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CARBONO UM ELEMENTO MUITO ESPECIAL

Desde a Antiguidade, o ser humano procura explicaes para o surgimento da vida e deseja
descobrir formas de prolong-la. A preocupao atual com a boa qualidade dos alimentos, a maneira
correta de manipul-los e armazen-los e o cuidado em verificar a data de validade que aparece nas
embalagens atitudes cada vez mais frequentes entre os consumidores esclarecidos demonstra a
necessidade de se cuidar da sade em busca de bem--estar e vida longa. A maior parte das substncias
presentes em nossa alimentao, seja ela proveniente de produtos orgnicos (cultivados sem
agrotxicos ou pesticidas) ou no orgnicos (cultivados de forma tradicional), apresenta tomos de
carbono em sua constituio. Esse elemento qumico tambm est presente em muitos alimentos
industrializados, que contm conservantes, aromatizantes, corantes, etc. O que torna o carbono um
elemento to verstil a ponto de fazer parte de uma imensa variedade de produtos naturais e
industrializados? Por que nos organismos animais e vegetais encontramos tantas substncias que
possuem tomos de carbono em sua constituio? Por que nos alimentos o nmero de compostos que
contm tomos de carbono maior que o nmero dos que no o contm? Este captulo apresenta um
ramo da Qumica muito abrangente: a Qumica Orgnica. Ela estuda os derivados de petrleo, como as
substncias que compem a gasolina e o leo diesel; os biocombustveis, como o lcool etlico; os cidos
orgnicos, como o cido actico presente no vinagre; os acares, como a sacarose e a glicose; as
macromolculas naturais, como as protenas, as gorduras, o amido e a celulose; e as macromolculas
artificiais, como o polietileno, o nilon e os polisteres.

Introduo Qumica Orgnica
O termo orgnico foi inicialmente associado a substncias originadas de organismos animais ou
vegetais. Com exceo da gua, que constitua aproximadamente 70% (m/m) desses organismos, a
quase totalidade dos demais compostos a eles associados contm tomos de carbono. A Qumica
Orgnica entendida, hoje, como a parte da Qumica que estuda os compostos de carbono. O metanol
(CH4O), por exemplo, uma substncia que pode ser obtida pela reao entre monxido de carbono
(CO) e hidrognio (H2), substncias inorgnicas: CO(g) 1 2 H2(g) CH4O() Mesmo assim, o metanol
considerado um composto orgnico. Entretanto, algumas substncias que apresentam tomos de
carbono tm origem mineral e, portanto, so estudadas pela Qumica Inorgnica. So elas
o carbonato de clcio, CaCO3, presente no mrmore; o dixido de carbono, CO2, presente em
pequena concentrao na atmosfera e um dos responsveis pelo agravamento do efeito estufa; o
hidrogeno-carbonato de sdio, NaHCO3, substncia usada como anticido e como fermento qumico; e
outras. Alguns compostos orgnicos tm sido utilizados no desenvolvimento tecnolgico da humanidade.
Um exemplo disso o uso de biocombustveis, que apresentam menor relao custo-benefcio (do ponto
de vista energtico e ambiental). O esquema ao lado mostra as duas principais divises da Qumica e as
substncias mais comumente relacionadas a cada uma delas.
A Teoria da Fora Vital
Existirmos: a que ser que se destina?
Pois quando tu me deste a rosa pequenina
Vi que s um homem lindo e que se acaso a sina
Do menino infeliz no se nos ilumina
Tampouco turva-se a lgrima nordestina
Apenas a matria vida era to fina
O trecho acima foi retirado da letra da cano Cajuna, de Caetano Veloso. As frases
destacadas refletem, de maneira sinttica, as grandes dvidas do ser humano sobre a vida. A primeira faz
meno nossa existncia e lana uma pergunta a respeito do significado da vida. H muitas teorias que
tentam explicar como surgiu a vida na Terra. A segunda destaca a fragilidade dos processos que mantm
a vida. O planeta Terra possui uma variedade imensa de formas de vida, tanto animal como vegetal. O
que poderia diferenciar a matria com vida da matria inanimada, como as rochas, por exemplo? No
sculo XVIII, Lavoisier descobriu que muitos dos compostos encontrados nos seres vivos tinham em
comum o fato de serem constitudos por partculas de carbono. Jns Jacob Berzelius, famoso qumico
sueco que muito contribuiu para o desenvolvimento da Qumica, foi o primeiro a estabelecer uma
separao referente Qumica Orgnica. Berzelius foi o responsvel por difundir no meio cientfico
a Teoria do Vitalismo, segundo a qual os processos nos quais a vida desencadeada surgiriam a partir
dos materiais que esto presentes nos seres vivos e de um contedo no material que no poderia ser
criado pelo ser humano. Esse contedo no material foi chamado de fora vital. A Teoria da Fora Vital
era um empecilho para o desenvolvimento da Qumica Orgnica, pois acreditava-se que somente a partir
de organismos vivos seria possvel extrair substncias orgnicas. De acordo com Berzelius, a fora vital
inerente clula viva, e os cientistas no poderiam cri-la em laboratrio.
Nascimento e evoluo da Qumica Orgnica
Em 1828, Friedrich Whler, um dos discpulos de Berzelius, sintetizou, de forma acidental, um
composto orgnico chamado uria, comumente encontrado na urina e no sangue. A reao feita por
Whler pode ser representada pela equao qumica abaixo, na qual o cianato de amnio aquecido:
NH4CNO (NH2)2CO
cianato de amnio uria
O trabalho de Whler foi questionado, pois ele obteve o cianato de amnio a partir de materiais orgnicos,
como chifres e sangue. Quase vinte anos depois, com os trabalhos de Kolbe, que produziu cido actico
a partir de seus elementos, os vitalistas foram por fim vencidos. A Qumica Orgnica comeou ento sua
evoluo com o desenvolvimento de novos estudos tanto no que diz respeito ao isolamento e
identificao de compostos como s maneiras de prepar-los em laboratrio.

Anlise e sntese
Quando se deseja estudar compostos orgnicos, dois procedimentos so essenciais em um
laboratrio: a anlise e a sntese. A anlise consiste em isolar e identificar os compostos qumicos
presentes em um determinado material. Isso acontece, por exemplo, com a extrao de produtos naturais
de plantas. A anlise qualitativa de uma essncia vegetal pressupe a separao das substncias que a
constituem, seguida da identificao de cada uma delas. Essa identificao feita por meio de uma
anlise qumica, que pode envolver mtodos convencionais ou o uso de instrumentos com moderna
tecnologia. A anlise quantitativa, que geralmente complementa a anterior, tem por finalidade determinar
o teor dcada componente em uma mistura. Na sntese, por sua vez, procura-se produzir, em laboratrio,
materiais com caractersticas idnticas ou muito parecidas s dos compostos naturais ou, ainda, materiais
inexistentes na natureza e com caractersticas especficas. isso que ocorre, por exemplo, na produo
de borracha sinttica. Os medicamentos fabricados pela indstria farmacutica, como o cido
acetilsaliclico (antitrmico) e a anfetamina (antidepressivo), e os produtos fabricados pela indstria
qumica, como o fenileteno (matria-prima para fabricao de poliestireno) e o butanoato de etila (usado
para conferir sabor de morango a doces e refrigerantes), so exemplos de processos de sntese.

Qumica Orgnica hoje
A Qumica Orgnica entendida, hoje, como a Qumica que estuda a maior parte dos compostos
de carbono, apesar de muitos desses compostos no estarem associados a organismos vegetais ou
animais. Atualmente so conhecidas milhares de substncias orgnicas. O grfico ao lado mostra, ao
longo do tempo, a evoluo dos compostos de carbono e indica claramente que a quantidade de
compostos conhecidos aumentou de forma considervel medida que novos equipamentos e tcnicas de
sntese e de anlise foram desenvolvidos. Para racionalizar o estudo de um tema to abrangente, os
compostos orgnicos foram subdivididos em grupos, chamados funes orgnicas.

ATIVIDADES
1. O que significa a expresso Qumica Orgnica?
2. Por que se acreditava que os compostos orgnicos no poderiam ser sintetizados em laboratrio? O
que se imaginava haver na matria viva?
3. Qual era o nome da teoria que tentava explicar a existncia de compostos de carbono nos
organismos vivos?
4. O que levou os cientistas a abandonar a Teoria da Fora Vital?
5. Como se chama o processo pelo qual so descobertas as estruturas dos compostos orgnicos?
6. possvel obter compostos orgnicos de maneira artificial? Como?
7. Compare a Qumica Orgnica com a Qumica Inorgnica no que diz respeito aos compostos de
carbono.
8. D exemplos de substncias que, apesar de apresentarem tomos de carbono em sua estrutura, so
estudadas pela Qumica Inorgnica.
9. Por que a Qumica Orgnica levou tanto tempo para se desenvolver como cincia investigativa?
10. Por que a sntese de Whler teve papel importante no desenvolvimento da Qumica Orgnica?
11. Faa uma comparao entre o conceito da Qumica Orgnica na Antiguidade e na poca atual.
12. A reao de obteno da uria feita por Friedrich Whler, considerada o marco inicial do
desenvolvimento da Qumica Orgnica, um exemplo de que tipo de procedimento?
13. Entre os processos relacionados abaixo, atribua A para mtodo de anlise e S para mtodo de
sntese.
a) Determinao do princpio ativo de um medicamento.
b) Investigao de fraude em combustveis.
c) Fabricao de plstico para embalagem.
d) Produo de medicamentos.
14. Faa com seus colegas uma pesquisa sobre a natureza qumica de cada um dos compostos abaixo e
classifique-os em orgnico ou inorgnico.
a) cal de construo
b) gasolina
c) glicose
d) tubos de PVC encontrados em construo
e) leite de magnsia
f) leo de milho