda com trDs cauris *bF4ios- enileirados
amarrada ao redor do pulso esquerdo do ingressante e deve icar l1 at o terceiro dia% Ela apertada to
ortemente que dei5a uma cicatri4 escura no pulso esquerdo, o sinal da inicia!o%
b- O mesmo rito anterior, relatado por 6illiams *789=; 7=@-%
$o ildJ, um ban/o preparado para o iniciado numa bacia com 1gua na qual imersa uma escultura edan
recm undida, previamente puriicada por sangue de pombo e ervas medicinais% A cabe!a, mos, ps e genitais
do iniciado so lavados pelo OlF?o% Kepois ele enrolado num pano branco da cintura para bai5o% O OlF?o
invoca bDn!os para o ingressante, que passa o resto do dia evocando or!a e pure4a% Mais tarde, (l)
consultada, por meio do obi, para saber se os ritos oram apropriados e se o iniciado oi aceito% Se o rito no or
apropriado, mas o iniciado or aceito, necess1rio a4er outro ritual mais elaborado, com sacri&cios mais
numerosos% Luando o rito apropriado e o candidato aceito por (l), a4'se uma reunio 3 tarde onde todos os
membros do culto dan!am, especialmente o iniciado, que dan!a reneticamente e invoca virtudes para si% A bacia
do ban/o em que ele oi puriicado continua no ildJ coberta por um pano branco, em que ica a parte do seu
dote 3 associa!o "gb#ni% Os ritos de ora!o e puriica!o continuam por de4esseis dias, depois dos quais o
iniciado considerado um membro sDnior, um Ologboni%
Concluso.
1 - O poder emanado da edan est; associado ,s suas mMltiplas utilidades e somente os Ogbonis que possuem um
edan podem )azer uso deste poder"
2 - Os ritos de entrega de edan correspondem ao rito de mudan$a do status de CeCeCee para ologboni"
3 Os re)eridos ritos no so to secretos quanto se pretende )azer parecer ou no poderiam ser descrito em detal(es
por pessoas no iniciadas"
5 - @odo membro iniciado no grau s'nior deve ter no pulso esquerdo, a marca dei6ada pela corrente de bMzios ali
amarrada por ocasio de seu ingresso no mesmo grau"
Percebi, do mesmo te6to, que brigas com derramamento de sangue, o)ensas entre cidados, disputas que envolvam
di)erentes pessoas e que se+am longas e cansativas, pessoas acusadas da pratica de )eiti$aria contra outros, disputas
entre iniciados, adult*rio, roubos, e muitas outras quest9es so apreciadas pelo ApDn, que convoca as partes
envolvidas ao =l*di onde, com a+uda de seu Edan, d; solu$o e senten$a sobre as mesmas"
A sociedade Ogboni pode ainda, colocar um edan na porta da casa de nobres e poderosos que +ulguem estar
e6trapolando em seus direitos e privil*gios, praticando in+usti$as e atos desonestos"
O edan ali colocado impede que algu*m entre na casa destes (omens, sendo um marco de vergon(a e desonra para o
dono da casa"
Esse edan s& ser; removido quando o culpado recon(ecer as suas )altas e pagar um multa pesada estabelecida pela
Ogboni"
Pergunto se tais atribui$9es seria concedidas a estrangeiras, pessoas estran(as ao grupo societ;rio sobre o qual a
Ogboni tem poder"
Ainda sobre o edan e seu signi)icado * dito#
Segundo as inorma!2es que Morton'6illiams *789:; <98'<MN- obteve, a +erra, assim como sua contraparte, o
cu. *Orun-, no representado por nen/um s&mbolo na arte iorub1, entretanto ele personiicada no edan% As
imagens, segundo ele, representam um Ologboni e uma ErelF servindo ao seu mistrio, A?o% 6illiams *789=;
7=N- airma que ,o par, masculino e eminino simboli4a a unio do cu e da terra na qual a e5istDncia /umana
baseada,%

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