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Iniciao Teoria Econmica Marxista


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Ernest Mandel


Captulo I A teoria do valor e da mais-valia


Todos os progressos da civilizao so em ltima anlise determinados pelo aumento da
produtividade do trabalho. Enquanto a produo unicamente bastar satisfao das necessidades dos
produtores e enquanto no houver excedente para alm deste produto necessrio, no h possibilidades
de diviso do trabalho nem da apario de artfices, de artistas ou de sbios. No h, portanto,
nenhuma possibilidade de desenvolvimento de tcnicas que exijam conseqentes especializaes.

1. O sobreproduto social
Enquanto a produtividade do trabalho for to baixa que o produto do trabalho de um homem
no chegar para o seu prprio sustento, no haver ainda diviso social, no haver diferenciao no
interior da sociedade. Todos os homens so produtores, encontram-se todos ao mesmo nvel de
carncia.
Todo o acrscimo da produtividade do trabalho para alm deste nvel mnimo, cria a
possibilidade de um pequeno excedente e, desde que haja um excedente de produtos, desde que dois
braos produzam mais do que exige o seu prprio sustento, a possibilidade de luta pela posse desse
excedente pode aparecer.
A partir desse momento, o conjunto do trabalho de uma coletividade deixa de ser
necessariamente destinado ao sustento dos seus produtores. Uma parte deste trabalho pode ser
destinada a libertar uma outra parte da sociedade da necessidade de trabalhar para o seu sustento.
Logo que esta possibilidade se concretizar, uma parte da sociedade pode constituir-se em
classe dominante, caracterizada sobretudo pelo fato de se ter libertado da necessidade de trabalho para
se sustentar.

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Extrado de: MANDEL, Ernest. Iniciao Teoria Econmica Marxista. Lisboa, Antdoto, 1978 (Cap. 01).
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O trabalho dos produtores decompe-se, a partir deste momento, em duas partes. Uma parte
desse trabalho continua a efetuar-se para o sustento prprio dos produtores; chamamos-lhe o trabalho
necessrio. Uma outra parte deste trabalho serve para sustentar a classe dominante; a chamamos de
trabalho excedente.
Tomemos um exemplo bastante claro, a escravatura nas plantaes, quer seja em certas
regies e em certas pocas do Imprio Romano, ou nas grandes plantaes a partir do sculo XVII nas
ndias Ocidentais ou ainda nas colnias portuguesas na frica. Geralmente, nas regies tropicais, o
dono no dava qualquer alimento ao escravo; era este que o conseguia trabalhando, aos domingos,
num pequeno bocado de terreno, donde tirava todos os produtos necessrios sua alimentao. Seis
dias por semana o escravo trabalha na plantao; um trabalho cujos produtos no lhe so destinados,
que cria portanto um sobreproduto social que abandona logo que for produzido e que pertence
exclusivamente aos donos dos escravos.
A semana de trabalho aqui de sete dias, decomposta em duas partes: o trabalho de um dia, o
domingo, constitui o trabalho necessrio, o trabalho pelo qual o escravo obtm os produtos para o seu
sustento, para se manter vivo a ele e famlia; o trabalho de seis dias por semana constitui o trabalho
excedente, cujos produtos revertem exclusivamente para os donos e servem para sustent-los e
enriquec-los.
Outro exemplo o dos grandes domnios da alta Idade Mdia. As terras destes domnios
estavam divididas em trs partes: as comunas, a terra que permanecia propriedade coletiva, isto , os
bosques e as pradarias, os pntanos, etc.; as terras nas quais os servos trabalhavam para conseguir o
seu sustento e o da famlia; e, finalmente, a terra em que o servo trabalhava para sustentar o senhor
feudal. Em geral, a semana de trabalho aqui de seis e no de sete dias, dividida em duas partes iguais:
trs dias por semana o servo trabalha na terra cujos produtos lhe so destinados; trs dias por semana
trabalha na terra do senhor feudal, sem qualquer remunerao, fornecendo trabalho gratuito classe
dominante.
Podemos definir o produto destas duas diferentes espcies de trabalho por um termo tambm
diferente. Quando o produtor realiza trabalho necessrio, produz produto necessrio. Quando realiza
trabalho excedente, produz sobreproduto social.
O sobreproduto social , portanto, a parte da produo social que produzida pela classe dos
produtores, da qual a classe dominante se apropria sob vrias formas, sejam sob a forma de produtos
naturais, de mercadorias destinadas a serem vendidas ou ainda sob a forma de dinheiro.
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A mais-valia apenas a forma monetria do sobreproduto social. Quando exclusivamente
sobre a forma de dinheiro que a classe dominante se apropria da parte da produo de uma sociedade a
que acima chamamos sobreproduto, j no falamos do sobreproduto, mas sim de mais-valia.
Isto no seno uma primeira tentativa de definio da mais-valia, qual voltaremos em
seguida.
Qual a origem do sobreproduto social? O sobreproduto social apresenta-se para ns como
produto de apropriao gratuita isto , a apropriao sem ter em troca qualquer contrapartida em
valor de uma parte da produo da classe produtiva pela classe dominante. Quando o escravo
trabalha seis dias por semana na plantao do dono, e todo o produto do trabalho apropriado pelo
proprietrio sem qualquer remunerao, fornecido pelo escravo ao dono. Quando o servo trabalha trs
dias por semana na terra do senhor, a origem deste rendimento, deste sobreproduto social, ainda o
trabalho no remunerado, o trabalho gratuito fornecido pelo servo.
Veremos em seguida que a origem da mais-valia capitalista, isto , do rendimento da classe
burguesa na sociedade capitalista exatamente o mesmo: o trabalho no remunerado, o trabalho
gratuito, o trabalho fornecido pelo proletrio sem contra valor, pelo assalariado ao capitalista.

2. Mercadorias, valor de uso e valor de troca
Eis ento algumas definies de base que so os instrumentos com que trabalharemos ao
longo dos trs captulos desta exposio. necessrio juntar-lhes, ainda, algumas:
Todo o produto do trabalho humano deve ter, normalmente, uma utilidade, deve poder
satisfazer uma necessidade humana. Portanto, todo o produto do trabalho humano possui um valor de
uso. O termo valor de uso ser utilizado, no entanto, de duas maneiras diferentes. Falaremos do valor
de uso de uma mercadoria e falaremos tambm dos valores de uso, diremos que nesta ou naquela
sociedade no se produzem seno valores de uso, isto , produtos exclusivamente destinados ao
consumo direto daqueles que os apropriem (os produtores ou as classes dirigentes).
Mas ao lado deste valor de uso, o produto do trabalho humano pode ter, tambm, um outro
valor, um valor de troca. Pode ser produzido para consumo direto dos produtores ou das classes
poderosas, mas para ser trocado no mercado, para ser vendido. A massa dos produtos destinados a
serem vendidos deixa de constituir uma simples produo de valores de uso, para ser uma produo de
mercadorias.
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Uma mercadoria , ento, um produto que no foi criado com o fim de ser consumido
diretamente, mas com o fim de ser trocado no mercado. Toda a mercadoria deve, portanto, ter,
simultaneamente, um valor de uso e um valor de troca.
Deve ter um valor de uso, pois se no o tivesse, ningum compraria, pois s se compra uma
mercadoria com o fim de a consumir, de satisfazer uma necessidade qualquer com a sua compra. Se
uma mercadoria no possui valor de uso para ningum, invendvel, ter sido produzida inutilmente e
no ter valor de troca. S tem valor de troca na medida em que produzido numa sociedade baseada
na troca, numa sociedade onde a troca normalmente praticada.
Haver sociedades nas quais os produtos no tm valor de troca? Na base do valor de troca e,
com tanto mais razo, do comrcio e do mercado, encontra-se um grau determinado de diviso de
trabalho. Para que os produtos no sejam imediatamente consumidos pelos produtores, necessrio
que nem todos produzam o mesmo. Se numa coletividade determinada, no h diviso de trabalho, ou
apenas existe diviso muito rudimentar, manifesto que no h motivo para que a troca aparea.
Normalmente, um produtor de trigo no tem nada para trocar com outro produtor de trigo. Mas, desde
que haja produtos com um valor de uso diferente, a troca que pode estabelecer-se, a princpio
ocasionalmente, pode em seguida generalizar-se. Comeam, portanto, pouco a pouco, a aparecer ao
lado de produtos criados com o simples fim de serem consumidos pelos seus produtores, outros
destinados a serem trocados, as mercadorias.
Na sociedade capitalista, a produo para o mercado, a produo de valores de troca, conhece
a maior extenso. a primeira sociedade da histria humana na qual a maior parte da produo
composta de mercadorias. No podemos dizer que toda a produo uma produo de mercadorias.
H duas categorias de produtos que continuaram a ter valores de uso simplesmente.
Em primeiro lugar, tudo o que produzido para o autoconsumo dos camponeses, tudo o que
consumido nas fazendas que produzem os produtos. Encontramos a produo para autoconsumo dos
agricultores mesmo nos pases capitalistas mais avanados como os Estados Unidos, mas onde no
constitui seno uma pequena parte da produo agrcola total. Quanto mais atrasada estiver a
agricultura de um pas, maior em geral a frao da produo agrcola destinada ao autoconsumo, o
que cria grandes dificuldades para calcular de uma maneira precisa o rendimento nacional destes
pases.
Uma segunda categoria de produtos que so ainda simples valores de uso e no mercadorias,
em regime capitalista, tudo o que produzido nos trabalhos domsticos. Ainda que necessite do
dispndio de grande quantidade de trabalho, toda a produo de trabalhos domsticos constitui uma
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produo de valores de uso e no uma produo de mercadorias. Quando se faz a sopa ou quando se
pregam botes, produz-se, mas no se produz para o mercado.
A apario, depois a regularizao e a generalizao da produo de mercadorias
transformaram radicalmente o modo de trabalho dos homens e o modo como organizam a sociedade.
(...)

3. A lei do valor
Uma das conseqncias do aparecimento e da generalizao progressiva da produo de
mercadorias que o prprio trabalho comea a se tornar uma coisa regular, uma coisa medida, quer
dizer que o prprio trabalho deixa de ser uma atividade integrada nos ritmos da natureza, conforme os
ritmos fisiolgicos prprios do homem.
At o sc. XIX e talvez mesmo at o sc. XX, em certas regies da Europa Ocidental, os
camponeses no trabalhavam de maneira regular, no trabalhavam todos os meses do ano com a
mesma intensidade. Em algumas pocas do ano, eles tinham um trabalho extremamente intenso. Mas,
fora isto, havia grandes interrupes na atividade, nomeadamente durante o inverno. Quando a
sociedade capitalista se desenvolveu, encontrou nesta parte mais atrasada da agricultura da maior parte
dos pases capitalistas, uma reserva de mo-de-obra particularmente interessante, isto , uma mo-de-
obra que ia trabalhar 06 ou 04meses por ano na fbrica e que podia trabalhar em troca de salrios
muito inferiores, visto que uma parte da sua subsistncia era fornecida pela explorao agrcola que se
mantinha.
Quando se examinam exploraes muito mais desenvolvidas, mais prsperas, estabelecidas,
por exemplo, volta das grandes cidades, isto , exploraes que esto efetivamente a industrializar-
se, encontra-se um trabalho muito mais regular e um emprego de trabalho muito maior que se efetua
regularmente ao longo de todo o ano e que elimina pouco a pouco os tempos mortos. Isto no s
verdadeiro da nossa poca, mas j era mesmo na Idade Mdia, digamos a partir do sc. XII: quanto
mais prximo das cidades, isto , dos mercados, mais o trabalho do campons um trabalho para o
mercado, isto , uma produo de mercadorias, e mais este trabalho regularizado, mais ou menos
permanente, como se fosse um trabalho dentro de uma empresa industrial.
Noutros termos: quanto mais a produo de mercadorias se generaliza tanto mais o trabalho
se regulariza, e mais a sociedade se organiza em torno de uma contabilidade fundamentada no
trabalho.
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Se se examinar a diviso do trabalho j bastante avanada de uma comuna no incio do
desenvolvimento comercial e artesanal da Idade Mdia; se se examinarem coletividades de civilizaes
como a civilizao bizantina, rabe, hindu, chinesa e japonesa, fica-se admirado em perceber sempre a
existncia de uma integrao muito avanada entre a agricultura e diversas tcnicas artesanais, de uma
regularidade do trabalho tanto no campo como na cidade e que faz da contabilidade em trabalho, da
contabilidade em horas de trabalho, o motor que regulamenta toda a atividade e a prpria estrutura das
coletividades. No captulo relativo lei do valor do Trait d'conomie Marxiste
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, dei grande nmero
de exemplos de uma contabilidade em horas de trabalho. Em certas aldeias indianas, uma determinada
casta monopoliza o trabalho de ferreiro, mas continua simultaneamente a lavrar a terra para produzir os
seus alimentos. Foi estabelecida a seguinte regra: quando o ferreiro fabrica um instrumento de trabalho
ou uma arma para uma Comunidade agrcola, esta Comunidade que lhe fornece as matrias-primas e,
durante o tempo em que ele as trabalha para fabricar o instrumento, o campons para quem ele produz
trabalha na terra do ferreiro. Quer dizer, que h uma equivalncia em horas de trabalho que regula as
trocas de um modo perfeitamente claro.
Nas aldeias japonesas da Idade Mdia, h dentro da comunidade da aldeia uma contabilidade
em horas de trabalho no sentido exato do termo. Um habitante da aldeia tem uma espcie de livro
grande em que registra as horas em que os diferentes aldees trabalham reciprocamente nos campos
uns dos outros, pois a produo agrcola ainda largamente baseada sobre a cooperao do trabalho, e
em geral a colheita, o cultivo e a criao de animais so feitas em comum. Calcula-se de maneira
extremamente exata o nmero de horas de trabalho que os membros de uma famlia tm de fornecer
aos membros de uma outra famlia. Deve haver, no fim do ano, um equilbrio, isto , os membros da
famlia B devem ter fornecido aos membros da famlia A o mesmo nmero de horas que os membros
da famlia A forneceram durante o mesmo ano aos membros da famlia B. Os japoneses aperfeioaram
ainda este clculo h quase 100 anos! at a ponto de ter em conta o fato de as crianas
fornecerem uma quantidade menor que os adultos, isto , que uma hora de trabalho de crianas no
vale seno meia-hora de trabalho adulto, e deste modo se estabelece ainda toda a contabilidade.
Um outro exemplo permite-nos compreender de um modo imediato a generalizao desta
contabilidade baseada sobre a economia do tempo de trabalho: a converso da renda feudal. Numa
sociedade feudal, o sobreproduto agrcola pode ter trs formas diferentes: a renda em trabalho ou
corvia, a renda em gneros e ainda a renda em dinheiro.

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Ernest Mandel, Trait d'Economie Marxiste, J uiliard, Paris, 1964.
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Quando se passa da corvia para a renda em gneros, efetua-se evidentemente um processo
de converso. Em vez do campons dar trs dias de trabalho por semana ao senhor, d-lhe agora em
cada poca agrcola uma quantidade certa de milho ou de gado, etc. Efetua-se uma segunda converso
quando se passa da renda em gneros para a renda em dinheiro.
As duas converses tm de ser baseadas sobre uma contabilidade de horas de trabalho muito
rigorosas, se uma das partes no quer ser imediatamente lesada por esta operao. Se no momento em
que se faz a primeira converso, quer dizer, no momento em que, em vez de fornecer 150 dias de
trabalho por ano, ao senhor feudal o campons lhe entrega uma certa quantidade de milho, e para
produzir essa quantidade x de milho bastavam 75 dias de trabalho, desta converso da renda-trabalho
em renda-gnero resultaria o empobrecimento muito brusco do proprietrio feudal e o enriquecimento
muito rpido dos servos.
Os proprietrios de terras podemos confiar neles! tinham ateno nessas converses
para assegurar a equivalncia aproximada entre as diferentes formas da renda. Esta converso podia
com certeza voltar-se contra uma das classes em presena, por exemplo, contra os proprietrios de
terras quando uma brusca subida dos preos agrcolas se produzia depois da transformao da renda
em gneros na renda em dinheiro, mas ento resultado de um processo histrico completo e no
resultado da converso em si.
A origem desta economia fundada na contabilidade do tempo de trabalho aparece ainda
claramente na diviso do trabalho entre a agricultura e o artesanato na aldeia. Durante um longo
perodo, esta diviso do trabalho ainda bastante rudimentar. Parte dos camponeses na Europa
Ocidental durante muito tempo continua fazendo uma parte da sua roupa, desde a origem das cidades
medievais at ao sc. XIX, ou seja, quase mil anos, de onde se compreende que a tcnica da produo
de roupa no tenha segredos para o cultivador.
Logo que se estabelecem trocas regulares entre cultivadores e artfices produtores de txteis,
estabelecem-se tambm equivalncias regulares, por exemplo, troca-se uma vara de tecido por 10
libras de manteiga e no por 100 libras. , portanto, evidente que, baseados na sua prpria experincia,
os camponeses conhecem o tempo de trabalho aproximadamente necessrio para produzir uma
determinada quantidade de tecido. Se no houvesse uma equivalncia mais ou menos exata entre a
durao do trabalho necessrio para produzir a quantidade de tecido trocada por uma determinada
quantidade de manteiga, a diviso do trabalho modificar-se-ia imediatamente. Se fosse mais
interessante para ele produzir tecido do que manteiga, mudaria efetivamente de produo, dado que
estamos s no limiar de uma diviso de trabalho radical, que as fronteiras entre as diferentes tcnicas
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so ainda vagas, e que ainda possvel a passagem de uma atividade econmica para uma outra,
sobretudo se esta traz consigo vantagens materiais verdadeiramente notveis.
No prprio interior da cidade medieval existe, alis, um equilbrio extremamente sensato,
calculado entre as diferentes profisses, inscrito nos estatutos corporativos limitando quase minuto por
minuto o tempo de trabalho a consagrar produo dos diferentes produtos. Nestas condies, seria
inconcebvel que o sapateiro ou o ferreiro pudessem obter a mesma soma de dinheiro pelo produto de
metade do tempo de trabalho que seria necessrio a um tecelo ou a um outro artfice para obter essa
soma em troca dos seus prprios produtos.
Assim compreendemos muito bem o mecanismo dessa contabilidade em horas de trabalho, o
funcionamento dessa sociedade baseada numa economia em tempo de trabalho, que geralmente
caracteriza toda essa fase que se chama de pequena produo mercantil, que se intercala entre uma
economia puramente natural, na qual s se produzem valores de uso, e a sociedade capitalista, na qual
a produo da mercadoria toma uma expanso ilimitada.

4. Determinao do valor de troca das mercadorias
Precisando que a produo e a troca de mercadorias se regularizam e se generalizam no seio
de uma sociedade que estava fundamentada sobre uma economia em tempo de trabalho,
compreendemos por que razo, pela sua origem e pela sua prpria natureza, a troca de mercadorias se
baseia nessa mesma contabilidade em horas de trabalho e que a regra geral que se estabelece ,
portanto, a seguinte: o valor de troca de uma mercadoria determinado pela quantidade de trabalho
necessrio para produzi-la, sendo essa quantidade de trabalho medida pela durao do trabalho durante
o qual a mercadoria se produziu.
Algumas precises se devem juntar a esta definio geral que constitui a teoria do valor-
trabalho, base ao mesmo tempo de economia poltica clssica burguesa, entre o sc. XVII e o incio do
sc. XIX, de William Peny a Ricardo, e a teoria econmica marxista, que retomou e aperfeioou essa
mesma teoria do valor-trabalho.
Primeira preciso: os homens no tm todos a mesma capacidade de trabalho, no tm todos
a mesma energia, no possuem todos o mesmo domnio do seu ofcio. Se o valor de troca das
mercadorias dependesse somente de quantidade de trabalho individualmente gasto, efetivamente gasto
por cada indivduo para produzir uma mercadoria, chegar-se-ia a uma situao absurda: quanto mais
um produtor fosse preguioso e incapaz, tanto maior seria o nmero de horas que levaria a produzir um
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par de sapatos, e tanto maior seria o valor desse par de sapatos! evidentemente impossvel, pois o
valor de troca no constitui uma recompensa moral pelo fato de se ter querido trabalhar: constitu um
lao objetivo estabelecido entre produtores independentes para estabelecer a igualdade entre todas as
profisses, numa sociedade fundamentada sobre a diviso do trabalho como sobre a economia do
tempo de trabalho. Numa sociedade desse tipo, o desperdcio de trabalho uma coisa que no pode ser
recompensada, mas que, pelo contrrio, automaticamente penalizada. Quem quer que fornea, para
produzir um par de sapatos, mais horas de trabalho do que a mdia necessria sendo essa mdia
necessria determinada pela produtividade mdia do trabalho e inscrita, por exemplo, nos Estatutos das
Profisses! dissipou trabalho humano, trabalhou para nada, em pura perda, durante certo nmero
dessas horas de trabalho, e em troca dessas horas dissipadas no receber absolutamente nada.
Noutros termos: o valor de troca de uma mercadoria determinado no pela quantidade de
trabalho gasto para a produo dessa mercadoria por cada produtor individual, mas pela quantidade de
trabalho socialmente necessria para produzi-la. A frmula socialmente necessria significa: a
quantidade de trabalho necessrio nas condies mdias de produtividade no trabalho existente numa
poca e num pas determinado.
Esta preciso tem, alis, importantes aplicaes quando se examina mais de perto o
funcionamento da sociedade capitalista.
Contudo, uma grande preciso se impe ainda. O que que quer dizer exatamente
quantidade de trabalho? H trabalhadores de qualidades diferentes. Haver uma equivalncia total
entre uma hora de trabalho de cada um deles, abstraindo essa qualificao? Mais uma vez, no uma
questo de moral, uma questo de lgica interna, de uma sociedade fundamentada sobre a igualdade
entre as profisses, a igualdade no mercado, na qual as condies de desigualdade romperiam
imediatamente o equilbrio social.
Que aconteceria, por exemplo, se uma hora de trabalho de um servente de pedreiro no
produzisse menos valor do que uma hora de trabalho de um operrio qualificado, que precisou de 4 ou
6 anos de aprendizagem para obter a sua qualificao? Ningum mais quereria, evidentemente,
qualificar-se. As horas de trabalho fornecidas para obter a qualificao teriam sido gastas com pura
perda, em troca delas o aprendiz tornado operrio qualificado no recebia mais nenhuma contrapartida.
Para que os jovens queiram qualificar-se numa economia fundamentada sobre a contabilidade
em horas de trabalho, necessrio que o tempo que eles perderam para adquirir a sua qualificao seja
remunerado, que recebam uma remunerao em troca desse tempo. A nossa definio de valor de troca
de uma mercadoria vai, pois, completar-se da seguinte maneira: Uma hora de trabalho de um operrio
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qualificado deve ser considerada como trabalho complexo, trabalho composto, como um mltiplo de
uma hora de trabalho de um servente de pedreiro, no sendo evidentemente arbitrrio esse coeficiente
de multiplicao, mas baseado simplesmente nas despesas de aquisio da qualificao. Diga-se de
passagem, na Unio Sovitica, na poca stalinista, havia sempre algo de vago na explicao do
trabalho composto, algo de vago que no foi corrigido posteriormente. Diz-se a ainda que a
remunerao do trabalho deve fazer-se segundo a quantidade e a qualidade do trabalho fornecido, mas
a noo de qualidade j no tomada no sentido marxista do termo, isto , de uma qualidade
quantitativamente mensurvel por um coeficiente de multiplicao determinado. , pelo contrrio,
usada no sentido ideolgico burgus do termo, pretendendo-se que a qualidade do trabalho medida
pela sua utilidade social, e assim se justificam as remuneraes de um marechal, de uma bailarina ou
de um diretor de Trust, que se tornaram dez vezes superiores s de um operrio ajudante de pedreiro.
Trata-se simplesmente de uma teoria apologtica para justificar as enormes diferenas de remunerao
que existiam na poca stalinista e que ainda subsistem, embora atualmente numa poro mais reduzida,
na Unio Sovitica.
O valor de troca de uma mercadoria , pois, determinado pela quantidade de trabalho
socialmente necessrio para produzir, sendo o trabalho qualificado considerado como um mltiplo de
trabalho simples, multiplicado por um coeficiente mais ou menos mensurvel.
Eis o fulcro da teoria marxista do valor, que a base de toda teoria econmica marxista em
geral. Do mesmo modo, a teoria do sobreproduto social e do sobre-trabalho de que falamos ao
princpio desta exposio, constitui o fundamento de toda a sociologia marxista e a ponte que une a
anlise sociolgica e histrica de Marx, a sua teoria das classes e da evoluo da sociedade em geral,
teoria econmica marxista e, mais exatamente, anlise da sociedade mercantil, pr-capitalista e ps-
capitalista.

5. O que o trabalho socialmente necessrio
Como se referiu anteriormente, a definio particular da quantidade de trabalho socialmente
necessrio para produzir uma mercadoria tem uma aplicao muitssimo particular e extremamente
importante na anlise da sociedade capitalista. Parece mais til trat-la imediatamente, embora
logicamente o problema se situe de preferncia no captulo seguinte.
O total de todas as mercadorias produzidas num pas numa poca determinada foi criado a
fim de satisfazer as necessidades do conjunto dos membros dessa sociedade. Porque uma mercadoria
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que no correspondesse s necessidades de ningum seria, priori, invendvel, no teria nenhum valor
de troca, j no seria uma mercadoria, mas simplesmente o produto do capricho, de uma brincadeira
desinteressada de um produtor. Alm disso, o total do poder de compra que existe nessa sociedade
determinada, num momento determinado, e que se destina a ser gasto no mercado, que no
entesourado, deveria ser destinado a comprar o total dessas mercadorias produzidas, se se pretende que
exista equilbrio econmico. Esse equilbrio implica, portanto, que o conjunto da produo social, o
conjunto das foras produtivas disposio da sociedade, o conjunto de horas de trabalho de que esta
sociedade dispe, tenham sido partilhadas pelos diferentes ramos industriais, em proporo do modo
como os consumidores partilham o seu poder de compra pelas suas diferentes necessidades pagveis
em dinheiro. Quando a repartio das foras produtivas deixa de corresponder a essa repartio das
necessidades, o equilbrio econmico desfaz-se, aparecem lado a lado a superproduo e a
subproduo.
Tomemos um exemplo um pouco banal: pelos fins do sculo XIX e incios do sculo XX,
numa cidade como Paris, havia uma indstria de fabrico de carruagens e diferentes mercadorias ligadas
ao transporte por atrelagem, que ocupava milhares seno dezenas de milhares de trabalhadores.
Ao mesmo tempo nasce a indstria automobilstica, ainda uma pequenssima indstria, mas
j tem dezenas de construtores e ocupa j vrios milhares de operrios.
Ora, o que se passa durante este perodo? O nmero de atrelagens comea a diminuir e o
nmero de automveis comea a aumentar. Temos, portanto, por um lado, a produo para transporte
por atrelagem com tendncia para ultrapassar as necessidades sociais, a maneira como o conjunto dos
parisienses partilha o seu poder de compra; e temos por outro lado, uma produo de automveis que
permanece inferior s necessidades sociais, uma vez que a indstria automobilstica foi lanada, o foi
num clima de escassez at produo em srie. Havia menos automveis do que os pedidos no
mercado.
Como exprimir estes fenmenos em termos da teoria do valor-trabalho? Pode dizer-se que
nos setores da indstria da atrelagem, gasta-se mais trabalho do que socialmente necessrio, que uma
parte do trabalho assim fornecido pelo conjunto das empresas da indstria de atrelagem um trabalho
socialmente dissipado, que no tem equivalente no mercado, que produz, portanto, mercadorias
invendveis. Quando as mercadorias so invendveis numa sociedade capitalista, isso quer dizer que
se investiu, num ramo industrial determinado, trabalho humano que se verifica no ser trabalho
socialmente necessrio, isto , em contrapartida do qual j no h poder de compra no mercado.
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Trabalho que no socialmente necessrio trabalho dissipado, trabalho que no produz valor.
Vemos assim que a noo de trabalho socialmente necessrio cobre uma srie completa de fenmenos.
Em relao aos produtos da indstria de atrelagem, a oferta ultrapassa a procura, os preos
descem e as mercadorias tornam-se invendveis. Pelo contrrio, na indstria automobilstica, a procura
ultrapassa a oferta, e por essa razo os preos aumentam e h uma subproduo. Mas contentar-se com
estas banalidades sobre a oferta e a procura parar no aspecto psicolgico e individual do problema.
Pelo contrrio, aprofundando o seu aspecto coletivo e social, compreende-se o que existe para alm
destas aparncias, numa sociedade organizada sobre a base de uma economia do tempo de trabalho.
Quando a oferta ultrapassa a procura, isso quer dizer que a produo capitalista, que uma produo
anrquica, uma produo no planificada, no organizada, investiu anarquicamente, gastou num ramo
industrial mais horas de trabalho do que era socialmente necessrio, forneceu uma srie de horas
trabalho em pura perda, dissipou, portanto, trabalho humano, e que esse trabalho humano dissipado
no ser recompensado pela sociedade. Inversamente, um ramo industrial para o qual a procura ainda
superior oferta , se quiserem, um ramo industrial que est ainda subdesenvolvido relativamente s
necessidades sociais e , portanto, um ramo social que gastou menos horas de trabalho do que
socialmente necessrio e que, por isso, se recebe da sociedade um prmio para aumentar essa produo
e lev-la a um equilbrio com as necessidades sociais. Eis um aspecto do problema do trabalho
socialmente necessrio em um regime capitalista. O outro aspecto desse problema est mais
diretamente ligado ao movimento da produtividade do trabalho. a mesma coisa, mas abstraindo as
necessidades sociais, do aspecto valor de uso da produo.
H no regime capitalista uma produtividade do trabalho que est em constante movimento.
H sempre, grosso modo, trs espcies de empresas (ou de ramos industriais): as que esto
tecnologicamente na mdia social; as que esto atrasadas, fora de moda, em perda de velocidade,
inferiores mdia social; e as que esto tecnologicamente na vanguarda, superiores produtividade
mdia.
O que que quer dizer um ramo ou uma empresa tecnologicamente atrasada, cuja
produtividade do trabalho inferior produtividade mdia do trabalho? Podemos imaginar esse ramo
ou essa empresa pelo sapateiro preguioso; isto , trata-se de um ramo ou de uma empresa que, em vez
de poder produzir uma quantidade de mercadorias em trs horas de trabalho, como exige a mdia
social da produtividade, nesse dado momento exige cinco horas de trabalho para produzir essa
quantidade. As duas horas de trabalho suplementares foram fornecidas com uma perda, uma
dissipao de trabalho social de uma frao do trabalho total disponvel sociedade, e em troca desse
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trabalho dissipado no receber nenhum equivalente da sociedade. Isto quer dizer, portanto, que o
preo da venda desta indstria ou desta empresa que trabalha abaixo da mdia da produtividade se
aproxima do seu preo de custo, ou que descer mesmo abaixo desse preo de custo, isto , que ela
trabalha com uma taxa muito pequena ou mesmo que trabalha com perdas.
De modo contrrio, uma empresa ou um ramo industrial com um nvel de produtividade
superior mdia (semelhante ao sapateiro que pode produzir dois pares de sapatos em 3 horas,
enquanto que a mdia social de um par de 3 em 3 horas), essa empresa ou esse ramo industrial
economiza despesas de trabalho social e alcanar, por isso, um super-lucro, isto , a diferena entre o
preo da venda e o seu preo de custo ser superior ao lucro mdio.
A procura deste super-lucro , evidentemente, o motor de toda a economia capitalista. Toda a
empresa capitalista levada pela concorrncia a tentar obter mais lucros, pois essa a nica condio
para que possa melhorar constantemente a sua tecnologia, a sua produtividade do trabalho. Todas as
firmas so, portanto, conduzidas para esse caminho, o que implica que o que era inicialmente uma
produtividade acima da mdia acabe por se tornar uma produtividade mdia. Ento o super-lucro
desaparece. Toda a estratgia da indstria capitalista resulta deste fato, deste desejo de todas as
empresas de conquistarem num pas uma produtividade acima da mdia a fim de obter um super-lucro,
o que provoca um movimento que faz desaparecer o super-lucro pela tendncia para a elevao
constante da mdia da produtividade do trabalho. assim que se chega ao declnio tendencial da taxa
de lucro.

6. Origens e natureza da mais-valia
O que agora a mais-valia? Considerada do ponto de vista da teoria marxista do valor,
podemos j responder a esta pergunta. A mais-valia apenas a forma monetria do sobre-produto
social, ou seja, a forma monetria dessa parte da produo do proletrio que cedida sem contrapartida
ao proprietrio dos meios de produo.
Como que esta apropriao se efetua praticamente na sociedade capitalista? Produz-se
atravs da troca como todas as operaes importantes da sociedade capitalista, que so sempre relaes
de troca. O capitalista compra a fora de trabalho do operrio e em troca desse salrio, apropria-se de
todo o produto fabricado por esse operrio, de todo o valor novamente produzido que se incorpora no
valor desse produto.
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Podemos dizer ento que a mais-valia a diferena ento entre o valor produzido pelo
operrio e o valor da sua prpria fora de trabalho. Qual o valor da fora de trabalho? Essa fora de
trabalho uma mercadoria na sociedade capitalista, e como valor de todas as outras mercadorias, o seu
valor a quantidade de trabalho socialmente necessrio para produzir e reproduzir, isto , as despesas
de manuteno do operrio, no sentido largo do termo. A noo do salrio mnimo vital, a noo do
salrio mdio no uma noo fisiologicamente rgida mas incorpora necessidades que variam com o
progresso da produtividade do trabalho, que, em geral, tem tendncia a aumentar com o progresso da
tcnica e que no so pois exatamente comparveis no tempo. No se pode comparar
quantitativamente o salrio mnimo vital do ano de 1830 com o de 1960, alguns tericos do PCF
compreenderam-no sua custa. No se pode comparar validamente o preo de uma motocicleta em
1960 com o preo de um certo nmero de quilos de carne de 1830, para concluir que a primeira vale
menos do que os segundos.
Dito isto, repetimos que as despesas da manuteno da fora de trabalho constituem pois o
valor da fora de trabalho, e que a mais valia constitui a diferena entre o valor produzido pela fora de
trabalho, e as suas prprias despesas de manuteno.
O valor produzido pela fora de trabalho mensurvel unicamente pela durao desse
trabalho. Se um operrio trabalha 10 horas, produziu um valor de 10 horas de trabalho. Se as despesas
de manuteno do operrio, quer dizer, o equivalente do seu salrio, representassem igualmente 10
horas de trabalho, ento no haveria mais-valia. Este no passa de um caso particular de uma regra
mais geral: quando o conjunto do produto do trabalho igual ao produto necessrio para alimentar e
sustentar o produtor, no h sobreproduto social.
Mas num regime capitalista, o grau de produtividade do trabalho tal que as despesas da
manuteno do trabalhador so sempre inferiores quantidade do novo valor produzido. Isto , um
operrio que trabalha 10 horas no precisa do equivalente de 10 horas de trabalho para se manter em
vida segundo as necessidades mdias da poca. O equivalente do salrio no representa sempre uma
frao do dia de trabalho; e o que est para l dessa frao a mais-valia, o trabalho gratuito que o
operrio fornece e de que o capitalista se apropria sem nenhum equivalente. Alis, se esta diferena
no existisse, nenhum patro contrataria um operrio, porque a compra da fora de trabalho no lhe
proporcionaria nenhum proveito.