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Energtica del hidrgeno. Contexto, Estado Actual y Perspectivas de Futuro.

Clara Fernndez-Bolaos Bada 219



5. Resumen y Conclusiones

A continuacin se resumen los puntos y conclusiones ms importantes extradas
de este trabajo.

Contexto energtico actual

1. La energa es uno de los motores ms importantes que mueven a las sociedades.
Esto se cumple tanto para las sociedades industrializadas como aquellas que estn
subdesarrolladas o en vas de desarrollo. Actualmente existe a todos los niveles una
fuerte dependencia en los combustibles fsiles, en particular en el petrleo. La tendencia
de la demanda energtica, tanto a escala mundial como a escala local es la de seguir
aumentando. Esto est avalado por diversos informes internacionales los que adems
advierten de la necesidad de una reduccin de las emisiones de gases de efecto
invernadero.

2. En cuanto a la demanda energtica mundial, la situacin actual se podra resumir
de la siguiente manera: se consumen al ao en torno a 10500Mtoe de energa primaria
de la cual aproximadamente el 80% son combustibles fsiles; solamente el 12% son
energas renovables, y de stas, el 80% lo representa la biomasa. La previsin es, segn
diversos informes, realizados por la Agencia Internacional de la Energa y la Comisin
europea, de una tasa de crecimiento de la demanda energtica del 1.8%/ao. Los
combustibles fsiles seguiran siendo los predominantes representando el 90% del
consumo total en 2030. En cuanto a las energas renovables se prev una marcada
aceleracin del proceso de difusin, sin embargo debido a su limitada implantacin
inicial, su contribucin al mercado representara menos del 1% del consumo mundial en
el 2030. La Unin Europea es la zona del planeta donde ms se contribuye al impulso
de este tipo de energa.

3. Los principales conductores del desarrollo de los sistemas energticos segn la
Comisin Europea, son la demografa y el crecimiento econmico. Se espera que en las
prximas dcadas, la poblacin mundial siga aumentando, de modo que para el ao
2030 se podran haber superado los 8 billones de personas. Las regiones en donde la
poblacin mundial crecera de forma ms acentuada sera frica y Oriente Medio
consiguiendo un mayor peso en la poblacin mundial. El crecimiento econmico
mundial esperado es del 3% al ao; los pases asiticos sern los principales motores de
este crecimiento.

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4. La mayora del petrleo que se produce hoy en da proviene de campos
petrolferos descubiertos antes de la crisis de 1973. A pesar de los avances y de las
nuevas tecnologas en materia de explotacin, actualmente se consumen cuatro barriles
de petrleo por cada barril que se halla en nuevas reservas. Algunos expertos estiman
que el mximo de la produccin mundial de petrleo se producir en torno al ao 2005.
Aunque en esto no hay unanimidad. Sin embargo, en lo que todos los expertos
coinciden es en que cuando la produccin mundial toque techo, prcticamente la
totalidad de las reservas sin explotar se hallarn en los pases musulmanes de Oriente
Medio. Esta situacin puede llevar asociada un cambio de poder a escala mundial.

5. Suponiendo el fin del petrleo, hay quien piensa en el gas natural como su
sustituto, sin embargo, las reservas de gas natural tampoco son ilimitadas. La relacin
reservas produccin, es decir, el nmero de aos que durarn las reservas con las tasas
actuales de produccin es de 62 aos. Adems al igual que ocurre con el petrleo, gran
parte de las reservas se encuentran concentradas en Oriente Medio.

6. El carbn o los petrleos no convencionales, presentan otro tipo de problemas en
cuanto a su utilizacin como sustitutos del petrleo, como son el hecho de tener peor
eficiencia o ser ms contaminantes.

7. El precio del barril de petrleo es una variable muy inestable, que ha sufrido
fuertes subidas en los ltimos aos. Y muchos pases podran ver peligrar la estabilidad
de sus economas si no se logra controlar el precio del petrleo o si no se han
encontrado para la fecha unos sustitutos adecuados y competitivos.

El medioambiente.

8. La comunidad cientfica est alertando sobre cmo la actividad humana est
provocando el aumento de emisiones de efecto invernadero a la atmsfera y sobre sus
posibles consecuencias en el calentamiento terrestre. La temperatura superficial de la
Tierra ha aumentado en el ltimo siglo, y se prev que lo siga haciendo de forma ms
acentuada en el siguiente. La Comisin Intergubernamental sobre Cambio Climtico
explicita que existen nuevas y ms contundentes evidencias de que la mayor parte del
calentamiento observado en los ltimos cincuenta aos es atribuible a actividades
humanas. La concentracin atmosfrica de CO
2
es actualmente un 31% superior que en
1750, y es probablemente la ms alta en los ltimos 20 millones de aos. Alrededor de
tres cuartos de este incremento es consecuencia de la quema de combustibles fsiles.
Los efectos de las emisiones se sentirn en el futuro, debido a que la mayora de los
gases de efecto invernadero pueden permanecer en la atmsfera durante siglos.

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9. La mayora de la comunidad cientfica, liderada por el IPCC y la Academia
Nacional de las Ciencias de los Estados unidos han unido el aumento de la
concentracin atmosfrica de CO
2
y el calentamiento terrestre en una relacin causa-
efecto.

10. La elevacin de la temperatura de la superficie terrestre unos pocos grados
estara seguida de grandes desastres medioambientales.

11. No hay consenso internacional en la lucha contra el cambio climtico. El
Protocolo de Kyoto ha sido el principal convenio internacional para la reduccin de
emisiones de CO
2
y entr en vigor el pasado 16 de Noviembre, pero no est firmada por
Estados Unidos, el principal emisor de gases de efecto invernadero. Desde la firma del
tratado se han reducido considerablemente las exigencias con el fin de facilitar el
cumplimiento del convenio. Una de las medidas ha sido autorizar la contabilizacin neta
de las emisiones de carbono una vez deducidas las cantidades de CO
2
que se suponen
son absorbidas por los sumideros de carbono, fundamentalmente los bosques. Esta
salvaguarda ha levantado una gran polmica dada la dificultad de hallar una
metodologa adecuada que permita contabilizar qu cantidad de toneladas de gases son
capaces de absorber los sumideros de cada pas. Se han desarrollado programas como es
el CO
2
Fix que cuantifica las cantidades y flujos de carbono en los bosques,
compartimentos de materia orgnica del suelo y en productos maderables. Estudios
revelan que el establecimiento de plantaciones de rpido crecimiento es la manera ms
efectiva de reducir el contenido de anhdrido carbnico de la atmsfera. Sin embargo, el
aumento de las reservas de carbono puede entraar un mayor riesgo de aumento de
emisiones de CO
2
en el futuro, debido a los incendios forestales y a la deforestacin.
Adems del peligro de repoblar zonas con especies no autctonas de crecimiento rpido,
con el consiguiente riesgo de que la especie nueva colonice a la autctona.

12. La Unin Europea ha cumplido el compromiso de estabilizar en el ao 2000 sus
emisiones de CO2 en los niveles de 1990, aunque lo ha conseguido fundamentalmente
gracias a las excepcionales reducciones registradas en Alemania y el Reino Unido. No
se espera, sin embargo, que los niveles de emisin de gases de efecto invernadero
puedan disminuir para 2010 si no se adoptan medidas adicionales.

Planteamiento del problema

13. Bien sea por el agotamiento de los combustibles, bien por los irreversibles daos
medioambientales que la combustin de estos provoca, se establece como prioridad la
bsqueda e implantacin de un sistema energtico alternativo al actual.

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Recursos disponibles y Posibilidades

14. En la Tierra no escasean las energas primarias (la energa nuclear, solar, elica,
hidroelctrica, geotrmica y mareomotriz), adems muchas de ellas son renovables.

14.1 La energa hidrulica es un recurso inagotable que se renueva de forma
gratuita y constante. Una vez realizada la central, tiene una produccin nula de
emisiones contaminantes. Es una tecnologa muy conocida que se utiliza para la
produccin de energa elctrica. Entre sus inconvenientes estn las grandes
inversiones necesarias generalmente, el impacto local. La capacidad de generacin
puede variar dependiendo la poca del ao.

14.2 Las energas solar y elica tienen caractersticas parecidas. Son
inagotables y no contaminantes. No pueden ser almacenadas, y tiene que ser
transformada inmediatamente en otra forma de energa. Son energas discontinuas
y aleatorias. Su aprovechamiento tiene bajos rendimiento, por lo que son
necesarias grandes superficies de captacin, con las consiguientes grandes
inversiones. Por lo tanto, tanto la energa solar como la elica son energas
gratuitas, pero su transformacin en energa til es costosa, y en muchos casos,
sobretodo la solar, est en fase de experimentacin.

14.3 La biomasa tambin es una energa renovable. Se puede almacenar. La
tecnologa necesaria para su utilizacin es sencilla y est muy extendida. Sin
embargo el poder calorfico de la biomasa suele ser mucho menor que el de los
combustibles fsiles, por lo que en su utilizacin se obtienen bajos rendimientos.
Adems su combustin produce emisiones contaminantes.

14.4 La energa geotrmica es una energa inagotable y tan abundante, que si
pudiera aprovecharse, sera suficiente para cubrir las necesidades energticas
mundiales. Sin embargo es una energa difusa y de difcil aprovechamiento.

14.5 La energa nuclear por fisin tiene unas emisiones nulas, y una vez
construida la central es la forma ms barata de energa elctrica, sin embargo si se
tienen en cuenta los costes de construccin de la central, desmantelamiento y
almacenaje de los residuos nucleares, la produccin de electricidad no resulta
rentable ni econmica ni energticamente. Adems la energa nuclear por fisin
lleva asociada la generacin de residuos radiactivos. No es una energa inagotable.

14.6 La energa nuclear por fusin est en fase de investigacin. Hasta la
fecha los resultados obtenidos no son rentables energticamente, es decir que para
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conseguir que se produzca una fusin nuclear es necesario consumir ms energa
que la energa liberada durante la fusin.

15. En resumen que las energas primarias pueden ser utilizadas para un sistema
energtico independiente de los combustibles fsiles, sin embargo, carecen de muchas
de las propiedades que s poseen los combustibles fsiles. A escala de usuario, alrededor
de un cuarto de la energa primaria utilizada es usada en forma de electricidad y tres
cuartos en forma de combustible. Por lo tanto las fuentes de energas deberan poder
convertirse, al menos parte de ellas, en portadores de energa. Se presenta la necesidad
de fabricar un combustible.

16. A parte del hidrgeno existen otros compuestos que pueden ser fabricados para
ser utilizados combustibles alternativos. El etanol, biodiesel y metanol son algn
ejemplo de ellos.

16.1 El etanol puede ser fabricado a partir de una gran variedad de productos
renovables. Adems puede ser producido de forma local. En la actualidad muchos
vehculos pueden circular con mezclas de gasolina y etanol. La mayora con bajos
porcentajes en la mezcla E10 (10% de etanol y 90% de gasolina) y algunos con
altos niveles E85 (85% de etanol y 15% de gasolina). Utilizando etanol, en lugar
de gasolina, se reduce la polucin atmosfrica.

16.2 El biodiesel es un sustituto del combustible diesel procedente del
petrleo que se produce a partir de aceites vegetales nuevos y usados y de grasas
animales. Las mezclas de hasta un 20% de biodiesel y diesel se pueden utilizar en
casi todos los motores diesel y es compatible con la mayora de la infraestructura
de almacenamiento y distribucin. Y las mezclas puras pueden ser ya utilizadas en
muchos motores. Utilizando biodiesel en lugar de diesel se reducen las emisiones
de hidrocarburos inquemados, de monxido de carbono, de sulfatos, de
hidrocarburos aromticos policclicos y de partculas, pero se aumentan las de
xidos de nitrgeno. El biodiesel neto reduce las emisiones de dixido de carbono
en ms de un 75% frente al diesel procedente del petrleo.

16.3 El metanol tiene caractersticas similares al etanol. Puede ser utilizado
directamente para alimentar las pilas de combustible tipo DMCF.

El hidrgeno

17 El hidrgeno es el elemento ms abundante en el universo y el tercero en la
Tierra, sin embargo, no es frecuente encontrarlo en su forma pura, sino combinado con
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otros elementos formando compuestos ms estables. De modo que el hidrgeno no es
un recurso, sino que hay que producirlo. Entre sus propiedades se encuentran las
siguientes:
17.1 El hidrgeno es un gas incoloro, inodoro, inspido. No es, por tanto,
detectable en ninguna concentracin por los sentidos humanos.
17.2 No es txico, pero puede resultar asfixiante al diluir el oxgeno
necesario en el aire respirable.
17.3 No es explosivo. Para que el hidrgeno arda son necesarias tres
condiciones: que se mezcle con un oxidante, que la mezcla est dentro de los
lmites de inflamabilidad y que est presente una fuente apropiada de ignicin.
Tanto la mezcla de hidrgeno aire, como la de hidrgeno oxgeno tiene unos
lmites de inflamabilidad muy amplios.
17.4 La mnima energa de chispa requerida para incendiar el hidrgeno es
considerablemente inferior que la del metano o la de la gasolina, sin embargo, la
energa de ignicin de estos dos combustibles es ya lo suficientemente baja para
que arda con cualquier fuente de ignicin.
17.5 El hidrgeno es ms ligero que el aire en condiciones normales (NTP)
y tiende a subir a temperaturas superiores a 23 K. El vapor saturado es ms pesado
que el aire y permanece cerca del suelo hasta que aumenta la temperatura. Las
velocidades de flotabilidad estn relacionadas con la diferencia de densidades
entre el combustible y el aire; por lo tanto, el combustible gaseoso fro y denso
producido por los escapes de hidrgeno lquido subirn ms lentamente que
aquellos a temperatura y presin estndar.
17.6 La llama hidrgeno-aire-oxgeno es incolora.
17.7 El hidrgeno tiene un coeficiente de Joule-Thomsom negativo. Esto
significa que el hidrgeno ante una expansin isentlpica se calienta. Aunque este
calentamiento no aumenta el peligro de ignicin de forma significativa.

18 Entre las razones por las que se elige al hidrgeno como portador de energa
alternativo estn las siguientes:
18.1El hidrgeno es inagotable. Es decir se puede producir a partir energa
renovables y agua, y cuando se utiliza se emite vapor de agua y calor. Y
sus materias primas estn muy distribuidas.
18.2 Algunos estudios muestran que en casi todas las formas de utilizacin,
el hidrgeno puede convertirse en la forma de energa ms
eficientemente.
18.3 El hidrgeno no es ms inseguro que el resto de combustibles
simplemente es diferente y hay que aprender a utilizarlo.
18.4 Ni el hidrgeno ni sus productos de la combustin son contaminantes.
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18.5 El hidrgeno tiene el potencial de ser utilizado sin que se produzcan
emisiones de efecto invernadero.
18.6 El hidrgeno tiene el mejor factor de movilidad entre todos los
combustibles.
18.7 El hidrgeno es muy verstil y puede ser utilizado a travs de distintos
procesos de conversin como son la combustin con llama, la
produccin directa de vapor, combustin cataltica, conversin qumica,
y conversin electroqumica.

Produccin de hidrgeno

19 El hidrgeno no se encuentra en la naturaleza en su estado elemental, sino que
tiene que ser producido a partir de otras fuentes y con la aportacin de energa. En todas
las transformaciones de energa se produce una prdida de la misma en forma de calor.
Cualquiera que sea la fuente la energa necesaria en la fabricacin ser superior a la que
se obtenga de la utilizacin del hidrgeno. Por este motivo, no tendra sentido utilizar el
petrleo o el gas natural como materia prima para la fabricacin del hidrgeno. Por otro
lado, si el hidrgeno se obtiene a partir de un combustible fsil, como es el carbn, el
petrleo o el gas natural, durante su produccin se producen emisiones de CO
2
(hidrgeno sucio). Si el hidrgeno se obtiene a partir del agua y con el aporte energtico
de energas renovables durante la vida completa del hidrgeno no se habran producido
emisiones de CO
2
(hidrgeno limpio). En el caso de la biomasa el tema de las emisiones
de CO
2
es ms complejo, ya que para la produccin de hidrgeno se ha emitido CO
2
sin
embargo, ese CO
2
fue capturado previamente para formar la biomasa y todo esto en un
ciclo visible por el hombre.
*
El caso de la energa nuclear tambin es complejo, porque
la energa nuclear no produce emisiones de CO
2
, pero produce residuos radiactivos. En
la actualidad se estn desarrollando mtodos de captura de dixido de carbono, en cuyo
caso la produccin de hidrgeno a partir de los combustibles fsiles estara libre de
CO
2
.

20 Los mtodos de produccin que no originan la produccin de dixido de
carbono, se resumen en: la electrolisis, siempre que la electricidad necesaria provenga
de una fuente renovable, los ciclos termoqumicos del agua y la fotolisis del agua.

21 La Electrolisis es el mtodo mejor conocido para la produccin de hidrgeno. Es
muy efectiva como medio de producir hidrgeno puro en cantidades pequeas. Debido a
que utiliza electricidad, la eficiencia trmica del proceso incluye la eficiencia de la

*
Los combustibles fsiles tambin capturaron el CO
2
de la atmsfera, pero eso sucedi hace millones de
aos, y no dentro de un ciclo de vida visible por el hombre.
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generacin de la energa elctrica, as como la electrolisis en s misma. El proceso de
electrolisis tiene una eficiencia generalmente de entorno al 75%, y la eficiencia de
produccin de energa elctrica vara dependiendo del medio por el que se produzca
sta. Por lo que en general la eficiencia del proceso global de electrolisis se encuentra
entre el 25-45% o incluso menos si es producido por fuentes de energa renovable.La
electrolisis no ha sido empleada en grandes plantas debido, principalmente, a su baja
eficiencia comparada con el reformado de vapor. La produccin de hidrgeno usando la
electrolisis tiene el potencial de estar completamente libre de emisiones de emisiones si
la electricidad se genera a partir de una fuente de energa renovable limpia como puede
ser la energa solar y elica.La produccin de hidrgeno usando la electrolisis tiene el
potencial de estar completamente libre de emisiones si la electricidad se genera a partir
de una fuente de energa renovable limpia como puede ser la energa solar y elica.

22 La produccin de electricidad: la produccin basada en lignito carbn y petrleo
son los que producen mayor impacto ambiental, seguida de la energa nuclear y gas
natural. Las energas elica y minihidrulica son los mtodos de produccin de
electricidad menos contaminantes. Las instalaciones de produccin de electricidad
mediante energa solar fotovoltaica requieren de un gran gasto energtico, que
actualmente penaliza su impacto ambiental.

23 El Reformado de Vapor de Gas Natural es, en la actualidad, la tecnologa
dominante para la produccin de hidrgeno ya que es el mtodo ms barato y tiene una
eficiencia del 70%, actualmente no es igualada por ninguna otra tecnologa. Entre los
inconvenientes se encuentran los hechos de que es un mtodo que produce CO
2
y que el
hidrgeno obtenido necesita ser purificado para su utilizacin en otras aplicaciones.

24 La produccin de hidrgeno a partir de la Gasificacin del Carbn es casi dos
veces ms cara que a partir del reformado de gas natural, debido fundamentalmente a
dos factores. Por un lado la produccin de hidrgeno a partir de la gasificacin requiere
dos reactores que trabaja a diferente temperatura. Y por otro a la relacin hidrgeno
carbono, que en el gas natural es de 4:1 mientras que en el carbn es de 0.8:1. Por este
motivo tambin por cada hidrgeno producido se emite ms dixido de carbono en el
caso del carbn. Actualmente en Japn se est desarrollando un nuevo proceso
denominado HyPr-RING que integra todo el proceso en un nico reactor, con lo que se
reducen los costes y se aumenta la eficiencia del proceso.

25 La produccin de hidrgeno mediante la oxidacin parcial de hidrocarburos
ofrece como ventajas frente al reformado de vapor que utiliza aire en lugar de vapor y
que es una reaccin exotrmica por lo que no requiere un aporte de energa externa
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durante la operacin. Como desventaja est el hecho de que se produce una menor
cantidad de hidrgeno por cada unidad de carbono consumida.

26 La produccin de hidrgeno se podra clasificar como un mtodo semilimpio de
produccin de hidrgeno, ya que aunque se emite CO
2
durante la produccin, en el
computo global no contribuye al incremento neto de las emisiones
*
. La seguridad
energtica estara afirmada puesto que la biomasa es un recurso renovable y adems este
concepto engloba una gran cantidad de productos. La produccin de hidrgeno a partir
de biomasa tiene el potencial de ser competitiva comercialmente.

27 Los ciclos de hidrlisis termoqumica necesitan del aporte de energa en forma
de calor. Si esta se obtiene a partir de energa solar, este mtodo se convierte en otra
forma de produccin de hidrgeno limpio. Tiene unas buenas eficiencias, que oscilan
entre el 40 y el 50%. Sin embargo el control de las condiciones de reaccin puede
resultar complicado y aunque se ha demostrado a escala de laboratorio an no a escala
industrial. Y adems algunos de los componentes de los ciclos son muy corrosivos.

28 La produccin de hidrgeno mediante fotolisis se encuentra en una fase muy
temprana de desarrollo, y depende fundamentalmente del desarrollo de materiales.
Adems las eficiencias de conversin son an muy pequeas. Se espera que para 2015
se obtengan eficiencias del 15%. La Universidad de Hawai est concentrada en el
desarrollo de un fotoelectrodo hbrido que incorpora un xido de metal de bajo coste
y una fina pelcula de semiconductor fotovoltaico. Este es un proceso de produccin de
hidrgeno limpio.

29 La produccin fotobiolgica de hidrgeno se basa en la produccin de hidrgeno
mediante la enzima hidrogenasa, que est presente en algunas algas verdes. Podra
convertirse en una tecnologa apreciable comercialmente. Es una forma de produccin
de hidrgeno limpio y actualmente se han conseguido eficiencias de hasta el 10%.

30 En los anlisis de ciclo de vida realizados por el National Renewable Energy
Laboratory (NREL) se puede concluir que la produccin de hidrgeno a partir del
reformado de vapor de gas natural contribuye al calentamiento global doce veces ms
que la produccin a partir de la electrolisis con la electricidad producida a partir de
energa elica. Y adems en el segundo caso se obtiene veinte veces ms hidrgeno por
cada unidad energtica de combustible fsil consumido.


*
Descontadas las emisiones que se produciran en el transporte y procesado de la biomasa, que en
algunos casos podran resultar significativas.
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31 Anlisis globales sobre los sistemas de produccin del hidrgeno apuntan a que
a corto plazo el desarrollo recaer fundamentalmente en los combustibles fsiles
convencionales, mientras que muy a largo plazo, tambin podra incluir los procesos de
produccin fotobiolgica, fotoelectroqumica y los ciclos de hidrlisis termoqumica.

Almacenamiento y Distribucin del hidrgeno

32 El desarrollo de un sistema de almacenamiento eficiente del hidrgeno es un
tema an sin resolver, y representa una de las principales barreras de la implantacin de
una energtica basada en el hidrgeno. El almacenamiento tiene que resolver problemas
en relacin con el peso, volumen, coste y seguridad.

33 El almacenamiento como hidrgeno comprimido es la tecnologa con ms
experiencia y actualmente de las ms rentables econmicamente. Consume gran
cantidad de energa, en torno al 20% de la energa contenida en el hidrgeno si se
comprime a 350bar. Adems los contenedores o cilindros son muy pesados y costosos.

34 El almacenamiento como hidrgeno licuado tambin incurre en un gran
consumo de energa, entre el 30-40% de la energa contenida en el hidrgeno. La mayor
preocupacin en el almacenamiento de hidrgeno lquido, junto con la seguridad, es
minimizar las prdidas de hidrgeno por evaporacin flash. Prcticamente cualquier
transferencia de calor al lquido supone alguna evaporacin del hidrgeno. Lo que
supone una prdida de eficiencia. En aplicaciones de transporte de larga duracin en
buques el hidrgeno que se evapora se captura y sirve para alimentar la caldera. Los
tanques de mayor volumen tienen menos prdidas proporcionalmente que los pequeos,
debido a que la relacin entre el rea y el volumen es menor.

35 El almacenamiento en hidruros metlicos presenta como mayores ventajas una
menor demanda de volumen y una mayor seguridad comparada con el almacenamiento
como hidrgeno comprimido o lquido. Los hidruros metlicos tienen dos problemas
principales cuando se utilizan para el almacenamiento del hidrgeno. El primero es que
se rompen en finas partculas despus de repetidas absorciones y liberaciones de
hidrgeno. Y el segundo es que los hidruros metlicos son sensibles a las impurezas
reactivas como el oxgeno y el monxido de carbono. Aunque estos problemas se
pueden resolver encapsulando finas partculas de hidruros metlicos en una matriz
porosa de slice. Las capacidades de los hidruros metlicos se mueven entre el 2-6% en
peso. El coste de almacenamiento es hoy mayor para los hidruros metlicos frente al
hidrgeno comprimido.

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36 Los hidruros qumicos pueden presentar capacidades de absorcin de hasta un
37% en peso. Son capaces de absorber el vapor de agua del aire produciendo hidrgeno
en una reaccin exotrmica, por eso para que puedan ser manejados con seguridad se
mezclan con aceites minerales. En el proceso de regeneracin se utiliza un fuente de
carbono y se emite monxido de carbono.

37 Las nanoestructuras de carbono, debido a su gran rea superficial, a su baja
densidad y un gran volumen de poros, y a su interaccin dbil con las molculas de
hidrgeno, se presentan con un gran potencial para el almacenamiento del hidrgeno. Se
han documentado capacidades de almacenamiento de un 60% en peso, sin embargo,
estos resultados no han podido ser demostrados. La capacidad del almacenamiento
depende sensiblemente de los procedimientos de deposicin y tratamiento, y de los
diferentes mtodos de carga y liberacin de hidrgeno. Se han demostrado capacidades
de almacenamieto de hasta 8% en peso. Sin embargo, la adicin de determinadas
sustancias, como puede ser el potasio, podran mejorar esta capacidad.

38 El almacenamiento a gran escala presenta menos problemas. Entre las
soluciones ms competitivas estn el uso de grandes cavidades subterrneas y el
almacenamiento en gaseoductos con ligeras variaciones de la presin que puedan
absorber las fluctuaciones de suministro y demanda.

39 En el caso de la distribucin no hay sistemas que presenten claras ventajas frente
al resto. La eleccin de la forma y mtodo y de distribucin ms adecuado va a
depender de dos factores fundamentalmente, la distancia, hasta la cual hay que
transportar el hidrgeno, y la cantidad de hidrgeno a distribuir. A grandes rasgos la
eleccin de los gaseoductos es la que ms rentable supone cuando hay que distribuir
grandes cantidades de hidrgeno, y el hidrgeno lquido o comprimido por tierra,
cuando estas cantidades son menores. Sin embargo habra que analizar cada caso en
concreto. Pero una buena poltica para ahorrar costes sera integrar la produccin y
distribucin.

40 La generacin distribuida se presenta como otra posibilidad a la distribucin. En
este caso los gastos de produccin son mayores y los de distribucin se reduciran
considerablemente o incluso se anularan si la produccin se realiza en el mismo punto
que el consumo.

Aplicaciones del hidrgeno

41 La clula de combustible ser la principal receptora del hidrgeno en una
energtica del hidrgeno. Las grandes ventajas de las clulas de combustible frente a
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otros sistemas de produccin de energa elctrica son que no producen emisiones, a
excepcin del vapor de agua, que son muy silenciosas y que pueden alcanzar eficiencias
muy altas sobretodo si el calor que producen es aprovechado, es decir, si se utilizan en
cogeneracin. Adems son escalables, es decir que sus potencias oscilan entre unos
pocos vatios hasta centrales de varios megavatios, y pueden tener usos estacionarios y
mviles. Se est trabajando en reducir el coste de los catalizadores, para que no sea
necesario el uso de metales nobles, en la tolerancia a impurezas, al funcionamiento de la
clula en temperaturas bajo cero, la fiabilidad, la vida media, el volumen, el peso y la
seguridad. La Agencia Internacional de la Energa proyect en 2002 que las clulas de
combustible comenzarn a realizar una contribucin significativa en el aporte global de
energa tras el 2020, sobretodo en aplicaciones estacionarias. De hecho, si se produce
una cada en su coste, podran convertirse en la principal energa de generacin
distribuida. Actualmente, la mayora de las clulas de combustible son mucho ms
costosas que el sistema convencional con el que compiten (de 2 a 20 veces ms) y ste
es el principal obstculo para su expansin.

42 El sector de las aplicaciones porttiles es un mercado donde las clulas de
combustible podran introducirse a corto plazo, ya que en este campo tienen precios
comparables a los dispositivos a los que sustituyen. Las aplicaciones con hidrgeno
podran incrementar el tiempo de funcionamiento de aparatos electrnicos porttiles,
eliminar el ruido y las emisiones caractersticas de los motores de combustin interna en
sistemas de generacin.

43 En la generacin estacionaria los dos principales problemas son los precios, que
todava son muy altos para ser competitivos, y los tiempos de vida que son cortos. Los
generadores de emergencia es un mercado en donde s que se estn haciendo un hueco
las clulas estacionarias.

44 El sector del transporte ser el principal receptor de una energtica basada en el
hidrgeno. Los vehculos de clulas de combustible todava no tienen las prestaciones
de los vehculos de combustin interna alternativos diesel o gasolina, pero tienen mayor
alcance que los vehculos de bateras. Otra ventaja frente a los vehculos de batera es
que recargar hidrgeno es un proceso puede tardar pocos minutos mientras que recargar
una batera puede llevar horas. Los motores de combustin interna de los vehculos
convencionales, pueden funcionar con hidrgeno con ligeras modificaciones. La
principal barrera tecnolgica para el desarrollo en el sector del trasporte es el
almacenamiento del hidrgeno. Las clulas de combustible de los vehculos podran
servir para producir electricidad en las casas, oficinas y localizaciones remotas. Y el
hidrgeno podra ser producido tambin en el domicilio. Adems el hidrgeno produce
emisiones nulas en el punto de consumo, por lo que los fabricantes de vehculos
Energtica del hidrgeno. Contexto, Estado Actual y Perspectivas de Futuro.




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terminaran con el problema de las restricciones, cada vez ms rgidas, en las emisiones
impuestas por los gobiernos. En un experimento realizado por el cientfico Michael
Swain demostr que en un accidente un coche de hidrgeno poda ser ms seguro que
uno de gasolina.

45 La industria militar tambin se est interesando en el hidrgeno, en todas las
aplicaciones porttiles, estacionarias y de transporte. El mercado de defensa es menos
sensible al coste que los mercados privados y puede proporcionar una excelente
oportunidad para el desarrollo de la tecnologa del hidrgeno.

Seguridad y Normativa

46 La extrema inflamabilidad del hidrgeno comporta una gran preocupacin en su
introduccin como portador de energa de forma extendida y para unos consumidores
que no han recibido un entrenamiento para su manejo seguro.

47 La experiencia demuestra que el mayor nfasis debe centrarse en la
concentracin del hidrgeno, en la deteccin de fugas y en la ventilacin de las zonas
aledaas.

48 Las instalaciones de hidrgeno y sus sistemas de seguridad tienen unas
caractersticas propias. Algunos de ellos se enumeran a continuacin

48.1 En general es preferible dispersar una fuga de hidrgeno lo ms
rpidamente posible.
48.2 Las tuberas y contenedores deben ser purgados con un gas inerte antes
y despus de haber usado hidrgeno en el equipo
48.3 Las aperturas y las vlvulas de los tanques de almacenamiento de
hidrgeno lquido pueden bloquearse por la acumulacin de hielo formado de la
humedad del aire.
48.4 Los tanques de almacenamiento se deben mantener sobrepresin para
prevenir que el aire entre en ellos.
48.5 Hay que seleccionar cuidadosamente lo materiales de tanques y
contenedores de almacenamiento porque el hidrgeno tiende a fragilizar ciertos
materiales; la interaccin de los tomos de hidrgeno con redes cristalinas,
aumenta la generacin de roturas por corrosin y stress. Adems el hidrfeno se
difunde fcilmente a travs de muchos materiales que se usan normalmente en
tuberas y vlvulas a travs de agujeros que son lo suficientemente como para
retener de forma segura otros gases.
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48.6 Las aberturas de ventilacin de las instalaciones deben situarse en
techos o parte superior de paredes.
48.7 Eliminar cualquier fuente de ignicin cerca de las instalaciones.

49 Pero el hidrgeno posee algunas propiedades que lo hacen ms seguro que otros
combustibles.
49.1 El hidrgeno no forma alfombras de fuego.
49.2 El calor radiante emitido por una llama de hidrgeno es diez veces
menor al que emite una llama de hidrocarburos. Este hecho hace que disminuya
el riesgo de incendios secundarios
49.3 Ante una fuga la zona de peligrosidad del hidrgeno es menor que la
de metano o propano.
49.4 El hidrgeno no detona en una atmsfera abierta.
49.5 El hidrgeno no es explosivo, ni txico, ni radiactivo, ni cancergeno.
49.6 El hidrgeno no contamina suelos o aguas, ni tampoco lo hacen los
productos de su combustin.

50 La escasez de reglamentacin y normativa relativa a las nuevas tecnologas
referentes a hidrgeno supone una barrera para su introduccin en el mercado. Entre los
organismos que estn trabajando en el desarrollo de normas se encuentran:

50.1 El Comit Tcnico ISO/TC 197 perteneciente a la Organizacin
Internacional de Estandarizacin (ISO) est desarrollando una serie de normas
para el manejo del hidrgeno. Algunas de estas normas ya estn completamente
desarrolladas.
50.2 El IEC TC 105, perteneciente a la Comisin Internacional
Electrotcnica (IEC), que se encarga de la normalizacin de las clulas de
combustible.
50.3 El EIHP, UN WP29 que normaliza los vehculos de hidrgeno.
50.4 El Hydrogen Codes & Standards Coordinating Committee (HCSCC )
perteneciente al Departamento de Energa de los Estados Unidos (US DOE).

Reflexin final

La necesidad de unas tecnologas energticas nuevas y sostenibles es un hecho
en todos los sectores pero de forma especialmente urgente en el transporte. La
emisiones de gases de efecto invernadero tienen que ser reducidas drsticamente en los
prximos aos. Es, por tanto, un reto convertir el sistema energtico actual en uno libre
de carbono tanto en su tecnologa como en su infraestructura. El hidrgeno podra ser
utilizado como una forma de almacenar la energa producida por las fuentes renovables
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de energa. Un reto importante es tambin conseguir que la energtica del hidrgeno sea
rentable econmica y energticamente, tanto en la parte de almacenamiento,
produccin, distribucin y aplicaciones. Se tendra que desarrollar una infraestructura
adecuada al hidrgeno. Los prototipos de vehculos de clulas de combustible podran
entrar en el mercado en unos quince a veinte aos. Adems tiene que convertirse en una
energa lo suficientemente segura como para que pueda ser manejada por usuarios no
entrenados. El hidrgeno no es ms peligroso que otros combustibles, es diferente.
Actualmente se estn llevando a cabo grandes investigaciones en torno a la energtica
del hidrgeno. En todos los mbitos, a gran y a pequea escala, con dinero pblico y
privado. El desarrollo de una energtica del hidrgeno est respaldada por dos grandes
fuerzas, la seguridad energtica y la problemtica medioambiental. Sin embargo la
mayora de los estudios apuntan que las tecnologas relacionadas con el hidrgeno son,
y lo seguirn siendo a corto plazo, ineficientes y costosas. E incapaces de soportar la
demanda energtica actual. El hidrgeno tiene el potencial de crear un sistema
energtico eficiente, limpio y sostenible en las prximas dcadas. El factor ms
importante a mejorar a corto plazo es el desarrollo de mejores sistemas de
almacenamiento del hidrgeno. Si se falla en esto se har tambalear todo el sistema
energtico del hidrgeno. Es un factor necesario pero, obviamente, no suficiente. A
largo plazo el hidrgeno se podra convertir en el elemento clave del sistema energtico
mundial. Las tecnologas del hidrgeno son especialmente interesantes en los pases en
vas de desarrollo que no tienen grandes infraestructuras energticas. Pero para que este
potencial se convierta en realidad, es necesario actuar rpidamente. A menos que se
tomen las decisiones polticas adecuadas en los prximos aos, Espaa perder el tren
del hidrgeno hacia el progreso.




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ANEXOS