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A agricultura familiar no

Brasil
A FAO (Organizao das
Naes Unidas para a Alimen-
tao e Agricultura) deliberou
ser este o Ano internacional
da agricultura familiar e o
governo brasileiro vem or-
ganizando diversos eventos
destinados a ressaltar sua im-
portncia social e econmica.
Como a expresso agricultura
familiar foi fortemente insti-
tucionalizada e, assim, utili-
zada por quase todos, o que
signifca exatamente? O senso
comum parece aceitar que
sempre teria sido um conjunto
social sem nenhum desafo de
definio, sugerindo talvez
uma referncia aos pequenos
produtores e apontando para
as famlias rurais com menos
recursos, inclusive no tocante
ao acesso terra.
Em 2011, publiquei sob o
selo da Embrapa, como coau-
tora, um longo artigo intitu-
lado Agricultura familiar:
preciso mudar para avanar.
Nesse estudo, demonstrou-se
que, de fato, inexiste um con-
ceito correspondente e, portan-
to, tambm no h uma teoria
da agricultura familiar. Pelo
contrrio, argumentou-se que
no Brasil a expresso resultou
especialmente da mobilizao
sindical e da ao de media-
dores polticos, animados por
vises particulares, por eles
desejados, sobre o desenvol-
vimento das regies rurais.
Desta forma, sem surpresa,
pois movida por razes es-
pecialmente polticas, a ins-
titucionalizao da expresso
agricultura familiar (em 1995)
ignorou ser a agricultura uma
atividade que , primeiramen-
te, econmica.
Excetuado o critrio de
administrao do estabele-
cimento (pela famlia), os
outros preceitos legais, ao
contrrio, no so econmi-
cos. Segundo o estipulado
pela Lei n 11.326 (2006),
(...) considera-se agricultor
familiar e empreendedor fa-
miliar rural aquele que pratica
atividades no meio rural, aten-
dendo, simultaneamente, aos
seguintes requisitos: (I) no
detenha, a qualquer ttulo, rea
maior do que quatro mdulos
fscais; (II) utilize predomi-
nantemente mo-de-obra da
prpria famlia (...); (III) tenha
renda familiar predominante-
mente originada de atividades
econmicas vinculadas ao
prprio estabelecimento ou
empreendimento. Da a per-
gunta: por que esses critrios
no se prenderam estritamente
natureza econmica das ati-
vidades agropecurias?
O primeiro requisito diz
respeito ao tamanho do esta-
belecimento. Em todo o pas,
so limites que podem com-
portar atividades produtivas
muito distintas, englobando
desde subconjuntos totalmente
integrados a mercados, como
certos tipos de produo de
hortalias, a outros casos de
famlias com rendas muito
baixas e vivendo em relativa
pobreza, ainda que detentoras
de reas maiores.
O segundo critrio sugere
que se utilize predominante-
mente mo-de-obra da prpria
famlia. Mas, por que es-
ses produtores no poderiam
contratar trabalhadores? Se
existem inmeras empresas
que so familiares, em outros
ramos produtivos que no a
agricultura, mas contratam
muitos trabalhadores assala-
riados, por que somente os pe-
quenos produtores rurais no
poderiam faz-lo, medida
que suas atividades cresam e,
assim, mais trabalhadores so
necessrios ao processo pro-
dutivo? De fato, a justificativa
para esta exigncia, na origem
da lei, meramente poltica.
A razo uma teoria de ex-
plorao social que parte de
algumas tradies tericas das
Cincias Sociais, normalmente
perspectivas anticapitalistas.
Sob tal orientao, so teorias
que demonizam os patres
do mundo rural e, por via de
consequncia, defendiam (e
defendem) que o mundo rural
deve ser ocupado somente por
propriedades familiares, nas
quais os membros da famlia
sejam, tambm, os prprios
trabalhadores, no existindo
assim a explorao do trabalho
assalariado.
Confrontada, contudo,
com as realidades das regies
rurais, onde a contratao de
trabalhadores externos ocorre
amide, a sada encontrada
foi incorporar o predomi-
nantemente sugerido na Lei,
abrindo uma janela para a
contratao espordica de
um pequeno nmero de assa-
lariados rurais por parte dos
pequenos produtores. Mas, um
critrio que nem remotamente
foi motivado por qualquer
justifcativa econmica.
Finalmente, o terceiro
requisito estipulado ainda
mais excntrico ao prever que
a adjetivao familiar, na
prtica, estabelea um teto
para o nvel de ganho das
famlias rurais, pois a (...) a
renda familiar [precisa ser]
predominantemente origina-
da de atividades econmicas
vinculadas ao prprio esta-
belecimento. A justificativa
para este critrio no se sus-
tenta sob nenhum argumento
econmico. As experincias
de sociedades onde a agri-
cultura mais se desenvolveu
indicam, pelo contrrio, que
as famlias rurais ampliaram as
suas chances de prosperidade
exatamente quando alguns de
seus membros diversificaram
suas atividades, seja o trabalho
rural no agrcola ou aquele
fora das regies rurais, embora
continuassem residindo com
a famlia no estabelecimento.
Em praticamente todas as
situaes, o trabalho fora da
propriedade tem sido uma
forma de complementao de
renda essencial manuteno
da propriedade rural. Como
explicar este preceito to estra-
nho no caso brasileiro?
A hiptese apresentada
no artigo citado para explicar
este esdrxulo terceiro critrio
que sua insero deve-se ao
imaginrio religioso imperante
em reas rurais. Em especial,
entre os dirigentes sindicais
e operadores polticos que
estiveram presentes na formu-
lao da ideia sobre agricultura
familiar na primeira metade da
dcada de 1990. Suas vises
de mundo sempre mantive-
ram um ideal de sociedade
rural que continha tonalidades
idlicas de preservao de co-
munidades integradas por pe-
quenos produtores dedicados
produo do autoconsumo
e protegidos da ao dos
mercados.
preciso portanto, mudar
a lei brasileira da agricultura
familiar. preciso reco-
nhecer com urgncia que a
agricultura uma atividade
econmica e, assim, estabele-
cer critrios correspondentes
para delimitar este conjunto
social, abandonando os requi-
sitos que, acima discutidos,
no se aplicam s realidades
rurais. Assim, a expresso
agricultura familiar passar a
ter um signifcado concreto e
no, como ocorre no Brasil,
especialmente ideolgico.
(Maria Thereza Macedo
Pedroso, pesquisadora da
Embrapa Hortalias; maria.
pedroso@embrapa.br)
As idias aqui expressas e
as informaes apresentadas
so de responsabilidade do
autor.
Recorte da obra "Fazenda Pedra
Angular", de Malu Delibo. A obra
completa e a biografia da autora
esto publicadas na terceira capa
deste nmero.