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Ardiloso sedutor

Captulo 1
- O que voc quer dizer com Eu no posso?
O grito do padrasto ecoou por todo o aposento vazio e foi de encontro aos seus
ouvidos. Ela tremia enquanto suas mos passeavam nervosamente nas dobras da
saia amassada. Tina recolido todos os retalos de coragem que ainda possu!a para
estar ali naquele momento" esperando que o lorde ouvisse suas #ltimas s#plicas"
mesmo sabendo que era e$pectativa demais" em rela%o a um omem que s& a
e$ergava quando queria descontar nela suas frustra%'es.
- (o posso me casar com )ason *c +aren" papai. Ele no , um cavaleiro. -
balbuciou nervosa e de olos bai$os.
Odiava camar aquele omem de papai" mas usar outro termo o dei$aria nervoso.
E -imberl. no queria ver seu padrasto mais irritado do que /0 estava. 1Eu disse ao
senor o que ele tentou fazer comigo...
- Ele tentou bei/0-la" garota idiota2 1 ele cuspia enquanto falava a barba negra
balan%ava enquanto se apro$imava. (o era um omem alto" mas era volumoso e
forte. Todos os servos o temiam" ou pelo menos temiam as puni%'es que empregava
sem reservas para quem ousasse desobedecer 3s leis que ele mesmo impuna. 1
4evia se sentir agradecida por um omem querer fazer algo mais do que pegar sua
mo2 5m bicino feio e pequeno como voc no merece mais do que isso. 5m
omem tenta bei/0-la e voc se ofende?
- Ele tentou mais do que...que....- gague/ou apavorada com a possibilidade de se
transformar em esposa de )ason *c +aren. 6inda podia sentir o gosto no/ento dos
l0bios masculinos nos seus e a presso que as mos atrevidas tinam feito em suas
n0degas. O omem no era nem de longe o que ela imaginara de um noivo
apai$onado e galante.
- 4ane-se2 6ntes ele tivesse conseguido. 7elo menos no estar!amos tendo esta
discusso2 1 o padrasto bufava andando nervosamente de um lado ao outro do
quarto ausente de mob!lias-8oc no me serve para nada2 (ada2 9ua me" aquela
meretriz" devia ter tido pelo menos um menino que trabalasse e me a/udasse a
governar essas terras em vez de voc" coisa in#til2

(o fale assim de mina" me2- gritou sem conseguir se conter. Os olos verdes to
parecidos com a muler do qual falavam brilaram ceios de sentimentos. :dio.
6mor. Era muito nova para e$perimentar lados to opostos de sentimentos eclodindo
em seu interior.
- 8oc... no fale assim comigo...- o omem estacou no meio do quarto e olou em
sua dire%o. 9eu corpo se encoleu perceptivelmente 3quele olar. ;onecia bem
demais o padrasto para no saber o que se passava pela mente doentia dele.
9abendo o que viria tentou fugir mesmo sabendo que seria pior mais tarde. 9empre
era pior quando conseguia fugir. ;om um salto o omem bateu a porta e recostou-se
nela. 9eu olar era visivelmente insano. -imberl. ainda podia ouvir os lamentos da
me quando fora obrigada a se casar com aquele omem depois que seu pai tina
sido morto em uma emboscada. 7rovavelmente pelo mesmo omem que agora
caminava em sua dire%o. 7or que no aceitara seu destino? Era isso quer merecia
por no ter escutado sua criada e ficado de boca fecada aceitando tudo que le era
imposto2 -imberl. estremeceu quando ele deu um passo a frente retirando a tira de
couro duro que trazia presa 0 cintura.
- 4ispa-se.
Encoleu-se empalidecendo. Ele nunca a tina pedido para despir antes. O orror
daquilo deve ter transparecido em seu rosto. O que faria com ela?
- (o se/a tola. 6ca que vou tirar de voc a #nica coisa que me pode dar lucro? 8ou
apenas le ensinar umas coisinas que /0 devia saber" querida. Talvez depois disso
pense bem antes de insinuar que no quer este casamento. 1 ele apro$imou-se" a
maldade brilando no olar escuro.- Eu no vou repetir" -imberl.. Ou voc se despe
ou eu mesmo farei isso por voc.

Captulo 2
-en *c *augt andava de um lado para o outro no salo do castelo onde seu pai
agonizava v!tima de um ferimento mortal.
- 4esgra%ados - o grito assustou a alguns que no estavam acostumados a v-lo
perder o controle com facilidade.- <astardos e desgra%ados2 (o posso acreditar...- a
dor era o que pesava em suas palavras-O 4eus2- fecou os olos e recostou na
parede fria - ;omo os *c 4onalds... ;omo eles puderam fazer isso?- apertou os n&s
dos dedos na pedra at, a dor se tamana que o fizesse lembra-se onde se
encontrava-(o lutamos 0 d,cadas2
- (o...- a voz do pai soou fraca no recinto silencioso. (o aceitava que seu pai
morresse em meio a coros e lamurias" por isso mandara todos sa!rem e apenas sua
fam!lia estava ali e alguns criados.
-en correu para l0 e sentou-se ao lado do pai em uma pequena cama improvisada ao
lado da lareira. Ele no quisera ir para o quarto. 7edira isso mil vezes" queria morrer
no salo. O lugar que ele mais apreciava no castelo que tina constru!do quase com
as pr&prias mos.
- (o...- a voz dele saiu to fraca que -en teve que se inclinar para ouvir.
6 muler le dera uma po%o para dormir momentos atr0s. O pai faleceria" pelo
ferimento mortal que le dilacerara as v!sceras" mas ela le garantira que a po%o o
aliviaria das dores e o faria ficar tranq=ilo e sonolento enquanto a emorragia
roubava sua vida. Op%o aquilo era tentar estancar o sangue" talvez o pai viveria
mais alguns dias em del!rio e febre. O que nenum deles queria. )0 tina visto isto
acontecer e preferia morrer a sofrer tanto em vida.
- (o. *ac 4onald...- balbuciou o omem de novo. 6 pele do rosto p0lida e os l0bios
arro$eados.
- >oram eles? 1 o &dio queimava sua pele.- 4iga papai" foram eles que fizeram isso
com voc?
- (o... )ason...- tossiu de leve o som fraco o fazendo encoler de dor por aquele
omem que a momentos atr0s ria e cavalgava por suas terras-)ason.
- )ason?2 )ason *c +aren?- seu &dio aumentou at, as raias da insanidade 1 ;o do
inferno" vou mat0-lo2

-6quele abutre matou o pr&prio pai" para depois matar o irmo mais velo e a esposa
gr0vida. Todos sabem que ele no tem limites para sua gan?ncia. 8aidoso" isso sim.
*as no imaginei que ele estivesse por esses lados- a muler que cuidava de seu pai
olou-o com pesar. )ude tina quase oitenta anos" mas seus olos eram azuis e
l#cidos e suas palavras s0bias - O omem , muito poderoso e est0 atr0s de mais
poder. E terras so para ele um meio f0cil de consegui-lo.
- Ele vai se casar aman 1 a voz de 9ean" seu irmo mais novo soou pr&$imo dele"
acava-se ceia de dor e &dio tamb,m. Os olos to escuros quanto o de -en e todos
de seu cl estavam brilantes 1 ;om a afilada de um nobre ingls...9coot talvez"
das terras do sul" aliado dos ;ampbell.Esto fazendo alian%as para conseguir mais
terras por estes lados. (o imaginei que nossas terras estavam em perigo. *uito
menos nosso pai- tina um n!tido tom de culpa na voz do rapaz.
Era a mesma culpa que -en tamb,m sentia. 7or que no prestara mais aten%o no
que acontecia ao seu redor? 7or que no acompanara seu pai ao passeio matutino?
Era s0bio que o perigo rondava a todos naquelas terras e naquela ,poca de incerteza.
- )ason *c +aren sempre foi um bastardo 1 Tom" o cavaleiro fiel de seu pai" vira o
cavalo se apro$imando trazendo o corpo quase sem vida de seu lorde e parecia se
esfor%ar para no corar.
-en comprimiu os l0bios e viu seu pai fecar os olos parecendo dormir. (o
percebeu quando o peito dele parou de se mover. (o ouviu o suspiro de )ude. *as
quando sentiu o aperto gentil da mo do irmo no ombro direito" soube que o pai no
estava mais entre eles. @espirou fundo e levantou. Olou para todos que estavam no
salo com o brilo da determina%o brilando nos olos.
- )ason *c +aren no ir0 se casar. 1 a voz soou rouca" mas firme. (ingu,m duvidou
da afirma%o-(unca.
Os outros quatro cavaleiros se entreolaram" a fim de confirmar que tamb,m
estavam fazendo suas promessas de fidelidade.
Captulo 3

6 muler entrou no seu quarto" esbaforida e ansiosa.
- *ilad." temos que nos arrumar para encontrar seu noivo2
5m gemido abafado foi 3 resposta de -imberl.. Encolida na cama ceia de dor e
vergona corava bai$ino querendo poder desaparecer em meio aos len%&is.
- 8amos milad.2- 6 mo%a parecia preocupada 1 9ir 9cott disse para cam0-lo se voc
no quiser se arrumar e seguir-me.
O significados daquelas palavras eram &bvias. 6 amea%a no poderia ser mais clara"
mesmo sendo a criada a portadora das palavras. ;ovarde2 Era assim que se sentia
quando fecou os olos e decidiu que iria aceitar qualquer coisa que a fizesse estar
bem longe daquele lugar e de 9ir 9coot.
Tentando sufocar o gemido e a vergona de sua condi%o" que logo ficaria &bvia"
levantou-se devagar. Os cabelos loiros e lisos se encontravam grudados no rosto e no
couro cabeludo pelo sangue e l0grimas. O rosto branco estava coberto com mancas
vermelas" marcas de tapas. Os olos mal conseguiam ficar abertos pelos inca%os...
-imberl. se cobria com o len%ol para que a muler no percebesse sua nudez" mas
sabia ser tarde demais para aquilo. 9eu corpo encontrava-se coberto de marcas.
- 4eus2 1 a criada escocesa" cu/o nome no sabia agacou ao seu lado para a/ud0-la
a levantar 1 4eus...quem fez....? 1 pausa -4eus....2
Tonta -imberl. segurou-se nela.
- Teno que me vestir para o casamento 1 murmurou fr.
(o avia qualquer emo%o na voz que saiu estrangulada e tremula pelos ferimentos
que tina no rosto e na boca.
- Temos que ban0-la...
6 muler a a/udou a ficar em p,.
- Traga a tina e eu me bano 1 murmurou encostando-se na parede.
- 8ou camar algumas criadas" lad. 9coot.
- (o...quero banar-me sozina. 7or favor.- ela abriu os olos o m0$imo que podia
e encarou a muler transmitindo intimamente o que sentia-*andem apenas a tina e a
enca. (o quero que ningu,m me ve/a assim.
6 mo%a esitou e fez que sim. +ogo traziam uma tina e v0rios baldes de 0gua morna.

-imberl. esperou em p, e trmula recostada na parede enquanto a mo%a" com a/uda
de uma adolescente enciam a tina. Aesitante a criada ainda pegou algo de um
potino que tina trago e misturou-o a 0gua de seu bano.
- 8ai aliviar um pouco a dor...- e bai$ando os olos-8ou esperar l0 fora...7refere?
-imberl. fez que sim.Buando a gentil mo%a e a adolescente sairam deu alguns
passos" esitantes ainda" enrolada no len%ol indo em dire%o a /anela. 6s colinas altas
estavam logo 3 frente" o mar" as montanas" a plan!cie...To verde e to lindas. 5m
belo lugar para se morrer. Olou para bai$o de onde se encontravam e os olos
enceram de l0grimas. 6 queda nunca a mataria. 6 tristeza daquela constata%o a fez
corar novamente. (unca se casaria com )ason *ac (unca. E pedia a 4eus que
interviesse naquele casamento de alguma maneira e a fizesse nunca mais ter que
morar com o padrasto. 6ceitaria qualquer coisa em troca disso" qualquer situa%o
viria com prazer. Bualquer sofrimento. (ada seria comparado ao orror daquela
noite...
Captulo 4
6 floresta escura se fecava sobre eles e o silncio reinante foi subitamente quebrado
pelo som de cascos batendo de encontro a co de terra. 8ozes bai$as foram ouvidas
e outra fria e gutural ordenou que todos ficassem quietos.
O omem olou adiante onde v0rios omens se encontravam montados e tranq=ilos
conversando entre si. 5m vulto coberto por uma capa se encontrava mais adiante"
cercada de algumas muleres e alguns cavaleiros. 7arecia desproporcionalmente
pequena em rela%o ao cavalo.
- +0 esto eles. 1 Calter >itzgold pareceu satisfeito. Era o mais velos de seus
cavaleiros" com quarenta e nove anos" e o mais s,rio.- 6quela deve ser a noiva.
- 9im.- a voz de 9lide ;uligam era bai$a" sussurrante. Bualquer um que o visse fora
do campo de batala o acaria divertido e despreocupado. *as no em a%o. 1 E
aquele cavaleiro montado , o padrasto dela. Temos que saber e$atamente quem ,
quem nesta empreitada.


- 9im. *as no esque%a do que combinamos. (ada ser0 feito agora" no queremos
apenas sua morte" queremos vingan%a - o sorriso de 9ean era mortal.
-en inclinou sua cabe%a em fria concord?ncia" pois eram suas palavras nos l0bios do
irmo. -9uas vestes estavam enegrecidas de lama e lodo" bem como seus cabelos
avermelados. 9eus olos escuros sobressaiam na face e seu corpo parecia duas
vezes maior pelas vestimentas que usava para se proteger.
7ercorreu o olar pelo grupo e novamente parou na figura pequenina encolida sobre
o garano imenso. ;om certeza temendo a queda daquela altura. *uleres inglesas
eram em sua maioria tolas e fr0geis" no suportavam viver o dia a dia de um cl.
+embrou-se de )ason *c +aren e se perguntou-se" irDnico" se a mo%a ficaria
agradecida pelo que fariam. ;om certeza que no. 6 nobreza inglesa sempre estava
em busca de mais poder e dineiro e evidentemente era isso que aquele casamento
representava para ela. 9eus dentes pressionaram-se uns contra os outros. *as a
mocina teria seus planos atrapalados" muito atrapalados e ela mal podia esperar
pelo que aconteceria em seguida.
>ez um gesto discreto para os omens que o acompanavam" deviam ficar atentos. O
momento que esperavam estava pr&$imo.
Captulo 5
-imberl. no sabia o que fazer. (o conseguira se apossar de nenuma arma at,
aquele momento e o casamento estava prestes a acontecer. Talvez em alguns
minutos2 (o tina como fugir dali e mesmo se conseguisse" no teria para onde ir.
9eu corpo estava fraco e dolorido" sua mente estava confusa. 9eus pensamentos
convergiam a todo o momento para um ob/etivo e este se tornava cada vez mais
claro para ela. O descanso ao lado de seus pais.
*aldito o dia que sua me fora obrigada casar com aquele omem. Ele a espancava
desde menina. ;ada vez com mais brutalidade por motivos que ela suspeitava.
7arecia ter prazer em feri-la. 6bra%ou o pr&prio corpo tentando se proteger de
pensamentos que poderiam leva-la para o limbo da loucura.

(o. (o poderia ficar louca" tina que est0 l#cida quando tivesse a oportunidade de
acabar com sua pr&pria vida. (ada poderia atrapalar seus planos. (em as malditas
/anelas que no abriam" nem a falta de punais e facas no aposento.
@ecostou a face p0lida na parede de pedras do quarto para onde a tinam levado. 6
viagem de poucas oras tina sido terr!vel.9entia tantas dores que mal conseguira se
manter sob o cavalo. 6lguns omens do noivo a acompanaram para evitar uma
poss!vel fuga. Tolice. Ela mal conseguia fazer o garano que cavalgava andar em
lina reta. 6o cegar em seu destino fora rudemente levada por seus acompanantes
para o aposento fecado que se encontrava at, aquele momento.
9entia sede e fome" mas no tina coragem de pedir nada. O capuz que usara na
viagem a protegera de olares curiosos" mas eles o tinam despido antes de /oga-la
dentro do quarto e por isso se sentia nua e e$posta. ;omo a algumas oras atr0s...
5ma criada estrana entrou no aposento e ela pode perceber que um dos cavaleiros
do noivo ficara de vig!lia no corredor. 6pertou os dedos contra a palma da mo
frustrada enquanto observava a criada dei$ar um lindo vestido verde e dourado sobre
a cama. Bueria que a mocina que a atendera no pequeno castelo que o pai de
ospedara antes estivesse ali...
- 9eu futuro marido le oferece este presente como s!mbolo de sua grande
admira%o" milad. - a criada estreitou o olar insolente em sua dire%o" parecendo
no se incomodar com o fato de seu rosto est0 coberto de contus'es" o que a fez
pensar no modo que seria tratada naquele castelo.Talvez umilada at, pela
criadagem...
-)0 est0 tudo pronto? - perguntou bruscamente.
9e a muler estranou aquela s#bita vontade de se casar" o mais r0pido poss!vel"
no demonstrou. Em segundos" e com sua a/uda" estava vestida e arrumada para um
casamento. 6/eitou o v,u que acompanava o vestido em torno do rosto.+&gico que o
pai no iria querer que ela se e$pusesse daquele modo em frente a todos. @espirou
fundo e levantou os ombros.
- 8amos descer.
Captulo 6
Todos os abitantes das redondezas tinam sido convidados para o casamento que
aconteceria naquela tarde. 9em demonstrar medo de seus inimigos" )ason *c +aren
parecia onipotente enquanto a esperava no grande salo. O noivo tina uma grande
estatura e um corpo magro" apesar de forte" como ela pudera perceber quando a
for%ara a aceitar um bei/o 0 alguns dias atr0s.
Olou para a mo estendida e dei$ou que os dedos longos cobrissem suas pequenas
mos enquanto sentia a musculatura de seu estDmago dar voltas.
*ina querida-ele murmurou sorrindo de modo irDnico e inclinado-se em um
galanteio falso1 Bue bom que resolveu no se zangar com nossa discusso" seu pai
e$plicou-me que vocs tiveram uma longa conversa ontem-ele bai$ou o tom de voz
parecendo divertido com a situa%o.
9ua respira%o ficou presa por um momento e se acelerou. <ai$ou os olos e apertou
os l0bios dizendo a si mesma para no responder aquela afronta. O modo que ele a
tratava s& a fazia sentir mais segura para completar os planos que tina em mente.
- 8oc foi muito mimada" mina querida 1 ele a levou at, o altar 1 )0 estava na ora
de seu pai le mostrar como deve se comportar uma muler perante o omem.
Ela continuou em silncio. (o conseguia ver quase nada a sua frente" pois tudo
parecia estar sob uma n,voa. Talvez fosse melor assim.
- :timo que est0 to calada. (o gosto de muleres que falam sem parar - estacou-
se 3 frente do omem magro e velo que parecia ser o padre 1 Espero que voc sirva
para algo na cama1 ele deu uma risadina sem parecer se importar com quem
estivesse ouvindo 1 8oc me valeu muito pouco. >oi uma bargana. )0 paguei muito
mais por prostitutas...
O omem parecia esperar por algum coment0rio dela e" ao contr0rio do que dissera"
come%ou a dar mostra que se sentia irritado com o seu silncio.
)ason *c +aren le parecera um omem s,rio e conservador quando o conecera
pela primeira vez. 9ir 9coot insinuara que tina um omem muito rico e poderoso e
que tina demonstrado certo interesse por sua pessoa.
9em saber do que se tratava" e surpresa pelo fato de" pela primeira vez" seu
padrasto parecer satisfeito por ter uma afilada" ela o recebeu. O rapaz nada le fizer
de mal no in!cio da corte. *as sua personalidade mudara visivelmente em
decorrncia da negativa dela de se casar imediatamente. O padrasto a pressionava
de um lado e )ason *c +aren de outro. 9entira-se presa em uma armadila.
Tina certeza que para o padrasto o casamento era apenas um modo de se livrar da
fila da esposa falecida e ainda ganar um aliado e dineiro com isso. Tamb,m era
um modo de tirar" finalmente" a terras que queria de suas mos.
6 fam!lia de sua me tina sido clara quanto a quem pertenciam 3s terras erdadas.
Tinam feito este acordo pensando que protegeriam seu patrimDnio. *as a resolu%o
s& viera pre/udicar a vida de -imberl..
9eu padrasto se casara acando que as terras pertenceriam a ele. *as os
documentos tinam estragado todos os seus planos de gan?ncia. Tentara protestar"
mas os pap,is tinam sido assinados pelo pr&prio rei.
7ara ter controle sobre as terras ele teria que ter tido um filo com 6nnabelle" algo
que nunca ocorrera" pois sua me morrera logo depois do casamento.
6 voz do padre penetrou na sua mente de repente. Ele falava passagens da b!blia
sobre amor e f,.
6s l0grimas nos olos de -imberl. molaram seu v,u. Bue ipocrisia da parte do
padre falar sobre amor" usando a b!blia para celebrar um casamento como aquele.
- +ad. 9cott? 6ceita )ason....
9e aceitava aquele omem? ;laro que no. (unca. *as que diferen%a faria?
- *ilad.?
O aperto de mo do noivo foi firme e mandava a ela uma mensagem muda.
- 6ceito 1 sua voz soou medrosa e insegura at, para ela. ;ovarde. 9entia vergona
de si mesma.
E a missa prorrogou-se por mais alguns instantes sem que ela percebesse. 9eus
pensamentos estavam na festa. Aaveria uma festa. Aaveria facas. 9eria r0pido. 5m
&dio por aquilo que seria obrigada a fazer tomou conta de sua alma. (o queria
morrer" mas a perspectiva de uma vida ao lado de )ames *c +aren era to
aterrorizante... >ecou os olos com for%a sentindo as l0grimas quentes e
abundantes. O" 4eus2 O que fizera de to errado na vida para ser v!tima de
tamana in/usti%a e dissabor? 7or que 4eus no a poupava daquele sofrimento?
5m som forte e intenso ressoou pelo recinto que depois estremeceu devido a uma
forte e$ploso. 9urpresa ela olou para a grande cortina que tombava sobre alguns
cavaleiros e para a grande desordem que inesperadamente se transformara o
casamento. Aomens imensos" vestidos de maneiras bizarras" invadiam a sala com
espadas reluzentes nas mos. *uleres corriam para todos os lados gritando e
tentando se proteger" omens come%avam a cair em meio a sangue e a comida que
seria servida logo mais. Olou para lado s& ento percebendo que o omem que
acabava de trocar /uras com ela tina desaparecido. 7roteger-le? (o era isso que
ele tina prometido fazer? Erande piada.
;ome%ou a recuar devagar" as pernas trmulas. Era uma luta. (unca tina visto
omens lutando assim to pr&$imos. 4eu mais um passo para tr0s percebendo ento
que ali estava sua cance. 6 oportunidade pela qual esperava. @0pida" e tentando
sufocar a ?nsia de vDmito que le subia para a garganta" pegou um punal
abandonado em uma luta perdida e escondeu entre suas vestes. 9uas pernas a
levaram at, uma pequena tape%aria em uma das paredes. 9ua mo tremia enquanto
e$aminava a arma. O que deveria fazer? >inc0-la no cora%o? ;ortar sua garganta? O
barulo do outro lado da tape%aria /0 estava menor e quase no se ouvia mais gritos.
*as -imberl. no saberia dizer se aquilo era um bom ou um mau sinal. Olou
novamente para o punal.
9ubitamente a cortina onde se encontrava foi afastada e um omem imenso
bloqueou qualquer pensamento l#cido que poderia ter naquele momento. Olos
escuros. Tez negra" parecendo su/a. O ar selvagem de seu rosto e roupas estranas a
dei$aram assustada. Ele parecia capaz de mat0-la apenas com um golpe. Buem sabe
seria uma morte mais r0pida e eficiente que o punal?
- Onde est0 seu marido?- a voz era &dio e dureza fazendo-a estremecer.
O marido dela? (o conseguia considera aquele omem como seu marido. )amais.
- (o tente lutar contra mim.
+utar? Ela o olou confusa" depois para o punal. O omem no podia ver sua
e$presso por causa do v,u. *as parecia acar que ela lutaria contra ele. 6
consideraria to tola a ponto de imaginar-se lutando com um omem duas vezes
maior que ela? *as a compreenso do que ele acabara de proferir a fez suspirar
decepcionada. Ento no tinam conseguido acar )ason *c +aren. 7ena. Talvez seu
pai... Olou al,m dele" surpreendentemente calma" agora que a op%o de vida ou
morte tina sido tirada de suas mos. 80rios omens estavam amarrados em um
canto do aposento. Entre eles estava seu padrasto" olos fecados e sangrando muito
entre os l0bios. 5ma agrad0vel sensa%o tomou conta dela. E ao mesmo tempo se
sentiu culpada. (o costumava acar satisfa%o na desgra%a aleia.
Olou de novo para o grande omem que provavelmente era o l!der daquele ataque.
(o conseguia sentir raiva pelo o que ele fizera" apenas certo contentamento por ter
atrapalado seu casamento. <em que poderiam ter cegado um pouco antes. 5m riso
ist,rico saiu de seus l0bios e o omem agarrou-a pelo bra%o com violncia" a mo
que segurava o punal abriu-se e este caiu no co inofensivo. 9em parecer ter
no%o de sua situa%o que se encontrava ela continuava a rir.
- *e diga onde est0 seu marido. (o tente protege-lo. F in#til.
7roteger aquele omem? Outra risada escapou de seus l0bios. (o sabia por que
estava rindo" mas simplesmente no conseguia parar.
- (o sei onde ele est0. - falou devagar e bai$o e sentiu os dedos masculinos
cravados em sua pele" ferindo-a. Ora" um ferimento a mais ou a menos... 1 7enso
que ele fugiu quando viu seus omens - grande e cora/oso omem que era seu
marido. 4eu outra risada ist,rica.
- 7ara onde?
- (o sei - gemeu quando sentiu que o omem a sacudia.1 (o sei2 )uro que no sei2
4eve ter subido as escadas...
5ma imprecau%o saiu dos l0bios do gigante.
- *eus omens estavam por toda 3 parte e tamb,m no andar de cima. Eles no
viram nada. 9eu marido desapareceu. Buer dizer que no o viu?
Ela fez que no e o omem soltou seu bra%o com um safano que a fez cair como
uma boneca de pano. +evantou tonta pela dor. 7or que os omens estavam sempre
tentando feri-la? E por que ele no a matara ainda?
- (o sai daqui.
7ara onde iria?
O omem se afastou at, onde estavam alguns cavaleiros. 6 conversa foi r0pida e
violenta. 6lta o bastante para ser escutada por todos.
- O bastardo sumiu2 4eve ter alguma passagem secreta nessas paredes.
O omem que falava com o gigante que a atacara" voltou-se para os prisioneiros.
- Onde 0 uma passagem neste castelo?
Todos ficaram mudos. 5m omem apenas um pouco mais bai$o que o gigante que a
amea%ava deu um passo 3 frente e pegou um dos prisioneiros pelo bra%o torcendo
at, um ?ngulo quase imposs!vel. Ela ouviu o grito de dor e fecou os olos.
O punal ainda estava pr&$imo a ela" mostrando claramente que ela no significava
uma amea%a a vida de ningu,m naquele aposento. *as eles no poderiam salva-la de
si mesmo.
- (o sei senor. Eu no sei2- o omem gritava corando. *ais alguns gritos e depois
o silncio.
- 8oc vena aqui.
Ela ouviu a voz e abriu os olos" o omem apontava para outro prisioneiro. Este deu
alguns passos para tr0s parecendo mais cora/oso e calmo do que o outro.
- 9enor" no. 7or favor. (ada sabemos sobre passagens no castelo. 9omos apenas
criados dos ;ampbell. 9ir 9cott estava ospedado em nossas terras e estamos aqui
apenas para sua prote%o. 5ma cortesia.

Ela viu o cavaleiro prague/ar e olar para o gigante como se decidir o que fazer.
- 8amos levar todos para a masmorra- a voz soou ceia de raiva e decep%o. 1 (o
0 cavaleiros aqui. Os poucos que tinam nos enfrentaram.
-en fervia de &dio. O que fazer naquele momento? (o tina um plano alternativo.
(o plane/ara tomar o castelo para si. Bueria apenas capturar o bastardo e faze-lo de
seu capaco por alguns dias at, satisfazer seu senso de /usti%a e depois mata-lo. O
que fazer agora? )ason estaria ciente que tina inimigos. 9eus cuidados seriam
redobrados" com certeza" dificultando a apro$ima%o do castelo da pr&$ima vez. 7ois
averia uma pr&$ima vez.
Olou para alguns dos prisioneiros na certeza que muitos os tinam reconecido. 6
grande altura denunciava a procedncia do cl. O risco de serem atacados era uma
realidade a partir daquele momento. E no seria surpresa se em algumas oras um
e$ercito estivesse na frente daqueles muros. Teria que partir" no era tolo o bastante
de imaginar que conseguiriam vencer centenas de omens bem armados. *as )ason
*c +aren no ficaria muito tempo vivo. *esmo que tivesse que invadir aquele castelo
cem vezes o faria e mataria o canala.
- 8amos embora 1 falou bai$o para os omens" mas no bai$ou a cabe%a. (o
poderia dei$ar que seus omens se sentissem fracassados - Ele no nos escapar0 da
pr&$ima vez. Gremos persegui-o por todos os cantos" em todos os lugares. 1 olou
para os omens amarrados e temerosos - 4iga a *c +aren que quem esteve aqui foi
-en *c *augt e que terei a cabe%a dele em mina mesa de /antar brevemente.
Os prisioneiros fizeram o sinal afirmativo e foram levados at, as masmorras"
aliviados por suas vidas terem sido poupadas. Tom apro$imou-se.
- 8amos voltar o/e ainda para o castelo" milorde. Temos que preparar o pr&$imo
ataque. Este omem...
- F um servo do demDnio2 1 9lide prague/ava se apro$imando-(o est0 em lugar
nenum2

- ;alma. 1 murmurou tentando ele mesmo se acalmar->omos impulsivos dessa vez.
Este omem parece estar preparado para tudo. (&s tamb,m devemos estar mais
preparados" da pr&$ima vez.
- Odeio voltar para casa de mos vazias. - Tom murmurou bai$ino parecendo triste.
(a verdade Tom sempre parecia estar triste por algum motivo.
Ele tamb,m detestava ter que voltar para o castelo sem fazer o que plane/ara.
Olou para os lados impaciente e voltou a fitar a muler que se encontrava im&vel e
atenta do outro lado do salo. O olar de 9ean pareceu seguir o dele e brilou.
- 7odemos fazer isso 1 ele sorriu 1 (ossa -en" seria uma &tima ideia.
-en voltou o olar at, Calter" que apenas arqueou uma das sobrancelas.
- (o sei se quero ter aquela muler sobre meu teto. O que aca?
- 9eria interessante. 1 fez uma careta 1 (o sei se vou ag=entar conviver com uma
inglesa mimada. *as o marido seria obrigado a pagar o resgate e por isso
poder!amos pedir que ele comparecesse na entrega.
-en olou novamente para a pequena figura. 5ma mo%a pequena e nobre que acava
ter ganado a sorte grande por casar com o *c +aren. Talvez precisasse de um pouco
de umildade em sua vida. 9eria um prazer dar-le esta li%o. E o prazer seria
dobrado por saber ser esposa de *c +aren.
Captulo 7
Eles vo me levar. 9oube disso no momento que o omem grande olou em sua
dire%o. E pensar que estivera rezando para que algo acontecesse. Talvez tivesse
sido 4eus ouvindo suas preces. (o pedira qualquer coisa que a livrasse do
casamento e do padrasto? Olou uma vez para ele. 4eus... Ou o diabo" talvez.
Os passos do omem at, ela foram firmes e r0pidos (um instante ele se encontrava
a sua frente ostentando a fisionomia de um omem determinado e vingador.
- 8oc ir0 conosco.
9eu bra%o foi agarrado e ela foi arrastada pelo salo" algum dia se acostumaria em
ser tratada como um peda%o de carne sem vida? 4e relance viu 9ir. 9coot" /0 sendo
carregado para a masmorra" observando-a enquanto atravessava o salo. Ele parecia
sorrir apesar dos ferimentos.

Talvez imaginando o que sofreria nas mos dos b0rbaros selvagens. ;ovarde. 9eria
feliz o resto da vida por viver longe dele.
O gigante estacou o olou para os prisioneiros.
- Espere2
Os cavaleiros se imobilizaram e os prisioneiros gemeram imaginando que o lorde
tivesse mudado de id,ia quanto a poupar suas vidas. O grande omem a arrastou at,
perto dos perdedores. Olava diretamente para seu padrasto.
- 8oc , o pai dela" no?
- 7adrasto 1 a voz do pai era temerosa agora. >raco que era seu padrasto devia estar
aterrorizado.
- 6vise *c +aren que estou com sua esposa e que quero discutir o pre%o do resgate.
+ogo e pessoalmente com ele.
- 9im senor.
5m instante de silncio.
- Outra coisa. 1 pausa-Buanto voc recebeu de )ason por sua fila?
- Eu...senor...- o pai parecia confuso 1 Eu no...- mas pai abai$ou a cabe%a umilde
e falou uma quantia !nfima.
O gigante apenas se afastou carregando-a de novo sem gentilezas at, o outro
omem com quem conversava. (ada falou e dei$ou perceber na e$presso.
- Tranque-os logo na masmorra. E mande os omens voltarem para a floresta. Eu a
levarei na frente para o cl. 9e/am r0pidos.

Captulo 8
-imberl. definitivamente estava perdendo a compostura. Em um per!odo de vinte e
quatro oras fora surrada" cavalgara em um maldito cavalo arisco" casara-se com um
infame" tivera que decidir sobre sua pr&pria vida" fora amea%ada por um gigante e
agora estava sendo levada no lombo de um cavalo como se fosse um peso morto
qualquer2 E para piorar a situa%o o omem afirmava que iria pedir um resgate por
ela2 Gsso significava que seria mandada de volta para o marido. *as aquilo no
aconteceria" no se ela pudesse evitar.
9uportaria tudo. 6t, aquela dor atroz que tomava conta dela cada vez que as patas
do cavalo tocavam o co. 6t, o medo que a velocidade que ele empregava no
animal e que provavelmente a faria cair a qualquer momento. 9eus l0bios estavam
livres" mas no emitira um #nico som" nem quando ele apertara as cordas e ferira a
pele delicada dos pulsos e nem agora" quando sentia a pele se rompendo e a
umidade de seu sangue. ;omo poderia pedir miseric&rdia de um omem que parecia
no se importar com o que pudesse acontecer com ela? 9e fosse suplicar por algo
seria para que ele no a entregasse ao noivo" mesmo por todo o ouro do mundo.
6 viagem le parecia intermin0vel. Em certo momento" quando sa!ram do meio da
mata fecada e cavalgaram em uma campina" pode notar alguns t!midos raios de sol.
Estava acordada 0 oras" mas a dor no le dei$ava fecar os olos e dormir.
9entia o ceiro caracter!stico do ar marino o que s& piorava sua n0usea.
9& percebeu a grande constru%o quando estava bem pr&$ima. 7edra e madeira por
todos os lados" uma pequena grande fortaleza. (o to suntuosa quanto 3 de seu
padrasto" contudo muito bem preparada para qualquer eventualidade" pensou"
reparando nos omens que os observavam dos altos de seus muros. ;asas umildes
circundavam toda 0rea em torno do castelo. Os campos pareciam f,rteis e bem
cuidados. 6lgumas pessoas aravam a terra au$iliada por fortes cavalos" outras
carregavam sacolas de couro onde guardavam as sementes que se transformariam
no alimento de toda uma esta%o.
-imberl. acaria um belo e tranq=ilo lugar se no fosse pelo fato de sentir cada
m#sculo do corpo protestando contra a posi%o que se encontrava. Gnclusive ficaria
encantada com um grande lago que tomava conta de todo o lado direito da
constru%o.
9eu raptor no se dignara a olar para tr0s e nem le falar durante toda a fuga. 4uas
vezes parara" talvez para aliviar-se e continuara sem ao menos perguntar se ela
quereria a mesma privacidade. O cavalo arfava cansado quando atravessaram o
grande porto que levava para o p0tio principal. 9em diminuir o galope ele freou o
cavalo quase na entrada do castelo fazendo-a saltar sobre o lombo e gemer.
-(o conseguimos - as palavras foram ditas ceia de frustra%o e &dio 1 (o sei
como" mas o bastardo se safou por alguma passagem secreta. ;ovarde.
-E quem ,...?8oc no...?
O omem que aguardava parecia apontar para a carga atravessada no cavalo. O
v,u era transparente o bastante para ela conseguir v-lo.9er0 que todos os omens
daquele lugar eram gigantes?
-F a esposa de *c +aren - ele falou parecendo entediado e aborrecido 1 6co que ela
no , normal.(o fala quase nada e ri o tempo inteiro.
Ela?+ouca?*as que absurdo2@ir estrano? Ele tamb,m riria estrano se algu,m
estivesse esmagando seus ossos2>ecou os olos devido 3 dor de cabe%a e tentou
no respirar muito fundo. O p0tio do castelo parecia a cada momento mais iluminado
e pode ver v0rias pessoas" entre muleres e crian%as apro$imando-se.:timo.6gora
era a atra%o do lugar2
-4eus...mas o que faremos com ela?
Estava ai uma &tima pergunta. 6gu%ou os ouvidos.
-7ediremos um resgate. *as )ason no ir0 viver para a noite de n#pcias.
6...isso era interessante de se ouvir.
-Aum... 9er0 que ele vai se arriscar tanto?
-Ela pode no valer nada para ele al,m de algumas terras e mais um t!tulo. - o tom
era falsamente despreocupado enquanto desmontava do animal - *as a afronta ,
&bvia. 5ma umila%o p#blica... 5ma esposa sendo sequestrada durante a
cerimDnia de casamento.Ele vai ter que reagir a isso ou ser0 tacado como covarde.


- E o que faremos com ela at, l0?- o omem repetiu.
- Tranque-a em meu quarto.
6 voz do gigante soou calma ao dizer aquilo. ;omo se /0 estivesse pensando no
assunto a um bom tempo e resolvido um impasse.
- *as...-en...seu quarto?2- o outro omem pareceu ficar cocado. *as por que seu
quarto? (o e$iste outro lugar para a mo%a...o calabou%o.
9im. O calabou%o devia ser melor" pensou estremecendo ao imaginar o que o
omem faria com ela estando sozinos em um quarto.
- (o...quero olar para ela. Buero saber que est0 l0. Buero que a porta fique
trancada durante o dia e noite.
-imberl. no estava gostando daquilo. O omem a manteria no quarto? Estremeceu.
(o queria acreditar que o omem camado -en violentaria a esposa de outro
omem. *as...ele odiava a )ason...que melor maneira de vingar-se do que essa?
+ogo os passos pesados vieram em sua dire%o e foi tirada de cima da anca do
animal e colocada no co. 6s pernas amortecidas no ag=entaram seu pr&prio peso
e assim desmoronou caindo no co de terra batida.
Gsso mesmo" pensou sentindo os olos encerem de l0grimas. Bue tal agora dan%ar
em cima de mim?
Ele falou um palavro enquanto a apanava do co e /ogava sobre seu ombro.
- 7eguem alguns dos gril'es no calabou%o e traga-os para mim...
(o se esque%a do cicote" completou em pensamento sentindo um gosto amargo na
boca. Buando fora a #ltima vez que comera? E por que estava pensando em comida
enquanto o omem a carregava para dentro do salo?
Captulo 9
>ora colocada sobre um banco e as cordas foram retiradas sem delicadeza. 9entiu a
umidade de um pano passar sobre seus pulsos e levantou os olos para observar
enquanto o omem limpava as mancas de sangue.
- *uler est#pida. 4evia ter tido que elas estavam to apertadas.
6quele coment0rio no merecia uma resposta.
6s pesadas algemas de ferro passaram por seus pulsos e tornozelos. Os gril'es
tinam sua vantagem" no apertavam tanto. @iu sem umor. Estava to sem
perspectiva que via vantagens at, no fato de usar gril'es?

-+eve-a para meu quarto agora. Ela no deve receber nenuma comida ou 0gua at,
eu mandar" est0 bem?
Ela no ouviu a resposta" mas percebeu que estava sendo levada" no muito
gentilmente" por dois omens para um local que apresentava mais calor e aconcego
sem d#vida" se era quarto do senor das terras. +ogo subiam uma escada" onde ela
escorregara umas cem vezes sem" no entanto receber a/uda" apenas empurr'es. >oi
quase /ogada para dentro de um aposento que devia ser o quarto mencionado. O
quarto de -en *c *augt. 9ua moradia por algum tempo.
6 porta foi fecada e trancada. Observou algumas almofadas amontoadas no canto
escuro. 6 lareira estava acessa. 9entiu fraca e com sono. *as" al,m disso" queria
tamb,m fugir daquilo tudo. 6lgo na beirada da cama le camou a aten%o. 5m
punal. 9eu corpo estremeceu ante o que via. 5m sorriso de quem /0 se resignara
com o destino formou-se em seu rosto. +entamente se apro$imou e estendeu a mo.
6 arma era fria e leve. *ortal. 6 l?mina era afiada. *ais ainda do que aquela que
pegara oras atr0s.
- (o pense em me atacar com isso" mo%a. - a voz soou calma e indiferente atr0s de
si. O omem no perdia a calma por nada.
- -imberl." meu nome , -imberl.-falou devagar se virando para o omem que abrira
porta sem fazer barulo algum. Ou estivera muito cansada e distra!da para ouvir.
- Ento -imberl." no se/a tola o bastante para tentar me enfrentar ou ser0
castigada. (o terei piedade com a esposa de meu inimigo.
- Gr0 me matar? 1 ela riu e lembrou-se do que ele le falara sobre seu riso 1 6ca-me
louca? 6ca-me mesmo louca? 8ocs omens... - ela moveu o punal" mas este voou
das suas mos antes que fizesse algo mais com ele. (ovamente aquele omem2
6 outra mo pegou-a pelo bra%o rudemente. E ela pode encarar os olos escuros por
bai$o do v,u.
- 8ou le dizer isso apenas uma vez. E no irei repetir. (o tente nenum truque
comigo. -os olos masculinos pareciam v-la al,m do v,u que cobria seu rosto.
1 E neste momento quero um bano. 1 ;omo se para provar seu poder uma tina
grande apareceu na porta seguida de v0rias criadas" portanto baldes. - 4ei$e tudo ai
e des%am.
6s muleres o fizeram com rapidez e logo estavam sozinos novamente.
- 80" pegue a tina e enca de 0gua. 9e/a r0pida ou a 0gua ir0 esfriar e ter0 que
traze-la l0 de bai$o sozina se isso acontecer.
-imberl. percebeu o que ele fazia. Bueria umil0-la. >aze-la sentir vergona. *as
no sabia com quem estava lidando. )0 passara por mais vergona e umila%o na
vida do que aquele omem um dia iria passar" no seria trabalar como serva que a
dei$aria pior do que se encontrava. E alem disso iria arran/ar um /eito de se livrar da
vigil?ncia e dar cabo daquilo que precisava fazer. Os gril'es no a impediriam.
@etirando for%as de onde no sabia e$istir" arrastou a tina at, perto da lareira e vou
trazendo balde por balde at, enc-la completamente. 6s costelas do!am
terrivelmente e sentia fincadas a cada passo que dava. Em poucos minutos tudo
estava pronto.
O omem sentou-se e esperou. 7ercebendo o que ele queria" estremeceu e
apro$imou. (o poderia fazer aquilo... ou poderia? 9eus dedos estremeceram quando
tocou a mala da roupa escura que usava. (unca tina despido um omem na vida"
mas no devia ser to dif!cil. 7u$ou a mala pela cabe%a e franziu o ceno. Era
pesada. +ivrou-se dela e da camisa que usava por bai$o. 6 pele era mais clara do que
imaginara" sem d#vida seu rosto era escuro por su/eira... Aesitou. Estendeu a mos e
tocou o Hilt. Teria coragem? O que o omem faria se no conseguisse ir adiante?
*ordeu os l0bios e levantou o olar. 9ua mo tremeu e com isso resvalou os dedos
na pele quente al,m da baina da vestimenta. O coque foi to grande que ambos
deram um pulo para tr0s e se fitaram.
- +erda 1 o omem prague/ou parecendo aborrecido enquanto franzia o ceno 1 Tire
as minas botas.

Ela o fez rapidamente" pois sempre tirara as de seu pai quando pequena. +ogo o
omem levantou com apenas o Hilt a proteger seus pudores e pela primeira vez ele
esitou. 8endo isso como uma vantagem ela no desviou o olar e ele pareceu se
incomodar com isso.
-8ire-se. 1a voz soou dura.
Ela o fez. Estava cansada. Bueria dormir por uns dois dias" depois voltaria ao plano
de se matar.@iu do pr&prio pensamento tolo.*as saber que estava longe do noivo a
dei$ava contente. 9e tudo que ela tina que fazer era ficar naquele quarto e servir de
serva para seu raptor" &timo.
7elo som ele entrava na baneira...
-Esfregue minas costas.
+evantando o quei$o e dizendo a si mesmo que faria aquilo com a maior dignidade
poss!vel apro$imou-se e pegou uma buca ao lado da baneira.5ma barra de sabo
com aspecto estrano estava ao lado.>ez espuma /unto a buca e come%ou a
esfregar nas costas largas.4eus2O omem tina muito espa%o para ensaboar. >icaria
ali a noite inteira2
-;om for%a.
@alando os dentes esfregou as costas m0sculas com as duas mos unindo a raiva
com sua frustra%o. Aomem odioso2 Todos os omens eram assim2*enos seu pai...
Bue 4eus o tivesse. Esfregou os ombros grossos e os bra%os onde veias saltavam os
a pele morena. ;omo era forte...
-Est0 bom1ele parecia novamente esitante. 7egou o sabonete e esfrego de sua
mo e terminou ele mesmo o bano. -imberl. ficou de /oelos ao lado dele at, ele
manda-la se virar de novo. (o esperava que o omem fosse to pudico.
-7ode banar-se agora.
-imberl. enri/eceu o corpo e apertou as mos. Olou para a baneira imunda e para
ele novamente. O bastardo sorriu.
Ela no tomaria bano ali naquela baneira imunda e na frente dele" nunca2 Temeu
que ele a obrigasse e deu um passo para tr0s. *as parecia que isso no passava pela
cabe%a do Eigante escocs" pois ele apenas deu os ombros parecendo no se
importar muito - +eve a tina para o corredor.

Ela olou para a tina e enrugou a testa. (o conseguiria arrastar o m&vel um metro
que fosse. E$perimentou agarr0-lo pela borda e pu$ar. 9eu corpo protestou. E ela
gemeu. 9entia tanta dor que por um momento tudo ficou escuro e ela temeu
desmaiar. 9oltou a borda e voltou-se para informar o que poderia fazer com aquela
tina ao seu captor" mas neste instante um empurro a fez cair diretamente dentro do
ob/eto em questo.
9em ter como se segurar e perdendo o equil!brio devido as correntes que estavam
em suas mo e pernas no teve outra escola a no ser mergular na 0gua
su/a.;uspindo 0gua e tremendo ela desa/eitadamente saiu da tina ouvindo o riso do
omem.
- *udou de id,ia?
Ela abriu a boca e fecou algumas vezes. 9ua cabe%a late/ava e seus olos quase
fecados pareciam estar nublados" percebeu que tina aberto o corte na boca quando
sentiu o gosto de sangue. 6s costelas" que deviam estar trincadas devido 3 dor que
sentira sobre o cavalo" do!am tanto que tentava no respirar profundamente. 9eus
olos procuraram o vulto do omem a sua frente. 9eu estDmago deu mais uma volta.
- Onde vou dormir?
7ercebeu que ele no esperava que dissesse aquilo. (a verdade esperava qualquer
rea%o da mo%a menos aquela indiferen%a.
- Em qualquer lugar longe de mina cama. (o quero restos de )ason *c +aren.
6 mo%a apenas deu-le as costas e foi deitar-se perto da lareira. -en continuou a
observa-la enquanto ela parecia dormir no momento que encostara a cabe%a nas
almofadas. O vestido molado parecendo no incomod0-la. O v,u ainda sobre o
rosto. Gnteressante. Ela no afastara o v,u em nenum momento. (o outro dia a
faria vestir roupas das servas. 6i ela seria obrigada a retirar o v,u e ento veria o
que ela tanto protegia. Olou para baneira ainda ceia de 0gua e suspirando a
arrastou para fora. Tentou no se sentir um verme quando olou pela #ltima vez na
dire%o ao corpo encolido pr&$imo a lareira e fecou os olos.

Captulo 9
- +evante-se.
-imberl. gemeu bai$ino" parecia que fora 0 poucos minutos que se deitara diante
aquele fogo aconcegante. 9entiu que o vestido /0 secara de encontro a sua pele e o
v,u no sa!ra do lugar. O prendera firme ao acordar a noite para fazer suas
necessidades em um acess&rio pr&prio que encontrara no quarto. (em se importara
em sab-lo do dono deste. 9& se preocupara em fazer tudo no escuro por medo do
omem estar acordado e observ0-la furtivamente.
9eu ombro foi sacudido outra vez com firmeza" seu bra%o foi agarrado e ela
levantada bruscamente. Eritou em protesto sentindo a pontada nas costelas
trincadas. 7arecia imposs!vel" mas a dor estava pior aquela man. *as al,m de tudo
estava com fome. *uita fome.
- 6rrume mina cama e o quarto - parecia querer observa-la por debai$o do v,u1 E
tire este v,u.
9em dar um pio ela afastou e come%ou a arrumar a cama" logo /ogava o conte#do
dos urin&is pela /anela observando o fosso l0 me bai$o. (o sabia nadar... *as
morrer afogada era to... demorado.
- (o pense em pular no fosso. Os animais iriam devor0-la antes que conseguisse
cegar ao outro lado.
- 6nimais?
O tom assustado dela pareceu diverti-lo.
- F...animais...depois quero que vista esta roupa e des%a para o caf,... 1 ele sorriu 1
@esolvi no dei$0-la trancada no quarto o tempo inteiro.
Ele queria que desfilasse sua desgra%a na frente de todos" pensou" momentos depois"
enquanto servia aos omens na grande mesa. O cavaleiro que ela vira conversando
com -en *c *augt no dia de seu sequestro a levara" /0 vestida com roupas de
criada" para a cozinas onde colocara uma travessa que era o dobro do seu peso em
suas mos e a empurrara para sala parecendo aborrecido por fazer papel de bab0.
9erviu um a um dos omens" fingindo no perceber as gracinas que falavam nem os
olares mal,ficos.

(a mesa" quatro omens se destacavam por sua vestimenta e pelo porte" al,m do
cefe do cl. 5m deles se parecia com -en *c *augt" mas aparentava ser mais
novo. 7rovavelmente um irmo. Outro parecia bem velo e a olava de maneira
irritante. 5m deles trazia uma cicatriz enorme no rosto que distorcia completamente
as fei%'es. 7arecia triste em alguns momentos para depois ol0-la com raiva. O que
le parecia mais perigoso era o que se divertia olando-a servir a todos e media seu
corpo de alto a bai$o" a cada instante. 6gradecia a 4eus pelo vestido a cobrir
inteiramente seus bra%os e pernas. E o v,u" apesar do que le mandara o omem"
continuava em seu rosto. Em contrapartida era isso que mais camava aten%o para
ela.
6pro$imou-se de -en para servi-lo e ele a observava com aquele ar de deboce. Era
um omem grande. 5m omem belo. 9urpreendentemente bonito. (em o v,u a
impedia de perceb-lo. Os cabelos eram ruivos claros e lisos cortados curtos"
diferente da maioria ali presente. O quei$o quadrado e nariz reto pareciam esculpidos
no rosto. Ela serviu-o de uma grande quantia sem fit0-lo esperando que passasse
despercebida para o pr&$imo cavaleiro. *as foi uma esperan%a v. Os olos a
encaravam parecendo prontos para umil0-la novamente. O omem era um ogro.
- Tire o v,u.- a voz dele parecia calma" mas a ordem foi dada para que todos
ouvissem.
O silncio que se fez na mesa foi total. Ela fingiu no ouvi-lo e continuou a servir o
pr&$imo cavaleiro. 5ma mo agarrou seu bra%o e fizeram as correntes titilarem e ela
ergue o rosto e apertou os l0bios.
- (o vou repetir 1 ele parecia s,rio. Estava na frente de seus omens e ela sabia
que ele no poderia voltar atr0s na ordem que dera. Estremeceu sentindo um s#bito
frio" a terrina come%ou a tremer em sua mo. ;omo prevendo algum acidente ele
retirou o ob/eto de sua posse e esperou.
Olou para mesa sabendo a que dist?ncia estava de uma faca. (o se su/eitaria
3quilo.

(unca se mostraria e toda a sua umila%o diante daqueles omens. (o em vida.
Em morte talvez. *as no em vida. Eles saberiam que tina sido v!tima da violncia
de um omem" saberiam da umila%o que sofrera" e ririam disso. 9entiriam tanto
prazer com isso quanto seu padrasto. Aomens... ela os odiaria para sempre.
7egou a faca em um gesto 0gil percebendo que os pegara de surpresa com o
movimento. 7rotelara muito para fazer o ato. 4esta vez seria o fim.
- *uler imbecil2 9e pensa que pode enfrentar qualquer um de n&s com esta faca...
Ela riu novamente" riu estrano. ;omo louca que seria daqui por diante.
6maldi%oada... 4eus no a perdoaria por tirar a pr&pria vida. 6 pior parte e saber que
talvez nunca mais veria sua me" nem em terra nem depois de sua morte.
8irou a faca em sua dire%o e a afastou-a de seu peito.
- O que...?2 1 ele pareceu ficar confuso" depois surpreso e em seguida empalideceu
parecendo cocado-*ilad. o que...? (o se/a tola...voc no pode estar...
>ecou os olos e preparou-se para o golpe. *as a ponta da faca no cegou a se
apro$imar do alvo. 9entiu o impacto de um peso sobre" uma dor muito forte e depois
a escurido. 6ben%oada escurido.
Captulo 10
- 4roga de muler2 1 9ean levantou de cima do corpo desacordado furioso 1 Ela ia se
matar2
-en apro$imou-se. Tremia. 9& de imaginar que aquela muler poderia ter se matado
por sua culpa" fazia seu sangue gelar. (o suportaria viver com aquilo.
- ;omo est0 ela? 1 foi a voz de 9lide que cegou at, ele. 6t, o rapaz que no parecia
nunca se importar com coisa alguma parecia preocupado.
- 6co que desmaiou 19ean olava para o co parecendo com raiva 1 Bue bobagem
foi esta? 6 muler no pode suportar um trabalino?
- 6co que no foi isso 1 Tom falou devagar" apro$imando-se 1 Talvez ela no
quisesse que tir0ssemos o v,u dela.
- ;omo? 1 9ean olou novamente para ela 1 Gdiota" vamos acabar logo com isso. Ela
no deve ser to feia assim. *esmo custando to barato.

- (o2 1 -en impediu o movimento de 9ean com um gesto brusco. 1 (o a toque.
8amos lev0-la l0 para cima.
- *as voc disse que mudaria ela de quarto...
-en olou para o irmo.
- *udei de id,ia.
- (ovamente 1 9ean resmungou carregando a mo%a at, o quarto de -en enquanto
todos conversavam entre si na mesa. - 7rimeiro voc a quer no quarto" depois no a
quer mais e logo em seguida a quer no seu quarto de novo. Bue tipo de...
-en permanecia s,rio enquanto 9ean depositava o embrulo sobre a cama.
- 7ode ir.
- -en2 Eu no sou um criado que voc...
*as -en olou s,rio para o irmo mais novo o fazendo prague/ar alto.
- 8oc ainda acaba com mina pacincia2 (o sei onde eu estava com a cabe%a
quando decidi procurar voc e ficar aqui... - a voz foi se afastando reclamando.
-en observou demoradamente o v,u. Estremecia s& de lembrar o que acontecera
momentos antes. E tudo por causa daquele maldito v,u. ;omo 9ean" cegara a
pensar que ela fosse muito feia para querer mostrar o rosto" mas nem uma muler se
mataria por causa de um motivo to fr!volo quanto 3 aparncia" por mais vaidosa que
fosse.
9entou ao lado do pequeno corpo e suspirou. Estava se sentindo culpado.
*aldita muler. Esperara pelas suas s#plicas" coros e pedidos de miseric&rdia.
Bueria sentir prazer por cada momento que ela le implorasse. 7ara depois ser
misericordioso. *as nada disso acontecera. Ela nada reclamava e obedecia a todas as
ordens como uma criada bem treinada. (o bai$ara a cabe%a em nenum momento
durante o almo%o. (em mesmo quando se negou a retirar o v,u" nem mesmo para
morrer.
Bue tipo de muler era aquela? )ason *c +aren no merecia estar casado com tal
criatura.
9eus dedos tremeram quando se apro$imaram do v,u que parecia firmemente preso
a face da donzela. Tocou no tecido macio e levantou-o r0pido. 6fastando-se em
seguida como temendo algo. 7rendeu a respira%o e depois a soltou devagar.
*iseric&rdia2

Captulo 11
9ean se encontrava em uma sala particular pensando no que o irmo poderia estar
se confrontando. 5ma muler feia? 4eformada? *as sem d#vida tola demais2 Tola
como todas as muleres e ainda esposa de seu maior inimigo.
Era estrano pensar que 0 cinco anos tr0s" no tina fam!lia nem irmos. E odiava a
cada um mesmo sem conec-los.
8iera para o castelo ceio de &dio e rancor para observar como seu pai e seu irmo
paterno estavam vivendo com lu$o e riqueza enquanto ele" filo de uma serva"
estava vivendo miseravelmente. *as" para sua surpresa o pai o reconecera assim
que o vira. 9abia ser ele filo da serva em questo" que 0 anos tina fugido gr0vida.
O abra%ara e acalentara em seus bra%os. 9ean corara coma um menino aquele dia.
- Eu a procurei por anos. - o pai informou sorrindo entre l0grimas.
E ele se encontrara com o irmo mais velo que o observava e torcera o nariz
resmungando que agora teria um moleque como irmo. Tina dez anos na ,poca. E o
tom carinoso que fora dito essas palavras o dei$ara tamb,m emocionado.
6mava o irmo. *as sabia que -en tina algumas partes desprotegidas em seu
corpo. 5ma em questo bem preocupante. O cora%o. Temia que o sentimentalismo o
fizesse ser caridoso com aquela muler que pertencia ao inimigo. E suas
preocupa%'es tinam fundamento" pois minutos depois seu irmo aparecia na porta"
p0lido e com o rosto transtornado.
- 9ean" pe%a a uma criada que v0 camar )udi o mais r0pido o poss!vel.
9ena estranou. 6 muler batera to forte assim com a cabe%a? -en parecia um
touro enfurecido andando de um lado para outro. 9uas faces vermelas e seus pulsos
abrindo e fecando.
- 6quela muler foi espancada e...est0 muito mal. 6co que as costelas esto
quebradas e talvez o nariz dela tamb,m o este/a e mais alguns ossos. Eu no sei ver
esse tipo de coisa - dei$ou escapar um palavro 1 Bue tipo de omem faz aquilo com
uma muler? E se ela morrer?
9ean quase falou que seria melor se a muler morresse mesmo.
Captulo 12
4e volta ao quarto" -en sentou na beirada da cama e limpou mais um pouco de
sangue que escorria da boca feminina. O rosto em sua frente trazia sinais de um
brutal espancamento. (o e$istia parte alguma que no estivesse ro$a ou incada.
@etirara o vestido e as vestes de bai$o e percorrera o corpo que parecia ter sido
maltratado sem piedade por um omem. *arcas de unas" socos e mordidas se
espalavam por todo o corpo dela. 4e bru%os ele pudera se orrorizar com marcas de
cicote que cortavam a carne das costas e n0degas em diversas dire%'es. (o
saberia dizer se ela fora estuprada. (o tina conecimento para tal coisa. *as
parecia &bvio para ele o fato. 6 maioria das feridas parecia infeccionada. +&gico. Ela
no se banara" no se alimentara ainda e fora derrubada naquela 0gua su/a por ele
na noite passada. 4eus... o que fizera a ela no tina desculpas. 9e fosse uma
muler saud0vel no precisaria se preocupar. *as carregar uma pessoa cu/as
costelas estavam quebradas no lombo de um cavalo e faze-la carregar baldes de
0gua e lav0-lo... Bue muler poderia suportar tal dor? Ele mesmo /0 tivera algumas
trincadas" certa vez" e gemera como um menino...
+embrou quando a vira com o punal nas mos. Ela no quisera feri-lo em nenuma
das vezes. Bueria ferir-se. 6quilo estava claro para ele agora. E o modo que ela se
recusara a retirar o v,u. 6s muleres no costumavam fazer alarde das violncias
que sofriam. 6 vergona as impedia. E ele quisera que mostrasse o rosto para seus
soldados. Olou para a face desfigurada e tocou-a de leve.
- *e perdoe. Eu no poderia saber.
5m gemido escapou da boca macucada e ele o observou os olos verdes como"
nunca vira igual" o fitarem confusos.
- Buem , voc? 1 as palavras soaram estranas.
-en olou-a assustado. 6 muler no se lembrava quem ele era?
- (o se lembra quem eu sou?
Ela negou com a cabe%a e gemeu.
- (o... quem sou eu? 1 ela pareceu ficar apavorada 1 Onde estou? Eu... no sei..
6 mo%a tentou levantar mas ele a impediu. Estava p0lida e desesperada.
(o se preocupe.
- *as... eu no sei....- o olos verdes e pequeninos devido ao inca%o se enceram
de l0grimas 1 7or que estou sentido dores?
O que faria? -en olou para a porta e depois para ela. O que faria? 9ua mente estava
confusa e estrana. 9entia seu cora%o bater loucamente.
- 8oc... foi espancada. *as a pessoa que fez isso... vai morrer.
(o saberia dizer se aquilo a fez rela$ar ou no. *as ela pareceu ficar aliviada e
recostou-se novamente no colco. Os olos claros o fitaram com tanta confian%a
que ele se sentiu mal.
- 8oc , meu marido?
O que dizer? -en torceu os l0bios. 6quela muler era uma v!tima e nunca deveria ter
a tratado com tanto rancor e &dio. )ason *c +aren era um bastardo e merecia morrer
por seus pecados e atos. E definitivamente no merecia uma muler como aquela.
7odia ver que" apesar do estado dela" era pequenina e bela. 6 beleza do corpo que
observara a poucos instantes estava gravado na mem&ria. Os cabelos loiros" lisos e
suaves o tinam dei$ado encantado de to macios" os olos verdes eram e$&ticos"
diferente de tudo que vira at, o/e. E a beleza dos tra%os era percebida apesar da
face desfigurada. 9entiu-se um bruto por t-la maltratado. 5m tolo por t-la feito
ban0-lo.
-imberl. esperava a resposta parecendo intimidada. Olava para os lados e me$ia de
leve na cama. -en tocou novamente a face p0lida e estremeceu. 5ma vontade
imensa de proteger aquela muler o pegou desprevenido. (unca )ason *c +aren
cegaria de novo perto dela. (unca a devolveria. (unca. (em ao pai dela. O bastardo
vendera algo que no tina pre%o para )ason *c +aren.
Buando seus l0bios se me$eram foram para dizer.
- 9im. Eu sou seu omem.
Ela pareceu ficar aliviada e sorriu apesar da dor que aquilo le causava.
-Eu estou morrendo de fome 1ela falou por fim parecendo sorrir.
-8ou trazer-le algo para comer 1ele levantou percebendo o que fizera.
Enlouquecera? 1 >ique aqui 1 olou para os lados a procura de algo que ela pudesse
usar para tirar a pr&pria vida. (o encontrou. - Eu serei r0pido
Captulo 13

-8oc o que?219ean gritava 1 *as em nome ....O que o levou a isso?
-Ela nada se lembra. - argumentou pela primeira vez parecendo envergonado
perante o irmo adolescente e os trs omens que o fitavam espantados - E acei...
<em... 6cei que seria um &timo recurso. Ela aca que sou seu marido por isso
obedecer0 minas ordens e no tentara fugir.
-Ela , esposa de )ason. 1 Calter parecia com no/o ante o pensamento de ser marido
daquela muler.
-(o por muito tempo. - cortou 9lide parecendo satisfeito 1 E se -en quiser
aproveitar um pouco da muler antes de entregar para o pai dela... ser0 uma
vingan%a divertida....
-8oc no vai fazer isso2 1 Tom pareceu preocupado 1 (&s somos cavaleiros e formos
criados por 9ir )orge2 Ele no quereria que corrompssemos uma donzela...
-Ela , esposa de )ason. 1 9lide parecia disposto a fazer a muler pagar pelos erros do
marido1E ela queria casar com ele.
-Eu no a usarei deste modo1cortou a conversa" /0 aborrecido com os amigos1 5ma
muler no escole o marido que quer. Ela no teve culpa se o pai era um
mercen0rio atr0s de dineiro. E vocs no viram o estado que ela se encontra.
-8oc no quis mostrar - Calter cruzou os bra%os16lgo sobre ela no entender por
que os cavaleiros de seu marido precisam a visitar no quarto...
-en corou.
-Ela no entenderia...
-;laro. - 9lide estava sendo irDnico 1 E a devolveremos para o pai quando isso tudo
acabar sem ao menos aproveitar da estadia dela. Bue falta de gra%a. 7oder!amos a
fazer voltar para casa muito mais s0bia e satisfeita.
Calter e 9ean riram. Tom e -en fecaram o rosto.
-Tudo bem. 7,ssima id,ia2-o rapaz levantou as mos 1 8amos devolv-la intocada"
pelo menos por n&s" )ason vai apenas dar uma olada nela e morrer0. 4epois disso
ela voltara para o papai. 1 andava de um lado para o outro falando consigo mesmo-
Talvez devssemos espera-lo consumar o casamento. 5m pouco de diverso antes de
morrer1riu1*elor" poder!amos mat0-lo no ato" o que aca? Gr0 se divertido cegar
l0 e peg0-lo montando a donzelina.
-en fecou os pulsos.
- 6co que no , uma boa id,ia. (o vamos entregar a mo%a.
- *as n&s /0 concordamos que ,... 1 Calter come%ou.
- Eu sou o 9enor agora e digo que no vamos entreg0-la a )ason2
9ean andava de um lado para outro.
- *as o que voc quer dizer com isso? Bue ficar0 com ela quando o marido morrer?
8oc?
- (o... 9im... (o sei2 1 ele suspirou fundo 1 (o sei o que vou fazer com ela. *as
no vou entreg0-la a )ason nem por um segundo" e /0 t!namos combinado isso
antes1 pausa- (em devolveremos para seu pai. 6quele omem vendeu a pr&pria fila
para um monstro.
O silncio que caiu na sala depois que ele falara parecia poder ser pesado e medido.
Os omens olaram espantados para ele. (o tinam costume de maltratar
muleres. *as ser de uma fam!lia inimiga era o pior dos pecados para qualquer cl. E
querer defender a esposa do omem que matara o pai e cefe desse cl" era" no
m!nimo" estrano. *as ela no era esposa de )ason" no at, ele consumar o
casamento" o que nunca aconteceria.
- 8oc tem trinta e trs anos 1 o irmo cruzou os bra%os 1 (o se aca velo demais
para uma menina de dezesseis anos?
-en franziu o ceno.
- Eu no disse que me casarei com ela. 7odemos le arran/ar um casamento decente.
- ;laro. E e$plicar!amos para ela que n&s a raptamos e que voc mentiu para ela
sobre serem casados" depois apresenta um /ovem guerreiro e ela aceitar0 feliz o seu
destino.
-9ean... voc est0 sendo....
-Outro detale" se ela foi espancada" tamb,m pode ter sido violentada. Teremos que
arran/ar um noivo muito condescendente.
-Ela , virgem - a voz feminina" calma e serena pareceu penetrar na mente
conturbada de ambos os irmos como um b0lsamo. 1 6co que o omem tomou
certas liberdades com ela" mas no tirou-le a virgindade. Ela est0 macucada" mas
no violada.
-en deu um suspiro aliviado" mas depois temeu.
- *as ela sabe que...
- Eu disse a ela que vocs se casaram 0 trs dias 1 a muler sorriu 1 E contei a
ist&ria sobre o omem que a seq=estrou depois do casamento" como voc fez.

6 curandeira veio at, ele e olou para 9ean-7osso conversar a s&s com o senor?
- 7or que sempre esto me cutando para fora? 1 o resmungo de 9ean foi imitado
pelos outros omens que sa!ram aborrecidos. -en fecou os olos e suspirou e depois
encarou a muler que parecia quase satisfeita com o que acontecia.
- Ela acredita mesmo que vocs esto casados. (o tem nenuma d#vida quanto a
isso.
- ;erto-ele esperou para mais alguma not!cia.
- <em... o que eu quero dizer..., que vai ser estrano se vocs no se comportarem
como casados. Ela ter0 que sentar ao seu lado na mesa" dormir ao seu lado" mandar
nos servos. Entende? (o s& voc e 9ean tero que fingir. Todo o castelo ter0 que
saber. Talvez voc consiga impedir isso por alguns dias" duas semanas...7ois ela no
quer que outros ve/am seus ferimentos. *as no mais do que isso.
-en no tina percebido a enormidade de sua mentira. *as no podia voltar atr0s.
;omo e$plicar para ela tudo o que tina acontecido. E se ela tentasse suic!dio
novamente? Era dif!cil impedir algu,m de se matar" ele bem o sabia.
- 8ou avisar a todos agora mesmo.
- E -en...- a muler parecia satisfeita- 8oc vai ter que trat0-la como trataria sua
esposa.
- ;laro. 1 ele no via problema nenum nisso. 7orque a muler o olava to
estrano?
- 9em esquecer que ela /0 tem um marido 1 frisou a muler olando-o nos olos.
- (o sei por que aca que vou esquecer disso.- -en respeitava a muler que parecia
conecer a todos e saber de tudo.
- 7or que? 1 uma risada suave acompanou a resposta 1 7or que sua esposa est0
mais do que satisfeita com o marido que tem e com a mente vazia de todos as
repress'es e medos que teve durante a vida ela me saiu uma menina meio
que...audaciosa demais.
- O que quer dizer com isso?
)ude ria enquanto afastava pela saleta para a porta.
- Ela me perguntou" sem uma nota de pudor na voz" quando vocs
poderiam...consumar o casamento. E parecia...impaciente.- a mo%a sorriu 1 E ficou
muito satisfeita de ainda poder entregar-le a virgindade...

-en abriu a boca e fecou-a novamente parecendo confuso. 6 muler /0 tina sa!do
quando um sorriso de puro orgulo masculino transpareceu em seu rosto. Ela gostara
dele. *as depois ficou preocupado. )ude no tina falado qual a resposta que tina
dado a tal pergunta.
Captulo 14
-imberl. no suportaria mais nenum minuto deitada naquela cama. A0 duas
semanas a mantinam presa naquele quarto2 Buando ousava se levantar para dar
alguns passos algu,m surgia do nada e aparecia para faz-la deitar-se. ;riados que
pareciam insatisfeitos de in!cio" mas que 3 medida que os dias passavam" iam ficando
um pouco mais amig0veis.
(a verdade s& conecera o marido" )ude e trs criados at, agora. -en s& entrava
no quarto quando estava adormecida - ou fingindo dormir- e saia apressado para
dormir em outro aposento. 9entia-se magoada pelo distanciamento que parecia aver
entre eles.
>0tima" a criada que sempre estava presente" tina le dito que o marido estava com
medo de feri-la" por isso no a abra%ava nem a tocava como gostaria. *as que
bobagem2 Ela estava &tima e no sentia mais dores nas costelas2 E seu rosto estava
quase normal com apenas uma pequena cicatriz acima das sobrancelas.
- *ilad.? 1 >0tima" que no in!cio le parecera mal umorada pela nova fun%o" agora
sempre a acordava com um sorriso.- Est0 acordada?
- (o consigo dormir mais a noite inteira. 9& fico deitada2
- *eu 9enor /0 cuidou disso. 4escer0 o/e 3 noite 1 a muler pareceu apreensiva.
- *esmo? - ela deu um gritino de al!vio e alegria - Estou to entediada e -en no
aparece para me ver desde ontem. E ele mal fala comigo...
- 6co que se sente culpado pela que milad. passou 1 a muler a fez ficar sentada -
;oma tudo.
Ela fez uma careta e tomou o mingau de aveia que parecia sempre trazer um
gostino diferente. 1 )0 falei que esta cozineira , fant0stica?
- O sim milad.- >0tima riu 1 E que o rapaz que acende a fogueira , prestativo e que
a mo%a que a bana tem mos de fada. (o posso imaginar como podem culpa-la...

- ;ulpar-me? 1 viu a mo%a empalidecer - ;ulpar-me pelo o que?
- Eu...
- Ela no quer falar sobre seu pai mina senora 1 a voz do marido soou da porta
entrando no quarto. ;om um movimento dispensou a muler que pareceu ficar
preocupada.
- *eu pai?
- 9eu padrasto" na verdade. (o era um omem bom. E nem seu antigo noivo.
- Eu tive outro noivo? 1 ela sentou-se na beirada da cama surpreendida
- 9im teve. ;ama-se )ason *c +aren. 5m bastardo *as eu a tirei dele e nos
casamos. ;omo sempre quisemos.
- O..- ela sorriu 1 Ento voc , meu er&i?
Ele deu um passo para tr0s.
- 6co que sim mina senora.- ele pareceu esitar para falar aquelas palavras.
- ;ama-me de -imberl. Ou -im. ;omo /0 pedi. 6dorei meu nome. F lindo e combina
com voc...- sorriu doce.
- 9im...-im 1 ele pareceu divertido 1 >0tima /0 deve ter le dito que vai descer
comigo o/e?
- O sim2 1 ela suspirou 1 )0 me sinto to melor. 8oc no precisa mais dormir em
outro quarto por mina causa. )ude me disse que assim que eu me sentisse bem o
casamento poderia ser consumado... 1 -imberl. ficou vermela por falar sobre
aquilo" mas sentia-se to curiosa e e$citada a respeito do que iriam fazer que dei$ava
o embara%o de lado.
- 6? 1 ele prague/ava bai$ino contra )ude e olava para todos os cantos do quarto
sem fitar a muler sobre a cama. Os cabelos claros espalados sobre o travesseiro e
a face quase limpa de ferimentos. Era linda. Eraciosa e linda. 1 (ada. *as , que suas
costelas...
- Estavam apenas trincadas 1 ela deu os ombros 1E meus ferimentos esto
cicatrizados. 6co que nada me impede de...
- 9ei 1 cortou antes que ela o dei$asse mais disposto do que sentia. >azia dias que
ele a visitava cada vez com menos freq=ncia. 7ois a cada visita a via mais bela e se
sentia mais confuso em rela%o ao que sentia por ela. <ela. To linda como ele
/amais pudera pensar ser linda uma muler.- Eu s& no sei...vou conversar com )ude
mais tarde.
- >a%a isso 1 parecendo mais aliviada ela afastou as cobertas e levantou 1 Teno que
mudar de roupa para descer" mas antes de camar as criadas... 1 -im se apro$imou.
Era to pequenina que seus olos cegavam a altura de seu peito apenas 1 Bueria
pedir-le algo.
- 4iga e ser0 atendida 1 falou devagar" mas recuou um passo.
- *esmo? - mordendo os l0bios ela cegou mais perto 1 Eu queria um bei/o.
- <ei/o?
9urpreso ele engasgou. Ela queria um bei/o2 O que fazeria? Era sua esposa. 7elo
menos ela acava que era sua esposa. Bue tipo de desculpa inventaria para uma
muler saud0vel e que parecia determinada?
- 9im" um bei/o. (&s /0 nos bei/amos" no? 6ntes e no casamento...- ela parecia
aflita 1 8oc nem encosta mas a mo em mim...sinto-me mal...- os olos dela se
enceram de l0grimas- Is vezes penso que voc ficou com no/o de mim por causa do
que aconteceu. *as )ude me garantiu que eu no fui violentada" mas mesmo assim
voc...
- (o... eu no teno no/o de voc. 1 balan%ou a cabe%a energicamente 1 Eu...bem...
eu te amo 1 quase engasgou no final e corou pelo olar dela" que parecia no ter
acreditado nas palavras. 1Eu te amo" sim.
- ;laro 1 lan%ando um olar triste sentou-se na cama. 7arecia uma crian%a. 4eus" ela
era uma crian%a Tina dezessete anos. Tinam quase uma d,cada de diferen%a entre
eles.
- Eu... est0 bem. 1 revirou os olos - 8ena aqui.
Ela pulou da cama sorrindo e plantou-se ao seu lado erguendo o rosto. 7or um
momento ele ficou ali" apenas contemplando-a. Olos fecados. +0bios entreabertos.
(o se parecia em nada com aquela pequenina muler que ele raptara. ;eia de dor"
revolta" desconfiada e orgulosa. 7arecia agora uma muler linda" ceia de alegria"
vigor... mas no menos orgulosa. Bueria que tudo aquilo fosse real. 9urpreendeu-se
com o pensamento. O casamento de ambos? 9erem marido e muler? Talvez...quem
sabe quando matasse *c +aren" poderia se casar com ela. 7oderia dizer a todos que
fizera para completar a vingan%a... 6pertou os pulsos. -imberl. era sua.


Olou novamente para face aveludada de sua esposa. Ela le daria belos filos.
Tocou 1a de leve. E o faria um omem muito satisfeito na cama. 6pro$imou-se. E
roubaria seu cora%o sem saber. Tocou-o de leve os l0bios macios e #midos. 4epois
ela se lembraria de tudo e o odiaria. Este #ltimo pensamento o sobressaltou e fez
-imberl. abrir os olos.
- O que foi?
- (ada.
(ada? Ela o odiaria por ter matado seu marido? *esmo tendo sido espancada por
ele? 6lgumas muleres acavam que os maridos tinam este direito. *as ela ainda
no era esposa do omem quando ele fizera tal crueldade. 9er0 que fora mesmo
obrigada a casar com )ason? 6 muler que ele conecera no se casaria com um
omem contra a vontade dela. E se ela amasse o marido?
- -en...?
Bue bobagem acar que a muler no poderia recuperar a mem&ria ou um dia
descobrir o que acontecera. O marido apareceria ali. 6lgu,m poderia comentar. E no
poderia viver com ela e ter filos com ela fora do casamento. Era uma lad....e para
se casar novamente teria que se e$plicar ...e o que e$plicaria? >ecou os olos e
suspirou. E depois que ele mesmo fora to ignorante com ela...
*as talvez" pudesse ser gentil agora.
Buem sabe ela acabaria gostando dele e mesmo depois de recuperada a mem&ria ela
no o odiasse. Bui%0 ele pudesse contar sua ist&ria de um modo que ela entendesse
que" o que fizera no fora certo" mas que no tivera escola.
- -en2
Ele se sobressaltou pelo grito dela e olou-a confuso.
- 9enora?
- 8oc no me bei/ou2 1 os olos estavam estreitados 1 7or que est0 ai quieto? Eu
apenas pedi um bei/o e voc...
<ei/ou-a. <ei/ou-a com um !mpeto e um vigor que nunca bei/ara antes outra muler
em sua vida. O gritino de surpresa foi sufocado por seus l0bios que via/aram sem
tr,guas pelos dentes" l0bios e l!ngua femininos como se procurassem um destino. 6
boca de -imberl. acomodou-se a dele em uma unio perfeita. (unca sentira tanto
prazer em um bei/o. @ela$ou o corpo contra o dele" que o fez segura-la pela cintura
com firmeza.
Os gemidos que escapavam da boca delicada" o tremor no corpo pequenino" o modo
como ela correspondia... Tudo o fazia sentir cada vez mais prazer. Os dedos finos
apertavam seus bra%os e ela arfava. 6 l!ngua era doce" aveludada e a acariciou
passeando pela boca macia" desvendando os recantos quentes e #midos. 6 l!ngua
pequenina correu por sua boca correspondendo a car!cia e ele a pressionou contra si
com mais for%a. Os quadris colados e o tecido fino da camisola dei$ando que sentisse
os contornos femininos do corpo.
-imberl. se sentia flutuar. 6quilo era um bei/o? 6quilo? (o se lembrava. E mesmo
que pudesse se lembrar" tina certeza que esqueceria qualquer outro depois daquele.
;omo era bom sentir-se protegida entre os bra%os fortes. Ele fazia coisas em sua
boca que a faziam querer gritar por mais. 9entiu os bra%os fortes a apertando com
cada vez mais for%a..
4e repente ela se debatia em seus bra%os.
- (o2 7are2 1 os punos batiam contra seus ombros 1 O 4eus2 8oc est0 me
sufocando2
-en reagiu aquilo se afastando de imediato.
- -imberl. ?
Ela tina os olos fecados e arfava.
- 4eus... 1 ela abriu os olos e olou para ele parecendo perdida- Bue tipo de bei/o ,
esse?
- Eu...- nunca antes uma muler reclamara de seus bei/os e ele se empenara
bastante naquele. <em...no levara em considera%o que as muleres que conecia
eram todas escocesas umildes ou criadas. @ecriminou-se pela impetuosidade. Ela
passara por uma violncia f!sica 0 poucas semanas atr0s.
- 6co que e$agerei" desculpe.
- (o2 Eu gostei... mesmo. - tocou o bra%o dele com delicadeza o fazendo arrepiar 1
Eu s&... senti falta de ar.- sorriu-Talvez de voc me apertasse menos minas
costelas.
- *acuquei voc? 1 ele esquecera que ela fora ferida naquele local. 4esastrado2 (o
fazia nada certo2 E se ela no tivesse o impedido... (o poderia consumar um
casamento que no e$istira. )0 tina muitas coisas para e$plicar quando ela
recuperasse suas mem&rias" se isso acontecesse. 4ese/ou sinceramente que nunca o
fizesse.
(o futuro e$plicaria as coisas para ela e a convenceria a casar-se com ele. 7or
enquanto teria que... Olou outra vez para o sorriso dela enquanto o fitava pelas
p0lpebras semi-serradas. (o seria f0cil.
- ;laro que no. 9& fiquei sem fDlego- repetiu- 7odemos fazer isso quantas vezes
voc quiser 1 piscou- Buer de novo?
- Temos que descer. 1 deu-le as costas" para no demonstrar que queria" muito"
fazer aquilo de novo. E muito mais. 1 8oc precisa se arrumar. 8ou camar >0tima...
- (o quer me a/udar?
- E ela vai le a/udar a vestir-se 1 -en quase correu para a porta 1 Grei busc0-la
quando estiver pronta.
- -en...
Captulo 15
-imberl. fecou os olos. 9entia-se to bem. To ceia de vida. (o se lembrava ter
se sentindo melor na vida. O que era l&gico levando em considera%o que no se
lembrava de nada.
- *ina senora?
>0tima apareceu sorrindo.
- *eu senor me mandou au$ili0-la.
- 9im. 1 observou todos os vestidos que a muler tirava de um m&vel. 7areciam
novos me fola.
- 9o meus?
- 9im. *eu senor mandou a melor costureira da vila faze-los. 9o maravilosos. 1
ela mostrou um tom claro com detales em quadriculado verde e marrom. 1 9o as
cores do cl. 6 muler foi capricosa em tec-los.
- 9o lindos. 1 tocou o tecido de leve 1 *as onde esto meus vestidos antigos?
- O...- a muler pareceu esitar por um momento-Eles foram destru!dos. O ba# caiu
em sua viagem... em ...um rio.
- 8iagem...de onde?
- O...- a muler parecia nervosa - *eu senor ainda no e$plicou tudo a senora?
- (o... ele ...- deu os ombros 1 Eu estou perguntando a voc" >0tima. 4e onde que
eu vim?
- 4a Gnglaterra. 9eu padrasto e o meu 9enor... <em... eles tinam combinado o
casamento a algum tempo. *eu senor sempre foi apai$onado por voc... e
bem...ele pediu a mo ao seu padrasto " que tem contatos aqui por essas Terras ...ai
seu padrasto no aceitou...trou$e voc e queria d0-la a um omem mal...muito
mal... 6i meu 9enor a roubou dele e se casou com a senora..- gague/ava.
E onde est0 meu pai?
- 9eu pai est0 na Gnglaterra. 8oltou para l0 depois de le entregar a mo.
- O...certo.
Ento o marido /0 a conecia antes do casamento. >0tima tina garantido que -en
estava apai$onado por ela" mas no tina tanta certeza de tal fato.
- Obrigada >0tima.- sorriu rodopiado com o vestido que a muler acabara de vesti-la.
1 ;omo ela conseguiu fazer algo assim sem nunca ter me visto?
- *eu senor levou uma menina que tina o mesmo corpo que voc para ela.
- 5ma menina 1 falou perdendo a alegria-Buantos anos tem -en?
- *eu senor tem...(o teno certeza. Talvez trinta e cinco. *as , ainda muito /ovem
na aparncia. - ela completou.
- O sim. Ele ,.
-imberl. foi at, o tocador e pegou o espelo. 9eu rosto estava limpo de ematomas
e seu nariz cicatrizara adequadamente. (o era feia. *as sentia-se sem gra%a. ;om
aqueles cabelos amarelados" pele p0lida e olos verdes amarelados" parecia um trigo.
5m trigo pequeno. O marido era to alto. Ele tivera que retira-la do co para bei/a-
la... 9uspirou.
- E eu pare%o uma crian%a.
- Ora mina senora 1 >0tima riu 1 (o se preocupe com isso.
- *as ele no me bei/ou com uma crian%a 1 disse satisfeita" mas depois corou. - 6co
melor arrumar meus cabelos.
- 8amos dei$a-lo soltos. 5se esses pentes para afasta-los do rosto. >0tima sorriu
enquanto fazia o penteado 1 7ronto. Est0 linda.
- 9ei...- fez uma careta para o espelo 1 (o estava mal. *as ainda parecia uma
crian%a.- *as nada que alguns anos do lado do marido mudassem.
Captulo 16
Ela parecia uma crian%a. Era o pensamento que passava pela mente de -en neste
momento. 7arecia. 6t, o momento que se lembrava dos l0bios macios e seios
quentes pressionados contra ele. Bualquer escr#pulo por sua idade terminava quando
sentia o corpo r!gido e insatisfeito.
Os olos verdes o procuravam enquanto ele cortava um peda%o da carne e colocava
no prato a sua frente.

O sorriso foi to ceio de significados que teve que desviar o olar r0pido antes que
cometesse algum desatino sobre a mesa do almo%o. *as ento seus olos ficaram-se
no irmo.
Este no parecia nada satisfeito com a presen%a da sua esposa na mesa. E outros
tamb,m no. 6pesar do som de surpresa que ecoara na mesa quando -imberl.
descera as escadas parecendo uma raina" o som que predominara fora de puro
desprezo. (a verdade" naquelas duas semanas" as #nicas pessoas que tinam
simpatizado com a esposa fora alguns criados.
TJin" o rapaz que acendia as lareiras parecia mais do que pronto para au$iliar a
esposa em todas as necessidades. E tina quase a idade dela. Gsso o dei$ava
aborrecido. Tina medo que o menino dei$asse escapulir algo da mentira. ;laro. Era
apenas isso que o fazia sentir-se nervoso cada vez que via o rapaz subir apressado as
escadas a fim de ir ao quarto da esposa. >0tima" a criada de quarto da esposa" irm
do rapaz tamb,m parecia encantada com -imberl.. Talvez isso por que tinam a
mesma idade.
- 7rove a costela" meu senor 1 a esposa sorriu e estendeu o peda%o suculento de
carne.
Buase imediatamente ele comeu. Tocando de leve os l0bios nos dedos pequenos e
perfumados. Ela e$alava ceiro de rosas. 9abendo que devia fazer o mesmo e
apreciando isso" cortou uma fatia tenra em seu prato e estendeu a ela. 6 esposa
sorriu enquanto mordiscava o peda%o de seus dedos demorando mais que o
necess0rio no toque.
Ouviu o engasgo de um dos seus omens e sorriu. -imberl. parecia no notar que os
omens no le tinam grande apre%o. Ou simplesmente fingia. Ou no se
importava. Ele ainda estava analisando qual daquelas alternativas era v0lida.
- 4elicioso 1 o murmuro dela foi divertido enquanto se virava para seu irmo. Este
pareceu dar um pulo da cadeira e estreitou os olos 1 8oc no est0 comendo 9ean.
O rapaz rangeu os dentes to sonoramente que todos na mesa pararam o que faziam
para olar. -en enri/eceu na cadeira esperando pelo pior.
O irmo mais novo no tina r,deas na l!ngua" sempre pronta para um desafio" um
argumento ou um insulto. Olou com ele com severidade. 6presentara um por um de
seus omens de confian%a algum momento antes como sabia" seria o certo" naquela
circunst?ncia. 9lide fizera um rid!culo cumprimento" Tom s,rio apenas movera a
cabe%a e Calter nem isso. 9ean encara a esposa com um desafio velado no rosto. Ele
devia ter esperado mais alguns dias para traz-la. *esmo sabendo que isso no
mudaria muita coisa.
- Talvez voc queira me dar na boca 1 o irmo recostou-se na cadeira e encarou
-imberl..
- O...- ela encarou o marido sorrindo 1 Esse privil,gio , apenas ao meu marido. *as
se quiser casar-se e arrumar uma boa garota que le fa%a iguais mimos este/a 0
vontade.
- Eu no vou me casar.
- (o?
- *uleres s& do trabalo aos omens. 1 foi Calter que resmungou aquela frase em
meio a comida que devorava sem tirar os olos da esposa.
-imberl. pareceu ficar pensativa e riu. 5m riso claro e ceio de alegria. ;omo ela era
agora.
- 7elo visto seus omens no gostam de muleres...
Calter engasgou com a carne que comia e tossiu furiosamente. 9lide a observou de
boca aberta o um peda%o de carne dependurado enquanto Tom corava.
- Bue tipo de coment0rio , este? ;laro que eu gosto de muleres2 1 Calter parecia
furioso 1 7ode perguntar para qualquer uma que tena estado em bai$o de mim
se ...
- Calter22 - -en bateu com a mo na mesa 1 6co que vocs esto sendo
precipitados e mal educados....
- Eu ia dizer que vocs no gostam de muleres com inten%o de casar. - -imberl.
estava rindo 1 O que acou que eu disse? Bue voc era um pederasta?
4eus. O que aquela muler estava fazendo? Ela parecia completamente diferente de
todas as muleres que conecera.

- (o milad.. 6co que nenum de n&s tem pretenso de casar. *as se , para ter
algo to belo de se ver todos os dias e todas as noites. 7osso at, abrir uma e$ce%o.
7ena que /0 est0 comprometida.
-en estreitou os olos. ;onecia bem a l0bia de 9lide. O que aquele omem estava
tentando fazer? 9eduzir a esposa na frente dele? +embrava e$atamente o que
insinuara tempos atr0s sobre usar a viola%o da virgindade de -imberl. como
vingan%a pessoal 3 )ason . Ele poderia est0 tentando isso de maneira indireta...
Tentando embrenar a esposa em sua teia" com palavras bonitas e olares
sedutores?
- *as est0 /0 tem um marido 1 estendeu a mo e cobriu a de -imberl. 5m coque
percorreu seu corpo.
9lide sorriu para -en. 9empre tinam tido algumas desaven%as entre eles. ;onfiaria a
vida aquele omem" mas sabia que eles tinam ideais pr&prios e s&lidos e que ele
nunca mudaria nenum deles.
- 9im. Ela /0 tem um marido- um silncio caiu na mesa.
-imberl. olou confusa para ele devido a e$presso s,ria de todos.
- -en? 1 apertou seus dedos 1O que foi?
- (ada.
- (o discutam por mina causa 1 sorriu incerta- Eu as vezes falo bobagens. 7elo
menos pelo que eu vi at, agora" /0 que no me lembro de nada.
- 8oc e -en eram insepar0veis quando /untos. 8iviam trocando bei/os por todas as
partes do castelo 1 9lide sorriu 1 Era to...rom?ntico.
- 9im 1 9ean ria 1 8ocs eram um belo casal apai$onados.
-imberl. no notou o olar que 9lide e 9ean trocaram. *as ele sim. O que estavam
fazendo? 6ti%ando a imagina%o da esposa? Ela no precisava de incentivo para nada.
*as parecia que estava mais do que satisfeita com a informa%o que ambos viviam
num romance to ardoroso.
Ela apertou sua mo de leve e suspirou pensativa.
Captulo 17
- O que pensam que estavam fazendo naquela mesa?
-en andava de um lado para outro. 6inda prometera aparecer no quarto que
pertencia a esposa.
- Ora" est0vamos a/udando voc no plano2
- E aquela bobagem sobre ficarmos trocando bei/os....
-6/uda?-9lide deu os ombros 1 Eu que devia estar fazendo papel de marido dela2
(este momento eu /0 estaria desfrutando do privil,gio que ela parece estar pronta
para oferecer.
Os omens riram. *enos Tom" que parecia preocupado e -en" que estava
preocupado.
- (o quero voc se apro$imando dela" 9lide. ;omo seu senor" eu le pro!bo de
cegar perto dela" entendeu?
- ;laro senor 1 9lide estava s,rio agora - 7arece que voc est0 levando a s,rio
demais este casamento.
- (o vou discutir meu casamento com vocs.
5m perturbador silncio preenceu o aposento. 9abia e$atamente o que se passava
na mente dos omens e...4roga2...e sabia que" de certa maneira" eles tinam razo.
O que estava acontecendo com ele? 7erdera completamente a no%o de moral? *as
lembrou-se do modo suave que ela correspondera seu bei/o e dos gemidos
incontidos...
- 4e uma cance a ela.
- Ela , a esposa...
- *aldi%o que ,2- respirou fundo 1 O casamento no foi consumado 1 disse abrindo
e fecando os dedos" gesto que seu pai tamb,m fazia quando algo fugia de seu
controle 1 F apenas uma menina.
- *enina... ela no ola para voc como uma menina 1 Calter apro$imou-se 1 Ela
no , uma menina. Ela , uma muler de dezessete anos. *as , uma muler.
Calter no era tolo. (enum dos omens ai presente era. Tom" mais sens!vel dos
cavaleiros pareceu ficar sem ar.
- 8oc vai ficar com ela2 1 o orror estava presente em cada palavra 1 8oc no vai
contar a ela que...
- 4ei$arei que ela se lembre. E se ela no se lembrar...bem...esperarei um
tempo...depois contarei1 ele desviou os olos dos omens 1 *as quanto a ficar com
ela...no decidi isso ainda.
- <om ...digamos que , cDmodo possuir uma amante que aca que , uma esposa.
(unca ter0 cobran%as da parte dela-9ean riu da pr&pria piada.
Tom revirou os olos. Calter cruzou os bra%os e 9lide bufou.
- (o v seu imbecil do meu irmo quer...;696@...com a muler?
- ;omo? 1 9ean olou para ele cocado 1 8oc no pode...

- Gnferno que no posso2- irritado dirigiu-se para a porta e virou-se antes de sair-
>a%am algo de #til" descubram onde tem andado *c +aren" no queremos ser pegos
de surpresa. Enquanto perdemos tempo discutindo o futuro de -im" ele pode estar
em qualquer lugar se preparando para nos atacar.
Os omens olaram em silncio para o local onde o cefe do cl" um omem que at,
duas semanas atr0s fervia de &dio clamando por vingan%a" sa!ra.
-Buando a gente aca que no pode ficar pior...- 9lide riu.
- ;ale a boca-9ean bateu com o puno sobre a mesa-Ele , igual a meu pai.
- 8oc bem imagina o quanto-Calter resmungou.
Captulo 18
-imberl. sorriu em e$pectativa quando o viu entrar no quarto. Buase imediatamente
ficou nas pontas dos p,s e pu$ou-le a cabe%a para bei/0-lo nos l0bios. 9em conter-
se e lembrando-se da sensa%o maravilosa que era se entregar 3quela loucura" ele o
fez sem parcimDnia. Gria casar com ela" no iria? E tina que agrad0-la" para que
pudesse am0-lo" perdo0-lo e depois aceitar seu pedido de casamento. 5m
pensamento diab&lico passou por sua mente. E se ela estivesse gr0vida? (o teria
escola. (o seria mais donzela e nem contaria com a prote%o de sua fam!lia. 9eria
bom para ela. 9eria um bom marido. O melor. 6profundou o bei/o sem" no entanto
aperta-la entre os bra%os lembrando-se dos ferimentos recentes.
7erguntando-se como pudera imaginar que o marido no a dese/ava" -im se
entregava 3 novidade do prazer. Teria sido sempre assim entre eles? Ento deviam
ter tido muita for%a de vontade para no terem feito aquilo tudo antes de casar...Ou
teriam feito? Teriam se bei/ado daquele modo antes? 9uas l!nguas teriam se
acariciado como faziam agora" com tamana intimidade? O vestido no a dei$ava to
a mostra como a camisola que ela usara aquela man. *as sentiu os dedos quentes
tocarem sua pele e a presso que fazia empurrando o tecido para bai$o. 9uas pernas
tremeram e ela se apoiou nos bra%os grossos enquanto sentia o frescor da noite na
pele sens!vel de seu seio.
9ua respira%o vina em arque/os agora. Os dedos 0speros a tocaram com delicadeza
surpreendente. 9eus l0bios se separaram para que dei$asse escapar um gemido
bai$o.
- -im...?- afastou-se um pouco e fitou seus olos.
- Aum?- no en$ergava muita coisa a sua frente. 6penas sentia. 6penas?
- @espire fundo.
E antes que ela analisasse aquelas palavras sentiu a quentura da boca masculina
sobre o seio. Gnstintivamente mordeu o ombro masculino com for%a e cravou as
unas em seus bra%os. 6s pernas vacilaram e se viu novamente fora do co. 6bafou
os gemidos afundando a cabe%a no pesco%o masculino que ceirava a suor e terra.
Era interessante saber que l!nguas e dentes tinam outras finalidades to
interessantes...
5m medo insano que ele parasse com a car!cia e um calor que nunca sentira igual a
envolveu.
9egurou-o firme contra seu seio #mido e sens!vel.
-(o pare.
7ercebeu que ele a levava at, a cama e a sentava no colco firme sem deslocar os
l0bios de seu alvo. 6/oelado a sua frente ele a levou em poucos segundos a uma
quase inconscincia com as car!cias. 9eu corpo no passava de um monte de carne
quente e trmula.
- O que fez comigo" milorde? - balbuciou de olos ainda fecados- *al posso
respirar...
- >oi s&... prazer.- murmurou bai$ino dando espa%o para ela mas no dei$ando ela
afastar do abra%o 15ma parte do prazer que vou le dar esta noite.
7ela primeira vez" desde que acordara" naquele fat!dico dia" ela pareceu
envergonada.
- O...- corada a/eitou seu vestido sem encar0-lo 1 Eu...no sabia que...sabe...
- 9ei 1 sorriu satisfeito.
-imberl. no conseguia encara o marido. 9abia que eles tinam que ter uma
intimidade. *as no esperava nada to...profundo. E ele dissera que era apenas uma
parte do prazer. ;om certeza morreria se tivesse o prazer inteiro.
O marido se afastou e a observou pensativo.
- Est0 com medo?
- *edo? 1 lembrou-se do ocorrido 0 algumas semanas. Ou melor "lembrou do que
le tinam contado.- (o me lembro de nada" no posso sentir medo de algo que
mo me recordo?

- Eostaria que voc nunca se lembrasse.
-im riu acando que ele no falava s,rio. *as o olar masculino dizia que suas
palavras eram sinceras.
- O...mas...eu quero me lembrar. 4etesto no saber como nos conecemos e de
como nos apai$onamos. 1 sorriu 1 6posto que acei voc um omem lindo.
-en riu e balan%ou a cabe%a.
- 6cou-me amea%ador.
- Tamb,m.
6mbos riram e depois fitaram-se envergonados.
- Teno que mudar de roupa e descer. (o posso ficar aqui o dia inteiro"
infelizmente.
Ele le aplicou um bei/o r0pido a/eitando-se antes de sair" parecia feliz e preocupado
ao mesmo tempo e no ousou questiona-lo a respeito disso naquele momento.
Captulo 19
- (o me parece que est0 to preocupado com o omem assim. 1 9lide cruzou os
bra%os 1 *e parece mais preocupado com sua esposa...
- (o duvide de mina misso ou do meu &dio.
Olava para as terras em sua volta. Estavam na murada do castelo 0 alguns
segundos. Tinam cavalgando /untos e em silncio por0 algumas oras. 6lgumas
visitas 3s fam!lias mais distantes e uma verifica%o no moino. 7edidos de /usti%a por
parte de alguns que se sentiam mais in/usti%ados do que os outros e um casamento
consentido" /0 que a noiva estava de quase oito meses. O omem no parecera muito
satisfeito" mas -en no precisara olar duas vezes em dire%o do rapaz para ele se
decidir. Ele conecia aquela rotina. Era a mesma 0 mais de uma centena de anos.
Tina orgulo por fazer parte dela.
- 8oc no deve esquecer-se de nossa misso e do seu papel nela. 6quela muler...
- Eu sei.- disse apenas cansado da presso e$ercida sobre ele.
Tom no parecia contente tamb,m.
- Ela vai odi0-lo quando recuperar a mem&ria.
- Eu sei. 1 repetiu apertando as mos com for%a 1 7or que todos me tratam como um
tolo? 7or quem me tomam?
- F que essa muler ,... est0 sendo.... sedutora. - Calter deu os ombros 1 E no
somos tolos...percebemos o que passa por sua cabe%a...e por seu corpo.

-en corou e amaldi%oou-o seus amigos por um momento antes de virar-se
novamente.
9ean o fez fit0-lo.
- 7ode dormir com ela se isso le far0 bem. 7ode us0-la pelo tempo que quiser at,
termos que devolve-la. *as decidimos que teremos que devolve-la...para )ason.
- ;omo?2 - seu rosto demonstrou a f#ria que sentia 1 Eu /0 decidi...
- *as decidimos entre n&s - os omens estavam solenes-8oc sempre concordou
quando nossas opini'es eram un?nimes. E esta foi. 1 os olos de 9ean brilaram 1
Gmagine a e$presso no rosto de )ason ao perceber que sua esposa foi usada antes
dele por um de n&s" ser0 divertido v-lo umilado antes de mat0-lo. 1 9ean olou-o
s,rio - Era nosso pai. 8oc d0 mais valor a esposa de seu algoz do que a sua
vingan%a?
- (o utilize argumentos bem colocados contra mim. Eu tamb,m sei fazer este /ogo"
lembra-se?- eram mestres em tentar convencer um ao outro da sabedoria de suas
palavras.
- 7oder0 ficar com ela se a quiser" mas depois... 1 Calter deu os ombros 1 Ela no
ter0 para onde ir mesmo" com o marido morto e desgra%ada. 8ai aceitar qualquer
fun%o no castelo e poder0 servi-lo por mais algum tempo at, seu interesse esfriar...
- 9eria um absurdo dar privil,gios para aquela muler. 5ma inglesa. Esposa de nosso
inimigo. 1 Tom murmurou parecendo sem gra%a por concordar com os omens 1 8iu
modo como ela se comportou a mesa? ;omo soberana em seu imp,rio...
Os omens esperaram e pareciam aborrecidos com o seu silncio. (o conseguia
dizer nada" pois se sentia culpado por estar gostando daquela muler. 7or t-la
bei/ado. 7or dese/0-la. 7or quer-la em sua cama" em sua vida... Os amigos tinam
razo em cam0-lo de traidor da alma de seu pai. *as" s& de pensar em devolv-la
ou de faz-lo servir simplesmente o dei$ava nauseado. Tina que ter uma solu%o
para aquilo" *as por enquanto os dei$aria com suas decis'es e no discutiria. 9abia
que sua vontade prevaleceria no final" mas no queria disc&rdias prematuras" assim
sendo apenas balan%ou a cabe%a.

- 8oc ir0 dormir com ela o/e? 1 9lider o encarou" olos estreitados-7oder0 contar
os detales para n&s aman...
O olar de -en escureceu.
- 6 no ser que voc a ace importante demais.../0 que sempre gostou de fazer
alarde de sua performance com as muleres.
6penas a certeza que os omens estavam preocupados com seu futuro e com o
resultado da misso" que tinam prometido cumprir ao lado do corpo sem vida de
seu pai" o fez ficar calmo.
- F que apesar de tudo ela , uma lad. 1 Tom disse esitante e contradit&rio. *as no
tanto como ele se sentia. O rapaz era uma alma boa demais em um guerreiro bravo
demais.
- Buero saber sobre )ason. O que os omens descobriram?- mudou de assunto.
- O omem sumiu - 9ean suspirou frustrado 1 (ingu,m sabe nada dele.
9implesmente desapareceu.
- Buando tiverem novas not!cias podemos voltar a este assunto. 7or enquanto nada
temos a que concluir. Buero este omem aqui.
- Ele aprece no se importar muito com a esposa 1 Tom murmurou parecendo
revoltado.
- Talvez ele a repudie e anule o casamento. 1 Calter recostou na murada e suspirou-
Estamos de mos atadas esperando.
- Ele no poder0 se esconder para sempre-murmurou.
Buando os omens partiram" Tom ficou mais um momento.
- 6 mo%a...eu ...bem...no , /usto ela ficar aqui -en. Tem que devolve-la para o pai.
- 7ara vende-la novamente? 1 perguntou com raiva.
- (o , problema nosso2 1 ele pareceu irritado e depois preocupado 1 8oc no me
parece bem desde que ela cegou aqui" desde que a viu" parece...um omem...-
pausa-7arece um omem...diferente.
- (o quero ouvir esses coment0rios rid!culos 1 virou-se e foi em dire%o a grande
escada que o levaria direto para o quarto onde uma pequena e linda muler o
esperava.- ;onfie em mim" Tom.
- 9empre confiei em seu pai e irei estar sempre de seu lado milorde. *as temo por
sua razo... 1 suspirou pois -en /0 descia em silncio as escadas.- 8oc no percebe?
(o v o que se passa a sua frente" meu senor? Tolo. )ovem e tolo. ;omo eu.
Captulo 20
-im afastou-se da /anela onde observava a vila do castelo e olou para o ambiente
aconcegante do quarto. O ceiro da madeira queimando na lareira era agrad0vel"
bem como o co rec,m-limpo e coberto. Trs muleres tinam arrumado tudo
depois do almo%o. (ovos travesseiros com ervas arom0ticas" novas peles" novos
len%&is... >ora dif!cil convencer as criadas. *as >atima a/udara na tarefa com seus
olares amea%adores. O perfume que invadia suas narinas era de ervas e flores.
O bano que tomara fora ainda mais demorado e detalista do que o que tomara
quando acordara naquele dia fat!dico. Estremeceu devido 3 lembran%a da dor e
confuso que sentira. Era &timo se sentir to leve e fresca. *as a ansiedade era o seu
mais presente sentimento naquele momento. O marido a faria sua muler aquela
noite. 4epois de tantos obst0culos finalmente consumariam o casamento.
Olou-se novamente no pequeno espelo sob a cDmoda. 4os ferimentos s& restavam
algumas cicatrizes mais escuras ou claras no corpo. 9eu rosto estava limpo. O que
mais incomodava era o nariz que parecia levemente torto. *as -en parecera no
perceber ou no se importar com a fala.
4eu um volta em torno de si e olou-se de perfil. Ora. (o era to feia. Olou para o
busto e corou. 6li tamb,m era bem dotada. O marido parecia apreciar o fato. Tina
engordado alguns quilos" deitada naquela cama apenas comendo. >ranziu o ceno e
tocou os cabelos claros demais para seu gosto.
- ;onferindo seus atributos?
4eu um grito e virou-se abruptamente. 5m omem que lembrou camar-se 9lider"
estava encostado na porta do quarto e olava abertamente. +embrou-se do modo
que ele a fitava na mesa e corou. Os amigos do marido no gostavam dela. (o era
tola e percebera isso. *as tamb,m percebera a afei%o deles por -en. Tina ligeira
impresso que eles pareciam preocupados em rela%o a ela. Talvez por causa de seu
padrasto. 9& por isso podia perdo0-los. *as invadir seu quarto era uma afronta. Onde
estava o marido?

- O que voc pensa que esta fazendo? 1 -en apareceu" pu$ando 9lider pelo bra%o
para longe do quarto da esposa.
- O que voc pensa que estou fazendo2?- ele riu e se levantou-Bueria apenas me
divertir um pouco com ela antes de voc tirar toda a gra%a... 1 ele riu novamente e
arrumou sua roupa 1 (o ligue -en" sempre tivemos a mesma preferncia...
- 9aia daqui 1 -en no podia perder a cabe%a e era isso que 9lide estava querendo.
Estava testado-o. O omem sabia que ele cegaria dali em instantes e tina
preparado tudo com antecedncia. Talvez at, os outros omens soubessem o que ele
tramava.
6garrou-o pelo bra%o e levou-o at, o final do corredor. Encostou-a na parede fria e
encarou-o.
- (o quero este tipo de comportamento em meu castelo. (o quero ser testado
como um moleque irrespons0vel. *eu pai est0 morto e sou velo e e$periente o
bastante para comandar minas a%'es como acar que devo. E para proteger mina
terra e para vingar o nome de meu pai. Era meu pai2 (o ouse questionar-me (o
ouse amea%ar-me. (o ouse" 9lide" no ouse fazer meus omens se virarem contra
mim2
- Eu sou seu amigo e seu protetor2 1 ele empurrou-o com for%a e -en bateu na
parede perdendo o fDlego 1 Era seu pai" mas foi o #nico pai que coneci e quando
voc trata aquela meretriz de )ason *c +aren como se fosse a raina *c *augt eu
no posso controlar-me2
- 7ois se controle pois ser0 ela que trar0 *c +aren para nossas mos2 - falavam em
tom bai$o mas com &dio 1 8oc no aca que ela ter0 puni%o o bastante? 9er0
vi#va" viver0 com o pai para ser vendida para outro omem e perder0 a virgindade
para seu captor. (o aca que isso /0 , o bastante para uma muler?
-9im. 9e a entregarmos para o pai. E ser0 mais uma vit&ria se ela se lembrar...
- 7ois faremos isso. 9e ela no se lembrar" contaremos para ela antes de a
entregarmos para o pai. 1 era sua palavra e sofria por proferi-las" mas assim devia
ser feito. Era tolice pensar que tudo podia se dar de maneira diferente.
- E se eu conseguir seduzi-la?- 9lide olou-o nos olos.
- 8oc pode tentar" mas no for%a-la - e trataria de garantir que ela no cairia na
l0bia de seu amigo.

Captulo 21
+ogo -en voltava para o quarto com os pensamentos cada vez mais confusos.
6cabara de dar sua palavra que entregaria -im para o pai" al,m de le contar quem
realmente era. Teria for%as para isso? 7or seu pai...sim....por seu pai. Ora...Era
apenas uma muler bonita e dese/0vel...
- -en?
<onita e dese/0vel. +inda e tentadora. *aravilosa e sedutora. 6d/etivos eram
poucos" pensou ao encontr0-la enrodilada na cama entre os len%&is.
- (o se preocupe. Ele no for%ara voc a nada. F apenas um sedutor que bebeu
demais. 1 sorriu querendo diminuir o que de fato acontecera. 1 E /0 o ameacei por
tentar usar suas t0ticas de conquista em mina esposa.
- >iquei com medo 1 os olos dela estavam incados e vermelos1 Tem certeza que
ele no vai...tentar nada?
6cabara de dar espa%o para 9lide tentar seduzir sua esposa...ou melor...a esposa de
)ason" e /0 se sentia p,ssimo. O olar temeroso dela quase o fez correr atr0s do
omem e intimid0-lo a sair para sempre do castelo. O que os outros iriam dizer? Bue
traia seus amigos e seu pai ...por um muler?
- (o se preocupe.
6ndou pelo quarto apagando a maioria das velas acesas. Tina tomado um bano 0
alguns momentos. Bueria que aquela noite fosse perfeita para ambos. 7elo menos ela
teria lembran%as do prazer" mesmo que isso a envergonasse no futuro. 9eu corpo
estava mais do que pronto para a tarefa. *as mesmo assim teria que question0-la...
- Buer adiar esta noite? 9lide a fez ficar muito...
- (o2 1 ela sentou-se na cama balan%ando a cabe%a energeticamente-(unca2 (o
vou dei$ar que aquele seu amigo sedutor me fa%a ficar assustada e estrague mina
noite de n#pcias.- 9orriu 1 8oc me prometeu...
- 9im...
9eu corpo tremia e enri/ecia enquanto tirava cada pe%a de roupa e no foi surpresa
est0 com o membro em seu pleno vigor quando ficou nu e se apro$imou da cama.
-im parecia temerosa enquanto ele a desenrolava em meios aos len%&is. Ela o
espiava e corava. E quando ele come%ou a acaricia-la por cima da camisola no se
conteu.

- O que voc vai fazer com isso?
Em vez de responder -en sorriu e procurou com os dedos o recanto entre suas
pernas. Ela imediatamente enri/eceu.
- 6qui 1 ele murmurou a pressionando um pouco 1 (este lugar n&s nos uniremos-ele
fez movimentos delicados e insinuantes 1 >icarei dentro de voc.
-(o caber0 1 parecia preocupada e e$citada. Os dedos masculinos eram 0speros e"
longe de incomod0-la" isso apenas a e$citava.
-;aber0. - murmurou ao seu ouvido e percebeu como ela estremeceu" sorriu e
passou a bei/0-la na orela e sentiu a pronta rea%o do corpo dela nos dedos - Eosta
disso?
-O sim...- se , que aquilo poderia ser camado de gostar. Talvez adorar. 6mar.
-8oc , muito sens!vel-ele riu e retirou a camisola do corpo pequenino admirando-o 1
E muito bonita.
Ela sorriu envergonada" mas no tentou se cobrir. 6o contr0rio. Buando -en se
apro$imou para tomar um dos mamilos na boca e se arqueou para dar mais acesso a
boca sedenta. E quando pressionou suas pernas a se afastarem ela o fez de pronto e
num misto de dor e prazer recebeu-o dentro de si. O sim...coubera.
-Esta doendo?1o marido arfava e se afastou um pouco" o movimento o fez penetrar
ainda mais profundamente. Euiada pelos instintos e sem conseguir proferir palavras
que pudessem e$primir o que queria ergueu o corpo e abai$ou-se de novo fazendo-o
se mover dentro dela e aumentando mais ainda aquela sensa%o maravilosa. 1 9im
querida 1 o gemido do marido contra seus cabelos foi longo 1 -im...
-im suspirou quando sentiu o movimento sobre si.
-(o saia 1 pediu bai$ino.
-Estou esmagando voc.
-9& mais um pouquino...
Ele afastou-se com os bra%os esticados do lado de seu corpo e a fitou por entre
p0lpebras pregui%osas.
->ui r0pido demais...
-*esmo? - ergueu uma das mos e o tocou a face queimada pelo sol. 1 )0 t!namos
demorado demais.
-en estendeu o corpo e pegou uma das velas acessas.
-4ei$e-me v-la.1ele segurou o ob/eto perto de seu rosto e a fitou 1 Est0 tudo bem?
1 parecia preocupado 1 (o est0 desconfort0vel?

- 5m pouquino...agora 1 confessou reme$endo-se embai$o dele. 9entia uma
ardncia leve e o peso do corpo masculino estava come%ando a adormecer suas
pernas. Era uma pena.
O marido rolou imediatamente para o lado e passou a vela por seu corpo e$aminado-
o com olos de adora%o.
- 8oc , pequena e perfeita.
-im corou e rolou de costas.
- 6ssim tamb,m...- os dedos m0sculos percorreram suas costas e suas n0degas com
atrevimento.
@indo se enrolou nas cobertas.
- 7are de me embara%ar. (o sou to bonita assim. )0 vi muleres muito mais
bonitas...Eu...- em sua mente veio a lembran%a de uma muler linda. 4e olos
esverdeados e cabelos loiros que se parecia com ela. *as no era ela.
- 6co que me lembrei de mina me...
O corpo do marido enri/eceu.
- (o de meu pai...apenas da imagem de mina me...Eu aco... 1 estranou a
rea%o dele 1 (o fica feliz por eu me lembrar de certas coisas?
- 9im...no...depende. 1 ele rolou novamente para ficar bem perto dela 1 +embrou-
se de algo mais?
- (o...apenas um vulto...uma imagem fugidia.- sorriu 1 Bueria lembrar-me de
voc...
- (o tena pressa...- os bra%os potentes a rodearam 1 F melor descansar agora.
4urma. 8oc ainda est0 debilitada por tudo e no quero que fique doente de novo.
- *as eu no estou...
- *uler...durma....Ou irei distrair voc novamente e aco que seu corpo no est0
preparado para isso neste momento. (o quero macucar voc... ento ...4urma.
@esolveu no discutir com o marido e fecou os olos rela$ando /unto ao corpo
quente. 6 sensa%o era maravilosa.
Captulo 22
(o sabia o que era melor. 4ormir com o marido ou acordar com ele. O calor que a
aquecia era gostoso e confortante. 5ma sensa%o de seguran%a que nunca
e$perimentara tomava conta de seu corpo e ela mal podia crer na sua felicidade.
*e$eu-se de leve e virou-se para observar o marido" que abria os olos naquele
momento. (em sua nudez e nem a dele a perturbou.
7odia sentir todos os contornos do imenso corpo do marido e sabia que ele tamb,m
podia sentir o seu. 9orriu a concegando-se mais ainda ao calor que imanava dele.
- 7rometa para mim que nunca mais dormirei sem voc do meu lado. (o e$iste
sensa%o melor do que a de acordar em seus bra%os.
O marido pareceu divagar por um instante fitando-a e depois franziu o ceno. O
corpo enri/eceu para depois rela$ar. Ele a fitou com d#vida" desconfian%a"
preocupa%o" prazer e por fim aceita%o. Estranos sentimentos na mente de um
marido que a amara com tanto carino...
- (o precisa temer nada. Eu cuidarei sempre de voc. (ada de mal vai le
acontecer.
- <obo. ;laro que no.
*as cinco dias depois ela no estava to certa disso. 7arecia le que animosidade em
rela%o a ela era un?nime naquele castelo. 6lguns poucos criados a tratavam bem"
como >0tima e TJin...mas fora isso se sentia quando tina que sair do quarto sozina
ou caminar pelo castelo. 6inda mais quando tina que andar sempre de um dos
cavaleiros na barra de sua saia2 7rote%o" dizia o marido parecendo no estranar
aquilo" mas ela estranava. *uito. *as nada comentava. 7or que prote%o dentro do
castelo?
(unca tina permisso para sair. O inimigo podia estar a espreita para rapt0-la de
novo" dizia -en" e ele no queria arriscar sua vida de novo e nem a de seus omens.
Ele dissera aquilo de prop&sito para se sentir culpada por querer sair para respirar"
e conseguiu" pois acabara desistindo da id,ia.
9lide no mais a tratara mal. 7assara a ser o #nico a cumpriment0-la e le fazer
reverncia como devia. O que a irritava demais" pois tina que ser educada. O rapaz
parecia sincero quando conversava com o senor do castelo e vira ambos rindo em
diversas ocasi'es parecendo velos amigos.
-imberl. no sabia o que estava errado" mas sabia que estava errado. 6lgo. -en a
tratava to bem...bem demais as vezes. O que a levava a sentir desconfian%a e ao
mesmo tempo se recriminar por isso. Bual muler no gostaria de ter um omem
gentil e ardoroso como marido? Era estrano como podia no se lembrar de sua vida"
mas ter no%o de tudo que a cercava como parte dela.
4urante mais um /antar tenso e silencioso que passara no castelo um das muleres
entornara sem querer uma das terrinas de sopa quente sobre seu vestido. 6 muler
se desculpara" mas era &bvio que fizera propositalmente2 -en a a/udara a se levantar
e pedira a >0tima que a acompanasse ao quarto para se trocar. Eentil. ;almo. Ora2
7or que tina a sensa%o que -en parecia algu,m que agira contra a sua vontade?
6penas quando estavam /untos no quarto parecia um omem 3 vontade. 9orria e
podia passar oras falando sobre seu pai" suas terras" sua inf?ncia e a vida que tina.
E passar outras tantas oras le dizendo como era ador0vel" linda e como nunca se
separaria dela.
-im queria que ele tivesse gritado" se mostrado pelo menos r!gido com a criada e no
dizer Tena cuidado...Tena cuidado? 6 muler quase as escaldara e ele le dizia
para ter cuidado? E o modo que ele parecia ficar embara%ado com seus gestos de
carino? E como ignorava os insultos velados ou sussurrados em sua dire%o? 6
no%o de que era uma inglesa" e fila de um omem que todos ali no gostavam" se
tornava um problema para ela" mas pelo /eito incomodava tamb,m a seu marido.
Teriam que arran/ar um modo de contornarem aquilo antes que atrapalasse a
rela%o de ambos.
;aminava para as muradas" o #nico lugar do castelo que conseguia se sentir um
pouco livre e ouviu os passos de Tom atr0s de si. O rapaz era seu respons0vel aquele
dia. Ora" nunca tivera um bab0 quando crian%a e teria agora...(unca tivera? ;omo
sabia que nunca tivera? 9uspirou. Engra%ado como podia ter certezas de coisas sobre
sua vida e no se lembrar absolutamente de nada.

Encostou-se na amurada e olou para adiante onde uma muler /ovem e com uma
grande barriga se apro$imava dos port'es do castelo rigorosamente fecados por
ordem de -en.
-7reciso falar com Tom <rien. 1 a voz da muler parecia trmula.
7ode ouvir um dos omens de vig!lia respondendo.
-9into muito. Os port'es no esto sendo abertos para estranos.
-Eu vim de muito longe para falar com esse omem. *eu cavalo morreu e estou sem
comida 1 a muler parecia fraca e -im se inclinou para v-la melor 17reciso falar
com Tom <rien e sei que ele est0 ai.- sim" a muler parecia muito mal.
-*as meu senor...
-Buem est0 ai? 1 Tom afastou-a da murada e se inclinou.
-7arece que , uma mo%a procurando por voc. Er0vida 1 olou para ele com
desconfian%a 1 8oc no me parece um omem capaz desonrar uma muler e
abandon0-la...
-(o. (o sou como seu... 1 ele parou parecendo esitar.
-;omo meu pai. Eu sei-recuou 1 *as a mo%a esta muito mal. 6co que pode ter o
bbe a qualquer instante. F melor voc mandar abrir os port'es e recebe-la.
-8amos comigo. 1 ele a pegou pelo bra%o e saiu levando-a de modo nada amistoso
at, o local onde o guarda conversava com a mo%a. 6quele gesto le pareceu to
familiar que se perguntou se algu,m /0 a carregara como uma boneca de trapos
alguma vez na vida.
-4eus...9ara?2
-Tom2
4e onde se encontrava -im viu que a muler corava.
-7or favor Tom...6bra o porto... Eu no posso mais ag=entar...
- 6bra este maldito porto2 @0pido2 1 o omem deu as costas e desceu arrastando-a.
-*e solte2
-(o posso. Teno que mant-la perto de mim. Estou respons0vel por voc o/e.
-*as isso , rid!culo...
+ogo ele passava com ela pela estreita passagem que se abria do porto.6 muler
parecia agonizante quando o cavaleiro a pegou no colo sem largar a sua mo. +ogo
passavam pelo porto novamente e entravam no castelo.
->ece o porto2
+evando ambas para dentro do salo subiu as escadas e foi at, um quarto no in!cio
do corredor. 5m quarto bem are/ado e quase desprovido de m&veis al,m da cama.
6 mo%a coramingou um pouco antes de rela$ar sobre os len%&is e encarou o /ovem
parecendo quase surpresa por enfim estar ali.
- O que aconteceu com 6lan?- Tom perguntou brusco.
- Ele est0 morto 1 os olos escuros pareciam ceios de sofrimento 1 6lguns omens
atacaram o castelo e a vila e tudo foi tomado. Eu no quis correr para dentro do
castelo quando tudo come%ou e me escondi na floresta. 7eguei um cavalo que parecia
perdido e vim em dire%o ao ;l *c *augt ...sabia que voc estaria aqui.
- 6lan...- Tom fecou os olos - >az...
- >az cinco anos. 1 a muler fecou os olos e gemeu 1 6co que vou ter o bebe
ainda o/e. Estou sentindo algumas dores...
- F seu primeiro filo? 1 Tom a/eitou-a contra o travesseiro e voltou-se para fecar a
porta dei$ando -imberl. em um canto do quarto escutando a conversa do casal.
- 9im...- tentou sorrir mas fez uma careta - ;ansei de esperar voc e casei-me com
seu irmo faz um ano.
Tom pareceu cocado com aquilo.
- 5m ano?2 7ensei...6lan me disse... 1 fecou os olos 1 8amos conversar sobre isso
outra ora... Tem que tirar essas roupas imundas" se limpar e comer um pouco para
ganar for%as para ter o bebe. >ez uma grande viagem...
- 4ei$e-me trazer o que ela precisa 1 entrou na conversa 1 >ique aqui enquanto eu
des%o e pe%o as criadas.
- (o...
- Ei...estamos dentro do castelo e ningu,m vai me pegar. Gsso est0 passando do
limite2 >ique aqui2 1 saiu apressada antes que ele arran/asse mais ob/e%'es e desceu
as escadas se dirigindo com passos firmes para a cozina. Todos pararam o que
faziam e a observaram com surpresa e a esperada antipatia.
- Buero uma pila de len%&is limpos" dois cobertores" um vestido limpo" uma bacia de
0gua quente" toalas secas e um prato com sopa de carne e legumes. Buero isso no
quarto de Tom <rien" agora. - como todos olavam para ela espantados bateu
palmas" irritada. 1 8amos2 O que esto esperando? Bue a muler tena a crian%a"
sobrino de um dos cavaleiros leais ao meu marido" toda su/a e fraca devido a fome?

7referem que eu e$plique a Tom <rien que , melor ele mesmo descer e dar as
ordens por que ningu,m quis me obedecer?
(o precisou ser mais incisiva. +ogo as muleres corriam de um lado para o outro
conseguindo tudo o que pedira e estava orgulosa e aliviada quando entrou no quarto
seguido do batalo de muleres prontas para au$iliar. Tom pareceu feliz por v-la
sob seus olos novamente dispensou todas as muleres" mas mandando-a ficar ao
seu lado.
- 9o todas muleres novas e ine$perientes 1 ele afirmou 1 *andei uma delas
procurar )ude. 6 mo%a que cuidou de voc. +ogo ela estar0 aqui.
Trataram de colocar 9ara em p,. Tom deu as costas para que a mo%a de despisse e
se limpasse o m0$imo poss!vel antes de troc0-la e faze-la deitar-se em len%&is
limpos. 7ela falta de embara%o que a mo%a demonstrava por se despir em sua
presen%a ou procura-lo para au$ilia-la naquele momento !ntimo" supDs que ambos /0
tinam sido !ntimos alguma vez.
- ;oma o m0$imo que conseguir 1 orientou-a dando-le a comida na boca. Temia
que ela derrubasse tudo se uma dor mais forte ocorresse.
6 mo%a estava com fome. O prato foi limpo e repetido e logo ela suspirava de
encontro aos travesseiros.
- Estou me sentindo melor" apesar das dores 1 ele sorriu de leve.
- Buem atacou o castelo?- Tom sentou-se na beirada da cama - 8ia/ou dias...
- 4oze dias 1 a mo%a suspirou 1 ;omi em casa de fam!lia me algumas vilas. E via/ei o
tempo todos por dentro das florestas e /unto 3s estradas.
- 7odia ter encontrado bandidos...
- 4eus me guiou- o sorriso da muler foi angelical 1 Eu sabia onde encontr0-lo. 8oc
mesmo me e$plicou centenas de vezes onde ficaria o resto de sua vida... E me
e$plicou porque.
- 9im...- ele tocou a face mais corada 1 8oc no disse quem atacou o castelo...
- (o sei na verdade. 5m omem grande. Talvez se camasse )acHson...ou algo
assim. Ele me parece poderoso e...
- )ason *c +aren2 1 o rosnado foi proferido de modo odioso.
-imberl. assustou-se com o tom de voz.
6quele omem vai pagar caro por tudo que ele fez. >oi o mesmo bastardo que matou
9ir *c *augt .
- O...seu senor est0 morto? 1 mo%a pareceu preocupada - E quem...? 1 ela gemeu
e fi$ou tensa para depois rela$ar 1 Buem est0...?
- -en" seu filo.
9ara olou para -imberl. com curiosidade.
- 9ua esposa?
- (o2 1 o ar de asco do rapaz foi to ofensivo que ela deu um passo atr0s umilada
1 Esposa de...- ele olou para ela- Ela , esposa de -en. Eu le disse que nunca me
casaria.
- <obagem... 8oc , um omem que precisa de uma muler.
O rapaz corou e desviou o olar. (este momento )ude entrou no quarto.
- Ora. O que temos aqui? 1 ela sorriu para todos e piscou para 9ara 1 *e parece
que temos trs muleres s0bias e um omem tolo no mesmo quarto.
9ara riu e Tom fitou a muler com al!vio.
- Eu no saberia o que fazer se ela come%asse a ter o filo.
- Bue eu saiba" omens s& sabem faze-los.- fez um gesto de desprezo com as mos-
Esta muler vai ter um filo com tranq=ilidade. 7osso ver em seu semblante que tudo
vai dar certo.
6penas aquelas palavras /0 tinam feito a muler no leito sorrir e rela$ar.
Captulo 23
- 7arece que nosso senor est0 ansioso para voltar para o lar...- 9lide sorriu
enquanto emparelava com os trs omens 1 E para os bra%os da pequena cortes.
-en apertou as r,deas e ignorou o amigo. 9lide passara a provoca-lo cada vez mais.
;omo palavras que faziam Calter e 9ean se divertirem e ele ter vontade de esmurr0-
lo.
- 8ocs tm feito um bocado de barulo dentro daquele quarto. 1 9ean quem falava
agora. 6s palavras soavam" apesar do conte#do" apenas com divertimento e
implic?ncia com o irmo mais velo 1 Ao/e de man quando passe pr&$imo a sua
porta...- sorriu 1 (ossa... Bueria eu que ela tivesse acado que eu fosse o marido
dela...
Os trs omens riram e -en apenas deu os ombros e deu um meio sorriso para o
irmo.
- F s& arran/ar uma rapariga como ela" 9ean- Calter riu quando o rapaz empertigou-
se sobre o cavalo.

- <obagem. Eu no me casarei. (unca. 7refiro divertir-me com muleres. *eu irmo
, que vai ser respons0vel por nos dar um erdeiro. E , melor voc fazer isso
r0pido...e com uma esposa de verdade2 Esta ficando velo demais para qualquer
muler2
Calter deu os ombros.
- Ele no precisa ter pressa. Eu no teno...
- F porque voc /0 tem muitos filos pela vila...
Era divertido ver os omens assim. 4ava um al!vio perceber que o bom umor ainda
podia esta presente entre ele e seus amigos" apesar do risco que pairava na regio.
- >alando em filos e vila. 1 9lide era todo sorriso enquanto se apro$imava de uma
/ovem camponesa que estendia a roupa perto de sua casa. 6 mo%a parou o que fazia
e sorriu come%ando" ao que parecia" em uma conversa ceia de sorrisos e lison/eais.
- 6 nova v!tima de 9lide 1 9ean trocou um sorriso com o irmo. 1 7elo menos alguns
de n&s temos tempo para diverso.
- E alguns nem precisam sair de casa para isso...- Calter suspirou.
- +evando em considera%o que as criadas do castelo so todas sorrisos e mimos
para vocs no creio que tenam do que reclamar...- resmungou.
9eu irmo de uma risada divertida. +ogo 9lide voltava para /unto deles com ar
curioso e preocupado.
- *illie disse que passou uma muler gr0vida a poucas oras pela vila e perguntou
por 9ir Tom <rien.
- 5ma muler gr0vida?
- 9im. 5ma desconecida que falava com um sotaque do sul.
Tentou lembrar-se de tudo que sabia sobre o cavaleiro. Era um dos filos bastardos
de um nobre e vivia /unto com seu pai desde menino. 7or algumas vezes voltava a
terra natal" mas nunca ficava muito tempo. *as fazia e$atamente cinco longos anos
que o amigo no saia para grandes viagens E uma muler gr0vida e desconecida...
- Ela disse que a mo%a foi em dire%o ao castelo.
- 6s ordens so de no receber ningu,m.
*as sabia que dependendo da urgncia as ordens podiam ser esquecidas. 6inda mais
quando o caso se tratava de uma muler gr0vida.

6celerou o passo" o que /0 queria fazer a algum tempo" mas no arriscara a receber
as maledicncias dos amigos" e logo todos galopavam com velocidade em dire%o ao
castelo.
- Espero que Tom no fa%a tolices. ;om aquele cora%o mole ele pode ter colocado
qualquer uma para dentro do castelo. 1 9ean estava preocupado.
- 6 muler pode envenenar nossa 0gua 1 adicionou Calter e$asperado.
- ;alma. Tom no faria nada que n&s tamb,m no far!amos.
Os omens apenas o encararam.
-en cegou ao salo do castelo e foi em dire%o ao quarto de Tom.
5ma muler de m,dia estatura e morena estava deitada 3 cama e embalava um
cobertor que devia ter uma crian%a dentro. 9ua esposa...-imberl. se encontrava de
lado e conversava animadamente com )ude e Tom. 7or mais que a imagem da
muler embalando a crian%a fosse algo celestial" foi apenas a esposa que ele
en$ergou. Era como se algu,m segurasse seu cora%o na mo e o apertasse um
pouquino cada vez que olava em seus olos verdes.
- *as no , uma linda menina? 1 -im abai$ava-se para ver o bebe de perto quando
ele cegou 1 *al posso esperar para ter um filino...
9entiu sua garganta se fecar e engasgou dei$ando o ar passar de uma vez.
- -imberl.? Est0 gr0vida?
- -en2 8oc cegou... 1 estava em p, e o segurava pelo bra%o levando-o para perto
da cama- Ole... , a cunada de Tom que veio para c0 depois que atacaram a vila
que ela morava. 4epois ele e$plica tudo para voc. *as o bebe no , uma coisina
linda? 1 ela afastou os cobertores 1 O nome dela e 6ntonielle" em omenagem a
Tom2 1 a esposa sorria" mas depois franziu o ceno 1 Eu? ;laro que no. >az alguns
dias apenas que... bem...- ela olou para os lados" corada 1 )ude disse que , muito
cedo...
9entia seu estDmago embrulando. -imberl. gr0vida. Tentou no olar para Tom que
parecia curioso por observar sua rea%o. Estaria ligada a ele pelo resto da vida. *as
por vontade pr&pria ou por obriga%o? 7or que no tina escola? 6 esposa parecia
sempre alegre e satisfeita com o casamento. *as por que no seria?

Ele tentava ser um marido e$emplar para ela. *as as muleres eram seres
estranos. E se ela no gostasse dele o bastante para perdoa-lo? Talvez agisse como
uma esposa apai$onada para que seu casamento desse certo. 7ara agrad0-lo.
- -en?
- ;laro... eu me esqueci..- passou a mo pelos cabelos" estava tenso - Tom?
- Esta , 9ara. ;asada com um dos meus irmos 1 ele pareceu perder o rumo de
seus pensamentos por um momento para depois fit0-lo 1 Ela pediu abrigo no castelo
para ter o meu sobrino. 6 vila que ela morava foi atacada...*c +aren.
- 6quele assassino2 1 prague/ou respirando fundo 1 8amos para o salo e falar com
os omens. - 6gora sabemos por onde ele anda.
- 5m pouco longe daqui. *uito estrano.
6mbos sa!ram sem olar para tr0s e )ude fez um mu$o$o.
- Eles precisam acabar logo com toda esta confuso.
- Este tal de *c +aren...no foi o...o omem que ...- -imberl. olou indagadora
para a curandeira.
- 9im...ele foi o seu e$-noivo. 5m omem tem!vel" querida.
- 6inda bem que -en me tirou dele - apro$imou-se e 9ara que olava curiosa em
sua dire%o.
- 8oc foi noiva deste omem e ainda pergunta se , ele mesmo...?
- 7erdi a mem&ria 0 algumas semanas. (o lembro de muita coisa. 9& algumas
vis'es e lembran%as vagas me vm a mente. 6pesar de saber que li alguns livros e
que vi a raina uma vez...- assustada olou para )ude 1 *e lembrei disto agora2 Eu
vi a raina. Era pequena e estava /unto a mina me e meu pai. (o consigo lembra-
se da cena e$ata" mas me lembro de olar para a raina. Era to...
- (o vai me dizer que era bonita ou estar0 mentindo2
9orriu.
- Era pomposa2
9orriram.
- 8oc est0 se lembrando2 Bue bom" crian%a2 +ogo ir0 se lembrar de tudo. 6lgumas
coisas pareceram confusas e fora do lugar. 1 pausa-(o se preocupe. Elas sero
realmente confusas e fora do lugar. 1 riu como se contasse uma piada de mau gosto.
9ara que /0 quase dormia riu da espiritualidade da curandeira. *esmo sem saber
sobre o que estavam falando.

6mbas sa!ram do quarto tendo dei$ado o bebe numa cesta ao lado da cama.
- Ela vai ficar bem?
- Est0 no lugar onde sempre quis est0. 1 )ude sorriu 1 8amos descer e comer alguma
coisa. Estou morrendo de fome2
Captulo 24
4ias depois ela entenderia as palavras de )ude. 9ara melorava a aparncia a cada
dia que passava perto de Tom" que parecia" em fim" disposto a abrir um pouquino o
cora%o daquela vez. Buanto a -en ela no podia reclamar" se em alguns momentos
ele parecia distante e frio durante o dia" 3 noite a dei$ava e$austa. E" embora"
estivesse sempre disposta a satisfazer o marido e seu pr&prio dese/o" cegara a pular
para fora da cama aquela man quando o sentira acaricia-la. 4istra!da em seus
pensamentos libidinosos foi de encontro a uma muler que trazia v0rias pe%as de
carne entre as mos.
- O2 *e desculpe...
6lguns ces que estavam deitados em um canto" aproveitando da distra%o
moment?nea agarraram um peda%o grande de pernil e come%aram a lutar entre si.
Ela recuou assustada e sorriu sem gra%a.
- (o a vi...
- Gnglesa est#pida2- a muler a empurrou" era a mesma que derrubara a sopa em seu
colo dias atr0s 1 (o ola quando anda?
6 boca de -imberl. abriu-se e fecou e ela empalideceu para depois ficar vermela
de irrita%o.
- (o ouse falar assim comigo2 8oc no trabalara mais neste castelo. )0 ag=entei
muito seus olares e...
- E /0 no ag=ento ter que servir a meretriz inglesa de *c+aren2
- @etire-se de castelo agora2 - falou devagar. Tremia de orror por dentro. 6quelas
pessoas a condenavam no apenas por sua descendncia" mas tamb,m por ter sido a
noiva de um omem que abominavam.
- (unca. *eu senor , -en *c *augt.
- E eu sou a sua senora2 9enora deste castelo...
-imberl. no esperava uma agresso. (unca. *as quando sentiu a palma da mo
quente em seu rosto e a ardncia do tapa recuou cocada.
- O que...?2
6 muler gritou e momento depois estava no co. ;omo ela no tina reagido 3
agresso e ainda segurava a face vermela em estado de coque. Gmaginou o que
podia ter acontecido.
5ma grande sombra estava ao seu lado.
- *eu...9enor...
- 6/oele-se e pe%a perdo a milad. e v0 embora do castelo. 6ssim poder0 continuar
na vila. 9e no fizer isso pode /untar suas roupas e partir para outro local que aceite
servos que ignoram seu lugar dentro de um castelo.
80rios criados observavam a cena com evidente desprazer enquanto -im come%ava a
ser livrar do coque.
- 7refiro ir embora da vila a servir esta muler 1 a mo%a levantou e saiu pela grande
porta em silncio. 9ilncio este que continuou por v0rios segundos. 9abia que no
podia corar e se /ogar nos bra%os do marido. (o seria digno para sua posi%o"
apesar da vontade que sentia de fazer e$atamente isso. 7or isso a/eitou seus cabelos
e ergueu o quei$o.
- +impem est0 bagun%a e tragam outras pe%as de carne para o almo%o.
9abia que a muler que fora embora era uma das grades respons0veis pela
organiza%o da cozina e limpeza na casa. 7or isso tratou de colocar uma ordem e
ocupar as pessoas para que nada sa!sse que estava programado. O marido parecera
querer falar com ela por um momento" mas ficou ocupada em suas fun%'es e pela
primeira vez se sentiu #til. Talvez temerosos pela cena que tinam presenciado os
criados a obedeciam sem esitar e quando o almo%o foi servido ela estava contente e
aliviada.
- Obrigada. 1 murmurou tomando a mo m0scula por bai$o da mesa.
- 4iga-me se algo mais acontecer.
Ele estava s,rio" mas apertou de leve sua mo transmitindo calor. Ela levantou o
olar e encontrou o de 9lide que sorriu e estendeu o bra%o pegando sua outra mo
por cima da mesa.
- Bueria me desculpar milad.. *as teno que le informar mina tristeza pelo
ocorrido com to nobre dama.- sorriu 1 6penas o marido devia tocar to bela pele e
mais ningu,m.
Os dedos do rapaz a percorreram por um momento.Em um gesto r0pido -en pu$ou a
outra mo e levou ambas aos l0bios bei/ando-as com delicadeza antes de solt0-las.

;orando devido ao primeiro gesto gentil e espont?neo que o marido le oferecia a
frente dos amigos corou e escondeu as mos sobre a mesa. Buando desviou o olar
encontrou-se com o de 9ara que piscou e sorriu.
- Eu irei arran/ar outra muler para ocupar o lugar daquela...
-(o2
-imberl. rolou na cama para ficar por sobre o marido e encarou-o.
-9em ela eu pude a/udar um pouquino l0 embai$o e organizar muita coisa...me senti
#til pela primeira vez neste castelo2
-Est0 cansada 1 ele tocou seus rosto 6posto que nem vai conseguir acordar durante a
noite...
-6..., nisso que voc est0 pensando? 1 sorriu 1 *as ento no espere que eu
acorde. 4ou-le liberdade para fazer o que quiser comigo dormindo...
-(o me de id,ias2
9orriram um para o outro. E ela quase ficou com pena de tocar no assunto que a
vina atormentando 0 dias e culminara o/e. O marido percebeu a mudan%a de
e$presso e temeu pelo que viria.
-en se sentia mal a cada dia que passava. (o conseguia suportar os olares que ela
le lan%ava cada vez que passavam um pelo outro durante o dia" ora questionadores
ora apenas amorosos sem esperar pela resposta que no viria. Ele tentava ao
m0$imo evitar conflitos e discuss'es entre ambos. Tamb,m tentava evitar trata-la
com muito apre%o" pois isto poderia irritar as pessoas... 9ua indiferen%a em meio aos
amigos era apenas um modo de no camar tanta aten%o sobre ela. *as aquela
noite no conseguira. ;omo poderia ficar indiferente quando algu,m a feria?
4epois de tudo o que tina passado ela no merecia. <ei/ou-a de leve na tmpora e a
ouviu suspirar. Eostava de contato. 9empre o estava tocando" abra%ando" bei/ando-
o" recostando-se nele... (unca vira uma muler to... carente. 9im. Eostava disso
nela. O modo que ela se enroscava em seu corpo enquanto dormia.
Temia o momento que ela se lembraria de quem era e de quem ele era.
7odia sentir que a cada dia a mem&ria da esposa estava melor. 6lguns fatos da
inf?ncia ela parecia lembrar com clareza. 4eus" ela o amaldi%oaria para o resto da
vida.

Tina que engravida-la. O mais r0pido poss!vel. ;om ela gr0vida teria argumentos
para convencer seus amigos e a ela mesma que ficarem /untos era a #nica escola.
- F sobre *c +aren.
-en afastou-se e a encarou p0lido.
- ;omo...? 8oc...?
- Era meu noivo" no? Eu ouvi algumas coisas...foi ele que...me macucou?- tocou a
face do marido que estava endurecida 1 9into muito por falar sobre isso" mas eu no
consigo imaginar por que meu padrasto me daria a ele e no a voc.
- Esque%a disso. (o gosto que toque neste assunto.- cortou rude saindo da cama 1
(o quero que fale deste omem. (unca mais.
- *as -en...
- 4roga muler2 Eu /0 le disse que no quero este nome sendo pronunciado por
voc2 (unca mais2 1 vociferou e o som preenceu todo o espa%o do quarto.
-imberl. se encoleu e recuou at, a beirada da cama. O marido nunca tina gritado
com ela daquela maneira. 6pertou os l0bios e estreitou os olos.
- Eu...
- 7or que voc apenas no me obedece? 1 sentou-se na beirada da cama parecendo
atormentado 1 (o diga nada2 (o reclama. Obede%a. 7or favor.
-imberl. abriu a boca e a fecou de novo. Bueria gritar tamb,m. Talvez levantar e
mostrar para aquele omem que tina que saber de certas coisas. Bue era
importante para ela. *as apenas suspirou. (o queria brigar... Odiava brigas.
- 4esculpe-me. 1 apro$imou-se do marido abra%ando-o pelas costas largas e
espalando bei/os pelo pesco%o m0sculo 1 *e perdoe. Eu no queria irrit0-lo.
7rometo que obedecerei voc. - mas que no descansarei at, me dizer o que est0
escondendo de mim" completou em pensamento.
5m gemido suave saiu da garganta do cavaleiro que se virou abra%ando-a.
- 4esculpe ter gritado com voc" meu amor.
7u$ou-a ate seu colo enquanto apro$imava seus l0bios do dela e por alguns segundos
e$ploraram-se mutuamente" provocando o dese/o que /0 era intenso.
- Ouvi voc me camar de meu amor valeu a pena... - murmurou segundos depois"
arfante.
-en franziu o ceno.
- Eu...- corou sentido-se est#pido pelas palavras 1 Eu no...

- (o se preocupe. 1 bei/o-o nos l0bios ternamente 1 Eu te amo e seria meu maior
dese/o se me amasse um pouquino 1 fez um mu$o$o.
-en no conseguiu reprimir o riso" mas o olar continuava obscurecido.
- 5m pouquino? 9im...aco que sim 1 afundou o rosto no decote da camisola e
capturou um mamilo r!gido 1Talvez mais do que um pouquino...
- 9im... 1 -imberl. apoiou-se nos ombros fortes fecando os olos ao sentir a l!ngua
quente brincar com seu corpo.- )0 disse que adoro quando faz isso?
;om delicadeza ele a fez deitar-se sem descolar os l0bios do corpo dela e foi
percorrendo o corpo com as mos abilidosas empurrando a camisola cada vez mais
para cima. -im gemeu quando os dedos encontraram-na #mida e aberta para ele.
- 8oc , mina.- o murm#rio dele soou pr&$imo ao seu ouvido- 4iga-me que ,
mina.
Ele a penetrou devagar e firmou seus quadris contra o colco.
- 9ou...sua- disse tentando levantar seu corpo de encontro dele" mas as mo do
marido a prendiam forte contra o colco- 9ou sua2
- 4iga meu nome-ordenou ele passando a l!ngua pela orela delicada como sabia que
ela gostava e a sentiu estremecer. O calor do corpo dela o envolvia. 1 4iga.- arfou
quando ergueu o corpo e a encarou-4iga...Eu sou sua -en *c *augt. 9omente sua.
7ara sempre.
- Eu...- deu um gritino quando ele abai$ou seu corpo penetrando-a
completamente-...sou sua -en *c *augt...- fincou as unas nos ombros
masculinos-9omente sua. 7ara sempre.- passou as pernas em torno dos quadris
masculinos e o apertou com for%a contra si -E voc , meu. 9omente meu. 7ara
sempre.- segurou o rosto masculino entre as mos- *as vou surra-lo se no se
mover agora mesmo.
Captulo 25
-imberl. ria bai$ino enquanto o pequeno co tentava pegar o peda%o de madeira
me sua mo.
- Tob.2 1 ela recuou 1 9eu menino feio. 4eve esperar at, eu /ogar2
O co imenso e ainda filote abanava a cauda com vigor enquanto tentava pegar a
vareta. Ele quase cegava a sua altura daquele /eito e ela riu muito tentando desviar-
se do corpanzil.

O marido le dera de presente fazia trs dias com a dif!cil tarefa de educ0-lo.
<obagem. 6quele peralta parecia surdo a suas ordens.
- 7recisa ser mais firme com ele 1 9ean apro$imou-se devagar 1 4este /eito no vai
faze-lo apreender.
Ele era seu seguidor aquele dia. Gsso s& le fazia lembrar que os omens ainda no
tinam capturado seu e$. noivo ou mat0-lo... 4ei$ou aquele pensamento de lado e
sorriu.
(aqueles dias tudo parecia estar se tornando mais ameno no castelo. Os criados /0 a
obedeciam sem resmungar e os olares ostis tinam diminu!do. (o sabia se o
marido tina intervindo neste assunto" mas de qualquer /eito estava muito
agradecida.
Os omens /0 eram mais dif!ceis de se le dar. E o marido parecia no querer
disc&rdias entre eles. Talvez por isso" ignorava os olares nada sutis em sua dire%o
e nem a agressividade velada de Calter e 9ean. 6penas Tom parecia trat0-la de
modo respeitador" apesar de se manter quase sempre distante e ocupado com sua
cunada e seu sobrino. 9lide /0 era outro problema...
- *e mostre como - estendeu a vareta para ele que a pegou olando-a irDnico.
- 7ois no" milad.. 1 o rapaz olou para o co 1 Tob.. Buieto2
O co traidor parou de pular e sentou olando ceio de e$pectativa.
- 7egue2
6 vareta foi atirada longe e na mesma ora o co correu e pegou-a voltando e a
dei$ando aos p,s de -imberl.. 7arecia esperar pela recompensa. 6gradeceu o co
pela demonstra%o de carino" apesar da umila%o que a fizera passar.
- 6co que deve ser o tom de voz...
- Talvez tena que treinar mais como pegar nesta...vara 1 seu cunado sorriu
divertido 1 Talvez no tena treinado o bastante.
4ei$ando de lado as insinua%'es maldosas do omem ela deus as costas e caminou
em dire%o a ala leste" ainda dentro dos port'es. +ogo cegou no ferreiro que era
mantido dentro dos port'es. A0 alguns dias tina pedido ao filo do omem" um
/ovem que estava aprendendo a ser ferreiro" para que le fizesse um ber%o de ferro
para que colocasse o bebe de 9ara.
O /ovem e simp0tico omem parecia ansioso por mostrar suas abilidades como
ferreiro /0 que quase todos preferiam fazer as mercadorias com seu pai.
+ogo cegou ao local que sempre estava #mido e quente. O /ovem se encontrava em
um canto. Estava se lavando em um dos barris e parecia cansado.
- Ol0...
- O milad.2 1 ele le sorriu.
Era um omem bonito e /ovem. E ela no era cega aos m#sculos do rapaz e nem a
sua /uventude. 9eria sem d#vida um amante viril e um &timo marido na cama de
qualquer esposa. (o dela. 9orriu em pensamento. 7ois tina virilidade sobrando em
seu leito. E m#sculos tamb,m. E toda a /uventude que precisava.
- 8im le pagar pelo ber%o e pegar a mercadoria - dei$ou a sacolina com algumas
moedas sobre a mesa e esperou at, que o omem se en$ugasse um pouco e se
apro$imasse.
- Est0 pronto2 1 ele sorriu orguloso 1 >icou muito bom milad.2 *eu pai elogiou o
trabalo2
- Bue bom - esperou que ele le trou$esse a mercadoria e sorriu diante do trabalo
bem feito. 1 >icou &timo2
O peito do rapaz estufou. E atrapalado acabou por esbarrar nela acidentalmente
quase a derrubando sobre algumas pe%as que ainda estavam quentes. 6pavorado o
omem a empurrou de lado caindo sobre ela que perdeu o fDlego por um momento.
- *ilad.2 7erdoe-me...
Em meio de panos velos e alguns peda%os de madeira ela tentava levantar
segurando-se na beirada da mesa e apoiando nos ombros largos do ferreiro.
- O 4eus...voc...- arfava preocupada pois mal conseguia respirar-9aia de cima de
mim2
- O sim eu...
O omem foi retirado de cima dela com velocidade incr!vel e o barulo de madeiras
caindo e ferro se cocando fez-se ouvir /untamente com a voz de 9ean.
- 9aia de cima dela2
O soco que o cunado deu no omem fez seu estDmago revirar.
- O que voc pensa que , para...?
- (o2 Ele me salvou2 1 sentou-se assustada com o que o omem poderia fazer com
o ferreiro 1 Eu iria cair nos ferros em brasas e ele me desviou...s& que caiu por cima
de mim e ...
9ean olou para o omem a quem apertava a garganta" era maior que ele e mais
forte. *as sabia que podia domin0-lo.
- O que voc tem a dizer?
- Eu...ela tem razo. Eu tentei impedir que... ca!sse sobre as brasas....mas....sou
desa/eitado...9into muito. Eu no tentaria nada com milad....
- <om... 1 9ean voltou-se para ela e pegou-a pelo bra%o levantando-a.
- Espere. O ber%o. 1 ela apontou para a pe%a e 9ean a pegou parecendo aborrecido
enquanto iam para fora do local.
4epois de alguns minutos caminando ele se virou.
- (o deve entrar l0 sozina com aquele omem. F um... mulerengo. 1 franziu o
ceno 1 6l,m de ser...- revirou os olos 1 6l,m de que as muleres gostam
dele...por que...um...elas dizem que ele...tem...- deu os ombros - (o quero nem
pensar em que -en pode fazer ao rapaz se pensar que voc e ele...
- ;omo?2 1 indignou-se 1 Eu no seria seduzida por um rapaz qualquer por mais
bonito que...
- 8iu? 1 ele apontou o dedo acusadoramente 1 8iu o efeito que ele tem sobre as
mo%as? (o entendo como vocs podem agradar de um omem que nem ,...normal
1 ele fez um ar de desprezo 1 8ocs so todas iguais2
9urpresa com o desabafo ela o olou curiosa.
- *e parece que voc levou isso um pouco a s,rio demais...
O rapaz corou.
- (o quero que -en...fique cateado.
- Eu no trocaria meu marido por nenum omem por mais...um...viril que ele se/a.
1 acrescentou s& para ver o mo%o a fitar aborrecida e sorriu.
Ele parou e a pressionou contra parede.
- Estou falando s,rio. (o quero voc envolvida com o ferreiro e nem com nenum
omem deste castelo. Gnclusive 9lide" que no para de se insinuar para voc. 7arece
que no" mas prezo muito meu irmo e isso o umilaria demais2
Ela ficou s,ria.

- Estou dizendo a verdade quando digo que no trocaria meu marido por ningu,m
neste castelo2 (em voc. (em 9lide. (em o ferreiro...7elo amor de 4eus. 7or quem
me passa? >ui criada por uma lad. e apesar de no me lembrar" sei o que , certo ou
no em uma sociedade e em um casamento2 6l,m disso" eu o amo2
9ean a observou por um momento e sorriu. Era o primeiro sorriso sincero que ele
dava para ela desde que cegara no castelo.
- 8oc me parece sincera. 7ena que voc...- ele suspirou.- <em cunada" vamos nos
limpar antes que seu marido cegue. 1 estendeu as mos e retirou um fiapo su/o de
perto de seus l0bios 1 8oc , mesmo...
- +argue-a2
(ovamente a cena pareceu se repetir. *as desta vez era o marido que /ogava o
cunado longe dela e o fitava com &dio.
- -en voc no pensa que eu...?
9ean no completou a frase levando um soco direto no quei$o que o fez quase cair
para tr0s e abriu-le um corte na face. Olava-o cocado.
- 8oc me bateu2
- Gsso , s& metade do que vou fazer com voc por esta se insinuando para mina
esposa2
- O por 4eus2- gritou /0 irritada com aquilo-Aomens2 <andos de idiotas2 7arem de
brigar por tolices2
O marido virou-se para ela com olar mortal.
- (o diga nada. 7ensa que no reparei que estavam rindo e se divertindo escondidos
neste canto isolado?
9lide que acompanava que se apro$imava e ouvia as #ltimas palavras bateu palmas"
divertido.
- Ora 9ean2 8oc...e eu pensando que iria ser o segundo na fila2
- (o fale assim dela2 1 foi 9ean que a defendeu pela primeira vez entre os omens
de seu marido e isso a dei$ou entre feliz e frustrada. -en nunca a defendia das
ofensas de 9lide. 6penas le dizia para no se importar e as ignorava" argumentando
que ele queria e$atamente que eles discutissem.
- 8oc2 (o preciso que defenda a mina esposa2 1 -en gritou furioso em repara
e$atamente naquilo que ela tamb,m notara.- 9lide dei$e este assunto comigo2
- (o se/a imbecil2 1 -imberl. segurou o bra%o do marido 1 8oc no pode surrar seu
irmo2

- +argue-me2 8oc...- ele transpirava e arfava.
- 9ou sua esposa2
- Ento me obede%a e v0 para o quarto2
- Eu no vou dei$ar voc fazer uma tolice dessas2
- 7are de defende-lo2 - avia tanta agressividade em sua voz que ela assustou-se 1
Bue tipo de esposa voc ,?- afastou-se se apro$imando de 9ean que apenas fitava o
irmo s,rio.
6garrou com mais for%a o bra%o do marido tentando impedi-lo de fazer outra tolice.
- Eu no vou dei$ar....62 1 foi sacudida de um lado para o outro e depois foi parar
na parede do castelo perdendo o fDlego por um momento.
- 9eu...- ela levou a mo 3 garganta tentando respirar e falar 1 9eu imbecil2 Gdiota2
Erosso2- avan%ou para ele e bateu com os punos fecados no peito masculino
algumas vezes antes de dar as costas correr para dentro do castelo.
Eles que se matassem2 *aldito cabe%a dura e arrogante. E assim que ele a
agradecia? >ora gentil e compreensiva demais...Talvez fosse ora de uma li%o...
-en no sabia o que devia fazer. 9e corria atr0s da esposa pedindo perdo ou dava
um murro naquele sorriso idiota de 9ean.
- >ale 1 resmungou apro$imando-se 1 ;onven%a-me que o que eu vi no era
e$atamente aquilo...
- 7ois era e$atamente aquilo que voc viu. Eu e sua esposa... est0vamos
conversando. Ela estava dizendo que voc era maraviloso e que te amava e
eu...bem... 1 o rapaz deu os ombros 1 6lgumas muleres tem um gosto estrano
para omens.
9lide fecou a cara.
- )0 est0 enamorado por ela?
-en tamb,m esperou pela resposta.
- (o se/a tolo. 6 muler , grudenta e no gosta que -en saia de perto dela2 7assa o
tempo todo dando bei/inos... 7or que eu ia querer uma muler assim?- fez uma cara
de rep#dio. - Eu apenas a tentava avisar sobre o ferreiro. O omem , muito sedutor
e ela estava pegando um ber%o com ele- deu os ombros- *as eu disse para o rapaz
se manter longe dela. 6penas isso. *as o que me irritou , que todas as muleres o
consideram viril e bonito. Bue coisa. 6cei que pelo menos -imberl. fosse
mais...seletiva2

Captulo 26
*omentos depois -en batia delicadamente a porta do quarto que le pertencia antes
de entrar.
- -imberl.?
6 muler se encontrava perto da /anela. 9entara na grande beirada e fitava as
montanas. Tina trocado de roupa e estava com o semblante fecado.
- 9ean me disse o que aconteceu. 9into muito por brigar com voc e empurr0-la.
(enum sinal de que o ouvira.
- 9ei que voc est0 zangada. Eu tamb,m estou me odiando. <ati no meu pr&prio
irmo e agora Calter fica rindo de mim o tempo todo 1 deu os ombros 1 E 9lide
resolveu ficar aborrecido. Ele fica de p,ssimo umor quando est0 contrariado. E
voc...bem...para mim o mais importante neste momento , que estou com medo que
voc no me perdoe.
- Gsso no vai acontecer. Gsso , insignificante demais para eu nunca perdo0-lo.
-en sentiu seu corpo rela$ar e sorriu.
- *as , o bastante para eu no perdo0-lo por uns seis dias 1 ela completou olando-o
por cima do ombro.
- 9eis...? 1 ele parou de sorrir 1 O que quer dizer com isso?
- 8oc sabe 1 ela desviou o olar para longe. 9,ria.
- 5m tempo?-O sim. Ele sabia.
- 9& para voc...aprender que no se deve tratar sua esposa com tanta desconfian%a.
- 8oc me camou de idiota e imbecil na frente de meus amigos2
8iu o olar dela o fitar ressabiado.
- Ento cinco dias.
- E voc disse que aquele ferreiro , bonito e viril 1 acrescentou fecando os pulsos
ante o que 9ean le tina dito.
- E eu disse que te amo2- suspirou- Buatro dias.
- *as no disse que eu era bonito...nem viril. 1 completou cruzando os bra%os.
- Ora2 Buer que eu fa%a um documento p#blico dei$ando claro a todos como meu
marido , viril na cama?
- (o se esque%a de como ele , bonito 1 completou vendo-a tentar esconder o
sorriso.
- 9im... 1 ouviu um resmungo 1 Eu no sou cega e o rapaz , bonito e viril...
- E /ovem 1 fez uma careta" pois dei$ava transparecer seu ci#me e inve/a nas
palavras 1 E eu sou...
- *eu marido 1 ela completou olando-o s,ria 1 E aposto que nisso leva mais
vantagem do que ele.

4eve ter dormido com todas as muleres que ele dormiu e comigo... 9e voc aca
que isso pode ser contado como grande vantagem...
-en aproveitou a oportunidade.
- 7ara mim , a maior vantagem.
8irando o rosto ela tentou esconder a satisfa%o de observar o marido procurar
palavras.
- (unca mais irei duvidar de voc 1 prometeu 1 <em...s& se ...- tina dito as
palavras erradas pelo olar tem!vel e feminino que recebeu 1 Eu...quer dizer... 1
revirou os olos. 1 -imberl.2
- Trs dias 1 disse ela por fim 1 6l,m disso eu no estou me sentindo disposta...
- 6... 1 ele a fitou decepcionado por um momento.
Esperava que -imberl. engravidasse aquele ms e quase acreditara nisso por alguns
dias" /0 que fazia tempo que ela corava para dizer que ela no estava disposta. 9orriu
apesar de tudo. 6 primeira vez que ela le dera esta desculpa ficara decepcionado e
preocupado com a falta de dese/o dela. 7ercebendo que o marido no entendia muito
bem daqueles assuntos ela le e$plicara de maneira meio t!mida" e$atamente sobre o
que estava falando" e tamb,m le contara sobre como as muleres desconfiavam que
estavam gr0vidas. 9entia-se meio que ignorante no assunto" /0 que a esposa parecia
saber de algumas coisas. 4iante disso passara a esperar pela regra" ou melor" no
esperar" com ansiedade.
- (o , isso 1 ela ostentava um sorriso 1 6co que estou meio en/oada.
- En/oada? 1 apro$imou-se 1 9ean me disse que aquele monstro caiu sobre voc na
ferraria. Ele a macucou?- pausa-E voc...bateu com for%a na parede quando eu... 1
bai$ou a cabe%a-Buando le empurrei. *acuquei voc?
- 6co que no. - ela virou-se para sentar de frente a ele 1 >iquei mais preocupada
com o...beb.
- <eb?
7or um momento ele no entendeu as palavras. 4epois no acreditou. E em seguida
estremeceu da cabe%a aos p,s.
- 8oc quer dizer que eu...? Bue voc...? - ele anulou a dist?ncia entre eles a pegou
nos bra%os 1 8oc est0 gr0vida2

- 6co que...- ele a bei/ava no colo e nos ombros com entusiasmo -...sim... Ei2 1 fez
uma careta 1 Estou com raiva de voc2
- 4ane-se2 1 ele estava maravilado 1 8oc est0 gr0vida2 8ia ter um beb2 *eu2 1
ele bei/ou-a na face e segurou seu rosto 1 8oc est0 bem? 9ente alguma coisa? 8ou
camar )ude.
- (o se/a tolo. Estou bem.
- *as...4eus2Eu a empurrei. E voc /0 tina ca!do2 1 ele a levou at, a cama
sentando-se e fazendo-a deitar 1 >ique ai descansando que...
- (o2 1 levantou na mesma ora 1 (o me pe%a para ficar deitada nesta cama o dia
todo novamente que no vou ag=entar2
- *as eu s& quis...
- Eu sei o que voc quis.
8oltou para /anela e cruzou os bra%os. Estava feliz demais para ficar zangada com o
marido e satisfeita demais para fazer intrigas. *as no seria tratada como uma
inv0lida2 +evou a mo 3 barriga e sorriu.
- )ude /0 meu viu ontem. Buando voc no estava aqui. Ela tem certeza que eu estou
gr0vida. A0 seis semanas. 1 sorriu- E ela disse que vai ser um menino.
- :timo
(ada poderia ser to perfeito. 5m menino seria o ideal se ele queria convencer a
todos que casaria pela vontade de ter um erdeiro leg!timo e pela sua idade
avan%ada que o impedia talvez de ter outra oportunidade. +&gico que seus amigos
seriam dif!ceis de enganar" mas ela seria uma lad. vi#va e com um filo dele. O que
por obriga%o o levaria a despos0-la...
- 7or que? E se for uma menina? 1 franziu o ceno.
- 9er0 to linda quanto sua me e muito bem vinda - disse com sinceridade.
;laro que seria mais dif!cil de colocar uma menina nos seus planos. *as ele estava
disposto a qualquer artif!cio.
- Buando iremos falar para todos?

Gsso tamb,m passava por sua cabe%a. @esolvera esperar at, um momento mais
prop!cio" talvez quando a crian%a come%asse a berrar... Ou seria importunado por
dias a fio sobre o que faria e como lidaria com o caso. 9abia que )ude no espalaria
a not!cia. Talvez conseguissem que *c +aren fosse pego antes que ela come%asse a
engordar... Observou a barriga lisa e os seios ceios.
- Gremos esperar algum tempo. 1 falou por fim 1 Buero primeiro que todos se
dediquem a captura daquele... omem. 7ara depois feste/arem a vinda de meu filo.
1 sorriu e a abra%ou de novo tocando ventre liso 1 *eu filo.
Os olos masculinos brilavam de satisfa%o enquanto tocavam-na. 4epois franziu o
ceno.
- O que quer dizer que no est0 disposta? 1 pausa-(o podemos...ficar /untos at,
que meu filo nas%a?
-en parecia frustrado mas no aborrecido com aquilo. O filo valeria qualquer
sacrif!cio. *esmo ficar longe da esposa durante...nove meses. 4eus2
-imberl. sorriu pela lembran%a dele.
- )ude disse que no 0 problema em dormirmos /untos durante a gravidez...., que
eu...bem 1 corou 1 (o estou...muito disposta 0 alguns dias.
6quilo o cocou. (a verdade ele abriu a boca e a fecou para depois falar
novamente.
- *as...a quantos dias...quer dizer....n&s est0vamos....
- Eu sei...- ela corou 1 *as eu gosto de esta com voc..., s& que essas #ltimas duas
noites eu no ...consegui..1 corou-... voc sabe.
E ele nem percebera. (a verdade aquelas duas #ltimas noites tinam sido
maravilosas para ele" a esposa le banara como uma ninfa sedutora e depois o
fizera gemer sob ela na cama na noite retrasada e o amara inteiro com l0bios e mos
na noite passada" sem no entanto...corou. Gdiota.
- 7or que no me disse? (o sou assim to 0vido que no possa esperar que mina
esposa este/a se sentindo bem...
- *as eu estou bem. 6penas 1 ela corou - Estou meio que...estrana.
- *as )ude disse que isso , normal e que eu devia falar com voc para que no pense
que eu...no o quero 1 bai$ou o olar 1 9into muito -en.
- Tola. - bei/ou os l0bios dela com carino e ela correspondeu amorosa - E quanto
tempo )ude falou que isso pode durar?
- Todo o tempo da gravidez...alguns dias...algumas oras...depende. Ela disse que
algumas muleres...bem...ficam mais fogosas quando acaba este per!odo.
- Esperarei isso com ansiedade.
6mbos riram.
Captulo 27
- Ele no vai dei$0-la. 1 9lide cruzou os bra%os 1 Eu sei o que estou dizendo e vocs
so cegos se no perceberam tamb,m2
- Ela , linda e ele /0 est0 ficando velo...- 9ean deu os ombros 1 F &bvio que ela o
fisgou.
- Ora. Ele , mais novo do que eu2 1 Calter enceu mais a ta%a de vino.
Os quatros se encontravam na saleta particular e conversavam entre eles sobre seu
senor.
- 6co que , pior do que isso. Ele est0...Ele a ama. 4e verdade 1 sua voz era bai$a e
fria.
Os quatros ficaram em silncio por um momento.
- 5m tolo 1 Tom resmungou olando para bai$o.
- @endido 1 Calter desviou o olar at, a /anela em dire%o ao mar.
- Entregar seu cora%o a uma muler assim...- 9ean comprimiu os l0bios 1 Elas so
trai%oeiras demais para nossa paz.
9lide ainda em silncio fez que sim.
- *as ela disse que o ama.- 9ean falou por fim 1 E penso que...- suspirou 1 9e isso ,
verdade e ela no foi do marido...bem...talvez meu irmo pudesse ficar com ela aqui
no castelo...
Tom de os ombros.
- Ela a/udou 9ara. E mandou fazer o ber%o... apesar de eu ter que pag0-lo 1 sorriu
de leve 1 9ara gosta dela.
Calter cuspiu .
- 9e vou ter que ag=entar uma muler no castelo...bem...pelo menos ela me faz rir
todos os dias na mesa de /antar quando teima em conversar sobre tudo e com todos
e s& ouve resmungos. 1 pausa- ;laro que s& vou rir depois quando saio da mesa...
- Gsso quer dizer que teremos que matar o omem. <em... -en no pode ter sangue
do su/eito nas mos. )0 que vai...bem...- 9ean de os ombros 1 8ia ficar com a esposa
dele.
- *as vamos nos divertir um pouco com ele 1 Calter sorriu 1 O omem vai gostar de
saber como sua esposa est0 vivendo bem...
Os trs repararam no silncio de 9lide ao mesmo tempo e o fitaram.
- 9lide?
O omem estreitou os olos.
- 8ocs /0 decidiram... 1 e saiu do aposento.
- O que ele tem? 1 Calter estava confuso 1 6nda mal umorado...coisa que
definitivamente ele no ,...0 dias2
- (o sei... 1 9ean olou para Tom que era o mais perspicaz 1 Tom?
- F apenas...- deu os ombros 1 Eu aco que ele...- depois sorriu 1 6lguma muler
dif!cil na vila...
Os outros riram e Tom apenas sorriu bai$ando o olar. Temia saber e$atamente o
que o amigo tina aquele #ltimos dias no castelo. 4esaven%as e trai%'es rondavam
aquelas terras.
-en no podia mais esperar. (a verdade -imberl. no podia mais esconder a
situa%o por mais tempo. 9eu corpo /0 estava arredondado e seus seios pareciam
sempre querer saltar dos decotes de seus vestidos. Gsso muito agradava a -en na
cama. >azia alguns meses que a muler rolara para cima dele 3 noite e quase le
implorara para possu!-la. 4esde daquilo parecia insaci0vel. Buando vestia a camisola
e barriga de quase cinco meses aparecia to proeminente que ele estava surpreso
por os omens no notarem.
>alando em seus amigos" surpreendentemente estavam a cada dia mais amenos com
-imberl.. Talvez por 9ara estar sempre presente agora a mesa e" ao lado da
esposa" tina feito seus omens se tornarem menos tensos.
4e qualquer /eito descia agora de bra%o dado com -imberl. que usava um vestido
mais /unto e que no disfar%ava a evidncia de sua gravidez. 9entiu a tenso nos
dedos pequenos entre suas mos e a apertou-a de leve recebendo um sorriso doce
em resposta. 6inda sorria quando entrou no salo para a refei%o.
Todos levantaram com educa%o" mas poucos pareceram perceber a diferen%a que o
vestido tornava evidente naquele momento.
-imberl. corou e sorriu.
-Est0vamos esperando tudo se acalmar...- olou para o marido sabendo que o que
eles esperavam ainda no acontecera. )ason *c +aren no estava em sua
propriedade" muito menos nas outras propriedades tomadas. 6 impacincia tomava
conta de todos" inclusive dela.
*al podia sair do castelo e quando o fez" algumas semanas antes" fora com seis
omens e o marido. 6ndara pela vila conecendo algumas pessoas. *as todos tinam
se mostrados bem frios. Era com o que teria que conviver" pensou. *as o calor do
marido compensaria a mais terr!vel nevasca.
- 7ara aqueles que no perceberam ainda - -en limpou a garganta" senti uma
mistura de orgulo e apreenso naquele momento.- -imberl. est0 esperando um
filo nosso.
- Bue not!cia maravilosa2- a e$clama%o de 9ara foi a #nica ouvida.
Os criados estavam pasmos e seus amigos pareciam est0tuas. 9ean foi o primeiro a
se recuperar e riu. 5m riso f0cil e divertido.
- Eu no tina pensado sobre isso. 8oc sabe como montar a armadila para seus
amigos e para seu irmo...Ora...um sobrino2 1 ele parecia encantado 1 8ou ser tio2
6t, -imberl. se surpreendeu com a colida amistosa do cunado" apesar do
coment0rio estrano sobre a armadila.
- Ento" pelo /eito aprendeu a brincar com a vareta 1 a piada a fez corar o marido
franzir o ceno - 4esculpe...mas , que... 1 9ean parecia escutar uma piada 1 Gsso vai
tornar tudo mais divertido...
- 9ean... 1 o marido parecia aborrecido 1 (o...
- 5m filo seu? 1 Calter cruzou os bra%os 1 Ora -en... tem certeza que este filo ,
seu? Ora" voc e eu sempre tivemos uma vida muita atribulada e meus filos so
prova disso. E 9lide , cuidadoso. *as voc nunca...bem...no quero insinuar que...
- *eu filo 1 disse apertando os l0bios 1 (o duvido disso. E no sou est,ril. 9e fosse
-im no estaria gr0vida.
O silncio foi embara%oso e -im corou e depois lan%ou de discreta irrita%o para
Calter que apenas arqueou uma das sobrancelas.
-9into muito.-sucinto e piscou.
-(o importa.1-en trou$e -imberl. para perto 1 Eu era novo e tolo na ,poca e no
importei com o acontecido. E este ser0 meu filo E -imberl." mina esposa.
9ean no diminuiu o sorriso. Tom parecia preocupado mas no aborrecido ou irritado
pela not!cia. Calter apro$imou-se e estendeu a mo para o seu 9enor e fez uma
reverncia a -imberl..

- 7or dei$ar meu senor to feliz 1 acrescentou piscando 1 E le dar o erdeiro que
ele precisava. )0 que 9ean no serviria para nada.
-imberl. riu do ar indignado de 9ean. Tom apro$imou-se para fazer referncia e a
bei/ou nas mos com delicadeza. 9eguido de 9ean que repetiu o gesto. 6penas 9lide
estava em silncio no canto da mesa parecendo sombrio.
- 9lide? 1 o marido parecia decepcionado 1 8oc...?
- (o espere que eu fa%a isto" espera?- ele afastou-se da mesa e deu as costas
desaparecendo do salo.
6 falta de decoro e educa%o fez os criados ficarem pasmos e -en enri/eceu.
- Espere aqui.
(em ouviu as palavras da muler quando seguiu o omem at, fora do castelo e
depois pelas amuradas.
- 9lide2
Este se virou parecendo sentir uma dor tremenda.
- O que 0? (o percebe que tudo pode ser resolvido? 8oc incitou os omens a
odi0-la. *as sabe que , imposs!vel...
O riso dele foi terr!vel.
- Eu sei. 4eus como eu sei. - o omem se virou e ele viu uma l0grima escorrer pelo
rosto do amigo. 6briu a boca surpresa.
- O que ouve?
- 9er0 que voc , cego? 1 empurrou-o 1 9er0 que no percebe o &bvio?
- Eu no entendo o que voc quer dizer? 9ei que odeia -im pelo que ela...
- Eu no a odeio2 1 gritou olando para o rosto de seu senor 1 7or 4eus eu queria
odi0-la. Eu tentei odi0-la. *as no...a odeio.
Captulo 28
-imberl. estava nervosa e seu sorriso foi aliviado quando viu o marido voltar.
- Tudo bem?
Ele pareceu olar para ela como se a visse pela primeira vez.
- O que foi?
- (ada... Eu...- ele parecia transtornado.
- 4ei$e 9lide sozino. Ele apenas... 1 olou para onde o omem tina sa!do 1 6co
que ele no gosta de mim. (o adianta for%a-lo.
- 9im... - -en desviou o olar e fitou Tom que o encarava. O rapaz fez um gesto
afirmativo vagarosamente com a face e sorriu triste. 4eu os ombros e volto-se para
9ara.
9ean que nada percebia bateu palmas.
- 8amos dei$ar o mau umor de 9lide de lado e vamos comer e beber em
omenagem a meu sobrino.

Os omens riram e devoraram a comida em poucos minutos encendo copos e copos
de vino. Outros guardas que comiam em mesa pr&$ima tamb,m foram servidos e
logo todos cantavam e brincavam. Era a primeira vez que a via todos to rela$ados e
felizes. -im suspirou e sorriu aliviada com a rea%o dos omens. *enos 9lide. E sabia
que -en prezava muita a opinio do amigo. Olou-o" encontrando-o pensativo.
- -en?
Ele olou para ela e sorriu.
- Tudo bem" querida.
9e/a l0 o que tina ocorrido 3quela noite 9lide parecia diferente no dia seguinte"
quando cegou a vez dele pa/e0-la pelo castelo. O omem estava mais calado. 9em
tentar se insinuar o tempo inteiro ou ofende-la com palavras. *as aquilo apenas a
e$asperava mais" pois preferia trocar farpas com os amigos do marido do que v-los
parado em silncio seguindo-a enquanto ela revirava o estoque de farina ou discutia
sobre a comida com uma das criadas. 6gora" enquanto ela fazia algumas reformas
em alguns de seus vestidos" aproveitou o fato de estarem a s&s para conversar.
- A0 quanto tempo conece meu marido 9lide?
- A0 vinte anos.
(o esperava a resposta formal e fria. Ele nunca respondia suas quest'es e parecia
sempre a fim de levar tudo na brincadeira e provoca%o.
- <em...e os outros?
- Tom 0 dez anos" 9ean 0 pouco tempo e Calter 0 muito tempo.
- *as...9ean no , irmo dele? - a curiosidade suplantou a surpresa por ele falar com
ela complacente daquela maneira. )0 se esquecera do epis&dio no quarto e perdoara
s& pelo bem do marido...
- <astardo. 1 ele olou-a por um momento e pareceu aborrecido 1 >oi um filo
bastardo e encontrou o meu senor apenas 0 pouco tempo. *as no leva marcas
nem sinais de sua descendncia ileg!tima. *eu antigo senor o aceitou como filo.
- 9ean , um bom rapaz. 6inda novo" mas um bom rapaz.
8otou-se para seu afazer e logo ouvia passos de 9ara no corredor. Ela sempre
a/udava com os tecidos e roupas pela man.

- *ilad.2 1 a mo%a era apenas sorriso 1 Eu irei ficar muito ocupada esta man2 Tom
me pediu em casamento2 Teno que preparar o vestido" pois o padre ir0 cegar daqui
a algumas oras...
- ;omo?2 1 sorriu surpresa e alegre. 1 ;laro 9ara2 8oc /0 tem algo me mente?
- Tom me disse...- ela corou 1 4isse-me para falar com a senora e talvez...
-imberl. sorriu.
- +&gico que iremos arran/ar um vestido para voc. >icar0 linda2
+ogo ela estava a/udando a mo%a e e$perimentar alguns vestidos apropriados.
- Este est0 lindo2 1 falou com sinceridade. 9ara era do seu tamano um pouco mais
gordina mas os vestidos no eram /ustos e a dei$avam muito esbelta.
- O...tem certeza que pode...me emprestar?
- (o 1 disse s,ria e depois riu 1 8ou le dar o vestido de presente. (o se preocupe
pois quando Tom le comprar muitos vestidos posso le pedir alguns emprestados2
- O milad.2 1 rodava com o vestido armado em torno de si 1 Eu nem acredito que
isso esta acontecendo. Eu pensei que Tom sempre ficaria sozino e eu...sofrendo por
ele. 1 as l0grimas vieram 1 *as eu sei que ele fez isso pelo beb... *as eu o amo
muito. E nem ligo para aquela rid!cula cicatriz dele.
Era verdade que o rosto de Tom era maculado por aquela marca orr!vel. *as ela
mesma quase no notara depois de algum tempo perto do rapaz.
- Tom , um &timo rapaz 1 falou 1 Ele foi o primeiro a... me aceitar.
<em...era o m0$imo que podia dizer dos omens agora que ele pelo menos falavam
com ela. *esmo Calter parecera se tornar mais cerimonioso com ela depois da
gravidez. 9ean ainda brincava e a tirava do s,rio. *as nada que parecesse aquele
&dio gratuito de antes.
O padre cegou era bem tarde" algumas estrelas come%avam a despontar no c,u que
prometia uma bela lua. :timo. 6 natureza fazia seu papel. -imberl. estava
encantada com seu primeiro casamento. 9& estava acando estrano o fato de -en
ficar o tempo todo ao seu lado" olando-a ansioso.
O omem sumira quase o dia todo para depois plantar aos seus p,s" como se no
tivesse nada mais importante para fazer. 6 encarava como se perguntasse algo" mas
-im no saberia dizer o que poderia ser. )0 estava ficando nervosa com aquele
comportamento. *as para aproveitar de sua disponibilidade o fez a/udar a enfeitar
com flores todo o aposento do salo e at, a esfregar alguns c0lices de prata que
encontrara escondido dentro de um ba# no quarto que era de seu falecido pai.
Gmplorou por m#sica" o que fez 9ean e 9lide" terem que ir at, a vila e procurar o
m#sico. E depois reclamou que a comida no ficaria pronta a tempo. O que fez os
criados correrem com os preparativos. Bueria que aquele casamento a fizesse ter
alguma lembran%a de seu pr&prio...
-en queria que aquele casamento fosse o seu. *as ainda tina d#vidas de como
abordar isso com -im. 9ean" que ouvira seus argumentos e tentara faze-lo desistir da
ideia por dois minutos - ele parecia aceit0-la melor agora - deu-le a ideia de dizer
que queria se casar de novo para que ela tivesse uma lembran%a de seu pr&prio
casamento. Era um bom argumento. *as por onde come%ar?
Tamb,m tina o fato de que ela era casada ainda" apesar de no ter sido o marido
que consumado o casamento. 6carretaria problemas? :bvio que sim" mas no
resolvessem depois com muita conversa e algum ouro nos bolsos dos religiosos. (o
queria que seu filo nascesse sem a ben%o de um padre.
Olou novamente para a muler que parecia distra!da com algo sobre um vino ser
mais 0cido que o outro.
--imberl.?
Ela o olou curiosa e desconfiada.
-Aum?
-7odemos subir um momento?
-6.- ela fez que no - Esque%a" no vou conseguir participar do casamento se subir
para aquele quarto com voc.
-(o , isso - mas ela ficava le dando id,ias. 9entiu o comico do dese/o se
insinuar- (o , isso. 7elo menos no era... - sorriu 18ena aqui ento...- pu$ou-a
mais para o canto do salo. 5m local mais afastado para que conversassem a s&s.
6pesar de perceber que quase todos no salo tinam parado para observ0-los

- Eu estive pensando.- pausa-7oder!amos nos casar de novo.
- ;omo?2 1 surpresa ela o encarou.
- Ora" voc no se lembra de nada sobre nosso casamento. 9eria um presente para
voc. 5ma lembran%a para colocar no lugar da outra. Talvez voc se sentisse mais
casada assim-e ele tamb,m.
- Eu nunca me senti menosK casada pelo fato de no lembrar nossa cerimDnia.
- :timo" mas... - suspirou- 9eria importante para mim que nos cass0ssemos de novo.
7or mim.
- *as no seria estrano? 1 ela olou para o padre 1 6co que ele no vai gostar
muito da id,ia.
- <obagem. ;om uma pequena sacola de ouro ele far0 o que eu quiser. 1 deu os
ombros 1 6l,m do mais ele est0 meio alto... - sorriu 1 9e negar meu pedido de
casamento pensarei que est0 arrependida.
- *as -en...
- -imberl....- pegou o rosto que agora estava mais redondo entre as mos- Eu odeio
saber que no 0 uma cerimDnia de casamento em seu mente.- acariciou os l0bios
macios com os dedos - 9eria assim to terr!vel se casar comigo?
- 9edutor. 8oc no passa de um ardiloso sedutor- ela resmungou sorrindo- 80 falar
com o padre e eu teria que me arrumar. (o quero a lembran%a de estar me casando
descabelada e com as mos su/as.
- Obrigada" amor- pu$ou-a para os bra%os tirando seus p,s do co e unindo seus
l0bios para um longo e profundo bei/o que a fez fincar as pequenas unas na pele
morena.
- Talvez devssemos ir conversar mais sobre o assunto l0 em cima-arque/ou quando
foi solta e sentiu o co sobre seus p,s.
-en apenas riu e a dei$ou ali para ir falar com o padre. 9ua cabe%a voltou a funcionar
depois de alguns segundos. Ora" casar novamente s& para ela ter a lembran%a do
casamento? 9orriu. Talvez fosse interessante. *as o padre dei$aria? Olou para a
barriga. <em certo que no. *as pensou na l0bia de seu marido e sorriu. 6...bem
prov0vel que sim.
-en apro$imou do padre que conversava alegremente com Tom e e$plicou o que
precisava. O padre" apesar de meio embriagado ficou cocado.
- *as eu no posso...

- ;laro que pode. Ela no , casada. 9e no ouve consuma%o no ouve
casamento.
- *as" bem...o casamento no foi consumado mas... 1 pausa-;erto. (o ouve
consuma%o e por isso no , um casamento v0lido. 6inda. *as teria que ocorrer uma
anula%o para que se cassassem novamente.
- 7e%a a anula%o 3 igre/a. Ela no precisa saber. 4e qualquer modo eu matarei o
marido dela-viu o padre arregalar os olos e prague/ou contra si mesmo e
desconversou-(o importa. Bueremos que nossa situa%o se/a aben%oada.
- *as...
- *e case e pronto 1 disse s,rio 1 *e casarei novamente se for o caso daqui a alguns
meses" mas preciso que me case agora. 6ntes que meu filo nas%a sem meu nome.
9er0 muito bem gratificado.
- -en...voc tem certeza do que est0 fazendo? 1 Tom parecia surpreso e temeroso.
- 9im teno. Ela no precisa saber de nada" nunca. Ela no vai se lembrar. (unca se
lembrou e esta aqui 0 meses2
Eles tinam se afastado do padre.
- *as todos sabem da situa%o que ela cegou. (unca vo esquecer disso. ;omo
poder0 conviver" ambos" com isso? Ela no entende por que as pessoas da vila no
falam com ela e no percebe ou finge no perceber que alguns criados...
- *andaremos todos embora" droga2 Eu no vou dei$0-la por que alguns colonos e
criados no a aceitam2
- 9o seus criados e colonos2
- E ela , mina muler e me de meu filo e aquele que ousar umil0-la se/a criado"
colono ou nobre ser0 castigado2
Tom fecou a cara.
- 8oc sabe que isso , tolice. 9abe o que vai acontecer" no?
9im sabia. *as o que podia fazer? 6penas rezar que um dia todos aceitassem sua
esposa e esquecessem de tudo que acontecera. >ecou os olos esperando e rezando
que isso fosse logo.
- Eu preciso dela Tom. 7reciso dela...- olou nos olos do amigo 1 (o posso...(o
posso nem pensar da mina vida sem ela do meu lado.
6 vida gostava de pregar pe%as" brincar com os destinos. A0 um ano atr0s se divertia
com as criadas e algumas camponesas. Tudo em sua vida le trazia satisfa%o.

Tina o pai forte e vivo ao seu lado e uma vida de prazeres pela frente. 6gora no
tina o pai" tina responsabilidades e uma esposa. 5m filo. E uma alegria por aquilo
que s& era estragada pelo fato de viver uma mentira.
Tom bai$ou o olar.
- Eu sei. Eu sei como , isso- inspirou o ar profundamente 1 <em...vamos l0 2 Teno
que me casar2 E depois ser0 voc" meu senor2 Bue loucos somos n&s2
Captulo 29
-en apro$imou-se de -im ansioso. ;riados serviam comida e bebida" mas nenum
le oferecera ainda. 6pertando os l0bios ele pegou uma das muleres pelo bra%o e
carregou at, onde ela estava.
- *ina esposa precisa de comer e beber algo 1 falou devagar.
6 mo%a assentiu assustada e -imberl. agradeceu sorrindo e o olou com
recrimina%o no olar. 4ando ombros ele sorriu e ela revirou os olos. 6pesar dos
criados no mais repudi0-la com insinua%'es e grosserias" eles se sentiam fazendo
algum tipo de trai%o servindo a esposa...7arou e fez uma careta. Ele no conseguia
mais pensar nela como esposa de *c +aren e sim como sua muler. (ada mais.
- *eus criados tm que aprender a tratar voc 1 resmungou apro$imando-se.
- 6co que eu no sou uma boa senora... 1 sorriu triste 1 (o teno sua fibra e no
consigo repreend-los. 6inda mais quando no sei ao certo o motivo de tanta
agressividade e vocs no gostam de falar sobre meu passado.
- (o , isso. 1 mudou de assunto - O padre resolveu casar-nos 1 sorriu 1 +ogo ap&s
Tom. 1 seu sorriso abriu-se mais ainda - *al posso esperar pela noite de n#pcias.
Ela sorriu e corou.
- 8ou ficar rid!cula com esta barriga e casando2
- 9er0 a mais linda noiva da regio. Todos os omens tero inve/a. 1 o marido riu e
logo depois ficou pensativo 1 Espere aqui.
-en apro$imou-se de 9lide que bebia uma caneca de vino e sorria para uma /ovem
que flertava com ele ostensivamente.
- 9lide - segurou-le no ombro 1 Buero le convidar para ser testemuna de meu
casamento com -imberl..
Ele piscou.
- ;omo?2 ;omo conseguiu e$plicar a ela que...?

>alou me poucas palavras o que tina ocorrido e o omem sorriu.
- 8oc est0 piorando as coisas cada vez mais 1 ele balan%ou a cabe%a - Buando todo
este li$o vier 3 tona" no quero estar0 aqui.
- Teno que fazer isso por meu filo. E por mim.
- 8oc sempre foi bom em blefes. 6co que , um dom. 1 resmungou 9lide - E por
que logo eu?2
- ;onfio em voc. 1 sorriu - E quero que ela saiba que pode confiar em voc tamb,m.
Ela...bem...- os olos dele escureceram 1 8oc no foi o e$emplo de cavaleiro para
ela.
- (o gosto de ficar me remoendo por uma muler.- o amigo respirou fundo 1 Est0
bem. Eu serei testemuna.
- Obrigado.
-imberl. olou-o curiosa quando voltou para seu lado.
- O que voc falava com 9lide?
- Ele ir0 ser nossa testemuna.- falou olando para ela com carino 1 Tocou a
barriga. - 7reciso le falar algo.
- 4iga. 1 olou s,ria para ele.
Eu te amo queria dizer mas suspirou e desviou o olar. 9entia-se embara%ado e
tolo" por pensar em dizer aquilo. ;omo se no fosse &bvio.
- F que...voc est0 linda.
- <arriguda e tudo?
- O tudo 1 murmurou rindo quando ela le cutucou.- 7rincipalmente.
- *as sobre 9lide...O que ele disse? 6penas aceitou? 1 estava curiosa 1 9abia que ele
conversou comigo o/e pela man? Eu nem acreditei.
- 9obre o que?
O marido pareceu desconfiado.
- 9obre fugirmos /untos 1 disse na brincadeira e viu o marido fecar a cara 1 (o
se/a desconfiado assim" querido. Est0vamos falando sobre voc... 1 sorriu 1 Ele me
contou sobre suas conquistas na cama.
O marido cruzou os bra%os e a encarou.
- *entira. 1 olava como se quisesse ter certeza que era mesmo mentira aquelas
palavras.
- Estou mentindo 1 confessou ao v-lo matutando sobre o assunto. (em queria
imaginar as muleres que tinam passado pela cama do marido. 8iu padre subir no
p#lpito improvisado e sorriu" mudando de assunto 1 O casamento vai come%ar2

Captulo 30
>oi lindo. Tina certeza que 9ara logo teria certeza dos sentimentos de Tom" que
estavam e$pl!citos quando ele fez a promessa de estar ao lado dela durante o resto
de sua vida. 9uspirou sentindo-se triste. (o imaginava de onde podia vim aquela
tristeza s#bita. 9entia uma opresso to grande no cora%o que seus olos se
enceram de l0grimas. Talvez fosse comum uma muler se sentir triste durante
casamentos. E aquele era seu primeiro2 E logo estaria ela mesma em seu lugar"
/urando amor e fidelidade a um omem. @espirou fundo e limpou os olos com um
pequeno len%o de algodo 5m solu%o subiu para sua garganta e ela tentou disfar%ar.
- O que foi?
- (o sei...eu... 6co que estou com medo. 1 riu 1 <obagem" no?
O marido bei/o-a no alto da cabe%a.
- 8amos. O padre est0 ficando com sono e temo que ele durma sobre a mesa antes
de nos casar. - levo-a firme entre os bra%os at, perto do padre.
Olou para os enfeites de flores e para o omem que os casaria. 7or que sentia-se
assim?
- -en?
- O que foi? 1 ele olou-a preocupado.
- (ada 1 respirou fundo 1 8amos r0pido.
O padre parecia pensar tamb,m daquela maneira" pois logo que estavam a sua
frente" aprumou-se e come%ou a falar entornando os ditos da cerimDnia.
-imberl. come%ou a se sentir p,ssima a cada palavra. 9entia-se en/oada como a
alguns meses no sentia. 9ua cabe%a late/ava sem parar e seus p,s pareciam
formigar. 6s palavras do padre soaram em sua mente com uma esp,cie de eco e ela
se viu em um altar com v0rias pessoas estranas me volta e ao lado um omem. 5m
omem que no era -en. 5m omem que odiava. Bue a amea%ara. 5m pavor
ine$plic0vel fez seu corpo come%ar a tremer sem parar. Ouvia a voz do padre" mas
no aquele padre. Outra voz. Outro lugar. 7or que sentia tanto frio? 7or que sentia
tanto medo? Essas eram suas lembran%as do casamento? 6s lembran%as de outro
omem? (o ouviu a voz de -en" no percebeu que era amparada e levada para uma
cadeira. 9ua cabe%a girava e imagens confusas e estranas passava por sua mente.
*em&rias voltavam aos borr'es parecendo confusa para logo depois tomarem forma.
9ua me. 9eu pai. 9eu padrasto. O orror de ter sido abusada por ele" o pavor de
seu marido" a dor" o desespero de ter que se submeter ao omem e depois 3 invaso
de sua cerimDnia. O omem alto e su/o. Ele a macucara" a arrastara" /ogara sobre o
cavalo. 9entia as costelas pinicando-a. 6 dor insuport0vel enquanto batia o corpo
sobre a anca do cavalo. O modo que fora /ogada de um lado para o outro. O bano.
O desprezo em sua voz e no modo de trat0-la. 6 umila%o de se v servindo aos
omens. 6s risadas. I vontade firme de acabar com sua vida. 9im. 6cabar com sua
vida. +embrava-se da sensa%o. 6 tina agora. 7ungente. Buase palp0vel. Elas se
misturavam a lembran%as alegres e depois as emba%ava at, que s& restasse o orror
e a dor. O orror por estar ali" entre os inimigos" eram inimigos? 4eus" sentia tanto
frio. E umila%o. Aumila%o pelo que vivera. 7elo que passara e por sua vida.
Ouvia a voz do marido le camado. (o. (o era seu marido. Era seu...raptor. O
omem que a usaria para matar )ason *c +aren. O omem que a tomara. 5sara seu
corpo durante todos aqueles meses durante todas aquelas noites" tendo os amigos
como testemuna de sua perdi%o. 4esfilara com elas entre seus familiares" a
apresentara aos abitantes da vila. 6 apresentava como sua prostituta. O tempo todo
a apresentava assim e ela no sabia. 6gora entendia os sorrisos insinuosos. O
desrespeito dos criados. O modo que o marido fingia no perceber como era insultada
a todo o momento.
5m gemido de puro desespero soou em sua garganta e se encoleu corando tomado
por uma dor enorme. 5m dor que no tina fim" no tina alvo e no poderia ser
tratada com rem,dios. Ele no a amava. 4eus" ele no a amava. (o eram casados.
6penas a usara para umilar seu marido. Tirara-le a virtude com o prazer de
roubar algo que devia ter sido de seu inimigo. E ela" est#pida e idiota se entregara
como uma vagabunda. Talvez tivesse contado os detales do que faziam a todos.

Talvez aqueles sorrisos e insinua%'es...9abia por que agora. O omem se esbaldara
em seu corpo" le impingindo dese/os e vontades que ela correspondera com prazer
de se entregar a um omem amado e que tamb,m a amava. Tudo mentira.
6 gravidez. ;omo ele ficara satisfeito com aquele filo. *ostraria a prova de como
usara a esposa de seu inimigo. ;omo a tratara como uma prostituta. 5ma cortes. 6
cortes de -en. Tinam le camado assim algumas vezes quando sabiam que ela
estaria ouvindo e sempre acara que fora por puro despeito. *as agora sabia que
no passava disso. Talvez o omem nem a dese/asse e s& a usava pelo prazer de
umila-la e a seu marido.
Outra lembran%a tomou conta de sua mente. 6 da morte. 4e como seria f0cil se livrar
daquilo tudo. 9e livrar de todos. 9e livrar daqueles omens que s& queriam umil0-
la e faze-la sofrer. 9eria r0pido e f0cil. 6quele pensamento era conecido para ela. )0
o tivera. 9im. O pensamento da morte. Bueria sair dali. (o seria mais umilada"
no sofreria tal prova%o. 6briu os olos.
- )ude est0 aqui" querida 1 a voz de -en parecia preocupada. (aquele momento ela
no mais acreditou em palavras ditas e nem em tons amorosos. 9eu cora%o estava
frio e sua mente tina um prop&sito fi$o. 1 4iga o que voc est0 sentindo para ela.
>also. 6 engana com falas macias e olares apai$onados... 9ua garganta se fecou e
desviou o olar do marido. (o ag=entava. (o podia suportar tamana dor.
Encarou )ude que estava ao seu lado. 6 muler ficou paralisada no lugar tamano a
dor no olar da mo%a. E viu" -imberl. podia perceber isso" dentro dos seus olos o
que passava por sua mente. Tudo. (o precisava dizer o que estava sentindo. (o
diria a ningu,m.
+evantou-se ainda encarando a muler que permanecia est0tica e deu as costas a
todos indo direto para o quarto. Tina um prop&sito e nunca" nem" quando se casara
com )ason *c +aren sentia to firme quanto ao que ia fazer.
Captulo 31
-en olava surpreso para a esposa que subia as escadas em silncio. (o sabia como
agir e virou-se para )ude que parecia estrana e permanecia parada.
- )ude? O que aconteceu?
6 muler deu um pulo como se sa!sse de um transe e arregalou os olos.
- (o sei...aco que....Eu nunca a senti assim antes. Tina tanta dor. E desespero.
Eu aco...-pausa. 6 muler fecou os olos 1 5m sentimento de perda e trai%o.
;omo se...como se ela estivesse sozina. 9olido. 4esespero e dor.
- O que voc quer dizer com isso? 1 segurou-a pelos ombros assustado com o tom de
voz.
- Eu...- O rosto ficou p0lido. - *eus 4eus. 80 atr0s dela2 1 agarrou seu bra%o 18ai
atr0s dela.
- O que voc?2 1 seu cora%o parou por um instante 1 Ela se lembrou...
- 802
)ude passou por ele correndo" mas logo ele ultrapassava a muler subindo as
escadas. 7ercebeu que mais pessoas subiam as escadas e sentia sufocar-se s& de
imaginar o que poderia acontecer. 4eus no podia faze-lo to infeliz. (o podia2
- -imberl.2 1 gritou quando alcan%ou o corredor 1 -imberl.2 7are2 9eus passos
pareciam curtos e demorou uma eternidade para alcan%ar o #ltimo aposento.
Escancarou a porta e o encontrou vazio. ;orreu at, a /anela e olou para bai$o no
fosso. (ada. 8irou-se e deu de cara com 9lide que olava para o mesmo local. 1
Onde ela pode estar?
- Espalem-se2 1 9lide virou-se para alguns guardas e criados 1 7rocurem em todos
os quartos e aposentos do castelo. Ela no conece as passagens secretas...
- ;onece sim. 1 -en fecou os olos 1 Ela conece todas as passagens secretas do
castelo. 6lgumas que s& eu cone%o al,m dela.
9lide virou-se surpreso e furioso.
- O que pensou?2 Onde estava voc...?
- 7or favor2 1 )ude estava nervosa 1 Temos que ac0-la2 Ela est0...- olou para -en
1 Temos que ser r0pidos.
-en saiu do aposento bufando.
- 7rocurem-na em todas as passagens conecidas.
Captulo 32
-imberl. tocou a pedra e sentiu o ar que passava entre as frestas. Era li. Ela sabia
que podia encontra-la. O ar #mido e as sombras do calabou%o no mais a
incomodavam" como quando viera ali pela #ltima vez. >ecou os olos e recostou a
testa nas pedras frias da parede. +embrava-se do momento como tivesse sido
agora...
-*as para onde a passagem vai?1 perguntara enquanto ele a empurrava para bai$o
pela estreita fenda que se abria 3 presso do ombro forte.
-7ara a gruta-ele estendeu a mo e a levou para o t#nel escuro e pequeno. 9entia
uma brisa g,lida em seu rosto e o ceiro do marido misturado ao do mar.1 A0 uma
gruta embai$o da terra" , local muito bonito" tem passagem para a floresta e para o
mar. *eu pai me trazia aqui sempre. O local , de dif!cil acesso por fora do castelo"
mas se cega facilmente por aqui. *eus pais viviam LfugindoM para c0 sempre que
tinam algum tempo livres. 4iziam que era este lugar era m0gico. *as na verdade
queriam apenas ficar a s&s.
-Ento /0 sei qual , o seu prop&sito me trazendo aqui...- brincou.
-en virou para observando-a. 9ua barriga /0 come%ava a se insinuar sob o vestido.
-(o vena aqui sozina- avisou s,rio- Estou le mostrando esta passagem por que
confio em voc.
-(o virei-prometeu percebendo a claridade se apro$imar.
+ogo o t#nel clareou e ambos pisaram uma 0gua fria e limpa.
-Ei2- e$clamou estremecendo.
-8ena...-ele estendeu a mo e continuaram a andar. Estava com trs meses de
gravidez e ainda estava 0gil. *as ele a segurava firme com medo que escorregasse.
Estavam com 0gua na cintura quando sa!ram quase embai$o da pequena cascata.
-F lindo...
7oe entre o teto de pedra ela podia ver os raios de sol infiltrando-se na gruta.
Escutava a sinfonia de pingos e 0gua correndo por todos os lados. O lago que se
formava no era muito fundo e ela pode sentir as pedrinas me seus p,s quando
tirou as sand0lias. 6 sensa%o era deliciosa. Eritou quando vou alguns pei$inos se
apro$imarem...
-F lindo... -repetiu fascinada pelas nuances de cores que via sob seus p,s.

(o se lembrara na ,poca de ter visto algum lugar mais belo do que aquele. 6s
paredes escuras de lodo" mas ceias de pequenas florzinas cor de rosa.
- 8ena. - ele a levou at, a areia logo 3 frente e ela reparou em uma parte
gramada... um grande tapete verde escuro que era macio e que cobria uma boa
parte da e$tenso da praia. 9urpresa" percebeu um grande abertura ceia de
galos e 0rvores logo adiante 1 ;omo isto pode ser to protegido se 0 a mata logo
ali?
- F uma pequena mata. E fica em um vale... 9eria necess0rio uma escalada e depois
uma descida para cegar aqui pelo lado e fora. *uito perigoso para qualquer um.
6l,m disso" teriam que saber o camino e$ato. A0 v0rias grutas e langues" pode se
perder se entrar na errada.
7ercebeu que o marido come%ava a tirar suas roupas e franziu o ceno.
- O que est0 fazendo?
- <em...- ele riu-O que aca?
- 4eus...- eu um passo para tr0s-Eu no vou ficar nua aqui2
- 6posto que eu posso convenc-la.
: sim. 8ia o olar atrevido que sabia que podia mesmo convence-la.
- 7ois eu aposto que no vai...
6mbos estreitaram os olos se encarando e com um salto ele tentou pag0-la ao que
ela correu gritando e rindo. Buando em fim ele conseguiu alcan%a-la ambos
estavam ofegantes e$citados.
- Eu quero voc. - murmurou ela segurando sua cabe%a entre as mos e colando seus
l0bios aos dele para um amoroso bei/o.
Os corpos de ambos foram se inclinando devagar at, ela sentir a superf!cie da grama
sob o vestido. 6s mos do marido alcan%avam suas co$as por debai$o da perna e a
acariciavam com intimidade. 9ubindo a cada instante at, toca-la com intimidade
avassaladora.
- -en...
Os l0bios masculinos dei$aram-na para descer pelo colo e empurrar o tecido do
vestido para sugando o mamilo escuro e saliente devido 3 gravidez. Em resposta ela
arqueou o corpo e afastou as pernas dando mais acesso a mo atrevida.
9entiu suas saias sendo afastadas e depois o toque do corpo masculino em seu
!ntimo...
6 boca voltou para seus l0bios e as mos se infiltraram por bai$o de seu corpo e
foram se alo/ar em seus ombros. Eritou quando a l!ngua masculina tocou sua orela
e sentiu a quentura de seu corpo /unto ao dela na estrada de sua intimidade.
-6gora?- ele arfou a pergunta em seu ouvido fazendo-a arrepiar.
9ua resposta foi passar as pernas em torno de seus quadris e aperta-lo contra si.
Essas lembran%as passaram por sua mente em poucos segundos e ela as descartou
logo. (o queria pensar naquele omem. (os momentos que tinam passados
/untos. (o toque dele em seu corpo. (o calor masculino em seu interior. (o queria
pensar em nada. O tra/eto era o mesmo que conecia. *as no le parecia mais to
buc&lico" nem to rom?ntico. 9& a fazia ter mais tristeza" mais angustia a cada passo.
E quando seus p,s pisaram na 0gua fria e sentiram de novo as pedrinas que ela
tanto apreciara l0grimas vieram ao seu rosto. 6s lembran%as alegres /0 no eram
alegres. E as tristes se tornavam mais tristes. N 0gua na cintura no mais a
incomodou e nem a falta de agilidade dela para cegar at, uma pedra lisa e bai$a
mais adiante. 9uas mos descansaram na superf!cie lisa que estava
surpreendentemente quente... alguns raios de sol incidiam /ustamente ali fazendo
toda a cena parecer irreal. Era assim que se sentia naquele momento. Grreal.
;om alguma dificuldade" subiu sobre a pedra cata e a/oelou-se em seu centro.
6rfava. 4eitou-se devagar olando para a abertura... o c,u azul estava cima dela.
<em na dire%o da pedra. 5ma imagem que carregaria para sua outra vida. 9e/a ela
qual fosse" tina certeza que seria melor do que a que estava vivendo. Bualquer
vida seria melor do que a que estava vivendo. 9uspirou. 9entia-se pronta. 7ronta
para dar adeus aquele mundo que apenas le tina dado tristeza e decep%o. E dor.
9abia que nunca sentira dor tamana. (em quando o padrasto a cicoteava. Talvez
fosse pr&$ima a que sentira quando sua me morrera. 6quele pensamento a fez
suspirar. Talvez fosse para perto de sua me. 4eus permitiria? (o era uma dor
f!sica. Era algo mais profundo. *ais sofr!vel. *ais intensa. >aria qualquer coisa para
parar com aquela dor. >ecou os olos com for%a e depois os abriu devagar. 9entou-
se. (a mo direita ainda segurava o punal do marido. O mesmo que pegara em sua
primeira noite no castelo. >irmou os dedos delicados em torno dele. 6 dor teria fim.
9eria r0pido. Tocou a ponta do punal na dire%o de seu cora%o e respirou fundo
pois tina que ser r0pida...foi quando sentiu.
Captulo 33
- -imberl.2 1 -en saiu pela entrada da cascata rezando para que no fosse tarde
demais. E que para que ela estivesse ali. 4eus" ela tina que estar ali. 9eu corpo
temia e suas pernas pareciam que no ag=entaria o peso do corpo quando a viu
sobre a pedra. To im&vel quanto a pr&pria pedra" quase como se fizesse parte desta.
O punal reluzia sobre a sua mo parecendo refletir a luz do sol em v0rias dire%'es.
Enrolada em torno de si ela parecia morta. O ar faltou dos pulm'es e suas pernas se
vergaram quase afundando na 0gua fria.
--imberl.?1balbuciou apro$imando-se1 7or favor" querida. (o... no este/a morta. 1
se ela estivesse morta ele pegaria aquele maldito punal e tiraria sua pr&pria vida.
9e/a qual for o lugar que 4eus levava os suicidas ele estaria com ela pelo sofrimento
eterno. - Eu te amo. 1 7or que tivera vergona ou receio de dizer tais palavras?- Eu
te amo. - repetiu diversas vezes enquanto acariciava os cabelos #midos.
Estendeu a mo para pegar o punal e ouviu o solu%o. Ela corava. ;orava sem
parar e o corpo era sacudido pelos solu%os sofridos.
--imberl....- ele virou o corpo dela a procura de sangue. Bualquer vest!gio. (ada. O
al!vio foi grande e ele sentiu as l0grimas quentes escorrerem pelo rosto. 1 Ole para
mim. 7or favor...
Ela abriu os olos o fitou como se no o reconecesse e logo desviou o olar.
(otou a ausncia daquele brilo de alegria no olar. 7ercebeu que estava diante da
mesma muler sem esperan%a que estivera a sua frente uma vez. (o pudera ver
seu rosto" mas agora sabia como ele estaria. 7or que via a dor e o sofrimento
estampados naqueles olos verdes. E daria tudo no mundo para no estivessem ali. E
era sua culpa" apenas sua. Tentou faze-la fit0-lo" mas ela recuou e afundou o rosto
entre as mos e gemeu como um animal agonizando. -en percebeu que quase podia
sentir o que ela sentia. O frio e o vazio estavam l0 em seu peito tamb,m.
- (o" por favor....ole para mim. (o fa%a isso 1 ele segurou a face dela 1 7or favor.
(o fa%a isso comigo.
Ela escondeu o rosto novamente e solu%ou.
- Eu te amo. )uro que te amo. Eu queria casar com voc. Todos sabem que tolo eu
veno sendo por isso2 6t, os camponeses da vila percebem que seu senor , um
omem rendido. 1 sentiu o corpo dela encoler 1 (o fique assim. (o pode duvidar
de mim. - ela podia. *entira para ela o tempo todo. 5ma muler que fora criada para
ser uma lad. e respeitar valores. 9abia o desespero dela. 7odia compreender. *as o
que do!a era seu silncio. 6quele desespero mudo. 9ua -imberl. falava. Eritava.
@eclamava. (o se encolia e se fecava em silncio.
- *eus omens gostam de voc. - falou com sinceridade 1 *eus criados...bem...eles
esto confusos. Os guardas tm ordens para proteg-la com a pr&pria vida se for o
caso. Todos esto procurando por voc. )ude est0 desesperada. 1sentia que suas
palavras caiam no vazio. Ela parecia no ouvi nada que saia de seus l0bios e ele
estremeceu frustrado2- -imberl.2
7rocurou as mos dela que estavam sobre o ventre dilatado e segurou-a pelos dedos.
9urpreendentemente o beb se me$eu. Ele nunca tina feito aquilo. 9ua esposa /0 se
mostrava preocupada pelo fato de no senti-lo dentro dela" e )ude le afirmava que
era um beb quietino" apenas isso. *as -im estivera inconformada pela ausncia de
movimento do filo. *as agora podia sentir os movimentos firmes dele dentro do
ventre protuberante.
- *eu filo 1 murmurou e senti-a enri/ecer se encolendo mais e no demonstrando
perceber que segurava seus dedos. Bueria faze-la reagir. 4izer algo. <rigar" +utar. 1
(o o odeie -imberl.. 7or favor. Odeie-me. *as no a nosso filo.
O silncio dela era resposta. Euardou o punal sobre sua roupa e subiu na pedra
sentando-se e trazendo ela para seu colo.
- (o sei o que passa por sua mente 1 falou devagar para os olos que fitavam o
orizonte.
Temeu que ela estivesse louca. E se ela tivesse perdido o /u!zo? 6bra%ou-a com for%a"
a culpa desfazendo sua alma em peda%os pequenos. Gria ficar ao lado dela. (unca a
abandonaria. (unca. <alan%ou ela em seu colo devagar" como via mes fazendo com
seus filos para acalma-los.
- 7recisa falar comigo 1 insistiu bai$ino /unto ao ouvido dela 1 7recisa me dizer.
5ma l0grima escorreu dos olos verdes sem que esses demonstrassem algum
reconecimento.
- Eu me apai$onei por voc no momento que tirei aquele v,u. 8oc estava
desacordada. Calter tina se /ogado contra voc para que no se matasse" lembra? 1
insistiu 1 Eu me portei to mal com voc. Buando a vi daquele /eito quase fiquei
louco de arrependimento. 9uas costas. 9eus bra%os. 8oc tina sido to maltratada.
Eu poderia matar com minas pr&prias mos o bastardo que fizera aquilo com voc. -
percebeu que ela enri/ecia de novo e logo se repreendeu. Ela agora lembrava de
tudo2 Ele era uma cr0pula fazendo-a recordar. *as s& o pensamento que ela podia
estar entendendo e prestando aten%o nas suas palavras o animaram. 1 Eu me
culpei. ;ulpei e me senti to mal. 7oderia passar o resto da vida le pedindo perdo
em penitncia. 1 tocou a face fria 1 Buando voc acordou e perguntou se eu era seu
marido. (o sei por que eu respondi que sim. (a verdade eu sei. Eu quis ser seu
marido. Eu queria protege-la de tudo. *al me lembrava de *c +aren naquela ora. O
omem que tina matado meu pai e qual eu tina /urado vingan%a de morte tina
ficado em segundo lugar em meus pensamentos depois que vi voc e depois...
sempre foi assim.
>ingi para mim mesmo que tina feito aquilo por que a/udaria a todos no plano de
mant-la aqui mas...Era um pensamento rid!culo esse. 5m argumento to fraco que
nem meus omens aceitaram. Eu tamb,m me sacrifiquei para estar ao seu lado.
<riguei com meus amigos. ;om criados. ;omigo mesmo. 1 fecou os olos 1 (o a
levei para cama simplesmente por que a dese/ava. Eu... queria torna-la mina. 7or
que eu te amava. Eu queria prende-la a mim de alguma maneira. >or%a-la a se casar
depois que seu noivo morresse. E isso ficaria mais f0cil com um filo. 1 confessou sua
voz bai$a e carinosa. 1 Eu te amo e tudo que fiz... foi s& para mant-la do meu
lado. (o pense em bobagens. (o ace que fiz isso por vingan%a ou por apenas
dese/0-la. 9e fosse para passar o resto da vida apenas olando para voc eu
passaria. 1 falou com sinceridade - Eu te amo -im" acredite me mim. 5m omem
como eu" com mina cria%o... - suspirou-*eus amigos me espezinavam.
4esprezaram-me por quer-la. *udei todos os planos. Buase no os acompano
mais para ficar ao seu lado. <ati em meu pr&prio irmo por pensar que ele e voc...
(o percebe?
5m solu%o foi 3 resposta e um tremor.
- 8amos l0 para dentro do castelo e...
- (o2 1 ela virou-se saindo de seus bra%os e arrastou-se at, a beirada da pedra"
seus olos agora o fitavam e ele dei$ou escapar um suspiro de al!vio.
- -im...
- (o vou...voltar para l0 1 tina os olos arregalados e olou para bai$o 1 (o
vou ...- ela solu%ou - Eu...o beb...me$eu.
- 9im...eu percebi 1 sua voz estava embargada. Ela ainda parecia em coque apesar
de estar falando.
- Eu... no posso ...Eu ia...eu ia...ia matar meu beb....- o orror estava claro nas
palavras dela. 1 Eu no... 7ensei... Eu... ele se me$eu e eu....no pude...
6gradeceria o resto de sua vida ao filo por salvar a me.
- 8amos voltar -imberl.. 8oc precisa se deitar e...
- (o. Eles... 1 ela balan%ou a cabe%a e o olou" um olar diferente. O brilo dos
olos ceios de f#ria foi to bem vindo que ele sorriu 1 8oc no devia ter feito isso
comigo.
9im" estava l0. 6 ponta de irrita%o e orgulo que ele sabia pertencer a ela.
- (o devia 1 concordou ele s,rio 1 *as eu te amo e no podia no fazer isso. E eu...
faria tudo novamente.
6quilo pareceu surpreende-la. Os olos se desviaram dele mas uma vez e ele
prague/ou.
- Ole para mim2 (o desvie o olar como tivesse vergona de algo2 1 ele apro$imou
e segurou sua face" descendo as mos at, abra%a-la novamente 1 (o quero se
envergone do que estamos vivendo.
- (o? Ento o fato de estarmos vivendo como marido e muler em meio a todo seu
povo e parentes no devia me envergonar?- o tom de voz subiu e come%ava a
palidez do rosto estava dando lugar 3 vermelido.
- (o. 8oc , mina esposa...
- Eu no sou eu2 1 ela gritou tentando se desvencilar 1 Eu no sou sua esposa2 (&s
no nos conecemos...
- (o se/a tola24roga2- ela acertara uma cotovelada em seu ventre fazendo gemer-
7are com isso2
- Eu no sou2 1 ela gritou e o empurrou 1 8oc me usou e me fez coisas que eu...
nunca teria .... 1 ela arfou quando conseguiu se livrar dos bra%os dele e engatinar
para o outro lado da pedra-Todos sabem e eu...
- O que todos sabem? O que" diabos" todos sabem?
- Bue n&s... 4orm!amos /untos2 8oc pode at, ter falado sobre isso com seus amigos
e eu...
- Eu falar?2- -en estreitou o olar-Eu no falei nada
- O modo como eles falavam sobre n&s...
- Eles s& espezinavam-na... (o sabiam de nada. *as so omens e n&s sabemos o
que se passa em uma cama. Ora -im2 1 tentou manter o tom de voz ameno-Te
incomoda algo to tolo? Envergonasse por ter sido mina?
- 8oc no era... meu marido 1 ela dei$ou transparece a dor daquilo. 1 8oc no ,
meu marido e meu filo no tem um...
- (o ouse dizer que seu filo no tem um pai2 1 murmurou devagar passando os
dedos pelos cabelos 1 Eu sou o pai de seu filo. 8amos voltar para aquele castelo e
nos casar...
- Eu sou casada com...- ela engoliu em seco e suspirou lembrando-se da promessa.
Gdiota que era" ainda se apegava a promessas feita a ele.
-en acalmou-se e a cobriu com um olar amoroso.
- (o ,. O casamento no foi consumado e ele ser0 um omem morto. Est0
escondido por ai. *as vai aparecer. E quando ele aparecer estarei aqui esperando por
ele. 1 tocou a face macia 1 8oc preferia ter tido esse filo com aquele omem que
teve a coragem de espanc0-la daquele modo abusando de voc...
- (o foi ele 1 murmurou abra%ando seu corpo ceio de vergona por aquilo que ele
sabia sobre ela 1 >oi meu padrasto.
O silncio que se seguiu foi pesado. -en ficou p0lido e recuou. 6briu a boca e fecou-
a para depois falar.
- 9eu padrasto?
Ela fez que sim devagar suspirando.
- Ento... 1 ele parecia arrasado 1 8oc queria casar com...)ason *c +aren? 1 a voz
dele era bai$a e cocada 1 8oc amava...ama aquele omem e...
- (o2 Eu o odeio2 1 gritou levantando-se 1 7or quem me passa? 6quele omem ,
pior do que meu padrasto. F orr!vel e monstruoso e preferia morrer a viver ao lado
dele2
- 4eus...- ele fecou os olos - (o me assuste assim...- abriu de novo 1 Ento
vamos nos casar. 8ena...vamos voltar...
- 6quelas pessoas...
- Esque%a delas. 7ense em mim. Em como eu te amo. 6credita em mim?
-imberl. olava para aquele omem transtornada. >ecou os olos por um momento
e dei$ou o corpo rela$ar. 6bra%ou a si mesma com for%a. Estava se sentindo p,ssima.
*as pelo menos... pelo menos o desespero que abatera sobre ela acalmara. Ouvira
as palavras do marido e" que 4eus a perdoasse" acreditara em cada um delas. *as
como olar para a face daquelas pessoas e saber que a odiavam e desprezavam? Elas
sabiam que era casada e que dormiam /untos mesmo longe da ben%o do casamento.
Teriam um filo2 E se casasse com ele naquele momento? 9eria v0lido quando o
marido morresse? Teriam que se casar de novo... ele quereria? Olou para ele que
esperava por ela parecendo tenso.
7odia fazer aquilo? 7odia se rebelar contra todos e acompanar o marido? 7oderia
enfrentar aquela orla de &dio e ressentimento? 7oderia confiar sua vida aquele
omem novamente. (o sabia.
6creditava nele" mas no sabia se sua escola a marcaria para o resto da vida.
9uspirou.
- *e e$plique. 7refiro saber contra o que irei lutar.
- 8oc no vai lutar contra ningu,m. 1 pausa - F simples. )ason *c +aren matou meu
pai. 6 sangue frio. O fez com um golpe mortal e cruel que le fizesse sofrer antes de
le roubar a vida. Ele era um bom omem. O melor. ;riou-me e aos meus irmos
com onra" apesar do que" talvez no acredite nisso" se lembrar do modo como a
tratei. *as espero que me perdoe a respeito disso. - olou-a receoso - (&s apenas
!amos mat0-lo aquele dia. 4epois do casamento. 4e certa maneira no quer!amos
fazer nenuma mal a noiva dele. T!namos como ob/etivo ele. *as ele sumiu. - deu
os ombros 1 E no sab!amos o que fazer. Tive a id,ia de lev0-la. 9eria uma boa isca
para o omem. Ele parecia quer-la e viria busc0-la.- levantou o olar-9into muito
pelo modo como a tratei.- repetiu.
- 6quilo no , nada. Estava demonstrando mais respeito do que o que fez depois-
resmungou e o viu engolir em seco - 7elo /eito )ason no me queria tanto assim. Ou
talvez saiba que /0 fui usada e carrego o filo de outro por isso no se importa.
Ele tamb,m suspeitava daquele motivo. *as no quis dar mais id,ias depreciativas
para a esposa pensar. 7or isso apenas deu os ombros.
- 7odemos voltar para o castelo. +evante o nariz 1 pegou o rosto delicado com a
ponta dos dedos 1 8ena ao meu lado. (ingu,m vai ousar desafiar-me e voc... voc
, forte..., inteligente. (o aca que... vale a pena?
9e ela acava que valia a pena? Olou para os olos escuros tentando ver algo que
dissesse que ele estava mentindo novamente. Bue tudo que falara a momentos para
ela eram apenas mentiras bem articuladas afim que ela se acalmasse.
- 9e eu quisesse me vingar e a entregaria para ele" assim como est0- retrucou sendo
grosseiro e /0 perdendo a pacincia- 9eria uma bela vingan%a.
- (ada o impedir0 de fazer isso em alguns dias.- o encarou querendo ler em seus
olos a verdade.
-en sorriu de leve e segurou -le o rosto entre as mos.
- 9e aca mesmo" depois te ter dormido ao meu lado durante cinco meses" que eu
entregaria voc para )ason *c +aren" por vingan%a" , uma muler muito tola" -im.-a
viu empertigar-se.- E ole que nunca a considerei tola.
- 6" mas tola eu sou mesmo.- disse azeda-7or no ter percebido o que se passava
em volta de mim. 9& uma tola no teria notado que algo estava muito errado nesta
ist&ria.
- (o se/a amarga... - a acariciou a face como costumava fazer - 6t, uma tola como
voc deve saber quando est0 diante de um omem apai$onado.
Ela estreitou o olar e corou.
-8ai voltar comigo? >icar0 no castelo?- insistiu querendo acalmar seu cora%o que
batia como um louco
- O que me resta? 1 perguntou desviando o olar.
-en comprimiu os l0bios.
- (o a quero por que no 0 escola...
- *entira2 8oc mesmo disse que dormiu comigo e me fez um filo para no me
dei$ar outra escola2- acusou aborrecida por no poder ser dona do pr&prio destino
fosse uma vez na vida. 1 8oc quis" voc me enganou" voc me seduziu" me fez um
filo e queria me fazer acreditar que ir!amos casar pela segunda vez. Bueria me
prender a um casamento sem eu ao menos saber o que fazia. 7or que se importa
agora? 8oc fez a escola e seu plano deu certo2 1 cuspiu as palavras querendo faze-
lo sofrer um pouco do que ela sofria com a dor de ver todos seus sonos destru!dos 1
6qui estou gr0vida e sem lar. 9& me resta ficar com voc. 7arab,ns2 8oc venceu.
-en no era destitu!do de inteligncia para no perceber que o que ela dizia era
e$atamente o que pretendia. Era verdade. Ele no le dera escola. Era esse o plano
desde o in!cio. Envolve-la. 9entiu-se p,ssimo com aquilo. ;omo lutar com a verdade
to &bvia que a momentos atr0s ele mesmo proclamava?
;omo dizer agora que no era verdade o que ele sabia ser?Teria feiro qualquer coisa
e no se arrependia. (o podia se arrepender" se isso fosse o motivo dela o estar
aceitando...s& tina que agradecer-se por t-lo feito. *esmo se sentido frustrado.
(o acreditava que ela s& aceitasse ficar ali por isso.

- 8oc tem razo. (o le dei escola.- olou nos olos #midos. Eram como duas
esmeraldas rec,m-lapidadas 1 *as voc tem a escola neste momento. 8oc pode
viver aqui comigo casada ou no. 7ode nunca mais me dei$ar toc0-la. 7ode pedir
para viver longe de mim em outro castelo de mina fam!lia. 7ode odiar-me pelo resto
da mina vida ou... ou me amar. 1 a voz dele falou 1 6 escola , sua e eu apenas
irei aceitar. 4estes...o pior castigo para mim , ... ver voc viver longe de mim. Eu
no me importo com o resto. (o ligo se nunca mais me dei$ar toc0-la... s& quero
voc aqui...perto de mim e poder olar para voc...todos os dias.
- 7are de falar assim comigo2 1 ela gritou - 8oc sabe... sabe que eu... sabe que eu
te amo... 8oc fez isso comigo e eu... te odeio por isso2 Te odeio por que no
posso...no quero ir embora. *as eu no" no posso casar-me com voc agora. (o
sem saber" sem ...seria um erro. 7odemos ser presos... castigados. 4eus2 8oc , to
orguloso e ego!sta que no pensou nisso" n,? 9eq=estro" assassinato de um nobre"
bigamia e eresia.
Ele no pensara nisso. (o se importava o bastante com a igre/a para sacrificar-se
por ela. *as eles tinam o poder de punir" se eles fizessem algum mal a -imberl....
- 8oc vai ficar comigo? 1 perguntou apro$imando-se e segurando-a pelos bra%os. 1
8ai ficar no castelo comigo? 7odemos resolver tudo depois. @esolveremos tudo.
-im suspirou e olou para o omem em que iria depositar novamente sua confian%a.
Estava to acostumada a pensar nele como seu marido. 9eu amado. 9eu er&i. Era
to estrano ver aquelas lembran%as se misturando a outras agora. To confuso.
- 8ou 1 ela suspirou e encarou-o. 1 (unca mais minta para mim. (unca mais.-
solu%ou a balan%ou a cabe%a-Eu estou com tanto &dio de voc" -en2- desabafou
sendo sincera. O odiava naquele momento tanto quanto o amava.
- (unca vou mentir-prometeu agarrando suas mos e sendo sincero em seu cora%o-
Eu /uro.
1 E iremos dormir em quartos separados. - ela observou a rea%o masculina com
curiosidade.

-;erto1ele tentou no protestar contra aquilo apesar da vontade de argumentar.
7odia faz-la mudar de ideia. *as no ia. Ela decidiria quando. E como lesse os
pensamentos ela corou.
-6t,... eu me tornar vi#va1falou devagar 1Ou anularem meu casamento.
-en abriu um sorriso que era um misto de al!vio e alegria.
-O que voc quiser - prometeu balan%ando a cabe%a parecendo ansioso.
-im sentiu um risco de ternura penetrar em seu cora%o e sorriu de leve. (o...ainda
no podia dei$a-lo rela$ado de vez. O omem a enganara por meses. O tratante2
;omo poderia amar tanto um omem daqueles?
-E eu preciso. 7reciso de um tempo aqui. 7ode ir para o castelo. Eu irei depois.
6quilo era dif!cil. Ele vacilou e olou me volta. 4epois a fitou novamente. (o queria
e$ternar suas d#vidas.
-8ai demorar?-e se ela estivesse mentindo e pretendesse fugir? Ou pior. 9e matar?
-(o. +ogo. (o se preocupe. Eu no vou fugir... ou me matar. Eu... aquele momento
foi dif!cil para mim.1desviou o olar pela cent,sima vez dele o que o dei$ava irritado
ao e$tremo.-9& preciso ficar sozina.
-6credita que eu te amo?
Ela sorriu mais aberto agora" apesar da tristeza ainda nublar seus olos. Ele fora
sincero. esperava o mesmo dela e teria.
-(o duvidei disso em momento algum quando parei para pensar e quando ouvi suas
palavras. Eu s&...me sinto... Estrana. 4ei$e-me um pouco.Grei le encontrar daqui a
pouco. 4iga para que brinde aos noivos e iniciem a festa. Eu irei1repetiu ao v-lo
esitar mais um momento antes de entrar na gruta.
;omo se matar quando tina uma crian%a que amava no ventre e um omem que
parecia ser seu destino a sua espera?
9entou-se na pedra e olou para o c,u. Tina muita coisa em que pensar. *uitas
lembran%as para organizar.
Captulo 34
--en2-9lide foi o primeiro a encontrar quando entrou no salo" demostrava sua
apreenso1(o a encontramos e...
-Ela est0 bem. 8ir0 daqui a pouco.
9ean estava nervoso ao seu lado. Gnteressante como omens que semanas antes se
desdobravam para ofender uma muler agora se mostravam ansiosos de
preocupa%o.

- )ude disse que ela se lembrou...
- 9im. Ela se lembrou. *as est0 tudo bem...quase bem.. 1 parou 1 Ela voltar0 e eu
no sei de que maneira vocs devem trat0-la. Est0...diferente...magoada. Buase
como se estivesse aceitando tudo como algo inevit0vel-fecou os olos e passou a
mo no rosto 1 >oi o padrasto dela que a espancou aquele primeiro dia" sabia?
- O padrasto? 4ev!amos ter matado aquele omem tamb,m 1 9lide bufou andando
para um lado e outro. O &dio brilava em seus olos 1 9e eu soubesse aquele dia...
- Tamb,m pensei nisso. *as o mais urgente , encontrar )ason. Temos que ir ao
castelo dele novamente. >azer algo. 6lguma coisa2- -en andava de um lado para o
outro.
- *c +aren parece um fantasma2 1 irmo resmungou aborrecido pelo fato do omem
ter simplesmente desaparecido da regio.
- Buem dera que fosse.- resmungou-6i ele estaria morto e todo este LpequenoM
problema que teno poderia ser solucionado de forma mais r0pida e menos sofr!vel.
Tom apro$imava-se pelo salo trazendo 9ara pela mo.
- 8oc...?
- Ela est0 bem... disse para que continuem a festa que ela ir0 vim. 1 fecou os olos
1 E eu tive que dei$0-la l0...
- Onde?
9orriu de leve apesar da preocupa%o.
- Aum...no poderia contar...ela /0 ag=entou omens demais l0 por enquanto.
4ispensou o padre que saiu resmungando em cima da mula e iniciou o banquete
estranando a ausncia da esposa ao seu lado. )0 estava nervoso com a demora e
quando se levantou decidido a ir ter com ela" a figura pequenina entrou no vest!bulo.
Tina trocado vestido molado por outro to lindo e se arrumado. Estava linda e
esitante. Olou para ele e para a cadeira vazia ao seu lado e esitou novamente.
9lide que sentava do outro lado pulou a cadeira a pu$ou-a.
- 9ente aqui.
-en sentiu seus dedos ficarem dormente de irrita%o e frustra%o ao ver a esposa
longe dele. *as ela queria manter dist?ncia at, que tudo tivesse resolvido. E tina
que respeit0-la.
*eia ora depois /0 estava pronto para desistir de ser paciente e muito menos
respeitoso. 6 esposa sorria enquanto Calter contava piadas e 9lide colocava mais
um peda%o do pernil no prato dela. 7arecia que ela no sentia falta nenuma das
aten%'es dele 3 mesa. 7ara uma muler que oras atr0s quase morrera de tamana
dor e sofrimento ela estava muito bem. Talvez agora que sabia no estar casada com
ele" pensasse que poderia tentar a sorte com um de seus omens. <alan%ou a cabe%a
diante do pensamento tolo. (o -im. +&gico que no. Ela dissera que o amava. *as
que tamb,m o odiava.
@eme$eu-se na cadeira aborrecido com os sorrisos que ela distribu!a para todos"
menos para ele. ;ome%ava a pensar que o embara%o" devido 3 situa%o dos dois" s&
era relacionado a sua pessoa. 7egou uma faca e cortou com uma violncia e$agerada
um peda%o de carne para si. 6 noite passada tina sido ela a corta-le a carne. 6gora
estava l0 sendo ba/ulada2
9lide o fitou e sorriu por um momento parecendo o velo 9lide de sempre. Gmplicante
e divertido. 9uas mos estavam em cima da mesa. Ele pularia no pesco%o do omem
se por acaso ele bai$asse as mos para bai$o da mesa. ;omo ele mesmo fazia
sempre para acaricia-la. 6dorava toc0-la nas mos e pousar os dedos sobre a barriga
protuberante enquanto comiam. Ela le sorria e o mundo se tornava perfeito.
- -en? 1 a voz dela soou indagadora.E no sorria. 6penas o fitava.
- ;omo? 1 quase engasgou com a carne.
Ela corou.
- Eu estava perguntando se os m#sicos no podiam tocar...
- ;laro2-e quase que imediatamente o m#sico dei$ou a som da gaita de fole soar pelo
salo.
Ela agradeceu polida o que o fez ficar mais irritado.
*erecia aquela frieza? Tudo bem que tinam que ser mais discretos agora por
vontade dela. )0 que todos sabiam que no eram casados... *as ela carregava uma
barriga imensa de sete meses2 9er0 que no percebia o quo tolo aquilo era?
9eus pulsos se fecaram. 6 mo de 9lide estava embai$o da mesa...e a de -imberl.
tamb,m.
6 muler levantou o olar e percebeu os pensamentos do marido.
- O beb estava se me$endo. Eu quis mostr0-lo... 1 corou.
9ua respira%o presa foi dei$ando o pulmo devagar. Gdiota. Ela estava fr0gil e ele
parecia um co raivoso2 7ercebia que estava aliviada pela aten%o que 9lide e Calter
pareciam dar a ela. *esmo 9ean do outro lado da mesa e ao seu lado parecia sempre
trazer ela para a conversa que tina com Tom.
Tina que ser condescendente e dei$0-la a vontade... O que era dif!cil" pois Calter
acabava de colocar a mo sobre o ventre da esposa a fim de ver seu filo se me$er.
@esmungou e dei$ou a comida de lado para observar os olos do omem se
arregalarem.
- 8oc tem mais filos do que eu teno soldados Calter2 )0 deve ter vistos milares
de bebes se movimentando dentro das barrigas.
- (o...- ele pareceu pensativo 1 Eeralmente eu no estou mais com as mes deles
quando elas esto prenes...
9ean ao seu lado se levantou e ele observou o irmo sabendo que ele iria ir at, a
esposa tamb,m.
- *as o que , isso? 1 resmungou alto desta vez 1 80 arran/ar filos seus e apalpar a
me deles2
*as -imberl. apenas deu uma risadina. >oi o bastante para ele rela$ar e observar
seus amigos a/oelados em torno da muler tocando o filo que parecia ter
despertado a vida naquele dia. Tina ficado preocupado como os amigos iriam trat0-
las e se ela ficaria inibida. *as ao que parecia -imberl. no se sentia mal com a
aten%o e em rela%o ao beb. Gsso era um ponto bom e apenas por isso perdoaria o
entusiasmo que os amigos apalpavam a esposa.
- (ossa2 Ele vai ser um grande lutador2 1 9ean sorriu 1 4eve ter pu$ado o tio.
O /antar foi intermin0vel. *as nada se comparava em seu orror quando se lembrou
que passaria a noite sozino em seu quarto. 6 muler ainda se despedira dele na
porta do outro aposento que ficava dois quartos depois do seu e fecara firmemente
a porta.
Triste sentou-se sobre o colco e deitou-se acabrunado. +onga noite aquela seria.
Captulo 35
6 noite tina sido longa. *as as semanas tinam sido mais longas ainda. 6partou
mais um golpe de seu irmo e o atacou com ferocidade tentando esquecer por alguns
momentos de sua frusta%o. O treinamento di0rio com 9ean o estava a/udando a cair
e$austo na cama 3 noite" mas no o a/udava muito quando acordava pela mana
com o corpo dolorido e dese/oso da esposa ao lado. ;omo aquela man. 8oou para
cima do irmo levantando a espada e o atacando com um golpe de cima para bai$o.
- Ei2 ;alma2 ;uidado com meu...- 9ean de um pulo para tr0s fugindo do golpe bai$o.
1 *eu senor. Eu penso que deve tomar um pouco de cuidado com seu pobre irmo
e pense em meus erdeiros...
- (o se/a tolo - descansou a espada e limpou o suor que escorria abundante por seu
rosto. Era to &bvio que tipo de problemas ele estava tendo que se sentia no m!nimo
embara%ado perante os amigos. (ove meses. (ove meses atr0s ele era apenas um
omem. 6gora era um Ktolo apai$onadoK e pior" tina plena conscincia do fato.
- Est0 sendo dif!cil" no? 1 Calter se apro$imou deu uma risada e bateu em suas
costas. 9im" era motivo de piadas. *aldito se/a os amigos2
- (o faria diferen%a mesmo. 8iu que )ude disse...- Tom deu um pulo ao receber um
empurro quase amig0vel.
- *as ser0 que todos sabem o que ocorre em mina vida e de mina esposa? 1 ao
contr0rio de -imberl. ele no dei$ara de se referir a ela como esposa. Era sua
esposa. (em o fato dela fazer cara feia toda fez que se e$pressava assim para os
outros.
- Ora. Tom sorriu 1 Eu no sabia que era segredo /0 que )ude falou isso durante uma
refei%o...
- ;oisa que ela no devia ter feito2 -imberl. ficou embara%ada e vocs...- bufou 1
Ora dei$e para l0.
O som de risadas o fez suspirar e revirar os olos. Estava feito. Ele devia ter mantido
a boca fecada.
- 7or que vocs no vo procurar suas pr&prias muleres e dei$e a mina me paz?
6inda escutava risadas quando entrou no castelo bufando. 6bordou uma criada que
descia as escadas. Tina um ob/etivo em mente e ele estava pronto para concretiza-
lo
(o ag=entaria mais um minuto naquela situa%o. -im o tratava como se fosse um
velo amigo com que trocava id,ias2 (a verdade ela passava mais tempo entre 9ean
e Tom do que com ele. Tina a n!tida impresso que ela fugia dele descaradamente.
(o dei$ava nem toca-la nos #ltimos dias... 5m toque nos cabelos /0 o olava com
repreenso. 7oderia um omem ag=entar tamano desprezo? Ele no.
- 9ua senora est0 no quarto?- foi brusco na pergunta e ele sabia disso. 9eu corpo
fervilava e ele tina que ver a esposa naquele momento.
- 9im meu senor...
Ele passou direto e a cada passo na escada sentia-se mais e$citado. 9im" veria -im.
E" por 4eus" a tocaria sim. Ela poderia gritar espernear" mas nada o impediria agora.
;egou ao corredor e abriu a porta sem nem ao menos salientar sua presen%a.
Captulo 36
-im estivera imersa em pensamentos afundada at, os ombros em uma grande tina
feita especialmente para ela. O bebe agora se movimentava constantemente em sua
barriga" parecendo mais do que pronto para vim ao mundo. 6inda faltava algumas
semanas...9orriu e acariciou a barriga protuberante. 9e fosse um menino se
camaria -en como o pai" /0 se decidira. Gmaginou o orgulo que o
marido...9uspirou. Bue seu futuro marido teria de tal omenagem...e se fosse
menina se camaria 6.la. 9eria um bebe grande e forte. Traria muita alegria para os
pais e esperava que vivesse uma vida plena e sem as dificuldades que ela mesma
tivera. Gmaginou aquele pequeno ser em seus bra%os e sorriu. Estava ansiosa pelo
momento. 5m pouco temerosa" mas muito ansiosa. <ordava e costurava 0 meses
v0rias roupinas. >eitas com detales delicados e com muito caprico. 9ara a estava
a/udando o quanto podia com as roupas" /0 que ela mesma tina que se apressar
para fazer a da fila *argo. 9uspirou sentido a 0gua esfriar dentro da tina e
levantou-se com cuidado. 9entia-se fora do prumo fazia semanas. Estendeu a mo
para a toala de lino que a criada dei$ara ali. 4ispensara a muler que parecia
soltar fa!scas na dire%o de sua barriga.

7referia banar-se sozina quando isso acontecia. 6penas >0tima era amorosa com
ela e a muler no pudera subir aquele dia. En$ugou-se com cuidado" na verdade 0
semanas tina que fazer tudo com muito cuidado" e estava secando as pernas
quando a porta foi aberta com um safano. 6ssustada ela deu um grito agarrando o
tecido contra o corpo sentindo o cora%o quase pular fora do peito. Os batimentos
no diminu!ram ao ver que era -en.
- 4eus" o que est0 fazendo aqui? (o pode ir entrando...
Ele fecou a porta firmemente e deu dois passos em sua dire%o a alcan%ando
quando ainda estava em meio a sua frase de protesto e colando seus l0bios ao dela
num poderoso e e$igente bei/o. -im nem tentou impedir. 9uas mos soltaram o pano
#mido para circundar o pesco%o masculino e seus dedos se enfiaram entre os
espessos e sedosos cabelos ruivos. 9& tina certeza de uma coisa. Ele nunca a
bei/ara assim antes. ;olocando tanto !mpeto e tantos sentimentos naquele ponto
onde os corpos se uniam.
6s mos grandes cravaram-se em suas n0degas a pressionando contra ele. (em a
barriga a impedia de sentir o quanto ele estava e$citado por debai$o do Hilt. 5ma das
mos subiu por suas costas e envolveu sua cabe%a acomodando-a contra a face dele
de maneira a aprofundar mais o bei/o. 6 l!ngua dele estava em todos os cantos de
sua boca e parecia querer traga-la para dentro dele. -im sentiu-se tonta e imaginou
se no ia desmaiar nos bra%os do marido. 9im" estava perto disso. *as foi quando a
mo se insinuou para a regio sens!vel entre suas pernas que ela assustou-se e
tentou recuar.
- (o...-en2- sentiu a pele dele nua contra a dela e arregalou os olos-8oc disse.
8oc prometeu... (o posso" lembra? )ude falou que est0 muito perto2- gemeu
bai$ino.
- (o vou macucar...- ele prometeu fazendo-a recuar at, recostar na parede- (o
vou macucar"/uro.
- (o podemos. (o , certo2 O beb...- ela fecou suas pernas firmemente
empurrando-o.
- (o vou...- ele pegou seu rosto entre as mos- (o vou- ele a encarou me silncio
um momento.
-im o sentiu novamente contra ela" um balan%o suave" quente entre suas pernas.
7ressionando seu corpo de maneira que ela sentia fisgada de prazer atr0s da outra.
Os l0bios dele voltaram para os seus e as mos tomaram seus seios ceios e
pesados. O ritmo era conecido" mas o vazio que sentia dentro e si" no. 9egundos
depois se movia com ele" contra ele" seu corpo estremecendo a cada toque e
investida. 9entia calor e frio ao mesmo tempo e sua respira%o estava fraca"
arque/ante. 5ma das mos masculinas desceu at, onde os corpos se tocavam com
intimidade e ela sentiu novamente aquele calor conecido" os pequenos coques" o
estremecimento e a antecipa%o do prazer que viria enfim.
-en gemia contra seus cabelos agora e ela o abra%ou com for%a colando seu corpo ao
dele" percebendo que ele tamb,m podia sentir a apro$ima%o do cl!ma$. Estavam
apertados em um abra%o firme e indissol#vel quando seus corpos estremeceram um
contra o outro. 9uas mos se uniram em suas costas e ficaram ali..parados sentidos
ainda em seus corpos pequenos tremores" ecos do prazer que tinam sentido.
6inda respiravam ofegantes quando se afastaram aos poucos a intimidade entre eles
no embara%ava-os.*as era a primeira vez que a tinam depois dela saber quem ele
era. -en temeu que o fato dela lembrar-se do que ocorrera entre ambos pudesse t-
la assustado naquele momento.
Os olos de -en procuraram os dela. *as viu apenas pai$o" amor e confuso.
9uspirou entre aliviado e temeroso do que ela falaria do quase KataqueK que sofrera.
- 4esculpe... Eu no conseguia. Gria enlouquecer se no tocasse voc.
Ela fez que sim devagar e se apro$imou" mal se importando com sua nudez. O
abra%ou com for%a e escondeu o rosto no peito amplo.
- Buanto tempo isso vai durar?
- (o sei.- ele estava aliviado pela rea%o dela. Esperava mesmo" l0grimas"
blasfmias e imprecau%'es contra ele.
- Eostaria que fosse antes do beb nascer" mas aco que...- afastou-se dele pegando
o pano #mido do co e se cobrindo.- (o entre aqui mais" -en. 7or favor.

Ele olou para aquela muler e depois para a barriga pontuda e saliente" sorriu de
leve.
- (unca imaginei que sentiria tanto dese/o por uma muler to barriguda.
-im sorriu e corou.
- 80 embora... - apontou para a porta e quando ele saiu percebeu que ele no tina
dito que no entraria ali mais.
Captulo 37
>oi uma semana depois que o primeiro ind!cio que as coisas estavam mudando
aconteceu.
- A0 um incndio no campo2 E os camponeses disseram que viram alguns cavaleiros.
7ode ser *c +aren...
Em questo de segundos eles se arrumavam para combate e montavam em seus
cavalos enquanto a como%o camava aten%o de todos.
8iu quando a esposa veio correndo apesar do tamano de sua barriga. Ela parecia
afoita quando segurou o cavalo pelas r,deas e pousou a mo pequenina sobre a sua
perna.
- O que aconteceu? Ouvi algo sobre incndio. - os olos dela o fitavam preocupados.
*as se isso a fazia tocar por livre e espont?nea vontade pela primeira vez" ela podia
se preocupar mais vezes.
- A0 um incndio em um dos campos. Temos que ir l0 saber o que est0 acontecendo.
- pousou sua mo sobre a dela aproveitando-se do memento.
- *as.... 1 ela segurou suas mos quando percebeu que todos os esperavam 1 Gsso
pode ser....8oc.... 1 esitou e le libertou as mos parecendo tensa.
- 9im pode ser. Entre para o castelo e fique calma. 1 procurou entre seus omens at,
encontrar 9lide 1 9lide ficar0 com voc. (o saia de perto dele.
- *as... 1 ela suspirou e fez um aceno afirmativo. 4eus" poderia ser pecado" mas era
prazeroso v-la ceia de medo por ele 1 <oa sorte. Este/a com 4eus.
9em conter-se ele se inclinou e bei/ou de leve os l0bios macios. Ela correspondeu
profundamente a car!cia segurando-o pelos ombros e depois afastou corando e de
olos bai$os.
- (o demorarei 1 prometeu pu$ando as r,deas e acenando para 9lide que veio
portar-se ao lado da esposa.
E um minuto guardas atravessavam correndo o p0tio e o marido desapareceu por
entre os omens. Ela ficou im&vel por alguns segundos para depois se voltar para o
castelo.
9lide que tina entregado o cavalo a um /ovem veio logo atr0s dela. >azia tempo
ningu,m a seguia pelo castelo. (a verdade desde que lembrara de tudo no mais a
seguiam por todos os lados.
>oi para o quarto e percebeu surpresa que 9lide a seguia fecava a porta observando
tudo em volta.
- 7or que voc...? 1 perguntou meio que desconfiada. O omem podia ser gentil e
amea%ador como ela bem sabia. (o confiava nele ainda" as lembran%as eram
recentes.
- 9ossegue mina senora. 1 ele disse despreocupado sentando-se me um banco
tosco ao lado da cama1 8oc pode confiar quando digo que eu no faria nada para
aborrecer meu senor.
- 8oc /0 fez. 1 ela sentou-se na cama observando o omem - 8oc no gosta muito
de mim" no?
- *ilad.? (o le dei provas de mina...
- O...voc melorou muito. Est0 sendo simp0tico. *as sinto que voc se esfor%a.
9oam falsas as suas palavras. GrDnicas. - deu os ombros.
O rapaz pareceu ol0-la surpreso pelo coment0rio.
- 9into milad." que sente isso. 1 ele levantou e apro$imou-se da /anela.
- O que 0? 7ode aver algo errado l0 fora?- estava to preocupada.
- (ada.
9ilncio.
- 6ca que , uma armadila? 1 o omem desviou o olar para ela 1 Esse fogo. 7ode
ser...*c +aren? 1 ela estremeceu-Ele pode invadir o castelo?
- <obagem. Ele nunca poderia passar pelas muradas 1 o omem le sorriu 1
9ossegue milad.. (ada le acontecer0.
- *as" pode ser ele? 1 apertou as mos.
- 7ode. 7ode ser.
Ela levantou-se e olou pela /anela. 7ercebeu a fuma%a ao longe e estremeceu.
- (o sei o que fazer se ele morrer 1 murmurou abra%ando-se 1 7arece ser a #nica
pessoa que se importa comigo em todo este mundo.
- 7or isso que vai ficar ao lado dele?
Ela arregalou os olos.
- ;laro que no2 Eu o amo. 6mo mais do que a mim mesmo. 6pesar de saber que
este amor est0 errado enquanto eu estiver com /uras a outro omem. *esmo que
aquele casamento tena sido coagido. Eu fiz promessas. Eu as proferi diante de um
omem de 4eus. 9ei que as desonrei" mas espero ser poupada de seu castigo pela
mina ignor?ncia.

6pesar de que 0 alguns dias atr0s sabia muito bem o que estava fazendo e com
quem estava fazendo" lembrou-se se sentido um pouco envergonada de seu ato.
- 7are de pensar assim. 1 9lide apertou os dedos na beirada da /anela 1 E no fale
mais sobre isso. (ingu,m a culpa mais de nada. Todos sabem a quem responsabilizar
o fato de estar gr0vida e no , sua culpa.
- >ui tola. 1 respondeu corando.
- (o mais que -en.
- -en no foi tolo- sorriu triste- Ele foi um omem que soube aproveitar uma
oportunidade. 1 suspirou e levantou o rosto-*as eu sei que ele me ama. E eu o amo.
(o sei o que farei se algo acontecer com ele. 8erdadeiramente no sei.
9lide voltou-se para ela.
- 9e algo acontecer com meu senor" 9ean vai ocupar o lugar dele. (unca dei$aria
um sobrino viver como um servo ou um qualquer. Ele a acoleria aqui para sempre
e a trataria com respeito. (unca duvide disso.
- Eu..aco que sim- caminou at, a /anela ao lado dele e olou para o campo
distante.
Buase imediatamente 9lide saiu do local e voltou para dentro do quarto.
- 9aia da /anela milad.. 7ode aver arqueiros.
- 8oc no gosta mesmo de mim" no?- sorriu divertida ao v-lo estreitar os olos-
;erto. Grei costurar algo. 8amos camar 9ara" ela deve estar sozina e preocupada
com 9ean.
Captulo 38
-en suava enquanto apagava alguns focos espalados do incndio e tentava
organizar a todos para que fizessem uma barreira maior entre as vegeta%'es e as
casas. O suor pingava por cima de seus olos e ele sentia as mos ardendo devido 0
v0rias queimaduras. *as no poderia pensar nisso naquele momento. 6lgumas
muleres tamb,m a/udavam e crian%as eram afastadas dos lugares mais perigosos.
- Bue inferno2 1 Calter gritou quando viu um vento forte levar fa!scas para perto das
casas.
- )unte os omens e tragam para este lado2
80rios se deslocaram para as casas tentado protege-las mas uma delas que era
muito pr&$ima ao campo foi consumida pelas camas em segundos.
- Aavia algo de valor l0? - sabia que os moradores no estavam na casa.
- Os moradores /0 tinam tirado tudo de valor l0 de dentro quando viram o incndio-
9ean arfou ao seu lado-4eus" no sei se vamos conseguir impedir do campo todo
queimar.
O cen0rio no podia ser mais devastador" mais da metade do campo queimado. (o
tinam apenas aquele campo" mas precisavam estocar alimento para per!odos que
teriam mais necessidade. )0 era dif!cil com o que tinam" sem aquela parte
passariam por um per!odo dif!cil antes do pr&$imo ano" onde recuperariam o campo.
Buem iniciara o fogo soubera faze-lo de modo primoroso" espalando diversos focos
em v0rios lugares.
9ean apro$imou-se tenso.
- (o 0 como impedir este fogo de pegar essas casas. *as ele logo vai encontrar
terra sem estar coberta e vai se e$tinguir.
- 4eus queira.
(o e$istia muitas fam!lias naquela regio. 4oze no total. 7oderia repor as casa em
pouco tempo.
- ;ame os servos para longe do fogo. 8amos apenas observa-lo para que no desvie
desta tra/et&ria...O que?2
8irou-se ao ouvir gritos femininos" a cena a sua frente le fazendo estremecer. 80rios
omens saiam da mata logo adiante a atacavam as fam!lias que tinam se abrigado
do fogo pr&$imo ao local. 8estidos de peles e capacetes estranos" pareciam
mercen0rios pagos para atacar e matar.
-(o2
Ealopou o cavalo e correu em dire%o aos omens. 9eu sangue ferveu ao ver corpos
de muleres /ogados o co e crian%as correndo para todos os lados corando. O que
estavam pensando atacando pessoas do povo? 9e *c +aren era o motivo daquela
violncia ele iria morrer mais vagarosamente do que imaginava2
-*alditos2
6tracou-se com o primeiro omem determinado a matar todos. 4efinitivamente eram
mercen0rios. 7ercebeu pelas roupas su/as e o ceiro repugnante de sues corpos. Eles
no estavam usando cavalos e seus golpes eram cru,is e visavam as muleres e
crian%as. 7ercebeu que camponeses e guardas corriam na dire%o do combate. Os
camponeses indefesos caiam ao primeiro golpe das espadas enquanto seus omens
combatiam com ferocidade.
9abia que aquilo se transformaria em uma matan%a de inocentes.
(o pensou em mais nada enquanto lutava contra golpes violentos. Os omens no
lutavam com inteligncia. 6penas for%a e crueldade. Eram muitos" mas no p0reo
para seus guardas. 9entiu por duas vezes o brilo da l?mina perto dos olos antes de
se defender e acertar um golpe mortal. 6lgo passou raspando por sua cintura e ele
percebeu que se ferira" mas dei$ando aquilo de lado continuou derrubando um ap&s o
outro e tentando impedi-los de alcan%ar os camponeses que corriam para dire%o
oposta agora.
5m ou dois omens forma mais dif!ceis de combater. Eram fortes demais e usavam
de for%a brutal e$trema. 9eus bra%os estavam doloridos de amparar a for%a dos
golpes seguidos. Em certo momento percebeu que a luta acabara quando cravou a
l?mina at, o cabo na barriga de um dos omens e se virara para continuar a luta.
Calter segurava um dos omens feridos mas vivo ainda e o empurrava contra um
tronco grosso amea%ando-o. 6pro$imou-se e olou para o omem que tina parte do
l0bio rasgado por uma l?mina afiada. *as abai$o ele sangrava abundantemente
demonstrando que logo iria sucumbir.
- Buem? 1 perguntou sombrio 1 Buem le pagou?
- 5m omem. 5m omem estrano. (o o cone%o e no sei de quem recebia
ordens. 1 o /ovem sabia que ia morrer pelo ferimento grave e devolveu o olar com
crueldade. 1 *as eu sei o que queriam.
7or mais de uma vez -en repetiu que seu castelo estava a salvo. 4ei$ara omens l0.
E ningu,m podia entrar sem ser visto a quilDmetros. 4e um lado era um lago e do
outro uma encosta pedregosa. (o avia como. *as mesmo assim ele queria voltar
para sua casa o mais r0pido poss!vel.
- Ento me diga2 - entre os dentes a voz dele saiu tensa 1 Onde est0 este omem? O
cefe deste omem? Onde...?
*as o omem suspirou e morreu com um estrano sorriso nos l0bios.
- Temos que cuidar das muleres e crian%as que restaram. 7ode aver outros 1
murmurou apesar da sua vontade era correr novamente para o castelo - Calter.
*ande um dos omens ir at, pr&$imo ao castelo e observ0-lo para depois trazer
not!cia enquanto isso" cuidaremos de abrigar essas pessoas em outras fam!lias e
levamos os corpos para que cuidem deles. Temos que nos certificar que o incndio se
e$tinguiu e que todos esto protegidos 1 virou- se em dire%o que estava o castelo e
o observou de longe. 1 Temos que ser r0pidos. (o devemos ficar longe do castelo.
Captulo 39
- Eles esto demorando2 1 murmurou olando pela /anela novamente 1 E est0
escurecendo.
- (o se preocupe. 9eu marido , um e$celente cavaleiro. 1 9lide formulou as
palavras e sorriu depois ao perceber o sentido delas.
*as -imberl. nem percebeu a confuso do omem. *as prestou aten%o nas
palavras.
- 9er0 que? 1 suspirou - (unca dese/ei a morte de outro ser umano. 1 pausa 1
*into. 6co que dese/ei que meu padrasto morresse.
- (o seria a #nica - o omem deu os ombros 1 E eu matei o meu.
-imberl. arregalou os olos e o fitou. - 8oc?2 *as...7or que?2
O omem esitou um momento.
- Ele foi respons0vel pela... morte de mina irm.
- O...- ela apro$imou-se do omem e tocou-le o bra%o delicadamente e sorriu 1
Bueria eu ter tido um irmo. Talvez como voc" apesar de tudo.
- (o dese/e isso. Eu no estava l0. (em pude protege-la - afastou-se dela como se
estivesse le queimando a pele.
- *as eu nem tive um irmo2 - encostou-se na /anela triste 1 *ina me no teve
outros filos. 9empre dese/ei depois da morte dela a presen%a de algu,m de mina
fam!lia. Odiei o dia que ela se casou com aquele omem por vontade da raina. Ele
era orr!vel com ela e comigo. 6gradeci por ela no ter tido mais filos com aquele
omem. E ele odiou saber que quase a totalidade da eran%a foi concedida a mim e
no a ele.
- 6 voc?
- 9im. *c +aren casou-se comigo por prest!gio /unto 3 corte.
6 fam!lia Gnglesa de mina me , muito pr&$ima a corte. 9& por isso conseguiu que a
eran%a ficasse dentro da fam!lia e no fosse para meu padrasto. Aerdei um grande
feudo ingls" o que eu residia" e dois pequenos mais ao norte. 1 no percebeu que o
omem olava para ela boquiaberto 1 Todos eles esto bem administrados. *as com
o casamento meu marido tem direitos. Ele no pode passar as regi'es para seu
nome" apenas para um filo" mas durante o casamento ele pode se dispor de seus
lucros e ainda pode ganar pontos /unto a nobreza inglesa. 6pesar de que" nunca ter
tido contato" a no ser espor0dico" com essa parte da fam!lia.
- Tola2 1 9lide segurou-le a mo 1 -en sabe disso?
- (o...Eu...- parou assustada 1 Eles no esto localizados em 0reas de atrito e em
fronteiras. (o so to importantes assim que...
- *as e se *c +aren tomou-os? 1 9lide estava preocupado 1 Ele pode ter se
escondido em um desses locais. )0 que se considerava dono deles. - pausa- 4eus...e
se ele /untou um grande e$,rcito /unto com seus feudos e os que ele atacou esses
#ltimos meses?
- 9im... eu 1 sentou-se na cama 1 Tolice mina2 Eu devia ter escrito a meus
parentes" mas me senti to perdida todos esses anos. ;om tanto medo... *e sentia
sozina e abandonada por todos.- balan%ou a cabe%a 1 (o cone%o meus 8assalos.
4epois que meu pai morreu meu padrasto administrou as terras. Ele tamb,m pode
estar em um desses locais. 1 deu um pulo 1 Teno que me lembrar da localiza%o
dos feudos. 7osso tentar /unto aos meus parentes" os de mina me. 4e certa
maneira eles tamb,m fazem parte de meu feudo.- Estava nervosa 1 >oi tanto tempo
perdido em lam#rias. Eu fui uma idiota. 4evia ter agido e os contatado escondida de
9ir. 9coot.
- ;alma. (o adianta ficar se torturando agora. Bual , o nome de sua fam!lia?
- *eu pai , um *c 4onald e um <arton em e mina me , uma >iztman e uma
-entJell - declarou nervosa 1 *eu pai era neto de um escocs" mas que se casou
com uma inglesa e foi para Gnglaterra 0 muito tempo-parou por que o omem
sorria.

- O que foi?
- 9eu pai era *c 4onald?2 E sua me uma -entJell?- ele ria divertido - 9eus pais so
escoceses?
- Ora" no e$atamente" /0 que nunca t!namos colocado os p,s na Esc&cia2 1 moveu-
se sem gra%a-(a verdade ele tina um t!tulo ingls e quase no usava o nome
escocs. *ina me tina um avD -entJell" mas quase nunca usou este nome. Eu fui
batizada como uma <arton" >iztman" *c 4onald e -entJell. *as apenas por que
t!namos uma eran%a que era passada de gera%o para gera%o e meus pais
acavam que dev!amos se ligar aos nomes de nossos ancestrais. - sorriu- 9e eu me
lembro bem" eles diziam que um dia eu poderia precisar de minas origens.
- 7ois eles estavam certos2 ;one%o sua fam!lia" milad.. (a verdade de ambos os
lados. 5m delas bem demais at," vamos dizer que infelizmente. 1 olou para ela
como se a visse pela primeira vez 1 4ev!amos ter sabido mais sobre voc antes de
tudo... 1 ele balan%ou a cabe%a - *as aqui estamos um pouco desinformados em
rela%o 3 corte a ao resto do mundo. - e tamb,m por que tinam sido afoitos em se
vingar do omem que matara seu antigo senor. E -en frustrado demais em no
conseguir o seu intento. (o tinam parado para pensar na fam!lia da muler
raptada. (a verdade eles tinam corrido um s,rio risco tendo aquela muler nas
mos. Estreitou os olos" se *c +aren e 9ir 9coot no tinam ainda pedido a/uda da
corte" naquele caso provavelmente estavam agindo sem autoriza%o de seus
soberanos. (o queriam camar aten%o para ambos. 4evia e$ternar suas d#vidas
para -en quando o seu senor voltasse.
- 8oc conece esta parte da fam!lia de meus pais?
- ;one%o a fam!lia apenas. 5ma boa fam!lia os -entJell. Temos certo la%o de
amizade pela primeira esposa de meu antigo 9enor.1 ele a observava atentamente
mal acreditando no que ela le falava e na ironia daquilo tudo1 E -en tamb,m os
conece...Bue tolice a nossa2 *as no pod!amos adivinar. (o t!namos informa%o
nenuma sobre voc. 6penas que era a noiva de *c +aren e era -imberl. 9cott.
>omos tolos e afoitos- confessou sem gra%a.

- *eu padrasto queria que eu usasse o nome dele para no o constrangir 1
murmurou estremecendo a lembran%a do omem- 8ivemos na Gnglaterra por toda a
mina vida. (o t!namos nenuma possibilidade de voltar para c0. Ele , muito
orgulo de sua descendncia inglesa. - fez uma careta- Talvez pelo fato de ser a
#nica coisa que podia ter orgulo na vida.
9lide aprumou-se.
- Eu teno muito orgulo de mina descendncia senora2
6quilo a fez sorrir apesar de tensa" e assim ele tamb,m sorriu e continuou a relatar o
que sabia sobre aquela parte de sua fam!lia.
- 9ir *c *augt casou-se com 9opie -entJell alguns anos depois da morte da
esposa. *as ela morreu alguns meses mais tarde de uma forte pneumonia. *as as
fam!lias so ligadas ainda. 1 ele parecia ansioso.
- 4eus" que coincidncia2
- (o acredito em coincidncia" milad.. 6penas em destino.
- Eu devia ter dito sobre meus pais" mas esses #ltimos dias teno estado to
preocupada com outros problemas. - @ecuperar a mem&ria" estar gr0vida" esperar
pela morte do e$-marido para se casar de novo" pensou irDnica.
- Temos que usar isso a nosso favor. Os -entJell no so uma fam!lia poderosa" mas
podem nos a/udar. Os *c 4onalds...<em" eles so bem ligados a seus parentes. (a
verdade penso que se eles descobrirem o que estar acontecendo... podem se virar
contra n&s. Talvez at, a/udar *c +aren.
- (o2- o orror transpareceu em sua voz-(o podemos dei$ar isso acontecer. Eles
nunca podero saber que estou aqui2
- (o se preocupe. Os *c 4onalds no so simp0ticos...8ai ser dif!cil algu,m cegar
perto deles para falar alguma coisa e no ser morto.
- (ossa. Estou aliviada-disse irDnica.
- *as a fam!lia de seu pai sempre teve boas rela%'es como a nossa. *esmo depois da
morte da senora. E sua fam!lia inglesa... Tamb,m pode a/udar...- ele esitou-*as
no sei se seria aconsel0vel. 1 co%ava sua nuca enquanto olava para cima como
me busca de uma solu%o" uma id,ia-. (o seria aconsel0vel mesmo. 6 fam!lia
escocesa nunca apareceu depois da morte de seus pais?

- (o que eu saiba 1 murmurou pensativa1 (enum deles apareceram depois da
morte de mina me. (enum deles. *uitos menos os escoceses o quais no
t!namos contato nenum.- na verdade ela se lembrava de algo que sua me tina
dito a respeito dos parentes escoceses de seu pai. 5ma viagem talvez? Era to
crian%a" quem sabe era apenas sua imagina%o le pregando pe%as?- (unca me
visitaram" nem cartas" nem ao menos pareciam saber que eu e$isto na verdade.
7assei anos da mina vida esperando qualquer um deles. 7assava oras imaginando
que seriam pessoas ador0veis" que me tiraram dali...- segurou as l0grimas- 6co que
eles no se importavam muito comigo. +embro-me de 0 muito tempo atr0s de
receber a visita de parentes" mas teno certeza que eram da fam!lia inglesa de mina
me. Eram divertidos e carinosos" mas depois disso...-suspirou.
-(o ve/o o por que no buscariam not!cias suas. *as seu padrasto pode ter
interferido nisso. 1 9lide acava que sim-6l,m disso" os *c 4onald. 9e eles
soubessem que um parente" ainda mais com terras-completou-... estava nas mos
de um inimigo.*esmo que esse inimigo fosse um padrasto. Eles atacariam sem
pestane/ar.
-Ento eu me pergunto por que nunca o fizeram2- fungou en$ugando uma l0grima-
6ca mesmo que pode ter sido meu padrasto que os impediu?
- (o teno d#vidas.
6 esperan%a nasceu dentro dela.
- (o sei...pode ser. 7oder!amos tentar falar com a fam!lia dele?- sorriu /0 ansiosa-
Eles poderiam mas...- suspirou-Eu iria ficar sem gra%a por meu estado.Eles iriam me
acar uma perdida2 E sobre a fam!lia de mina me? E se eu escrevesse para eles
e$plicando o que est0 acontecendo? 7odemos pedir a/uda. Talvez ele a/udasse se
ouver um combate. 6 fam!lia de mina me pode falar com a raina...podem pedir
/unto a ela. E at, /unto da nobreza escocesa" por que no? 5ma unio assim
geralmente , estimulada"no? E toda esta confuso ser ben,fica para n&s. O
casamento entre -en e eu sair mais r0pido e com todas as suas ben%'es e mina
fam!lia... - suspirou 1 Eu seria a muler mais feliz do mundo
- 8oc est0 afoita demais2- disse divertido-7ecamos por isso da #ltima vez. (o
queremos cometer erros" agora.- ficou s,rio enquanto parava a sua frente-Temos
certo receio dos ingleses" milad.. *as sabemos que certas uni'es podem ser
proveitosas entre fam!lias. - 9lide ainda esitava- Teremos que conversar com -en a
respeito disso.
Tina apenas um monte de planos e esperan%as na mente. Estava empolgada com a
descoberta que tina parentes to pr&$imos e pelo fato de 9lide acreditar que eles
podiam estar impedidos de contata-la por causa de seu padrasto. 9eria como um
sono realizado. 5m sono de uma menina solit0ria. E seu filo teria parentes para
poder se orgular" al,m dos *c *augt2 Ela queria dar um nome para o filo
tamb,m2 (o estaria sozina. 4ei$ou um riso escapar demonstrando felicidade que
0 muito tempo no sentia.
- <em" se meu bisavD era escocs e se mina av& era escocesa - sorriu ceia de
ast#cia no olar - E se estou casada com um escocs e quase casada com outro.-
apontou para a barriga - E ceia com mais um. 1 suspirou - 7enso que sou mais
escocesa do que imaginam2
9lide no conseguiu sufocar a risada apesar das preocupa%'es que enciam sua
mente naquele momento.
-im estava ansiosa quando o marido cegou ao p0tio interno. Ele estava su/o de
terra" fuligem e sangue. ;om uma aparncia e$austa. Ela se apavorou ao v-lo
daquele /eito. *as" ao que parecia ele no estava preocupado com isso" pois assim
que desmontou a pu$ou para os bra%os e mergulou sobre sua boca como um
omem faminto. Esquecida de qualquer preocupa%o moment?nea ela correspondeu
a bei/o com entusiasmo.
- -en2- segundos depois" embara%ada ela o empurrou-alguns omens escondiam um
sorriso e desviavam o olar.- Est0 ferido?
- 5m pouco" mas no , grave.
Ele tina um sorriso satisfeito no rosto" apesar de tudo. Era bom saber que a esposa
se preocupava tanto com seu bem estar" e se era a batala a culpada disso teria que
lutar mais vezes.
- Todo esse sangue... - olou temerosa para ele- O que aconteceu?
- 6lguns mercen0rios... 7erdemos alguns omens na vila" algumas muleres e at,
crian%as- suspirou olando para os omens que sumiam atr0s de algum conforto na
bebida ou no bano-7reciso me limpar e ficar um pouco com voc-usou do momento
em benef!cio pr&prio sabendo que ela no teria coragem de repeli-lo. 8iu o olar
feminino se estreitar como lesse seus pensamentos. (a verdade tina certeza que ela
podia ler todos seus pensamentos e isso apenas o fazia perceber como eram feitos
um para o outro.
- 6 0gua /0 esquentava para seu bano. 7osso faz-lo. *as ser0 apenas um bano.
6 voz dela soou trmula apesar do aviso demonstrando que no estava assim to
controlada como gostaria de demonstrar.
- (o est0 em condi%'es de mais nada mina senora.- ele piscou matreiro.
- Gsso no o impediu 0 alguns dias atr0s2- corou ao lembrar-se do ocorrido-8amos
subir. Eu tamb,m preciso falar com voc.- os olos dela brilaram-9lide conece
mina fam!lia escocesa2
-en franziu o ceno e olou para o omem que estava silencioso atr0s da esposa. Ele
apenas deu os ombros e sorriu de leve.
- Gmagino ento que tena muito que falar mesmo.
Captulo 40
6lguns minutos depois" esquecida de sua fam!lia ela discutia apontado para o
ferimento aberto em seu corpo. 5ma pequena guerreira era o que parecia naquele
momento. *os na cintura e olos flame/antes como fogo verde.
- 8oc tem que levar alguns pontos neste ferimento2
5ma r,stia de sangue escorreu neste momento como para confirmar as palavras
femininas. :timo. 6t, seu corpo estava contra ele.
- (o , to grave.
O tom foi quase temeroso.
- Esta com medo de uma agula e lina?- perguntou enquanto limpava resto de
sangue e poeira dos bra%os que tinam v0rias contus'es tamb,m.
Ele ficara apenas pouco tempo dentro da tina" ela no queria que a 0gua su/a ficasse
de encontro 3s feridas por isso o fizera sentar em um banco ao lado e o limpava com
panos umedecidos" 6pesar de ferido o corpo do marido parecia estar reagindo muito
bem. 7elo menos parte do corpo dele. 5ma parte bem evidente por sinal.

- ;laro que no2- empertigou-se no assento" mas depois rela$ou - )0 tive cortes
piores do que este e na maioria das vezes que as muleres daqui teimam em
costur0-lo eu sinto uma dor tremenda e eles acabam por infeccionar.
Ela comparou o tom de voz do marido com a de um menino se e$plicando e tentado
fugir de um castigo.
- 7or que no camamos )ude?- arriscou apenas para v-lo negar com firmeza.
Aomem tolo. Gria dei$ar a ferida aberta e dolorida" apenas por que no queria legar
algumas aguladas2
- 6penas por causa disso?- ele fez um gesto de desprezo- Ela iria rir de mim" com
certeza.
>azendo um mu$o$o ela limpou mais uma vez o ferimento e pegou algumas fai$as de
lino limpas que separara com cuidado.
-8ai desperdi%ar tecido de boa qualidade nisso?- ele perguntou" mas parecia feliz com
a aten%o dada a ele. Aomens.
- 9im vou - resmungou irritada- E" por favor" tena mais cuidado quando estiver
lutando com b0rbaros. (o quero ficar vi#va antes de casar. E meu filo precisa de
um pai. *esmo sendo um escocs tolo como voc.
-en deu uma risadina. Olando-a com aten%o enquanto ela o abra%ava para passar
a fai$a em torno de seu corpo.
- Aum...9eus cuidados me agradam muito senora.- ele gemeu quando sentiu um
seio macio recostar na parte mais dolorida de seu corpo naquele momento.
- Est0 doendo?- ela olou-o preocupada.
Is vezes a esposa era to ingnua.
- 5m pouco. (o e$atamente o corte-sorriu quando notou a compreenso nos olos
verdes.
- Aomem irrespons0vel. Buase morreu o/e e agora...
- Gsso foi apenas um raspo" mina senora.- 6i2
- Gsso foi apenas um raspo-disse olando com certa satisfa%o a marca que suas
unas fizeram na pele masculina.- E se no quiser ter outros rasp'es desses...
Ele riu.
- Buerida.../uro que estou ate com saudades de suas unas fincadas em mim.- ele riu
mais ainda quando a viu corar.
- -en...- corou e continuou o que fazia" tentando no olar para aquilo que tina to
pr&$imo de si. 6mbos suspiraram aliviados quando ela terminou.
Estava vestido e limpo quando se lembrou da conversa que tinam tido l0 embai$o.
- 8ai me dizer sobre sua fam!lia agora? ;onfesso que fiquei curioso com suas
palavras. O que quer dizer com sua fam!lia escocesa?
Ela o fez. ;om mais calma e mais detales que tina dado a 9lide. E ainda
argumentou sobre o que poderiam fazer para obter au$!lio de ambas as cortes.
- *c +aren tem amigos na corte.- -en argumentou preocupado.
- *ina fam!lia tamb,m e pelo que 9lide falou em ambas. Gsso , uma vantagem"
no?- olou ansiosa-9e conseguirmos convencer a todos que *c +aren , o vilo nesta
ist&ria.
- 9im... se conseguirmos. *as e se no? 7odemos ser atacados por algumas fam!lias
em busca de repara%o. - olou para ela-Eu seq=estrei voc e agora carrega um filo
meu. Gmagine o que deve passar pela cabe%a de cada um deles. 1 no queria
embara%a-la" mas tina que ser realista - >ico feliz em saber que temos uma fam!lia
em comum. -entJell. 7odemos conseguir apoio deles. *as dos *c 4onald...- andou
at, o outro lado do aposento-7enso ser quase imposs!vel. E de sua fam!lia inglesa.
(o creio que se/a poss!vel mesmo" no temos rela%'es com eles. Gsso poderia gerar
uma disc&rdia e no quero disc&rdia com ingleses. Entre nossos cls temos regras e
sabemos o que esperar.
Ela sabia que ele esitaria em rela%o aos parentes de sua me. Ela mesmo no tina
certeza se eles a a/udariam.*as temia pelo poder do KmaridoK.
- Ento dev!amos mandar mensagens para os -enteJell. *esmo que for apenas para
e$plicar nossa situa%o. - segurou-o pela mo- Eu queria ter uma fam!lia.- usou
KaqueleK tom de voz que ambos coneciam.
- 8oc tem uma fam!lia2
- Eu sei mas... - suspirou quando ele a abra%ou novamente. ;omo podia se negar a
t-lo to perto mesmo que isso fosse errado-.
- Entendo-afundou o rosto nos cabelos claros- 8ou mandar mensagens para eles"
mas no para os *c 4onalds. 9lide est0 certo. F bem capaz de eles come%arem uma
guerra. 7oderiam at, se aliar a *c +aren.
-im se afastou s& agora se lembrando das suas suspeitas anteriores.
- Ele estava l0?
- +&gico que no- riu sem umor- Ele no iria lutar omem a omem comigo-6co
que fez aquilo apenas para brincar conosco. 7agou alguns omens para incendiar o
campo e depois tentar nos matar. (em eram seus guerreiros. *ercen0rios pagos isso
sim. Ele sabia que no conseguiriam nos derrotar" talvez tena sido apenas um aviso.
Ou um teste.
- 5m teste?- no entendia.
- Talvez quisessem saber nossa rea%o. Buantidades de guerreiros.- -en andou de
um lado para outro-F bem prov0vel que este/am pr&$imos. 8ou mandar dois omens
vascularem toda a regio. (o podemos sair por ai com um e$,rcito" mesmo um
pequeno" podemos cair em uma cilada e todos estariam perdidos.- foi ate a /anela
olando para a mata iluminada por uma r,stia de lua.
- 6 lua nova se apro$ima. Eles podem tentar algo.- olou para ela-9e algo ocorrer
tente fugir e se conseguir um cavalo v0 para o leste" mais ao sul. >ale com Oliver *c
4onald sobre sua origem- sorriu triste- >ale antes de dizer que carrega um filo meu.
- Ele odeia tanto voc assim?-perguntou sem querer pensar no que ele insinuava.
-en deu os ombros e suspirou.
- (a verdade no. 6penas tivemos algumas desaven%as tolas no passado. >az anos
que no lutamos entre n&s. *as no posso dizer que so nossos amigos.- deu os
ombros-Oliver no macucaria um parente. (a verdade nenum escocs faria mal a
um de seu sangue por escola.
- Espero...- sua voz morreu e ela se apro$imou abra%ando-o de novo.O a barriga
me$eu-se com vigor fazendo ambos sorrirem.
- 7enso que eu no tive o privil,gio ainda de toca-la.- brincou tentando desanuviar o
clima de tenso.
- (o - ela corou.
- 7osso?
Ela suspirou e fez que sim.
-en a fez sentar na cama e come%ou a abrir seu vestido.
- Ei...- ela segurou as mangas que come%aram a cair- O que est0 fazendo?
- (o quer que eu ve/a meu filo atrav,s de um vestido quer?- ele foi firme quando
libertou o tecido dos dedos femininos-@ela$e.
6inda encabulada ela dei$ou o tecido escorregar" mas -en ainda teve que pu$a-lo
para bai$o pra desnudar a barriga imensa.
- Eu no notei muito aquele dia...- levantou o olar apenas para v-la corada.
6dorava quando ela ficava toda vermela.
- Eu sei" estava mais preocupado em se aliviar-6cusou.
- Bue eu me lembre" voc tamb,m se aliviou...- suspirou-*as aco que no
devemos falar sobre isso agora. 1 piscou inocente-Buero priorizar meu filo.
- Ou fila. - ela retorquiu r0pida.
- Ou fila. 1 ele concordou tocando a barriga tensa-(ossa. 9ua pele est0 esticada2
(o d&i?
- (o ai. *as quando ele se movimenta e cuta d&i um pouco" muita na verdade.-
suspirou-6co que vai ser um menino mesmo. Ou uma garota muito forte.
- (o me importa na verdade- confessou- 5ma pequena como a me- estreitou o
olar- Teno que le arran/ar um bom omem se for o caso.
- Ela nem nasceu2- riu da ideia do omem-4ei$aremos ela escoler seu marido. 6co
que uma fila mina merece escoler um marido para ela.
- ;erto-mas ele amea%aria qualquer um que no fosse digno de desposa-la. 9endo
escolido ou no. 6inda mais se a fila fosse to linda como a me. )0 imaginava os
problemas que teria pela frente.
- 8ou conversar com os omens" agora. 1 ainda acariciava a barriga grande e branca.
;omo um ser to pequeno como seu esposa podia ser respons0vel por todo aquele
trabalo? (em queria pensar no parto. )ude praticamente morava dentro do castelo
por suas ordens. (o queria surpresas. -8ou colocar todos a par de nossa conversa e
saber suas opini'es - inclinou-se e depositou um bei/o carinoso no centro da
protuber?ncia e depois le digo-pelo menos o que poderia ser dito sem faze-la
preocupar-se mais.
Eles no esperaram tanto para atacar de novo. 4uas casas mais distantes foram
queimadas e seus moradores mortos de modo covarde. Em uma semana" dois
ataques. -im estava deitada ao lado do marido aquela noite. -en parecia frustrado e
triste. O fato dela no conseguir mais andar devido ao incDmodo da barriga e seus
p,s estarem muito incados tamb,m o tina dei$ado se sentido mal. Estava a dois
dias aborrecido o que acabou culminando em um acesso de culpa.
- Eu no devia t-la engravidado.
-im sorriu levemente no querendo soar presun%osa quando concordou.
- (o devia- ao v-lo franzir o ceno suspirou dei$ando escapulir um sorriso
tipicamente feminino-4ificultou um pouco as coisas pra mim... no foi? 1 a/eitou-se
pela cent,sima vez sobre o colco - *as salvou mina vida" de qualquer modo.-
gemeu deitando-se de lado-(o o incomoda dormir aqui?
>azia duas noites que -en entrava no quarto e se acomodava ao lado dela sem fazer
barulo ou pedir permisso. Ela fingira no notar na primeira noite" dormira
enroscada nele na segunda e aquelas noites ambos conversavam no escuro do
aposento. ;omo fazia calor no tinam acendido a lareira.
- (o.- murmurou mas gemeu quando deitou sobre o ferimento recente.
- Est0 bem?- preocupou-se.
- Estou &timo2- ele respondeu de imediato ceio de orgulo masculino.
- 4e qualquer /eito no devia estar dormindo aqui-sussurrou virando-se em sua
dire%o. 7odia sentir o 0lito do marido no rosto agora.
- Buero estar perto caso precise de algo.
7oderia ter o filo a qualquer momento.
9abia disso. (a verdade parecia que o filo que trazia dentro de si estava mais do
que pronto para nascer. 6 barriga estava to pesada e descida que )ude apenas
dissera que podia ser a qualquer instante. Gsso fazia quase trs dias. (a mesma noite
que -en entrara sorrateiro em seu quarto.
- E o que faria se eu come%asse a gritar e gemer?
Ele riu bai$ino.
- 9airia correndo camar )ude ou 9ara e me trancaria no quarto. +&gico.
- *eu er&i...
- 9,rio -im. 8oc poderia cair" no conseguir levantar. (o conseguir camar
ningu,m...
-9ara caminou dias quase tendo o filo" aco que posso ag=entar deitada aqui
nesta cama. 19uspirou impaciente - Espero que nas%a logo. )ude disse que no ,
bom quando demoram.
5ma das pernas do marido se insinuou contra a sua.
- Esque%a. (em sua mais 0bil sedu%o me e$citaria agora - resmungou.
Ouviu o suspiro do marido e sorriu. Estendeu a mo e acariciou os plos espessos do
peito largo.
- *as talvez eu possa a/uda-lo em seu problema - sua mo desceu at, o ventre r!gido
e depois mais abai$o at, outro local que se encontrava mais r!gido ainda.
- (o , e$atamente um problema. 1 ele pegou sua mo depositou um bei/o e levou-a
para tr0s de seu corpo recostando-se nela. 1 E eu no quero ser o #nico a me
satisfazer. - na verdade se sentiria mais culpado se a dei$asse fazer aquilo. 9e a
esposa estava sofrendo dores e acamada o m!nimo que podia fazer , saber se
controlar. @espirou fundo.
- (osso casamento vai ser lindo" no vai?
Ele via aos olos brilando no escuro. Era um al!vio para ele que ela estivesse to
pr&$ima ao que era quando perdera a mem&ria.
- O mais belo.
7ercebeu que ela ficava sonolenta.
- E nosso menino vai ser lindo tamb,m...- boce/ou e se enroscou por bai$o de seu
bra%o como procurando um /eito melor de estar mais perto dele.
- O mais bravo guerreiro 1 concordou.
Em poucos segundos ela dormia. 9em d#vida iria acordar dolorido a man seguinte"
mas como aquilo parecia rotina em sua vida 0 algumas semanas no se importou
muito.
Captulo 41
- Eles no voltaram.
6 voz de 9lide a acordou a man seguinte. 9onolenta percebeu que ainda estava
escuro. 6penas o in!cio da claridade da man penetrava pela /anela. 9uspirou e
ainda sem compreender o que acontecia sentou-se na cama e esfregou os olos. O
marido vestia apenas o Hilt e estava recostado na porta" 9lide levantou seus olos e a
encarou.
Ela sorriu e acenou para depois abafar um boce/o.
- Buem no voltou?- piscou e empurrou os len%&is que a cobriam sentando-se na
beirada da cama.
*al notava ela que linda viso ela proporcionava aos dois omens que estavam
parados e ipnotizados na porta. Os cabelos desgrenados caindo por todos os lados
at, quase a cintura" o busto marcando as formas da camisola fina que usava e as
pernas descobertas at, a co$as" algo que ainda no percebera. 6o ver o olar de
ambos ela bai$ou o seu pr&prio e pu$ou a barra at, se cobrir enquanto corava. *as
quando o fez a gola frou$a de seu vestido deu uma linda viso dos seios tentadores e
pesados de leite.
-en que nunca pensara em sentir atra%o por uma muler gr0vida" na verdade a
ponto de ter um filo" ficou ali sentido vontade de tomar o lugar do filo dentro
daquele corpo quente e convidativo. 8oltou o olar para 9lide que parecia" como ele"
fora do prumo.
- Ole para meus olos" 9lide. 6penas para meus olos.
O omem piscou duas vezes antes de sorrir sem gra%a" limpar a garganta e voltar a
falar.
- 4evo responder?
- 7or que" inferno no deveria?- a voz da esposa soou ao seu lado agora.
Os olos verdes estavam brilantes e encarava o cavaleiro esperando a resposta a
pergunta.
- Esqueceu que no deve sair da cama?
- 7rimeiro me responda. 4epois me deitarei. - cruzou os bra%os e olou de um para o
outro - Buem no voltou ainda?
- Os dois omens que foram fazer a ronda da noite. 1 -en passou a mo pelos
cabelos - )0 deviam ter voltado para trocar de turno 6conteceu alguma coisa com
eles.
- E o que vocs iro fazer?
-en olou para 9lide que suspirou.
- 7or enquanto mandar mais dois omens para procura-los.
- E se eles no voltarem?- insistiu.
- Temos que se preparar para um ataque ou atacar.- -en a fez retornar para a cama-
4eite-se ai que daqui 0 alguma oras eu volto aqui e te dei$o a par do que vai
acontecer" est0 certo? 8ou camar 9ara para ficar com voc e )ude est0 l0 embai$o
dei$ando as criadas loucas e fazendo algumas po%'es estranas. (o quero que se
preocupe.

Ela sorriu apesar de tudo. 6 rea%o que ele queria.
- )0 disse que voc consegue me convencer de qualquer coisa?
- *esmo? 7or que no me falou isso antes?- ele piscou- 6ssim que puder teno
algumas coisas que quero convencer voc a fazer" mas por enquanto est0
impossibilitada.
-im abriu a boca e corou olando sem gra%a para a porta.
- -en...
Ele apenas riu e saiu carregando o amigo pelo bra%o e fecando a porta firmemente.
Os omens que tinam sido mandados em seguida voltaram cerca de cinco oras
depois sem nenuma novidade. Os guardas que tinam sa!do no turno da noite
tinam" simplesmente" desaparecidos. Tamb,m no encontraram nenum sinal de
um ataque ou emboscada. (ada. -en sabia que isso no queria dizer muita coisa.
9uas terras no eram grandes comparadas as de alguns vizinos" onde *c +aren
poderia estar" e as matas que se espalavam pelo litoral eram densas e poderiam
esconder um e$,rcito bem montado. E isso que mais temia. Todos na regio tinam
no%o do que estava acontecendo e ele estava at, agradecido pelo fato da esposa
quase no estar podendo descer as escadas. )0 ouvira coment0rios em bai$o tom
sobre ela ser a culpada pelas mortes da vila. 9abia que no podia impedir as pessoas
de comentar" ou dar mais combust!vel a qualquer tipo de fofoca. Eles teriam que"
com o tempo" aprender a conecer melor -imberl." talvez com o nascimento do
filo melorasse o clima de inimizade que parecia surgir cada vez que ela vina ao
salo. 6lguns diziam at, que ela era um bru$a e o enfeiti%ara. (isso at, poderiam ter
razo...
- (o sei quanto a vocs" mas a mina vontade , de armar todos os omens e
invadir aquela maldita mata.- 9ean resmungou olando para o referido lugar pela
/anela.
- F isso que ele quer - Calter estava nervoso. ;omo um omem e$periente sabia que
uma grande batala estava por vim-Ele est0 nos camando para l0.
- >icaremos aqui esperando ele atacar?- 9lide rodava seu punal sobre a mesa-(o
sei se aco esta" uma id,ia muito segura.
- (o ,. Eles estaro com a vantagem. 7odero matar a todos os colonos e fazer
cerco durante semanas at, nos rendermos--en estremeceu ante a ideia-Temos que
atacar. 9e pelo menos soub,ssemos onde eles esto2
- Odeio o fato dele nos fazer de tolos-resmungou Tom.
Ele tamb,m. E por duas vezes.
- Temo que o mensageiro que mandei para o sul no tena cegado - murmurou e
viu 9lide concordar.
- Tamb,m pensei nesta possibilidade. 9e nossos omens foram pegos , bem
prov0vel que ele tamb,m tena sido.
- *as no avia nenuma mensagem escrita.- ele preferira assim com medo
e$atamente de uma emboscada e eles terem em mos a prova de que ela era
prisioneira e ainda mais pertencia a uma fam!lia escocesa. Gsso podia se voltar
contra eles rapidamente.
- Eu devia ter imaginado que corria sangue escocs naquelas veias. Gnglesas no
gritam to alto quando esto com um omem-9ean disse to s,rio que at, -en teve
que rir do coment0rio.
- E quando esteve com uma inglesa seu moleque? 1 Calter fez uma cara engra%ada 1
E posso dizer com certeza que as inglesas gritam tanto quanto as escocesas.
- 7or que o assunto saiu do fato que corremos o risco de ser atacados a qualquer
momento para o fato de qual muler grita mais?- -en resolveu dar fim a discusso.
Os omens apenas resmungaram mais algumas informa%'es relevantes sobre o
assunto e voltaram ao t&pico da discusso.
Captulo 42
>oi -im que ouviu o grito primeiro. 4e cima da murala" de aviso e urgncia. ;om a
maior agilidade poss!vel para um muler que parecia estar carregando um pequeno
potro em sua barriga" levantou-se e andou at, a /anela. >uma%a. (ovamente.
6bra%ou o pr&prio corpo e estremeceu sabendo que -en viria at, o quarto falar-le
antes de ir combater o que o inimigo trou$esse daquela vez.
E no demorou um minuto at, que a porta se abriu e ele entrou apressado no
aposento. )0 tina a espada ao lado e um pequeno escudo protetor que dei$ou
recostado na parede antes de abra%a-la.
- Onde est0 9ara? 1 perguntou quando a notou sozina.
- Ela est0 amamentando *argo. Ela no quer traze-la para c0 por que aca que vai
me perturbar. 1como se ela no fosse passar por semelante situa%o em alguns
dias. (a verdade mal via a ora de alimentar seu pr&prio beb. Eostava de olar
quando 9ara estava com a pequena *argo.
- >ique atenta. 9e acontecer qualquer coisa anormal quero que...
- >u/a correndo. Eu sei. 5ma atitude muito inteligente e pensada- olou para a
barriga-(o sei se vou conseguir - mas depois sorriu- (o se preocupe" nada vai
acontecer. Estarei segura aqui dentro. E ele mais ainda dentro de mim.
- Earoto de sorte- depositou um bei/o no lato de sua cabe%a e ficou ali um tempo
parecendo preocupado.- 9lide ficar0 com voc.- afastou-se e levantou seu rosto- (o
fa%a nenuma bobagem.
- O omem deve estar aborrecido e sempre ficar comigo.
Era sempre 9lide que ficava no castelo. 9entia-se at, culpada por que imaginava que
ele preferia estar entre os amigos combatendo. Ele le dissera que no" mas ela tina
d#vidas quanto ao fato dele suportar ficar ao lado de uma muler que parecia a
ponto de e$plodir a qualquer momento e que s& sabia falar de como acava que
nasceria o beb. Buando no estava pedindo a opinio dele sobre alguma roupina
que estava costurando.
O marido negou com a cabe%a.
-(o se preocupe com isso. 9lide ...- parou e suspirou- ;onfie em mim. Ele a
protegeria com a pr&pria vida.
>icou na ponta dos p,s para receber outro bei/o" agora nos l0bios antes do marido
dar as costas e pegar o escudo saindo do quarto.
- 80 com 4eus marido. - murmurou bai$ino e suspirou olando de cara feia para
cama. 4eus2 Gria queim0-la quando tudo isso terminasse.

*omentos depois ela viu o grupo de cavaleiros sa!rem em disparada at, o campo que
queimava. Esperava que todos voltassem bem e que nada mais grave acontecesse.
Ela sabia quanto cada vida naquele lugar era importante. 8oltou-se para ir at, a
cama quando a dor que a incomodava 0 alguma ora voltou um pouco mais forte e
ela gemeu. +ogo o filo viria ao mundo. 9& esperava que o pai dele estivesse ao lado
dela neste momento. ;aminou devagar at, a cama" a mo sobre o ventre que
estava enri/ecido e parecendo ter vida pr&pria" na verdade tina.
--im?- 9lide estava ao seu lado e a/udou a se acomodar- Buer que eu came )ude?
-(o. - gemeu.
-*as...-ele entrou em seu foco quando a dor passou-(o est0...-ele respirou fundo-
Tendo o beb?
- 7ode demorar oras... ela me disse. 1 sorriu tentando tranquiliza-lo- *as pode
cam0-la.- completou r0pida ao v-lo p0lido. Era uma muler s0bia o bastante para
saber quando um omem precisava de apoio.
*inutos depois a muler entrava no quarto pisando duro e parecendo irritada.
- 6quele rapaz me aborrece quando vem ceio de autoridade para cima de mim-
olou para sua barriga e depois para ela-O que temos aqui?
-6co que so as contra%'es. - estava ansiosa- 6co que ela ou ele finalmente vai
cegar.
6 muler sorriu discretamente.
-Gmagino que sim" querida. )0 estava na ora. 6s contra%'es esto muitos fortes?
- (o sei" aco que no. 5m pouco. - na verdade acava que sim" mas alguma coisa
le dizia que iriam piorar.
-Buando foi que teve a anterior?
-A0 meia ora creio-suspirou-(o queria dizer nada ainda" mas 9lide parecia que iria
desmaiar- falou bai$ino para o comentado no ouvir- Gmagine eu tendo contra%'es
com um omem desmaiado aos meus p,s.
6 muler s& um resmungo inaud!vel olando para a porta.
- Aomens e partos definitivamente no combinam.- e depois fez um gesto para o
rapaz im&vel no corredor-7ode entrar grande guerreiro.Eu vou l0 embai$o preparar
algumas coisinas para o beb e sua me.8oc fica aqui com ela.
O omem entrou esitante.
-(o vai nascer agora?-podia perceber que o medo dele era que o beb
simplesmente pulasse em seu colo a qualquer momento.
->ique tranq=ilo. Eu no dei$aria voc cegar perto da pobre crian%a-a muler
resmungou antes de sair pela porta-*as se algo de diferente acontecer me came
- ;omo assim algo diferente?
Ela piscou inocente.
- 8ai saber se acontecer.
Buando ela saiu -im olou para o omem que a encarou de volta.
- (o ole assim para mim. F a primeira vez que teno um filo.
- O que foi?- se sentou na cama ao v-lo ir at, a /anela-O c,u /0 ficava escuro
naquele momento e as camas do incndio clareavam o orizonte.
- 5m ru!do...- ele murmurou bai$ino e estreitou os olos.- 5ma fleca...
Em seguida um grito que dei$ou &bvio para todos o que estava acontecendo. -im
sentiu seu cora%o falar em seu peito por um momento para depois come%ar bater
acelerado.
- Esto atacando o castelo2 1 9lide voltou para a cama e a pegou pelo bra%o-Temos
que sai daqui agora.- o omem praticamente a arrastou para fora da cama.
- (o posso montar...- gemeu dolorida e arfou- 4eus" mal consigo andar2
*as o acompanou para fora do corredor pegando o camino contr0rio as escadas.
9abia para onde estavam indo. 6 passagem abai$o da escada para o terra%o que
levaria por uma escada interna e estreita at, o calabou%o. )0 decorara o lugar de
tanto -en insistir para seu seguran%a. -im rezara tanto para no precisar de tal
recurso...
- 9abe aonde vai sair esta passagem?
- 9im...sim.- gague/ou curvado sobre a barriga e arfante. 4eus2 rezava para que -en
estivesse bem. Ele tina que estar bem. *as continuaria bem? Buando visse o
castelo sendo atacado o marido iria avan%ar em um !mpeto ou recuaria e para decidir
o que fazer. O que mais temia era sua impulsividade.
- 80 at, ela. (o des%a para o calabou%o. >ique nas escadas. 9& saia de l0 quando
um de n&s cam0-la" entendeu?
Ela fez que sim" no querendo e$teriorizar a d#vida. E se eles nunca a camassem? E
se todos morressem e *c +aren tomasse o castelo? O que aconteceria com ela? 9eus
olos enceram de l0grimas.
- Este , um bom momento em mina vida para eu demonstrar coragem.- disse
tentando sorrir.
9lide olou para tr0s ao ouvir os gritos de muleres no salo. Gria lutar /unto com os
poucos omens que tinam permanecido no interior das muralas. -im imaginou se
seria a #ltima vez que veria aquele cavaleiro vivo. )0 estava come%ando a gostar do
umor negro e atrevido do rapaz.
- Eu...eu aco voc uma muler muito cora/osa lad. *c *augt. Eu a admiro.-
segurou sua mo e a fitou nos olos por um momento e ela pode ver o brilo de
sinceridade naquele olar que quase sempre estavam toldados por ironia ou
desprezo- *e desculpe ter sido grosseiro com voc v0rias vezes. 6co -en um
omem de muita sorte.- respirou fundo parecendo transtornado-Teno que ir.(o
fa%a nenum besteira entendeu?- disse apela #ltima vez antes de dar as costas"
precipitando-se para al,m do corredor.
-imberl. olou para os lados assustada e foi at, a pequena parede sob a escada
empurrando uma cortina vela e pesada e depois desviando um grande e enferru/ado
escudo para o lado. 6 pedra falsa cedeu a for%a de seu ombro e ela se inclinou para
entrar na passagem" tendo cuidado de travar a entrada como -en tina e$plicado.
4esceu pelo min#sculo corredor at, encontrar o camino de escadas estreitas que a
levavam por todo o castelo. 4ali ela passaria por v0rias entradas secretas ou no to
secretas assim. *as apenas os omens do cl sabiam de sua e$istncia e aquilo a
fazia se sentir segura e salva. 7or enquanto. 7isou no primeiro degrau e tapou a boca
para sufocar o pr&prio grito.
6 dor veio mais forte dessa vez" pensou inclinando-se e dei$ando o ar sair dos
pulm'es devagar. E muito r0pido. >azia apenas alguns minutos que tivera a #ltima.
@espirou fundo assustada com a intensidade e dura%o daquela contra%o. Temia
pelo pior.
- 7or favor meu filino" fique quietino.- sussurrou respirando fundo e devagar
tentando rela$ar enquanto a dor ia cedendo - 9eu pai vai arran/ar um modo de nos
salvar.- esperava que sim.
-en parou o que faziam para olar novamente me dire%o do castelo. >azia alguns
minutos que mandara um omem at, perto do castelo para que voltasse com a
informa%o que estava tudo bem. *as o #ltimo omem no voltara ainda. 4izia a si
mesmo que devia estar se aliviando ou parado para obter informa%'es de algu,m"
mas alguma coisa em seu !ntimo dizia que algo estava errado. E aquela sensa%o no
le era desconecida.
- O que 0 com este omem que no volta?- perguntou-se por fim traduzindo em
palavras seus pensamentos.
Calter en$ugou a testa e estreitou os olos olando na mesma dire%o que ele. (o
se podia ver o castelo dali" estavam do outro lado de um mata densa onde se
encontravam as melores planta%'es. *as agora a maioria estava queimada pelo
fogo.
- Ele est0 demorando. 6ca que pode ser algum tipo de problema?- olou para as
labaredas que se apro$imavam. (o teriam como lutar contra elas -Teremos que
comprar comida este ano.
- ;ompraremos- suspirou e olou novamente para o orizonte.- (o
conseguiremos...E estou com um mal pressentimento. Talvez devamos desistir desse
lugar e voltar todos. (o conseguiremos debelar este fogo- era &bvio- 8ai consumir
tudo. 9orte no atingir a mata.
- 4ei$ar toda a vegeta%o pegar fogo por que voc est0 com um mal pressentimento?
- 9ean apro$imou ouvindo a conversa.- (o se/a tolo. Est0 se comportando como
)ude" agora.
- E se eu disser que tive este mesmo mal pressentimento quando nosso pai morreu e
mesmo assim dei$ei-o sair sem mina prote%o?
8iu o irmo respirar fundo e olar na dire%o do castelo. 6quilo acontecera mesmo.
Era a mesma sensa%o que tivera aquela ,poca. O mesmo aperto em volta do
cora%o" uma leve falta de ar e um incDmodo que beirava a ang#stia. 7erigo
eminente , o que queria dizer
- Esta bem" iremos voltar.- 9ean ficara impressionado a men%o do pai" percebeu
isso- *as eu ainda...O que , aquilo?
5m cavalo se apro$imava correndo assustado" o omem precariamente equilibrado
sobre a sela e nitidamente ferido. 9em perda de tempo -en incitou sua montaria para
se apro$imar do animal ate emparelar saltando e acalmando-o. 9abia quem estava
sobre o cavalo. Ouviu a apro$ima%o dos amigos" mas sem esperar retirou o omem
de cima do sela deitando-o no co com o m0$imo de delicadeza que conseguiu
apesar da ansiedade.
- )amie?- o omem tina uma fleca cravada na altura de seu estDmago e outra que
atravessava seu ventre mais abai$o. 9angrara muito" como pode notar. Estava
morrendo. 9eus olos demonstravam que se agarrava a vida apenas para cegar ali
e cumprir seu dever.
- 6tacaram...
- Eu sei. - sabia-Est0 tudo bem. 8amos conseguir vence-los. 4errotaremos a todos -
repetiu com firmeza por que era o que o omem precisava ouvir e era o que ele
mesmo precisava acreditar.
O omem fez que sim e fecou os olos. *orto. -en suspirou e o dei$ou ali sabendo
que mais nada podia ser feito. Encarou os omens com o brilo de determina%o no
olar.
- Temos que ir agora.- sua voz soou fria. Calter /0 gritava camando os omens que
se apro$imavam - 7rovavelmente eles /0 esto dentro do castelo.
- 9e isso aconteceu eles vero nossa apro$ima%o. 9e forem muitos estaremos
perdidos.- Tom apertava as r,deas- (o podemos simplesmente ir entrando.
- 7odemos sim.- resmungou o medo e &dio /0 fervendo em suas veias.
- Escute Tom...- 9ean come%ou.
- Ele vai mata-la e a meu filo2- ele sabia disso.
- F a esposa dele. Ele no se arriscaria tanto.
- Eles no tm filos ela morrendo ele erdar0 suas terras. *as nunca poderia
esperar ele ter um filo ou perder0 tudo.- ele ia mata-la. Era #nica cance dele. E os
culparia por sua morte.
- 9eria suic!dio cegarmos desse modo.- Calter apro$imou-Temos que pensar em
uma maneira...
- 8ocs pensam.- -en curvou o cavalo abruptamente-Eu agirei.
*as o omem segurou seu bra%o com firmeza.

- 8oc vai morrer l0 e isso no a a/udar0. Tom tamb,m tem uma esposa e um filo
naquele castelo. *as sabe que ambos precisam dele vivo e coerente. - Calter
apertou com mais for%a o bra%o de -en-Ole para mim omem2 8oc no , um
garoto" apesar de sempre agir como tal.
6nte as palavras provocativas -en ergueu o quei$o e encarou o companeiro. Calter
era quase como um pai para ele e respeitava suas opini'es. *as -imberl. estava l0
dentro" gr0vida e indefesa. *al conseguia andar. ;omo iria se proteger? 4issera a ela
para fugir" mas como uma muler com nove meses de gravidez teria agilidade para
fugir de inimigos? Eles iriam encontra-la e s& 4eus sabia o que poderiam fazer com
ela antes que a matassem. E a seu filo. 9entia subitamente gelado e sua respira%o
ficou ofegante. >ecou os olos com for%a sabendo que estava perdendo o controle
sobre suas a%'es e respirou fundo uma" duas" trs vezes.
(o poderia invadir o castelo daquela maneira. Ele tina razo. *orreria como um
tolo se tentasse atacar em terreno plano e a vista de todos. 6l,m disso eles estariam
esperando por eles. 9abiam que voltariam para lutar. *as avia outra op%o?
7assou a mo pelo rosto e bai$ou os olos tendo a imagem da grande constru%o em
sua mente. Escalar os muros pelo lago" sim. 7rovavelmente tina sido assim que eles
entraram /0 que seus omens no tinam avistado nada na mata e nem nas
campinas enquanto vinam naquela dire%o. 6 mata depois do lago. 6lgumas
dezenas de botes no escuro do lago em uma noite escura. Bual outra maneira teria?
7elo mar...(o. 7ela gruta. Olou os omens ar0s de si. 9eria arriscado. 4eus
provavelmente perderia alguma vidas l0. Ele mesmo nunca o fizera" mas sabia o
camino. 6quele era um bom momento pra saber se conseguiria. (o" iria conseguir.
(o tina outra escola.
Olou para sua frente" na dire%o onde seu castelo estaria localizado" sabendo que
tudo o que tina de mais valor estava em seu interior.E depois voltou-se para os
omens.

- 6pro$imem-se 1 camou-os. Buando o fizeram levantou a voz em um tom mais
alto para se fazer ouvir-(ossos omens esto no castelo lutando bravamente. (o
podemos esperar at, que acabem de toma-lo e nossos amigos se sacrifiquem
sozinos. 7recisamos agir com rapidez.- ouviu Calter prague/ando e o encarou para
depois voltar a falar- *as tamb,m no podemos cegar desprotegidos e to vis!veis.
Teno um local" um local que colocaria a todos dentro do castelo e poder!amos atacar
de surpresa. *at0-los um a um sem ao menos ele saberem o que aconteceu. *as
para cegar neste local requer coragem e determina%o. 1 respirou fundo-8amos
acabar com eles de uma vez. 8ingaremos a morte de nosso antigo senor e daremos
uma li%o para aqueles que ousaram nos atacar dentro de nosso lar.- viu nos omens
a mesma determina%o dele. Ergueu a espada para o alto-4esistir /amais2
6s palavras lema foram repetidas por todos em latos brados enquanto se preparavam
para lutar.
Captulo 43
Oliver *c 4onald estava em meio a sua fam!lia fazendo uma refei%o saborosa e
nutritiva. 6 esposa EJen" que esperava seu se$to filo" estava sentado ao seu lado
parecendo alegre e tagarela como sempre. Oliver no se casara muito satisfeito 0
quinze anos atr0s. (a ,poca /0 tina sua cota de filos e esposas. Ora" sete filos e
trs esposas em dez anos" eram um n#mero muito bom para qualquer omem. *as a
muler fora muito insistente e Oliver no tivera como dizer no 0 uma barriga de
quase quatro meses e um olar amea%ador. >ora a melor coisa que fizera em sua
vida. +onge de se sentir entediado como se sentia /unto a outras muleres" EJen
fazia que se sentisse /ovem novamente. Em todos os sentidos. 6 muler gostava
tanto das atividades da cama que era ele que implorava por um tempo a maioria das
vezes.
Buando ouviu o rumor fora de seu salo sabia que iria acontecer algo que no
gostava nada. 9er interrompido durante suas refei%'es. 9eu mal umor" para este
ato de coragem" /0 era lend0rio e apenas muler e filos conseguiam apazigua-lo.

7or isso quando um /ovem que fazia parte de seus omens leais entrou assustado e
parou ao seu lado ele fecou a cara imaginando que tipo de problemas teria pela
frente.
- 4iga-resmungou.
- 9enor" o feudo de 9ir *c *augt foi atacado. 6lgum de nossos soldados viram
fogo e parece que perceberam uma movimenta%o 3s escondidas indo para o castelo.
Eram muitos omens e estavam vestindo roupas escuras.
- Ora. 1 ele limpou a boca e encarou o rapaz. 9im. Gsso era interessante. Buem seria
o omem? Talvez *c +aren. Ouvira algumas conversas entre seus omens sobre o
omem. *as nenum cavaleiro que fosse um pouco inteligente iria tentar algo
contra um dos maiores cls da Esc&cia. O dele. (o que ele propriamente fosse
poderoso. *as tinas amigos e parentes espalados por todos os cantos do pa!s.
>azia tempos que no se preocupava com ataques. 1 Ele que lute suas batalas...-
9ir. )orge tina falecido 0 algum tempo. Gsso ele soubera. 5ma pena. O omem
tina sido um cavaleiro admir0vel.
- *as...temo que tena algum parente envolvido nesta ist&ria.
- Estou te ouvindo.- disse sem nem fit0-lo mas prestando aten%o a men%o palavra
parente.
- Eu. disse que ele estava na taverna e coneceu alguns omens que pareciam
mercen0rios. Eles diziam que...a fila do duque de +endall. iria servir a todos" e que
esta era um dos pagamentos que o marido dela tina dado a eles. 9ir )ason *ac
+aren. >alavam em 9ir 9cott tamb,m. ;reio que ele no , o omem que se casou
com a esposa daquele seu primo distante" um nobre ingls? Ele veio aqui 0 muitos
anos conversar sobre o casamento da fila. 6cava que iria ser uma unio
proveitosa-o omem olou em d#vida-8oc /0 me contou esta ist&ria alguma vezes
quando...6" bebia.
9im. Oliver contara a todos. 8ivia contando trecos interessantes de sua vida
temendo que esquecesse algum dia. 9eu pai esquecera de quase uma vida quando
envelecera. 9eria triste. 4ei$ou esses pensamentos para l0 e voltou ao assunto.
O duque em questo era filo de um de seus mais pr&$imos primos" mas que fora
para Gnglaterra ainda /ovem e se casara com uma nobre influente. O t!tulo tina sido
uma bargana. O primo tivera um filo e este viera visit0-lo quando ainda era /ovem.
Tina uma bela fila ainda crian%a e queria apresenta-la a fam!lia escocesa. -imberl.
era seu nome" lembrou-se sorrindo diante de r0pida lembran%a. 9ua mem&ria
continuava e$celente por enquanto. Oliver acara um ato de muita boa !ndole do
rapaz" mas algum tempo depois soubera de seu falecimento. E tamb,m que sua
esposa se casara novamente. >icara um pouco melanc&lico" mas no por muito
tempo. Aomens morriam o tempo inteiro naquelas terras. 6prendera a conviver com
isso rapidamente. *as a morte de uma pequena crian%a e da muler. 9im. Oliver
adora crian%as e muleres. 5ma pequena fraqueza na verdade e que todos tinam
conscincia. (o conseguia dizer no a elas.
- Eu sei qual. Ela morreu 0 algum tempo" lembra-se? O padrasto nos mandou a
comunica%o. 9uas terras foram para a fam!lia da me.- pena. Ele soubera pelo pai
que a menina erdaria as terras. Tempos modernos. ;omo pode ter se casado?-
suspirou irritado com o fato do omem ter-le interrompido a refei%o por lago to
tolo quanto uma falsa not!cia.
- 6co que" bem" no senor.- o rapaz estava vermelo e uma veia de apreenso
pulsava em seu pesco%o 1 7elo que os omens disseram" ela vou vendida a 9ir *c
+aren 0 alguns meses e seq=estrada pelo cl dos *c *augt.
5m silncio tenso tomou conta do ambiente. 6t, sua esposa parou de falar e sorrir
para olar para o marido. 4evagar Oliver dei$ou o peda%o de carne que comia de
lado" limpou vagarosamente as mos em seu len%o e fitou o soldado com os olos
brilantes.
- E$plique isso melor" soldado. ;om detales.
Captulo 44
Outra dor" desta vez mais forte" a fez dobra-se sobre si e recostar na parede fria e
irregular respirando r0pido enquanto a suportava at, rela$ar novamente. Tina medo
de gritar e se ouvida pelos omens e se come%asse" por 4eus" no ia parar mais.
8irou-se e encostou o rosto na parede tentando observar pelo orif!cio min#sculo.
9ons de gritos e lutas ainda eram ouvidos dali. Os omens que tinam ficado no
castelo para protege-la" caso um ataque surpresa" o que acontecera" lutavam
bravamente" a despeito do em menos n#mero. Ouvira pedirem para proteger o
porto" mas neste momento ouviu o som inconfund!vel de sua abertura soando"
intermin0vel e amea%adora. Eles tinam conseguido. Estremeceu e abra%ou o ventre
num gesto autom0tico de prote%o. 7ensava em -en e rezava para que o omem no
adentrasse como um er&i vingador pelo castelo.
Ouviu a voz inconfund!vel de seu pai e gemeu bai$ino. Ele no. <ai$ou o corpo at,
sentar-se no co #mido e tentou rela$ar o corpo sabendo que daqui a momentos
averia outra contra%o. Onde estaria )ude? E 9ara? Teriam buscado prote%o em
um das sa!das tamb,m? 6lgumas no tinam liga%'es com aquela que era quase um
labirinto pelo castelo. 7or isso que ele parecia bem menor por dentro do que quando
visto pelo lado de fora. ;ontava com mais passagens secretas e aposentos ocultos do
que com quartos2 E$cesso de cuidado de quem o construiu" -en dissera com um
sorriso divertido. *as at, aquele momento" ele dissera" s& servira para divertir as
crian%as e os adultos.
- Onde est0 ela?
O grito do omem que desconfiava quem era soou claro para ela. ;omo se estivesse
ao seu lado e soube que ele devia estar ali" do outro lado da parede. Estremeceu
diante do &dio que ouvia na voz do omem que era seu marido. 9eu marido. Gnferno"
-en era seu marido. Tentou se levantar a fim de sair dali quando sentiu um /ato
quente de 0gua escorrer pelas pernas e formar uma po%a no co. 6quilo no era
bom. O beb iria nascer a qualquer momento. 7oderia corar e avisar a todos onde
estavam.

-en galopava o mais r0pido poss!vel em dire%o a mata ao norte do castelo. Teriam
que ser r0pidos se quisessem cegar l0 ainda com a prote%o da noite. (o sabia
quanto tempo demorariam a escalar o paredo. Era !ngreme" mas tina certeza que
seu pai /0 o fizera" ou no? 9eu cora%o batia acelerado e ele rezava em silncio para
que nada de grave acontecesse a sua esposa e filo. -im com certeza tina se
escondido em uma das passagens e estava esperando a salva pelo resgate. E
preocupada. 9lide devia estar entre os omens combatendo. Eram to poucos no
castelo. (o" no podia pensar naquilo agora. 4ei$aria para corar suas perdas
depois.
Ele e seus omens atravessavam as terras de *c 4onalds" era o modo mais r0pido de
cegar onde queria. *as era o mais arriscado. 5m risco que tinam que correr. 5m
risco que corriam e que neste momento se tornava real demais. -en freou o cavalo
em frente de Oliver *c 4onald que parecia estar ali" apenas esperando por eles.
4roga" o omem devia ter guardas em cada canto de suas fronteiras. (o. (o podia
lutar contra eles agora" apenas por que no pedira autoriza%o para passagem. Tina
algo mais importante como prioridade. *as como iria convence-lo daquilo?
Os omens que o acompanavam pararam um a um atr0s dele. 7areciam esperar por
ordens.
- Estamos em paz. (o queremos luar contra vocs. 7recisamos cegar ao paredo
de pedra que possui um vale para tentar entrar em meu castelo.- 4eus como tina
pressa-7recisamos passar por suas terras ou no cegaremos a tempo2
Odiava o pr&prio tom de desespero em sua voz. Gmploraria se fosse preciso.
- <astardo. @aptou mina prima2- Oliver se apro$imou ceio de raiva-(o sei qual de
vocs torturo e mato primeiro. O padrasto por t-la escondido de n&s e a vendido ou
voc por t-la raptado2
- Oliver...
- Onde ela est0?- ele levantou a espada e ele pode ouvir o murmuro de seus omens
atr0s de si.
- Ela no est0 comigo.- como poderia e$plicar para o omem tudo o que acontecera?-
Ela , mina muler" est0 esperando um filo meu e...

(o foi propriamente o gemido de Calter que o fez perceber que usara as palavras
erradas. 6 espada do omem passou a mil!metros de seu rosto antes que desviasse a
tempo.
- 4roga omem2 (o quero lutar com voc2
- *as eu quero lutar com voc2 E depois reunirei meus omens para a/udar *c +aren
a invadir seu castelo e recuperar mina prima2 E a esposa dele2- investiu contra ele
de novo enquanto -en se desviava e agradecia por seus omens no tentarem
impedir o omem. 5m gesto na dire%o dos dois combatentes e toda uma batala
seria travada.
- Eu amo...diabos2- a l?mina acertou seu bra%o mas ele levantou a mo quando
percebeu que alguns omens se adiantavam-Buero salva-la2 *c +aren vai mata-la
para ter suas terras2
- 8ou matar voc2- Oliver esitou dessa vez.
- (o...Ele e o pai de -imberl. tm um acordo e aco que a morte dela fazia parte
desse acordo.- arque/ou sentido o sangue escorrer por sua roupa-Onde voc estava
quando ela precisou de voc? 9eus pais morreram e ela ficou sozina com o padrasto
que a maltratava2
- (o ouse difamar meu nome2- Oliver avan%ou em sua dire%o.
- Espere *c 4onald2 1 Calter entrou na frente do omem 1 9omos amigos. (os
conecemos 0 d,cadas. *c +aren matou 9ir *c *augt e raptamos a esposa dele a
fim de faze-la de isca. *as meu amigo aqui se apai$onou. E a mo%a por ele. 6 dama
quer se casar com -en" no com *c +aren. O omem , um cr0pula. E o pai a
espancou para que se casasse. - suspirou- 9& queremos salva-la. ;omo voc.
Era um resumo daquilo que podia ter ficado oras e$plicando" ele deu gra%as a 4eus
por Calter tomar a frente. ;ada segundo era precioso.
- Eu posso acreditar nisso 1 *c 4onald franziu o ceno 1 9empre suspeitei daquele
omem.- guardou a espada e olou amea%adoramente para -en-*as se mina prima
tiver uma ist&ria diferente voc morre.
- Ela no ter02 - virou o cavalo e os omens abriram camino sob as odens de Oliver
*c 4onald.

- Espere2 8amos com voc. *eus omens esto um pouco enferru/ados" seria
interessante um pouco de treinamento - disse o omem parecendo animado com a
perspectiva de batala- >az anos que as coisas andam meio paradas por aqui.-
sorriu- 6l,m do mais ele perturbaram uma deliciosa refei%o e uma noite que
prometia ser bem satisfat&ria.
Captulo 45
- -imberl.2
6 voz do pai a fez quase pular do co onde parara para descansar.
- -imberl. vena at, aqui. 8iemos para libertar voc querida2
Ela encoleu-se contra a parede.
- 8amos -imberl. (&s /0 sabemos o que passou nas mos daqueles omens... no
vamos brigar com voc" querida. 9eu marido est0 disposto a aceita-la.
6 voz estava perto" estava no corredor abrindo todos as portas.
- Eles disseram que ela est0 gr0vida.- a voz soou sussurrada.
- 6quela cadela...- ouviu a voz de *c +aren 1 9e for um omem direi que , meu e
podemos mat0-la logo depois e ao filo. >ico com a eran%a sem precisar me deitar
com restos. Teno meios.
- 6 fam!lia de sua me aca que ela est0 viva e bem tratada.- ouviu a voz do
padrasto-7odemos conseguir o dote se os convencermos que tivemos uma grande
perda. 5m marido que tena perdido a esposa nas mos de inimigos. 7odero ser
nossos aliados. Eu no consegui" mas era apenas o padrasto.
- 6quelas terras so mais valiosas do que ela imagina" a tola.- *c +aren estava to
perto agora que ela podia ouvir at, seus murm#rios-5m mensageiro /0 deve ter
cegado at, o reino. 5ma palavra bem dita nos ouvidos certos.
- Temo que eles no se/am discretos" milorde.- 9ir. 9coot suspirou- 9& consegui
casar com a me daquela tola" por que fui esperto o bastante para faze-lo r0pido e
sem esperar por interferncias.
- Eles no iam querer o nome da sobrina sendo mancado. E para eles eu sou o
marido que teve sua esposa seq=estrada e violentada pelos inimigos e que
provavelmente est0 esperando um filo desses mesmos inimigos. 1 riu alto-E
disposto a aceita-la mesmo assim. 6quelas terras no poderiam ir para mos de um
bastardo. Eles aceitaram mina palavra.
- (o precisaremos dela por muito tempo. *orrer0 acidentalmente e a seu filo.-
pausa-(o se esque%a de mina parte neste acordo.
- (o me esque%o dos meus aliados 9ir. 9coot.
- -imberl.2 Onde est0?- de novo o tom de voz soava mais alto" mas agora parecia se
afastar.
- 8amos ao calabou%o. O ;astelo /0 est0 tomado... Talvez Eles a tenam trancado no
calabou%o depois de se fartarem dela.- o tom de voz do lorde demonstrava quase um
prazer perverso por isso.
- 6 muler diz que ela dorme no quarto do bastardo *c *augt.
- *as no deve ter permanecido l0 por muito tempo. O omem en/oaria r0pido. 6l,m
do mais ela est0 gr0vida...;afa/este2 Esfregando sua potncia em mina cara. 8ai
morrer devagar com um porco castrado. >ez-me de idiota perante amigos e inimigos.
Todos riro as minas custas.-
-(o devia ter matado o pai dele...
-;ale-se2 Buem , voc para me dizer o que eu devo fazer?
Tentou andar mais r0pido entre os intervalos das contra%'es que agora vinam em
poucos minutos. Estava escuro demais" geralmente carregavam uma vela quando
desciam pelas passagens. E ela entrou em dois pequenos corredores antes de acertar
enfim o que a levaria l0 para bai$o. Tina uma ideia do que poderia fazer.7ara onde
ir.Era uma cance. Talvez desse certo. 9eu corpo contraiu com for%a agora fazendo
abafar um grito com as mos e ela se a/oelou para respirar. (o podia. Tina que
sair do castelo ou o coro do beb seria escutado. ;rian%as coravam" no? O meus
4eus" ela podia sentir o filo pedindo passagem... 6ndou trDpega por mais alguns
metros at, encontrar a sa!da que procurava. >icou ali algum minuto para ter certeza
que nenum dos dois omens iriam aparecer e saiu para o corredor pouco iluminado.
6 parede estava l0" a sua frente. ;onseguiria empurra-la? Ouviu vozes se
apro$imando e respirou fundo. Tina que se apressar.6 parede cedeu e ela se
espremeu pela abertura estreita for%ando a barriga e gemendo.Ouvia as vozes mais
n!tidas agora e apreensiva empurrou a parede de volta sabendo que logo viria mais
uma forte contra%o.
Captulo 46
-en sabia que cegaria um momento que no poderia usar os cavalos por isso
galopava a toda velocidade sendo seguido de seu cl e dos *c 4onald. 9ua respira%o
passava dolorida pela garganta e ele sentia cada minuto perdido fora do castelo como
tempo desperdi%ado. -imberl. devia estar apavorada. 4eus queira que estivesse
protegida" apesar de tudo e que seu filo tivesse a destreza de facilitar a vida de sua
me. 4esviou-se de alguns galos olando em dire%o do castelo que era vis!vel
agora. (ada parecia anormal de longe. Talvez mais iluminado que o normal. 9eus
olos foram at, a grande parede onde sabia aver a /anela do quarto onde
momentos atr0s sua esposa devia estar descansando.
7rometera protege-la. 7rometera a ela que nada de mal iria acontecer com ela. A0
muito tempo" quando ainda nem tina certeza de seus sentimentos em rela%o a ela.
6 primeira vez que tinam se tocado como amantes. -im era to sedutora" to
atenciosa e amorosa. Estava to linda quando se despedira dela momentos atr0s.
Eritou quando o paredo abriu-se em sua frente em um grande buraco. +0 em bai$o
um riaco passava no profundo vale. 9eria mais arriscado do que pensava. O lugar
era to trai%oeiro quanto se lembrava.
Os omens pararam atr0s dele e observaram a grande forma%o que sabiam que
e$istia ali. Olaram para seu cefe desconfiados e depois para a forma%o
novamente.
- (o poderemos ir a cavalo-Calter disse por fim-6 no ser se colocarmos eles nas
costas...
- E$iste um lugar onde podemos descer - no falaria para ningu,m ainda" mas depois
teriam que subir. 6 pouca claridade da noite o fazia en$ergar mal a encosta-Temos
que ir para esquerda... tem um declive. 4ei$aremos os cavalos aqui e acaremos a
p,. (o esta longe.
- 9eria um momento adequado para dizer que teno um pouco de medo de altura-
sussurrou 9ean ao seu lado olando desconfiado para bai$o e depois recuando o
cavalo.
-en fecou os dedos sobre a palma da mo sentindo o suro frio escorrendo por suas
costas e a respira%o ficar mais ofegante. (o. 6quele no era um bom momento.
*esmo ainda para ele dizer ao seu meio irmo que talvez o medo de altura fosse
erdado.
-imberl. sabia que no ia conseguir dar mais um passo.9eu corpo estava trmulo e a
dor era insuport0vel. Tremia de frio por causa do vento e da temperatura da 0gua no
qual caminava vagarosamente tentando cegar a margem. Enfim" alcan%ando a
terra seca arrastou-se at, quase a entrada da gruta escolendo alguns ramos mais
bai$os e frondosos da 0rvore para se proteger. ;onseguiu se despir do vestido
apesar" de trmula e dolorida. Eostaria de se despir da camisola tamb,m" mas sabia
que no teria coragem. O frio penetrava pelo corpo #mido e parecia dei$a-la mais
dolorida ainda. 5ma contra%o violenta le fez gritar pela primeira vez e estender o
corpo sabendo que no demoraria muito para o filo nascer. 7or que o pequeno que
esperara tanto no pudera esperar mais algumas oras? 4ias?
@espirou fundo. 4ali s& ouvia o silncio. (em os gritos que escutara at, ento
penetravam na parede rocosa da gruta. 6quilo era bom" quando o beb nascesse
no queria que seu coro fosse escutado no interior da constru%o. 9ua barriga
enri/eceu e ela respirou fundo sabendo que mais uma longa e dolorosa contra%o
aconteceria. Tina que empurrar. (o avia outro /eito.
Captulo 46
- O que mesmo disse sobre este camino? +avava a uma cascata? - Calter ofegava e
estremecia ao andar sobre um camino de escurido. Embai$o deles o barulo de
0gua correndo para o mar e acima deles uma final cuva come%ava a cair.
6maldi%oou a noite por le dar tamana dificuldade. 9eus dedos estavam doloridos e
se seus omens estivessem sentido o mesmo que eles no conseguiriam seguir
aquele camino por muito tempo.
- 9im... , uma passagem. 8oc no conece. 6penas eu e -imberl..
O vento come%ava a aumentar. E o camino a estreitar. 7ercebeu que o rio estava
cada vez mais pr&$imo. 7elos seus c0lculos teriam ir para esquerda. *as era to novo
quando viera ali... e vira apenas seu pai mostrar o local.
- 8oc nunca me falou sobre este lugar.
- F..um lugar de amantes- disse por fim. 7ercebendo o silncio que se seguiu a
afirma%o continuou tentando no ter pensamentos opressivos - O t#nel passa por
bai$o do lado em um parte e depois encontra estas paredes rocosas. 6 um c&rrego
que passa por dentro da gruta e des0gua no mar. *as pelo mar , imposs!vel cegar
l0. 1 murmurou olando para tr0s e divisando os omens em meio 3 escurido. 1 9&
vim aqui uma vez quando menino" e meu pai mostrou-me o lugar. (o quis descer
com ele. Em certo momento eu o vi aqui embai$o. Teno certeza que posso acar o
camino.- tina sim. Tina que ter esta certeza. 7or -im.
-(o , o que camo de diverso 1 resmungou Oliver logo atr0s.
- (em eu 1 concordou Calter.- *as se -en disse que podemos fazer , por que
podemos.
-en nada disse. Buando alcan%aram uma regio mais bai$a onde o rio passava muito
pr&$imo ele olou adiante. 7or quase vinte minutos todos andaram satisfeitos por
estar em terra firme de novo e no descendo uma encosta perigosa. *al sabiam que
aquela parte devia ser a mais f0cil da /ornada. Olou para escurido a sua frente e
divisou uma pedra lisa e de formato ovalado. Era imensa. Olou para cima mas
apenas divisou a escurido da noite. ;omo faria aquilo?
- Temos que subir.
- O que?2- 9ean que se /untava a eles e$clamou parecendo cocado.
- ;omo?2 1 Oliver perguntou em tom bai$o e depois acompanou o olar dele-O que
quer dizer? 4escemos por quase uma ora para voc dizer que agora temos que
subir?
- Temos que firmar nossos p,s entre esta roca e a parede e subir.- ele olava para
a pedra tentando transmitir seguran%a que no tina com as palavras.
Era a #nica cance que eles tinam. - (o topo estaremos mais perto da cascata.
- *ais perto? O que quer dizer com mais perto?- o omem cresceu na sua frente-O
que faremos mais? (adaremos por debai$o dM0gua? 8oaremos at, o outro lado da
encosta?
>or%ou o corpo pela abertura e foi subindo e escalando pela roca. 9uas costas de
encontro 3 parede e seus p,s de encontro 3 pedra.
- 9im se precisar.- disse ofegante e testando sua for%a - 9e quiser voltar fique a
vontade. 9ei que em sua idade no , aconsel0vel se cansar tanto.
- 4e-me licen%a - o omem empurrou 9ean e Calter para o lado e subiu na pedra.
Buando come%ou a subir seguindo os movimentos de -en bufou-7or 4eus. (o vou
sentar por um ms2
- >ique quieto *c 4onalds2 7reciso ouvir o barulo da cascata.- bradou ao que
recebeu um resmungo inaud!vel como resposta.
9im. Estava ouvindo. Em um local acima deles. (o podia parar pois no avia lugar
para todos os omens no final daquela escalada e tomando !mpeto e sem olar para
bai$o ele segurou um lado de uma roca e apoiou o p, na outra. Estava quase na
vertical mas palpava para saber onde poderia segurar-se. 6s pedras fincavam suas
mos nuas e sabiam que deviam estra sangrando naquele momento. 9aber que os
omens atr0s de si estavam na mesma situa%o o fez dar mais de si naquela subida
dos infernos. 9ubiam 0 quase vinte minutos naquela situa%o quando ouviu um
suspiro e$asperado abai$o de si.
- *c *augt?
- 9im-respirou fundo ao ouvir o tom de voz estrano do omem que o seguia com a
mesma dificuldade.
- Essa -imberl." mina prima. F uma muler muito bonita?
-en sorriu apesar da situa%o que se encontravam
- Ela , linda.
- Eosta de se deitar com voc?
- 9empre - ofegou quando sua mo escorregou em uma das pedras.
- E concorda com o que voc diz?
-en descansou a testa em uma das pedras e respirou fundo.
- Buase nunca.
Ouviu uma risada leve embai$o de si.
- Ento a muler deve valer tudo isso.
- 7or 4eus" ela vale muito mais.- tateou e encontrou uma roca plana bem acima
dele. 9uspirou aliviado-Encontrei um lugar. 8ou a/uda-lo.
Buando a/udou o omem a subir no declive apontou para uma pequena encosta que
contina uma pequena mata logo acima. 4ali podia se notar o barulo da 0gua que
passava no interior da caverna.
-4iga aos omens para seguirem o barulo da cascata. . 1 4ei$ou os omens para
tr0s e correu na frente apesar de ouvir o *c 4onalds prague/ando contra /ovens e
tolos. 9eus ouvidos o guiavam e andou at, o que parecia ser 3 entrada da gruta.
Teve que tirara parte da vegeta%o e passar por debai$o da raiz de uma grande
0rvore antes de entrar no interior escuro da gruta. Buase como se pressentisse algo
ficou em silncio ouvindo o barulo da cascata e o som dos omens que se
apro$imavam atr0s dele. 5m gemido fraco" que poderia ter passado impercept!vel
aos ouvidos mais desatentos soou perto e ele sentiu os m#sculos ficarem tensos.
- -imberl.? 1 olou em torno de si e ouviu novamente o gemido de dor seus passos
se apresaram em dire%o ao som e pode percebeu o volume encolido sobre uma
0rvore.
- -imberl. querida...- a/oelou ao lado da muler com a pouca claridade que ainda
tina dali observou os olos arregalados e os tremores do corpo. Tina v0rias
perguntas que fazer" mas se sentia aliviado por v-la ali e no nas mos de *c +aren.
*as a rigidez do corpo feminino e sua respira%o ofegante demonstravam que ela no
estava bem 1 4eus" , o beb?
- 9im" est0 cegando...- a voz dela era fraca-Os omens de *c +aren esto l0 dentro.
Ele tamb,m. Est0 me procurando. 4isse que ia matar-me" meu pai 1 uma contra%o
violenta a fez arfar.
- (ada vai acontecer. Temos omens vindo para c0 agora 1 pegou a capa que trazia
e a cobriu delicadamente e bei/ou a face com carino. 1 Gremos atac0-los" vamos
tirar todos do castelo e voc ter0 seu beb. )ude vai a/uda-la.
- *as...- -im fecou os olos 1 Eles so muitos"
- Temos a/uda.
Ela piscou e estremeceu apertando sua mo.
- Oliver *c 4onalds. 1 respondeu a pergunta muda dela - F um primo de seu pai"
distante" mas um primo. Grmo de seu avD.
- Eles no se importam...- ela parecia delirante. O que o fez ficar preocupada.- Tire
essa camisola. >ique apenas com a capa que est0 seca por dentro.- o fez enquanto
ouvia o som dos omens se apro$imando.
4iscretamente /ogou o tecido #mido ao lado e a envolveu com a capa.@espondeu o
coment0rio anterior - 9e importam sim. Todos se importam. 7rincipalmente eu - o
grito que ela deu ao contrair o corpo o fez gemer em terror 1 -imberl.?
- Est0 tudo bem 1 arfava 1 Tudo bem. O beb no vai poder esperar...
Oliver cegou esitante at, ele e a/oelou-se ao seu lado.
- 8oc , -imberl. *c 4onald?
- (o. 9ou -imberl. *c *augt. Ou pelo menos serei quando ficar vi#va. 1 deu um
sorriso sofrido. 1 E voc deve ser meu primo escocs. Eu poderia dizer que , um
prazer conece-lo mas estou passando por um momento muito delicado" agora-
fecou os olos e come%ou a respirar r0pido- Teno a impresso que vou ter um
beb.
Oliver meneou a cabe%a. (o precisava de mais nenuma prova do que a ist&ria
contada era verdadeira. *uito menos que ela era um *c 4onald. 9orriu.
- *o%a" eu sei tudo sobre bebs e creia-me. Este ai est0 mais do que pronto para vim
ao mundo.
- 9e tiver alguma e$perincia no assunto preciso de uma parteira- riu um pouco e
depois gemeu- 7or 4eus" como d&i.
- 7enso que vai ser pior depois.- ao ver o olar do casal em sua dire%o recuou-
6...<em...
- *ilad.? 1 Calter apro$imou seguido se 9ean e Tom. Todos se a/oelaram ao seu
lado e quase sem perceber ela fez uma careta.
- Era tudo o que uma muler dese/a quando est0 nua e tendo um filo2 5m bando de
omens. 1 gemeu desconfort0vel.
- 8iu 9ara?- a voz de Tom cegou at, ela e meio a mais uma contra%o 1 *ais
algumas capas tinam sido tiradas para que ficasse aconcegante. 7ercebia que
Oliver afastava os omens para outra parte do local protegendo-a.
- 9egure-a Tom 1 -en a/eitou v0rias capas sobre ela e sob ela.
- Temos que coloc0-la em um local mais protegido antes de entrar.
-imberl. reagiu.
- 8oc vai me dei$ar? 1 o orror nessas palavras reverbou por todos ali 1 8ai entrar
l0 e me dei$ar aqui?
- -imberl....- O 4eus que faria?
- -imberl....9ara.1 Tom repetiu a pergunta e ela desviou o olar.
- (o sei. (o vi ningu,m. 6penas sons de luta. Eu me escondi. 9into muito.
*as o marido /0 a pegava no colo carregado-a com capas e tudo para longe de todos.
- Onde voc...?
- A0 uma 0rvore...uma grande 0rvore.2 1 em passos r0pidos seguidos por seus trs
omens ele apro$imou-se da grande arvore que se referia e que tina uma abertura
imensa no caule e era oca. 1 >icar0 aqui. 6t, eu voltar entendeu? (o saia dai. (o
ouse sair dai2 +ogo voltarei.

- -en...- ela sufocou o grito da contra%o dolorosa e o encarou 1 Eu te amo. 6mo
tanto que...
- Tamb,m amo voc" querida. >alaremos o quanto nos amamos quando eu voltar
para busc0-la entendeu?
- 9ean...
O omem contraiu o semblante. 9abia que o irmo iria pedir para ficar ali com a
cunada e ele no poderia negar tal pedido nem por ele nem por -imberl.. *as temia
pelo irmo. Temia v-lo morrer e perder o amigo" temia ter em suas mos algo que
ele no teria a mesma desenvoltura para reger. O irmo no poderia dei$0-lo. 9eu
desespero ficou evidente. -en afastou-se da 0rvore segurando o seu bra%o.
- 9e algo acontecer...
- (o.
- Escute2 9e algo acontecer...no temo pelo castelo. 7ois teno certeza que
conseguiremos recuper0-lo com a/uda dos parentes de -imberl.. *as se eu no
resistir...Buero...
- Bue eu cuide de -imberl.?
- ;ase com ela. 6 conven%a dizendo que foi o #ltimo pedido meu. Bue eu partiria feliz
sabendo que teria a prote%o de nosso nome. 7or favor...- sua voz saiu embargada.
- 7rometo. ;laro que prometo 1 no queria corar" mas uma l0grima desceu pelo
rosto.
- E 9lide... ;onfie nele.
- ;erto" certo. *as no morra2 1 ambos riram do tom de voz que usara" um misto de
medo e irrita%o.
-en voltou para onde dei$ara -imberl.. <ei/ou a testa suada com carino.
- Eu no vou me casar com ningu,m al,m de voc" vou logo... 1 arfou -...avisando.
9e voc no voltar vivo /uro que fu/o e vou viver com meus parentes como me sem
marido2 8ou ser conecida como uma qualquer em todo reino e nenum omem vai
me desposar e seu filo vai viver como um bastardo2- gritou em meio 3 contra%o
seguinte.
-en olou para ela imaginando por que tivera o trabalo de conversar com 9ean
longe dela. 6 muler tina o poder de saber de tudo que se passava em sua mente.
Gnclinou-se e bei/ou de leve a testa alva e depois os l0bios macios que estavam
p0lidos e secos.
9uspirou alto quando uma l0grima caiu sobre seus dedos que estavam na face
feminina.
- 9e algo acontecer comigo. (o. - disse quando ela fecou os olos e desviou o
olar--im" ole pra mim.
Ela o fez parecendo zangada.
- 9e algo acontecer comigo...- respirou fundo mais uma vez-(o quero" por 4eus"
encontrar voc em outra vida to cedo. Est0 entendendo o que quero dizer?
- 9im.Oa dor agora era forte demais para ela pensar em algo mais. *esmo assim
compreendeu o que ele queria.
- Ento prometa que no vai tentar nada est#pido caso eu morra.- ele foi direto.
- O 4eus. Estou quase desfalecendo de dor e voc quer conversar2- gritou-4roga
omem2 7rometo. 7rometo. (o sou to louca de me matar por causa de um escocs
est#pido e cabe%a dura como voc2- e gritou sentido o beb come%ar a sair de dentro
de si- 80 logo2 9uma daqui.
-en sofria em dei$a-la l0" a ponto de ter o beb" mas l0 estava a salvo. Ele tina
outras pessoas em quem pensar. 7alpou a parede e esitou antes de empurr0-la
devagar. O silncio era angustiante. 7referia ouvir lamentos e gritos. 7elo menos le
diriam que algu,m estava vivo.
>ez um gesto para o outro lado do corredor e alguns omens passaram para l0.
-8amos nos separar no fim da escada" para norte e sul. Calter pegue alguns omens
e v0 para o p0tio" apontou para a parede em frente a si-8oc sabe como.- Tom v0
com os outros at, as muralas.- no precisou e$plicar de que maneira.
Eles tinam um verdadeiro labirinto estreito e escuro por dentro daquelas as paredes.
- 8ena voc comigo. Gremos para o salo com seus omens.
- Estou sempre disposto 0 um pouco de a%o - o omem resmungou espiando os
omens sumirem no orif!cio na parede 3 frente de si-Gnteressante este castelo.- ao
ver o olar estreito do rapaz sorriu-(o se preocupe. A0 muito tempo sou adepto da
boa vizinan%a. (o vou tirar vantagem de seus esconderi/os.
-en deslizou pela parede enquanto subia as escadas come%ando a ouvir algumas
vozes.
- 4iga2- era quase um grito-7refere morrer a dizer onde est0 a maldita da mina
esposa devassa?
- Temos que esperar pelo sinal.- respondeu tentando ficar mais na sombra da parede
enquanto se apro$imava do salo.
- *as...- Oliver arregalou os olos.
Gmediatamente -en virou-se" sua espada /0 enterrada entre as entranas do omem
que estava a sua frente. 5m dos omens de *c +aren. Tapou-le a boca enquanto
esperava que a vida esvaziasse do corpo volumoso do guarda e o trou$e para sombra
/ogando-o entre os omens.
- 8amos esperar-repetiu olando atento agora para sua frente no querendo mais
surpresas.
;erca de cinco minutos depois ele escutou o assobio. 9orriu satisfeito.
- 8amos l0.
9e na noite que invadiram o casamento de *c laren assustara aqueles omens"
daquela vez o fizera muito mais. 6van%ou com f#ria na dire%o de *c +aren" mas dois
cavaleiros le barraram espadas em mos. Enfurecido lutou com abilidade
desviando-se ora de um ora de outro e por fim" em apenas um golpe certeiro e
atravessado perfurou ambos mortalmente para continuar seu camino. *as no
encontrou o omem. (o de novo2
-Onde est0 ele?-gritou para um dos omens que lutava ao seu lado.
-6co que correu para as escadas2- o rapaz desviou-se de uma mo que manipulava
abilmente um punal e parecendo enfezado cortou-a em um golpe certeiro fazendo
o sangue /orrar abundante - <astardo. Ele quer vencer contratando omens que
lutam por dineiro.
Era certo. (enum daqueles omens pareciam pertencer ao cl *c +aren. (o se
vestiam como cavaleiros e nem ostentavam as cores do cl" al,m disso" no eram
abilidosos para a luta. O que se podia perceber na facilidade que seus corpos
quedavam pelo salo. Ou talvez at, fossem abilidosos" mas lutar por uma causa era
bem mais estimulante do que lutar por dineiro.
Ouvia o barulo das espadas se cocando l0 fora e sabia que os omens deviam estar
em desvantagem num,rica.
-6cabe aqui e saia para a/udar os outros...-a luta ali /0 estava quase terminada"
notou retirando a espada do interior de mais um corpo gordo e fl0cido. *ercen0rios
est#pidos.
(o m!nimo deviam ter bebido todo seu vino e por isso estavam to lerdos.
7ulou por cima do corpo e deparou com 9lide ca!do contra uma parede. 9eu rosto era
uma massa sanguinolenta de contus'es" cortes e fraturas. 7enalizado apro$imou-se
do amigo e agacou-se ao lado olando para tr0s para ter certeza que no corria
mais perigo de ser atacado. Estendeu a mo e tocou a face ferida. 9entiria saudade
do amigo.
- (o estou morto-resmungou a boca que dei$ou escorrer um pouco de sangue-
*ina maldita perna est0 quebrada e no consigo en$ergar nada" mas sei reconecer
o ceiro de meu senor" de longe. 9empre ceira a rosas" milorde. (o devia tomar
bano na mesma 0gua que sua esposa
-en sorriu satisfeito.
- E voc vai ficar feio como um /umento quando cicatrizar essas feridas.
- Teno outras caracter!sticas do animal que se assemelam mais a mim" senor.-
ele respondeu tossindo e rindo.- Onde esta -imberl.?
- (a gruta. 4epois e$plico tudo. - a/uda- 8ou pu$a-lo para um lugar menos perigoso-
disse quando ouviu gritos de mais omens se apro$imando.
- 7or 4eus. (ingu,m al,m de voc vai cegar perto de mim para me e$aminar.
4ei$e-me aqui e v0 lutar. 6lgu,m tem que pegar aquele omem antes que fu/a de
novo.
Captulo 47
- 5m belo menino-9ean olava o beb que sugava avidamente o seio de -imberl.
sem parecer embara%ado com o gesto intimo. (a verdade" pensou -im suspirando"
depois que ele afastara suas pernas e pegara o beb que nascia nos bra%os pouso
tina de segredos para o omem.
- 7arece mais com voc do que com ele - afirmou percebendo o nariz mais largo do
beb.
- Espero que tena caracter!sticas de meu pai e no de mina me - 9ean riu
tocando as mozinas com os dedos grandes-9eria dif!cil e$plicar isso a -en.
-im sorriu tamb,m. <ai$ou o rosto" recostou sua cabe%a no alto da cabe%a de cabelos
escuros. 6quele pequeno tina dado um susto e tanto nela. Olou o rostino
enrugado e vermelo encantada.
9im" ele lembrava mais os tra%os de 9ean" mas o quei$o era de -en. +argo e
levemente protuberante. <em m0sculo. 6s muleres iriam se derreter pelo filo dela
futuramente.
Ouviu um barulo estrano e um gemido olou rapidamente para 9ean e o viu cair
sem sentidos ao seu lado.
- 9ean2
O omem que estava atr0s dele a vez perder a voz.
- Ol0 querida" esposa.
- ;omo... - respirou fundo e abra%ou o filo com for%a-;omo entrou aqui?
- Eu poderia dizer que foi tolice de seu omem no cecar o calabou%o primeiro. Era
l0 que seu pai" estava.- riu enquanto limpava o punal em sua cota fazendo o
estDmago dela revirar ao perceber que ele limpava o sangue de 9ean.- Ele acou que
eu ia gostar tanto de saber que e$istia esta passagem que o libertaria.- riu sem
umor-Tolo" no presta para nada" mesmo. Eu iria mata-lo e dizer que foi os omens
de *c *augt. 1 pausa- (a verdade foi e$atamente o que fiz.
Ela no sentiu nenuma tristeza pelo fato do padrasto estar morto. Olou para 9ean
que parecia ainda respirar. 4eus" ele sim. 9e o rapaz morresse se culparia pelo resto
da vida.
- (o 0 como voltar atr0s agora" )ames - disse devagar ao perceber o brilo da
loucura no olar masculino- 9eus omens esto sendo derrotados e -en recuperara o
castelo.
- *as no voc. 8oc ir0 comigo-ele a pu$ou pelo bra%o at, a entrada da gruta-8oc
ir0 comigo e ser0 mina garantia de liberdade.
- ;ovarde" no v que teno um filo? ;omo posso... (o2- gritou quando ele tomou
a crian%a de seu colo e quase a /ogou entre a vegeta%o pr&$ima. 9entido falta do
colo materno o beb come%ou imediatamente a corar.- *eu beb2
- (o precisamos dele. Ele vai nos denunciar.
Ele a arrastava para a porta da gruta. 9ua capa caiu a dei$ando nua" mas naquele
momento ela pouco se importava com isso.
- *eu filo2- gritou se debatendo como louca para se libertar" mas o omem era
muito forte e a empurrava encosta a cima para a escurido da noite.
Os gritos da crian%a enciam seu cora%o de dor. *as parou de se debater sabendo
que talvez fosse melor assim.

-en voltaria e encontraria o filo. O pequeno beb estaria a salvo com o pai. *elor
do que nas mos de um louco assassino como *c +aren.
- Ele no est0 em lugar nenum2- Tom segurava 9ara entre os bra%os" parecendo
contente em ter encontrado a esposa escondida dentro do grande arm0rio da
cozina. Bue na verdade era uma passagem discreta e conecida para seu pr&prio
quarto.
- Ele no ter0 como fugir daqui. Os omens esto espalados pelas muralas e os
port'es esto fecados.- -en andava r0pido em dire%o ao corredor. Tina que
pensar em *c +aren" mas tamb,m tina que trazer -im para dentro.
-Ole o que encontramos dentro do calabou%o-Calter trazia arrastado o corpo do
omem que ele reconeceu como padrasto da esposa.
- Ele no prestava para nada" mesmo. - murmurou lan%ando um olar de desprezo
para o corpo fl0cido.- 9& queria que voc tivesse me esperado para mata-lo.
- *as no fui eu que o matei. 6cei ele assim. 7reso no calabou%o.
- Ento *c +aren acou que ele no valia tanto a pena. Ou queria as terras s& para si
e com o omem vivo tina uma cance de conseguir erdar as terras em vez de tudo
ser devolvido para fam!lia da me de -im.- /0 empurrava a pedra para buscar a
esposa-O omem no tem lealdade. Esse tipo de gente s& , fiel a si mesmo.
-*as deve ter morrido a poucos instantes. O corpo ainda est0 quente-Calter dei$ou o
omem l0 e acompanou -en-Eu s& queria encontrar *c +aren. 9e algum dos
omens encontra-lo primeiro no teremos a satisfa%o de ver a cara de idiota dele
enquanto morre.
*as -en estava prestando aten%o no coro cont!nuo de seu filo.
- Ora" parab,ns papai2- Calter sorriu e bateu de leve as mos nas costas de -en
que quase afundou na 0gua gelada.
*as ao sair da passagem percebeu em dois segundos que algo estava errado. O beb
se encontrava sozino 0 alguns passos dali. 6foito pegou o filo no colo e r0pido foi
at, onde tina dei$ado a esposa momentos atr0s. 6o ver seu irmo ca!do e
ensanguentado" seu cora%o falou e ele se a/oelou trmulo.
- 9ean...- estendeu a mo e sentiu a pulsa%o do pesco%o do rapaz- ;oltun - apontou
para um dos omens que os seguiam-+eve 9ean l0 para dentro e procure algu,m que
possa a/udar-)ude no aparecera ainda. *uitas das muleres iriam esperar at, ter
certeza da vit&ria antes de se e$porem. 1 Erite por )ude por todo o castelo. Ela pode
ouvi-lo e o a/udar0.- ele observou o omem pegar o corpo de 9ean que tombou para
os lados" fl0cido-Tena cuidado.
Olou para o pequeno ser que se reme$ia parecendo aborrecido entre suas mos e
suspirou olando para a passagem na gruta.
- ;ame 9ara para ficar com o beb" Tom2- gritou para o omem que entrava em
passos apressados pela passagem ao perceber que algo estava errado-Eu preciso
seguir *c laren.
- ;omo ele pode ter sabido?
- (o sei.- -en levantou-se e entregou o filo para Calter-Entregue para 9ara e
depois me siga.- olou novamente para o resqu!cio da noite que se via entre os
galos retorcidos-Ele vai mata-la se tenta faze-la descer aquelas rocas.
>alava e caminava com determina%o para o local que sabia ele devia estar.
- Ele pode ter entrado no castelo novamente-Calter ainda falou enquanto ia em
dire%o a 9ara.
- (o. ;ovarde como , ele no faria isso. 7referiria correr se protegendo a custas de
uma muler que acabou de ter um filo" bastardo.
Ele saiu para a noite fria e nebulosa que se abria a sua frente. (o demorou muito
para ouvir os resmungos de *c laren. 4evagar se apro$imou do lugar que sabia"
deviam esta descendo. 9eu pai /0 subira por ali. *as nunca ouvira ele dizer que se
podia descer e ele tina quase certeza que no conseguiria. Ento ao ver -imberl.
parcialmente equilibrada e tentando descer para apoiar o p, mais abai$o em uma
roca quase perdeu o fDlego. Temeu por um momento gritar" mas sabia que se no
falasse nada ela iria faz-lo e seria o fim.
-(o des%a - disse alto enquanto se apro$imava de ambos. O gesto do omem em
agarrar -im e posta-la a sua frente foi esperado. *as era melor assim do que ele
obriga-la a descer para encontrar a morte.

-8oc , mais covarde do que eu imaginava *c +aren
- 8ou mata-la.
- E eu vou mata-lo 1 disse bai$o e amea%ador- 4ei$e-a ir. 8ena lutar como um
omem e morrer como um omem *c +aren.
O desgra%ado deu um sorriso de puro esc0rnio.
- 4ei$o esses desvarios loucos para voc" -en *c *augt que gosta de se arriscar
por aquilo que no est0 mais vivo.
- 8oc , um covarde e mata como um covarde.
- Aomens como voc do muita import?ncia a onra" mas esquecem de olar suas
costas- cuspiu as palavras- Esse foi o erro de seu pai. O tolo. Buerendo dar uma de
cavaleiro e se metendo em coisas que no eram de sua conta. 8oc tamb,m.-
sacudiu -imberl. que mantina os olos fi$ados em -en. Os cabelos soltos e #midos
caiam sobre seu corpo protegendo-a parcialmente. *as v-la nua e indefesa na mos
do omem quase o fazia perder o controle sobre suas a%'es.
- *eu pai foi o omem que voc nunca vai ser.- deu um passo na dire%o do omem
que em um gesto r0pido levou -im at, a beirada da pedra !ngreme e esticou o bra%o
colocando-a inclinada sobre o vale abai$o dela.- Eu posso acabar com ela em um
movimento apenas.
-en sentiu seu cora%o quase parar.
- F um omem morto fazendo isso.- disse bai$o mas aud!vel.
- 9erei um omem morto de qualquer modo-ele o encarava como se esperasse sua
rea%o.
- 8ou dei$a-lo ir se me entregar -im.-sabia que iria. >aria isso para no perde-la.
4ei$aria o omem seguir livre se isso impedisse o louco de /oga-la l0 de cima.
- 7ara que? 7ara me ca%ar novamente? 7ara meu nome ser cantado como um
covarde que perdeu a esposa para o inimigo?
<alan%ava -im que gritou quando perdeu o equilibro por um momento e seu p,
escorregou no ar. @apidamente recuou e olou em sua dire%o como se buscasse
alguma alternativa para o impasse. *as qual?
- Eu sei o que passa por sua cabe%a.- olou para -imberl. que estava im&vel e
trmula em suas mos e depois para ele- (o vou dei$a-la aqui para mostrar mina
vergona para o mundo. (o posso. *eus omens esto derrotados e voc tem um
cl inteiro dos *c 4onalds em sua retaguarda. Eles descobriram sobre ela no? O tolo
do padrasto acou que iria ter alguma vantagem se as escondesse dos escoceses.
*edo de perder o que ganava com as terras.- fez um gesto demonstrando desalento
coma cabe%a - O omem no olava para o futuro sem d#vida. O matei por ser to
tolo. Eu sabia que uma ora ou outra os *c 4onalds saberiam. *as pensei que
poderia controla-los ao meu favor-riu sem umor dando um passo para tr0s"
perigosamente perto da borda da queda-8ou ganar de qualquer modo" -en *c
*augt. 8oc no a ter0...- riu parecendo louco enquanto o cora%o de -en batia
como um louco por desconfiar do que o omem iria fazer - E pensar que tudo isso por
causa de uma morte e uma muler. ;oisas to banais. - olou para tr0s e agarrando
firmemente em -im.- Buer dizer as #ltimas palavras de adeus 3 pequena devassa.
-en sabia que no tina cance de alcan%a-los antes que ele pulasse e a levasse
/unto. *as por 4eus" iria morrer tentando. 7or isso quando viu os olos dele se
desviarem para a escurido que era o vale abai$o deles correu para a margem da
pedra ao mesmo tempo em que ouviu o zumbido 0gil de uma fleca ser disparada.
7ode senti-la passar por ele e cravara direto em )ason *c +aren que se inclinava em
busca da morte. -imberl. se livrou das mos" agora fl0cidas" que a segurava" mas
mesmo assim no foi to r0pida. 7ercebeu que seu corpo se inclinava para tr0s e
tentou voltar ao mesmo tempo em que sentia o aperto forte em seu bra%o estendido
e depois a quentura do peito largo do marido em seu rosto.
- 6co que precisamos de um bano-ele murmurou contra seus cabelos.
-imberl. riu em meio a um solu%o e depois suspirou" fecou os olos e sentiu tudo
em sua volta escurecer.
- O que ouve? Ele a feriu?- Oliver estava ao seu lado e /ogava o arco e fleca ao
lado. Ele era muito bom ainda naquilo. O melor de seu cl. Buando vira a cena que
se passava a sua frente soube que teria apenas uma cance de salvar a prima da
queda para a morte e no esitara.
-(o. Ela desmaiou-a segurava contra o peito enquanto com um sorriso entrava de
volta para o castelo-Espero que ela acorde lembrando-se de tudo dessa vez.
Captulo 48
-im despertou com um ru!do fraco e estridente. 5m coro. 4e beb. 4evagar abriu
os olos e suspirou ao sentir o aconcego das peles em torno de si e o corpo do
marido ao seu lado. 6mbos ceiravam a rosas.
- 4o que est0 rindo" muler?- -en tirou uma meca de cabelo de sua testa e a
encarou. O quarto era iluminado por algumas velas.
- *uler?- o olou desconfiada-Buem , voc?
-en ficou s,rio.
- *uler" s& por causa disso e terei que mant-la prisioneira por mais cem anos neste
castelo.
-im riu e sentou-se gemendo sentido dor nos quadris.
- 9eu filo saiu de mim com o mesmo !mpeto que seu pai me penetra.- resmungou
colocando as pernas fora da cama e estendendo as mos para pegar a crian%a do
pequeno ber%o ao lado. 6 boquina rosa fez um movimento de suc%o demonstrando
estar com fome.- 7or quanto tempo eu dormir?
- )0 , noite novamente.- -en disse e a viu fit0-lo surpresa-O que esperava muler?
Teve um filo em meio a uma invaso do castelo. 4evia estar e$austa.
- Buem o alimentou?- mas sorriu-9ara.
- 6co que a pequena *argot ficou com ci#mes...- ele observou interessado enquanto
o filo abocanava o mamilo escuro e ceio da esposa. Os seios da muler tinam
passado por uma incr!vel e prazerosa mudan%a.- @apaz de sorte.
- E 9lide? E 9ean?- procurou nos olos dele a resposta sabendo que talvez ele a
poupasse das informa%'es.
- 8ivos. 9lide vai se recuperar. 9ean est0 muito fraco" mas no acertou em nenum
&rgo vital. )ude disse que o rapaz tem muita sorte e que viver0 mais duzentos anos
depois daquele ferimento.
-im sorriu satisfeita.

- Oliver ainda est0 aqui?
- *al acabou a batala ele recoleu os omens e retornou para suas terras.- deu os
ombros- *as disse que iria voltar para ter uma conversa s,ria com voc e comigo
sobre um *c 4onald que era filo de pais que no so casados pela lei divina.
-6...- olou-o preocupada-E ento?
- )0 lutamos tantas batalas. 8ai ser apenas mais uma-com o dedo desnudou o outro
seio e o analisou-Buando...- parou quando a muler estreitou o olar em sua dire%o.
Era amea%ador.- ;erto. 1 suspirou-8erei isso o mais r0pido poss!vel.
Captulo 49
- Ele cegou2- -im deu um pulo da cama que acaba de sair e olou para o filo que
dormia placidamente no ber%o. >azia quase quatro meses que -en filo viera ao
mundo e aquela ber%o quase no o cabia mais. O menino filo parecia estar maior a
cada man. *as mamava tanto que -im no fazia outra coisa a no ser alimentar o
filo o tempo inteiro. A0 trs semanas uma criada que perdera o beb se oferecera
para a/uda-la na alimenta%o. 6pesar de receosa ela dei$ara a mo%a amamentar o
filo" depois de alguns dias" /0 estava acostumada e dividir a fun%o com ;elina que
era uma mo%a delicada e alegre. 6o que parecia 9ean tamb,m acava.
- 7siu...- fez um gesto para o ber%o e apro$imou-se da muler--en cegou?
Gria fazer um ms que o marido via/ara para o sul" conversar com alguns parentes
dela e com um bispo. Gmaginava que ele iria demorar mais para resolver todos os
detales. Tina sido meses de mensagens antes de ele decidir ir pessoalmente at, a
corte.
- ;egou e trou$e um padre2- 9ara deu um gritino parecendo que ela pr&pria
esperava por isso ansiosamente.
-imberl. suspirou e agradeceu aos c,us por aquela ben%o. Griam ter que trabalar
muito para conseguir ressarcir o castelo de suas economias. *uita da lavoura estava
destru!da e tivera perdas de vidas. *as ela sabia que o pior estava por vim" que seria
comprar sua liberdade.
*uito se tina dito sobre o que ocorrera ali naqueles #ltimos meses e ela soubera que
a fam!lia de sua me quase levara -en a pena m0$ima de morte por decapita%o na
guilotina. O orror daquilo a fizera ter pesadelos terr!veis apesar de todos
parecerem divertidos com as amea%as. 9omente as mensagens escritas a mos por
-en a impediram de ir ela mesma" defende-lo perante sua fam!lia. ;om l0grimas de
felicidades nos olos ela olou para 9ara que bateu palmas.
- O que est0 esperando? Eu fico com o pequeno gluto para voc. 1 ela empurrou a
amiga pela porta.
- O 4eus" mas eu nem estou vestida2
8estia uma camisola simples e branca. 9ara bufou e pegou um cobertor /ogando-a
sobre ela.
- 4epois no arrumaremos para o casamento. *as seu marido est0 na frente da
comitiva correndo como eu louco. (o vai dei$a-lo l0 cegar l0 embai$o e se
deparara apenas com os criados" no ,?- a empurrou novamente-80 muler2
-im riu e correu pelo corredor e desceu as escadas pulando alguns degraus.
6travessou o salo sem se importar com os olares curiosos e saiu no p0tio no e$ato
momento que o porto se abria e -en entrava . O cavalo parecendo derreter-se de
tanta fuma%a que liberava. 7arecendo to lindo quanto nunca ele desceu do cavalo e
a tomou nos bra%os em dois passos.
Os l0bios dele foram vorazes e impetuosos sobre os seus. 7arecia querer-se fundir a
ela naquele momento. Em meio p0tio e na frente de todos os alde'es e criados
presentes. 9uas mos le cegaram a nuca e ele aprofundou o bei/o a acariciando
com a l!ngua onde conseguia alcan%ar quase asfi$iando em alguns momentos. ;om
um riso alegre que repercutiu no interior de sua boca a segurou por bai$o das
n0degas e a levantou rodando com ela v0rias vezes sem afastar a boca provocadora.
Buando por fim estava tonta" tanto pelo movimento quanto pelo calor do bei/o ele se
afastou e segurou seu rosto entre as mos.
- 4ei$e-me ola-la.- suprimiu um suspiro-(ingu,m me impedir0 de leva-la comigo
em qualquer lugar que eu tena que me ausentar mais de um dia. 7or 4eus" muler.
(o sei como eu sobrevivi.
- 9e no fosse aquela linda cortes" 8iviane" no?-Calter que desmontou atr0s dele
dei$ou escapar para depois arregalar os olos com fingido orror-4eus" desculpa. Era
um segredo nosso.
Os olos de -im se transformaram em duas fendas.
- Eu o mato -en *c *augt" se voc ousou...- mas ele estava rindo.
- 6 tal cortes tem oito anos de idade e , sua tia" sua tola.- olou para tr0s onde um
omem conecido dela entrava vagarosamente no p0tio-Ao/e ele est0 s&brio.- fez um
ar compungido- 9e voc quiser podemos esperar alguns dias para arrumar o castelo
e preparara uma grande festa" mas...
-im apenas sorriu e segurou a capa contra o corpo.
- (em mais um minuto" meu lorde. (o quero esperar nem mais um minuto.
-im no queria corar" mas corava sem para. 6s l0grimas eram abundantes e em
certo momento a fizeram engasgar. (a verdade no e$ato momento que o padre
perguntava se ela aceitava -en como seu marido. Ouviu a risada dos omens atr0s
de si e a voz e *ac 4onald que cegara logo ap&s o padre. -en fizera questo de
mandar uma mensagem ao omem convidando para o casamento.
- (o vai mudar de id,ia agora" mina senora. 9eu filo est0 em meus bra%os
esperando para ter um nome.
-en virou para tr0s lan%ando um olar amea%ador ao omem para depois olar para
ela esperando. +embrando-se que ainda tina que falar as palavras riu e repetiu com
cuidado cada silaba. E em um tom alto bastante para que *c 4onald ficasse
satisfeito.
E$atos vinte minutos depois ambos estavam sobre a cama" ofegantes e aliviados.
- 7or ;risto.- -en acabou de retirar o resto de suas roupas e /ogou suas botas longe-
Eu a macuquei?
- (o.- -im sorriu enquanto ela mesma se livrara do vestido que estava aos trapos
devido ao e$cesso de pressa do marido" e por que no confessar?" dela tamb,m.
- Eu devia ter me controlado" no quero que passe por outra gravidez to cedo.- -en
sorriu de leve - *as /0 que agora eu sou um omem rico...Talvez eu devesse ter
muitos filos para erdar essa riqueza...
- ;omo?- -im afastou o #ltimo tecido sobre seu corpo e o encarou desconfiada.-
;omo assim rico?
- <em" seus familiares foram muitos simp0ticos comigo-sorria como um menino
travesso-7rimeiro me amea%aram com espadas" quando no reagi" afirmaram que
tomariam todo o seu dote. Buando eu disse que no me importava e que" te queria
sem as suas malditas terras inglesas eles pareceram mais amistosos.
-im ria da discri%o dele.
- Eles no tomaram minas terras?
- (o - sorriu quando a esposa deu um grito de alegria e tombou sobre ele - *as me
obrigaram a visitar todas elas e conecer cada maldito administrador ingls. 7or
4eus" quero ficar longe desses d?ndis por um s,culo2
- Eu sou rica2-riu quando o marido a pressionou contra o colco macio.
- 9im mina lad.. 8oc , muito rica. - bei/ou-a de leve - *as nada que se compare a
mina riqueza.- os olos femininos ficaram nublados - Bue est0 sob mim neste
colco - local que eu teno preferncia em v-la - riu quando ela o beliscou o nos
quadris - E naquele pequeno ber%o...uma riqueza que inclusive est0 berrando neste
momento.
-im reagiu imediatamente como ele sabia que ia fazer tentando sair de seus bra%os.
@iu e a pressionou contra o colco com mais for%a colando seus corpos at, que cada
um sentisse cada reentr?ncia do outro.
- (ada disso. 4ei$e que a outra o alimente. - bei/ou-a na orela sabendo que ia faz-
la gemer e foi compensado com o som - A0 outra fome que ter0 que matar nesta
noite.
PPPPPPPPPPPPPPPP >G*PPPPPPPPPPPPPPPPPPP

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