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JOS PORTUGAL DOS SANTOS RAMOS

MTODO E CINCIA EM DESCARTES











CAMPINAS
2013
























ii






JOS PORTUGAL DOS SANTOS RAMOS


MTODO E CINCIA EM DESCARTES



ORIENTADORA: FTIMA REGINA RODRIGUES VORA










ESTE EXEMPLAR CORRESPONDE VERSO FINAL DA TESE DEFENDIDA PELO ALUNO Jos Portugal dos Santos Ramos, E
ORIENTADO PELA PROFA. DRA. Ftima Regina Rodrigues vora.
CPG, _____/_____/______



CAMPINAS
2013

iii
Tese de Doutorado apresentada ao Instituto
de Filosofia e Cincias Humanas, para
obteno do Ttulo de Doutor em Filosofia


Universidade Estadual de Campinas
Instituto de Filosofia e Cincias Humanas




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A Nossa Senhora de Ftima



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AGRADECIMENTOS




Agradeo primeiramente a minha orientadora, Prof. Dr. Ftima Regina Rodrigues vora pela
ateno, dedicao e cuidado na orientao da pesquisa. Ao Prof. Dr. Mrcio Augusto Damin
Custdio, que me indicou ainda durante o Mestrado em Filosofia a leitura da Geometria, da
Diptrica e dos Meteoros. Ao Prof. Dr. Jos Meirinhos pela superviso realizada no estgio de
doutorado sanduche na Universidade do Porto/ Portugal. Aos professores membros da banca da
defesa. Ao Instituto de Filosofia e Cincias Humanas da Universidade Estadual de Campinas/
UNICAMP. As funcionrias da secretaria do IFCH Maria Rita Gndara Santos e Sonia Beatriz
Miranda Cardoso. A CAPES pelo incentivo Pesquisa. Aos meus amigos e participantes do
Grupo de Estudos sobre a Histria da Filosofia da Natureza, a minha famlia e a Deus.

















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"A matemtica adequa o esprito a reconhecer a verdade, porque na
matemtica que se podem encontrar os exemplos do raciocnio
correto que de modo algum encontramos alhures. Dessa maneira,
aquele que conseguiu acostumar o esprito ao raciocnio matemtico
t-lo- bem preparado para a investigao de todas as outras
verdades, uma vez que o raciocnio o mesmo em qualquer assunto
em que se busca a verdade".
Descartes (AT, V, 177)










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xii


Resumo

O propsito desta tese explicar o mtodo cartesiano por meio da lgica matemtica que opera a
sua constituio. Defende-se nesta pesquisa que, a partir dessa explicao do mtodo, Descartes
encontra meios que viabilizam a orientao de suas experimentaes cientficas. As
experimentaes cientficas so iniciadas, ento, quando Descartes encontra previamente uma
determinada demonstrao geomtrica e visa, a partir desta, justificar os resultados da
reconstruo de um fenmeno fsico. No entanto, tal reconstruo requer outros meios da
aplicao do mtodo, pois neste momento trata-se da investigao de objetos que compem um
fenmeno fsico. Nesta perspectiva, a aplicao do mtodo de Descartes prescreve dois
procedimentos de investigao cientfica, a saber, os procedimentos de reduo e reconstruo.
Sustenta-se nesta pesquisa que esses procedimentos requerem objetos manipulveis que
possibilitem, por meio do uso de suposies e analogias, a justificao experimental dos efeitos
observados nos objetos fsicos (ou seja, do fenmeno fsico investigado). As obras de Descartes
utilizadas nesta pesquisa so o Discurso do mtodo e Ensaios complementares: A Geometria, a
Diptrica, os Meteoros, e ainda as Regras para orientao do esprito.



Summary

This thesis aims to explain the cartesian method through the mathematical logic which operates
its constitution. It is defended in this thesis that, in this explanation of the method, Descartes finds
geometric demonstrations that can guide his scientific experimentations. The scientific
experimentations are started, so, when Descartes previously finds a particular geometrical
demonstration and aims, through such demonstration, to justify the results of the reconstruction
of physical phenomenon. However, such a reconstruction requires other means of the methods
application, because in this moment it treats on the investigation of objects which compose a
physical phenomenon. At this prospect, the application of Descartes method prescribes two
procedures of scientific enquiry, to wit, the ones of reduction and reconstruction. It is maintained
in this thesis that such procedures require controllable objects which make possible, through
suppositions and analogies, the experimental justification of the effects observed in the physics
objects (i. e., as an investigated physical phenomenon). The works of Descartes used here are the
Discourse on the Method and Complementary Essays: Geometry, Dioptrics, Meteors, and also
Rules for the Direction of the Mind.





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xiv


SUMRIO
INTRODUO.............................................................................................................................01

CAPTULO I
1- A Geometria: o esprito lgico-matemtico do mtodo de Descartes..................... 15
1.1. A descoberta do mtodo: primeira etapa da resoluo do problema de Pappus................ 18
1.1.2. Concepo lgico-matemtica do mtodo de Descartes......... 18
1.1.3. Mtodo de anlise (e sntese) em Pappus: origens do mtodo cartesiano....... 25
1.1.4. Concepes de ordem e medida: constituio do mtodo cartesiano...... 29
1.2. Teoria das propores: segunda etapa da resoluo do problema de Pappus............. 52
1.2.1. A resoluo cartesiana do problema de Pappus....... 52
1.2.2. A teoria das propores de Descartes.......... 59
1.2.3. A explicao dos problemas de Geometria......... 61
1.2.4. A determinao cartesiana da normal......... 62
1.2.5. A explicao cartesiana da concide.......... 65
1.2.6. Construes por pontos: demonstraes geomtricas aplicadas a ptica...... 66
1.2.7. As curvas mecnicas........ 73
1.3. A nova geometria de Descartes: lgebra dos comprimentos...... 83
1.3.1. Regras das equaes algbricas....... 83
1.3.2. A explicao cartesiana da interseco da parbola........ 87
1.3.3. A explicao cartesiana da duplicao do cubo e da triseco do ngulo.......... 90

CAPTULO II
2. Corpus cientfico cartesiano........ 99
2.1.O meio matemtico que viabiliza a aplicao do mtodo..................................................... 100
2.2. Concepo matemtica do mtodo de Descartes: debate no crculo de Mersenne.......... 107
2.3. Da demonstrao geomtrica justificao experimental............ 114
2.4. Estatuto matemtico da ordem das razes no sistema filosfico de Descartes........ 117
xv


CAPTULO III
3. Aplicao do mtodo: o estatuto do conhecimento na cincia cartesiana........................ 131
3.1. Ensaios cientficos publicados em 1637........... 132
3.2. A Diptrica de Descartes.............. 133
3.2.1. Interpretaes historiogrficas da ptica de Descartes:
Demonstrao geomtrica da lei dos senos e a justificao da refrao da luz........... 137
3.3. Os Meteoros de Descartes........ 166
3.3.1 Interpretaes acerca da explicao cartesiana das cores do arco-ris....... 169
3.3.2 A justificao cartesiana do aparecimento das cores do arco-ris.......... 180

CONSIDERAES FINAIS........ 199

REFERNCIAS BIBLIOGRAFICAS........ 211



















xvi
1

INTRODUO

A presente tese tem por objetivo explicar o mtodo cartesiano mediante a lgica
matemtica que o constitui e o opera. Defende-se nesta pesquisa que, a partir desse mtodo,
Descartes encontra meios que viabilizam as orientaes das suas experimentaes cientficas.
O papel do mtodo na cincia de Descartes um dos objetos de investigao para os quais
convergem os interesses de pesquisa dos historiadores da filosofia. Esse tema merece cuidadosa
ateno, na medida em que se pretende compreender a diferenciao epistemolgica entre (1) a
exatido matemtica das operaes do mtodo e (2) o carter persuasivo das justificaes
cientficas de Descartes.
Historiadores da filosofia, destacando-se, sobretudo, Jullien, Vuillemin, Costabel,
Tournadre, Milhoud, Garber e Shea, expem diversas maneiras pelas quais Descartes haveria
descrito suas demonstraes geomtricas e praticado cincia, mas sem explicar de maneira
explcita o modo como Descartes constituiu, a partir desses mesmos raciocnios matemticos, o
mtodo que cultiva a razo e orienta as suas experimentaes cientficas. Assume-se, assim, uma
carncia historiogrfica de elucidar o modus operandi do mtodo e de compreender os limites de
seu papel nas experimentaes cientficas de Descartes. Talvez, por isso, a implicao mais
relevante que surja das interpretaes dos historiadores da filosofia seja a ausncia de
esclarecimentos a respeito de uma possvel diferenciao que deve haver entre: (1) a exigncia de
uma exatido matemtica operacionalizada pelos raciocnios do mtodo e (2) os meios de
orientao do mtodo aplicados prtica cientfica de Descartes. Assinala-se, pois, que essa
possvel dificuldade de interpretao possa residir no prprio interior das suas obras. Isso porque
Descartes, por um lado, concebe dois estatutos de conhecimento quando trata de dois tipos
distintos de objetos, a saber, os objetos matemticos e os objetos fsicos, os quais requerem
modos diferenciados de investigao, mas, cabe assinalar que, por outro lado, ele jamais
explicitou a diferena conceitual das respectivas maneiras de investig-los. Sustenta-se que,
embora no se encontrem nas obras de Descartes os conceitos representao matemtica,
procedimento cientfico e justificao experimental se faz necessrio estabelec-los nesta
pesquisa para que se possa esclarecer a diferenciao epistemolgica que h entre (1) as vias
matemticas do mtodo e (2) os procedimentos que investigam apenas os objetos fsicos.
2

O modus operandi e os meios de orientao pelos quais se pretende explicar o mtodo de
Descartes so oriundos dos raciocnios de ordem e medida. Tais raciocnios so propostos por
Descartes em sua obra Regras para orientao do Esprito, mais especificamente, na regra IV.
Nesta regra, ele alega que os raciocnios de ordem e medida so concebidos a partir da Mathesis
universalis, e que determinados vestgios dessa Disciplina geral j eram conhecidos por Pappus
(anlise geomtrica) e por Diofanto (Aritmtica), embora esses matemticos no tivessem
concebido o verdadeiro mtodo que operava tais raciocnios.
1
Alega tambm que alguns
matemticos da sua poca tentaram ressuscitar essa Disciplina a partir do que designaram como
lgebra, mas recomenda: apenas que a desvencilhemos dos diversos sinais e dos inexplicveis
clculos que a sobrecarregam, de maneira que j no lhe falte o grau de nitidez que presumo
encontrar-se no verdadeiro mtodo.
2
Em seguida, ele relata que a Msica, a ptica, a Mecnica
e algumas outras cincias particulares fazem parte das Matemticas e, diante disso, assume que
no suficiente compreender a etimologia da palavra, pois, tendo o nome de Mathesis somente o
sentido de Disciplina, as cincias particulares citadas no teriam menos direito do que a
Geometria a serem nomeadas de Matemticas. Refletindo sobre tais questes, surgiu-lhe atribuir
Mathesis apenas aquilo em que se reporta a ordem e a medida, portanto, sem levar em
considerao se em nmeros, em figuras, em sons, ou em quaisquer outros objetos em que se
possam reportar tais raciocnios. Diante disso, Descartes conclui que essa Disciplina
possibilitaria a universalizao de todos os conhecimentos que se reportam a ordem e a medida.
3

No decorrer das Regras para orientao do Esprito, Descartes restabelece os raciocnios
de ordem e medida da Mathesis universalis mediante o modus operandi do mtodo que inventara
e de sua aplicao s cincias particulares.
4
Isso o levou a no mais utilizar o conceito de
Mathesis universalis, mas apenas o de mtodo. Parece que essa opo de Descartes d-se em
virtude de sua cautela em querer indicar uma possvel diferenciao entre (1) a exigncia
matemtica do modus operandi que constitui o mtodo (2) e os meios de orientao do mtodo
aplicados exclusivamente s cincias particulares.

1
Cf. Regulae (AT, X, 376). Mathesis universalis designa uma Disciplina geral porque trata de todos os
conhecimentos que se reportam ordem e medida. H na histria da filosofia diversas interpretaes a respeito da
concepo da Mathesis universalis exposta por Descartes nas Regras, destacando-se as de Schuster, Jullien, Garber
e, sobretudo, a pesquisa pionira de Werber exposta na sua obra La constitution de texte des Regulae. A concepo
do verdadeiro mtodo anunciada por Descartes no Discurso. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 17).
2
Regulae (AT, X, 377).
3
Cf. Regulae (AT, X, 377-378).
4
Cf. Regulae (AT, X, 379).
3

O modus operandi do mtodo cartesiano contempla a sistematizao dos raciocnios de
ordem e medida. Os raciocnios de ordem dizem respeito a preceitos lgicos, dentre os quais,
destacam-se, as vias demonstrativas de anlise e sntese. Os raciocnios de medida tratam de
termos aritmticos aplicados ao entendimento de objetos geomtricos e algbricos.
A via demonstrativa de anlise prescreve que as causas so descobertas de modo lgico,
correspondente e decorrente dos efeitos.
5
Nesta perspectiva, o processo lgico operado por uma
srie de intuies,
6
constituindo o encadeamento do efeito (o efeito aqui uma figura geomtrica)
causa (a causa aqui um clculo algbrico que corresponde a um lugar ou propriedade
geomtrica).
7
Assim, a via demonstrativa de anlise mostra a Descartes a operao lgica que

5
De acordo com Descartes, o mtodo consiste na ordem dos objetos sobre os quais incide o entedimento. Cf.
Regulae (AT, X, 379). A ordem, portanto, viabiliza a Descartes a sistematizao lgica do mtodo. A via
demonstrativa de anlise mostra a Descartes o verdadeiro caminho pelo qual a coisa (objeto) metodicamente
descoberta e revela como os efeitos dependem das causas. Descartes: [...] A anlise mostra a verdadeira via pela
qual a coisa foi descoberta, metodicamente e como que a priori. Segue a verso original em latim: Analysis veram
viam ostendit per quam res methodice & tanquam a priori inventa est, adeo ut, si lector illam sequi velit atque ad
omnia satis attendere, rem non minus persecte intelliget suamque reddet, quam si ipsemet illam invenisset. Secundae
Responsiones (AT, VII, 155). A traduo do latim para o francs de Clerselier corrobora: A anlise mostra a
verdadeira via pela qual uma coisa foi metodicamente descoberta e revela como os efeitos dependem das causas.
Secondes Reponses (AT, IX, 121).
6
Nas Regras, Descartes relata que o mtodo fornece uma explicao perfeita do uso da intuio e do meio de
encontrar dedues para chegar ao conhecimento de tudo o que lhe for possvel, seja matematicamente, seja
cientificamente. Cf. Regulae (AT, X, 372). Descartes explica o processo lgico que operado por uma srie de
intuies do seguinte modo: Por intuio entendo, no a convico distorcida fornecida pelos sentidos ou o juzo
enganador de uma imaginao de composies inadequadas, mas a concepo do entendimento puro e atento: que
to fcil e distinto que nenhuma dvida nos fica acerca do que entendemos. [...] Se, por exemplo, pretendemos
conceber essa consequncia: 2 mais 2 so a mesma coisa que 3 mais 1, no somente se deve conceber por intuio
que 2 mais 2 so 4, e que 3 mais 1 so tambm 4, mas tambm que estas duas ltimas proposies tm como
consequncia necessria a terceria, apresentada em primeiro lugar . Segue a verso original em latim: Per intuitum
intelligo, non fluctuantem sensuum fidem, vel male componentis imaginationis judicium fallax, sed mentis purae et
attentae tam facilem distinctumque conceptum, ut de eo, quod intelligimus, nulla prorsus dubitatio relinquatur [...]
Nam, exempli gratia, sit haec consequentia: 2 & 2 efficiunt idem quod 3 &1, non modo intuendum est 2 & 2
efficere 4, & 3 & 1 efficere quoque 4, sed unsuper ex his duabus proporsitionibus tertiam illam necessario concludi.
Regulae (AT, X, 368-369).
7
Nas Regras, Descartes explica as medidas matemticas da seguinte maneira: A Aritmtica e a Geometria so
muito mais certas do que quaisquer outras disciplinas, pois so as nicas a versar sobre um objeto to puro e simples.
[...] Logo, a Aritmtica e a Geometria so as mais simples e as mais evidentes de todas as disciplinas, pois tm um
objeto tal qual o exigimos [...]. De fato, constatamos que os antigos gemetras utilizaram uma espcie de anlise que
estendiam a soluo todos os problemas matemticos, se bem que dela tenham privado a posteridade. E agora
florece um gnero de Aritmtica, a que designam como lgebra, que permite fazer com os nmeros o que os antigos
faziam apenas com as figuras. Essas duas disciplinas nada mais so seno frutos espontneos dos raciocnios do
nosso mtodo, e no me espanto de que seja nessas artes, cujos objetos so muitos simples, que eles cresceram at
agora com mais felicidade do que nas outras, em que maiores obstculos comumente os sufocam, mas em que, no
obstante, tomando um cuidado extremo em cultiv-los, ns os faremos infalivelmente alcanar uma perfeita
maturidade. [...] No me satisfaria se meus raciocnios apenas atendessem a explicao dos vos problemas que
servem comumente de jogos para os calculadores ou para os gemetras em seus lazeres [...].Segue a verso original
em latim: Arithmetica & Geometria caeteris disciplinis longe certiores exsistant: quia scilicet hae solae circa
obejctum ita purum & simplex [...]. Sunt igitur omnium maxime faciles & perspicuae, habentque objectum quale
4

cultiva a razo e, a partir disso, evidencia-lhe quais so os lugares e propriedades da figura
geomtrica que tm inteligibilidade algbrica.
A via demonstrativa de sntese, ao inverso da anlise, prescreve que os efeitos provam as
causas,
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de modo que o processo lgico agora operado por uma srie de dedues, no qual
parte-se da causa para o efeito.
9
Para isso necessrio estabelecer uma cadeia de dedues entre

requirimus [...]. Satis enim adevertimus veteres geometras analysi quadam usos fuisse, quam ad omnium
problematum resolutionem extendebant, licet eamdem posteris inviderint. Et jam viget Arithmeticae genus quoddam,
quod Algebram vocant, ad id praestandum circa numerous, quod veteres circa figures faciebant. Atque haec duo
nihil aliud sunt, quam spontaneae fruges ex ingenitis hujus methodi principijs natae, quas non miror circa harum
artium simplicissima objecta felicius crevisse hactenus, quam in caeteris, ubi majora illas impedimenta solent
suffocare; sed ubi tamen etiam, modo summa cura excolantur, haud dubie poterunt ad perfectam maturitatem
perveniere. [...] neque enim magni facerem has regulas, si non sufficerent nisi ad inania problemata resolvenda,
quibus logistae vel geometrae otiosi ludere consueverunt [...]. Regulae (AT, X, 365-373).
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Em relao via demonstrativa de sntese, Descartes relata que: A sntese, ao inverso [ao inverso da anlise], por
uma via oposta e como que buscando a posteriori (embora a prpria prova seja nesta talvez mais a priori que
naquela) demonstra, na verdade claramente o que est contido em suas concluses, e serve-se de uma longa srie de
definies, postulados, axiomas, teoremas e problemas. Segue a verso original em latim: Synthesis contra per
viam oppositam & tanquam a posteriori quaesitam (etsi saepe ipsa probatio sit in hac magis a priori quam in illa)
clare quidem id quod conclusum est demonstrat, utiturque longa definitionum, petitionum, axiomatum, theorematum,
& problematum. Secundae Responsiones (AT, VII, 156). A traduo do latim para o francs de Clerselier corrobora:
A sntese, ao contrrio, mostra por uma via inteiramente diversa e como que examinando as causas por seus efeitos
(embora a prova que contm seja talvez tambm dos efeitos pelas causas), demonstra, na verdade claramenteo que
est contido em suas concluses, e serve-se de uma longa srie de definies, postulados, axiomas, teoremas e
problemas. Secondes Reponses (AT, IX, 122).
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Descartes explica o processo lgico que operado por uma srie de dedues do seguinte modo: Por deduo
entendo o que se conclui necessariamente de outras coisas conhecidas com certeza. Foi imperioso proceder assim,
porque a maior parte das coisas conhecida com certeza, embora no sejam em si evidentes, contanto que sejam
deduzidas de princpios verdadeiros e previamente conhecidas, por um movimento contnuo e ininterrupto do
pensamento, que intui nitidamente cada coisa. No de outro modo que conhecemos o vnculo que une o derradeiro
anel de uma longa cadeia de razes ao primeiro, conquanto uma nica e mesma conceposejam incapazes de nos
fazer apreender intuitivamente todos os anis intermedirios que constituem esse vnculo: basta que tenhamos
percorrido sucessivamente e que guardemos a lembrana de que cada um deles, desde o primeiro at o derradeiro,
est conectado aos que esto mais prximos dele. Portanto, aqui distinguimos a intuio intelectual da deduo certa,
em virtude de que, nesta, concebe-se uma espcie de sucesso, ao passo que naquela no ocorre o mesmo; ademais, a
deduo no requer, como a intuio, uma evidncia atual, mas, ao contrrio, extrai de certa maneira sua certeza da
memria. Disso resulta, pode-se dizer que as proposies que so a consequncia imediata dos princpios so
conhecidas de um ponto de vista diferente, ora por intuio, ora por deduo; quanto aos prprios princpios, eles so
apenas conhecidos por intuio e, ao contrrio, suas concluses distantes apenas o so por deduo. [...] Proponha-se
encontrar esses quatro termos continuamente proporcionais: 3, 6, 12, 24. Se dois deles forem fornecidos em
sequncia, ou seja, 3 e 6, ou 6 e 12, ou 12 e 24, ser mais fcil encontrar os outros e ento diremos que a proposio
que deve ser encontrada examinada diretamente. [...] Eu poderia ainda continuar desse modo e obter desse nico
exemplo muitas outras dedues: estas sero suficientes para que o leitor compreenda o que pretendo ao dizer que
uma proposio deduzida direta ou indiretamente, e penso que, partindo do que h de mais fcil e simples, podem-
se conhecer muitas coisas mesmo em outras disciplinas, reflitindo com ateno e dedicando-se s investigaes com
sagacidade. Segue a verso original em latim: [...] Per deductione: per quam intelligimus illud omne quod ex
quibusdam aliis certo cognitis necessario concluditur. Sed hoc ita faciendum fuit, quia plurimae res certo sciuntur,
quamvis non ipsae sint evidentes, modo tantum a veris cognitisque principiis deducantur per continuum et nullibi
interruptum cogitationis motum singula perspicue intuentis: non aliter qum longae alicujus catenae extremum
annulum com primo conecti cognoscimus, etiam uno eodemque oculorum intuitu non omnes intermedios, quibus
dependent illa connexio, contemplemur, modo illos perlustraverimus successive, & singulos proximos primos ad
ultimum adhaerere recordemur. Hic igitur mentis intuitum deductione certa distinguimus ex eo, quod in hac motus
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os lugares e propriedades analiticamente descobertos e o efeito que prova essa cadeia dedutiva, a
saber, uma demonstrao geomtrica. O estudo aprofundado dessa cadeia de dedues leva
Descartes ainda a formular uma inovadora teoria das propores.
Determinadas demonstraes geomtricas adquiridas metodicamente por ordem, pelas
vias demonstrativas de anlise e sntese articuladas s medidas geomtricas, aritmticas e
algbricas servem como meio de orientao das investigaes cientficas de Descartes. Essa
orientao revela o incio da aplicao do mtodo na cincia cartesiana.
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Cabe, portanto, a um
dos papeis do mtodo encontrar demonstraes geomtricas que sirvam como representaes
matemticas dos fenmenos naturais.
11
Os experimentos cientficos so iniciados, ento, quando
Descartes encontra previamente uma determinada demonstrao geomtrica e, a partir desta, visa
justificar os resultados da reconstruo de um fenmeno fsico. Nesta perspectiva, Descartes
parece propor dois procedimentos de investigao cientfica, a saber, os procedimentos de
reduo e reconstruo.
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Tais procedimentos requerem objetos manipulveis que auxiliem,

sive successio quaedam concipiatur, in illo non item; & praeterea, quia ad hanc non necessaria est praesens
evidentia, qualis ad intuitum, sed potis memoria suam certitudinem quodammodo mutuatur. Ex quibus colligitur,
dici posse illas quidem propositiones, quae ex primis principijs immediate concluduntur, sub diversa consideratione,
modo per intuitum, modo per deductionem cognosci; ipsa autem prima principia, per intuitum tantm; & contra
remotas conclusiones, non nisi per deductionem. [...]Vt ad invenienda haec quatuor continue proportionalia, 3, 6,
12, 24, si ex his supponantur duo consequenter, nempe 3 & 6, vel 6 & 12, vel 12 & 24, vt ex illis reliqua inveniantur,
res erit factu facillima; tuncque propositionem inveniendam directe examinari dicemus. Et ita vlterius pergere
possem, atque alia multa ex hoc vno exemplo deducere; sed ista sufficient, vt lector animadvertatat quid velim, cm
propositionem aliquam directe deduci dico [...] multa in alijs etiam disciplinis ab attente reflectentibus & sagaciter
disquirentibus posse invenieri. Regulae (AT, X, 369-387).
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Assinala-se, pois, que a demonstrao geomtrica, adquirida metodicamente, designa a causaque orienta a
experimentao cientfica de Descartes. A partir disso, pode-se compreender o modo como a lgica matemtica
desenvolvida por Descartes nas Regras e, sobretudo, no Discurso do mtodo e na Geometria, viabiliza a prtica
cientfica a partir da orientao dos raciocnios do mtodo.
11
Nota-se, portanto, que esse tipo de demonstrao geomtrica foi feita por Descartes com intuito de descrever
determinados fenmenos naturais. Nas Regras, Descartes distingue uma (1) deduo metdica de uma (2) hiptese
experimental. Descartes:H uma via dupla que nos conduz ao conhecimento das coisas, a saber, a da experincia e
da deduo [...]. Segue: (1) A Aritmtica e a Geometria so muito mais certas do que quaisquer outras disciplinas:
que so as nicas a versar sobre um objeto to simples que elas no tm de fazer, em absoluto, (2) nenhuma
suposio que a experincia possa deixar duvidosa e so [a Aritmtica e a Geometria] inteiramente constitudas de
consequncias que devem ser deduzidas [como por uma longa cadeia de intuies] racionalmente.Segue a verso
original em latim:Nos duplici via ad cognitionem rerum devenire, per experientiam scilicet, vel deductionem. [...] Ex
quibus evidenter colligitur, quare Arithmetica & Geometria caeteris disciplinis longe certiores exsistant: quia
scilicet hae solae circa objectum ita purum & simplex versantur, vt nihil plane supponant, quod experientia
reddiderit incertum, sed totae consistunt in consequentijs rationabiliter deducendis. Regulae (AT, X, 364-365).
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A chave de interpretao desta pesquisa indica que Descartes constitui os procedimentos de reduo e reconstruo
a partir do estudo da curva anaclstica e da referncia necessidade de um uso peculiar de suposies e analogias
para viabilizar a reproduo do movimento de refrao da luz. Nas Regras, Descartes reduz o movimento de refrao
da luz curva anaclstica: na qual os raios paralelos se refrangem de tal modo que todos, depois da refrao,
tenham um nico ponto de interseco. Em relao ao procedimento de reconstruo, Descartes relata que:
Dizemos que as naturezas designadas por ns de compostas nos so conhecidas por meio de experimentos ou
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atravs do uso de suposies e analogias a justificao experimental dos efeitos observados no
fenmeno fsico (fenmeno natural). O procedimento de reduo prescreve a identificao de
causas que hipoteticamente originam as caractersticas do fenmeno examinado. Inversamente, o
procedimento de reconstruo prescreve a reproduo dos efeitos que analogamente produzem as
caractersticas do fenmeno examinado. As identificaes de tais causas e as reprodues de tais
efeitos devem possibilitar a justificao experimental do fenmeno fsico investigado.
Deve-se assinalar que os termos suposio e reduo so oriundos dos raciocnios
lgico-matemticos, visto que desde os antigos gemetras, por exemplo, a anlise prescreve que
se deve supor (hipoteticamente) j ter sido obtido o resultado procurado.
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Para os antigos
gemetras e, em especial, Pappus, o termo suposio se fundamenta em dois tipos de princpios
admitidos nas demonstraes de geometria, a saber, os axiomas e os postulados. A partir disso, a
suposio designada pelos antigos gemetras como tudo o que se admite como verdadeiro.
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Descartes, por sua vez, tambm usa como pressuposto da anlise, suposies (hipteses)

ao dizer,
por exemplo, que: no caso em que se pretende resolver algum problema, se deve de modo prvio
consider-lo feito,
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e, segue: Primeiro suponho o problema resolvido [...].
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Alm disso, ele
usa o termo reduo em sua anlise algbrica da seguinte maneira: [...] se pode sempre reduzir
todas as quantidades desconhecidas a uma nica quando o problema construdo a partir de
crculos e linhas retas, ou ainda por seces cnicas [...].
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Diante disso, poder-se-ia, com razo,
ainda indagar: afinal qual a diferena entre (1) os raciocnios que constituem o mtodo e (2) os
raciocnios que possibilitam a sua aplicao no campo das investigaes cientficas, uma vez que
no domnio das investigaes matemticas tambm se utilizam suposies e redues? A resposta
mencionada indagao reside numa clara diferenciao entre dois tipos de estatutos de

porque ns mesmos a compomos. Segue as verses originais em latim: in qua scilicet radii paralleli ita
refringantur, ut omnes post refractionem se in uno puncto intersecent. Regulae (AT, X, 394). Quas compositas
appelamos, nobis cognosci, vel quia experimur quales sint, vel quia nos ipsi componimus [...]. Regulae (AT, X,
442). Alm disso, Garber tambm prope tais procedimentos e os diferencia de anlise e sntese. Cf. GARBER,
2004, p. 56. Nesta perspectiva, Costabel diferencia duas explicaes de Descartes, a saber, (1) a explicao fsica da
refrao e (2) a explicao matemtica da lei dos senos. Cf. COSTABEL, 1982, p. 57. E Tournadre alega que
necessrio distinguir uma demonstrao geomtrica de uma justificao cientfica. Cf. TOURNADRE, 1982, p. 49.
13
Vide Pappi Alexandrini. In: Mathematicarum Collectionum. Lib, VII. Cf. PAPPUS, 1982, p. 477-478. Segue uma
breve exposio de Pappus por meio dos comentrios de Smith: Supomos em anlise j ter sido obtido o resultado
que se pretende e, considerando as consequncias, recuamos at encontrar algum resultado j conhecido (dado na
hiptese) ou algum princpio elementar (axioma ou postulado) da matemtica. Cf. SMITH, 1925, p. 6.
14
Para os antigos gemetras, por isso, caso se chegue a algo que admitido como falso, a coisa procurada tambm
ser falsa. Cf. PAPPUS, 1982, p. 477-478.
15
La Geometrie (AT, VI, 372).
16
La Geometrie (AT, VI, 382).
17
La Geometrie (AT, VI, 374).
7

conhecimento (ou, estatutos de certezas), a saber, enquanto no domnio das investigaes
matemticas a suposio diz respeito a tudo o que se admite como verdadeiro e, por isso, tambm
a suposio necessariamente verdadeira,

no campo da investigao dos fenmenos naturais as
suposies utilizadas por Descartes podem no ser exatamente verdadeiras
18
, porm, ainda
assim, extraem muitas consequncias certas e verdadeiras, pois guardam relaes com diferentes
observaes.
19
De modo semelhante, a reduo das quantidades prescreve uma rigorosa
exatido do raciocnio operacionalizado pela via analtica, ao passo que, o procedimento de
reduo aplicado aos fenmenos naturais apenas indica possveis causas que os produziram. De
fato, Descartes utiliza de modo bastante vago o termo mtodo ao tratar de diferentes critrios de
investigao e, talvez, por isso, sucedam tantas confuses nas interpretaes historiogrficas
acerca do modo como ele concebe o mtodo a partir de raciocnios lgico-matemticos e o aplica
apenas como meio para orientar a prtica cientfica.
Defende-se, pois, nesta pesquisa que os procedimentos de reduo e reconstruo seguem,
de maneira respectiva, as mesmas orientaes lgicas das vias demonstrativas de anlise e sntese
ou, em outras palavras, assim como na anlise parte-se de um efeito a uma causa, na reduo se
inicia a investigao a partir de efeitos pelos quais se buscam as suas causas e, do mesmo modo,
tal como na via demonstrativa sinttica parte-se da causa para o efeito, no procedimento de
reconstruo se inicia a investigao a partir das causas que devem produzir determinados
efeitos. Estas orientaes lgicas, portanto, tambm revelam os meios pelos quais ocorre a
aplicao do mtodo nas cincias particulares de Descartes. Cabe, todavia, novamente ressaltar
que as vias demonstrativas do mtodo se distinguem dos procedimentos da aplicao do mtodo
no que diz respeito ao estatuto do conhecimento atribudo aos diferentes objetos por ambos
investigados. Os objetos investigados pelas vias demonstrativas de anlise e sntese so, por
exemplo, os objetos matemticos, os quais Descartes pode estabelecer uma longa cadeia de
dedues que lhe mostra uma certeza evidente das proposies examinadas, ao passo que, por
meio dos procedimentos de aplicao do mtodo s cincias, Descartes investiga apenas os
objetos fsicos (objetos que compem os fenmenos naturais), pelos os quais ele apenas concebe
um conhecimento persuasivo. Logo, as justificaes dadas por Descartes nas cincias
particulares, tais como na Diptrica e nos Meteoros de 1637, so em ltima instncia, tentativas

18
Correspondance (AT, II, 142).
19
La Dioptrique (AT, VI, 83).
8

de persuadir os leitores de que o modus operandi do seu mtodo, desenvolvido na Geometria e
anunciado no Discurso do mtodo mais adequado do que os demais, pois, lhe possibilita, por
exemplo, orientar a investigao cientfica a partir de uma demonstrao geomtrica descoberta
por uma certeza clara e evidente. Tal demonstrao, portanto, lhe serve como uma representao
matemtica da natureza, viabilizando-lhe, pois, orientar a reconstruo experimental do
fenmeno fsico investigado. Possivelmente, por isso, Descartes relata em uma carta o seguinte:

[], por exemplo, na Diptrica e nos Meteoros eu apenas procurei persuadir os
leitores que o meu mtodo era melhor que o usual, mas eu o concebi e provei na
minha Geometria.
20


E, em meados de maio de 1638, Descartes sustenta:

Perguntas se considero que o que escrevi a respeito da refrao uma
demonstrao; penso que sim, ao menos na medida em que possvel fornecer
uma demonstrao nesses assuntos, sem antes haver demonstrado os princpios
da Fsica pela Metafsica (algo que espero fazer algum dia, mas que no fiz at o
presente momento), e na medida em que qualquer outra questo de Mecnica,
ptica, Astronomia ou de qualquer outra disciplina, que no seja puramente a
Geometria ou a Aritmtica, tenha sido alguma vez demonstrada. Mas, requerer
de mim demonstraes geomtricas em uma matria que depende da Fsica
pretender que eu faa o impossvel [].
21


Assim, defende-se nesta pesquisa que a diferenciao epistemolgica entre (1) a exigncia
matemtica das demonstraes do mtodo e (2) o carter persuasivo das experimentaes limita,
em ltima instncia, a aplicao do mtodo a apenas orientar a prtica cientfica de Descartes
isso no campo da investigao dos fenmenos naturais.
No processo da experimentao cientfica, exposto na Diptrica e nos Meteoros, surge o
possvel problema da circularidade lgica.
22
Isso porque os lgicos da primeira metade do sculo
XVII acusam o argumento cartesiano de presumir na causa a legitimidade da prova cientfica.
Defende-se aqui, entretanto, que essa acusao impertinente, na medida em que se
compreendem os resultados da cincia cartesiana a partir da diferenciao epistemolgica que
delimita demonstraes ao mtodo e justificaes s cincias particulares. Defende-se ainda que a
partir do modus operandi do mtodo, Descartes encontra demonstraes geomtricas que lhe

20
Correspondance (AT, I, 478).
21
Correspondance (AT, II, 141-142).
22
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 76).
9

viabiliza orientar as suas experimentaes cientficas. Tais demonstraes geomtricas, portanto,
correspondem s causas que determinam a orientao da investigao cientfica. A demonstrao
geomtrica que contempla a lei dos senos, por exemplo, ilustra essa designao de causa, pois
deve permitir a Descartes justificar o movimento de refrao da luz na Diptrica. Todavia, a
causa que determina a orientao dos experimentos no possui em si a legitimidade da prova
cientfica, mas, ao contrrio, essa causa apenas adquire legitimidade quando viabiliza a
justificao experimental dos efeitos observados nos objetos do fenmeno fsico. Logo, so os
efeitos que justificam, por persuaso, a legitimidade da causa na cincia cartesiana.
23

Utilizam-se como fontes primrias nesta pesquisa as Regras para orientao do Esprito,
o Discurso do mtodo, A Geometria, A Diptrica e Os Meteoros pela edio publicada por Adam
e Tannery, Volumes VI e X das Obras de Descartes.
24
A ateno explicao do mtodo de
Descartes mediante o modus operandi e a sua aplicao cincia justifica a nfase de
investigao em um perodo especfico das obras de Descartes, a saber, dos anos de 1618-1619
at meados de 1640. Deve-se ressaltar que neste perodo, as cartas de Descartes tratam de
problemas relativos ao Discurso do mtodo e aos ensaios do mtodo publicados em 1637.
25

A opo pela demarcao temporal no uso das obras de Descartes respaldada por uma
possvel diferenciao entre uma interpretao tradicional da ordem das razes realizada por
Gueroult mediante a referncia matemtica de Euclides e propondo as Meditaes (1641) como a
obra que contempla a sistematizao da ordem das razes, e uma interpretao da ordem das
razes realizada a partir da matemtica anunciada por Descartes em 1637, no Discurso do mtodo
e desenvolvida, sobretudo, na Geometria. Esta concepo da ordem das razes proposta por
Descartes em 1637 a que se defende nesta pesquisa.
26


23
Nota-se, portanto, que a justificao realizada na cincia cartesiana possibilita apenas um conhecimento
persuasivo; isto porque, Descartes no pode identificar, por uma cadeia de dedues, todos os possveis efeitos que
so implicados na justificao do dado cientfico.
24
As referncias da pesquisa sero estabelecidas conforme o uso tradicional da se citar de Descartes, a saber, (AT,
Volume, Pgina). DESCARTES, Ren. Oeuvres de Descartes. Paris: Librairie Philosophique J. Vrin, 1996. 11 vol.
Publies par Charles Adam e Paul Tannery. Deve-se ressaltar que o volume X expe o texto das Regulae e os
volumes I e II expem problemas relativos ao Discurso do mtodo e aos ensaios publicados em 1637.
25
Utilizar-se- apenas de modo complementar os volumes III, VII, IV e IX de AT para tratar especificamente da
concepo da ordem das razes de Descartes a partir da explicao proposta por Gueroult na obra Descartes: Selon
l`ordre des raisons.
26
Outros comentadores tradicionais da metafsica cartesiana, tais como Alqui e Gilson, sero utilizados na presente
pesquisa, todavia, exclusivamente sob a perspectiva do mtodo e da cincia de Descartes. Dentre os comentadores
que pertencem linha de pesquisa adotada nesta tese destacam-se, sobretudo, Costabel, Milhaud, Tournadre,
Vuillemin, Jullien, Garber e Shea. Mas utilizar-se- tambm nesta pesquisa Fichant, Allard, Cottingham, Philonenko,
Rodis-Lewis, Marion, Bos, Kobayashi, Beyssade, Itard, Korteweg, Koyr, Loria, Boyer, Paty, Weber, Crapulli,
10

A presente tese dividida em trs captulos. Nestes captulos se pretende explicar a
constituio e a aplicao do mtodo proposto por Descartes no Discurso a partir da ordem das
razes. Nesta obra, Descartes estabelece a ordem das razes por meio de preceitos lgicos
concebidos pelas longas cadeias de razes, to simples e fceis de conhecer, de que os
gemetras costumam servir-se para chegar s mais difceis demonstraes.
27
Tais preceitos
possibilitam ordenar e sistematizar, em uma longa cadeia de razes, os primeiros dados
conhecidos por uma evidncia matemtica at a representao daqueles objetos que necessitam
de uma justificao experimental. Eis os meios pelos quais Descartes pretendeu bem conduzir a
razo e procurar a verdade das cincias
28
: (1) prescrevendo que nunca se deve aceitar nenhuma
proposio como verdadeira sem o conhecimento de sua evidncia; (2) determinando a
necessidade de dividir cada uma das dificuldades que se examine em tantas parcelas quantas
fosse possvel e necessrio para de modo mais simples resolv-las; (3) propondo que se
conduzam por ordem os raciocnios, comeando pelos objetos simples e, por isso, mais fceis de
conhecer at o conhecimento dos mais compostos e, assim, conjecturando uma determinada
ordem mesmo entre aqueles objetos que no se precedem naturalmente uns aos outros; (4) e, por
fim, efetuando revises gerais, para que no haja a mnima possibilidade de se est omitindo
algum dado do exame.
29

O primeiro captulo tem trs sees que expem o mtodo de Descartes a partir da lgica
que opera os raciocnios de ordem e medida. Este captulo tem por objetivo explicar o modo
como a via da demonstrao analtica articulada s medidas geomtricas, aritmticas e algbricas
operacionaliza uma lgica que cultiva a razo e possibilita a Descartes encontrar demonstraes
geomtricas aptas para a orientao das suas experimentaes cientficas. Tal explicao se dar
a partir da exposio da teoria das propores proposta por Descartes no Discurso do mtodo e,
sobretudo, desenvolvida na Geometria. No decorrer dessa explicao so expostas a resoluo
cartesiana do problema de Pappus e o modo como Descartes consagra o seu mtodo mediante a

Gaukroger, Schuster, Smith, Mancosu, Duchesneau, Serfati, Clarke, Broncano, Ernest, Berkel, Duhamel, Hintikka,
Remes e Heath.
27
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 19).
28
Discours de la mthode (AT, VI, 1).
29
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18-19). Ao se referir aos preceitos lgicos, Descartes relata que: Essas
longas cadeias de razes, to simples e fceis de conhecer, de que os gemetras costumam servir-se para chegar s
mais difceis demonstraes, levaram-me a conjecturar que todas as coisas que so passiveis do conhecimento
humano encadeiam-se por ordem da mesma maneira. Discours de la mthode (AT, VI, 19).
11

soluo analtica de um clssico problema geomtrico. A partir de tais resolues possvel
compreender a operacionalidade e a respectiva constituio do mtodo cartesiano.
O objetivo da primeira seo examinar a primeira etapa da resoluo do problema de
Pappus. Nesta etapa da resoluo do problema de Pappus, Descartes determina a construo da
figura geomtrica a partir do comando de suas notaes algbricas. Nesta perspectiva possvel
compreender a maneira pela qual Descartes utiliza a lgica que opera a ordem e a medida dos
raciocnios matemticos mediante a opo que indica o incio da resoluo do problema de
Pappus. Cabe assinalar que isso se d ao mesmo tempo em que ele constitui o modus operandi do
seu mtodo.
O objetivo da segunda seo examinar a segunda etapa da resoluo do problema de
Pappus. Nesta etapa, Descartes utiliza sua teoria das propores para explicar como se deve
solucionar o problema de Pappus. Essa teoria das propores possibilita que a demonstrao
geomtrica seja efetuada por meio de propriedades concebidas em figuras que tm evidncia
analtica. Diante disso que Descartes inicia a resoluo do problema de Pappus: mostrando
quais so as construes geomtricas, a saber, aquelas que podem ser demonstradas por meio de
propriedades analticas. Tais propriedades so oriundas da anlise das seguintes figuras: retas,
crculos, parbolas, elipses e hiprboles, e tais construes geomtricas so, por exemplo, a
concide, a cisside e as ovais. Construes que no se adquam ao rigor de preciso e exatido
do raciocnio, Descartes as designa como mecnicas, como, por exemplo, as construes da
espiral e da quadratriz.
O objetivo da terceira seo examinar a diferenciao entre os raciocnios matemticos
do mtodo de Descartes e o de Pappus. A partir desta diferenciao possvel compreender o
modo como Descartes resolve o problema da interseco da parbola e explica outros dois
clssicos problemas geomtricos, a saber, a duplicao do cubo e a trisseco do ngulo.
Pretende-se, assim, elucidar o modus operandi do mtodo de Descartes por meio da lgica que
opera a ordem e a medida dos raciocnios matemticos.
O segundo captulo tem quatro sees que expem a viabilizao da aplicao do mtodo
cartesiano na cincia a partir da teoria das propores e dos preceitos lgicos propostos por
Descartes nas cartas datadas em meados de 1638 e no Discurso do mtodo. Por meio desta
exposio estabelecida a ordem das razes que norteia a aplicao do mtodo de Descartes.
12

O objetivo da primeira seo examinar o modo como Descartes explica a descrio
mecnica da roleta a partir da sua teoria das propores. Essa descrio importante porque
permite a Descartes encontrar uma demonstrao geomtrica direcionada explicao mecnica
do movimento fsico da roleta. Para efetuar essa descrio, primeiramente, ele evidencia quais
so as propriedades da figura que possibilitam a demonstrao geomtrica. Em seguida, ele
demonstra mediante a regularidade proporcional do movimento geomtrico que a construo
matemtica da roleta vivel para a compreenso mecnica do seu movimento fsico. A
explicao da descrio da roleta, portanto, mostra a Descartes a maneira pela qual a sua teoria
das propores viabiliza a aplicao do mtodo que inventara cincia mecnica.
A segunda seo expe o debate que Descartes realiza com os matemticos do sculo
XVII e a ordem das razes estabelecida pelos seus preceitos lgicos. Este debate relevante
porque demarca a diferenciao epistemolgica entre a aplicao do mtodo de Descartes nas
cincias particulares e a concepo de uma matemtica aplicada adotada por seus opositores do
sculo XVII sobretudo, no que diz respeito ao clculo dos mximos e mnimos de Fermat.
A terceira seo tem por objetivo explicar o modo como os preceitos lgicos,
estabelecidos no Discurso do mtodo, norteiam a aplicao do mtodo na cincia cartesiana.
A quarta seo expe indcios de uma possvel diferenciao entre uma interpretao
tradicional da ordem das razes, realizada por Gueroult atravs das Meditaes, e a interpretao
da ordem das razes descrita no Discurso do mtodo. A exposio dessa possvel diferenciao
situa a presente pesquisa na histria da filosofia ao mesmo tempo em que prope uma posio
historiogrfica inovadora.
O terceiro captulo tem trs sees que expem os resultados das cincias particulares de
Descartes, mais especificamente, a partir da explicao de fenmenos pticos, proposta na
Diptrica, e da descrio das cores do arco-ris, proposta nos Meteoros. Tal captulo tem por
objetivo esclarecer os meios pelos quais Descartes aplica o mtodo que inventara.
A primeira seo do terceiro captulo apresenta os aspectos gerais e o contexto em que as
obras cientficas, a saber, a Diptrica e os Meteoros foram escritas por Descartes.
A segunda seo tem por objetivo explicar o modo como Descartes aplica o seu mtodo a
partir da demonstrao geomtrica da lei dos senos de i e r. Pretende-se, assim, esclarecer os
meios pelos quais Descartes explica os movimentos de reflexo e refrao da luz na Diptrica.
13

A terceira seo tem por objetivo esclarecer o modo como Descartes descreve as cores do
arco-ris. Tal explicao a principal exemplificao da aplicao do mtodo na cincia de
Descartes. Pretende-se, assim, explicar os meios pelos quais Descartes examina nos Meteoros, o
ndice de reflexo e refrao da luz atravs de diversas suposies, analogias e experincias que
visam, em ltima instncia, justificar o aparecimento e a respectiva localizao das cores do arco-
ris.
Embora no se encontrem nas obras de Descartes os conceitos procedimento cientfico
e justificao experimental
30
, sustenta-se nesta pesquisa que tais conceitos so plenamente
consonantes, por exemplo, com o que Descartes pretendera explicar ao dizer que: no foi
possvel mostrar efetivamente o mtodo nos trs ensaios [A Geometria, A Diptrica e Os
Meteoros] porque ele prescreve uma ordem de investigao [ordem das razes] que difere muito
da que julguei apropriada para explicar,
31
mas, Descartes adverte: chamo os Ensaios que vm
depois [do Discurso do mtodo], de Ensaios deste mtodo, porque pretendo estabelecer que as
coisas que estes contenham, no podem ser encontradas sem o mtodo [ou seja, sem os meios do
mtodo que orientam a prtica cientfica, tal como, por exemplo, os procedimentos cientficos de
reduo e reconstruo], e que atravs deles [dos Ensaios] podemos reconhecer o que o mtodo
vale
32
e, que: na Diptrica e nos Meteoros eu apenas procurei persuadir [por justificaes] as
pessoas que o meu mtodo era melhor que o usual, mas eu provei isso na Geometria [obra na
qual Descartes concebe e prova os raciocnios do mtodo].
33

Nas consideraes finais ressaltada a relevncia filosfica desta pesquisa mediante a
explicitao do modo como Descartes constitui e aplica o mtodo que inventara. Nesta
perspectiva so listadas as concluses das justificaes experimentais e os limites
epistemolgicos que podem ser admitidos na aplicao do mtodo s cincias particulares de
Descartes.




30
Deve-se assinalar que a presente tese se insere em um modelo de pesquisa historiogrfico (estruturalista) e que,
embora os conceitos procedimentos cientficos e justificaes experimentais sejam oriundos de temas e debates
da filosofia da cincia, aqui sero sustentados enquanto designaes plenamente consonantes com o que Descartes
props em suas obras.
31
Correspondance (AT, I, 559-560).
32
Correspondance (AT, I, 349).
33
Correspondance (AT, I, 478).
14




























15

CAPTULO I
A Geometria: o esprito lgico-matemtico do mtodo de Descartes

O presente captulo tem por objetivo explicar a constituio do mtodo cartesiano
mediante a lgica matemtica que opera os raciocnios de ordem e medida, apresentada por
Descartes no Discurso do mtodo e, sobretudo, desenvolvida na Geometria.
Este captulo tem trs sees que descrevem a lgica que opera os raciocnios de ordem e
medida. Tal operacionalizao oriunda da formulao de notaes algbricas e, dos meios pelos
quais Descartes emprega essas notaes para a resoluo do problema de Pappus. O problema de
Pappus, anunciado no Livro I da Geometria e solucionado no Livro II dessa obra definido pela
generalizao de uma infinidade de novos tipos de curvas. Nesta medida, Descartes busca
inicialmente encontrar o lugar para trs ou quatro linhas retas.
34

A Geometria
35
um ensaio que esclarece a dimenso do esprito lgico-matemtico do
mtodo de Descartes.
36
Embora seja um dos trs ensaios que seguem o Discurso do mtodo, a
obra em muito se diferencia do texto do Discurso. Isso porque a exposio da Geometria
estabelecida apenas em articulaes de questes matemticas. Sustenta-se, pois, que a Geometria,
a despeito de sua aridez argumentativa, revela como Descartes concebe o modus operandi do
mtodo que inventara a partir dos raciocnios de ordem e medida.
O presente captulo expe inicialmente a formulao da lgica matemtica por meio dos
raciocnios do mtodo cartesiano. Nesta perspectiva, sustenta-se que a lgica matemtica de
Descartes tomada como o modo de raciocnio que possibilita o acesso de juzos claros e
evidentes. Descartes relata que os raciocnios matemticos vo alm daquilo que define o objeto

34
Acrescenta-se que o problema de Pappus consiste na determinao de linhas curvas em que as distncias de cada
um dos seus pontos a algumas retas fixas mantm entre si relaes constantes, sendo aquelas distncias medidas
sobre retas que formam com as retas fixas ngulos constantes. Diante disso, Pappus generalizou o problema para um
nmero indeterminado de retas fixas. Descartes, por sua vez, props que se devesse reduzir esse problema a apenas
duas retas fixas. Cf. La Geometrie (AT, VI, 377). Milhaud relata que em 1588 apareceu a traduo da coleo de
Pappus realizada por Commandino, de maneira um pouco desordenada, mas revelando como os problemas eram
tratados pelos antigos e fornecendo diversas solues matemticas: a trisseo do ngulo, a construo de dois meios
proporcionais, etc. E, dentre tais questes, encontrava-se o famoso problema de Pappus, que Descartes resolveria em
1637 na Geometria. Cf. MILHAUD, 1921, p. 45.
35
A Geometria um dos trs ensaios que acompanham o Discurso do mtodo. Segundo Cottingham: A Geometria
constituda por trs Livros\ Captulos: o primeiro trata dos problemas que podem ser construdos apenas com o uso
de crculos e linhas retas; o Livro II expe a natureza das linhas curvas; e o terceiro, examina os slidos e os
hiperslidos. Cf. COTTINGHAM, 1993, p. 73.
36
Na Geometria, Descartes explica a sua concepo de Matemtica, anunciada desde as Regras para orientao do
Esprito.
16

dos gemetras como postulados, axiomas e teoremas. Por isso, a aplicabilidade das operaes
matemticas extrapola a natureza mesma do objeto dos gemetras. Isso porque requisitada para
o encadeamento do raciocnio a legitimidade desse objeto matemtico.
O caminho percorrido para a constituio lgica do mtodo
37
realizado quando
Descartes presume que os juzos so estabelecidos mediante encadeamentos analticos.
38
Tal
encadeamento prescreve que os efeitos sejam analisados por suas causas necessrias.
Descartes advoga que cada esprito funda em si a inteligibilidade dos juzos claros e
evidentes. Diante disso, deve-se compreender o motivo que faz a subjetividade adquirir a certeza
das proposies e, a partir desse desdobramento intelectual, o pressuposto que faz o entendimento
constituir o mtodo por meio de encadeamentos lgicos que operam os raciocnios de ordem e
medida. Nesta perspectiva, Alqui expe sumariamente a contextualizao que insere a gnese da
Geometria no esboo do projeto inicial da Mathesis universalis de Descartes. Relata Alqui:
Uma vez que Descartes est convencido de que a verdade concebida pela intuio, [...] comea
por se esforar em descobrir um mtodo que simplifique as regras matemticas e liberte o
esprito. Assim, Descartes aperfeioa o mtodo das coordenadas e aplica-se a reformar todo o
sistema das notaes algbricas.
39


37
O tema da constituio lgica do mtodo cartesiano mediante a anlise geomtrica anunciada e tratada por
Hintikka e Remes, no artigo traduzido para a lngua portuguesa: A anlise geomtrica e a lgica moderna. Cf.
HINTIKKA & REMES, 1958, p. 28-47. Para Descartes, os raciocnios matemticos perpassam necessariamente por
um encadeamento lgico, em que todas as concluses so necessariamente verdadeiras. Ento, como afirma
Beyssade: As operaes matemticas ensinam a relao entre a descoberta de uma verdade indubitvel e a
formulao de um mtodo [...], pois: justamente o exerccio da matemtica que lhe d o gosto da verdade, o
desejo de encontrar a verdadeira filosofia [...] e, assim a vontade de construir uma nova filosofia, tendo a sua fonte a
prtica refletida na prpria matemtica. Quando Descartes cultiva a matemtica, ele regozija-se, no apenas por
descobrir as solues de certos problemas, mas, sobretudo por estar perfeitamente assegurada a sua verdade, pois ele
lhe compreende as razes. Esta alegria faz nascer em Descartes o desejo de estender essa certeza totalidade do
saber. BEYSSADE, 1989, p. 25-26.
38
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 17-18).
39
ALQUI, 1986,p. 35. Segundo Alqui: [...] Descartes, de 1628 a 1637, consagra suas obras cientificas.
Convencido de que a verdade adquirida pela intuio e que se trata, antes de tudo, de afastar o que obscurece esta
ltima, comea por se esforar em descobrir um mtodo que simplifiquem a tcnica e liberte o esprito. Pensa
primeiro numa notao geomtrica, que poderia ter-lhe aberto via do clculo infinitesimal, mas limitou-se a
simplificar os sinais cssicos, ento em uso: sinais complexos, em geral tirados dos alfabetos grego e hebraico, e que
embaraavam o esprito do matemtico. Descartes, que trabalhava nesta questo desde o inicio de suas investigaes,
no tarda a servir-se apenas das letras do alfabeto latino e dos sinais das quatro operaes aritmticas. Designa
primeiro as quantidades conhecidas pelas letras minsculas e as quantidades desconhecidas pelas letras maisculas:
em 1637, as maisculas sero substitudas pelas do alfabeto latino: x, y e z, e o sinal da raiz quadrada ou cbica surge
ento. Do mesmo modo, inventa um mtodo para baixar o grau das equaes. Mas a sua grande descoberta, ento,
a geometria analtica, aperfeioada em 1631, a propsito do problema de Pappus. A Geometria Analtica , sem
dvida nenhuma, um dos frutos da preocupao principal de Descartes. Aspirando encontrar uma cincia universal,
capaz de tratar das quantidades em geral, e sem se preocupar com a sua especificao, sem curar de saber se o que
est a tratar, figuras ou nmeros, julga poder alargar o mtodo algbrico a todas as cincias da quantidade. Mas no
17

A formulao de um sistema de notaes algbrica permite a Descartes a busca do
entendimento claro e evidente dos raciocnios matemticos. Nesta perspectiva, ele constitui um
mtodo fundamentado em uma lgica matemtica e o legitima mediante a resoluo do famoso
problema de Pappus.
40


se julgue que pensasse em reduzir o espao imaginado a uma realidade propriamente intelectual ou espiritual, cujo
conhecimento j no apelaria para qualquer intuio de tipo sensvel. Pretendi apenas, encontrar uma
correspondncia cmoda entre a equao e a curva geomtrica. De resto, a palavra lgebra, no designava um ramo
independente da matemtica, mas um processo da aritmtica deste tempo, que consistia em estabelecer que, a partir
dos dados de um problema, uma equao que a quantidade incgnita satisfizesse. Este mtodo matemtico
assemelha-se ao que, na Geometria grega, se chamava anlise, e que consistia em construir uma linha desconhecida a
partir de relaes geomtricas conhecidas. Por isso, longe de conferir sua descoberta toda a importncia que hoje
lhe atribumos, Descartes, v nela uma simples apresentao algbrica da Geometria dos antigos. Com isso, a
Geometria, de 1637 no ser um Tratado sistematizado de Geometria Analtica, mas expe um fundamento nuclear
da filosofia de Descartes, ou seja, o mtodo baseando em mecanismos puramente simples, estabelecidos nos
raciocnios matemticos. ALQUI, 1986, p. 35-36. Tratar de uma cincia matemtica requer a expresso de
unidade por meio de um conceito de base que expresse a universalidade entre as diversas cincias matemticas.
Crapulli, relata como esse problema chega ao Renascimento, e como h um desenvolvimento progressivo das
discusses matemticas para se chegar concepo de uma Mathesis universalis. Crapulli relata ainda que quando o
contedo dessa cincia universal aparece determinado, tende a centrar-se sobre a teoria das relaes/ propores. Cf.
CRAPULLI, 1969, p. 28.
40
Segundo Costabel: O sistema de notaes algbricas constitudo por Descartes tem como referncia a matemtica
de Clavius. COSTABEL, 1982, p. 29. Milhaud acrescenta que: possvel conjecturar que Descartes haveria
adquirido as notaes atravs das obras do Jesuta Clavius, as quais deveriam fazer parte da biblioteca do Colgio
jesuta de La Flech. MILHAUD, 1921, p.38. Outra caracterstica relevante do sistema de notaes cartesiano o
aparecimento do conceito de incgnito. Incgnito designa algo que exige resoluo. Sabe-se, que Vite fornece
grandes contribuies ao desenvolvimento do pensamento matemtico, e, de modo peculiar, tais argumentaes de
Vite foram debatidos por Descartes numa carta enviada a Mersenne datada em meados de dezembro de 1637. Cf
Correspondance (AT, I, 478-479). Assinala-se que 1637 o ano da publicao da Geometria. Segundo Boyer, Vite
foi um dos grandes contribuidores para elaborao da lgebra moderna. Segundo esse comentador, no haveria
grandes progressos na teoria da lgebra enquanto a preocupao principal fosse a de encontrar a coisa numa
equao com coeficientes numricos especficos. Tinham sido desenvolvidos smbolos e abreviaes para uma
incgnita e suas potncias, bem como para operaes e a relao de igualdade. Desde os tempos de Euclides que as
letras tinham sido usadas para representar grandezas, conhecidas ou desconhecidas, [...], todavia, Vite introduziu
uma conveno to simples quanto fecunda. Usou uma vogal para representar, em lgebra uma quantidade suposta
desconhecida, ou intermediaria, e uma consoante para representar uma grandeza ou nmeros supostos conhecidos ou
dados. Ora, se Vite tivesse adotado outros smbolos existentes em seus dias, ele poderia ter escrito todas as
equaes quadrticas na forma nica: BA + CA + D = 0, onde A seria a incgnita e B, C e D seriam os parmetros.
Mas infelizmente Vite somente era moderno em alguns aspectos, ou seja, em outros era um antigo ou medieval. Sua
lgebra fundamentalmente sincopada e no simblica, pois, embora Vite sensatamente adotasse os smbolos
germnicos para adio e subtrao e ainda mais sensatamente usasse smbolos diferentes para parmetros e
incgnitas, o resto de sua lgebra consistia de palavras e abreviaes. [...] Outro caso o exemplo em que Vite
procurou outra palavra, e neste caso ele observou que em problemas envolvendo a coisa ou quantidade
incgnita, geralmente se procede do modo que Pappuse os antigos (Euclides, Apolnio etc.,...) haviam descrito
como anlise. Com isso, em vez de raciocinar a partir da hiptese que a incgnita foi dada, deduzia uma concluso
necessria da qual a incgnita possa ser determinada. Em smbolos modernos, se queremos resolver x 3x + 2 = 0.
Cf. BOYER, 1996, p. 208-209. Segundo Jullien, existiriam possveis acusaes de plgio de Descartes em relao
Vite. Cf. JULLIEN, 1996, p. 33. Entretanto, em uma carta datada em 1 de maro de 1638, Descartes declara a
Mydorge que: meus clculos so mais simples e mais cmodos que os de Vite Correspondance (AT, II, 22).
Allard relata que os primeiros aspectos do mtodo de Descartes encontram-se ainda nos antigos gemetras, os quais
utilizavam a anlise para soluo dos problemas. Os vestgios dessa anlise aparecem, sobretudo, em Diofante e
18

1.1. A descoberta do mtodo: primeira etapa da resoluo do problema de Pappus

Pretende-se aqui examinar a primeira etapa da resoluo cartesiana do problema de
Pappus. Por meio da exposio desta etapa explicado o modus operandi do mtodo de
Descartes. Para isso, primeiramente exposta a concepo da lgica matemtica de Descartes
proposta no Discurso do mtodo, o que possibilita compreender os raciocnios que articulam o
modus operandi do seu mtodo. Em seguida, so descritas as vias demonstrativas de anlise e
sntese de Pappus, as quais so restabelecidas por Descartes mediante o modus operandi do
mtodo que inventara. Na sequncia, trata-se da articulao entre a lgebra, a Aritmtica e a
Geomtrica por meio do modus operandi do mtodo de Descartes proposto, sobretudo, na
Geometria. Por fim, expem-se os passos que so decisivos para descrever a primeira etapa da
resoluo cartesiana do problema de Pappus.

1.2. A concepo lgico-matemtica do mtodo de Descartes


No Discurso do mtodo, Descartes anuncia o propsito de constituir um mtodo que
contemple as vantagens da lgica
41
e das matemticas da sua poca:
42
Estudara um pouco,
quando jovem, entre as partes da filosofia, (1) a lgica, e, entre as matemticas, (2) a anlise dos
gemetras e (3) a lgebra, trs artes ou cincias que pareciam dever contribuir ao meu
propsito.
43
Em relao lgica, Descartes diz:

Pappus. Entretanto, esses matemticos no haviam entendido o verdadeiro uso do mtodo de anlise. Cf. ALLARD,
1963, p. 41.
41
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 17-18). A vantagem da lgica diz respeito a formulaes racionais de
preceitos verdadeiros. Segundo Gilson, a lgica anunciada por Descartes aquela ensinada nas Escolas (Escolstica),
a saber, silogismos e outras instrues aristotlicas. Mas, Gilson acrescenta que Descartes considera as formas
silogsticas suprfulas ou mesmo inteis, pois, a partir delas, por exemplo, a validade destas formas independente
dos seus contedos e tambm porque se pode deduzir corretamente uma verdade previamente conhecida mediante
premissas absurdas. Cf. GILSON, 1987, p. 183-814. Descartes trata detalhadamente deste assunto em uma carta
enviada a Mersenne, datada de 18 de maro de 1641.
42
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 17-18). De acordo com Gilson, os problemas tratados pela matemtica da
poca de Descartes dizem respeito (1) anlise geomtrica, mais especificamente, a anlise proposta por Pappus e
(2) a lgebra dos modernos, desenlvolvida a partir da aritmtica de Diofanto. Cf. GILSON, 1987, p. 187-191.
43
Discours de la mthode (AT, VI, 17). O propsito de Descartes constituir um mtodo. Gilson assinala que
quando Descartes escreve os termos arte ou cincia, pretende propor como intil o problema secular: Utrum
logica sit ars, aut scientia? Tal problema diz respeito, sobretudo, diferena entre lgica e cincia realizada por
Toms de Aquino: ars lgica, id est scientia rationalis. Cf. GILSON, 1987, p. 183.
19

Mas, ao examin-las, atentei que, quanto lgica, seus silogismos e a maior
parte de suas outras instrues servem mais para explicar aos outros as coisas
que j se sabem, ou mesmo, como a arte de Llio, para falar sem discernimento
daquelas que ignoram, do que para aprend-las; e, embora ela contenha
efetivamente preceitos muito verdadeiros e muito bons, existem misturados a
eles, tantos outros que so nocivos ou suprfluos.
44


Embora Descartes atribua lgica da sua poca preceitos verdadeiros,
45
a critica por tratar
apenas de objetos (ou coisas) que j se sabem e por no ensinar um meio pelo qual se cultiva a
razo, isto , um modus operandi da prpria razo que lhe evidencie uma correspondncia
necessria entre diferentes objetos investigados. Esta correspondncia deve lhe evidenciar,
portanto, quais so os preceitos lgicos que constituiro o seu mtodo. Para realizar esta

44
Discours de la mthode (AT, VI, 17). Desde as Regulae, Descartes sustentava que as formas do silogismo no
auxiliavam em nada a busca da verdade. Cf. Regulae (AT, X, 439-440). Segundo Jullien, a lgica da poca de
Descartes era uma disciplina autnoma e se caracterizava por formas silogsticas. Cf. JULLIEN, 1996, p. 24-25.
Em uma carta a Beeckman, datada em 1619, Descartes versa sobre a arte de Llio e, manifesta o seu interesse em
constituir um mtodo, isto , uma cincia inovadora e admirvel (Scientiae mirabilis) a partir dos objetos e
raciocnios matemticos. Descartes: Digo-vos que o que advogo em meu pensamento, e no com isso, quero propor
uma grande arte [Artem Brevem] tal como fez Llio [Lullij], mas sim, uma cincia [Scientiae] totalmente nova, que
resolva de maneira sistemtica qualquer tipo de problema que se possa formular para questes referentes a
quantidades de qualquer gnero, isto , continuas ou mesmo discretas, e para cada resoluo, segundo sua natureza.
Pois o mesmo que ocorre no caso da aritmtica, em que alguns problemas podem ser resolvidos por meio de nmeros
racionais, outros mediante nmeros irracionais, e outros que no podem resolver e somente nos cabe supor sua
resoluo, assim espero demonstrar que, quando as quantidades so contnuas, se pode resolver o problema mediante
linhas retas ou circulares, e outros, que to somente se resolvem atravs de linhas curvas elaboradas por um nico
movimento, curvas estas, que podem ser traadas por intermdio de novos compassos, e que no so em minha
opinio, menos confiveis e geomtricos que os ordinrios a qual utilizamos para desenhar crculos. Finalmente,
outros problemas somente podem ser resolvidos com linhas curvas geradas por movimentos distintos e no
subordinados uns aos outros, e que com razo, os so to somente imaginrios, tal o exemplo da quadratriz,
representado, pois, uma dessas curvas. Com isso, no creio que se possa imaginar algo que no se possa resolver,
ainda que seja apenas com linhas, contudo, espero demonstrar que problemas possam ser resolvidos e de que modo
se d tal procedimento. E isso tudo, ficar em cargo da verdadeira geometria. Segue a verso original latina: Et certe,
vt tibi nude aperiam quid moliar, non Lullij Artem brevem, sed scientiam penitus novam tradere cupio, qu
generaliter folvi poffint quaeftiones omnes, quae in quolibet genere quantitatis, tam contnuae qum difcretae, poffunt
proponi. Sed vnaquaeque iuxta fuam naturam: vt enim in Arithmetic quaedam quaeftiones numeris ratiomalibus
abfolvuntur, aliae tantm numeris surdis, aliae denique imaginari quidem possunt, sed non solvi: ita me
demonstraturum spero, in quantitate continu, quaedam problemata absolvi posse cum solis lineis rectis vel
circularibus; alia solvi non posse, nifi cum alijs lineis curvis, sed quae ex vnico motu oriuntur, ideoque per novos
circinos duci poffunt, quos non minus certos existimo & Geometricos, qum communis quo ducuntur circuli; alia
denique folvi non posse, nisi per lineas curvas ex diverfis motibus fibi invicem non subordinatis generatas, quae
certe imaginariae tantm sunt: talis eft linea quadratrix, fatis vulgata. Et nihil imaginari posse exiftimo, quod faltem
per tales lineas solvi non possit; sed spero fore vt demonstrem quales quaestiones solvi queant hoc vel illo modo &
non altero: ade vt pene nihil in Geometri superfit inveniendum. DESCARTES & BEECKMAN (AT, X, 156-157).
45
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 17). De acordo com Gilson, os termos instrues e preceitos (do latim
praecepta) so algumas regras lgicas estabelecidas para desenvolver o contedo de um conceito. Nesta perspectiva,
ele expe a seguinte defesa da lgica cartesiana contra a aristotlica feita por Claberg: Notum interim est, Logicae
Peripateticae praecepta omnia et singula ad syllogismum tendere, non aliter atque omnes lineae ad centrum in
aliquo circulo, sicut Johan. Wllius ex communi Peripateticorum sensu, logicae Peripateticae. Defensio cartesiana,
c. X, 2. In: GILSON, 1987, p. 183.
20

correspondncia e encontrar tais preceitos, ele investiga o modo como a anlise dos antigos
gemetras e a lgebra dos modernos pode contribuir com o seu propsito:

No que diz respeito anlise dos antigos e a lgebra dos modernos, alm de se
estenderem a matrias muito abstratas, e que no parecem inicialmente de
nenhuma utilidade, a primeira est sempre to restrita considerao das figuras
que no pode exercitar o entendimento sem fatigar em demasia a imaginao; e
quanto ltima ficamos to sujeitos a certas regras e a certos sinais, que dela se
fez uma arte confusa e obscura que embaraa o esprito, ao invs de uma cincia
que o cultive. Foi isto que me levou a pensar que cumpria procurar algum outro
mtodo que, compreendendo as vantagens destas trs artes fossem isentos de
seus defeitos.
46


Nesta explicao, Descartes faz, primeiramente, referncia anlise dos antigos gemetras,
47

mais especificamente, ao mtodo de anlise proposto por Pappus na obra Coleo
Matemtica,
48
com o intuito de rejeitar a concepo elementar das definies, postulados,
axiomas (noes comuns) e teoremas, estabelecidos por Euclides nos Elementos.
49
Para os

46
Discours de la mthode (AT, VI, 17-18).
47
Segundo Jullien, os antigos gemetras a quem Descartes fez referncia so aqueles que esto contemplados no
perodo que vai de Euclides Proclus. Cf. JULLIEN, 1996, p. 26.
48
Ao longo da obra The Method of Analysis, Hintikka e Remes sustentam que o mtodo de anlise de Pappus
constituido de meneira complementar por uma etapa sinttica e, por isso, eles designam-no como mtodo de anlise
e sntese. Cf. HINTIKKA & REMES, 1974.
49
Concepo elementardiz respeito a verdades primitivas que no necessitam de nenhuma explicao ulterior, alm
de sua prpria auto evidncia. Tal interpretao sustentada por Tannery na obra Gomtrie Grecque, sobretudo,
no captulo7 (TANNERY, 1887, p. 95-107), por Blanch (BLANCH, 1966) e por Ernest (ERNEST, 1991).
Segundo Heath, o Livro XIII dos Elementos de Euclides expe as anlises das cinco primeiras proposies,
entretanto, sabe-se que este Livro trata de uma interpolao posterior a Euclides. Isto porque, Euclides elimina de seu
texto qualquer meno de como as construes que exibe foram encontradas. Cf. HEATH, 1953, p. 442. Boyer: Na
maioria dos manuscritos dos Elementos de Euclides encontramos as dez pressuposies seguintes: Postulados; 1.
Traar uma reta de qualquer ponto a qualquer ponto. 2. Prolongar uma reta finita continuamente em uma linha reta.
3. Descrever um circulo com qualquer centro e qualquer raio. 4. Que todos os ngulos retos so iguais. 5. Que se
uma reta cortando duas retas faz ngulos interiores de um mesmo lado menores que dois ngulos retos, as retas, se
prolongadas indefinidamente, se encontram desse lado em que os ngulos so menores que dois ngulos retos.
Noes comuns: 1. Coisas que so iguais a uma mesma coisa so tambm iguais entre si. 2. Se iguais so somados a
iguais, os totais so iguais. 3. Se iguais so subtrados de iguais, os retos so iguais. 4. Coisas que coincidem uma
com a outra so iguais uma a outra. 5. O todo maior que a parte. Neste sentido, os axiomas so proposies
evidentes, que se admitem como verdadeiras, sem a exigncia de uma explicao formal. Os postulados so
proposies no demonstrveis, as quais so admitidas como o princpio elementar de um sistema lgico. Cf.
BOYER, 1996, p. 72-73. Nas Regulae Descartes expe a sua concepo: Se deve referir as noes comuns, cuja
aquelas que so como laos unidos entre si e a outras naturezas simples sobre cuja evidncia se apoiam todas as
concluses dos raciocnios. So as seguintes: duas coisas idnticas a uma terceira so idnticas entre si; assim
tambm, duas coisas que no podem relacionar-se com uma terceira do mesmo modo, tem tambm entre si alguma
diferena, etc. E, alm disso, estas noes comuns podem ser conhecidas, quer pelo entendimento puro, quer por
meio do mesmo entendimento que intui as imagens de outros objetos matrias. Regulae ad directionemingenii (AT,
X, 419-420). Segue o texto latino: Huc etiam referendae sunt communes illae notiones, quae sunt veluti vincula
quaedam ad alias naturas simplices inter se conjugendas, et quarum evidentia nititur quidquid ratiocinando
concludimus; hae scilicet: quae sunt eadem uni tertio, sunt eadem inter se; item, quae ad idem tertium eodem modo
21

antigos gemetras estes conceitos parecem designar verdades auto evidentes compreenso
dos objetos geomtricos (figuras), tais como a definio de ponto, reta, etc., ou, ao postulado de
que todos os ngulos retos so iguais etc.
50
Os antigos gemetras, portanto, efetuam o mtodo
de anlise por meio de construes permitidas pelas definies, postulados, etc., a saber,
instanciando, atravs de uma figura geomtrica, os dados do problema proposto e passando a
acrescentar a estes novos dados. Descartes, todavia, despreza a concepo elementar dos
antigos por considerar ausente uma explicao ulterior, isto , o modo pelo qual a razo chega a
tal concepo.
51
Nesta perspectiva, Jullien
52
relata a seguinte posio de Descartes: (1) que a
evidncia da construo de uma figura geomtrica deve satisfazer a um critrio especfico de
anlise e, a partir disso, (2) que a seco de uma figura deve estar segundo o produto dado; (3)
que a determinao analtica dos pontos concernidos em uma propriedade fornece a soluo de
diversos problemas. Segundo Descartes, ento, a evidncia de um objeto geomtrico no
concebida por definies, postulados etc., mas por um novo critrio de anlise, a saber, a anlise
que verifica uma correspondncia necessria entre um objeto geomtrico e outros objetos
matemticos. Logo, a evidncia do objeto geomtrico se d pelo prprio modus operandi da
razo. Os outros objetos matemticos so os nmeros algbricos, entretanto, ainda em sua
explicao, Descartes sustenta que h tambm problemas com a lgebra dos modernos.
53
No
incio sculo XVII, a lgebra era explicada por meio de clculos demasiadamente abstratos, mas,
diante do aspecto lgico de sua operacionalidade, Descartes dirige-lhe a ateno com o intuito de

referri non possunt, aliquid etiam inter se habent diversum, &c. Et quidem hae communes possunt vel ab intellectu
puro cognosci, vel ab eodem imagines rerum materialium intuente. Regulae ad directionemingenii (AT, X, 419-420).
50
Cf. BOYER, 1996, p. 72-73.
51
Cabe ressaltar que Descartes despreza a concepo elementar dos antigos gemetras por tratar de coisas que j se
sabem, isto quer dizer que, por exemplo, os axiomas (ou, noes comuns) para Descartes servem como princpios
rudimentares da razo, isto , como princpios analiticamente descobertos. Descartes trata especificamente deste
assunto no artigo 49 dos Princpios da Filosofia (AT, VIII, 23-24) e na Conversao com Burman (AT, V, 146).
52
Cf. JULLIEN, 1996, p. 27.
53
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 20). Segundo Jullien, os algebristas modernos do sculo XV, como
Regiomontanus, Luca Paccioli e Nicolas Chuquet ainda utilizavam regras de clculos rudimentares. Seus sucessores
do sculo XVI, sobretudo, Cardan, Tartaglia e Bombelli conseguiram o xito de resolver as equaes do terceiro e
quarto grau. Entretanto, as notaes ainda eram bastante confusas; e, coube a Descartes a realizao de uma reforma
estrutural na utilizao da lgebra a favor da Geometria. JULLIEN, 1996, p. 32-34. Itard acrescenta que: Em
meados de 1629, Descartes dispunha de uma notao algbrica que em seu conjunto a mesma adotada nos dias
atuais, uma adaptao daquela esboada por Vite, como tambm de seu clculo geomtrico, onde as construes
que correspondem s solues das equaes so colocadas no incio da anlise, o que opera uma mudana decisiva
em relao a Vite. Ento, as principais diferenas entre Descartes e Vite so: a escolha de uma unidade de
comprimento, a adoo de uma linguagem puramente aritmtica e a utilizao sistemtica de comprimentos
retilneos, isso porque Descartes determina as resolues das equaes no inicio da anlise, j Vite determina no fim
da anlise as construes enquanto resultado efetivo. ITARD, 1984, p. 273.
22

interpretar algebricamente as figuras geomtricas. No Discurso do mtodo, ele continua a sua
explicao:

Notei que, para conhec-las, eu precisaria s vezes considerar cada uma em
particular, e outras vezes somente decor-las, ou compreender as vrias ao
mesmo tempo. Assim, pensei que, para melhor consider-las em particular, teria
de conjectur-las como linhas, porque no havia nada mais simples e nem que
pudesse conceber mais distintamente minha imaginao e aos meus sentidos;
mas, para reter e compreender as vrias ao mesmo tempo, eu precisava explic-
las por alguns sinais, os mais curtos possveis, e que, desse modo, aproveitando
o melhor da anlise geomtrica e da lgebra, corrigiria todos os defeitos de uma
pela outra.
54


A partir desta explicao, Jullien
55
sustenta que: (1) Descartes acusa os calculadores modernos de
usarem notaes algbricas bastante confusas e, em seguida, opta por uma anlise desvinculada
da sntese;
56
(2) fornece diversos resultados que concernem resoluo das equaes para a
teoria do clculo e das razes; (3) descobre como possvel manipular as razes dos quadrados e
dos cubos, a saber, associando a largura, a superfcie e o volume, e, assim constituindo trs tipos
de grandezas. Com isso, Descartes recoloca os problemas geomtricos em uma linguagem de
clculo algbrico, ou, em outras palavras, equaciona todos os lugares (ou, propriedades)
geomtricos por meio de notaes algbricas correspondentes.
57
Descartes, portanto, estabelece
o seu critrio de anlise a partir da concepo que prescreve o encadeamento lgico do efeito
(que aqui uma figura geomtrica) sua causa necessria (que aqui uma equao algbrica
correspondente a um lugar ou propriedade geomtrica). Assinala-se que essa anlise possibilita,
em ltima instncia, a constituio de uma cincia por meio de parmetros claros e evidentes, os

54
Discours de la mthode (AT, VI, 20). Nesta perspctiva, Allard relata que a partir da matemtica, mais
precisamente na anlise dos antigos gemetras e na lgebra dos modernos, que Descartes descobre a expresso
histrica do mtodo da cincia universal. Cf. ALLARD, 1963, p. 42.
55
Cf. JULLIEN, 1996, p. 33-34.
56
Cf. JULLIEN, 1996, p. 33-34. Cf. JULLIEN, 1996, p. 33-34. Relembremos que ao longo da obra The Method of
Analysis, Hintikka e Remes sustentam que o mtodo de anlise de Pappus constitudo de maneira necessria e
complementar por uma etapa sinttica e, por isso, eles designam-no como mtodo de anlise e sntese. Cf.
HINTIKKA & REMES, 1974, p. 17-18.
57
Segundo Kobayashi: Descartes prope, em primeiro lugar, a rejeio da lei da homogeneidade. Deve-se ressaltar
que essa lei dominava o pensamento matemtico, desde a Antiguidade. Portanto, Descartes considera as diferentes
espcies de grandezas, tais como a raiz, o quadrado, o cubo, etc... como no sendo mais do que as grandezas que
constituem os termos da mesma proporo contnua. Em seguida, Descartes atribui uma linha ou uma superfcie
unidade dessa proporo continua, o que ir, com razo, permitir a imaginao das diferentes espcies de grandezas,
sob o mesmo modo duma linha. Em segundo lugar, Descartes considerara as operaes algbricas, como casos
particulares do clculo decorrente da teoria das propores. KOBAYASHI, 1993, p. 16.
23

quais tm como ponto de partida o prprio pensamento (ou seja, razo ou entendimento).
58

Descartes:

[...] os objetos das matemticas so notadamente diferentes, todavia, todos
coincidem em apenas considerarem as diversas relaes e propores que entre
eles se encontram. Diante disso, pensei que seria melhor examinar apenas essas
propores, conjecturando-as apenas nas disciplinas que servissem para tornar o
seu conhecimento mais fcil, mesmo assim, sem os limitar de modo algum a
essas disciplinas, com o intuito de poder melhor aplic-las a todas as outras s
quais conviesse.
59


Para Descartes no caso em que se solicitado resolver uma dada questo matemtica, se deve
primeiramente identificar uma construo geomtrica mediante a proposio de uma equao

58
Descartes explica em duas cartas o motivo pelo qual fundado no pensamento, e no em outro princpio, a
filosofia metafsica: (3) O primeiro princpio da sua filosofia Penso logo existo [indaga de forma critica um
interlocutor de Descartes a comparar com a prova fornecida pelo ato da respirao]. Correspondance (AT, I, 513).
Todavia, analisemos quando se diz, por exemplo: (3) Respiro, logo existo. Ora, se queremos concluir a nossa
existncia pelo fato de a respirao no poder existir sem ela, no se conclui nada, porque seria preciso antes ter
provado que verdade que respiramos, e isso impossvel, se no tiver tambm provado que existimos. Mas, se
queremos concluir a nossa existncia pelos sentidos ou pela opinio que temos de que respiramos, de modo que,
ainda que esta opinio no fosse verdadeira, julgssemos, todavia que era impossvel que a tivesse, se no
existssemos, conclui-se muito bem; porque o pensamento de respirar se apresenta ento ao meu esprito antes do da
existncia, e no podemos duvidar que o tenhamos enquanto o temos. E no diferente dizer nesse sentido: Respiro,
logo existo, do que: Penso, logo existo. E se analisamos esse encadeamento de razes, encontraremos que todas as
outras preposies das quais podemos concluir: assim a nossa existncia vm dar a esta mesma; de forma que, por
elas, no se prova a existncia do corpo, ou seja, a de uma natureza que ocupa um espao [...], mas apenas a do
esprito, ou seja, de uma natureza que pensa; e se bem que possamos duvidar se no uma mesma natureza que
pensa e que ocupa espao, quer dizer, que ao mesmo tempo intelectual e corporal, mas que, todavia, no a
conhecemos pelo caminho que propus, seno como puramente intelectual. Cf. Correspondance (AT, II, 37-38). Por
fim, no Discurso do mtodo Descartes corrobora essa concepo da seguinte forma: E, notando que esta verdade
penso, logo existo era to firme e to certa que todas as mais extravagantes suposies dos cticos no eram
capazes de abal-la, julguei que podia admiti-la sem escrpulo como o primeiro princpio da filosofia que buscava
Discours de la mthode (AT, VI, 32). Nota-se, portanto, que o processo de duvidar que conduz constituio do
princpio metafsico de Descartes , uma vez concludo, relegado a uma condio secundria. Para constituir o
princpio metafsico, Descartes prope-se a considerar tudo como duvidoso. Nesta perspectiva, a suspenso do juzo
necessariamente o efeito de um ser cuja causa concebida com clareza e evidncia. Desse modo, o prprio
pensamento descoberto analiticamente. Segundo Alqui: sabido que Descartes afirma frequentemente que o seu
mtodo universal, que se aplica a todas as questes, incluindo as de metafsica. Mas, por outro lado, nas Regulae, a
ligao do mtodo cartesiano com uma cincia em especial, a cincia matemtica, parece extremamente estrita, e
lcito perguntar se o mtodo no ser uma simples generalizao da prpria matemtica. Ser de acreditar que o
mtodo verdadeiramente primordial e que a matemtica constitui apenas uma das suas aplicaes entre outras
possveis? Ou pelo contrrio, que, sado da matemtica, se limita a alargar com maior ou menor facilidade a todos os
problemas alguns processos matemticos? [] Na verdade, o mtodo aconselhado por Descartes muitas vezes
mais flexvel, e no se deve perder de vista que o carter no acabado das Regulae testemunho da impossibilidade
em que seu autor se encontrou de resolver pelos mesmos processos todos os problemas. [] O seu desejo de atingir
em toda parte a certeza leva-o, portanto, a considerar universal um mtodo que, de fato, de estilo matemtico, e
nunca foi aplicado de maneira rigorosa a no ser no domnio da quantidade. AlQUI, 1986, p. 22-24.
59
Discours de la mthode (AT, VI, 20).
24

algbrica correspondente. Tal soluo concebida em funo dos segmentos dados.
60
Em
seguida, sem fazer qualquer distino entre os segmentos dados e os desconhecidos, ele analisa o
grau de dificuldade da questo apresentada, de modo a estabelecer relaes e propores entre os
segmentos dados e os procurados. Nota-se, ento, que do mesmo modo que Descartes recusa a
concepo elementar da geometria, renega tambm a demasiada abstrao algbrica dos
calculadores, pois, o seu objetivo no exclusivamente matemtico, mas a formulao lgica do
mtodo que prescreva uma operacionalidade matemtica exercida pelo entendimento, ou seja,
pelo cultivo da razo. De outro modo, os antigos gemetras e os calculadores modernos apenas se
preocupavam com a natureza cognoscvel fornecida pela utilizao particular do seu objeto de
estudo. Eis o objetivo de Descartes:

O que me contentava neste mtodo era que por meio dele tinha a absoluta
certeza de usar em tudo a minha razo []; ademais notava, ao exerc-lo, que
meu esprito se acostumava pouco a pouco a conceber mais ntida e
evidentemente seus objetos; e que, no o tendo sujeitado a nenhuma disciplina
particular, prometia-me aplic-lo to utilmente s dificuldades das outras
cincias, tal como fizera s da lgebra.
61


O mtodo constitudo, ento, quando Descartes analisa os objetos geomtricos (figuras) por
meio de clculos algbricos (notaes algbricas correspondentes), concebendo, assim, uma
operao da prpria razo que a cultiva. A partir deste cultivo da razo, Descartes entende que a
lgica do seu mtodo suficientemente fundamentada em poucos preceitos que requerem apenas
as longas cadeias de razes, to simples e fceis, de que os gemetras costumam servir-se para
chegar s suas mais difceis demonstraes.
62
Para se esclarecer o desenvolvimento desta lgica
matemtica necessrio examinar a sua origem a partir do mtodo de anlise (e sntese) de
Pappus e, em seguida, a sua sistematizao mediante o uso da Geometria, da Aritmtica e da
lgebra a favor da resoluo do famoso problema de Pappus.

60
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 20-21).
61
Discours de la mthode (AT, VI, 21). Segundo Milhaud, os clculos algbricos utilizados a partir da tradio
aritmtica de Diofanto so uma espcie de prolongamento da Aritmtica, a partir dos quais as solues das equaes
so dadas em valores calculveis por meio de determinadas formulas. J na tradio dos gemetras, so os
comprimentos que se tornam necessrios construir. Assim, as razes da equao do segundo grau podem, por um
lado, serem calculadas por uma sequncia de operaes. Para os gregos, podiam-se efetuar as sequncias dos
clculos, o problema, portanto, resolvido pela construo de dois comprimentos cujo se conhece a soma ou a
diferena e o produto. Em particular, a raiz da equao x=2a que resulta do problema da duplicao do quadrado, se
obtm quando se calcula a raiz quadrada de 2. Cf. MILHAUD, 1921, p. 45.
62
Discours de la mthode (AT, VI, 19).
25

1.1.3. Mtodo de anlise (e sntese) em Pappus: origens do mtodo de Descartes

O problema de Pappus fundamental no desenvolvimento da Geometria; logo, por meio
deste exame que surgem as questes lgico-matemticas a classificao das curvas e as
relaes entre os graus de equaes requisitadas nos pontos geomtricos que devero ser
solucionadas na empreitada de Descartes para a inveno do seu mtodo.
63
Pappus descreve as
vias demonstrativas de anlise e sntese mediante a constituio do seu mtodo matemtico.
64
A
anlise em Pappus subdividida em dois tipos, a saber, em uma analise teortica e em uma
anlise de mbito problemtico.
65

Na anlise teortica pretende-se estabelecer a veracidade de um teorema. Para isso
necessrio supor a coisa procurada como existindo e sendo verdadeira. Na sequncia passa-se em
ordem pelas suas consequncias, como se fossem verdadeiras e existentes at algo admitido.
Ento, se aquilo que fora admitido verdadeiro, a coisa procurada consequentemente tambm
verdadeira e a prova ser o reverso da anlise. Porm, caso se chegue a algo que admitido como
falso, a coisa procurada tambm ser falsa.
66
J na anlise problemtica pretende-se determinar

63
Numa carta enviada a Mersenne datada em meados de 1632 Descartes relata o modo como resolveu o
problema de Pappus e revela que o seu mtodo superior a todos os demais. Cf. Correspondance (AT, I, 478).
Optou-se nesta pesquisa por expor o mtodo de anlise (e sntese) de Pappus porque Descartes o anuncia em diveras
oportunidades. Vide Descartes (AT, X, 373-376) e (AT, VI, 17-18).
64
Numa perspectiva histrica da filosofia da matemtica, Paty diz: Em Leyde, no ano de 1631, Descartes tomou
conhecimento do problema de Pappus atravs do orientalista J. Gool, ou Golius (1596-1667), recm-nomeado
professor da Universidade, e que trazia do Oriente informaes de manuscritos rabes, juntamente com o problema
relativo aos segmentos de retas ligadas por relaes de propores. Descartes de posse deste material, o resolveu em
algumas semanas, pela geometria algbrica, fornecendo ento um dos primeiros exemplos de resoluo puramente
analtica de um problema de geometria. PATY, 1998, p. 9-57. A resoluo lgica do problema de Pappus
manifesta nos procedimentos metdicos de anlise e sntese. Segundo Boyer: H uma descrio completa do que se
denominava para os antigos como o mtodo de anlise e de uma coleo de obras conhecida como Tesouro da
Anlise. Pappus descreve a anlise como sendo um mtodo de conceber como aceito o que se busca, e assim passar
por suas consequncias at alguma coisa que seja aceita como resultado da sntese. Dito de outra forma, Pappus
observava na anlise uma soluo ao contrrio, cujos passos deveriam ser percorridos de novo em sentido inverso
para assim fornecer uma demonstrao matematicamente vlida. Se a anlise levasse a alguma coisa impossvel, o
problema tambm seria impossvel, pois uma concluso falsa implica em uma premissa falsa. Como se segue,
Pappus explica que o mtodo de anlise e sntese usado pelos autores cujas obras constituem o autntico Tesouro
da Anlise. BOYER, 1996, p. 128. Souza acrescenta que o mtodo de anlise de Pappus consistia em se supor
demonstrado o teorema ou resolvido o problema e, em se investigar, a partir disso, etapas anteriores que eram
prosseguidas at que fosse descoberta uma proposio anteriormente conhecida. A sntese constitua em um
movimento progressivo, a partir dos dados at que se chegasse a estabelecer a demonstrao do teorema ou a soluo
do problema. Cf. SOUZA, 1990, p. 67-83.
65
A anlise subdividia-se em uma transformao, que estava relacionada com a busca das condies para a soluo
de um problema geomtrico e, em resoluo, que estava relacionada com a legitimao das condies que foram
previamente descobertas e estabelecida. Cf. BOYER, 1996, p. 128.
66
Cf. PAPPUS, 1982, p. 477-478.
26

alguma quantidade desconhecida. Nesta perspectiva, se supe a coisa procurada como sendo
conhecida, e, assim, passa-se em ordem pelas suas consequncias como se fossem verdadeiras at
algo admitido. Se a coisa admitida possvel e pode ser realizada, a coisa desejada ser tambm
possvel. Por isso, a prova novamente o reverso da anlise.
67
Contudo, ambas as explicaes
analticas no comprovam o teorema, ou seja, no fornecem ao matemtico a soluo da questo
apresentada. Por isso, torna-se necessrio efetuar a via demonstrativa da sntese. A via sinttica,
portanto, a que fornece a comprovao da questo apresentada.
68
Segue a exposio de Pappus:

O denominado Tesouro da Anlise, de meu filho Hermedoro, , em suma, um
corpo especial de doutrinas preparadas para a utilizao daquelas que, aps
terem examinado os elementos comuns, desejam adquirir a capacidade de
resolver problemas teorticos que lhe so propostos; e ele til somente para
esse propsito. resultado do trabalho de trs homens: Euclides, o autor dos
Elementos, Apolnio de Perga e Aristeu, o Antigo, que procedem pelo mtodo
de anlise e sntese. A anlise a via que parte daquilo que procurado
considerando como se fosse admitido e segue, em ordem, por meio de suas
derivaes, at algo admitido na sntese. Na anlise, supomos o que procurado
como previamente sido feito e investigamos aquilo do qual ele resulta e de novo
qual o antecedente deste ltimo, at que, com o nosso passo para trs,
alcancemos algo que j conhecido e primeiro na ordem. A esta via chamamos
de anlise, por ser uma soluo de trs para frente. Na sntese, por outro lado,
requeremos como previamente realizado aquilo que na anlise foi por ltimo
alcanado e, arranjado em sua ordem natural enquanto derivao o que antes era
antecedente; e, encadeando-os uns aos outros, chegamos por fim construo da
coisa procurada. E assim a denominamos de sntese. Como se segue, a anlise
pode ser de dois tipos. Uma procura a verdade denominada teortica. A outra
serve para produzir o que se almejava fazer. Essa denominada problemtica.
No tipo de anlise teortica, supomos a coisa procurada como existindo e sendo
verdadeira, e ento passamos em ordem pelas suas derivaes/ consequncias,
como se fossem verdadeiras e existentes at algo admitido. Ento, se aquilo que
admitido verdadeiro, a coisa procurada consequentemente tambm
verdadeira e a prova ser o reverso da anlise. Porm, se chegarmos a algo que
admitido como falso, a coisa procurada tambm ser falsa. No tipo de anlise
problemtica, supomos a coisa almejada como sendo conhecida e ento
perpassamos em ordem, pelas suas derivaes ou consequncias como se fossem
verdadeiras at algo admitido. Se a coisa admitida possvel e pode ser
realizada, isto , se ela for o que os matemticos denominam dado, a coisa
almejada ser tambm possvel. Com isso, novamente a prova ser o reverso da
anlise.
69


67
Cf. PAPPUS, 1982, p. 477-478.
68
Na sntese, a partir das condies descobertas e estabelecidas pela a anlise, apresentava-se a prova do teorema,
mediante uma sequncia lgica necessria para a construo de figuras geomtricas. Cf. BOYER, 1996, p. 128.
69
PAPPUS, 1982, p. 477-478. Segue o texto latino: Locus qui hoc est resolutus, o Hermodore fili, ut
paucis comprehendam, est propria quaedam materia in eorum usum parata Qui, absolutis communibus elementis, in
linearum construetione facultatem problematum quae proponuntur solvendorum, sihi comparare volunt estque ad
27

necessrio examinar os raciocnios que constituem as vias demonstrativas de anlise e
sntese de Descartes a partir do mtodo matemtico de Pappus.
70
Nesta perspectiva, assinala-se
que Descartes concebe o conceito de ordem e, assim, reformula a lgica a partir do mtodo
matemtico de Pappus.
71

De acordo com Descartes h apenas uma definio de anlise, a saber, a via que prescreve
a investigao do efeito para a causa.
72
Nesta perspectiva, a via demonstrativa de anlise consiste
exclusivamente em encadear proposies, comeando com aquela que se pretende explicar e
terminando com uma proposio conhecida, onde, a comear da primeira, cada proposio a
consequncia necessria daquela que a segue. Disso resulta que a primeira proposio

hoc solum ea disciplina utilis. Quae quidem tractrata a tribus viris. Euclide elementorum seriptore, Apollonio
Pargaeo, Aristaeo maoire, procedit per resolutionuem et compositionem. Resolutio igitur est via ae ratio, qua a
quaesito tamquam concesso per ea quae deinceps ronsequuntur perducimur ad id quod compositione conceditur.
Nam in resolutione, id quod quaeritur tamquam factum supponentes, illud unde hoc contingit et rursus, quid illi
antecesserit consideramus, donee ita regredientes in aliquid, quod iam cognitum sit vel in numero principiorum
habeatur, incidimus, atque eiusmodi rationem, quoniam veluti retro sit solutio, vocamus. In compositione
autem vicissim illud, quod in resolutione ultimum effecimus. Ulpole iam factum praemittentes eaque quae illie
praecedunt secundum rei naturam sequentia collocantes et alterum alteri copulantes posimero constructionem
quaesiti absolvimus, idque appellamus. Duo autem sunt resolutionis genera, quorum alterum. Quoniam in
vero inquirendo versatur, sice speculatirum dicitur, alterum inveniendo proposito inservit ae
vacatur. In speculativo igitur genere primum id quod quaeritur re vera ita se habere statuimus, tum
per ea quae deiceps consequuntur, tanquam vera sint et per hypothesim firmata, ad aliquid concessum progredimur
quod quidem si verum sit, verum eitiam erit id quod quaerimus et demonstratio vice versa resolutioni respondebit:
contra si in aliquid quod falsum esse constat inciderimus, falsum etiam etiam erit id quod quaerimus. In
problematico autem genere, cum id quod propositium est tamquam cognitum subiecimus, iam per ea quae deinceps
conseuuntur, tamquam ver sint, ad aliquid concessum progredimur: quod concessum si fieri et suppeditari possit
quod mathematici datum appellant, sieri etiam propositium poterit et rursus demonstratio vice versa resolutioni
respondebit; contra si in aliquid quod falsum esse constat inciderimus, itidem problema sieri non poterit. Cf.
GILSON, 1987, p.188 (apud: Pappi Alexandrini. Mathematicarum Collectionum. Lib, VII). Hintikka, Remes, Heath
e Duhamel, autores que debatem o mtodo de anlise (e sntese) de Pappus, tm tradicionalmente procurado, em suas
investigaes, explicar se a anlise consiste em extrair consequncias lgicas do pressuposto inicial(o teorema que se
pretende demonstrar) ou, ao contrrio, se a anlise procura remont-lo suas condies ou antecedentes e, com isso,
determinar se a anlise descendente ou ascendente. Assinala-se, entretanto, que tais comentadores possuem
interpretaes diferentes, dentre as quais se destacam: (1) a interpretao que considera a anlise como etapa
dedutiva; (2) a interpretao que prope a anlise como etapa exclusivamente ascendente e no dedutiva; e (3) a
interpretao que diferencia dois tipos diferentes de mtodo em Pappus.
70
De acordo com Hintikka e Remes, o mtodo matemtico de Pappus constitudo por duas vias lgicas, a saber, as
vias de anlise e sntese. Tais vias metdicas so indispensveis para as resolues dos problemas geomtricos
estabelecidos por Pappus. Cf. HINTIKKA & REMES, 1974, p. 17-18.
71
Cottingham relata que: O mtodo cartesiano utilizado para designar um ideal de um mtodo universal, que
possibilita uma cincia tambm universal, e, tem na Matemtica o seu modelo na certeza dos argumentos.
COTTINGHAM, 1993, p. 109.
72
A via demonstrativa de anlise mostra a Descartes o verdadeiro caminho pelo qual a coisa (objeto)
metodicamente descoberta e revela como os efeitos dependem das causas. Descartes: [...] A anlise mostra a
verdadeira via pela qual a coisa foi descoberta, metodicamente e como que a priori. Secundae Responsiones (AT,
VII, 155). A traduo do latim para o francs de Clerselier corrobora: A anlise mostra a verdadeira via pela qual
uma coisa foi metodicamente descoberta e revela como os efeitos dependem das causas. Secondes Reponses (AT,
IX, 121).
28

consequncia da ltima e, portanto, logicamente correspondente a essa. No Discurso do mtodo,
Descartes prescreve os raciocnios desta via de demonstrao ao sugerir que o leitor divida cada
uma das dificuldades que examine em tantas parcelas que seja possvel e necessrio para melhor
resolv-las.
73

Para Descartes a via demonstrativa sinttica prescreve a investigao da causa para o
efeito. Essa demonstrao consiste no pressuposto de que a figura obtida satisfaz a todas as
condies propostas, e, que segue o encadeamento lgico, ao reverso do que fora feito na
anlise.
74
Ora, aps a determinao analtica dos lugares e propriedades da figura ainda possvel
demonstrar que as condies intuitivamente postas so igualmente satisfeitas. Entretanto, para
Descartes se pode omitir essa demonstrao, pois, as condies para a comprovao da
construo da figura j foram concebidas previamente pela anlise. Diante disso, constata-se que
para Descartes, diferentemente de Pappus, a via demonstrativa sinttica no o meio que fornece
a comprovao do processo matemtico, pois, uma vez feita a anlise, a sntese torna-se trivial.
Por isso, segundo Descartes, a demonstrao sinttica apenas apta para convencer alguns
leitores desatentos de que a determinao analtica de lugares (ou propriedades) geomtricos (1)
suficiente para a construo de figuras mais complexas, ou, ainda (2) para a realizao de
demonstraes geomtricas aptas s representaes dos fenmenos fsicos. Para tratar destes dois
casos, Descartes estende s grandezas em geral a possibilidade de serem ordenadas e medidas, a
saber, generalizando mediante o modus operandi do seu mtodo os problemas geomtricos dos
antigos e recolocando essa generalizao para a demonstrao de construes geomtricas mais
complexas (ou seja, mais compostas): quer para a descrio do movimento de algumas curvas
mecnicas (tal como a espiral logartmica); quer para a demonstrao geomtrica da lei dos senos
(lei que orienta a justificao experimental do movimento da luz e a identificao dos ngulos das
cores do arco-ris). Tambm no Discurso do mtodo, Descartes prescreve os raciocnios desta via
de demonstrao ao sugerir que o leitor conduza por ordem os raciocnios, comeando pelos
objetos simples at o conhecimento dos mais compostos e, assim, supondo uma determinada
ordem mesmo entre aqueles objetos que no se precedem naturalmente uns aos outros.
75


73
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18).
74
Descartes: A sntese, ao contrrio, mostra por uma via inteiramente diversa e como que examinando as causas por
seus efeitos (embora a prova que contm seja talvez tambm dos efeitos pelas causas), demonstra, na verdade
claramenteo que est contido em suas concluses, e serve-se de uma longa srie de definies, postulados, axiomas,
teoremas e problemas. Secondes Reponses (AT, IX, 122).
75
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18-19).
29

1.4. Concepes de ordem e medida: constituio do mtodo cartesiano

O modus operandi do mtodo de Descartes constitudo por dois tipos de raciocnios, a
saber, os raciocnios de ordem (lgica) e medida (matemticas).
76
Os raciocnios de ordem e
medida articulam entre si razes mutuamente necessrias para tratar da lgica que opera os
termos e os objetos matemticos. Ento, so articulados, por um lado, os raciocnios de ordem:
operando, sobretudo, as vias demonstrativas de anlise e sntese; e, por outro lado, os raciocnios
de medida: operando os objetos da Geometria e da lgebra mediante os termos da Aritmtica.
No incio do Livro I da Geometria, Descartes alega que todos os problemas de Geometria
podem ser propostos a determinados termos aritmticos e, em seguida, diz que todos os modos de
usar os objetos das medidas aritmticas as linhas geomtricas e os nmeros algbricos so
prescritos por cinco operaes, a saber, a Adio, a Subtrao, a Multiplicao, a Diviso e a
Extrao de razes.
77
Tais operaes, portanto, devem possibilitar o entendimento algbrico das
linhas geomtricas. Nesta medida, as operaes aritmticas fornecem a Descartes raciocnios
simples que viabilizam a correspondncia entre objetos geomtricos e nmeros algbricos. Para
Descartes, os termos aritmticos so conhecidos a partir de qualquer linha geomtrica e podem

76
Nas Regras (1621-1628), Descartes mostra a origem das concepes de ordem e medida: [...] Deve haver uma
Disciplina geral que explique tudo quanto se pode procurar referente ordem e a medida, [...] esta Cincia
designada, no pelo vocbulo suposto, mas pelo vocbulo antigo e aceito pelo uso de Mathesis universalis, porque
contm tudo o que contribui para que as outras cincias se chamem partes da Matemtica. Quando a Mathesis
univeralis suplanta em utilidade e em facilidade essas outras cincias que lhe so subordinadas, v-se perfeitamente
pelo fato dela se estender aos mesmos objetos que estas ltimas e, alm deles, a muitos outros; ainda pelo fato de
suas dificuldades, se ela contm alguma, existirem tambm, as mesmas, nestas ltimas cincias, com outras tantas
mais provenientes de seus objetos especficos e que ela no tem. E, agora, uma vez que todos conhecem seu nome e
compreendem seu objeto, mesmo sem lhe prestar ateno, por que motivo a maior parte dos homens aprofunda com
esforo as outras disciplinas que delas dependem, e ningum se preocupa em estudar ela prpria? Isso me espanta
certamente, se eu no soubesse que todos a consideram muito fcil e se eu no tivesse notado que o esprito humano
deixa de lado o que acredita poder fazer facilmente e se lana logo para o que novo e mais elevado. Segue o texto
latino: debere scientiam, quae id omne explicet, quodcirca ordinem & mensuram [...] Eandemque, non ascititio
vocabulo, sed jam veterato atque usu recepto, Mathesim universalem nominari, quoniam in hac continetur illud
omne, propter quod aliae scientiae et Mathematicae partes appellantur. Quantum vero haec aliis sibi subditis et
utilitate et facilitate antecellat, patet ex eo, quod ad eadem omnia, ad quae illae, et insuper ad alia multa extendatur,
difficultatesque si quas contineat, eaedem etiam in illis existant, quibus insuper et aliae insunt ex particularibus
objectis, quas haec non habet. Nunc vero, cum nomen ejus omnes norint, et, circa quid versetur, etiam non
attendentes, intelligant: unde fit ut plerique disciplinas alias, quae ab ea dependent, laboriose perquirant, hanc
autem ipsam nemo curet addiscere? Mirarer profecto, nisi scirem eam ab omnibus haberi facillimam, dudumque
notavissem semper humana ingenia, praetermissis iis quae facile se putant {praestare} posse, protinus ad nova et
grandiora festinare. Regulae (AT, X, 378). E, em 1636, Descartesdeclara a Mersenne que pretendia colocar como
ttulo introdutrio O Projeto de uma Cincia universal no Discurso do mtodo. Cf. Correspondance (AT, I, 339).
Sustenta-se, por isso, nesta pesquisa que as concepes de ordem e medida que constituem a mathesis universalis nas
Regras ainda so utilizadas por Descartes em 1637.
77
Cf. La Geometrie (AT, VI, 369).
30

ser estabelecidos mediante alguns smbolos. Segue a explicao matemtica de Descartes que
explicita a interpretao proposta nesta pesquisa. Para a construo de uma figura geomtrica em
que os pontos AB possam ser traados suficiente coloc-los para multiplicar os demais, os quais
Descartes denomina BD e BC (ver figura 1).
78
Com isso, ele tem os pontos A e C para extrair os
pontos DE em paralelo aos pontos AC. A partir destas medidas, ele concebe que BE o produto
da multiplicao. Ainda neste exemplo, Descartes relata que para dividir os pontos BE por BD
apenas necessrio agregar E e D. Para isso, se deve traar os pontos AC paralelos a DE, de tal
modo que os pontos BC surjam como o resultado da diviso. Constata-se, assim, o incio da
formulao do modus operandi do mtodo cartesiano por meio dos seguintes raciocnios das
medidas aritmticas: adio, subtrao, multiplicao e diviso.

Figura 1 (AT,VI, 370)

Torna-se necessrio agora examinar o modo como Descartes efetua a extrao das razes.
Segundo Descartes, quando requisitada a raiz quadrada dos pontos GH, se devem unir os pontos
FG em linha reta, que expressa unidade de medida (ver figura 2).
79
A diviso de FH em duas
partes iguais pelo ponto K tomando K como centro determina o crculo FIH. Ao se extrair do
ponto G, a linha reta com ngulos retos at I, se determina a medida GI como a raiz procurada.

Figura 2 (AT,VI, 370)


78
Cf. La Geometrie (AT,VI, 369).
79
Cf. La Geometrie (AT, VI, 370).
31

Constata-se, assim, que Descartes rejeita a concepo restritiva da aritmtica adotada pelos
antigos gemetras, sobretudo, a de Euclides, que limitava calcular nmeros determinados e
interpretava, por exemplo, a multiplicao como um processo em que os produtos so de uma
dimenso superior. As proposies aritmticas expostas nos Livros VII ao IX dos Elementos de
Euclides so formuladas em termos de segmentos de reta, no porque essa seja a forma de como
os nmeros so correspondidos, mas isso o que eles so.
80
Diante disso, Descartes usa a
lgebra com o intuito de reformular as antigas notaes aritmticas,
81
a saber, determinando a
construo dos lugares (e propriedades) geomtricos mediante uma correspondncia numrica
(anlise algbrica).
82
Jullien
83
relata se baseando na formulao cartesiana das notaes
algbricas que para estabelecer a relao entre as equaes algbricas e as linhas geomtricas,
no necessrio extrair as linhas, escrevendo-as no papel, mas suficiente designar cada uma
dessas linhas por uma nica letra. Assim, por exemplo, para adicionar as linhas BD e GH, se
designa a letra a e a outra b. Ento, escrevendo as letras a + b e a b, indica-se que a somado a
b e b subtrado de a. J ab indica que a multiplicado por b; e indica que a dividido por b;

80
Segundo Gaukroger a explicao mais marcante dessa ideia encontra-se no modo como os antigos gemetras,
sobretudo, Euclides, efetuavam as operaes aritmticas. Consideremos, por exemplo, o caso da multiplicao. Nela,
multiplicam-se segmentos de reta por segmentos de reta. Se a, b e c forem segmentos de reta, ento, a . b ser um
retngulo com lados de comprimentos a e b, enquanto a . b . c ser uma figura slida de lados a, b e c. Embora
lidemos com nmeros abstratos, estamos sempre multiplicando nmeros de algo por nmeros de algo e, por
conseguinte, h uma mudana dimensional na multiplicao, o que indicado pelo fato de no podermos multiplicar
mais de trs nmeros ao mesmo tempo, uma vez que o produto de trs nmeros (lineares) um slido, o que esgota o
nmero de dimenses disponveis. Por isso, essa concepo extraordinariamente restritiva do nmero encontrava a
seguinte compreenso: a finalidade do exerccio calcular um determinado nmero ou construir uma determinada
figura, respectivamente. Logo, para os antigos gemetras, o problema somente estava resolvido quando algum
conseguia calcular ou construir esse nmero ou essa figura determinada. Cf. GAUKROGER, 1995, p. 91-114.
81
De acordo com Klein, no final do perodo alexandrino, sobretudo, na Arithmetica de Diofanto, os autores
comearam realmente empreender uma busca efetiva de problemas e solues voltadas para as magnitudes em geral,
todavia, essa busca jamais representou nada alm de regras auxilires que constituem um estgio preliminar em se
calcular um nmero determinado. Cf. KLEIN, 1986, p. 44.
82
Nas Regulae, mais especificamente na regra XVI, Descartes rejeita explicitamente a concepo restritiva da
aritmtica dos antigos gemetras: Convm observar que, enquanto os aritmticos costumam designar cada
magnitude por uma pluralidade de unidades ou por um nmero, fazemos aqui uma abstrao a partir dos prprios
nmeros, assim como fizemos antes uma abstrao das figuras geomtricas []. Agimos, assim, no somente para
evitar o tdio de um clculo longo e suprflo, mas, sobretudo, para nos certificarmos de que as partes do problema
continuem permanecendo evidente a razo, no sendo obscurecidas por nmeros inteis. Segue a verso original
latina: Quae omnia vt claris intelligantur, primo advertendum est, Logistas consuevisse singulas magnitudines per
plueres vnitates, sive per alequem numerum designare, nos autem hoc in loco non mins abstrahere ad ipsis numeris
, qum paul ante figuras Geometricis []. Quod agimus, tum vt longae & superfluae supputationis taedium
vitemus, tum praecipu, vt partes subjecti, quae ad difficultatis naturam pertinent, maneant semper distinctae, neque
numeris inutilibus involvantur. Regulae (AT, X, 455-456).
83
Cf. JULLIEN, 1996, p. 70.
32

e aa indica o mesmo que a, ou seja, que a multiplicado por si mesmo.
84
Como se segue, a
indica que a deve ser multiplicado outra vez por aa; e

designado para extrair a raiz quadrada de a + b; e,

designado para extrair a raiz cbica de a b + abb. Pelos termos a ou b, ou, por expresses
similares, Descartes determina ordinariamente apenas as linhas simples, as quais podem ser
nomeadas: quadrados, cubos, etc., de modo que se empreguem sempre os termos designados na
sua notao algbrica.
85
De acordo com Descartes, todas as partes de uma nica linha devem ser
expressas pelo mesmo nmero das suas dimenses, isto , desde que a unidade no seja
determinada pelas condies do problema. Com isso, a contm tantas dimenses quanto abb ou
b. Isso porque, ele concebe pela srie de causalidade intuitiva que a o mesmo que a
multiplicado trs vezes. Por isso, estas so as partes componentes da linha que podem ser
expressas assim:
.
86

Deve-se requerer para extrair a raiz cbica de aabb b, a determinao da quantidade aabb
dividida uma vez pela unidade e a outra pela quantidade b. Diante disso, se pode estabelecer: AB
= 1, onde AB igual a 1 e, da mesma maneira: GH = a e BD = b, etc. Assim, no caso em que se
deseja resolver qualquer problema necessrio apenas presumi-lo analiticamente como j
feito
87
e atribuir termos a todas as linhas que so necessrias para constru-lo, isto , tanto s que
so conhecidas quanto s desconhecidas. Torna-se, por isso, vivel determinar todos os demais
termos que deste so derivados, pois, tais raciocnios so mutuamente dependentes. Desse modo,
Descartes sugere que a soluo do problema concebida mediante o encadeamento analtico, ou
seja, partindo de um objeto j feito (objeto geomtrico) at uma equao correspondente
(correspondncia algbrica). Sustenta-se aqui que a atitude de Descartes pode ser compreendida
como uma tentativa de generalizar os problemas dos antigos gemetras a uma linguagem de

84
Cf. La Geometrie, (AT, VI, 371).
85
Cf. La Geometrie, (AT, VI, 371).
86
A escrita C.n, designa, na simbologia cartesiana, a raiz cbica de n.
87
Cf. La Geometrie (AT, VI, 372). Segundo Smith, a designao cartesiana como j feito remete diretamente a
concepo de anlise. Tal concepo tem origem nas seguintes consideraes de Pappus: Supomos na anlise o
resultado como j feito e, considerando as consequncias, recuamos at encontrar algum resultado j conhecido ou
algum princpio elementar da matemtica. Cf. SMITH, 1925, op. cit., p. 6.
33

clculo algbrico. Esta linguagem de clculo traduz em termos simples do entendimento solues
s questes matemticas apresentadas pelos antigos gemetras. Tal perspectiva contraria a
seguinte interpretao proposta por Philonenko:
88
Descartes comete o equvoco de conceber
como simples, fatores matemticos que so verdadeiramente complexos. Descartes, contudo,
parece sustentar que as inteleces simples so apenas aquelas que permitem ao matemtico
descobrir tudo o que possvel por meio de um contnuo e ininterrupto encadeamento de
proposies, ou seja, por uma longa cadeia de intuies. Esta cadeia de intuies lhe viabiliza a
descoberta analtica de lugares (e propriedades) geomtricos, os quais permitem a explicao de
construes mais complexas. Sustenta-se ainda que Descartes pretende explicar as inteleces
mais complexas a partir de uma teoria das propores que ele inventara. necessrio agora
examinar a maneira que a lgebra viabiliza a formulao da teoria das propores de Descartes
por meio de suas notaes. Nesta perspectiva, Paty assinala que: Embora Descartes tivesse a
ideia dos fundamentos de sua Geometria desde o final de 1618, a sistematizao de seu mtodo
analtico foi progressiva. [...]. Todavia, antes de 1629, Descartes dispunha de sua notao
algbrica para a sistematizao do seu mtodo.
89
Mas, ao longo da Geometria que Descartes
desenvolve de maneira rigorosa a sistematizao do seu mtodo, sobretudo, ao usar as notaes
algbricas que inventara. Tal sistematizao ocorre pela designao de nomeaes especificas
para as linhas geomtricas: tanto as linhas desconhecidas quanto s conhecidas.
90
Para isso, ele

88
Nesta perspectiva, Philonenko indaga-se e reflete: Geometria ou esprito de Geometria? Por um lado Descartes
afirmava que toda a sua Fsica somente era geometria, e por outro, ele advogava razes para crer que as cincias, tal
como a ptica e a Meteorologia, recorrem a noes que no se reduzem s propores abstratas sobre as quais
trabalham a matemtica universal. Desde logo, a matematizao total da Fsica impossvel e ela o por definio,
pois desde que as matemticas deixem de ser puras, requerem um dado a que se aplicam e que aceitam, sem poder
justific-lo [...]. Historicamente, foi o esprito de geometria que prevaleceu. A geometria propriamente dita no foi
entendida, nem pelos seus admiradores e nem pelo seu autor. No sculo XVII, a geometria analtica pareceu apenas
continuar, desenvolvendo o mtodo dos lugares geomtricos dos gregos, e Descartes renovou a geometria com a
introduo da lgebra, eliminado os sinais cssicos e agarrou-se mais ao principio retirado da resoluo do problema
de Pappus do que simplicidade o autorizava a introduzir a escrita da matemtica. O essencial em sua descoberta
parecia-lhe uma escrita simplificada. A Geometria no recebeu, portanto, o acolhimento que merecia. Por um lado,
existe a incompreenso prpria de Descartes; por outro, ela acompanhada pela do pblico e finalmente, mais uma
vez constata-se que existiam demonstraes truncadas, inspiradas sem dvida pelas razes que levaram Descartes a
mutilar a exposio da Diptrica e a esconder as diligncias que o tinham levado lei de refrao. Mais tarde, a
Geometria conheceu a sua verdadeira glria. Ao mesmo tempo, descobriu-se pela a anlise dos documentos
provenientes de Fermat que este no era estranho a geometria analtica. PHILONENKO, 1996, p. 70-71. Com isso,
novamente nos persuadimos com a leitura equivocada de Philonenko, ou seja, as interpretaes que o comentador
infere a respeito do objetivo de Descartes, no condizem fielmente com as pretenses de nosso autor. E inclusive
Philonenko no explicita os possveis equvocos de Fsica que Descartes houvera cometido.
89
Cf. PATY, 1998, p. 9-57.
90
A explanao desta questo demonstrada na seo que expe o seguinte: Como se podem utilizar smbolos na
geometria. Nesta seo da Geometria, Descartes usa smbolos para constituio de sua geometria analtica, tais
34

considera que no h nenhuma distino entre as linhas conhecidas e as desconhecidas. Deste
encadeamento de raciocnios concebido o problema solucionado por meio do entendimento de
determinadas grandezas. A inteligibilidade destas grandezas concebida mediante a operao
matemtica que as determinam por uma dada equao algbrica. Ora, uma vez que essa equao
esboa a descrio de uma linguagem de clculo, admite-se que as linhas conhecidas devem
corresponder em nmero s linhas desconhecidas. Descartes pretende estabelecer, assim, as
mutuas relaes de dependncia analtica mediante a diversificao das medidas matemticas.
Para tanto, Descartes diz:

No caso em que se pretende resolver algum problema, se deve de modo prvio
consider-lo feito; e nomeio todas as linhas que parecem necessrias para
constru-los, tanto s que so desconhecidas como s outras. Ento, no fazendo
nenhuma distino entre as linhas conhecidas e as desconhecidas, ns
resolvemos dificuldade de todas as maneiras em que se mostrarem, ou seja,
examinado a dificuldade do modo como aquelas linhas dependem mutuamente
umas das outras, segundo a ordem que se pressente a mais natural, at que se
tenha encontrado a maneira de expressar a mesma quantidade de dois modos
diferentes, o que se denomina uma equao, pois o valor de uma dessas
expresses deve ser igual ao da outra. E devem encontrar-se tantas dessas
equaes quantas as linhas desconhecidas. Se, apesar de no ter omitido nada do
que se deseja no problema, o nmero de equaes for menor que o de linhas
desconhecidas, isso prova que o mesmo no est inteiramente determinado e
desse modo se pode tomar a descrio das linhas conhecidas para todas aquelas
cuja quais no correspondem a nenhuma equao. Depois disso, deve-se
considerar o caso de o nmero de equaes serem superior ao de linhas
desconhecidas. Para isso, torna-se necessrio recorrer, por ordem, em todas as
equaes excedentes, considerando-as isoladamente ou comparando-as com as
outras, para explicar cada uma das linhas desconhecidas e lograr que, ao
elimin-las, no reste mais que apenas uma expresso igual a alguma outra que
seja conhecida; ou ainda que o quadrado, ou o cubo, ou o quadrado do quadrado,
ou o superslido, ou o quadrado do cubo, etc. seja igual ao que resulta da adio
ou subtrao de outras duas ou mais quantidades, das quais uma seja conhecida,
e as outras estejam compostas de algumas medidas proporcionais entre a
unidade e esse quadrado ou cubo, ou quadrado do quadrado, etc.
91


como: as seguintes letras para designar as grandezas conhecidas a, b, etc.., isto , as primeiras letras do alfabeto, e,
por conseguinte, as ltimas letras para conferir as grandezas desconhecidas x, y, z etc.., juntamente a este aspecto
procedimental, Descartes, postula smbolos para as operaes aritmticas, tais como a soma, a subtrao, a
multiplicao, a diviso, a igualdade e a extrao de razes. Os exemplos foram extrados de forma elementar da La
Geometrie. Cf. La Geometrie (AT, VI, 371-372). Nesse contexto, Paty relata que: Descartes concebia seu trabalho
matemtico em geometria algbrica como ratificao da classificao dos antigos gemetras que no tinham lgebra
e que consideravam o engendramento das curvas pelo movimento. Com isso, suas pesquisas pela anlise eram
facilitadas pelo uso de uma simblica nova, clara e manipulvel, que lhes permitia resolver rapidamente problemas
complexos e atribua o reconhecimento dos traos que remetem classificao das curvas. PATY, 1998, p. 9-57.
91
La Geometrie (AT,VI, 372-373). Van Schooten fornece dois problemas para ilustrar a mencionada afirmao. O
primeiro como segue: dado o segmento AB contendo qualquer ponto C, requer-se, para obter D sobre AB, que o
35

Descartes alega que se deve percorrer, por ordem, a cada uma das equaes excedentes, quer
considerando-as isoladamente, quer comparando-as com as outras com intuito de inteligir cada
uma das linhas desconhecidas e conseguir que, ao elimin-las, no reste mais que uma expresso
igual a alguma outra que seja conhecida, a qual possibilite, por sua vez, inteligir a generalidade
do problema posto. Diante disso que Descartes constata que so reduzidas todas as possveis
equaes derivadas de cada linha geomtrica desconhecida mediante a formulao de uma nica
equao. Por isso, ele conclui que todas as quantidades desconhecidas podem ser expressas
mediante uma nica equao, isto , desde que o problema possa ser construdo por meio de
crculos e de linhas retas, ou, por seces cnicas, ou ainda pelo nivelamento de alguma outra
curva de grau menor do que o terceiro ou quarto.
92
Descartes:

Multiplicando por outras conhecidas, o que escrevo desta maneira: z = b, ou z =
az + bb, ou z = az + bbz - c, ou z
4
= az cz + d
4
,etc. Ou seja: z, que tomo
pela quantidade desconhecida, igual a b; ou o quadrado de z igual ao
quadrado de b menos a multiplicado por z; ou o cubo de z igual a a
multiplicado pelo quadrado de z mais o quadrado de b multiplicado por z menos
o cubo de c. Desse modo se pode sempre reduzir todas as quantidades
desconhecidas a uma nica quando o problema pode ser construdo atravs de
crculos e linhas retas, ou ainda por seces cnicas ou por alguma outra linha
que no esteja composta em mais do que um ou dois graus.
93


Segundo Gaukroger essa explicao foi uma abordagem indita dada questo apresentada. As
equaes algbricas com duas incgnitas, F (x, y) = 0, eram tradicionalmente consideradas
indeterminadas, em virtude de que era impossvel determinar as duas incgnitas a partir de uma
equao desse gnero.
94
Tudo o que os antigos gemetras podiam fazer era substituir x por
valores arbitrariamente escolhidos e, depois, resolver a equao para y com cada um desses
valores, o que de modo algum era considerado uma soluo geral. A explicao cartesiana,
entretanto, permite que esse processo seja transformado em uma soluo geral, a saber,
tomando x como a abscissa de um ponto e y correspondendo sua ordenada, podendo-se assim
variar a incgnita x, de modo que a cada valor de x corresponda a um valor de y passvel de ser

retngulo AD . DB seja igual ao quadrado construdo sobre CD. Faz AC = a, CB = b e BD = x e tem-se AD = a+b+x
e CD = b + x, donde a equao ax + bx x = b +2bx + x cuja raiz . Cf. SMITH, 1925, op. cit., p. 9.
92
Cf. La Geometrie (AT, VI, 373-374).
93
La Geometrie (AT, VI, 374).
94
Cf. GAUKROGER, 1995, p. 91-114.
36

calculado mediante uma equao.
95
, a partir destes raciocnios, que Descartes revela a sua
verdadeira inteno:
Todavia no me detenho a explicar isso com mais detalhe para no privar cada
um do prazer de empreender isso pelos seus prprios esforos, nem impedir o
cultivo da razo, o que em minha opinio a principal utilidade que se pode
obter deste mtodo. Pois no me refiro a coisas to difceis que aqueles que
sejam um pouco versados na geometria elementar e na lgebra e que apliquem
com cuidado tudo o que est neste tratado, no possam encontrar. Por isso
contentar-me-ei advertindo que, sempre que ao desenvolver estas equaes, no
se deve esquecer-se de efetuar todas as divises, e desse modo se obter
infalivelmente os termos mais simples aos quais o problema pode ser proposto.
96

E, no desdobramento desta explicao, ele mostra como se podem resolver metodicamente os
problemas geomtricos a partir dos objetos propostos pelos antigos gemetras:
97

Se este pode ser resolvido pela geometria ordinria, isto , pelo uso de linhas
retas e de crculos que seguem uma superfcie plana, quando a ltima equao
houver sido inteiramente desenvolvida, no ficar no final, mais do que um
quadrado de uma quantidade desconhecida, igual ao que resulta da adio, ou da
subtrao, de sua raiz multiplicada por alguma outra quantidade conhecida, mais
alguma outra quantidade tambm conhecida.
98

Constata-se que esse argumento matemtico de Descartes proposto de modo diferente da
matemtica elementar dos antigos gemetras. Isso porque, a matemtica cartesiana prossegue por
encadeamentos analticos.
99
Nesta perspectiva, so efetuados os passos para resoluo dos

95
Cf. GAUKROGER, 1995, p. 91-114.
96
La Geometrie (AT,VI, 374). Desde as Regras, Descartes assinalara: Ns, procuramos desenvolver um
conhecimento claro e evidentes dos objetos investigados. Os aritmticos, contudo, contentaram-se em apenas mostrar
o resultado procurado, mesmo que no tivessem nenhuma apreenso de como ele decorreu dos dados fornecidos,
quando, na verdade, somente nesse tipo de apreenso que consiste o mtodo. Regulae (AT, X, 458).
97
No incio da Geometria, mais especificamente, na advertncia aos leitores, Descartes declara que: Neste tratado
receio no poder ser lido seno por aqueles que j conhecem o que est nos livros de geometria, pois que estes
contm verdades muito bem demonstradas, creio ser suprfulo repit-las, ainda que no tenha por isso deixado de
utiliz-las. La Geometrie, (AT, VI, 368).
98
La Geometrie (AT,VI, 374).
99
A concepo de resoluo prescreve a via analtica. De acordo com Gilson, a primeira verso da via analtica de
Descartes a prpria regra analtica do mtodo. Na segunda verso, Gilson prope a via analtica de Descartes como
pressuposto geomtrico. Por fim, na terceira verso Gilson prope a via analtica de Descartes por meio dos
raciocnios da Geometria Analtica. Cf. GILSON, 1987, p. 189-190. Embora Gilson divida em trs diferentes verses
a concepo da via analtica de Descartes, nota-se, entretanto, que o mecanismo formal como modelo de raciocnio
mantm-se regulado pelo sucessivo fluxo de pensamento que corrobora uma ideia (efeito) mediante o juzo de
outra ideia da reflexo do pensamento (causa). Isso ocorre porque tais ideias possuem a mesma natureza cognoscvel.
Esta natureza cognoscvel concebida como um juzo imediato e necessrio. Assim, os pressupostos geomtricos ou
mesmo os pressupostos da Geomtrica Analtica de Descartes sero estabelecidos atravs da regra formal do
procedimento analtico, ou seja, atravs da regra que expressa formalmente o entendimento dos efeitos pelas causas.
37

problemas geomtricos da seguinte maneira: concebendo os lugares geomtricos (efeito)
mediante uma equao algbrica (causa). Neste contexto, sucede de maneira evidente a preciso e
a exatido do raciocnio matemtico cartesiano mediante a lgica que o opera.
A lgica matemtica de Descartes, portanto, traz a marca indelvel de sua deciso
filosfica por um mtodo, que possibilite um conhecimento seguro, afirmando no mesmo
momento em que comea a via demonstrativa de anlise (ordem) os raciocnios que contemplam
as operaes da Aritmtica e os objetos da lgebra e da Geometria (medidas).
No captulo da Geometria intitulado como se resolvem,
100
Descartes pretende explicar
como os problemas geomtricos propostos pelos antigos gemetras podem ser solucionados por
meio de elaboraes geomtricas bastante simplificadas, ou seja, a partir da regra de resoluo
de rgua e compasso. Nesta perspectiva, Descartes conduz a resoluo da questo apresentada a
uma nica equao, de modo que, a equao seja do segundo grau e apenas contenha uma nica
incgnita. Para isso, ele escreve z = az + bb e, por conseguinte, constri o tringulo retngulo
NLM, com o lado LM igual a b mediante a raiz quadrada da quantidade conhecida bb; e faz o
outro lado LN igual a , isto , metade da outra quantidade conhecida que foi multiplicada
por z (ver figura 3). Esta quantidade admitida por Descartes como a linha desconhecida.


Figura 3 (AT,VI, 375)

Nesta perspectiva, Jullien
101
relata que Descartes concebe um clculo algbrico (causa) para cada
expresso geomtrica dada (efeito). Diante disso, Descartes concebe a medida geomtrica por
meio da via analtica. De acordo com Descartes, o necessrio para a resoluo dos problemas
matemticos se traduz mediante o entendimento que concebe os objetos mais simples e

100
La Geometrie (AT, VI, 374).
101
Cf. JULLIEN, 1996, p. 80.
38

inteligveis, uns pelos outros, de maneira intuitiva.
102
Com isso, a operao destes objetos
possibilita ao pensamento equacionar a causa do problema em questo por meio de uma longa
cadeia de intuies. Assim, se adquiri tudo o mais que se deseje saber a respeito do objeto em
estudo. Isso porque a via que exerce a construo de um dado problema empreendida
analiticamente. Isso ocorre porque em cada passo da resoluo descoberta uma proposio
previamente intuda, ou seja, conhecida com evidncia. Ento, por exemplo, caso o matemtico
elabore analiticamente a equao: z = az BB, pode, em seguida, efetuar mediante o raciocnio
geomtrico a construo do tringulo retngulo NLM, cujo lado LM igual a b e a raiz quadrada
da quantidade conhecida bb (rever figura 4). Esta metade multiplicada por z, pela qual se
prope como a linha desconhecida. Ento, prolongando MN que base deste tringulo at O
de maneira que NO seja igual NL, admite-se, por conseguinte, que a linha OM igual z.
Portanto esta a linha procurada.
103
Desse modo, se deve expressar:
E no caso em que se tem: yy = ay + bb, e se y quantidade que se deve encontrar, se torna
necessrio construir o mesmo tringulo retngulo NLM; e, da base MN se adquire NP igual NL.
Destarte, PM a raiz procurada.
104
Do mesmo modo calculado:
Mesmo no caso em que se tem: x
4
= ax + b. Ento, PM x; e, assim, se tem:

E no caso em que se tem: z = az bb se faz NL igual a

e LM igual a b. Ento, em vez de
unir os pontos M e N, Descartes extrai MQR paralelo a LN. A partir do ponto N que o centro
que descreve o crculo em L ele corta MQR nos pontos Q e R e, prope z como a linha

102
Nas Regras, Descartes explica o processo lgico que operado por uma srie intuitiva do seguinte modo: Por
intuio entendo, no a convico distorcida fornecida pelos sentidos ou o juzo enganador de uma imaginao de
composies inadequadas, mas a concepo do entendimento puro e atento. Segue a verso original em latim: Per
intuitum intelligo, non fluctuantem sensuum fidem, vel male componentis imaginationis judicium fallax, sed mentis
purae et attentae. Regulae (AT, X, 368-369).
103
Cf. La Geometrie (AT, VI, 375). Segundo Smith, Descartes, atendendo a que o segmento da tangente meio
proporcional entre o segmento da secante e sua parte externa, resulta que a potncia do ponto M em relao
circunferncia igual a LM : OM. PM = LM. Ento, z (z a) = b ou z = az + b. Mas MN = , donde
OM = s = MN + NO = . Descartes ignora a raiz negativa.Cf. SMITH, 1925, op. cit., p.13.
104
Cf. La Geometrie (AT, VI, 375).
39

procurada (ver figura 4).
105
Assim, os pontos MQ ou SR podem ser expressos dos dois seguintes
modos:
e

Figura 4 (AT, VI, 376)
Diante disso que Descartes diferencia a sua anlise daquela adotada pelos antigos gemetras.
Segue Descartes:
106

[...] estas mesmas razes podem ser encontradas por uma infinidade de outros
meios, e somente indiquei aqui esses muito simples, a fim de mostrar que se
podem construir todos os problemas de geometria ordinria, sem se fazer mais
que aquele pouco que est compreendido nas quatro figuras que expliquei. No
creio que os antigos tenham da mesma maneira observado; pois em tal caso eles
no haveriam escrito livros to volumosos em que somente a ordem das
proposies nos mostra que no possuam o verdadeiro mtodo para resolv-las,
mas que apenas recopilaram as que tinham resolvido.
107


Segundo Descartes, a ordem das proposies exposta pelos antigos gemetras mostra que eles
no possuam o verdadeiro mtodo para resolv-las, mas apenas que recompilaram sinteticamente

105
Cf. La Geometrie (AT, VI, 376).
106
De acordo com Duhamel, o mtodo de anlise dos antigos gemetras consistia em estabelecer uma cadeia de
proposies, comeando com aquela que se pretendia demonstrar e terminando em uma proposio conhecida, onde,
a comear da primeira, cada uma seria uma consequncia necessria daquela que seguia. E se esta reciprocidade
ocorre da primeira ltima, e, por isso, se pode dizer que o mtodo analtico dos antigos consista em estabelecer uma
srie de proposies em que a primeira a proposio a ser demonstrada e onde a segunda se deduz da primeira, a
terceira da segunda, e, assim por diante, at que se chegasse a uma proposio reconhecidamente verdadeira.
Entretanto, o mtodo de anlise dos antigos gemetras sobretudo o mtodo analtico descrito por Pappus apenas
seria um movimento lgico ascendente em relao sntese necessria e complementar. Isso significa que, embora
anlise seja dedutiva e descendente, na sntese o processo iniciado pelo que por ltimo foi alcanado na anlise e,
assim, a ltima proposio obtida na anlise, passa a ser a primeira na ordem da sntese. Cf. DUHAMEL, 1885, p.
41-45. J Heath expe a ordem lgica do mtodo analtico dos antigos gemetras da maneira a seguir. Requer-se
provar que uma proposio A verdadeira. Assume-se como hiptese, que A verdadeira e, partindo disso,
descobri-se que, se A for verdadeira, outra determinada proposio B verdadeira, se B for verdadeira, ento C, e
assim por diante, at que se chegue a K admitida como verdadeira. O objetivo desse mtodo analtico possibilitar
inferir, na ordem reversa, que, desde que K seja verdadeira, a proposio A originalmente assumida verdadeira [...]
H, portanto, uma possibilidade de erro. Enquanto que B pode ser uma consequncia necessria de A, pode ocorrer
que A no seja uma consequncia necessria de B, assim, para que a inferncia reversa de que A verdadeira a partir
de K necessrio que cada passo possa ser incondicionalmente convertvel. Cf. HEATH, 1956, p. 41.
107
La Geometrie (AT,VI, 376-367).
40

as que j tinham resolvido.
108
Ora, como j foi dito, os antigos gemetras e, em especial Pappus
haviam utilizado duas vias da argumentao lgico-matemtica: a anlise e a sntese. Para eles
a anlise consistia em regras que permitiam encontrar a soluo para problemas, quer
estabelecendo a veracidade de algum teorema (anlise teortica) quer identificando alguma
quantidade desconhecida (anlise problemtica). Mas tais regras tinham apenas um valor
heurstico e, por isso, no determinavam uma comprovao. A sntese, ento, mostrava como
chegar a uma comprovao a partir de princpios elementares. Assim, os antigos gemetras
alegavam que a anlise e a sntese eram vias indispensveis da argumentao lgico-matemtica;
mas, assinalavam que a efetiva comprovao era realizada apenas no decorrer da sntese. Por
isso, o encadeamento das proposies exposto pelos antigos gemetras era feito, sobretudo,
sinteticamente. Descartes, todavia, rejeitou a sntese como via de descoberta. Demarca-se, assim,
a diferenciao que Descartes assume em relao concepo matemtica dos antigos gemetras.
A relevncia da anlise, claramente dissociada da sntese, um aspecto muito importante
do modus operandi do mtodo cartesiano, pois, evidencia a preponderncia do papel da intuio
na matemtica de Descartes em detrimento do uso dos sentidos e da imaginao. Isso porque, a
anlise mostra a Descartes a verdadeira via pela qual o objeto metodicamente descoberto, ao
revelar como os efeitos dependem das causas. Assim, o uso da anlise, ao contrrio da sntese,
mostra como resolver as questes matemticas sem recorrer a qualquer espcie de certeza prvia,
tal como se fazia na Geometria elementar dos antigos. , por isso, que na Geometria, Descartes,
embora apresente algumas demonstraes sintticas ao tratar especificamente de resolues mais
complexas, tem por objetivo principal convidar o leitor a encontrar por si e seguindo a via
analtica a soluo de diversos problemas, sobretudo, quando expe a sua resoluo analtica do
problema de Pappus. Descartes examina o mencionado problema com o intuito de explicar a
articulao entre os raciocnios de ordem e medida. O exame do problema de Pappus, portanto,
viabiliza a Descartes a explicao lgico-matemtica do seu mtodo.
Boyer relata que: Pappus chegou bastante perto do princpio fundamental da Geometria
Analtica. Isto porque, Pappus props pela primeira vez o problema generalizado que levava a
uma infinidade de novos tipos de curvas. Nesta perspectiva, ele buscava o lugar para trs ou

108
importante observar que a concepo do verdadeiro mtodo tambm anunciada por Descartes no Discurso
do mtodo da seguinte maneira: No quis rejeitar totalmente nenhuma das opinies que outrora conseguiram
insinuar-se em minha crena sem terem sido nela introduzidas pela razo, antes que tivesse empregado bastante
tempo em projetar a obra que estava empreendendo [A Geometria], e em buscar o verdadeiro mtodo para chegar ao
conhecimento de todas as coisas de que meu esprito seria capaz. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 17).
41

quatro retas.
109
Todavia, Pappus no foi adiante por considerar que todos os problemas seriam
anlogos para mais de quatro retas, pois, apenas percebeu que para seis retas no plano se constata
que a curva determinada pela condio do produto das distncias. Ento, segundo Pappus, as
trs retas estariam em uma razo fixa em relao s outras trs retas dadas e, por isso, que para
ele a curva definida apenas pelo fato do slido est em uma razo fixada para outro slido.
Pappus hesita em passar para os casos que envolvem mais do que seis retas. , por isso, que,
segundo ele, no h nada contido para mais do que trs dimenses a ser examinado por meio da
demonstrao sinttica. No entanto, Pappus viabiliza que o propsito cartesiano seja efetivado, a
saber, em um empreendimento matemtico que utilize a lgebra a favor da Geometria. Isso
ocorre porque Pappus transmite a Descartes as seguintes classificaes: (1) que os problemas
planos so resolvidos a partir de retas e crculos; (2) que os problemas slidos so resolvidos
mediante uma ou diversas seces cnicas; (3) que os problemas lineares so resolvidos por meio
de linhas mais complexas. Neste enfoque, Jullien
110
acrescenta que o problema de Pappus
resolvido pela indicao de tais classificaes e pela correspondncia algbrica, quando proposto
para quatro linhas retas, ou cinco, quando se considera apenas a primeira parte do problema.
Agora necessrio examinar os passos que Descartes percorre para resoluo do
problema de Pappus. Isto ocorre mediante os clculos que expressam a concepo lgico-
matemtica do seu mtodo.
111
Primeiramente, ele relata que se admite nas prprias palavras de
Pappus que, depois desse matemtico haver citado tudo o que havia sido escrito em Geometria
pelos que o haviam precedido, nada mais faltaria a se resolver.
112
Descartes:

Mas esse lugar de trs ou quatro linhas, onde Apolnio disse, em seu Livro III,
que nem mesmo Euclides tinha tratado inteiramente, como tampouco o fez
qualquer outro, no teria conseguido determin-lo nem adicionar nada ao que
Euclides houvera escrito, apenas pelas [seces] cnicas, que foram
demonstradas antes do tempo de Euclides, etc.
113

109
BOYER, 1996, p. 127-128.
110
Cf. JULLIEN, 1996, p. 67-83.
111
Numa carta enviada a Mersenne, datada de 5 de abril de 1632, Descartes relata o perodo que passou para resolver
o problema de Pappus. Descartes: Eu vos direi que empreguei apenas cinco ou seis semanas para encontrar a
soluo. Correspondance (AT, I, 244).
112
Cf. La Geometrie (AT,VI, 377).
113
Segue a exemplificao do problema de Pappus em latim: Quem autem dicit [Apollonius] in tertio libro loucm
ad tres & quatuor lineas ab Euclide perfectum non esse, neque ipse perficere poterat, neque aliquis alius; sed neque
paululum quid addere iis quae Euclides scripfit, per ea tamtum conica quae vfque ad Euclidis tempora
praemonftrata sunt, & c Cf. La Geometrie (AT,VI, 377).
42

Descartes prope que seja apresentado ao matemtico o nmero n de linhas retas. Em seguida, se
deve, a partir de um determinado ponto, traar linhas que formem ngulos. Se n igual a trs
linhas retas, estas devem ser traadas a partir de um mesmo ponto em direo de determinados
ngulos, de modo que, a relao entre o retngulo formado por duas das retas confirme a
proporo dada em relao ao quadrado da terceira. Em outras palavras:

Esse lugar de trs ou quatro linhas retas, a propsito do qual Apolnio se
vangloria das suas descobertas, ainda que devesse estar reconhecendo o primeiro
que a tratou, o seguinte: Se, dadas as posies de trs retas e traando a partir
de um ponto outras trs retas que formem com aquelas ngulos dados e, se
dado relao entre o retngulo formado por duas destas retas com o quadrado
da outra, o ponto encontrar-se- sobre um lugar slido, dado em posio, isto ,
sobre uma das trs cnicas.
114

Apresenta-se, assim, a problematizao da questo proposta por Pappus.
115
Neste contexto, se
requisita a resoluo matemtica do caso que contempla quatro linhas dadas. Descartes:
Caso sejam quatro retas dadas, e se traam outras quatro formando com aquelas
ngulos dados, e se conhece a relao do retngulo de duas das linhas
desenhadas com a das outras duas, ento, da mesma maneira, o ponto ser
encontrado igualmente sobre uma seco cnica. Se as retas so apenas duas,
est, pois, estabelecido que o lugar seja plano; porm, se dado mais do que
quatro, o lugar do ponto no conhecido, assim chamam-se simplesmente
linhas. No est claro o que elas so, ou quais so as suas propriedades. Uma
delas, no a primeira, mas a mais manifesta, tem sido examinada e isso tem sido
provado ser til. No entanto, estas so as proposies relativas a elas. Se de um
ponto se traam cinco retas dadas em posio, outras retas formam com elas
ngulos dados, e ocorrer assim a relao entre o paraleleppedo retngulo slido

114
Segue a exemplificao do problema de Pappus por meio do texto latino: At locus ad tres & quatuor lineas, in
quo magnifice fe iactat & oftentat, nulla habita gratia ei qui prius fcripferat,est huiufmodi. Si, positione datis tribus
rectis lineis, ab vno & eodem puncto ad tres lineas in datis angulis rectae leneae ducantur, & data fit proportio
rectanguli contenti duabus ductis ad quadratum reliquae, punctum contingit pofitione datum solidum locum, hoc est
vnam ex tribus conicis sectionibus Cf. La Geometrie (AT, VI, 377). No que diz respeito s regras matemticas de
Apolnio, a sua obra As Cnicas ter um papel muito importante na Geometria de Descartes. Sobre o ponto de vista
da histria da matemtica, Boyer relata que as seces cnicas eram conhecidas havia cerca de um sculo e meio
quando Apolnio escreveu o seu tratado sobre esse tipo de curvas geomtricas. Pelo menos nesse intervalo as
cnicas tinham sido descritas de maneira generalizante por Euclides em Os Elementos, contudo, As cnicas de
Apolnio substituram as de Euclides. Antes do tempo de Apolnio, a elipse, a parbola e a hiprbole eram obtidas
como seces de trs tipos bem diferentes de cone circular reto, conforme o ngulo no vrtice fosse agudo, reto ou
obtuso. Apolnio, aparentemente pela primeira vez, mostrou sistematicamente que no seria necessrio tomar
seces perpendiculares a um elemento do cone e que de um nico cone podem ser obtidas todas as trs espcies de
seces cnicas, simplesmente variando a inclinao do plano de seco. Esse foi um passo importante para
relacionar os trs tipos de curvas. Uma segunda generalizao importante se efetuou quando Apolnio provou que o
cone no precisa ser reto, isto , um cone cujo eixo perpendicular base circular mas podendo ser tambm um
cone obliquo ou escaleno. Finalmente, Apolnio trouxe as curvas antigas mais para perto do ponto de vista moderno,
substituindo assim o cone de uma s falha por um duplo. Cf. BOYER. 1996, p. 99.
115
Numa carta enviada a Mersenne datada em 3 de maio de 1632 Descartes afirma que resolveu o problema de
Pappus a partir das seces cnicas e dos lugares slidos, ou ainda utilizando graus mais compostos. Cf.
Correspondance (AT, I, 245).
43

formado por trs das linhas e o paraleleppedo retngulo slido formado por
outras duas e por outra linha dada, encontrar-se- o ponto sobre uma linha em
posio. Se as linhas dadas forem seis, e se houver proporo entre o slido
formado por trs das linhas dadas e o slido formado pelas outras trs,
encontrar-se- tambm o ponto sobre uma linha dada em posio. Mas, se forem
mais de seis retas, que no se pode dizer que ocorre a proporo entre um objeto
compreendido por quatro retas e outro formado pelas outras, pois no h
nenhuma figura que esteja formado por mais de trs dimenses. Todavia, os que
antes de ns trataram deste assunto, acordaram que [a figura] que elas contm
no compreensvel de modo algum. No entanto, admissvel, por meio das
relaes compostas, enunciar e demonstrar de modo geral as proposies antes
citadas e as que seguem. Eis a seguir como: Se, a partir de um ponto se traam
retas dadas em posio e outras retas formam com elas ngulos dados, h
proporo composta de uma com uma das traadas, da segunda com a segunda e
da terceira com a terceira, e [assim] com as restantes linhas [retas] dadas, se
forem sete. Se forem oito, da ltima com a ltima o ponto encontrar-se sobre as
linhas que so dadas em posio. E, de modo similar para qualquer que seja o
nmero [de retas] mpar ou par, pois estas, como eu disse, correspondem em
posio s quatro linhas. Portanto, ningum no passado estabeleceu como se faz
conhecer esta linha.
116


A inovao de uma teoria das propores, portanto, determinante para a aquisio do primeiro
passo para a resoluo do problema de Pappus. Neste enfoque, ao tratar da teoria das propores
de Descartes, Vuillemin ressalta que: Toda a Geometria de Descartes destina-se para a
constituio de um mtodo inovador, isto , do mtodo analtico e, no mais sinttico. Diante
disso que Descartes determina a resoluo do problema de Pappus.
117
Descartes:

116
La Geometrie (AT,VI, 377-379). Segue a exposio do problema de Pappus: Et, si ad quatuor rectas lineas
positione datas in datis angulis lineae ducantur, e rectanguli duabus ductis contenti ad contentum duabus reliquis
proportio data sit, similiter punctum datam coni sectionem positione continget. Siquidem igitur ad duas tantum,
lcus planus ostensus est. Quod si ad plures quam quatuor, punctum continget locos non adhuc cgnitos, sed lineas
tantum dictas; quales autem sint, vel quam habeant proprietatem, non constat: earum vnam, neque primam, & quae
manifestissima videtur, compofuerunt oftendentes vtilem esse. Porpositiones autem ipfarum hae sunt: Si ab aliquo
puncto, ad positione datas rectas lineas quinque, ducantur rectae lineae in datis angulis, & data fit proportio folidi
parallelepipedi rectanguli, quod tribus ductis lineis continetur, ad folidum parallelepipedum rectangulum, quod
continetur reliquis duabus & data quapiam linea, punctum positione datam lineam continget. Si autem ad sex, &
data sit porportio folidi tribus lineis contenti ad folidum quod tribus reliquis continetur, rurfus punctum contiget
positione datam lineam. Quod si ad plures quam sex, non adhuc habent dicere an data sit proportio cuiufpiam
contenti quatuor lineis ad id quod relequis continetur, quoniam non eft aliquid contentum pluribus quam tribus
dimenfionibus. Acquiefcunt autem his qui paulo ante tlia interpretati sunt, neque vnum aliquo pacto
comprehenfibile significantes quod his continetur. Licebit autem per coniunctas proportiones haec & dicere &
demonftrare vniuerfe in dictis proportionibus, atque his in hunc modum. Si ab aliquo puncto, ad pofitione datas
rectas lineas, ducantur rectae lineae in datis angulis, & data sit proportion contuncta ex ea quam habet vna
ductarum ad vnam, & altera ad alteram, & alia ad aliam, & reliqua ad datam lineam, si sint septem: si vero octo, &
reliqua ad reliquam : punctum continget positione datas lineas. Et similiter, quotcumque sint impares vel pares
multitudine, cum haec, vt dixi, loco ad quatuor lineas respondeant, nullum igitur posuerunt ita vt linea nota sit, &c.
La Geometrie (AT, VI, 377-379).
117
VUILLEMIN, 1960, p. 99. Nesta obra, Vuillemin sustenta um papel da metafsica cartesiana em relao a uma
preocupao de estender Mathesis universalis a problemas que so de mbito de uma anlise metdica. Vuillemin:
44

Dado trs ou quatro ou mais nmeros de linhas retas pela posio, se deve
encontrar um ponto a partir do qual se possam traar outras linhas retas, fazendo
cada uma, um dado ngulo, com uma das anteriores, de modo que o retngulo
formado por duas dessas assim traadas desde o ponto tenha a proporo dada
com o quadrado da terceira, se no h mais do que trs; ou, se houver quatro,
com o retngulo das duas outras; ou ainda, havendo cinco, que o paraleleppedo
formado por trs tenha uma dada proporo com o paraleleppedo das outras
trs. Ou se h seis, que o paraleleppedo composto por trs tenha uma proporo
dada com um paraleleppedo de trs outros. Ou, havendo sete, tenha a proporo
dada com o paraleleppedo formado por as duas que sobram e por outra linha
dada. Ou se h oito, que o produto da multiplicao de quatro tenha uma
proporo dada com o produto das outras quatro. E assim se pode estender este
problema a todo nmero de linhas. []; e Pappus relata que quando no h mais
do que trs ou quatro linha retas dadas, eles se encontram numas das trs seces
cnicas, mas ele no tratou de descrimin-la e nem de descrev-la; nem explicar
a linha onde os pontos devem encontrar-se quando o problema est proposto
para um maior nmero de linhas. Apenas acrescenta que os antigos haviam
imaginado uma, que mostravam ser til, e ainda que parecesse a mais manifesta,
no era, no entanto a primeira. Deu-me isto a ocasio para ensinar se, pelo
mtodo que me sirvo, se pode ir to longe quanto eles foram.
118


De acordo com Vuillemin,
119
o problema de Pappus determinado pelo nmero de linhas
que o matemtico presumir. Alm disso, sustenta-se aqui que os pontos procurados por Descartes
devem ser encontrados a partir das seces cnicas (lugar slido) ou a partir dos lugares planos
(retas e crculos). Desse modo, apenas a geometria analtica das propores permite fornecer a
soluo completa do problema de Pappus. Para a resoluo do problema de Pappus necessrio
traar os pontos pelos quais as linhas dadas so paralelas. Na sequncia, se examinam 5 ou 6, ou
7, ou 8 pontos. Todos esses pontos reencontraram-se em algumas dessas linhas, as quais no
podem ser de um grau mais elevado do que as das seces cnicas, pois, para Descartes apenas os
lugares abstrados das seces cnicas podem fornecer a inteligibilidade do clculo analtico apto
para a resoluo do problema de Pappus.
120
A partir disso que ele examina os casos de 9 ou 10
ou 11 ou 12 pontos. Segue Descartes:

a inveno da Geometria analtica parece secundria em relao inveno de um mtodo universal do pensamento:
aquela que est implicada na anlise das propores. VUILLEMIN, 1960, p. 10.
118
La Geometrie (AT, VI, 399-380).
119
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 100.
120
Segundo Jullien, as cnicas transmitidas por Apolnio a Descartes permitem a generalizao dos problemas (e
no a definio) mediante os lugares geomtricos (seces e no figuras), cujo clculo viabiliza a Descartes a
soluo do problema de Pappus. Cf. JULLIEN, 1996, p. 28. Gaukroger acrescenta que: Era sabido na antiguidade
que o lugar geomtrico em cada caso uma seco cnica passando por meio das interseces das retas, mas
nenhum procedimento geral para a resoluo do problema foi desenvolvido. O tratamento de Descartes para a
referida questo algbrico e completamente geral, permitindo expressar as relaes entre as retas usando apenas
45

Entendi primeiramente que, colocado o problema para trs, quatro ou cinco
linhas, se podem sempre encontrar os pontos procurados pela geometria
elementar, ou seja, apenas pelo uso da rgua e do compasso; portanto, no
necessrio fazer outra coisa que o j dito; exceto somente quando, forem cinco
as linhas, sendo estas todas paralelas. Neste caso, como quando o problema se
refere a 6, 7, 8 ou 9 linhas, podem sempre se encontrar os pontos buscados pela
geometria dos slidos, isto , empregando alguma das trs seces cnicas;
exceto somente quando sendo 9 as linhas dadas, elas so todas paralelas. Neste
caso, como para 10, 11, 12 ou 13 linhas, podem encontrar-se os pontos
procurados por meio de uma linha curva que seja de um grau mais composto que
as seces cnicas; exceto para 13 linhas, isto , se estas forem todas paralelas.
Neste caso e para o de 14, 15, 16 e 17 linhas ser necessrio empregar uma linha
curva de grau ainda mais composto que a precedente; e assim at ao infinito. E
assim encontrei deste modo que, quando no h mais que trs ou quatro linhas
dadas, os pontos buscados se encontram todos no somente em uma das trs
seces cnicas, mas por vezes na circunferncia de um crculo ou em uma linha
reta; que quando so 5, 6, 7 ou 8, todos os pontos se encontram em alguma das
linhas que so de um grau mais composto que as seces cnicas; e assim
impossvel imaginar alguma que no seja til a este problema; mas, tambm
podem, por exceo, encontrar-se numa seco cnica, ou em um crculo, ou em
uma linha reta; se forem 9, 10, 11 ou 12, os pontos encontram-se numa linha que
no pode ser seno composta de um grau mais que as precedentes e todas as que
so de um grau maior, podem servir; e, assim at ao infinito.
121

No decorrer do Livro I da Geometria,
122
Descartes efetua o passo seguinte para a
resoluo do problema de Pappus. Ento, para o entendimento do caso em que n igual a quatro,
se devem construir as seguintes linhas retas AB, AD, EF e GH.
123
Ao determinar analiticamente
as linhas de referncia mediante o desgnio algbrico que comanda a escolha das construes

duas variveis. O interesse de Descartes mostrar como o problema, explicitamente resolvido para quatro retas,
teoricamente generalizvel para n retas. Cf. GAUKROGER, 1995, p. 91-114.
121
La Geometrie (AT, VI, 380-381).
122
Segundo Boyer: O Livro I da Geometria contm instrues detalhadas para resoluo de equaes quadrticas.
Cf. BOYER, 1996, p. 232. Nesta mesma perspectiva, Paty afirma que: No captulo das inovaes no seio da
tradio, se pode seguramente inscrever a renovao da lgebra realizada por Descartes, marcada por suas prprias
exigncias, simplificando e racionalizando, as nomenclaturas inutilmente complicadas das anteriores, e formulando
as regras que permitem efetuar operaes sobre grandezas finitas, tanto as conhecidas quanto as desconhecidas, [...]
introduzindo as novas notaes para designar as grandezas, que lhe permitiam estabelecer facilmente a
correspondncia entre os problemas geomtricos e a resoluo das equaes algbricas. PATY, 1998, p. 9-57.
123
Cf. La Geometrie (AT, VI, 381). Segundo Gaukroger, quatro linhas so apresentadas, e as tracejadas so as retas
procuradas. Descartes toma AB e BC como as retas principais e passa a relacionar todas as demais com elas. Seus
comprimentos so x e y, respectivamente; na realidade, AB o eixo x e BC o eixo y. A soluo encontrada da
seguinte maneira: os ngulos do tringulo ABR so fornecidos, de maneira que se conhece a razo AB : BR. Se
consideramos que essa razo z \ b, constata-se que BR = bx \ z e CR = y + bx \ z. Os ngulos do tringulo DRC
tambm so conhecidos, representando a razo CR :CD como z\c; donde CR = y + bx \ z e CD = cy \ z + bcx \ z
2
.
Alm disso, como as posies de AB, AD e EF so fixas, est dado, portanto, o comrpimento k de AE; portanto, EB
= k + x. Os ngulos do tringulo ESB so tambm fornecidos; por conseguinte, tambm a razo BE : BS. Cf.
GAUKROGER, 1995, p. 91-114.
46

geomtricas, Descartes se diferencia dos antigos gemetras, pois, estes apenas anotavam as linhas
de referncia como partes exclusivas da figura geomtrica. Descartes:
A primeira e mais simples de todas, depois das seces cnicas, a que pode ser
descrita pela interseco de uma parbola e de uma linha reta, da maneira que
explicarei. De modo que penso ter satisfeito inteiramente o que Pappus nos diz
ter sido procurado pelos antigos; tratarei de fornecer a demonstrao em poucas
palavras []. Seja AB, AD, EF e GH, etc. vrias linhas dadas em posio e deve
encontrar-se um ponto, como C, do qual traando outras linhas para as dadas,
como CB, CD, CE e CH, de modo que os ngulos CBA, CDA, CFE, CHG, etc.,
sejam dados, e que o produto da multiplicao de uma parte destas linhas seja
igual ao produto da multiplicao das outras; ou ainda que elas tenham outra
proporo dada [].
124

Os antigos gemetras se procuravam em expressar o mais simples possvel s resolues das
superfcies dadas na construo geomtrica.
125
Nesta concepo geomtrica, todas as linhas so
identificadas do mesmo modo e, diante disso, se constata que uma soluo simples apenas pode
originar-se de uma percepo extraordinria da relao particular entre as superfcies ou, entre os
volumes. J Descartes transforma os nmeros em uma quantidade mnima de linhas fixas,
126
e a
partir da sua teoria das propores, pressupe como modus operandi dos raciocnios de ordem e
medida que as quantidades geomtricas (efeito) devam corresponder diretamente s quantidades
algbricas (causa). Estas quantidades algbricas so expressas pelas as equaes e, assim, os
clculos se repartem em variveis dependentes e em variveis independentes. Seguindo esse
raciocnio da via demonstrativa analtica, Descartes aplica os clculos algbricos para
determinadas linhas geomtricas, como, por exemplo, atribuindo para AB, linha de referncia
analtica (ver figura 5). Esta linha de referncia denominada por ele x. Para os pontos CB, ele
atribui linha que traada a partir de uma possvel localizao de C que, por sua vez, corta a
linha AB, com o ngulo dado. Diante disso, CB designada por ele y. Em seguida, Descartes
prolonga todas as outras linhas dadas at suas respectivas interseces e eixos.
127
Obtm, assim,

124
La Geometrie (AT, VI, 381-382).
125
De acordo com Milhaud, os antigos gemetras haviam percebido que alguns problemas no podiam ser resolvidos
com rgua e compasso. Diante disso, eles faziam intervir as seces cnicas ou mesmo outras curvas, como a
concide. Cf. MILHAUD, 1921, p. 236.
126
Segundo Jullien, Descartes desejava libertar a Geometria de uma percepo imaginria. Nota-se que a articulao
do mtodo cartesiano, presente, sobretudo no final do Livro I da Geometria, permite remodelar as figuras e, a partir
das consideraes das linhas, possibilita-se conhec-las atravs das relaes que so observadas nas propores das
linhas geomtricas. Cf. JULLIEN, 1996, p. 37.
127
Para Mancosu, a ideia de que no h proporo entre linhas retas e curvas, ou mesmo entre movimentos,
oriunda da Fsica de Aristteles. Esse dogma aristotlico vencido por Descartes mediante a formulao da teoria
das propores. Cf. MANCOSU, 1996, p. 64-85.
47

os pontos A, E, G sobre o eixo de x, e R, S, T sobre o eixo de y. Todos os ngulos do tringulo
ARB so dados e, por isso, a proporo entre seus lados do mesmo modo dada. Descartes:
Primeiramente suponho o problema resolvido e, para sair da confuso de todas
estas linhas, considero uma das dadas e uma das que se deve encontrar, por
exemplo, AB e CB, como as principais, s quais trato de referir todas as outras.
Seja designado x o segmento da linha AB compreendido entre os pontos A e B;
e BC seja designado por y; e prolongam-se todas as demais linhas at que cortem
tambm estas duas, prolongadas se necessrio e se no lhe so paralelas; como
se nota, elas cortam a linha AB nos pontos A, E, G e a linha BC nos pontos R, S,
T. Como todos os ngulos do tringulo ARB so dados, a proporo que h entre
os lados AB e BB tambm dada, e a indico como de z para b; de maneira que
representado AB por x, RB ser e a linha total CR ser y + , pois o ponto B
fica entre C e R; se R ficara entre C e B seria , e se C ficara entre B e R,
CR seria CR= y + . Do mesmo modo, os trs ngulos do tringulo DRC so
dados e, por conseguinte, tambm a proporo que h entre os lados CR e CD,
que indico como z a c, de modo que CR sendo y + , CD ser + .
128



Figura 5 (AT,VI, 382)
Segue uma breve exposio realizada por Vuillemin para explicar o incio da resoluo cartesiana
do problema de Pappus. Coloca-se: . Tem-se: e BR =

128
La Geometrie (AT, VI, 382-383). Gaukroger afirma que se consideramos agora que essa razo z \ d, obteremos
BS = (dk + dx) \ z e CS = (zy + dk + dx) \ z. Uma vez que os ngulos do tringulo FSC so fornecidos, a razo
CS:CF conhecida. Essa razo z \ e, de modo obtemos CF = (ezy + dek + dex) \ z
2
. No triangulo BGT z \ f,
teremos que BT = (fl fx) \ z, e CT = (zt + fl x) \ z; e, por ltimo, se consideramos que CT:CH no tringulo TCH
z \ g, veremos que CH = (gzy + fgl fgx) \ z
2
. Cf. GAUKROGER, 1995, p. 91-114.
48

Como CR igual a soma de BR e de BC, tem-se: CR= +
Do mesmo modo, no tringulo DRC, os ngulos so dados e, por isso, se pode colocar: = .
E, por consequncia: CD = = = + .
129
Segue Descartes:
[] como as linhas AB, AD e EF so dadas em posio, a distncia que
h entre os pontos A e E tambm dada e, designando-a por k, ter-se-
EB igual a k + x; que seria k x se o ponto B ficasse entre E e A; e k +
x se E ficasse entre A e B. E como todos os ngulos do tringulo ESB so
dados, estabelecendo que BE est para BS, assim como z est para d,
tem-se: BS igual a e a linha total CS ; mas este seria
, se o ponto S ficasse entre B e C, este seria . Alm
disso, os trs ngulos do tringulo FSC tambm so conhecidos, e por
tanto dada proporo de CS para CF, que seria como z para e, e a linha
. Do mesmo modo, AG, que designo l dada e BG l
x, pois que no tringulo BGT tambm conhecida a proporo de
BG:BT = z:f, teremos: e . Ento, sendo a
proporo de TC para CH est dada pelo tringulo TCH, fazendo-a como
z para g, tem-se: . Nota-se assim que qualquer que
seja o nmero de linhas dadas, todas as linhas traadas a partir de C, que
formam ngulos dados, podem sempre expressar-se, cada uma por trs
termos, dos quais um composto pela quantidade desconhecida y
multiplicada ou dividida por alguma outra conhecida, e o outro, pela
quantidade desconhecida x, tambm multiplicada ou dividida por alguma
outra conhecida, e o terceiro termo, de uma quantidade conhecida.
Excetua-se o caso de elas serem paralelas, quer linha AB, em cujo caso
o termo composto da quantidade x ser nulo; quer linha CB, e neste caso
o termo composto da quantidade y ser nulo; o que fica suficientemente
claro para que no me detenha a explicar mais. E espero que a respeito
dos sinais + e que se unem a estes termos, podem ser mudados de todas
as maneiras imaginveis. Nota-se tambm que, multiplicando vrias
destas linhas, uma pelas outras, as quantidades x e y que se encontram no
produto, no podem ter cada uma mais que dimenses que de linhas tem
esse produto.
130


129
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 102-103.
130
La Geometrie (AT, VI, 383-385).
49

Ora, como AB, AD e EF so dados, a distncia EA igualmente dada. Seja EA = k. Caso se
conjecture A no interior da linha EB, tem-se: BE = k + x, e os ngulos do tringulo ESB so
dados. Pode-se colocar, portanto: = ou = . Logo: BS =
E, assim: CS = BS+BC = + =
Do mesmo modo, os ngulos do tringulo FSC so dados, portanto:
= e CF = = = +
Como EA, AG dado. Seja AG = 1. Logo BG =1 x. No tringulo BGT, os ngulos so dados,
por isso: e BT = BG = . Logo, CT = BC + BT = + . Com isso,
a partir do tringulo TCH os ngulos so dados:
= , CH = , CT = = .
131

A configurao matemtica que determina para as duas linhas dadas transcrio destas em
smbolos as quais so nomeadas de x e y mostra como Descartes concebe o comprimento de
outras linhas que so iniciadas em C.
132
Encontra-se, portanto, cada uma das linhas que se prope
para o problema de Pappus, a saber, CB, CD, CF e CH. Assim, torna-se necessrio exprimir cada
uma das linhas por trs termos dos quais: o primeiro constitudo pela incgnita y e multiplicado
ou dividido por qualquer outra que seja conhecida. No segundo termo a linha composta pela
incgnita x. Esta, por sua vez, multiplicada ou dividida por qualquer outra que seja conhecida.
E, no terceiro, identifica-se que a terceira linha expressa uma quantidade ou valor conhecido.
Com isso, os sinais de adio e subtrao os quais se agregam aos termos numricos podem
ser mudados de todas as maneiras possveis.
133
E, assim, admite-se que os produtos destas linhas
possuem tantas dimenses quantas so as linhas dadas. Dada essa definio analtica (ordem)
para as linhas geomtricas (medida), torna-se vivel inteligir a classificao das curvas algbricas
de Descartes. Viabiliza-se, assim, a identificao de cada uma das linhas pelas quais se compe o
problema de Pappus, a saber, CB, CD, CF, CH. Deve-se ressaltar ainda que tais linhas so
concebidas analiticamente por uma expresso do tipo: Ay Bx C. Destarte necessrio que a
primeira destas linhas requeira como equao CB = y, e que a quantidade incgnita esteja no

131
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 103-104.
132
Cf. La Geometrie (AT, VI, 385).
133
Cf. La Geometrie (AT, VI, 385).
50

termo x.
134
Ver-se- a seguir a exposio realizada por Vuillemin para explicar a concluso da
primeira etapa da resoluo cartesiana do problema de Pappus. Dadas as trs linhas: AB, AD, EF,
por conseguinte, a construo do problema de Pappus requer a identificao do ponto C para que:
[ 1 ] CB . CD = k
1
. CF .
Com isso, K
1
dada a partir da proporo. Para quatro linhas:
[ 2 ] CB . CD = K
2
. CF . CH.
Enfim, para cinco linhas (deve-se assinalar que HI adicionada aos outros dados):
[ 3 ] CB. CD.CF = k
3
. CH . CI . d.
Onde d designa uma linha dada. Sendo assim, traduzindo analiticamente estas trs condies, se
obtm:
[ 1 ] y ( Ay Bx) = K
1
( A y B x C)
[ 2 ] y ( Ay Bx) = K
2
( A y B x C) . ( A y B x C)
[ 3 ] y ( Ay Bx) . ( A y B x C) = K
3
( A y B x C) ( A y Bx C) d.
Dando valores convenientes aos coeficientes A, A, A, ..., B, B, B, ..., em d, obtm-se:
[ 1 ] y + y + yx + x + x + = 0.
[ 2 ] ' y + ' y + ' yx + ' x + ' x + ' = 0.
[ 3 ] '' y + '' y + '' y x + '' y + '' yx + '' yx + n'' x + x + = 0.
Essas so as trs equaes indeterminadas. A primeira consiste em determinar y. Coloca-se CB
para calcular x, e, por isso, a admite como a nica varivel. Nota-se, ento, que estabelecido o
problema de Pappus ao inverso. Para cada valor que possvel fornecer a y, obtm-se as
equaes: [ 1 ], [ 2 ] e [ 3 ] x = ax b.
Constata-se, assim, que quando o problema proposto at cinco linhas, a equao em x
do segundo grau.
135
Diante disso, possvel construir o lugar do ponto C com rgua e compasso,
a saber, seguindo uma anlise aplicada aos problemas planos.
136
Quando h seis, sete, oito ou
nove linhas, tm-se equaes que requisitam no primeiro membro termos que no ultrapassam o
segundo grau em x para seis linhas, o terceiro grau para sete e oito linhas, o quarto grau para 9
linhas e, no segundo membro estabelecido termos que no ultrapassam o terceiro grau para seis
e sete linhas e o quarto grau para oito e nove linhas. As equaes resultantes em x quando se
houver atribudo um valor determinado para y so reduzidas a dois tipos:

134
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 104.
135
Cf. La Geometrie (AT, VI, 385-386).
136
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 105-106.
51

[4] x = ax bx c
[5] x
4
= ax bx cx d
4

Assim, haver dez, onze, doze ou treze linhas, onde se tm propores que esto no primeiro
membro com termos que no ultrapassam o quarto grau em x para dez linhas, o quinto grau para
onze e doze, o sexto grau para treze; e no segundo membro com termos que no ultrapassam o
quinto grau em x para dez e onze linhas e o sexto grau para doze e treze linhas. A partir de um
valor determinado para y, se obtm dois tipos de equaes:
[6] x
5
= ax
4
bx cx d
4
x e
5

[7] x
6
= ax
5
bx cx d
4
x e
5
x f
6
.
137

Do mesmo modo, Descartes pode mostrar por uma razo equivalente que para 14, 15, 16 e
17 linhas, encontrasse ainda um novo gnero de curvas, correspondentes s equaes do stimo e
do oitavo graus em x. Para a resoluo do problema de Pappus, Descartes requer um valor
arbitrrio para y (o segmento BC) e, a partir desta medida, constri o valor de x. Constata-se,
pois, que o valor de x est em funo do valor de y.
138
Assim, Descartes reconfigura o sistema
das notaes (a partir de x e y) mediante o modus operandi dos raciocnios de ordem e medida.
partir desta reconfigurao que Descartes adquire meios para encontrar a soluo do problema de
Pappus.
139



137
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 107-108. Por considerar que do ponto de vista da contemporaneidade, os clculos
fornecidos por Descartes na Geometria so pouco didticos (vide BOYER, 1996, p. 231-234) optou-se no corpo do
texto dessa pesquisa em se reconstituir arquitetonicamente tais clculos por intermdio das indicaes feitas por
Vuillemin.
138
Cf. La Geometrie (AT, VI, 386).
139
Jullien fornece uma explicao contempornea para a resoluo do problema de Pappus. Segue a explicao.
Sejam quatro retas D
1
, D
2
, D
3
, D
4
dadas; um ponto C estando considerado, anota-se d
1
, d
2
, d
3
, d
4
, os comprimentos
dos seguimentos juntam C a D
1
(respectivamente 2, 3 e 4), sob um ngulo dado. Deve-se fixar a relao do produto
d
1
. d
2
, ao produto d
3
. d
4
. Ainda conforme a autor, para Descartes a resoluo do problema admite duas partes
distintas. A primeira requer que se encontre um ponto C correspondente relao fixada. A segunda requer que seja
determinada a linha onde se devem encontrar todos os pontos convenientes. fornecido a exemplificao para a
resoluo utilizando-se quatro linhas. Se apenas trs linhas so dadas, a relao fixada ser de d
1
.d
2
(d
3
). Para
cinco linhas, a relao ser d
1
.d
2
.d
3
d
4
.d
5
.k (k seria uma linha dada, necessria para respeitar a lei dos homogneos).
Segundo Jullien, o problema de Pappus pode ser generalizado para n linhas, anotando a adaptao necessria quando
n impar. Uma das retas tomada como eixo das abscissas, um ponto A tomado como origem e uma direo
determina as ordenadas. Um ponto C soluo do problema ser procurado. Acrescenta-se que esse ponto ser a
duas coordenadas AB = x e BC = y (BC a primeira linha implicada na anlise do problema). Descartes mostra ento
com o auxlio de consideraes simples, isto , com o auxlio de linhas e ngulos dados e conhecidos que todas
as outras linhas consideradas no problema podem sempre ser expressas por trs termos. Diante disso, a expresso
algbrica de cada uma das linhas di, implicadas na anlise do problema do tipo ay+/bx+/c (onde a, b e c so
conhecidas). Alm disso, a primeira destas linhas (BC = y) no requer a incgnita x. Jullien se prope a examinar a
situao para o problema de Pappus quando se apresentam cinco linhas. Cf. JULLIEN, 1996, p. 81-83.
52

1.2. A Teoria das Propores: segunda etapa da resoluo do problema de Pappus

Na segunda etapa da resoluo do problema de Pappus, Descartes utiliza a sua teoria das
propores visando explicar como se resolve o mencionado problema. Essa teoria das propores
prescreve que a demonstrao geomtrica seja efetuada por meio de propriedades concebidas
pela anlise algbrica. Diante disso que Descartes inicia a resoluo do problema de Pappus:
identificando quais so as construes geomtricas, isto , aquelas que podem ser demonstradas
por meio de lugares ou propriedades algbricas. Tais lugares e propriedades so oriundos da
anlise de retas, crculos, parbolas, elipses e hiprboles, e tais construes geomtricas so, por
exemplo, a concide, a cisside e as ovais. Construes que no se adquam a preciso e a
exatido da razo, Descartes as designa como mecnicas, tais como, as construes da espiral e
da quadratriz.

1.2.1. A resoluo cartesiana do problema de Pappus

Ao trmino do Livro I da Geometria, se constata que a primeira parte da obra condiz mais
para a exposio do problema de Pappus do que para a sua efetiva resoluo matemtica.
Entretanto, deve-se ressaltar que, no Livro I, Descartes identifica dois quesitos que sero
determinantes para a soluo do problema, a saber, (1) o quesito que diz respeito aos fatores
matemticos da resoluo e (2) o quesito que direciona o caminho necessrio para a soluo
geomtrica do problema. Para adquirir as respostas referentes aos quesitos 1 e 2 necessrio o
respaldo do Livro II da Geometria. Descrever-se- o caminho para a resoluo da segunda etapa
do problema de Pappus tambm a partir do auxlio das exposies e interpretaes matemticas
propostas por Vuillemin
140
e por Jullien.
141

Na segunda etapa da resoluo do problema, Descartes prope que se deve encontrar o
lugar de todos os pontos, C, satisfazendo as condies de Pappus. Assinala-se que Descartes no
designa um valor para y, pois, considera uma varivel dependente. Ora, como na equao da
primeira linha BC = y no h um termo em x, se deduz que os resultados sero diferentes

140
Vuillemin relata os requisitos da primeira etapa do problema de Pappus: Encontrar a linha x e designando a y os
valores dados. VUILLEMIN, 1960, p. 108.
141
Jullien ressalta que: o problema de Pappus absolutamente relevante para a matemtica de Descartes.
JULLIEN, 1996, p. 97.
53

daqueles que estavam na primeira etapa da resoluo do problema. , por isso, que Descartes
amplia o seu exame, a saber, distinguindo as curvas correspondentes s equaes do segundo
grau, ou seja, s equaes da elipse, da hiprbole e da parbola. Descartes:
[...] Para compreender em conjunto todas as curvas que so de uma mesma
natureza, e distingui-las por ordem em certos gneros, no h nada melhor que
admitir que todos os pontos das que se podem designar geomtricas, isto , as
que admitem alguma medida de preciso e exatido, tm necessariamente
alguma relao com todos os pontos de uma linha reta, que pode ser expressa
por alguma equao, isto , a mesma para todos os pontos. E que quando esta
equao no superior ao retngulo de duas quantidades indeterminadas, ou ao
quadrado de apenas uma, a linha curva seria do primeiro e mais simples
gnero, pelo qual no h mais que o crculo, a parbola, a hiprbole e a elipse.
Porm, quando a equao chega ao terceiro ou quarto grau, das duas ou de uma
das duas quantidades indeterminadas, por conseguinte, se necessita duas para
explicar a relao entre um ponto e outro, esta seria, portanto, do segundo
gnero. E quando a equao chega quinta ou sexta dimenso, ela do terceiro;
e assim para as outras at ao infinito. [...] Depois de ter reduzido todas as linhas
curvas a determinados gneros, torna-me fcil prosseguir a demonstrao da
resposta que forneci ao problema de Pappus.
142


142
La Geometrie (AT, VI, 392-393). Descartes oferece a seguinte explicao para a descrio de determinados
gneros de curvas geomtricas: Por exemplo, no caso em que se pretende saber de que gnero a linha EC que
imagino descrita pela interseco da rgua GL com a pea CNKL, cujo lado KN est prolongado indefinidamente
para C, e que se movendo sobre o plano, em linha reta, de tal modo que seu lado KL se encontre sempre aplicado
sobre alguma regio da linha BA prolongado de um e outro lado, faz mover de modo circular a rgua GL com o
centro no ponto G, por estar vinculada de tal modo que passa sempre pelo ponto L. Opto por uma linha reta, como
AB, para referir aos seus diversos pontos, isto , todos os da linha curva EC; e nesta linha AB escolho um ponto,
como o A, para comear por este ponto o clculo. Digo que escolho este ou aquele porque sou livre para tom-los
como quiser: pois ainda que haja muitas maneiras de eleio para se fazer a equao mais curta e mais fcil, sempre,
qualquer que seja a maneira como se as tomem, se pode fazer com que a linha aparea num mesmo gnero, como
fcil de demonstrar. Aps isto, tomo qualquer ponto da curva, como por exemplo, o ponto C, sobre o qual imagino
que o instrumento que serve para descrev-lo est aplicado, e trao por este ponto C a linha CB paralela a GA; e
posto que CB e BA so duas quantidades indeterminadas e desconhecidas, as designo, uma sendo y e a outra x.
Porm, para encontrar a relao de ambas, considero tambm as quantidades conhecidas que determinam o traado
desta linha curva, tais como GA que denomino a; KL, que denomino b e NL paralela a GA, que denomino c. Com
isso, digo: como LN est para LK ou c para b, assim CB ou seja y, est para BK que , por conseguinte ; e BL
b; e AL x + b. Sendo assim, CB est para LB, ou y para b, como a, ou GA, est para LA ou x +
b. De maneira que multiplicando a segunda pela terceira se obtm: ab, que igual a: xy + by, que
resulta multiplicando a primeira pela ltima; e, assim a equao que se deve encontrar : yy = cy + ay ac,
pela qual se sabe que a linha EC do primeiro gnero: pois, com efeito, no outra seno uma hiprbole. E se, no
instrumento que serve para tra-la, em algum lugar da linha reta CNK, se utilize esta hiprbole ou alguma outra
curva do primeiro gnero, para limitar a pea CNKL, a interseo do limite desta linha com a rgua GL descrever,
em vez da hiprbole EC outra linha curva que ser do segundo gnero. Se CNK um crculo, em que L seu centro,
descrever-se- a primeira concide dos antigos; se for uma parbola, em que o dimetro KB, ter-se- uma linha
curva que digo ser a primeira e a mais simples para o problema de Pappus quando no h mais que cinco linhas retas
dadas. Mas se, no lugar de uma dessas linhas curvas do primeiro gnero, fosse uma linha de segundo a que limita a
pea CNKL, obter-se-ia dela uma do terceiro; ou se fosse uma de terceiro resultaria uma de quarto e assim at ao
54

Ao atribuir os gneros s equaes [1] e [2], constata-se que ambas contm os dois termos do
segundo grau em x e em y, mas que, para cinco linhas, a equao [3] contm termos do segundo
grau em x e do terceiro grau em y.
143
Necessitar-se-, portanto, mudar os clculos, a saber,
excluindo do primeiro gnero a procura do lugar dos pontos C para cinco linhas. Assim, o caso
das cinco linhas aparece no segundo gnero. Diante disso, se prope nove linhas,
144
quando se
deixa y indeterminada. E, o terceiro gnero fornecer o caso em que o problema de Pappus
comporta de nove a doze linhas; o quarto gnero, de treze a dezesseis linhas, etc. (ver tabela I).
145



Tabela I (VUILLEMIN, 1960, p. 109)

infinito, como bastante fcil de deduzir pelo clculo. E de qualquer outra maneira que se possa imaginar o traado
de uma linha curva, sempre que seja do nmero das que eu denomino Geomtricas, poder-se- encontrar,
invariavelmente, uma equao para determinar todos os pontos da mesma maneira. Seguindo o curso destes
raciocnios, coloco as linhas curvas que elevam a equao at o quadrado do quadrado no mesmo gnero daquelas
que no a elevam mais que o cubo; e aquelas cuja equao se eleva ao quadrado do cubo, no mesmo gnero daquelas
cuja equao no chega no mais que ao superslido; e assim para as outras. A razo disto que h processos gerais
para reduzir ao cubo todas as dificuldades que se traduzem pelo quadrado do quadrado; e ao superslido todas as do
quadrado do cubo; de maneira que no se devem consider-las mais compostas. Porm necessrio observar que
entre as linhas de cada gnero, ainda que a maior parte sejam igualmente compostas de modo que elas possam servir
para determinar os mesmos pontos e construir os mesmos problemas, h sempre umas que so mais simples que
outras e que no tm potncias to elevadas; como entre as do primeiro gnero, alm da elipse, da hiprbole e da
parbola, que so igualmente compostas, estando tambm compreendido o crculo, ainda que fosse manifestamente
mais simples. E entre as de segundo gnero est a concide vulgar que tem sua origem no crculo e h tambm
algumas outras que, embora no possuam tanta extenso como a maioria das do mesmo gnero, no podem assim ser
colocadas no primeiro. La Geometrie (AT, VI, 393-396).
143
As equaes so: [ 1 ] y + y + yx + x + x + = 0, [ 2 ] ' y + ' y + ' yx + ' x + ' x + ' = 0 e [ 3 ] '' y
+ '' y + '' y x + '' y + '' yx + '' yx + n'' x + x + = 0.
144
A partir da equao: [5] x
4
= ax bx cx d
4
.
145
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 109.
55

A demonstrao pela qual Descartes soluciona o problema de Pappus quando o problema
contempla apenas trs ou quatro linhas dadas a mais simples.
146
Calculam-se os valores de
CB, CD, CF e CH. A condio do problema, para quatro linhas, implica que CB multiplicado por
CF produz uma soma igual a CD multiplicado por CH. Para obter uma equao generalizante
necessrio apenas substituir as mencionadas linhas pelas seguintes expresses analticas:
, cujas quais Descartes
transforma, por uma opo conveniente do valor dos coeficientes na equao:
, cujas razes so:

Ou, por uma nova opo de coeficientes apropriados:
. Esse o valor de BC, obtido algebricamente. Na
sequncia, Descartes constri o comprimento BC geometricamente (ver figura 6). E, constata,
portanto, que: BC = BK LK + LC, onde se tomam: B = m e LK = . Ento:
.
147


146
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 109. Boyer relata que: Descartes ficou impressionado com a proeza de seu mtodo no
tratamento do problema do lugar das trs e quatro linhas retas. [...] Descartes examinou com detalhes um lugar, e isso
foi em conexo com o problema do lugar das trs e quatro retas de Pappus, derivando a equao y
2
= (dekz
2
y +
cfglzy dez
2
xy cfgzxy + bcgzxy + bcfglx bcfgx
2
) / ez
3
cgz
2
. Essa uma equao geral de uma cnica passando
pela origem [...]. Descartes indicou condies sobre os coeficientes sob as quais a cnica uma reta, um crculo,
uma parbola, uma elipse, ou uma hiprbole. Cf. BOYER, 1996, p. 233-236.
147
Assinala-se que estes clculos foram reproduzidos pelas indicaes feitas por Vuillemin apenas com o intuito de
tornar compreensvel ao leitor contemporneo a soluo cartesiana do problema de Pappus. Cf. VUILLEMIN, 1960,
p. 109-110. Jullien, partindo tambm das indicaes feitas por Vuillemin, fornece a seguinte explicao para a
resoluo da segunda etapa do problema de Pappus: Descartes elabora uma verso geomtrica do critrio geral da
ordem e da classificao das curvas. No se dispem apenas de mtodos construtivos que provam a existncia de um
vasto conjunto de linhas curvas geomtricas; no se dispem apenas de um critrio algbrico de ordem e de distino
neste vasto conjunto, mas se dispem de um critrio geomtrico de ordem e de distino. Assim, todas as curvas do
primeiro gnero esto decerto associadas a um polinmio de segundo grau, mas, sobretudo ao problema de Pappus
de 3 ou 4 linhas. As curvas do segundo gnero so do mesmo modo, associadas a um polinmio de terceiro ou 4
grau, mas sobretudo a um problema de Pappus onde h 5, 6, 7 ou 8 linhas, etc. Descartes no se contenta desta
petio geral e, estuda a questo de 3 e 4 linhas. A opo das linhas conhecidas e desconhecidas, segundo o mtodo
das coordenadas, fornece uma equao geral no modo: y = m n/z . x + que exprime BC em
funo de AB. Esse argumento corresponde a passagem da considerao das curvas, construdas por pontos, a partir
56

Esta equao fornece a soluo do caso das quatro linhas. Se os termos que compe LC:

[...] fossem nulos, esse ponto C se encontraria na linha reta IL; e se fossem tais
que se pudesse extrair a raiz, isto , que estando mm e marcados com o
mesmo sinal + , [ou ], oo fosse igual a 4pm, ou que os termos mm e ox, ou ox e
, fossem nulos, este ponto C se encontraria na outra linha reta que no seria
mais difcil de encontrar do que IL. Mas quando isso no ocorre, este ponto C
est sempre sobre uma das trs seces cnicas, ou num crculo [...].
148


Figura 6 (VUILLEMIN, 1960, p. 111)

Constata-se que cada coluna da tabela que fornece como resolver o problema de Pappus
corresponde a uma curva construda pela figura instrumental de Descartes (ver figura 7).

da considerao como lugar geomtrico expresso por um polinmio em duas variveis. Na primeira situao, as
equaes de duas incgnitas estariam reduzidas e ordenadas em y, de modo a fazer de x uma quantidade que pode ser
fixada na quantidade de vezes se desejar. Qualquer que seja esse valor, poder-se- encontrar as razes
correspondentes para y; poder-se- ter assim a quantidade de pontos que se desejar. Este critrio distingue justamente
as curvas mecnicas, as quais no se podia conhecer com evidncia. Trata-se de um critrio geomtrico-algbrico de
construtibilidade das curvas. Diante disso, Descartes dedica-se ao estudo dos lugares, considerados em geral,
segundo a estrutura do polinmio de duas variveis. Esta construo no mais conhecida por pontos, mas por
elementos caractersticos. Assim, quando se trata de um crculo dever-se- determinar o centro e o raio; quando se
trata de uma hiprbole, dever-se- determinar o centro e os eixos. Uma discusso dos diferentes casos permite a
Descartes reconstruir quando o caso exigir um crculo ou uma das seces cnicas. Esta discusso mostra em todos
os casos, que se devem construir curvas do primeiro gnero. A passagem tcnica tem sem dvida posto alguns
problemas a Descartes, particularmente questes que dizem respeito ao primeiro Livro de Apolnio. Constata-se,
assim, que as equaes de um grau inferior ou igual ao segundo so resolvidas. Os problemas dos antigos de quatro
linhas ou menos so expressos em equaes deste gnero. Tais problemas so, por isso, inteiramente resolvidos. A
antiga classificao dos lugares planos e slidos passvel de substituio, a saber, por uma nova distino: segundo
a qual possvel descrever todas as curvas do primeiro gnero. O problema de Pappus por isso conhecido atravs
da generalizao dos objetos da lgebra geomtrica. Tais objetos so as curvas, cuja equao um polinmio de grau
n. A produo das expresses algbricas generalizante e satisfatria, a partir do problema apresentado. A
construtibilidade vem a ser conseguida para os polinmios do segundo grau. Desse modo, para o problema de Pappus
compreendido para menos de seis linhas: a construtibilidade se faz atravs da rgua e compasso. JULLIEN, 1996, p.
97-98.
148
La Geometrie (AT, VI, 400-401).
57

Acrescenta-se ainda que cada uma das curvas dessa figura permite a construo que corresponde
a um gnero determinado de curvas algbricas e, que esse aspecto, por sua vez, viabiliza a
soluo do problema de Pappus. Torna-se necessrio agora examinar o modo como as
consideraes de Descartes a respeito dos raciocnios que fundamentam a construo da figura
instrumental permitiram a demonstrao do problema de Pappus.
A construo da figura instrumental d-se quando Descartes constata que o movimento da
figura geomtrica regular. Diante disso, viabiliza-se a explicao de que a gerao das curvas
simples (gerao das curvas geomtricas) consiste apenas em retas que percorrem de maneira
concomitante uma mesma distncia proporcional. dada, por exemplo, a reta fixa yz e que y o
eixo. Assim, determina-se que a reta yx possa girar. Pelo movimento perpendicular a yx, constata-
se uma reta fixa em BC e as suas paralelas DE e F (ver figura 7). De maneira perpendicular a yz
esto s retas CD, EF, CH. A posio inicial yx coincide com yz. Ora, como yx gira num sentido
da direita para a esquerda, a reta BC impulsiona a reta CD. Esta reta tambm gira e empurra a
reta DE, e, assim, por diante (rever figura 7).
149
Com isso, todas as curvas descritas pelos
movimentos dos pontos D, F, H, etc.,
150
so admitidas como geomtricas. Deve-se assinalar que
Descartes concebe a unificao de todas essas caractersticas realizadas por meios geomtricos
atravs de raciocnios analticos, os quais sempre revelam uma determinada equao algbrica.
Esta contextualizao permite a classificao das curvas geomtricas mediante a utilizao da
concepo de graus das equaes. Descartes:
Sejam as linhas AB, AD, AF, semelhantes, que suponho descritas com o auxlio
do instrumento YZ, composto de vrias rguas unidas de tal modo que aplicada
a rgua YZ sobre a linha AN se pode abrir ou fechar o ngulo XYZ, que quando
est todo fechado, os pontos B, C, D, E, F, G, H, esto todos unidos ao ponto A;
mas medida que ele se abre, a regra BC, que faz o ngulo reto com XY no
ponto B, empurra at Z a rgua CD que desliza sobre YZ, formando sempre
ngulos retos com ela; e CD empurra DE que desliza sobre YX, mantendo-se
paralela a BC; DE empurra a EF; EF empurra a FG; esta, GH; e podem se
imaginar-se uma infinidade de outras que se empurram sucessivamente do
mesmo modo, umas formam sempre os mesmos ngulos com YX, e as outras
com YZ. Desse modo, medida que se abre o ngulo XYZ, o ponto B descreve
a linha AB, que um crculo; e os outros pontos D, F, H, que correspondem s
interseces das outras rguas, descrevem as linhas curvas AD, AF, AH, das
quais as ltimas so, por conseguinte, mais compostas que a primeira, e esta,
mais que o crculo. Porm, no vejo o que possa impedir que se conceba de
modo claro e distinto o traado desta primeira, como o do crculo ou pelo menos

149
Cf. La Geometrie (AT, VI, 391).
150
Cf. La Geometrie (AT, VI, 391-392).
58

com as seces cnicas; nem o que possa impedir que se conceba a segunda, e a
terceira, e todas as outras que possam descrever to bem como a primeira; nem,
por conseguinte, que no se admitam todas, do mesmo modo, para servir s
especulaes da Geometria.
151


Figura 7 (AT,VI, 391)
O critrio analtico de construtibilidade essencial para toda a geometria de Descartes.
152

Isso porque, tal critrio fundamenta os raciocnios que constituram a aplicao da teoria das
propores. De acordo com Jullien,
153
o movimento regular da figura instrumental de Descartes
ocorre mediante a proporo entre duas grandezas fixas. Acrescenta tambm que tais grandezas
so analiticamente descobertas. Neste enfoque, Descartes utiliza determinados gneros analticos
para classificao das curvas geomtricas.
154
Deve-se ressaltar ainda que essa utilizao permitiu
a demonstrao do problema de Pappus no Livro II da Geometria (ver figura 8). Segue Descartes:

As demonstraes de tudo que expliquei so muito evidentes, pois componho o
produto com as quantidades que foram designadas para o latus rectum, o latus
traversum e para o segmento do dimetro NL, ou OP. Segundo os teoremas 11,
12 e 13 do primeiro livro de Apolnio, encontram-se os mesmos termos de que
est expresso o quadrado da linha CP ou CL que uma ordenada deste dimetro.
[] E no caso em que se deseja explicar todas as quantidades dadas mediante os
nmeros, colocando, por exemplo: EA = 3, AG = 5, AB = BR , BS = BE, GB =
BT, CD = CR, CF = 2CS, CH = CT. Onde o ngulo ABR de 60 graus, e
enfim, que o retngulo dos dois, de CB e CF seja igual ao retngulo de CD e
CH. Pois necessrio ter todos estes dados para que o problema seja
inteiramente determinado. E conjecturando agora AB = x e CB = y, encontra-se

151
La Geometrie (AT, VI, 392).
152
Um aspecto matemtico muito relevante no contexto da Geometria de 1637 o fato da curva poder ser descrita
mediante uma equao algbrica que identifique todos os seus pontos queles de uma reta dada. Cf. La Geometrie
(AT, VI, 392). Serfati sustenta que o critrio da construtibilidade das curvas concebido atravs de instrumentos
proporcionais permanece importante para toda a Geometria; razo pela qual Descartes no o abandona, mesmo
quando pode tratar todos os problemas por expedientes puramente algbricos. Cf. SERFATI, 1993, p. 197-230.
153
Cf. JULLIEN, 1996, p. 91.
154
Cf. La Geometrie (AT, VI, 404).
59

pela mesma maneira outrora explicada: yy = 2y xy + 5x xx e y = 1 +
. Donde BK deve ser igual a 1, KL ser a metade da KI; posto
que o ngulo IKL ou ABR seja de 60 graus, e KIL, que a metade de KIB ou
IKL de 30 graus, ILK reto. E uma vez que IK ou AB designado x, KL ,
e IL x . ; e a quantidade que foi designada por z 1, a designada a ; a m
1; a o 4, e a p , de maneira que se tem para IM e para NM e uma
vez que aam que , aqui igual a pzz, e que o ngulo ILC reto, segue-se que
a linha curva NC um crculo. E assim se podem examinar facilmente todos os
outros casos da mesma maneira.
155


Figura 8 (AT,VI, 404)
Constata-se que Descartes prossegue propondo a resoluo do problema de Pappus nos termos
dos antigos gemetras, ou seja, por meio de uma teoria das propores. Admite-se, entretanto,
que a teoria das propores cartesiana requer o modus operandi de um mtodo inovador, isto ,
um mtodo que contemple o pleno cultivo da razo mediante a proeza da inveno analtica.

1.2.2. A teoria das propores de Descartes

A teoria das propores de Descartes a sistematizao matemtica do modus operandi
do seu mtodo. Tal teoria, portanto, permite a Descartes a demonstrao analtica ou sinttica do
movimento de figuras a partir de determinados lugares e propriedades geomtricas previamente
conhecidas por uma anlise especificamente algbrica. Descartes:

155
La Geometrie (AT,VI, 404-406). Para uma melhor compreenso dos clculos veja a exposio completa destes na
Geometria. Vide La Geometrie (AT,VI, 404-406). Os termos latinos latus rectum e latus traversum designam
respectivamente: lado reto e o lado transversal. Descartes relata a Mersenne numa carta datada em meados de 1637
que: Falo que, o que vos apresento no Livro II da Geometria, no que diz respeito natureza, s propriedades das
linhas curvas e, sobretudo, maneira de analis-las, estar, ao que me parece, to alm da geometria elementar
quanto a retrica de Ccero est para o abc das crianas. Correspondance (AT, I, 479).
60

Os antigos distinguiram bem que entre os problemas de Geometria, uns so
planos, outros slidos e outros lineares. Isso quer dizer que uns podem ser
construdos sem traar mais que linhas retas e crculos, enquanto que outros no
podem s-lo se no se empregar pelo menos alguma seco cnica; e outros, por
fim, apenas empregando alguma linha mais composta. Mas no deixa de
entranhar-se que, apesar disso, no tenha conseguido distinguir diversos graus
entre as linhas mais compostas, e no compreender porque as denominaram
mecnicas de preferncia a geomtricas; pois dizer que a causa ter de servir-se
de alguma mquina para tra-las tornaria necessrio incluir tambm nelas os
crculos e as retas, uma vez que para tra-las sobre o papel se requer um
compasso e uma rgua, que podem tambm ser consideradas mquinas. Mas to
pouco se deve a que os instrumentos que servem para tra-las, por serem mais
complicados que a rgua e o compasso, sejam menos exatos, pois seria
necessrio por esta razo elimin-los da mecnica, onde a exatido dos trabalhos
que produz mais necessria que em Geometria, donde apenas a exatido do
raciocnio o que se busca, e que pode, sem dvida, ser to perfeito com respeito
a estas linhas, como a respeito das outras. [.] certo que eles no admitiram
inteiramente as seces cnicas em sua Geometria, e eu no tratarei de alterar os
nomes que foram aprovados pelo uso; porm, muito claro, me parece, que
tomando, como se sabe, por geomtrico o que preciso e exato, e por mecnico
o que no o , e considerando a geometria como uma cincia que ensina
geralmente a conhecer as medidas de todos os corpos, no se devem excluir as
linhas por mais compostas que sejam, enquanto se possa imagin-las descritas
por um movimento continuo, ou por vrios movimentos regulares que se
sucedem, e que os ltimos esto inteiramente regidos pelos que os precedem;
pois por este meio se pode sempre ter um conhecimento exato de sua medida.
Mas talvez o que tenha impedido aos antigos gemetras de admitir aquelas
linhas que eram mais compostas que as seces cnicas, foram considerar, em
primeiro lugar, a espiral, a quadratriz e outras semelhantes, que apenas
pertencem verdadeiramente, s mecnicas e no ao nmero das que penso
admitir aqui, em virtude de poderem imaginar-se descritas por dois movimentos
que no tm entre si nenhuma relao que se possa medir exatamente. E no caso
daqueles que examinaram a cisside e a concide e outras poucas outras, como
no estudaram com profundidade as suas propriedades, no lhes deram mais
importncia que s primeiras. Ou ainda, vendo eles o pouco que conheciam
sobre as seces cnicas e o muito que ainda faltava conhecer sobre o que se
pode fazer com a rgua e o compasso, os quais eles ignoravam, por crer que no
deviam adentrar em matrias mais difceis. Mas, como espero que no futuro, os
que tenham habilidade para servir-se do clculo geomtrico aqui proposto, no
tero motivo para deter-se em problemas planos ou slidos; assim acredito que
indicado que os convide a realizar outras investigaes onde no lhes faltar
nunca um exerccio.
156

Nesta explicao, Descartes estabelece a gnese do Livro II da Geometria: a ordem dos
problemas e de suas respectivas solues. Primeiramente, Descartes identifica quais so os
problemas de Geometria, a saber, os problemas planos, slidos e lineares. Na sequncia, ele

156
La Geometrie (AT, VI, 388-390).
61

distingue dois tipos de construes, a saber, as construes geomtricas e as construes
mecnicas. No desdobramento deste raciocnio, Descartes identifica os lugares geomtricos a
partir da anlise de retas, crculos e das seces cnicas: parbola, hiprbole e elipse. Para ele,
esses lugares so concebidos algebricamente, o que lhe evidencia a exatido da razo. A partir da
inteligibilidade algbrica destes lugares geomtricos, ele explica a determinao de propriedades
analticas mediante as construes da concide e explica a identificao dos pontos por meio da
construo das ovais. Assinala-se, que tais construes so efetuadas por movimentos regulares,
revelando, assim, a aplicao da sua teoria das propores. Todavia, as construes mecnicas,
tais como a espiral e a quadratriz, so propostas por Descartes de maneira diferente, pois elas
requerem o uso da imaginao ao prescrevem um movimento infinito. Diante disso, ele constata
que uma plena investigao analtica comprometida, mas admite a possibilidade de mensurar,
em alguns casos, uma regularidade constante em tal movimento mediante os raciocnios de sua
teoria das propores.

1.2.3. A explicao dos problemas de Geometria

Descartes explica os problemas de Geometria mediante a anlise dos lugares planos e
slidos. Para isso, ele utiliza o primeiro gnero das linhas curvas, o que lhe permite determinar
propriedades e pontos oriundos da anlise algbrica de retas, crculos e das seces cnicas. Isso
mostra que a inteligibilidade dos problemas de Geometria concebida pelo critrio de
construtibilidade fundamentado em uma razo analtica. Cabe ressaltar ainda que tais
propriedades e pontos possibilitam a Descartes determinar movimentos mais compostos, tais
como na resoluo dos problemas lineares. Descartes:

Como as equaes que no chegam mais que ao quadrado [...], no apenas o
problema dos antigos, com 3 ou 4 linhas, est aqui inteiramente concludo,
seno tambm todo aquele que pertence ao que eles chamavam de composio
dos lugares slidos, e, por conseguinte tambm aos lugares planos, em virtude
destes se compreenderem nos slidos. Tais lugares no so outra coisa que os
que resultam quando, tratando de encontrar algum ponto a que falta uma
condio para estar complemente determinado, assim como ocorre no exemplo,
em que todos os pontos de uma mesma linha podem ser tomados pelo que se
busca. E se esta linha reta ou circular, denominamos de um lugar plano. Mas se
uma parbola ou uma hiprbole, ou uma elipse, denominamos um lugar slido.
[...] E se a linha que determina o ponto buscado de um grau mais composto
62

que as seces cnicas, pode-se designar, de igual modo, como um lugar
superslido; e, assim para os outros. Se faltarem duas condies para
determinao do ponto, o lugar sobre o qual se encontra uma superfcie, que
pode ser, como anteriormente, ou plana, ou esfrica ou ainda mais composta
[complexa].
157


1.2.4. A determinao cartesiana da normal

Descartes estabelece um critrio de construtibilidade fundamentado em sua teoria das
propores que permita identificar os pontos de uma curva geomtrica mais composta mediante a
determinao de propriedades analticas, a saber, a determinao da normal em cada ponto de
uma curva. A normal, portanto, a linha perpendicular na tangente da curva. Descartes:

[...] Quando podemos traar linhas retas que as cortam em ngulos retos
[normais], e nos pontos em que se encontra com aquelas com as quais se
formam os ngulos que se deseja mensurar, ou, o que aqui tomo como igual,
naquelas que cortam seus contingentes [tangentes], a grandeza desses ngulos
no mais difcil de encontrar que aqueles que estivessem compreendidos entre
duas linhas retas. Creio com isso, ter fornecido aqui, tudo o que se requer para as
propriedades das linhas curvas, quando haja exposto a maneira geral de traar
linhas retas que as cortem em ngulos retos nos pontos que delas se escolham.
158


Descartes expe o clculo das normais e da tangente por meio de curvas que requerem uma
equao algbrica. Segue a exposio realizada por Jullien do modo pelo qual Descartes efetua a
via demonstrativa de anlise e determina a normal como a linha perpendicular na tangente da
curva. Seja a curva CE e CP a normal procurada. CM, que cumpre o papel de x, a perpendicular
abaixada sobre o eixo de y (ver figura 9).
Colocam-se:
MA = y, MC = x, PC = s, PA = v, PM = v y.
Tem-se assim: PC = MC + MP, seja, s = x + (v y) ,
donde se obtm: (y v) = s x.
159


157
La Geometrie (AT, VI, 406-407). Deve-se assinalar que os problemas lineares contemplam diversos tipos de
construes. Dentre tais construes, destacam-se, as construes geomtricas e mecnicas.
158
La Geometrie (AT,VI, 413). Cabe assinalar que o ngulo entre duas curvas definido como o ngulo das normais
s curvas no ponto de interseco.
159
Cf. JULLIEN, 1996, p. 102.
63


Figura 9 (JULLIEN, 1996, p. 102)

A equao da curva, acrescentada a precedente, constitui um sistema no qual y e x so as
coordenadas do ponto C, e, s e v os parmetros que determinam a normal procurada. Elimina-se x
no sistema e obtm-se um polinmio em y. Se a equao da curva de um grau n, ento o
polinmio em y de grau 2n.
160
A normal CP pode ser, ento, considerada como o raio do
crculo de centro P (ver figura 10), tangente curva e cujo clculo precedente fornece uma
equao algbrica.

Figura 10 (JULLIEN, 1996, p. 103)

Ora, se P est um pouco mais prximo ou mais afastado (rever figura 10), o crculo no mais
tangente, mas corta a curva em dois pontos (tais como C e E na figura 10).
161
Assim, ter-se-o
duas solues, a saber, em MA e QA. Neste caso em que estas duas solues so idnticas se
constata que o polinmio em y, quando o problema resolvido, isto , quando o crculo
tangente a curva, requer uma dupla raiz em yo (ordenada do ponto onde se procura a normal), e,
por isso divisvel por (y yo). A identificao dos coeficientes entre dois polinmios (2n + 1)
fornece as equaes necessrias para encontrar os parmetros v e s.
162
Sustenta-se, portanto, que a

160
Cf. JULLIEN, 1996, p. 102.
161
Cf. JULLIEN, 1996, p. 102-103.
162
Segundo Jullien, o mtodo das tangentes foi determinante para o desenvolvimento da matemtica no sculo XVII.
Na Frana, dois autores propuseram na mesma poca de Descartes um mtodo para descrever as tangentes,
64

determinao da normal como uma linha perpendicular na tangente da curva um meio
suficientemente adequado para se realizar demonstraes geomtricas de diversos problemas
lineares, pois, tal determinao viabiliza a Descartes identificar outras propriedades, as quais
dependem do comando da normal. Este critrio de construtibilidade possibilita a identificao das
propriedades de algumas construes que tm movimentos mais compostos.
Constata-se, assim, que no Livro II da Geometria, indo alm do tratamento dado ao
problema de Pappus, Descartes prope que as propriedades das curvas geomtricas dependem
apenas dos ngulos que elas formam com outras linhas. Segundo ele, quando se consegue
identificar a relao entre todos os pontos de uma curva e todos os pontos de uma reta, sob a
forma de uma equao algbrica, se torna factvel descobrir a relao entre os pontos da curva e
todas as outras linhas e pontos dados e, a partir dessas relaes, descobrir os dimetros, eixos,
centros e outras linhas (e, pontos) com que cada curva tenha alguma relao. O objetivo , ento,
escolher as propores que forem mais simples, as quais possam manter com as outras, tais,
como as expressas por equaes de suas tangentes, normais, etc. Diante disso ele constata que
qualquer propriedade que uma curva possa ter, depende exclusivamente do ngulo que ela forma
com outras linhas.
163
Scott faz os seguintes comentrios a respeito das propriedades analticas
concebidas por Descartes:

tratam-se de Roberval e Fermat. A verso de Roberval situava-se num outro campo de investigao (a respeito da
composio dos movimentos) e, por isso, no suscitou grandes polmicas com Descartes. A verso do mtodo de
Fermat requisitava intervir nas equaes quantidades extremamente pequenas, nomeadas e, que na etapa final do
clculo, podiam ser negligenciadas. Esta espcie de passagem limite, que era acompanhada de uma relao, no
podia satisfazer quela ordem metdica de Descartes. Por isso houve uma grande polmica entre estes filsofos. Cf.
JULLIEN, 1996, p. 104. Nesta perspectiva, Smith relata a seguinte considerao: Pode-se utilizar o mtodo para
traar por um ponto dado a normal a uma curva, ou a tangente que passe por um ponto exterior curva, ou descobrir
pontos de inflexo, mximos e mnimos [...]. Como exemplificao, determina-se um ponto de inflexo numa
parbola cbica de equao y
3
=ax. Seja D um ponto de inflexo, e CD = y, AC=x, PA=s e AE=r. Como o tringulo
PAE semelhante ao tringulo PCD, tem-se y:(x + s) = r:s, donde x = (sy rs)/r. Substituindo na equao da curva,
temos: y
3
asy/r + as = 0. Sendo D um ponto de inflexo, h trs pontos da seco coincidentes. Comparando a
equao com y
3
3ey + 3ey e
3
= 0 conclui-se que 3e = 0 e e = 0. Mas como e=y, tem-se que y = 0. Portanto o
ponto de inflexo (0,0). Comaprando com o mtodo de Fermat [...] para traar as tangentes, tira-se pelo ponto O
exterior, uma tangente parbola BD; tem-se CD:DI maior que BC:OI pela natureza da curva. E, da semelhana de
tringulos, BC:OI = CE:IE. Ento, CD:DI maior que CE:IE. Se CE = a, CI = e e CD = d, obtm-se: DI = d e,
e d/8d e9 maior que a/(a e); donde de-2ade maior que -a e ou de 2ad maior que a. Ora se BO for tangente
curva, os pontos O e B coincidem, de 2ad = a, e, ento, 2ad = a e a = 2d. Isto , CE = 2CD. SMITH,
1925, op. cit., p. 112.
163
Na obra History of Analytic Geometry, Boyer relata que Descartes tinha toda a razo ao dizer que o problema de
encontrar a normal (ou a tangente) a uma curva era de grande importncia. Por exemplo, ele encontra a normal de
uma curva algbrica em um ponto fixo P da curva, tomando um segundo ponto varivel e, em seguida, descobre a
equao do crculo que tem por centro o eixo de coordenadas AG e passa por P e Q. Depois, considerando o
descriminante da equao que determina as interseces o crculo com a curva como sendo igual a zero, nota que
65

O ngulo formado pela interseco de duas curvas no mais difcil de medir
que o ngulo entre duas retas, desde que seja possvel traar uma reta que forme
um ngulo reto com cada umas delas, no ponto em que so cortada uma pela
outra. Assim, se pudermos descobrir um raciocnio para traar uma linha reta em
ngulos retos com uma curva, em qualquer ponto arbitrariamente escolhido,
teremos feito tudo o que preciso para iniciar o estudo das propriedades das
curvas.
164


Este estudo permite a Descartes determinar a normal de uma curva em um ponto desta. Provido
desse raciocnio matemtico, Descartes volta a sua investigao para uma classe de curvas, sendo
uma das curvas mais fcil de construir, a saber, a construo da concide e a outra mais difcil, a
saber, a construo das ovais, as quais considera como um desdobramento das elipses e
hiprboles. Para tal empreitada ele utiliza o que s vezes denominou como raciocnio inverso
das tangentes, ou seja, em vez de partir da curva para a tangente, ele parte da tangente para a
curva.
165


1.2.5. A explicao cartesiana da concide

Um exemplo da aplicao do critrio de construtibilidade cartesiano a explicao do
movimento da concide. A partir da determinao da normal, Descartes mostra que tal
construo d-se por vrios movimentos regulares que se sucedem, em que os ltimos esto
inteiramente regidos pelos que os precedem, e que por este meio possvel obter um
conhecimento exato da medida geomtrica. Descartes:

Seja por exemplo, os pontos DC a primeira concide dos antigos, em que A o
polo e BH a reta; de modo que todas as linhas retas que vo de A e esto
compreendidas entre a curva CD e a reta BH, como DB e CE, so iguais; e se
quisesse encontrar a linha CG a que corta no ponto C em ngulo reto (ver figura
11). Buscando sobre a linha BH o ponto por onde aquela linha CG deve passar,
segundo o mtodo explicado, poder-se-ia cair em um clculo to ou maior que
os precedentes. E, no entanto a construo que se deduzira bastante simples.

possvel encontrar o centro do crculo no qual Q coincide com P. Uma vez dispondo deste centro, Descartes descobre
que a tangente e a normal da curva concebida por uma operao simples. Cf. BOYER, 1996, p. 232.
164
SCOTT, 1952, p. 114.
165
Numa carta de junho de 1638, Descartes intitula o seguinte comentrio: como se deve modificar o mtodo de
Fermat para conseguir definitivamente a construo da tangente e a resposta pelo: raciocnio inverso das
tangentes, em vez de partir da curva para a tangente, se deve partir da tangente para a curva. A tangente, assim,
colocada, viabiliza a Descartes aplicar o mtodo que inventara, a saber, realizando demonstraes geomtricas
consonantes com a sua teoria das propores. Cf. Correspondance (AT, II, 171).
66

Pois no se deve tomar mais na linha reta CA, CF igual CH que
perpendicular sobre HB: logo do ponto F traar FG paralela a BA e igual a EA,
com o que se obtm o ponto G pelo qual deve passar CG, a linha procurada
166
.

Figura 11 (AT,VI, 423)

Constata-se, assim, que a construo da concide d-se mediante o comando de uma
propriedade analtica, a saber, a normal, o que viabiliza a Descartes identificar todos os pontos
desta curva. Esse aspecto da construo suficiente para que Descartes considere a concide uma
curva construda a partir dos critrios de sua teoria das propores.
167


1.2.6. Construo por pontos: demonstraes geomtricas aplicadas a ptica

Outro exemplo da aplicao do critrio de construtibilidade proposto por Descartes na
Geometria: a construo por pontos. Os pontos que comandam o incio deste tipo de
construo pertencem a lugares geomtricos que tm inteligibilidade analtica (algbrica), a
saber, a reta, a elipse, a hiprbole. Tal construo aceita quando, por exemplo, as partes
complementares dos fios de ariadne esto retilneas e cujas relaes podem ser inteiramente
conhecidas. Descartes:

166
La Geometrie (AT, VI, 423-424).
167
Vuillemin acrescenta que a construo da concide prescreve um critrio de construtibilidade semelhante ao da
cisside, mas, diferente do critrio da ciclide. Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 152. Vuillemin relata ainda que a
construo da ciclide extremamente relevante para a explicao do movimento mecnico em Descartes. Isso
porque, segundo ele, Descartes inicia a construo da ciclide a partir de uma propriedade analtica. Tal propriedade
relevante porque se trata de uma normal. O raciocnio de Descartes consiste em considerar que todo movimento
finito pode ser decomposto em deslocamentos sucessivos decompondo-se uma curva em uma infinidade de arcos
e, em seguida, observar cada um destes deslocamentos elementares como correspondentes a uma rotao elementar
em qualquer ponto sobre o plano. A normal que serve de eixo de rotao tem por comprimento: ; esse
comprimento decresce cada vez mais ao arredor de A, embora a normal se incline cada vez mais sobre o eixo de x, as
tangentes nas duas extremidades do arco so perpendiculares a Ox; o mesmo eixo por comprimento 2a e, por isso,
paralelo ao eixo de y. Desse modo, tais centros de rotao com um eixo varivel entre o e 2a servem como
substitutos na construo normais e das tangentes, isto , quando se passa de curvas algbricas quelas que seriam
denominadas transcendentais. Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 67-68.
67

E to pouco se deve rejeitar o artifcio em que se emprega um fio, ou uma corda
dobrada, para determinar a igualdade ou a diferena de duas ou mais retas que
possam ser traadas de cada ponto da curva que se busca para certos pontos ou
sobre certas linhas, com certos ngulos, assim como realizamos na Diptrica
para explicar a elipse e a hiprbole. Pois ainda quando no possa admitir-se em
geometria certas linhas que parecem cordas, isto , embora paream como retas,
ou como curvas, em virtude da proporo que exista entre as retas e as curvas
no ser conhecida, nem creio que possa s-lo pelos homens, no podemos disso
concluir que seja exato e preciso. No entanto, ainda que no se empregue cordas
nestas construes, mas que para determinar linhas retas cujo comprimento se
conhece perfeitamente, nem por isso h que rejeit-las.
168


A admisso do critrio de construtibilidade por pontos permite tambm a Descartes
desenvolver quatro tipos de ovais,
169
os quais possibilitam-lhe aplicar a sua teoria das propores
ptica.
A construo das ovais realizada quando Descartes se dedica a mostrar a utilidade da
aplicabilidade do seu mtodo no campo da investigao ptica.
170
Ressalta-se ainda que as ovais

168
La Geometrie (AT, VI, 412).
169
Alqui relata que Descartes examina no fragmento X do Excerpta Mathematica a famosa resoluo do caso das
ovais a partir dos fundamentos da sua teoria das propores Cf. ALQUI, 1986, p. 21.Segue o texto latino: (X)
OVALES OPTICAE QVATVOR. (I) Datis punctis, A, B, C, in rect line, invenire lineam curvam cujus vertex A,
axis AB, & quae ita sit incurvata, vt radij puncto B venientes, postquam in ill passi erunt refractionem, pergant
vlterius, tanquam si venissent ex puncto C, vel contra. Sumo N punctum medium inter B & C, sitque NA=a, & NB=b,
CE+BE=2a 2y, & DA=x, sintque x & y duae quantitates indeterminatae, quarum alterutra, manens indeterminata,
designabit omnia puncta lineae curvae, & altera determinabitur ex modo quo describi debet linea curva. Qui modus
vt inveniatur, quaero imprimis punctum F, quo vt centro concipio describi circulum qui tangit curvam in puncto E;
deinde dico lineam BE ductam per FC esse ad CE ductam per BF vt < HF ad FG, sive vt > inclinatio radij refracti
in vno medio transparenti ad ejusdem inelinationem in alio. BD=a b x, vel . xx + aa + bb 2ax + 2bx 2ab.,
CD=a+b x, vel . xx + aa +bb 2ax 2bx +2ab., BE=yy 2ay + aa +bx ab/ a y, CE=yy yy 2ay + aa bx
+ ab/ a y, & DE=. y
4
4ay
3
+ 5aa; bb; xx; <+2ax>} yy ; + 2axx 4aax + 2abb 2a
3
}y ; aaxx + bbxx
2abbx + 2ax
3
/yy 2ay + aa [. Fiat nunc NF = c & FE = d : quae duae c & d inveniendae sunt ex eo, qud aequatio,
quam producit triangulum rectangulum FDE, cujus latera sunt determinata, debeat aequari huic: xx 2ex + ee,
faciendo solm differentiam =x, & simul e = x FD = a c x, vel . Xx +aa + cc 2ax + 20x 2ac. (2) Datis
punctis: CA 5, BA I, & AR 5, imagineris describi curvam AE fune affixo foco C & transeunte C ad E, ad
B, & B redeunte ad E, ac [ver figura 32] deide se extendente in infinitum versus H, adeo vt longior fiat prout
aperitur angulus ERC. Erit semper: ER=5+7y, EB=1+5y, EC=5 3y, DA=2yy+5y, DE= . 4y
4
20y
3
+4yy +
20y; & deinde si fiat FA=29y+10/4y+5, <> centro F circulus descriptus per E tanget datam curvam; &, si ducatur
FC= 9y+15/4y+5 per ER=5+7y, productum erit ad FR= 49y+35/4y+5, ductum per CE=5 3y, vt 3 ad 7. Ergo, si
curva EA contineat solidum corpus transparens, in quo refractio fiat vt 3 ad 7, omnes radij puncto R venientes
tendent versus C post refractionem. (3) Sit nunc AC = a & AR = a, AB = b, BE =b +y; erit: Re=2by/a + y + a, &
CE=2by/a y + a, AD=2byy/aa +y, DE= . 4bb/a
4
. y
4.
4b/aa . y
3
+ 4bb/aa . yy + 4by, FA=
4bby+2baa+aay/4by+aa, &CF per ER est ad FR per CE, vt a 2b ad 2b. .(4) Sit nunc AR= a, AB =b< AC =c,
BE=b +y:ER=3aycy+4by+aa+ac/a+c, CE=+ay 3cy + 4by+ac+cc/a+c, DA=4ayy4cyy+8byy+3aay+3ccy
2acy+4aby4cby/aa+2ac+cc,FA=4aab+4abb 4abbc+4bcc+aay+8aby+16bby+2acy+ccy 8bcy/3aa+3cc
2ac+4ab 4bc+8ay+16by 8cy. Excerpta Mathematica (AT, X, 310-313).
170
De acordo com Rabuel, as questes que requerem explicaes das ovais so as seguintes: (1) A reflexo e a
refrao da luz; (2) a descrio de quatro espcies de ovais; (3) suas propriedades em relao a reflexo e a refrao
da luz e a demonstrao destas propriedades; (4) Quais as propriedades, o crculo, a parbola, a elipse e a hiprbole
68

de Descartes possuem a propriedade de fazer com que os raios de luz convergam a um nico
ponto.
No Livro II da Geometria, Descartes relata a existncia de linhas curvas que tm diversas
propriedades analiticamente inteligveis.
171
Diante disso, Descartes sustenta que possvel
explicar quatro tipos de ovais que so aplicveis a Catptrica e a Diptrica.
172

Descartes expe o primeiro modo para construir a figura de ptica da seguinte maneira:
primeiramente, so traadas as linhas retas FA e AR (ver figura 12).
173
Em seguida, deve-se
tomar, de modo arbitrrio, em uma dessas linhas o ponto F, isto , relativamente distanciado do
ponto A.
174
Do ponto F como centro, deve-se escrever o crculo que passa pelo ponto 5, do qual
adquirida a linha reta 5 6. A linha 5 6 corta a outra linha no ponto 6, de modo que a linha A6
seja menor que A5 em uma dada proporo.
175
Essa proporo ir mensurar as refraes: esse
o objetivo pelo qual se deseja aplicar na ptica a teoria das propores. Diante disso, deve-se
determinar o ponto G na linha FA, ou seja, no lado em que est o ponto 5.
176


tm relao com a reflexo e a refrao da luz; (5) a figura que necessrio fornecer aos materiais afim de que eles
reunissem em um ponto dado os raios que vm de um outro ponto dado. Cf. RABUEL, 1730, p. 337.
171
Segundo Boyer: O Livro II da Geometria contm tambm muitos aspectos sobre as ovais de Descartes, que
seriam muito teis a ptica, sendo, pois, obtidas na generalizao do mtodo de jardineiro de construir uma elipse
por meio de barbantes. Por exemplo, se D
1
e D
2
so as distncias de um ponto varivel P a dois pontos fixos F
1
e F
2

respectivamente, e se m e n so inteiros positivos e K qualquer constante positiva, ento o lugar de P, tal que mD
1
+
nD
2
= K agora chamado uma oval de Descartes; [...] e, assim se percebe que seu mtodo podia ser estendido a todas
as curvas que poderiam ser concebidas como geradas pelo movimento regular dos pontos de um corpo no espao
geomtrico tridimensional Cf. BOYER, 1996, p. 237.
172
Mersenne fornece em sua obra La Vrit ds Sciences a explicao dos conceitos de Catptrica e Diptrica.
Catptrica a parte da ptica que trata da reflexo. Com origem no termo grego opsis (viso) e o prefixo kata (para
baixo), isto , refletido. Ope-se a Diptrica, que di, forma do prefixo dia - usada antes de vogal - significa "atravs
de", donde di-ptica, parte da ptica que trata da refrao, ou seja, da observao que realizada atravs de meios
transparentes. Cf. MERSENNE, 1625, p. 229-230. Lenobleacrescenta que os temas da Catptrica e da Diptrica
fizeram parte de grandes debates no crculo de Mersenne no incio do sculo XVII, destacando-se, sobretudo, os
nomes de Descartes, Roberval e Fermat. Cf. LENOBLE, 1971, p. 442.
173
Cf. La Geometrie (AT, VI, 424).
174
Cf. La Geometrie (AT, VI, 424-425).
175
Bos oferece um resumo explicativo da descrio do primeiro oval de Descartes. Consideram-se duas linhas que se
cortam segundo um ngulo dado em A. Demarca-se a razo de AF a AG. Marca-se em outra linha AR=AG. A oval
construda como se segue: toma-se um ponto arbitrrio K de AG. Desenha-se um crculo cujo centro seja F de raio
FK. Desenha-se a perpendicular KL a AR (donde AL /AK =AF/AG, uma vez que os tringulos ALK e ARG so
similares). Desenha-se um crculo cujo centro seja de raio RL. Os pontos Me N dos dois crculos esto na oval.
Repetindo a construo a partir de outros pontos K de AG, se podem obter arbitrariamente quantos se deseje. Cf.
BOS, 1981, p. 295-338.
176
Cf. La Geometrie (AT, VI, 424-425).
69


FIGURA 12 (AT,VI, 424)
Assim, se deve determinar que as linhas AF e GA tenham entre si a proporo desejada. Faz-se
RA igual GA na linha A6. Na linha A6 com o centro em G escrito o crculo cujo raio igual
a R6. Esse crculo cortar o outro de um lado e de outro no ponto 1. Portanto, esse crculo
aquele por onde se inscreve a primeira das ovais.
177
De acordo com Descartes, com o centro em
F, escreve-se o crculo que passa pelo ponto 7.
178
Ento, traando a linha reta 78 paralela a 56, do
centro em G, deve-se escrever outro crculo cujo raio igual linha R8. Esse crculo corta o que
passa pelo ponto 7 no ponto 1; portanto, outro da mesma oval.
179
E, assim encontram-se tantos
outros como se deseja ao se traar outras linhas paralelas a 78 e outros crculosde centros F e G.
De acordo com Descartes, para a descrio da segunda oval necessrio colocar no lugar
de AR, do outro lado do ponto A, AS igual a GA (ver figura 13). Assim, o raio do crculo
descrito do centro G corta o raio descrito do centro F. Esse passa pelo ponto 5. Portanto, o ponto
5 igual linha S6. Mas o ponto 5 pode ser tambm igual a S8, isto , caso seja necessrio
cortar o que passa pelo ponto 7. Atravs do ponto 7, os crculos se cruzam nos pontos marcados
2, 2. Tais pontos so dessa segunda oval, ou seja, A2x.


FIGURA 13 (AT,VI, 426)

177
Seja O o ponto onde convergem todos os raios emitidos por O Cf. La Geometrie (AT, VI, 425).
178
Cf. La Geometrie (AT, VI, 425).
179
La Geometrie (AT, VI, 426).
70

Segundo Descartes, para a descrio da terceira e quarta oval (ver figura 14),
180

suficiente colocar no lugar da linha AG, AH do outro lado do ponto A, ou seja, no mesmo local
no qual est o ponto F.

FIGURA 14 (AT,VI, 427)
Nota-se que a linha AH deve ser maior que AF.
181
Desse modo, o ponto F encontra-se onde est
o ponto A, ou seja, no trao de todas as demais ovais (rever figura 14). Em seguida, das linhas
AR e AS, deve-se traar a terceira oval A3Y. Essa terceira oval descrita em um crculo de
centro H cujo raio igual a S6. A terceira oval corta no ponto 3 o centro F que passa o ponto 5.
Tal oval corta tambm o outro crculo cujo raio igual a S8. Esse raio corta o que passa pelo
ponto 7 no ponto marcado 3.
182

Para a ltima oval, devem-se escrever crculos do centro H cujos raios so iguais s linhas
R6 e R8. Essas linhas cortam os outros crculos nos pontos marcados 4 (ver figura 15).

FIGURA 15 (AT,VI, 427)

De acordo com Descartes, pode-se ainda encontrar uma infinidade de outras maneiras para
descrever essas mesmas ovais. Ento, por exemplo, pode-se traar a primeira oval AV quando se
conjetura as linhas FA e AG iguais, isto , na possibilidade em que se divide a linha FG pelo

180
La Geometrie (AT, VI, 427).
181
La Geometrie (AT, VI, 427).
182
Cf. La Geometrie (AT, VI, 426-427).
71

ponto L (ver figura 16), de modo que FL esteja para LG, como A5 est para A6. Ou seja, que
essas medidas tenham a proporo que mede as refraes.
183



FIGURA 16 (AT,VI, 428)

Ora, havendo dividido AL em duas partes iguais pelo ponto K, faz-se girar a rgua ao redor do
ponto F. Ento, tirando com o dedo C a corda EC que, por sua vez, est fixada no extremo dessa
rgua em E, replica-se de C at K, e de K at C, e de C at G na outra ponta onde est fixada.
Com isso, a longitude dessa corda est formada pelas linhas GA mais AL mais FE menos AF.
184

, portanto, o movimento do ponto C que descreve a oval atravs da imitao do que
estabelecido na Diptrica por Descartes.
185

Sabe-se que para realizar a fabricao de lentes, Descartes empreendeu o estudo do fio de
ariadne desenvolvido a partir da metodologia de jardineiros e o estudo de quatro gneros de
ovais.
186
Tais estudos forneceram o primeiro exemplo de curva definida e analisada por equaes
algbricas, permitindo assim, identificar a proporo de pontos regulares, para o caso das
propriedades das ovais; e, identificar a proporo pelo uso de cordas, para o caso das
propriedades da hiprbole e da elipse, tal como Descartes fizera na Diptrica.

183
Cf. La Geometrie (AT, VI, 427-428).
184
Cf. La Geometrie (AT, VI, 428).
185
Cf. La Geometrie (AT, VI, 428).
186
No Discurso VIII da Diptrica Descartes relata que: [...] Se eu no posso ser claro e inteligvel para as pessoas,
pelo fato que uma matria de Geometria um pouco difcil, tentarei pelo menos s-lo o suficiente para aqueles que
tenham aprendido os primeiros elementos desta cincia; e, de incio, afim de no deix-los em suspense, lhes direi
que todas as figuras que aqui mencionei, no estaro compostas mais que de elipses ou hiprboles e de crculos ou de
linhas retas. A elipse, ou a oval uma linha curva que os matemticos se habituaram a nos expor cortando um cone
ou cilindro e que algumas vezes eu tambm vi ser utilizado por jardineiros nos compartimentos de suas flores, onde
eles a utilizam de uma maneira que verdadeiramente bem grosseira e pouco exata, mas que faz, me parece,
compreender melhor a sua natureza que a seo de um cone ou de cilindro.[...] Hiprbole tambm uma linha curva
que os matemticos explicam pela seo de um cone, como a elipse. Mas, afim de vos fazer conceb-la melhor,
introduzirei ainda aqui um jardineiro que se utiliza de alguns meios para ornamentar um bordado de flores na terra.
La Dioptrique (AT,VI, 165-176).
72

A exposio das propriedades pticas da hiprbole, da elipse ou, os pontos das ovais exige
previamente uma concepo algbrica para a determinao da tangente a um ponto de uma curva.
Assim, a estratgia seguida por Descartes, consiste, primeiro, em encontrar a normal a uma curva
em um determinado ponto: a tangente procurada , portanto, a ortogonal a esta naquele ponto.
Descartes, em seguida, prope que a tangente a uma curva geomtrica em um ponto possa
ser considerada a posio limite de uma secante da curva; secante que, por sua vez, pode ser vista
como a corda da circunferncia que intersecciona a curva em dois pontos distintos. Quando a reta
tangente, o crculo tambm tangente curva no mesmo ponto; portanto, as duas interseces
com a curva so reunidas em um nico ponto.
No Discurso VIII da Diptrica, Descartes exemplifica como a identificao de
determinadas propriedades da elipse e da hiprbole servem para realizar as construes por
cordas. Para obter uma propriedade da elipse, os dois cabos da corda BHI so entrelaados a
partir das estacas H e I. A corda esticada por meio de B, movendo-se ao redor de H e I. Obtm-
se assim, uma elipse, cujos focos so I e H. Descartes:

Os jardineiros cravam no solo duas estacas, como, por exemplo, uma no ponto H
e a outra no ponto I, e tendo colocado unidas duas extremidades de uma corda,
eles a passam em torno delas, de modo que os senhores veem em BHI. Depois,
colocando a extremidade de um dedo nesta corda, eles a conduzem em torno
destas duas estacas, as deixando sempre com fora igual, a fim de segurar ou
manter igualmente e de descrever desse modo sobre a terra a linha curva DBK
que uma elipse.
187


Para obter uma propriedade da hiprbole, se deve girar uma rgua ao redor de I. Quando a rgua
gira ao redor de I, com B fixo na rgua e HB tenso, B descreve uma propriedade da hiprbole
cujos focos so I e H. Descartes:

O jardineiro introduziu novamente suas duas estacas nos pontos H e I e tendo
atado na extremidade de uma longa rgua a extremidade de uma corda um pouco
mais curta, [...] na qual ele fez entrar a estaca I e uma borracha na outra
extremidade desta corda, que ele passou na estaca H. Depois, colocando o dedo
no ponto X, onde elas esto atadas uma a outra, ele a cola de l at a D.
Entretanto, segurando sempre a corda, e colada contra a rgua desde o ponto X
[...] esta rgua pode girar em torno da estaca I, na medida em que ele abaixa seu
dedo, descreve sobre a terra a linha curva XBD, que uma propriedade de uma
hiprbole.
188


187
La Dioptrique (AT, VI, 166). Ver figura na Diptrica. In: La Dioptrique (AT, VI, 166).
188
La Dioptrique (AT, VI, 176). Ver figura na Diptrica. In: La Dioptrique (AT, VI, 176).
73

Defende-se nesta pesquisa que os pontos das ovais pertencentes a reta, a hiprbole e a
elipse ou, ainda as propriedades oriundas da anlise da elipse e da hiprbole, possibilitam a
Descartes justificar o movimento de reflexo e refrao da luz na Diptrica.
189


1.2.7. As curvas mecnicas

Os problemas lineares dizem respeito a diversas construes matemticas, tais como as
construes da cisside, da concide, da espiral e da quadratriz.
190
Os antigos gemetras
identificaram essas construes em um mesmo bloco de classificao, entretanto, Descartes fez
distino entre aquelas que as designou de geomtricas, como a cisside e a concide, e as outras
que as designou de mecnicas, tais como a espiral e a quadratriz.
191

No Livro II da Geometria, Descartes estabelece quais so os problemas lineares, e a partir
disso, demarca a diferenciao que h entre as curvas geomtricas e as curvas mecnicas.
Descartes entende por geomtrico o que preciso e exato, e por mecnico o que no .
192

Segundo Descartes, o que possivelmente impediu os antigos gemetras em admitirem as
linhas que eram mais compostas que as seces cnicas: [...] foi considerar, em primeiro lugar, a
espiral, a quadratriz e outras curvas semelhantes, as quais apenas pertencem verdadeiramente s

189
interessante observar que na Geometria, Descartes expe a demonstrao de duas propriedades das ovais, pelas
quais se pode determinar a lei dos senos. Nesta perspectiva, o estudo cartesiano das ovais visa explorar
algebricamente uma propriedade para tratar da curva e da lei dos senos no que concerne a refrao e, a proporo dos
ngulos no que diz respeito a reflexo. A partir de determinadas propriedades cnicas so explicadas a reflexo e a
refrao da luz.
190
Segundo Boyer: Se deve notar que a classificao cartesiana dos problemas geomtricos inclua alguns dos que
Pappus anotara sob nome de lineares. Ao introduzir as novas curvas de que necessitavam para as construes
geomtricas alm do quarto grau, Descartes acrescentara aos axiomas usuais da geometria ordinria mais um axioma.
Este fato em si, no difere muito do que os antigos tinham realizado em sua gerao cinemtica de curvas como a
quadratriz, a cisside, a concide e a espiral, mas ao passo que os antigos tinham agrupado todas elas, Descartes fez
distines cuidadosas entre aquelas, como a cisside e a concide, que designou de algbricas, e as outras como a
espiral e a quadratriz, que hoje so chamadas transcendentes. Ao primeiro tipo, Descartes deu reconhecimento
geomtrico total, junto com a reta, o crculo e as cnicas, chamando todas elas de curvas geomtricas; o segundo
tipo ele excluiu totalmente da geometria, estigmatizando-as como curvas mecnicas. Cf. BOYER, 1996, p. 235.
191
Boyer relata ainda a excluso por parte de Descartes das figuras mecnicas da seguinte maneira: Para essa
deciso, Descartes toma por pressuposto a exatido do raciocnio matemtico. Assim, as curvas mecnicas deveriam
ser concebidas, como descritas por dois movimentos separados, cuja relao no admitiria uma determinao exata -
tal como a razo entre a circunferncia e o dimetro de um crculo no caso dos movimentos que descrevem a
quadratriz e a espiral. Em outras palavras, Descartes, considerava as curvas algbricas como descritas exatamente, e
as transcendentes (expresso proposta por Leibniz) como descritas inexatamente [...]. Cf. BOYER. 1996, p. 235.
192
La Geometrie (AT, VI, 389).
74

mecnicas [...] em virtude de poderem imaginar-se descritas por dois movimentos que no tm
entre si nenhuma relao que se possa medir exatamente.
193
Segue Descartes:

Devo assinalar tambm que h uma grande diferena entre esta maneira de
encontrar vrios pontos para traar uma linha curva [por exemplo, a cisside e a
concide] e a que se emprega para a espiral e suas semelhantes [por exemplo, a
quadratriz] pois, para esta ltima, no se obtm indiferentemente todos os seus
pontos, mas apenas aqueles que podem ser determinados por um processo mais
simples que o requerido para formul-la; assim, pois, no se encontra nenhum
dos seus pontos, isto , dos que lhe so prprios.
194


Vuillemin, todavia, defende uma importante diferenciao epistemolgica entre curva
mecnica e movimento mecnico. Segundo Vuillemin, Descartes, assim como Arquimedes,
consegue compreender o movimento mecnico da espiral por meio dos clculos dos logartmos.
Segue a exposio feita por Vuillemin para tratar deste assunto. Arquimedes define a espiral
como o lugar de um ponto que se move com uma velocidade radial uniforme no comprimento
de uma meia volta. Constata-se, pois, que essa curva roda em um movimento uniforme em torno
de sua extremidade fixa.
195
A propsito da construo da tangente, a espiral de Arquimedes
requer no apenas a ideia de uma construo cinemtica da curva, mas tambm, o teorema da
composio das velocidades que seguem a diagonal do paralelogramo. Arquimedes, assim,
determina a tangente da espiral = , calculando a direo instantnea do movimento do ponto
P, pela qual essa curva traada (ver figura 17). O movimento de P pode ser decomposto em dois
movimentos. O primeiro movimento constitui a velocidade radial V
r
da grandeza constante, pela
qual dirigida ao longo da linha OP. O segundo movimento constitui a direo perpendicular da

193
La Geometrie (AT, VI, 390).
194
La Geometrie (AT, VI, 411-412).
195
No Excerpta Mathematica, Descartes distitui a construo cinemtica do esperial como possibilidade de uma
figura instrumental que permitisse calcular as reflexes e refraes. Descartes: Pro 5 capite, lnea est spiralis, &
prim quidem versus A curvatur, deinde versus B, nec vtilis est refractioni, sed irregulari reflexioni tantm; imo
clauditur. Excerpta Mathematica (AT, X, 321). Segundo Boyer: O espiral de Arquimedes definido como o lugar
geomtrico no plano de um ponto que se move, partindo da extremidade de um raio, ou semi-reta, uniformemente ao
longo do raio enquanto esse gira uniformemente em torno de sua origem. Como se segue, nas coordenadas polares a
equao seria de r = a . Dada tal espiral, a trisseco do ngulo ocorre da seguinte forma; O ngulo posto de modo
que seu vrtice e o primeiro lado coincidam com o ponto inicial. O da espiral e a posio inicial AO da semi-reta. O
segmento OP, onde P o ponto em que o segundo lado do ngulo corta a espiral, ser ento dividido em teros pelos
pontos R e S. Com isso, so traados crculos com O como centro e raios OR e OS. Se tais crculos cortam o espiral
nos pontos U e V, as retas OU e OV trissectam o ngulo AOP. Num caso que pelo ponto P trace-se a tangente
espiral POR e se supe que ela corte no ponto Q a reta por O que perpendicular a OP, ento, concebe Arquimedes o
segmento de reta OQ designado como subtangente polar para o ponto P que tem como comprimento igual ao
lado do arco circular PS com centro em O e raio OP que cortado pela semi-reta inicial polar e pela semi-reta do raio
vetor OP. Cf. BOYER, 1996, p. 87.
75

linha OP. Tal grandeza dada pelo produto varivel V
e
da distncia OP a partir da velocidade
uniforme da rotao. Quando as velocidades e a distncia OP so dadas construdo o
paralelogramo das velocidades, e, diante disso determinado a tangente TP na direo que
expressa a velocidade.
196


Figura 17 (VUILLEMIN, 1960, p. 39)
A construo de Descartes e, que tambm se encontra em Torricelli, prescreve trs questes, a
saber,
197
: (1) o modo dessa exposio em um primeiro momento no mais que a generalizao
da formulao de Arquimedes.
198
(2) Coordenando os polos, a equao da espiral logartmica
expressa: = a, pela qual tambm expressa: = ae.
199
(3) Para obter esta ltima expresso
suficiente calcular = e. A partir destas trs determinaes possvel conceber a quantidade
que representa o raio uniforme quando esse se volta do ngulo uniforme com o crescimento

196
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 38-39.
197
Segundo Boyer, Torricelli pode ter derivado sua concepo para composio de movimentos de Arquimedes ou
de Descartes. Como se segue, Torricelli estudou espiral de vrios tipos, ao passo de descobrir a retificao da espiral
logartmica. Como se sabe, havia neste tempo em meados de 1630 a 1640 uma notvel unidade de interesses
matemticos na intercomunicao atravs de Mersenne. Os problemas envolvendo infinitsimos eram de longe os
mais populares e que agitavam o despertar dos pensadores da poca. No De Dimensione Parabolae, por exemplo,
Torricelli forneceu vinte e uma demonstraes a respeito da quadratura da parbola, usando mtodos com o uso de
indivisveis e de exausto mais ou menos em igual nmero. Um na primeira categrica quase idntico quadratura
mecnica concebida por Arquimedes em seu mtodo, presumivelmente no existente; ento, como se poderia prever,
um na segunda categoria praticamente o dado no tratado de Arquimedes Sobre a quadratura da parbola, bem
divulgada no sculo XVII. Cf. BOYER, 1996, p. 245-246. Serfati oferece o seguinte modelo de gerao da espiral:
Uma semi-reta gira em torno de um ponto O com uma velocidade angular constante. De outra parte, de um crculo
varivel, mas sempre de centro O, constata-se que seu raio cresce com uma velocidade constante. No instante t,
crculo e reta se cortam em um ponto F (t) cujo lugar denominado de Espiral por Arquimedes. Nota-se que essa
curva composta por dois tipos de movimentos, a saber, um movimento circular e outro movimento retilneo. Cf.
SERFATI, 1993, p. 197-230.
198
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 40.
199
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 40.
76

correspondente taxa logartmica uniforme.
200
Inicialmente coloca-se e

representando o
resultado da rotao do raio uniforme atravs da taxa logartmica uniforme. Na sequncia
identifica-se que o ngulo percorrido igual a . O resultado da rotao uniforme determina a
taxa logartmica . Nota-se, assim, que a circunferncia (por = o) e a reta (por = ) so os
casos particulares dessa curva. O clculo do ngulo V faz o raio vetor com uma propriedade
analtica, a saber, a tangente. Tal propriedade mostra que neste ngulo h um valor constante.
Nota-se, portanto, a equao:
tg V = /= ae/d/d . (ae) = ae / ae . = 1 / = constante.
201

Constata-se que a quantidade correspondente dentro da espiral de Arquimedes igual ao ngulo
varivel. Por isso, Descartes admite que os valores da velocidade relativa e da velocidade da
movimentao que correspondem quelas que determinaram o paralelogramo das velocidades
dentro da espiral aritmtica de Arquimedes so constitudos dentro da espiral mecnica. Ressalta
ainda que essa demonstrao decorre do clculo da tangente (clculo que requisita uma equao
algbrica). Para isso, Descartes formulara a seguinte equao:
V
r
=b = e V
e
= , com = = c ( = ct).
Com isso: V
r
= b, e V
e
= .
Apenas falta integrar a primeira dessas quantidades para encontrar a equao polar da curva. A
construo cinemtica da espiral de Descartes definida pelo lugar de um ponto que se move
sobre um raio vetorial atravs de uma velocidade proporcional distncia do polo (V
r
= b), ou
seja, o raio vetorial envolvido a partir de uma rotao angular uniforme () em torno de um
destes pontos identificados como polos.
202

Numa carta enviada a Morin, datada em 12 de setembro de 1638, Descartes identifica as
duas principais propriedades da espiral logartimica. Descartes:

200
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 40.
201
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 40.
202
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 40-41.
77

Mas, essa espiral tem diversas propriedades que a tornam facilmente
reconhecidas. Ora, se A o centro da terra e que ANBCD a espiral, havendo
tirado as linhas retas AB, AC, AD, e semelhantes, tem-se a mesma proporo
entre a curva ANB e a reta AB, que entre a curva ANBC e a reta AC, ou
ANBCD e AD, e, assim as outras. E caso se obtenha as tangentes DE, CF, GB
etc, os ngulos ADE, ACF, ABD etc, sero iguais.
203

Constata-se, assim, que a partir da determinao das tangentes, Descartes identifica, por
um lado, que a espiral angular e, por outro, que o arco desta curva proporcional ao raio, de tal
modo que, o crescimento na direo da curva e o crescimento na direo do raio esto dentro de
uma relao constante. Vuillemin sustenta, ento, que toda progresso geomtrica suficiente
para caracterizar a espiral logartmica de Descartes. Caso se examine esse espiral em um raio
passando para o polo, isto , com os comprimentos OA, OB, OC, OD, constata-se a seguinte
progresso geomtrica:
(ver figura 18).
204

Disso conclui-se que os comprimentos includos dentro de um mesmo raio, isto , entre as
espirais sucessivas, formam uma progresso geomtrica de mesma padronizao, ou seja, na
mesma razo que determina:
... = .
205


Figura 18 (VUILLEMIN, 1960, p. 41)

203
Correspondance (AT, II, 360-361).
204
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 41.
205
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 41.
78

Assim como a espiral, Descartes exclui a construo da quadratriz como um critrio que
prescreve a exatido e a preciso da razo e, por isso, a designa como uma curva a mecnica (a
quadratriz uma curva que designa a quadratura do crculo ou, em outras palavras, sendo dada a
medida da circunferncia, requisita-se que se encontre o seu dimetro).
206
Vuillemin acrescenta
ainda que, embora, Descartes designe essa curva como mecnica, capaz de compreender de
maneira semelhante explicao do movimento da espiral logartmica o seu movimento
mecnico.
207
Ora, nota-se, portanto, que h uma diferenciao entre a designao de curva
mecnica e a compreenso do movimento mecnico, a saber, (1) curva mecnica aquela que
no detm em si o critrio de razo da anlise algbrica, ao passo que, (2) movimento mecnico
admitido em curvas mecnicas nas quais so determinadas propriedades analticas que
possibilitam a compreenso do seu movimento.

206
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 146-147.
207
Em uma carta datada em 1638, ao expor a Mersenne quais so os gneros de problemas que devem ser excludos
da geometria, ele julga de maneira contundente que a quadratura do crculo impossvel: Mas, quanto s questes
de geometria que eles vos prometem me propor, as quais no conseguem solucionar e crem no poder serem
resolvidas pelo meu mtodo, eu penso que me encontro em uma posio desvantajosa. Com efeito, primeiramente,
contra o estilo dos gemetras propor as outras questes que eles mesmos no podem resolver. Depois, h as que so
impossveis, como a quadratura do crculo etc., h outras que, embora sejam possveis, estendem-se, contudo, para
alm dos limites que coloquei, no porque exigem outras regras ou mais esprito, mas porque preciso mais trabalho
[...] . Correspondance (AT, II, 90-91). Segue a exposio da explicao da quadratura do crculo no texto latino
original do Excerpta Mathemetica: Para quadrar o crculo, nada encontro de mais apto do que, sendo dado um
quadrado bf, juntar o retngulo cg, delimitado pelas linhas ac e cb, igual quarta parte do quadrado bf; e, em
seguida, juntar o retngulo dh, formado pelos segmentos da, dc, igual quarta parte do precedente; e, da mesma
maneira, juntar o retngulo ei e outros infinitos at atingir o ponto x. Todos eles juntos comporo a tera parte do
quadrado bf. E esta linha ax ser o dimetro do crculo, cuja circunferncia igual ao permetro desse quadrado bf.
Por outro lado, ac o dimetro do crculo inscrito no octgono isoperimtrico ao quadrado bf, ad o dimetro do
crculo inscrito na figura de 16 lados e ae, o dimetro inscrito na figura de 32 lados, isoperimtrico ao quadrado bf; e
assim ao infinito Excerpta Mathemetica (AT, X, p. 304-305). Segue a verso original latina (VI) Circvli Qvadratio.
Ad quadrandum circulumnihil aptius invenio, qum si dato quadrato bf adjungatur rectangulum cg comprehensum
sub lineis ac & cb, quod sit aequale quarte parti quadrati bf; item rectangulum dh, factum ex lineis da, dc, aequale
quartae parti praecedentis; & eodem modo rectangulum ei, atque alia infinita vsque ad x: quae omnia
simul.aequabuntur tertiae parti quadrati bf. Et haec linea ax erit diameter circuli, cujus circumferentia aequalis est
circumferentiae hujus quadrati bf: est autem ac diamter circuli octogono, quadrato bf isoperimetro, inscripti; ad
diameter circuli inscripti figurae 16 laterum, ae diameter inscripti figurae 32 laterum, quadrato b isoperimetrae;&
sic in infinitum. Excerpta Mathematica (AT, X, 304-305). O problema que Descartes afirma ter resolvido no ,
rigorosamente, aquele da quadratura do crculo. Nota-se, entretanto, que Descartes d ao fragmento o ttulo: Circulo
quadratio (quadratura do crculo). A equivalncia entre os dois resultados pode ser estabelecida sobre a base da
primeira proposio do tratado arquimediano da Medida do crculo, conhecido entre os matemticos do sculo XVII:
Todo crculo equivale em rea ao tringulo retngulo no qual um dos lados adjacentes ao ngulo reto igual ao raio e
o outro igual ao permetro circunferncia. Cf. Arquimedes, 1960, p. 127. Uma vez estabelecida essa equivalncia,
se conhecermos o raio de um crculo dado e a medida da circunferncia, podemos construir uma figura retilnea de
rea igual quela do crculo. E, como o fragmento de Descartes presume que se saiba a medida do raio (ou do
dimetro), a partir daquela da circunferncia, a quadratura do crculo pode ser, por conseguinte, resolvida.
Entretanto, nenhuma indicao no texto torna explcita a relao entre a construo dos retngulos, cujas reas esto
em sucesso geomtrica. Cf. CRIPPA, 2010, p. 597-621.
79

Torna-se necessrio examinar uma possvel interpretao cartesiana do modo como
Pappus explica a quadratriz a partir do quadrado OADE. Tal interpretao tambm realizada
por meio dos comentrios feitos por Vuillemin. Segue Vuillemin: propondo O como centro,
Pappus traa um quatro do crculo de raio OA (ver figura 19).
208
Supe que o raio OA gira por
meio de um movimento uniforme em volta de O e que, durante esse mesmo tempo, a reta AD se
move paralelamente a OE em um movimento igualmente uniforme em direo a AO. No incio
AD estar na posio AD e OA na posio AO. A chegada AD e OA estar simultaneamente na
posio OE.

Figura 19 (VUILLEMIN, 1960, p. 146)

Seja o ngulo AOZ e M a interseco do raio OZ e da curva quadratriz obtida por um
movimento composto (problema linear). Poder-se- construir pelos pontos a curva que
engendrada na diviso de uma parte OA e do outro ngulo EOA em duas partes iguais. A
equao da curva igualmente fornecida pela relao do ngulo EOA = . Essa relao est para
cada ponto M obtido para a construo, a saber, dividido em tantas quantas partes que o
segmento de retas OA. Tem-se: /2/ = AO/OA= OA/OM . sin
Coloca-se pela conveno: OA=1 e caso se considere o ngulo = MOA, chega-se: = :
= . Observa-se OA como incgnita y, funo da varivel independente x =
AM. Tem-se, assim: = = tg e =

208
Cf. VUILLEMIN, 1960, p.147. Mancosu ressalta ainda que em meados da primeira metade do sculo XVII, o
problema de saber se a quadratura do crculo possvel - isto , se possvel construir, com mtodos geomtricos,
um quadrado com rea igual de um crculo dado - permaneceu um problema aberto na agenda dos matemticos. Cf.
MANCOSU, 1996, p. 79.
80

Donde se obtm: =
e
x=y tg = y tg ( ) = y cotg ( )
Sabe-se que tg u/ u tende a 1 quando u tende a zero:
209
tg u u (u0), ento:

Essa expresso tende a quando y tende a zero. Logo: OB = a expresso matemtica pela
qual se pode adquirir a determinao de .
210
Ao examinar o critrio de construtibilidade da
quadratriz de Pappus, Descartes, no identifica o ponto de interseco entre essa curva e uma
reta, como, por exemplo, os pontos pertencentes a reta, a hiprbole e a elipse, quando ele tratou

209
Cf. VUILLEMIN, 1960, p.147.
210
O problema da quadratura do crculo foi formulado inicialmente por tem Menaecmus e Dinstrato. Segundo
Boyer, para Dinstrato, a quadratura do crculo tornou-se uma questo simples quando foi observada uma notvel
propriedade da extremidade Q da trissectriz de Hpias. Se a equao da trissectriz r sen = 2a onde a o lado do
quadrado ABCD associado curva, ento o limite de r quando tende a zero de 2a / . Como se segue, a
demonstrao tal como concebida por Pappus e provavelmente devida a Dinstrato, baseia-se unicamente em
consideraes de uma geometria elementar. Com isso, o teorema de Dinstrato versa que o lado a a medida
proporcional entre segmentos DQ e o arco do quarto de crculo AC, isto , AC / AB = AB / DQ. Ao passo que
segundo Boyer: Ao se utilizar uma demonstrao ou prova indireta tipicamente grega se estabelece o teorema por
distino das alternativas. Ento, supondo primeiro que AC / AB = AB / DR onde DR > DQ. Ento seja S a interseo
do crculo de centro D e raio DR com a trissectriz e T a interseo do mesmo crculo com o lado AD do quadrado. De
S se baixaria a perpendicular SU ao lado CD. Dinstrato sabia que os arcos do crculo correspondentes so
proporcionais aos raios, logo AC / AB = TR / DR; e como por hipteses AC / AB = AB / DR, resulta que TR = AB.
Mas pela propriedade que define a trissectriz e assim se sabe que TR / SR = AB / SU. Logo, como TR = AB, deve
seguir-se que SR = SU, o que evidentemente falso, pois a perpendicular seria mais curta que qualquer outro
segmento ou a curva indo de S reta DC. Portanto o quarto termo DR na proporo AC / AB = AB / DR no pode ser
maior que DQ. De maneira semelhante se prova ou demonstra que essa quarta proporcional no pode ser menor que
DQ; portanto o teorema de Dinstrato estaria provado, isto , AC / AB = AB / QD. Dado o ponto Q de interseo da
trissectriz com DC, se obtm, pois, uma proporo envolvendo trs segmentos retilneos e o arco circular AC. Por
uma construo geomtrica simples do quarto termo numa proporo se pode, com efeito, facilmente traar um
segmento de reta b de compriemnto igual a AC. O retngulo que tem um lado 2b e a como o outro lado , se obtm a
rea exatamente igual do crculo com raio a; constri-se facilmente um quadrado de rea igual do retngulo,
tomando como lado do quadrado a mdia geomtrica dos lados do retngulo. Como Dinstrato provou a que a
trissectriz de Hpias serve para quadrar o crculo denomina-se comumente de quadratriz. Como se segue, desde os
gemetras gregos que esse tipo de construo violava as regas da geometria, isto , em construes que apenas
advogavam crculos e retas. BOYER, 1996, p. 66-67. Serfati oferece o seguinte modelo de gerao da quadratriz:
Do ponto H
1
descrito um movimento retilneo uniforme em um lado vertical do quadrado. Do ponto H
2
descrito o
movimento uniforme em 1/4 do crculo de centro O, de modo que os dois pontos originem-se ao mesmo tempo do
ponto C e chegam conjuntamente no ponto B. A cada instante t, a interseco do raio OH
2
(t) e da paralela partem de
H
1
(t) ao lado horizontal do quadrado. Com isso, designa-se o ponto F(t), cujo ponto determina a quadratriz de
Hippias. Esta curva surge por isso a partir de dois tipos de movimento uniforme, a saber, um movimento circular e
um movimento retilneo. Cf. SERFATI, 1993, 197-230.
81

das ovais (enquanto curva geomtrica). Neste ltimo caso, em especial, observa-se que cada
ponto do lugar obtido como interseco entre duas curvas geomtricas, por sua vez,
determinadas pela aplicao de uma sequncia finita de construes exatas. Numa carta datada
de 13 de novembro de 1629, Descartes sustenta a ininteligibilidade da quadratriz:

A inveno do Senhor Gaudey muito boa, isto , em uma viabilidade prtica.
[] A linha hlice que vs no nomeastes e que no uma linha aceita na
Geometria, mais do que aquela que designada quadratriz, porque ela serve
para quadrar o crculo e, igualmente, para dividir o ngulo em todos os tipos de
partes iguais tanto quanto aquela, e tem muitas outras utilidades que podereis ver
nos Elementos de Euclides, comentados por Clavius. Ora, embora possamos
encontrar uma infinidade de pontos por onde passa a hlice e a quadratriz,
mesmo assim, no se pode encontrar geometricamente nenhum dos pontos que
sejam necessrios para os efeitos tanto de uma quanto da outra [...].
211


Ainda nesta carta, Descartes alega que o ponto que fornece o dimetro do crculo ao quadrado
dado na explicao de Clavius no determinado, logo, tampouco o ponto de interseco entre a
quadratriz e a base na construo dada por Clavius exatamente determinada. Deve-se relembrar

211
Correspondance (AT, I, 70-71). As curvas que Descartes admite como geomtricas so aquelas que permitem ser
construdas por pontos, de modo que, qualquer ponto desta curva possa ser construda atravs da mesma realizao.
Esta concepo de Descartes se torna mais clara, quando ele trata especificamente do caso das ovais, construo esta,
que a expe na Geometria, em uma elaborao por pontos, que se evidncia em oposio, fundamentalmente com a
qual Clavius esboa para a quadratriz. Clavius: Descreverei a curva quadratriz geometricamente dessa maniera:
seja o arco BD dividido em vrias partes iguais, e um dos dois outros lados AD, BC no mesmo nmero de partes
iguais. Essa diviso ser mais simples, se for primeiramente bissectado, a saber, seja o arco DB, seja um dos dois
lados AD, BC, e, em seguida, cada parte for novamente bissectada e, assim, posteriormente tanto quanto se desejar.
CLAVIUS, 1604, p. 321. As interseces dos segmentos traados desse modo formaro um conjunto de pontos
pertencentes a uma quadratriz. Ora, na passagem citada, Clavius prope uma construa da quadratriz mais precisa e
mais geomtrica que a apresentada por Pappus na Collectio. Segundo Rodis-Lewis, os jesutas do colgio La Flech
ensinaram matemticas ao estilo escolstico desta rea do saber, em outras palavras, a matemtica de Clavius. Cf.
RODIS-LEWIS, 1995, p. 49. A matemtica utilizada por Clavius no requisita a lgebra em favor da construo
geomtrica, pois o jesuta no tinha posse de um mtodo analtico, e, diante disso, apenas utilizava procedimentos
silogsticos ao modo aristotlico da categoria da quantidade. No que diz respeito a diviso dongulo em partes
iguais, Milhaud relata que Descartes anuncia em 26 de maro de 1619, quatro inovadoras demonstraes, a partir do
uso do compasso. Tratava-se, primordialmente, do famoso problema da diviso de um ngulo em trs partes iguais,
ou mesmo de um nmero qualquer de partes iguais; depois dos trs tipos de equaes cbicas, cada uma com toda a
variedade de sinais que se pode comportar, isto , em treze casos distintos para as equaes comuns, a saber, entre z e
OX+ ON, entre ze OX ON, entre z e ON OX. Observa-se que Descartes emprega as notaes cssicas. Tais
notaes eram usadas, sobretudo, na matemtica alem do sculo XVI e do comeo do sculo XVII. possvel
assinalar que Descartes haveria adquirido as notaes por meio das obras do Jesuta Clavius, que deveria fazer parte
da biblioteca dos Jesutas de La Flech. um sistema de notaes onde como em Diophante uma caracterstica
especial designa cada uma das trs primeiras potencias da incgnita e da raiz. N a raiz, a coisa (cosa para Vite), z
designa o quadrado e o cubo, zz a quarta potncia, etc. A letra O introduzida por Descartes designa um coeficiente
qualquer Em seguida, Descartes emprega as notaes nos treze casos distinguidos por ele: x = px q, x = px
q, x = px qx r. De onde necessrio os trs tipos obtidos com todos os sinais no secundo membro. Um
ngulo facilmente dividido em trs partes iguais por um compasso. Faz-se com que os trs ngulos formados
resultem sempre iguais, isto , seja qual for a abertura do compasso. Cf. MILHAUD, 1921, p. 38-40.
82

que (1) segundo Descartes, caso um ponto que pertena a um lugar seja construdo pela
interseco entre duas curvas mediante um ponto arbitrariamente escolhido, ele poder ser
determinado a um ponto arbitrariamente escolhido; e (2) se os pontos de um lugar so construdos
por ponto a ponto, ento eles so exatamente determinados. Estes dois critrios gerais de
construtibilidade so, pois, os meios pelos quais Descartes chega designao de figura
geomtrica e a determinao de propriedades analticas mediante a compreenso do
movimento mecnico estabelecido em algumas curvas.

Em uma carta datada de 31 de maro
1638, ao expor a Mersenne quais so os gneros de problemas que devem ser excludos da
Geometria, Descartes diz:

Mas, quanto s questes de Geometria que eles vos prometem me propor, as
quais no conseguem solucionar e acreditam no poder ser resolvidas pelo meu
mtodo, eu penso que me encontro em uma posio desvantajosa. De fato,
primeiramente, contra o estilo dos gemetras propor aos outros questes que
eles mesmos no podem resolver. Depois, h as que so impossveis, como a
quadratura do crculo etc., h outras que, embora sejam possveis, estendem-se,
contudo, para alm dos limites que coloquei, no porque exigem outras regras ou
mais esprito, mas porque preciso mais trabalho.
212


Defende-se nesta pesquisa que, para Descartes as curvas geomtricas devem ser
proporcionalmente estabelecidas por meio de movimentos regulares. Tal proporo adquirida
pela legitimidade racional da anlise algbrica. Esse o principal critrio de diferenciao entre
as curvas geomtricas e as curvas mecnicas. Entretanto, se faz necessrio diferenciar as
seguintes designaes (1) curva mecnica e (2) movimento mecnico. Isso porque (1) curva
mecnica aquela que no detm em si o critrio de razo da anlise algbrica, ao passo que, (2)
movimento mecnico admitido em curvas (figuras) mecnicas em que so projetadas
propriedades analticas, as quais viabilizam a compreenso do seu movimento. Esse , pois, o
exemplo do movimento mecnico da espiral e da ciclide a ciclide designada tambm como
roleta, quando Descartes trata de mquinas mecnicas , isso porque, Descartes constata que a
determinao da normal e da tangente (propriedades analticas) a uma curva em um ponto
atribuda ao conhecimento da proporo que mostra o movimento destas mencionadas curvas
mecnicas.


212
Correspondance (AT, II, 90-91).
83

1.3. A nova geometria de Descartes: lgebra dos comprimentos

O Livro III da Geometria primordialmente algbrico. Neste Livro, Descartes pretende
fornecer as regras para conhecer a natureza da soluo das equaes, as quais devem ser
reportadas s construes geomtricas. Tais consideraes resultam em uma inovadora teoria das
equaes algbricas. Acrescenta-se que atravs do Livro III da Geometria, Descartes trata a
resoluo dos problemas slidos e dos problemas hiperslidos. Nesta perspectiva estabelecida a
soluo das equaes, das razes e das relaes entre os coeficientes. Diante disso, sustenta-se
aqui que Descartes prope que uma equao pode ter tantas razes quanto dimenses tem o grau
da equao.

1.3.1. Regras das equaes algbricas

No Livro III da Geometria, Descartes estabelece seis regras para a resoluo das
equaes. A seguir so expostas as mencionadas regras por meio das indicaes feitas por Jullien.
(1) O grau da equao tratando-se, pois, da dimenso fornece o nmero possvel de suas
razes. Estas razes podem ser verdadeiras, isto , positivas ou, mesmo falsas, caso ocorra uma
anulao na quantidade mensurada. Um polinmio tem, por isso, n razes.
213
Assim:
x
4
4x 19x + 106x 120=0. Admite-se, portanto, trs razes verdadeiras, a saber, 2, 3 e 4,
mas tambm uma raiz falsa, ou seja, 5. Descartes:
Mas, constata-se frequentemente que algumas destas razes so falsas ou
menores que zero [negativas]; como quando se supe que x designa uma
quantidade por defeito que, sendo 5, se traduz por x + 5 = 0, e que multiplicada
por x 9xx + 26x 24 = 0, dar: x
4
4x
3
19xx + 106x 120 = 0, equao na
qual h quatro razes, a saber: trs verdadeiras que so 2, 3 e 4 e uma falsa, que
5.
214

(2) Um polinmio tendo para raiz fatorvel por (x ).
(3) O polinmio precedente pode ser dividido por (x 2), (x 3), (x 4) e (x + 5).
(4) Os nmeros de razes falsas e verdadeiras podem ser descobertos sem que as mesmas sejam
conhecidas. Isso ocorre por meio do auxlio da regra das mudanas do sinal dos coeficientes. Um
polinmio, portanto, ordenado segundo as potncias decrescentes da incgnita. Descartes:

213
Cf. JULLIEN, 1996, p. 115.
214
La Geometrie (AT, VI, 445). Nesta perspectiva, Smith relata que: Se x = 5, 5 a falta ou defeito de 5, isto ,
o resto, quando 5 subtrado de zero. SMITH, 1925, op. cit., p. 159.
84

Tambm se conhece deste modo quantas razes verdadeiras e quantas falsas,
pode haver em cada equao. A saber: podem existir tantas verdadeiras quantas
vezes os sinais + e se encontrem trocados; e tantas falsas quantas vezes se
encontrem dois sinais + ou dois sinais seguidos. Assim, na ltima, depois de +
x
4
segue 4x
3
, h uma mudana de sinal de + para ; e depois de 19xx segue-se
+ 106x e depois de + 106x vem 120, o que corresponde a outras duas
mudanas, donde se deduz que h trs razes verdadeiras; e uma falsa, em
virtude dos dois sinais seguidos que antecedem 4x
3
e 19xx.
215


(5) Uma equao pode ser modificada, simplificada, por uma mudana de uma varivel do tipo y
= x + . A equao P
n
(x) = 0 substituda pelo sistema P
n
(y) = 0 e y = x + . A equao pode,
portanto ser modificada por uma mudana varivel do tipo y = ax.
(6) Estas mudanas permitem as transformaes que auxiliam a fatorao e, por isso, a resoluo.
Assim possvel obter um polinmio pelo qual o segundo termo desaparece. Logo, a equao y
4

+ 16y
3
+71y
2
4y 420=0 pode fornecer originar o sistema: z
4
25z
2
60z 36=0 e z = y +
4.
216
Segundo Jullien, outra questo que Descartes consegue obter as fraes e os radicais. Esta
equao permite tambm situar o domnio das razes verdadeiras. A equao: x
3
x
2
3 + (26/27)
. x 8/27 3 = 0 transformada em y = x 3 e y
3
3y
2
+ (26/9) . y 8/9=0, a equao ainda
transformada em z = 3 e z
3
9z
2
+ 26z 24 = 0, cujas razes so 2, 3 e 4; donde tira-se, pelos
valores de x, 2 . 3/9, 3/3 e 4 . (3/9). Tais regras so utilizadas para tratar da resoluo das
equaes do terceiro e quarto grau. Ora, se a equao cbica do tipo P
3
(x) = 0, e que aps feita
as diversas transformaes sugeridas inicialmente, obtm-se um valor tal que P
3
() = 0. Em
seguida, ento, possvel dividir a equao cbica por (x ) e, obter uma equao do segundo
grau que, seguramente, caracterize o problema como plano. Quando por meio da equao
identifica-se o grau, pode-se provar que o problema slido. Descartes: E, por conseguinte, no
intil tentar constru-lo sem empregar mais que crculos e linhas retas, tal como se
empregassem seces cnicas para construir aqueles que apenas requerem crculos [...].
217

necessrio examinar a diviso de um polinmio por um grau inferior. O procedimento similar
tendo uma equao de quatro dimenses. Procura-se diminuir o grau na diviso por uma forma
do tipo (x ). Se isso for possvel, torna-se evidente o caso precedente das equaes cbicas,
seno, tornar-se- necessrio procurar a fatorao nos dois polinmios do segundo grau. Aps ter

215
La Geometrie (AT, VI, 446).
216
Cf. JULLIEN, 1996, p. 115. Por considerar, do ponto de vista da contemporaneidade, pouco didtico os clculos
fornecidos por Descartes que contemplam as seis regras das equaes algbricas optou-se no corpo do texto dessa
pesquisa em reproduzi-los sistematicamente por intermdio das indicaes feitas por Jullien.
217
La Geometrie (AT, VI,457).
85

transformado o polinmio ao eliminar o segundo termo dever-se- procurar a forma de dois
polinmios. Seja uma equao do quarto grau na forma: x
4
+ px
2
qx + r = 0. Procuram-se dois
polinmios do tipo x
2
+ yx + z e x
2
yx + v, cujo produto igual ao polinmio do incio. O
problema transformado e o procedimento de identificao dos coeficientes fica em evidncia,
de tal modo que y, z e v tornam-se as incgnitas de um sistema de equaes. Nota-se ainda que as
mais elevadas destas equaes do sexto grau em y. A equao cbica em y: y
6
+ 2py
4
+ y (p
4r) q = 0. O conhecimento de y revela os raciocnios examinados e, assim, permite a
descoberta das razes do polinmio. Constata-se, tambm que a exposio do nmero de razes,
ou seja, da reduo das equaes, permite a classificao dos problemas, a saber, em problemas
planos e slidos. A partir da formulao das regras das equaes, Descartes expe a resoluo
analtica de um clssico problema geomtrico. Constata-se, pois, que o modus operandi dessa
resoluo cartesiana determinantemente diferente daquela adotada por Pappus.
218
Descartes:

Para que se possa conhecer melhor a utilidade desta regra necessrio que a
aplique a algum problema. Por exemplo, dado o quadrado AD e a linha BN,
prolonga-se o lado AC at E, de modo que EF, traada de E at B seja igual a
NB. Sabe-se de Pappus que, tendo primeiro prolongado BD at G, de modo que
DG seja igual a DN, e tendo descrito um crculo de dimetro BG, no caso em
que se prolonga a linha reta AC, ela encontrar a circunferncia deste crculo no
ponto que se buscava, E. Mas, para os que no conhecem esta construo, ela
seria bastante difcil de encontrar, e procurando-a pelo mtodo aqui proposto,
no haveria que se tomar nunca DG como a quantidade desconhecida, mas CF
ou FD, em virtude de serem elas as que conduzem mais facilmente equao; e
ento se encontraria uma que no seria fcil de se constituir sem a regra que fora
aqui explicada. Pois, colocando a por BC ou CD, c por EF, e x por DE, se tem
CF = a x, e como CF, ou a x, est para FE, ou c, como FD, ou x, est para
BF, que, por conseguinte, . Logo no tringulo retngulo BDF, cujos lados
so x e o outro a, a soma dos seus quadrados, que xx + aa igual ao quadrado
da base que ; de modo que multiplicando os dois membros por xx
2ax + aa, se encontra a equao: x
4
2ax
3
+ 2aaxx 2a
3
x + a
4
= ccxx [...].E
sabe-se por estas regras precedentes que a sua raiz, que o comprimento da
linha DF, : + aa + . No caso em que
se coloca BF, ou CE ou BE como a quantidade desconhecida, se chega a uma
equao do quarto grau, mas que seria mais fcil de resolver e que se obteria
mais simplesmente; pelo contrrio, se a quantidade desconhecida fosse DG,

218
A prova fornecida por Pappus iniciada por uma elaborada prova do lema: dado o quadrado ABCD, e um ponto
E sobre a reta AC, traa-se por E a perpendicular EG a BE que encontra BD em G, sendo F o ponto de interseco de
BE com CD. Ento, CD + FE = DG. Procede depois como segue: pela construo dada no problema, DN = BD +
BN. Pelo lema, DG = CD + FE. Por construo, BD = CD e DG = DN. Portanto, FE = BN. Cf. SMITH, 1925, op.
cit., p.188.
86

teramos em chegar a equao, mas sua resoluo seria muito simples. Exponho
isso para isso para advertir que, quando o problema proposto no slido, se ao
resolv-lo por um mtodo se chega a uma equao muito complicada, pode
geralmente resultar uma mais simples buscando-a por outro. Poderia ainda
adiantar diversas regras para resolver as equaes que chegam ao cubo e ao
quadrado, mas, estas seriam suprfluas, pois quando os problemas so planos, se
pode sempre encontrar a construo pelas regras aqui apresentadas.
219


Torna-se necessrio examinar a resoluo do problema geomtrico fornecido por Pappus.
Seja o quadrado AD e a linha BN. Prolonga-se o lado AC at E, de modo que EF, traada de E
at B seja igual a NB (ver figura 20). Constata-se que a construo de Pappus correta e, prova
que o problema plano, entretanto, para os matemticos que no a conheciam, tal resoluo
tornar-se-ia bastante difcil de encontrar. Descartes, por sua vez, mostra que por seu mtodo opta-
se por uma quantidade desconhecida e, que essa opo pode de maneira rigorosa representar as
equaes obtidas. Nesta perspectiva, Descartes sugere que colocando a = BD, c = EF e x = DF
como quantidade incgnita, a equao : x
4
2ax
3
+ (2a
2
c
2
) x 2a
3
x+a
4
= 0.
220


219
La Geometrie (AT, VI, 461-463). Vuillemin expe a construo de Pappus. Segundo Vuillemin, se trata de
construir, por rgua e compasso, a soluo: x = + aa + . Segundo
Vuillemin, Descartes inicia a construo por meio dos resultados da construo sinttica de Pappus. Seja o quadrado
dado, de lado BD e seja BN, dado. necessrio, sobre o prolongamento CD do lado do quadrado oposto a BD,
encontrar um ponto E, de modo que o lado CD determine sobre a reta EB um segmento igual a a linha dada BN.
Agrega-se N e D e se escreve sobre o prolongamento de BD um comprimento DG = DN. Traa-se a circunferncia
de dimetro BG. Essa circunferncia corta em E o prolongamento do lado oposto a BD. Faz-se BE, que corta CD em
F. E, portanto, o ponto procurado. Primeiramente, o ngulo BEG reto, sustentado pelo dimetro BG. Assim: DN
= DG = BN + BD. Os tringulos semelhantes ECF e EHG (sendo os ngulos HEG = FEC, os lados de seus
ngulos so respectivamente retangulares). Portanto, tm-se: CF/HG = CE/EH e HG = CF . EH/CE. Pelos tringulos
semelhantes ECF e BDF, obtm-se: CF/FD = CE/BD e BD = CD = EH. Logo: CE = CF.BD/FD = CF.BD/HG, e HG
= FD. Em seguida, calcula-se: DG= (DH+HG) = (CE+HG) = CE + HG + 2. CE.HG
=CE+HG+2.CE.CF.EH/CE=CE+FD+2.CF.CD=CE + (CDCF) + 2.CF.CD = (CE+CF) + CD = FE+ CD. No
caso em que comparada a expresso de DG com a primeria expresso obtida, constata-se que: FE=BN. A
correspondncia analtica da construo do problema de Pappus a seguinte: Seja DF = x e BD = a. Se tem: CF = a
x; CF/FE = FD/BF, ou a x / c = x/BF, isto , BF=cx/a x . Mas, BF = x + a. Logo: x + a = cx/x 2ax+a.
Na multiplicao dos dois membros por (x 2ax+a) , obtm-se a equao ordenada por reportar a x: x
4
2ax +
(2a c) x 2ax + a
4
=0, e, DF = x =1/2a+ 1/4a+ 1/4c 1/4c 1/2a+1/2aa+c. Como se segue, Descartes
procede, sobre a mesma construo pela opo incgnita: (1) Se coloca, ento: BF = x. Se tem: EB/EG=EH/HG,
com EB=c+x, EG=BF=x. Seja HG=FD=d. Sem tem: c+x/x=a/d, e, d=x a; (c+x)/x = a/x a, ou: x
4
+ 2cx +
(c 2a) x 2acx ac=0. Logo BF a soluo. (2) Se coloca ento: CE = x. Se tem: CE/FC = x/FC = EH/HG =
a/FD; x/FC = a/ a FC, e, x=c FC. Destas duas equaes onde se concebe na substituio de FC, esse valor: x
4
+
2ax+(2a c) x 2acxac=0. Logo CE a soluo. (3) Se coloca ento: BE=X: BE=EH+BH, ou,
x=a+(a+DH)=2a+2a.CE+CE; CE/FE=BD/BF, ou, CE = ac/ x. Destas duas equaes, obtm-se: x
4
2cx+ (c
2a) x + 2acx ac = 0. Logo BE a soluo. (4) Se coloca, enfim, DG = x. Este caso Descartes resolve da
seguinte maneira: DG = DN = x; DG = BN + BD. Portanto: x = c + a. A dificuldade segundo Descartes que a
Geometria analtica deve encontrar a demonstrao de Pappus para resolver a equao. Cf. VUILLEMIN, 1960, p.
167-170.
220
Cf. JULLIEN, 1996, p. 115.
87

Segundo Jullien, a raiz da expresso nomeada construtvel a partir da rgua e compasso:
221



Figura 20 (AT,VI, 462)
Constata-se, assim, que o domnio matemtico das regras das equaes algbricas
extremamente laborado por Descartes. Para tratar as regras das equaes algbricas, Jullien relata
que o princpio cartesiano simples, a saber, seja um polinmio P
n
, de grau n. Em seguida,
devem-se encontrar os polinmios em Q
n
e R
n
, com n+ n= n. Esse raciocnio pressupe o
estudo dos polinmios de graus inferiores e a classificao dos problemas que resultam em dos
tipos de fatoraes possveis.
222
Entretanto, Descartes omite tais demonstraes com o intuito de
que o leitor da Geometria consiga por si prprio ao desenvolver tais construes matemticas
entender o modo como articulado o seu mtodo matemtico. Descartes:

Por ltimo, omito aqui fornecer as demonstraes da maior parte do que disse,
por me terem parecido to fceis que, para quem se d a tarefa de examin-las
metodicamente, elas se apresentaro por si mesmas; e, portanto, ser mais til
aprend-las deste modo que as lendo.
223


1.3.2. A explicao cartesiana da interseco da parbola

A classificao das equaes desenvolvida por Descartes por meio de construes
geomtricas. Para isso, ele alega que todo problema slido tem uma equao cujas razes so
encontradas em uma das seces cnicas, ou em retas ou em crculos. Dentre as seces cnicas,
Descartes opta pela parbola (para classificar as regras das equaes) por considerar a sua causa
mais simples. Descartes:

221
Cf. JULLIEN, 1996, p. 115.
222
Cf. JULLIEN, 1996, p. 115.
223
La Geometrie (AT, VI,464).
88

Uma vez assegurado que o problema proposto um slido, quer porque a sua
equao chega ao quadrado do quadrado, ou no atinge mais que o cubo,
podemos sempre encontrar a raiz por meio de uma das trs seces cnicas, ou
ainda por alguma parte de umas delas, por menor que seja, sem, na construo,
empregar mais que linhas retas e crculos. Mas me contento neste momento a
apenas fornecer uma regra geral para as encontrar todas por meio de uma
parbola, pois a causa desta de certo modo a mais simples.
224


A equao da parbola proposta da maneira mais simples possvel: z
4
= apz
2
+ qz+ r,
para a quarta dimenso ou: z
3
= pz + q, para a terceira dimenso. O sinal dos coeficientes
depende da orientao dos comprimentos representados. Os diversos casos vo, por isso, ser
reportados ao estudo da interseco de uma parbola.
225
Considerando-se, ento, a equao:
z
4
pz
2
+ qz r = 0
Pode-se conjecturar que p e r so as quantidades positivas, q uma quantidade designada por um
sinal negativo e que a equao possua duas razes. Os outros casos so obtidos de maneira
exatamente semelhante. Optando-se por uma quantidade a = 1, de modo que se possa igualmente
escrever: z
4
= apz
2
a
2
qz+ a
3
r
Conjecturando-se a parbola nos pontos FAG, em que o latus rectum (distncia entre o
centro e a diretriz) igual a: = (ver figura 21) constata-se, pois, que KG a raiz positiva e LF
a raiz negativa. A partir de C situada distncia = sobre o eixo da direo AC, e, assim,
adquire-se: CC = e CD =
Com isso, descobre-se que as propriedades da parbola se reportam a tangente AZ e seu eixo a
AX. Por isso necessrio calcular: AK = KG = z . 2 . = z
AK AC CC CD = DK = z e DK = z
4
pz z + + +
Em D necessrio demarcar a perpendicular ED em relao ao eixo AX. Logo, ED =
Prolonga-se GK para constituir o retngulo EDKM. Ento: GM = z + ,

224
La Geometrie (AT, VI,464).
225
Jullien relata que: Seja uma parbola de pice A, de eixo (AC) e de parmetro 1. Traa-se um ponto D sobre o
eixo, de tal modo que AD=1\2 (p+1). Opta-se por uma direo positiva, perpendicular ao eixo, e seguindo essa
direo traa-se a partir de D, o segmento DE, de tal modo que DE=1\2q. A interseco deste crculo e desta
parbola determina os pontos cuja ordenada a raiz da equao. JULLIEN, 1996, p. 117.
89

GM = z + qz +
GE = GM + EM = GM + DK = z
4
pz + qz + + + +
De outro modo: EA = 2 + 2 = + + +
Sobre o prolongamento de EA e a partir desta direo se obtm: AS = a = I; portanto, atravs da
direo inversa de A, obtm-se: AR = r. Deve-se traar a circunferncia do dimetro RS. Nesta
perspectiva, se demarca em A a perpendicular ES; portanto, no exterior da parbola. Corta-se a
circunferncia no ponto H. Ento, obtm-se: HA = AS . AR = r
e EH = HA + EA = + + + + r

Figura 21(VUILLEMIN, 1960, p. 173)

Ao traar a circunferncia do raio EH, se corta a parbola no ponto G da abscissa z, e, assim, se
constata simultaneamente EH = EG. Desse modo, a equao da parbola a mesma que a do
crculo:
226
z
4
pz + qz + + + + = + + + + r
ou:
z
4
pz + qz r = 0.

226
Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 172-173.
90

1.3.3. A explicao cartesiana da duplicao do cubo e da trisseco do ngulo

De acordo com Shea, os antigos gemetras deixaram posteridade trs celebres
problemas, a saber, (1) a duplicao do cubo, (2) a trisseco do ngulo e a (3) quadratura do
crculo. Nesta perspectiva, Shea, assinala que quando Descartes tinha apenas vinte e dois anos de
idade, encontrou a soluo dos dois primeiros problemas a partir do mtodo que inventara.
227

Segundo Shea,
228
Hipcrates de Chios um contemporneo de Plato props que a
soluo para a duplicao do cubo consistia em encontrar duas medidas proporcionais entre o
comprimento do cubo e o dobro deste comprimento. Ento, se a igual ao comprimento do cubo,
a igual ao cubo, 2a igual a dimenso do cubo procurado, x igual a primeira medida
proporcional, y igual a segunda medida proporcional, ento: , e, pelas razes
compostas: , , x = 2a.
De acordo com Shea, no caso em que identificada duas medidas proporcionais, x e y, entre a e
2a, viabiliza-se dobrar o cubo a. A partir dessa considerao, diversas solues foram propostas
na antiguidade e, Pappus, no sculo IV, exps uma resposta em sua Mathematicae Collectiones
que pode ter sido lida por Descartes. Todavia, a melhor soluo dos antigos a de ratostene
um matemtico do sculo III a.c. a quem Descartes tomou emprestado o termo mensurvel para
designar um instrumento de compassos que inventara. Segundo Shea, o instrumento de
mensurabilidade de ratostene constitudo por trs tringulos retangulares AMF, MNG e NQH
removveis, os quais so postos entre duas rguas paralelas AX e EY, ligadas por AE para formar
um quadrado (ver figura 22). O interior destas rguas permitem os tringulos deslizarem uns
sobre os outros:
229


Figura 22 (SHEA, 1997, p. 531-549)

227
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549.
228
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549.
229
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549.
91

Procuram-se, assim, os meios proporcionais entre as duas linhas, a e b, a saber, ajustando
o mensurvel com intuito de que AE = a. Na posio inicial, os tringulos AMF, MNG e NQH
esto lado lado. Inscrevendo o ponto D sobre o lado QH, de tal modo que DH = b (ver figura
23). Deslizando o tringulo MNG sobre o tringulo AMF e o tringulo NQH sobre MNG de tal
modo que NQH se encontre agora em N`QH e MNG em MNG. Em seguida se deve traar uma
linha, ligando A e D, e cortando MF em B, NG em C, e EY em K.
230


Figura 23 (SHEA, 1997, p. 531-549)
As medidas BF e CG so, por isso, os dois meios proporcionais que se devem encontrar
entre as linhas dadas, a saber, a (= AE) e b (= DH).
A prova, que simples, reside sobre a seguinte constatao: os tringulos AEK, BFK e
CGK so semelhantes, portanto:
e:
= e, ainda:
, de onde:
e, do mesmo modo: .
Assim: AE, BF, CG e DH esto em proporo contnua e BF e CG so as duas medidas
proporcionais.
231
Diante disso, Shea acrescenta que embora Descartes se inspire nos tringulos
removveis de ratostene, em muito se diferencia deste antigo gemetra, ao modificar
profundamente a estrutura proposta.
232
Nesta perspectiva que Shea remonta o percurso
realizado por Descartes para elaborar o instrumento mensurvel. Para isso, veja o que o prprio
Descartes diz no Livro III da Geometria:
No creio, por exemplo, que haja algum modo mais fcil de encontrar quaisquer
meios proporcionais que se desejem, nem cuja demonstrao seja mais evidente,

230
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549.
231
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549.
232
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549.
92

que empregar as linhas curvas que se traam com o instrumento XYZ, explicado
anteriormente (ver figura 24). Assim, querendo encontrar dois meios
proporcionais entre YA e YE, suficiente traar um crculo cujo dimetro seja
YE; e como este crculo corta a curva AD no ponto D, YD ento um dos meios
proporcionais procurados. A demonstrao torna-se muito clara e evidente,
assim que o instrumento for aplicado sobre a linha YD; pois como YA, ou YB
que lhe igual, est para YC assim como YC est para YD, ou YD est para YE.
Do mesmo modo, para encontrar quatro medidas proporcionais entre YA e YG,
ou para encontrar seis entre YA e YN, suficiente traar o crculo YFG, que
cortando AF no ponto F determina a linha reta YF, que uma destes quatros
proporcionais; ou o crculo YHN, que cortando AH no ponto H, determina YH,
uma das seis proporcionais; e assim para as outras. Mas, como a linha curva AD
da segunda classe, e se pode encontrar medidas proporcionais mediante as
seces cnicas, que so do primeiro; e tambm como se pode encontrar quatro
ou seis medidas proporcionais por meio das linhas que no so de uma classe to
elevada como o so AF e AH, seria um erro empreg-las em Geometria. E um
erro tambm, por outro lado, trabalhar inutilmente querendo construir algum
problema mediante uma classe de linhas mais simples do que sua natureza
permite.
233


Figura 24 (AT,VI, 443)
Nota-se, primeiramente que as rguas no so mais dispostas em quadrados, mas em um
compasso XYZ.
234
A rgua BC fixada sobre a reta XY. Nesta reta a rgua forma um ngulo
reto. A partir da reta BG sucedem uma srie de movimentos dos esquadros na forma de L.
Constata-se tambm que DE e FG formam igualmente um ngulo reto com XY, enquanto que
CD, EF e GH formam um ngulo reto com YZ. Descartes entende que todos esses esquadros
podem deslizar no interior da reta do compasso. assim que quando se abre o compasso,

233
La Geometrie (AT,VI, 442-444). Jullien relata que o mesolabum ou instrumento de propores foi conhecido e
exposto por Descartes nas Cogitationes privatae (1619-1620). Nas Cogitationes Privatae, o instrumento permite a
construo da raiz da equao cbica: x = x + 2. Esta importante soluo , entretanto particular. Descartes no
pode generalizar o resultado a equao x = ax + b. O principio de funcionamento deste instrumento claramente
identificado: trata-se de inserir meios proporcionais entre duas grandezas fixas. Este instrumento tem trs funes
que permeiam o pensamento geomtrico cartesiano. A primeira funo permite a interseco e a construo de meios
proporcionais entre grandezas. A segunda funo fornece a resoluo das equaes. A terceira funo prescreve uma
ordem de composio das curvas, conhecida pela inteligibilidade da construo geomtrica. Cf. JULLIEN, 1996, p.
90-92.
234
Cf. La Geometrie (AT, VI, 442).
93

constata-se que, BC empurra DC ao longo de YZ, DC empurra, por sua vez, DE ao longo de XY
e, assim, sucessivamente.
Descartes descreve as curvas do instrumento mensurvel com base em seus clculos
algbricos. Tal descrio leva-lhe a considerar o instrumento mensurvel como um verdadeiro
instrumento de propores (ver figura 25). Descartes consagra, assim, a resoluo da duplicao
do cubo a partir da identificao de dois meios proporcionais:

No caso em que se quer, seguindo esta regra, encontrar dois meios proporcionais
entre as linhas a e q, sabe-se que designando z a uma delas teremos: a / z = z est
para zz/a, e zz/a e zz/a z
3
/aa, de modo que haja a equao entre q e z
3
/aa, e
designadamente: z
3
=**aaq. E estando a parbola FGA traada com a parte de
seu eixo AC que , a metade de seu latus rectum, deve pelo ponto C, tirar a
perpendicular CE, igual a , e do centro E, por A, descrevendo o crculo AF,
encontra-se FL e LA, para os meios proporcionais procuradas.
235



Figura 25 (AT,VI, 469)
Admite-se, assim, que o instrumento de ratostene ficara largamente ultrapassado: o jovem
Descartes havia superado o antigo gemetra.
236

De acordo com Shea, Descartes no se contentou em duplicar o cubo e, diante disso, se
disps a resolver o segundo problema: a trisseco do ngulo.
237
Descartes encontrou a soluo
entre 20 e 26 de maro de 1619, data que informa a Beeckman sobre o seu sucesso. Como o
primeiro compasso para produzir os meios proporcionais, o novo instrumento fcil de construir
e manejar. As quatro retas, AB, AC, AD e AE, podem girar em A (ver figura 26). Os pontos F, I,
K e L so equidistantes de A, por isso: AF = AI = AK = AL. As varas FG, GK, IH, e LH, de

235
La Geometrie (AT, VI, 469-470).
236
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549. Shea segue nestes comentrios os argumentos de Descartes estabelecidos nas
Cogitationes Privatae. Vide Cogitationes Privatae (AT, X, 240-241).
237
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549.
94

mesmo comprimento que AF, so ligadas aos pontos F, I, K e L em volta dos quais as varas
podem virar. Estas varas so dispostas assim, de modo que G possa deslizar ao longo da reta AC
e H ao longo da reta AD.
238


Figura 26 (SHEA, 1997, p. 531-549)
Para trissecar um ngulo dado , deve-se abrir o compasso at que o ngulo BAE = .
Uma vez que os tringulos AFG, AKG, AIH e ALH so sempre iguais, os ngulos
correspondentes FAC, GAD e DAE o so iguais, seja qualquer o comprimento do ngulo BAE
(ver figura 27). A trisseco do ngulo certificada de uma grande simplicidade, em virtude da
aplicao do novo compasso.
239
Diante disso, Descartes prope uma variante: traa-se a curva
MN que produzida pela abertura do compasso. Do ponto F, deve-se traar um circulo de raio
AF, que corta esta curva em G. Em seguida, torna-se necessrio tomar A e G, que dividir o
ngulo BAE na relao 2:1. O ngulo FAC ser ento 1:3 do ngulo BAE.

Figura 27 (SHEA, 1997, p. 531-549)

238
Descartes descreve nas Cogitationes Privatae a demonstrao da trisseco do ngulo. Primeiramente, Descartes
determina n igual af. Diante disso, constata que ao redor do ponto n, sendo traada a parte do crculo ,
demonstra-se que n exatamente igual a fg. Desse modo, Descartes afirma que a linha divide o ngulo em trs
partes iguais.Cf. Cogitationes Privatae (AT, X, 241).
239
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549.
95

Descartes acrescenta que a adio de uma ou de vrias outras rguas permite dividir o ngulo em
quatro partes ou, em quantas partes se desejar. Se o primeiro instrumento era capaz de engendrar
uma infinidade de meios proporcionais, o segundo designado como uma autntica mquina de
divises.
240
Descartes consagra, assim, a resoluo da trisseco do ngulo no Livro III da
Geometria.
241
Segue Descartes:
Do mesmo modo, no caso em que se deseja dividir o ngulo NOP [ver figura
28], ou o arco ou a parte do crculo NQTP, em trs partes iguais, fazendo NO =
1 para o raio do crculo e NP = q para a corda do arco dado, e NQ = z para a
corda da tera parte deste arco, teremos a equao: z = *3z q; pois tendo
traado as linhas NQ, OQ, OT e fazendo QS paralela a TO, vemos que, NO est
para NQ, como NQ a QR, e QR a RS; de modo que NO sendo 1 e NQ sendo z,
QR zz, e RS z. E como falta to somente RS, ou z, para que a linha NP, que
q, seja tripla de NQ, ou z, se obtm assim; q = 3z z ou z = * 3z q. Traada
a parbola FAG, e sendo CA = a metade do seu latus rectum, se tomarmos CD
= e a perpendicular DE = , e se do centro E, pelo ponto A, descrevemos o
crculo FAgG, ele corta a parbola nos trs pontos F, g, G, sem contar o ponto A
que o vrtice. Isto mostra que a equao tem trs razes, a saber, as duas GK e
gk que so verdadeiras e uma terceira falsa, que FL. E das duas verdadeiras
gK a menor, ou seja, a que deve ser tomada para a linha procurada NQ. Pois a
outra GK igual NV, a corda da tera parte do arco NVP, que com o outro
arco NQP completa o crculo. E a falsa, FL, igual soma destas duas, QN e
NV [].
242


240
Cf. SHEA, 1997, p. 531-549.
241
Cf. La Geometrie (AT,VI, 470).
242
La Geometrie (AT,VI, 470). Vuillemin relata para a construo da trisseco do ngulo que a formao da
equao a seguinte: seja os ngulos NOQ = QOT = TOP. Traa-se a paralela QS de raio TO. O ngulo QNS = QNP
intercepta o mesmo arco QP. O ngulo de centro POQ = 2 NO intercepta o mesmo arco. Logo: QNS = NOQ. Para a
construo, o ngulo SQR igual ao ngulo QOT. De outro modo, QRS = 2dr (SQR+QRS) = 2 dr (QNS+QRS)
= NQR. Os trs tringulos (ONQ), (NQR) e (QRS) so, por isso, semelhantes. O primeiro dentre tais tringulos
issceles. Os dois outros so tambm: NO/NQ = NQ/QR = QR/RS. Essa uma ilustrao geomtrica de uma
proporo dupla e continua. Coloca-se: NO = 1, NQ = z e NP = q. Tem-se: QR = z e SR = z. Mas: NP = (NR+MP)
+ RM = 2 NR+MR, uma vez que os tringulos (ONQ) e (OPT) so iguais, e do mesmo modo (PMT) com (NRQ).
Alm disso, (NQR) issceles e SQ estaria, pela construo, paralela a MT: NR=NQ e QT=SM. Logo: NP=2
NQ+SM SR=2NQ+QT SR=3 NQ SR e: q=3z z ou: z=3z q. Conjectura-se construda a parbola FAgG, na
distncia entre o ponto C e o cume igual a metade do raio do crculo O, tomado como unidade. AC=NO/2=1/2. A
partir de C sobre o eixo da parbola e na mesma direo, obtm-se: CD = 3/2 e AD = 2. Todos os pontos da parbola
so verificados: z=x. Do ponto E tomado como centro, traa-se a circunferncia de raio EA. O ponto mais elevado g
que determina por sua interseco com a parte positiva da parbola o ponto procurado e que se deve calcular: kg
= z = NQ. Fazendo o retngulo kDES, tem: Eg = ES + Sg = kD + (z+1/2. q) = (AD Ak) + (z+1/2.q) = (2
z) +(z+1/2.q) = z
4
3z+qz+1/4.q+4. De outra parte: Eg = EA = AD + ED = 4+1/4.q. Logo: z
4

3z+qz+1/4.q+4=4+1/q ou, z(z 3z+q) = 0. A equao do quarto grau reduzvel ao terceiro grau (pela raiz z=0,
correspondente ao ponto A), et: z=3z q. Quanto s relaes recprocas entre as trs razes kg = z, KG = y e FL = v,
so descritas da seguinte maneira: Eg = z
4
3 . z + qz + q / 4 + 4. Do mesmo modo: EG = (ES
1
) + S
1
G = (y
2) + (y + q / 2) = y
4
3 . y + qy + q / 4 + 4. E: EF = ES
2
+ S
2
F = (v 2) + ( v q / 2) = v
4
3 . v qv + q /
4 + 4. Ora: Eg = EG = EF = EA. Com isso: Eg = EG = EF = EA = AD + ED = q / 4 + 4. De tal sorte que as
trs igualdades precedentes se reduzam as seguintes: 4 . z = z
4
+ qz + z + [q / 4 + 4 Eg] = z
4
+ qz + z,ou: 4 = z
+ q + z / z, e do mesmo modo: 4 = y + q + y / y e 4 = v q + v / v. De onde se obtm: z + q + z / z = y + q +y / y
, ou z . y y . z = qz qy, e q =z . y + y. E do mesmo modo: z + q + z / z = v q + v / v, ou v . z vz = vq + qz
96


Figura 28 (AT,VI, 470-471)
Constata-se, assim, que a resoluo cartesiana da duplicao do cubo e da trisseco do
ngulo segue o mesmo parmetro de raciocnio que constitui a teoria das propores de
Descartes. Admite-se, portanto, que quando Descartes se props a fornecer explicaes a tais
problemas geomtricos, pretendia, sobretudo, evidenciar a proeza da inveno do seu mtodo em
detrimento das exigncias especulativas contempladas nas resolues dos problemas matemticos
dos antigos gemetras. Diante disso, sustenta-se aqui que Descartes consolida o modus operandi
do mtodo que inventara a partir de uma lgica matemtica que cultiva a razo, o que lhe
viabiliza orientar s suas investigaes cientficas. Por isso, Descartes conclui:
Mas no minha finalidade escrever um grande livro. [...] Ao propor a uma
nica construo todos os problemas de uma classe, constatou-se que, eu ao
mesmo tempo concebi um mtodo de os transformarem em uma infinidade de
outros e resolvi por esse mesmo mtodo cada um em um nmero infinito de
diversas maneiras; alm disso, construindo todos os problemas planos pelo corte
de um crculo ou por uma linha reta, e todos os problemas que so slidos pelo
corte de um crculo por uma parbola; e, finalmente, todos que so de um grau
mais complexo cortando um crculo por uma curva com um grau mais elevado
do que a parbola, seguindo o mesmo mtodo para construir todos os problemas,
mais e mais complexos, etc,. No exemplo de uma progresso matemtica,
sempre que os primeiros dois ou trs termos so dados, ser fcil encontrar o seu
resultado. Eu espero que a posteridade me julgue amavelmente, no apenas a
respeito das coisas que eu expliquei, mas tambm a respeito daquelas que eu
omiti intencionalmente para deixar a outro o prazer da inveno.
243


e q = v. z vz. Logo: z . y + y . z = v . z vz, (v y ) . z = z . ( v + y), z = v y, ou v = z + y, ou
geometricamente:FL = KG + kg. [...] Como, nota-se na ultima equao: z = pz q o caso geral que corresponde a
v=3v q. Para resolver esta equao geral, Ferrari, comea propondo o resultado: v = z+y. Cf. VUILLEMIN, 1960,
p. 176-178.
243
La Geometrie (A T,VI,485). interessante observar que na obra Sur lontologie grise de Descartes, Marion alega
que a cincia produtora de universal certeza, chama-lhe Descartes: Mathesis universalis (a partir da matematicidade,
no matemtica das matemticas) ou mtodo geral (a partir da produo da certeza). Ora, acontece que a
97

Nesta concluso, Descartes convida o leitor da Geometria a inteligir a lgica que opera o
mtodo que inventara e a descobrir, por si prprio, as solues dos problemas matemticos. O
prazer da inveno , portanto, a caracterstica epistemolgica mais relevante do modus operandi
do mtodo cartesiano, pois evidencia a verdadeira inteno dos raciocnios matemticos de
Descartes, a saber, o cultivo da razo e, consequentemente, a sua regulamentao por meio de
parmetros precisos e exatos.















apresentao que Descartes faz na regra IV encerra uma surpreendente semelhana com alguns textos de Aristteles.
Por exemplo, os Analticos apresentam um tipo de demonstrao que abstrai de certas matrias a seguinte concepo:
que a proporo possa tambm converter-se em nmeros, linhas slidos ou tempos, e isso no impede que o
mostremos numa s demonstrao vlida para todos: A teoria das propores (exemplo privilegiado do mtodo,
nas Regulae) e que esta teoria pode desenvolver-se em perfeita independncia dos objetos particulares da sua
universal validade, isso porque, ela admite a universalidade. Aqui, isso exposto universalmente, porque no
enquanto linhas, ou nmeros, mas na medida em que tm o que conjecturado que tenham universalmente nelas.
Mas surpreendentemente, para Marion, nem por isso Aristteles conclui que a cincia das propores se possa
qualificar de universal, mas, ao contrrio, deixa-a num rigoroso anonimato. No entanto, para Descartes parece
evidente que a teoria das propores abre caminho a um modo de cincia universal; mas alguns antes de Descartes j
o tinham compreendido, e, por que o silencia? Segundo Marion, porque Aristteles se fundamentava na
impossibilidade de uma denominao para justificar essa lacuna terica. Cf. MARION, 1975, p. 62.
98


























99

CAPTULO II
Corpus cientfico cartesiano

Nas cartas datadas de 1 de maro, 27 de maio, 27 de julho, 23 de agosto e 11 de outubro
de 1638, Descartes tem por objetivo explicar a determinao de propriedades analticas com base
em sua teoria das propores, e, a partir disso, combater as crticas feitas por Fermat (e outros
autores) em relao legitimidade da aplicao de suas demonstraes geomtricas nas cincias.
Desde meados de maio de 1637, Fermat teve conhecimento dos contedos da Diptrica
de Descartes. Tratando especificamente da refrao, Fermat declara duvidar se a inclinao para
o movimento deve seguir as leis do prprio movimento
244
e, assim, recusa-se a admitir o
raciocnio de Descartes como uma prova legtima; pois no consegue compreender em tais
explicaes a diferenciao entre o que Matemtica e o que Fsica.
245
Quando Descartes
recebeu essa crtica, alegou que Fermat deveria ter lido antes a sua Geometria. Nesta perspectiva,
Descartes envia a Mersenne a sua defesa, para que essa seja comunicada a Fermat. Todavia,
mesmo ainda antes de ter lido a Geometria, Fermat rebate essa defesa ao identificar vrios
equvocos acerca da determinao dos ngulos de reflexo e refrao, e alegando que poderia
encontrar a resoluo de tais problemas a partir da determinao das tangentes de todas as
linhas.
246
Descartes tem notcia dessa nova crtica de Fermat, e relata a Mersenne que a soluo
desse matemtico compara-se s comdias italianas.
247
Em seguida, Descartes pormenoriza a
Huygens uma crtica a Fermat, apontando no argumento de Fermat o grave problema lgico do
paralogismo.
248
No decorrer desse debate, seguem-se longas cartas a Mersenne, as quais tratam
de questes matemticas que mereciam um estudo especfico. Dentre essas questes, destaca-se a
crtica que Descartes faz defesa do escrito de Fermat sobre as tangentes, realizada por Roberval
e tienne Pascal.
249
Como desdobramento dessa crtica, Descartes explica a aquisio da
tangente por meio de sua teoria das propores. Na descrio do movimento mecnico da roleta,
Descartes, por exemplo, mostra a eficcia da sua teoria das propores.

244
Correspondance (AT, I, 357-358).
245
Cf. Correspondance (AT, I, 357-358).
246
Cf. Correspondance (AT, I, 464- 474).
247
Cf. Correspondance (AT, I, 478- 481).
248
Cf. Correspondance (AT, II, 49). interessante notar que no Discurso Descartes alega que h homens que
cometem paralogismos mesmo nos mais simples raciocnios matemticos. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 32).
249
Cf. Correspondance (AT, II, 11-12).
100

2.1. O meio matemtico que viabiliza a aplicao do mtodo

Pretende-se agora examinar o modo como Descartes, a partir da sua teoria das propores,
explica a descrio do movimento mecnico da roleta. , pois, o que permite a Descartes
encontrar uma demonstrao geomtrica direcionada explicao do movimento mecnico da
roleta. Para realizar essa descrio, primeiramente, ele evidencia quais so as propriedades desta
curva que possibilitam uma demonstrao geomtrica. Em seguida, ele demonstra por meio da
regularidade proporcional do movimento geomtrico que a construo matemtica da roleta
vivel para a compreenso mecnica do seu movimento. A explicao da descrio mecnica da
roleta, portanto, mostra a Descartes que a sua teoria das propores o meio matemtico que
viabiliza a aplicao do mtodo nas cincias.
Na carta datada de 27 de maio de 1638, Descartes tem por objetivo examinar a
possibilidade de a roleta ser descrita por movimento regulares mediante a inteligibilidade
analtica concebida pelo clculo algbrico da normal e pela medida da proporo geomtrica da
tangente. O movimento regular designa que a descrio inteligvel e, portanto, apta para
aplicao cincia mecnica. Segundo Descartes, a descrio da roleta consiste: em demonstrar
o espao compreendido por uma linha curva, descrito por um ponto da circunferncia de um
crculo, quando este se move sobre um plano.
250

Para tornar a descrio da roleta possvel, Descartes, primeiramente, deve determinar
uma propriedade analtica. Segue o modo como Descartes determina tal propriedade. Seja os
pontos AC a reta do plano (ver figura 29), sendo os pontos ADC a linha curva elaborada e BD os
pontos mdios.
251
Ento, a partir do ponto A, se deve traar por meio de um ponto da
circunferncia que insere os pontos STVX o movimento da reta at o ponto C. Portanto, a
distncia entre os pontos AC igual ao comprimento da circunferncia. Ento, a partir dos pontos
A e C, Descartes dividi a linha reta em diversos pontos: B, G, H, N, O, P, Q, etc. Assim se torna
claro para ele que B e D so os pontos perpendiculares; logo, BD igual ao dimetro do crculo.
Diante disso, Descartes determina a normal na roleta passando por um ponto de contato do
crculo. A partir desta propriedade analtica (algbrica), ele designa que a rea do tringulo
retilneo dos pontos ADC o dobro da rea do crculo. Aps essa explicao necessrio

250
Cf. Correspondance (AT, II, 135).
251
Cf. Correspondance (AT, II, 135).
101

determinar em E o ponto de interseco do crculo com a curva. Diante disso, ele constata o
crculo no ponto G e admite F como o ponto procurado. Isso porque a medida do ponto G lhe
permite analisar o ponto procurado. A partir desta medida, Descartes constata tambm que o
crculo identificado na base H e os dois tringulos retilneos so identificados nos pontos AED
e DFC. Tais pontos so concebidos de maneira evidente porque so iguais ao quadrado STVX
inscritos no crculo.
252


Figura 29 (AT, II, 136)

E, da mesma maneira, colocando os pontos I, K, L, M para aqueles onde o crculo toca a curva,
quando ele toca sua base nos pontos N, O, P, Q, se constata que os quatro tringulos retilneos
estabelecidos nos pontos AIE, EKD, DLF e FMC so iguais aos quatro tringulos issceles
inscritos no crculo, SYT, TZV, V1X, X2S, e que os oito tringulos, inscritos na curva sobre a
base destes quatro, so iguais aos oito inscritos no crculo, e, assim ao infinito. Donde se constata
tambm que toda a rea dos dois segmentos da curva, que tm por bases as linhas retas AD e DC
igual rea do crculo e, por conseguinte, que toda a rea contemplada entre a curva ADC e a
reta dos pontos AC tripla do crculo. A partir dessa medida, Descartes constata que a roleta
tem uma propriedade analtica, o que lhe permite demonstrar a regularidade do movimento desta
curva. Isso porque, ele identifica previamente uma equao algbrica da normal (a partir do ponto
de interseco do crculo na curva). Aps determinar a normal na roleta mediante o ponto de
contato do crculo na curva necessrio explicar como a roleta demonstrada por movimentos
regulares a partir da teoria das propores de Descartes. Ressalta-se ainda que a partir desta
explicao que Descartes faz oposio a Fermat e aos seus defensores, sobretudo, quando ele
trata a respeito da aquisio e da aplicao da tangente.
253


252
Cf. Correspondance (AT, II, 136).
253
Segundo Jullien o mtodo das tangentes foi determinante para o desenvolvimento da Matemtica no sculo XVII.
Na Frana, dois autores propuseram na mesma poca de Descartes um mtodo para descrever as tangentes, so
eles Roberval e Fermat. Cf. JULLIEN, 1996, p. 104. Nesta perspectiva, Smith acrescenta que: Pode-se utilizar o
102

Na carta enviada a Mersenne datada de 27 de julho de 1638, Descartes explica como
descrita a demonstrao sinttica do movimento da roleta. Isso ocorre porque necessrio
esclarecer a regularidade da construo por meio da viabilizao do mtodo.
254
Descartes relata
nesta carta que necessrio primeiramente identificar os pontos AKFGC (ver figura 30). Tal
identificao expressa metade da linha curva descrita mediante o ponto a da roleta anopbz. Na
sequncia, Descartes deduz que a roleta anopbz move-se no percurso da linha descrita nos pontos
AB. Tais pontos so iguais metade da circunferncia do crculo. Logo, a medida dos pontos CB
igual ao dimetro. Em seguida, Descartes traa a reta nos pontos AC e, assim, constata por
outra deduo que as retas encontram-se nos pontos OE e DF. De acordo com Descartes, tais
retas dividem os pontos AB e CB em partes iguais.
255
Diante disso, ele identifica que o ponto o
da roleta encontrado no ponto O da linha AB. Descartes constata tambm que o centro e
encontrado sobre o ponto E, ou AC e DF, uma vez que CD = de CB, e DE igual metade de
BA, isto , BO. Por isso, Descartes determina sobre EF, o raio ea = EF e, assim, constata que AO
igual a da circunferncia da roleta. Alm disso, ele constata que os ngulos determinados nos
pontos aeo e FEO so retos. Logo AE = EC.

Figura 30 (AT, II, 258)
Ento, seguindo essa via metdica do pensamento, se deve a partir dos pontos N e P, constatar
em cada lado e na mesma distncia de O, os pontos n e p. Diante disso, Descartes descreve o
arco: na = pb. Assim como: NA = PB. Com isso, segundo Descartes necessrio traar os
dimetros ne e pe com as perpendiculares ay e ax.
256
Diante disso, ele constata que a via sinttica

mtodo para traar por um ponto dado a normal a uma curva, ou a tangente que passe por um ponto exterior curva,
ou descobrir pontos de inflexo, mximos e mnimos [...]. SMITH, 1925, op. cit., p. 112.
254
Carta de Desscartes a Mersenne. Cf. Correspondance (AT, II, 253-277).
255
Cf. Correspondance Cf. (AT, II, 257).
256
Cf. Correspondance (AT, II, 258).
103

permite a operao de uma cadeia de dedues por meio das relaes/ propores matemticas.
Essa cadeia de dedues viabiliza a Descartes conceber o ponto n da roleta sobre o ponto N na
reta AB. Por isso, o ponto em a encontrado em K. Disto deduzido que dos pontos K e M
haver uma linha paralela em relao BA. Portanto: KM = NB + ay e MD = ye.
257
Do mesmo
modo, Descartes considera o ponto p a partir do ponto P na reta AB.
258
Para essa explicao, ele
descreve o seguinte esclarecimento matemtico: como o ponto a est em G e GI = PB + ax e ID
= xe, se constata que GI +KM =AB+ az. Uma vez que ax + ay = az e NB+PB=AB, se constata
que NA=PB (ver figura 31). Como se segue, LM + HI = AB; pois MB = CI. Isto resulta na
paralela MB. Calcula-se: LV = CI e HI =AV.

Figura 31 (AT, II, 259)
Portanto, os tringulos identificados nos pontos AVL e HIC so semelhantes. Essa medida
permite a Descartes examinar o semelhante segundo a frmula calculvel da identidade. Assim,
obtm-se: LM = VB. Ora, como LM + HI = AB e KM + GI = AB + az, segue-se que KL+GH =
az; pois az identificado na mesma distncia de e; da mesma maneira que KL e GH so
identificados na mesma distncia de FE. E porque os pontos N e P foram admitidos
aleatoriamente a partir de uma mesma distncia de O, se torna evidente que os pontos KL e GH
estejam na mesma distncia dos pontos que condizem a FE. Desse modo vlida a construo
para todo par de retas traadas entre a reta AC e a curva AFC, isto , desde que sejam paralelas
aos pontos FE. Isso porque tais pontos so determinados a partir da proporo geomtrica. Com
isso, constata-se que todo par de retas igual reta inscrita da roleta, isto , estando cada uma
destas retas to distantes dos pontos FE quo essa reta est do centro em E.
259


257
Cf. Correspondance (AT, II, 258-259).
258
Cf. Correspondance (AT, II, 259).
259
Cf. Correspondance (AT, II, 259- 260).
104

Descartes
260
ainda relata que necessrio traar sobre a reta , o semicrculo ,
igual metade da roleta. Na figura cuja parte igual FGCHE e a outra parte
igual ELAKF. De acordo com Descartes necessrio ainda que as bases e as alturas
destas figuras sejam proporcionais; assim como todo par de segmentos de reta seja paralela
base. Com isso, se constata que a rea da figura igual do semicrculo , pois as duas
figuras possuem reas proporcionais. Estas figuras tm a mesma base e a mesma altura em cujas
retas paralelas e equidistantes em relao base so interiores a cada uma delas. Logo, so
estabelecidas igualmente. Todavia, para Descartes essa expresso matemtica pode no ser
facilmente entendida, e, em virtude disso, necessria ainda uma demonstrao sinttica. Diante
disso, ele diz que traando as retas a, x, x (ver figura 32), se constata que, os tringulos
x e a so proporcionais, pois, se nota que estes tringulos tm a mesma base e a mesma
altura.
261


Figura 32 (AT, II, 261)
Com isso, Descartes designa o mesmo para os tringulos e . Para tanto, ele traa as retas:
a, , , , , , e .
Estas retas somadas so iguais aos tringulos a e . Calcula-se: = a, 12 13 =10 11.
Calcula-se: = . Disto se constata que as bases dos tringulos e so iguais s dos
tringulos e , pois, proporcional a e 12 13 tambm proporcional a 10 11; e
porque so iguais a , 12 mais 13 que so as bases dos tringulos e , so iguais
10 mais 11, que so as bases dos tringulos e . Descartes constata que estes 4
tringulos tm a mesma altura. O mesmo raciocnio aplicado aos outros tringulos inscritos a
partir dos pontos 4, 5, 8, 9 etc., e dos pontos 2, 3, 6, 7, etc
262
. Com isso, os tringulos da primeira

260
Cf. Correspondance (AT, II, 260).
261
Cf. Correspondance (AT, II, 260).
262
Cf. Correspondance (AT, II, 261-262).
105

figura so iguais aos tringulos da segunda figura. Desse modo, a figura igual ao
semicrculo . Ora, uma vez que o espao contemplado entre a reta AC e a curva AKFGC,
constata-se que o espao AFCB o triplo do semicrculo; pois, o tringulo retilneo igual ao
crculo inteiro
263
. Tal procedimento empregado quando a reta AB diferente, de maneira que
o espao compreendido entre a reta AC e a curva AFC no deixe de ser igual metade do crculo
cujo dimetro BC (ver figura 33). Embora a grandeza da reta contemplada nos pontos AB seja
diferente, se constata de maneira semelhante que a demonstrao continua a ser determinada da
mesma maneira que as de outrora.

Figura 33 (AT, II, 263)

Descartes relata em uma carta datada em 23 de agosto de 1638 que se deve rolar um
polgono retilneo sobre uma linha reta.
264
A curva descrita por um dos seus pontos, qualquer que
seja, ser constitudo de vrias partes de crculos, e as tangentes de todos os pontos de cada uma
das partes dos crculos cortaro em ngulos retos as linhas retiradas destes pontos em direo ao
qual o polgono ter sua base descrita. Ora, mesmo considerando a roleta circular como um
polgono que tem uma infinidade lados, Descartes alega que esta curva tem um tipo de
propriedade que permite a descrio do seu movimento mecnico, a saber, que as tangentes (que
um tipo de propriedade analtica) de cada um dos seus pontos que esto na curva que ela
descreve devem cortar em ngulos retos as linhas retiradas destes pontos. Logo, os pontos
identificados na curva descrita so determinados mediante as tangentes. Tal determinao feita
a partir da teoria das propores e, diante disso, na carta datada de 11 de outubro de 1638,
Descartes conclui:

263
Cf. Correspondance (AT, II, 262).
264
Correspondance (AT, II, 308-338).
106

Fermat, por exemplo, tambm encontrou as tangentes da roleta [...]; mas se a
explicao analtica e sinttica o desagrada motivo do porque ele no a expora
eu bem poderia ver tal explicao, para saber por que vis ele a rejeitou. [...]
Eu nunca mudei o medium [meio] de minha demonstrao da roleta, pois ela
consiste na igualdade dos tringulos inscritos [...]; cabe assinalar que eu
encontrei primeiramente mediante a anlise; e, ento, notando que ele no soube
entender o clculo, expliquei sinteticamente. Por isso, ele deve se envergonhar
de ter negado a minha primeira explicao, isto , por no saber calcular os
tringulos inscritos na roleta e no crculo. Ele deve ter vergonha tambm de se
vangloriar de que tem um medium [meio] para encontrar as tangentes da roleta,
aplicando-o a todos os casos.
265


Constata-se que nas cartas datadas de 1638 as quais tratam da descrio do movimento da
roleta , Descartes tem por objetivo explicar a concepo inteligvel do movimento da roleta
mediante a determinao de propriedades algbricas (analticas), e, a partir disso, expor o meio
pelo qual possvel fazer uma demonstrao geomtrica do movimento mecnico desta curva, a
saber, a sua teoria das propores. Logo, a teoria das propores mostra a Descartes o meio
(medium) que permite a sistematizao entre a determinao de propriedades analticas (a normal
e a tangente) e a demonstrao sinttica do movimento da roleta, destinada queles que no
souberam entender a verdadeira dimenso do clculo analtico. Cabe assinalar que tal
demonstrao ocorre mediante a identificao de movimentos regulares da curva descrita, os
quais viabilizam a Descartes aplicar os raciocnios do seu mtodo a partir de uma representao
geomtrica deste movimento. Nesta perspectiva, Descartes faz oposio s crticas que Fermat
fez ao meio matemtico que inventara e ao seu desdobramento exposto atravs dos resultados da
Diptrica.
266
Isso porque, Descartes no compreende como algum pode refutar demonstraes
to bem fundamentadas, utilizando-se de argumentos demasiadamente frgeis e especulativos.

265
Cf. Correspondance (AT, II, 394-400). De acordo com Jullien, a verso de Roberval situava-se num outro campo
de investigao (a respeito da composio dos movimentos) e, por isso, no suscitou grandes polmicas com
Descartes. A verso do mtodo de Fermat requisitava intervir nas equaes extremamente pequenas, nomeadas e,
que na etapa final do clculo, podiam ser negligenciadas. Esta espcie de passagem limite, que era acompanhada de
uma relao, no podia satisfazer quela ordem metdica de Descartes. Por isso houve uma grande polmica entre
estes filsofos. Cf. JULLIEN, 1996, p. 104.
266
No que diz respeito objeo feita por Descartes a critica de Fermat, que versa sobre o desdobramento do clculo
da tangente na exposio dos resultados da Diptrica, Descartes faz as seguintes consideraes em uma carta datada
de 27 de julho de 1638: Por ltimo, se a bola que est no ponto B movida por duas foras iguais, cuja uma a leva
de B em direo a D, e a outra de B em direo a C, ela deve mover-se em direo a I, de modo que o ngulo GBI
seja igual IBD; e que estando movida de B em direo a N e em direo a I, ela deve ir em direo a L que divide o
ngulo NBI em duas partes iguais; estas premissas so verdadeiras, mas elas no contm nada ao que respeita s
refraes, as quais no so causadas por duas foras iguais que a bola, mas sim pelo encontro oblquo da superfcie;
e, assim eu no sei por que lgica ele pretende interferir que o que eu escrevi no tenha sido verdadeiro.
107

2.2. Concepo matemtica do mtodo de Descartes: debate no crculo de Mersenne

Tratar-se- aqui do debate que Descartes realiza com os matemticos do sculo XVII. Tal
debate relevante porque demarca a principal diferenciao epistemolgica entre a aplicao do
mtodo de Descartes e a concepo de uma matemtica aplicada esta, no caso, adotada por seus
opositores do sculo XVII, sobretudo, quando se trata do clculo dos mximos e mnimos de
Fermat. Aps a exposio do debate, explicado o modo como os preceitos lgicos conferem
ordem das razes aplicao do mtodo cartesiano nas cincias particulares.
Na carta datada de 11 de outubro de 1638, Descartes evidencia o meio pelo qual utiliza
para encontrar a tangente mediante uma construo geomtrica. Tal meio se refere sua teoria
das propores (teoria concebida pela sistematizao dos raciocnios de ordem e medida). Numa
outra carta, Mersenne faz crticas a Descartes ao alegar que a determinao da tangente havia
sido descrita de maneira mais didtica por Fermart e Roberval.
267
Pretende-se agora esclarecer a

Correspondance (AT, II, 264). Esse relato de Descartes indica que Fermat no havia compreendido a diferena que
h entre o clculo que prescreve a demonstrao da lei dos senos e a efetiva justificao cientfica do movimento de
refrao da luz. Tal diferenciao requer o esclarecimento da distino entre o campo de investigao da matemtica
(objetos simples) e o da fsica (objetos naturais). A investigao matemtica trata especificamente de como a lei
descoberta e demonstrada geometricamente. De maneira diferente, a investigao fsica pretende apenas justificar
por meio de hipteses, analogias e experimentos, a representao matemtica do fenmeno fsico.
267
Nesta perspectiva, Mersenne no Livro VI do Harmonie Universelle, relata que: Forneo nesta obra o
procedimento geomtrico que constri as medidas proporcionais que so baseadas na natureza da parbola. Este
procedimento fora descoberto por um dos melhores espritos e cuja modstia to grande que no deseja que se
publique o seu nome. MERSENNE, 1636, p. 407. No Harmonicorum Intrumentorum Lib. IV,Prop. II,
(Harmonicorum Intrumentorum, Paris: 1636, p.146-147). Mersenne expe o mtodo de Descartes da seguinte
maneira: deve-se construir a parte AD da parbola cujo vrtice A e o local do foco O em um quarto das linhas dadas,
ento sendo a linha m, por exemplo. Toma-se como eixo da parbola BA =1/2m, e a partir de B se constri BC=1/2n,
perpendicular ao eixo. Desse modo com o centro em C, se constri o crculo de raio AC que corta a parbola em D,
e assim se desenha DI perpendicular ao eixo. Portanto DI ser a maior configurao das medidas proporcionais, e AI
a menor. Donde se espera a demonstrao acompanhada muitas de outras explicaes por parte do inventor. Todavia,
Mersenne expe o mtodo com o qual fora aceito a demonstrao que Descartes no fornecera, a saber, a prova ou
demonstrao de Roberval. Esta demonstrao explicada da seguinte maneira: Seja m, n as duas longitudes dadas
entre as quais se devem fazer duas medidas proporcionais. Ento se constri AE = m e EH = n, perpendicular a AE.
Divide-se AE pela metade em B, e se empreende BC=1/2EH perpendicular a AB. Com o centro em C, se traa um
crculo de raio AC que passar pelo ponto H e E uma vez que AC = CH=CE. Com AE como eixo e A como vrtice,
se desenha a parbola AGD com AE como latus rectum que corta o crculo nos pontos G e D. Sendo assim se
desenha DI perpendicular ao prolongamento de AE. Ento DI e AI sero as duas medidas proporcionais. Sendo a
prova expressa assim: AE/DI = DI/AI =AI/EH. MERSENNE, 1636, p. 655-657. Lenoble acrescenta que quando se
trata do debate a respeito do Discurso do mtodo, no incio do sculo XVII, diversos pensadores manifestaram suas
opinies. Desde 1623, por exemplo, Mersenne tinha a ideia de que o sistema de astronomia o modelo de mquinas
mecnicas. Em 1624, Mersenne escreveu que no se podia ver a quantidade, a figura, a luz ou a cor das coisas. Em
1625, Mersenne define a Matemtica como a cincia capaz de definir as condies da certeza. Nesta perspectiva, ele
investiga questes matemticas por cerca de dois anos, com o intuito de restituir a anlise dos antigos gemetras.
Nesse contexto, os seus primeiros contatos com Descartes datam de 1623, os quais foram determinates aos estudos
matemticos de Descartes. LENOBLE, 1971, p. 314- 315.
108

relevncia epistemolgica do debate que se originou de tais crticas mediante as explicaes
matemticas dos mencionados autores (Descartes, Fermat, Roberval e outros matemticos) que
investigam a matemtica e a filosofia da natureza no sculo XVII.
A resposta crtica de Mersenne nesta resposta Descartes critica o clculo dos mximos
e mnimos a partir do modo como Fermat determina a tangente
268
estabelecida em duas
partes distintas. Tal resposta relatada nas cartas datadas de 1 de maro e 11 de outubro de 1638.
Segue o debate que Descartes realiza com alguns matemticos e fsicos do sculo XVII. Assinala-
se, pois, que a exposio de tal debate realizada a partir das indicaes feitas por Milhaud.
Segundo Milhaud, na primeira parte da crtica, Descartes examina inicialmente a seguinte
explicao das tangentes de Fermat: seja a parbola BDN, de maneira que a tangente seja
construda mediante um trao do ponto D at ao ponto B. A partir desta medida, se constata que
BE encontra o eixo em E.
269
O ponto O da tangente, portanto, exterior a parbola. BC e OI so
as coordenadas dos pontos B e O; logo, tem-se: >

268
Fermat concebe o clculo dos mximos e mnimos mediante a observao, de que em uma situao de mximo
e mnimo, no alto de uma montanha ou no fundo de um vale, por exemplo, h um pequeno desvio no trajeto de um
objeto e, segundo ele, isso no afeta significativamente seu comprimento. Por meio de uma generalizao
matemtica dessa ideia fsica (utilizando a construo da tangente), a determinao de um mximo ou de um mnimo
realizada pelo exame do que ocorre quando a quantidade considerada A sofre uma pequena variao, ou seja,
quando se soma a ela uma quantidade muito pequena e. Substitui-se, ento, a quantidade A por A+ e nas expresses
consideradas. Em seguida, desprezam-se os termos em que essa quantidade infinitesimal aparece em potncia mais
elevada, por serem muito pequenos, restando apenas os termos lineares em e. As expresses remanescentes, obtidas
com a imposio de que a variao em torno de um valor mximo ou mnimo deve ser nula, fornecem as condies
para existncia do mximo ou do mnimo. Na sua deduo, Fermat, exibe, inicialmente, um exemplo mais simples,
com valores particulares, para a propagao da luz, a saber, de um meio a outro. Ele mostra, com isso, que a
imposio de um tempo mnimo leva a um processo refrativo na superfcie de separao entre os meios. A luz, para
minimizar o tempo, busca percorrer um percurso maior no meio menos denso, no qual tem maior velocidade.
Inversamente, busca percorrer uma distncia menor no meio mais denso. O percurso real apontado por Fermat diz
respeito articulao entre a necessidade do trajeto total percorrido ser o menor possvel e essa tendncia de
aproveitar ao mximo o meio no qual a luz se move mais rapidamente. A partir desses pressupostos fsicos, Fermat
obtm a explicao da lei dos senos. Descartes, entretanto, se recusa a atribuir valor de verdade a explicao de
Fermat. A crtica de Descartes diz respeito incompreenso dos seus interlocutores, mais particularmente a de
Femrat, em relao ao modus operandi da sua anlise. Neste enfoque so seguidos os passos de Milhaud. Cf.
MILHAUD, 1921, p. 150-155. Descartes relata a Mersenne numa carta datada em 29 de junho de 1638 os equvocos
dos De maximis da ptica de Pierre Fermat. Cf. Correspondance (AT, II, 174- 196). Consultado por Mersenne,
Fermat identifica dois possves erros na Diptrica de Descartes. Primeiramente, Fermat no se convence que a
inclinao ao movimento que Descartes acredita poder explicar os ngulos de incidncia e refrao. As razes
fornecidas por Fermat no se ope radicalmente as de Descartes, entretanto, Descartes haveria cometido um erro ao
compreender que o movimento da luz seria instatneo e que a luz seria mais rpida na gua do que no ar. Em
setembro de 1637, Fermat redigiu suas consideraes a Mersenne. Segundo Mersenne, Roberval demonstrou,
primeiramente, que a rea da roleta tripla em relao do crculo, quando o plano igula circunferncia da roleta
e, depois, estabeleceu a proporo, no caso do plano ser diferente.
269
Cf. Correspondance (AT, II, 6).
109

Por meio dos tringulos semelhantes, se constata que >
Designando as dimenses CD e CE por D e A, obtm-se: CI = E. Logo: >
ou D(A E) > A (D E).
So igualados, assim, os dois membros das desigualdades. Por isso, suprimido o termo comum
D . A, donde necessrio dividir os demais termos restantes por E, e, assim, obtm-se: D . E
2A . D + A = 0. Pode-se fazer o seguinte: E = 0, A = 2D. Isto ir fixar o valor da subjacente A.
A partir desse exame, Descartes pretende mostrar que o mtodo geral do mximo e mnimo
quando aplicado ao problema da tangente parbola no auxilia em nada a encontrar a
tangente, logo, de maneira contraria ao que afirmava Fermat. Retomando a figura e as anotaes
deste, Descartes procura a distncia mxima que pode haver do ponto E at a parbola (ver figura
34).
270
Esta regra, todavia, incorreta para Descartes.

Figura 34 (MILHAUD, 1921, p. 150)

Ento, se deve partir de onde se BE = A + B, pois quando EC torna-se A + E,
consequentemente, DC torna-se D + E. E como o lado reto (latus rectum) da parbola , por
conseguinte, B torna-se igual a: (D + E) . Portanto A torna-se (A + E) . Encontra-se por esse
segmento de reta ao quadrado de BE a expresso: (A + E) + . No caso em que
igualado primeira, obtm-se: A + B = A + 2AE + E +

270
Cf. MILHAUD, 1921, p. 150.
110

ou
2AE + E + = 0. Ou, enfim, aps a diviso por E e por E = 0, tem-se: 2A + = 0.
271

Na segunda parte da crtica, Descartes examina o raciocnio de Fermat atravs da
construo da tangente parbola e, em seguida, explica que esse raciocnio apenas vlido para
a construo da parbola, ou seja, invivel para a construo da elipse e da hiprbole. Esse fato
revela que o mtodo no admitido a partir dos raciocnios matemticos propostos por Fermat.
Para Descartes a relao das abscissas dos pontos B e O deve ser superior ao quadrado das
ordenadas e, por isso, no possvel determinar a tangente nas outras seces do cone. Diante
disso necessrio reconhecer que a primeira vertente desta explicao no favorvel a
Descartes. Nesta perspectiva, Milhaud questiona-se: Por meio de que aberrao Descartes pode
entender a questo posta desse modo, isto , se levarmos em considerao apenas seus ltimos
comentrios: que a relao entre o quadrado das ordenadas e das abscissas que caracterizam a
parbola constituem a desigualdade que serve como ponto de partida para a construo de
Fermat.
272
Poderia ser por meio do raciocnio do gemetra de Toulouse, a relao geral a ser
utilizada em todos os casos; e, portanto no importando a curva realizada? Segue Milhaud:
Quanto primeira carta, perdida, mas cujo contedo presumido pelo que Descartes diz a
Mydorges em 1
o
de maro de 1638 que: Etienne Pascal e Roberval teriam insistido nesse mesmo
erro. De acordo com Milhaud, dividindo as pginas em duas colunas, Descartes reproduz, em
um lado, a demonstrao de Fermat para a tangente da parbola e, no outro lado, explica a mesma
tangente da parbola descrita algebricamente em relao a construo da elipse e da hiprbole, de
maneira a conduzir o clculo ao absurdo. Tal explicao que o clculo conduzido ao absurdo
anunciada por Roberval.
273

Quanto primeira parte da crtica (do debate), Descartes solicita explicaes a respeito da
possibilidade de Fermat definir a tangente em B, isto , no pelo fato de que EB seja um
comprimento mximo ou mnimo, mas pelo fato de que sobre EB, o ponto B aquele que a
quantidade algbrica passa por um mnimo.
274
o que diro pela segunda vez os defensores de
Fermat. Isto ocorre depois da resposta de Descartes a Mydorge. Neste contexto, Roberval retoma
os mesmos argumentos apresentados pela primeira vez por Pascal (em meados de abril 1638).

271
Cf. MILHAUD, 1921, p. 151.
272
Cf. MILHAUD, 1921, p. 152.
273
Cf.MILHAUD, 1921, p. 152.
274
Cf. MILHAUD, 1921, p. 152.
111

Todavia, segundo Milhaud, tais argumentos estariam equivocados e, em verdade, como relata
Desargues a Mersenne, ao declarar que isso um absurdo a priori; posto que atravessasse por
meio de retas mximas ou mnimas dentre as que vo do ponto E at a parbola. Estes
matemticos tm razo em no aceitar que a tangente B na parbola possa ser determinada pela
procura de uma corda de comprimento mximo ou mnimo EB. Esta explicao fornecida por
Descartes por meio do clculo que demonstra tal inutilidade. Milhaud alega que nem os
matemticos, nem Desargues e nem o prprio Descartes, parecem perceber a verdadeira razo
pela qual a aplicao que Descartes faz do mtodo de Fermat leva ao absurdo. Pois, invocar
simplesmente, como faz Roberval, que as cordas levadas de E at a parbola cresam
indefinidamente, para rejeitar o mximo ou mnimo EB, no em absoluto nada mais exato do
que a hiptese, admitida sem discusso por Descartes, que prescreve que a tangente EB
necessariamente a maior das retas que vo de E at a parbola. Desse modo, quando Desargues
concebe que, a propsito das cordas passando por B, pode-se falar de vrias maneiras de mxima
ou mnima, dar razo a Descartes, sem perceber que este afirma que o mtodo de Fermat
incompreensvel quando necessrio construir a tangente. Todavia, Descartes no explica com
detalhes esta descrio matemtica; mas em todo caso, o estranho resultado obtido por Descartes,
a saber, aplicando rigorosamente o mtodo de maximis e minimis na procura do mximo e do
mnimo de EB, d-se quando se deseja mostrar como corrigido o raciocnio que o conduziu ao
absurdo. Contudo, segundo Milhaud, Descartes no percebe que, em vez de corrigir o mtodo de
Fermat, apenas corrige o seu prprio erro. Isso ocorre porque Descartes empreende um clculo
para uma matemtica que o mesmo no desejara. Ora, mas o que trata esse raciocnio matemtico
de Descartes?
275
Segundo Milhaud, trata, manifestamente, de encontrar as retas mximas e
mnimas partindo do ponto E at a parbola (ver figura 35). Isto porque se EB fosse uma das
normais, saber-se-ia de maneira evidente, que a subnormal CE igual ao parmetro do valor
constante da razo:

275
Cf. MILHAUD, 1921, p. 153.
112


Figura 35 (MILHAUD, 1921, p. 153)
Nas anotaes de Fermat e de Descartes, o ponto A igual a . Este resultado absurdo do
clculo de Descartes depende da posio do ponto E em relao ao ponto D. Destarte necessrio
colocar o ponto B, em relao ao eixo, para obter uma segunda soluo. Caso se note que a
convergncia simultnea das quantidades B e D exclui a terceira soluo ED, constata-se que a
aplicao realizada por Descartes do mtodo de Fermat relativo construo das normais
atravs de linhas mximas traadas de E procede-se perfeitamente. Com isso, segundo
Milhaud,
276
Descartes explicava o valor do seu mtodo, enquanto acreditava demonstrar a
inexatido do mtodo proposto por Fermat. E o que estranho que Etienne Pascal e Roberval
no tenham percebido o objetivo do mtodo cartesiano. Torna-se necessrio examinar a correo
realizada por Descartes (Sendo a Hardy que Descartes mostraria).
277
Numa carta de junho de
1638, Descartes intitula o seguinte comentrio: como se deve modificar o mtodo de Fermat
para conseguir definitivamente a determinao da tangente.
278
Descartes toma como exemplo
uma parbola cbica, mas este raciocnio pode igualmente ser realizado a partir de uma parbola
simples. A mudana determinante que a progresso E ou CF (ver figura 36)
279
dada a
incgnita A ou EC aquela que corresponde ao segundo ponto de encontro de EB com a

276
Cf. MILHAUD, 1921, p. 153.
277
Cf. Correspondance (AT, II, 171-173). Neste contexto, Descartes afirma que o ponto E ponto principal para
resoluo da tangente descoberto analiticamente. Correspondance Cf. (AT, II, 171-173). De acordo com
Roberval: em qualquer espcie de linhas curvas, a tangente em qualquer de seus pontos a linha da direo do
movimento que o mvel que a descreve realiza nesse ponto. De tal modo que, constituindo os movimentos de
diversos modos e obtendo o conhecimento da direo do movimento composto em qualuqer um dos pontos de uma
linha curva, conheceremos desse mesmo modo sua tangente. ROBERVAL, 1693, p. 70. O problema apontado por
Descartes a esse modo de se conhecer a tangente proposto por Roberval que tal modus operandi no deixa claro a
composio de movimentos que possa ser exatamente compreendida. Pode-se, pois, considerar trs tipos diferentes
de composies de movimentos a partir das consideraes de Roberval, a saber, (1) um ponto est sujeito a um
movimento composto se se desloca em relao a um sistema de referncia que, por sua vez, se desloca em relao a
outro sistema de referncia; (2) um ponto est sujeito a um movimento composto se for o ponto de intersco de duas
curvas inflexveis; (3) um ponto est sujeito a um movimento composto se se desloca na medida em que suas
respectivas distncias de dois polos fixosalteram-se ao mesmo tempo.
278
Correspondance Cf. (AT, II, 171).
279
Cf. MILHAUD, 1921, p. 154.
113

parbola. Nesse enfoque, Descartes toma duas incgnitas em vez de uma, a saber, A e E; e,
coloca provisoriamente a relao arbitrria entre as ordenadas BC e DF, de maneira a escrever
tantas equaes quanto incgnitas. Assim, se constitui o sistema da coordenada analtica que
determina E = 0. Como os pontos E, B e D esto em linha reta, admite-se que colocando E = 0,
passa-se da secante para a tangente. Todavia, porque Descartes no admite que o problema seja
outro e que o mtodo legitimo no mais o de Fermat? Isso porque, se constata que a reta EB
no a maior linha traada de E at a curva, mas sim o limite de uma secante cujos dois pontos
de encontro com a curva tendem a combinar-se.
280


Figura 36 (MILHAUD, 1921, p. 154)
Descartes, assim, acredita corrigir o mtodo matemtico de Fermat, resolvendo por outro
caminho o problema e de maneira absolutamente correta, mas completamente diferente do modo
que Fermat explicara. Isso porque o que legitima Descartes no meramente o resultado da
identificao da tangente, mas o mtodo de descoberta/inveno, ou seja, a maneira pela qual ele
encontra o resultado.
281
Em outras palavras, Descartes pretende encontrar a tangente apenas
mediante a anlise algbrica da figura geomtrica, pois, de maneira inversa, isto , pela via
sinttica ou por outra via qualquer, no se encadeia a ordem das proposies pela qual uma
propriedade (a tangente) verdadeiramente descoberta. A tangente, assim, descoberta, viabiliza a
Descartes aplicar o mtodo que inventara, a saber, realizando demonstraes geomtricas
consonantes com a sua teoria das propores, tal como, por exemplo, quando ele demonstrara o
movimento regular da roleta. Demarca-se, assim, a diferenciao epistemolgica entre a
aplicao do mtodo de Descartes cincia e a concepo de uma matemtica aplicada, adotada
por seus opositores do sculo XVII, sobretudo, no que diz respeito aos clculos dos mximos e
mnimos de Fermat.

280
Cf. MILHAUD, 1921, p. 154.
281
Cf. MILHAUD, 1921, p. 155.
114

2.3. Da demonstrao geomtrica justificao experimental

Pretende-se aqui esclarecer os raciocnios pelos quais Descartes pretende aplicar o mtodo
que inventara por meio dos preceitos lgicos. Partindo de uma demonstrao geomtrica,
Descartes busca justificar a reproduo de determinados fenmenos fsicos por intermdio de
diversas hipteses, analogias e experimentos. No Discurso do mtodo, ele diz:

Se alguns assuntos de que tratei no comeo da Diptrica e dos Meteoros de
incio mostrarem-se estranhos porque as designo como suposies [hipteses] e
no pareo estar disposto a prov-las, que tenham pacincia de ler tudo com
ateno e, assim, espero que fiquem satisfeitos.
282


Para tornar os leitores dos ensaios de 1637 satisfeitos (persuadidos) da eficcia do seu mtodo,
Descartes parte, por ordem, de uma proposio conhecida com evidncia e, a partir desta,
encadeia outras com o intuito de justificar a reproduo de um fenmeno fsico. Tal
encadeamento segue a ordem dos preceitos lgicos, os quais so o pano de fundo da ordem
das razes. Diante disso, Descartes visa realizar as suas experimentaes cientficas atravs dos
meios de orientao do mtodo que inventara da seguinte maneira: (1) prescrevendo que nunca se
deve aceitar nenhuma proposio como verdadeira sem o conhecimento de sua evidncia;
283
(2)
determinando a necessidade de dividir cada uma das dificuldades que se examine em tantas
parcelas quantas fosse possvel e necessrio para de modo mais simples resolv-las;
284
(3)
propondo que se conduzam por ordem os raciocnios, comeando pelos objetos simples e, por
isso, mais fceis de conhecer at o conhecimento dos mais compostos e, assim, supondo uma
determinada ordem mesmo entre aqueles objetos que no se precedem naturalmente uns aos
outros;
285
(4) e, por fim, efetuando enumeraes completas e revises gerais, para que no haja a
mnima possibilidade de se est omitindo algum dado do exame.
286
Os preceitos lgicos so,

282
Discours de la mthode (AT, VI, 76).
283
Preceito da evidncia. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18).
284
Preceito da anlise. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18). Assinala-se que o conceito resoluo prescreve,
desde os antigos gemetras, a via de descoberta analtica. (Vide ALLARD, 1963, p. 44).
285
Preceito da sntese. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18-19). Assinala-se que o conceito composio
prescreve, desde os antigos gemetras, a via de descoberta sinttica. (Vide ALLARD, 1963, p. 44).
286
Preceito da reviso geral. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 19). Descartes relata no Discurso do mtodo que:
Primeiramente, procurei descobrir os princpios ou causas primordiais de tudo que existe ou pode existir no
Mundo. Depois disso, examinei quais eram os primeiros e mais comuns efeitos que se podiam deduzir dessas causas
[...]. Aps isso, quando quis empreender as experincias mais particulares, tantas e to diversas se me apresentaram,
115

assim, estabelecidos por meio de uma longa cadeia de razes que os gemetras se servem para
chegar s suas mais difceis demonstraes.
287
Tal aspecto matemtico dos preceitos possibilita
uma rigorosa articulao lgica entre os dados concebidos metodicamente e as justificaes
apresentadas nas cincias particulares de Descartes. A partir da utilizao dos preceitos lgicos,
como pano de fundo da ordem das razes, Descartes rejeita a possibilidade de haver qualquer
tipo de circularidade no seu argumento cientfico; pois, o resultado do exame cientfico
adquirido a partir da justificao experimental, isto , atravs da reproduo dos efeitos do
fenmeno natural.
288
Logo, a causa descoberta analiticamente no possui previamente a prova do
dado cientfico. Descartes:

Pois me parece que as razes cientificas se encadeiam de tal modo que, assim
como as ltimas so provadas pelas primeiras, que so suas causas, essas
primeiras o so reciprocamente pelas ltimas, que so seus efeitos. E no se
deve imaginar que nisto cometo o erro que os lgicos chamam de crculo.
289


Na sequncia deste argumento, Descartes relata que: [...] pois, como a experincia torna
indubitvel a maior parte desses efeitos, as causas de que os deduzo no servem tanto para prov-
los quanto para explic-los; mas, ao contrrio, as causas que so provadas por eles [pelos
efeitos].
290
Com isso, a experincia torna possvel a justificao do dado cientfico. Nesta
perspectiva, a srie de dedues prescreve que as proposies sejam ordenadas da causa
(demonstrao geomtrica) at justificao dos efeitos naturais (reproduo dos fenmenos
fsicos). Logo, o que Descartes pretende na prtica das cincias particulares no admitir o
surgimento de algo que lhe seja evidente atravs do resultado da experincia, mas, apenas
verificar, por meio da ordem das razes, se a demonstrao geomtrica (concebida de modo
evidente) possibilita a justificao experimental dos efeitos observados na natureza.

que no acreditei ser possvel ao esprito humano distinguir as formas ou espcies de corpos existentes [] nem, por
conseguinte, torn-las por ns utilizveis, a no ser que se chegue s causas pelos efeitos e que se utilizem muitas
experincias. [...] Mas devo confessar que a potncia da natureza to ampla e to vasta, e esses princpios to
simples e to inteligveis, que no noto quase nenhum efeito particular que de incio eu no saiba que pode ser
deduzido desses princpios de muitas maneiras diferentes, e que minha maior dificuldade , geralmente, mostrar de
qual dessas maneiras os efeitos so deduzidos deles. (GRIFO NOSSO). Discours de la mthode (AT, VI, 63-64).
287
Discours de la mthode (AT, VI, 19).
288
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 76).
289
Discours de la mthode (AT, VI, 76).
290
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 76).
116

A concepo da ordem das razes amplamente debatida no seio da tradio
historiogrfica contempornea, sobretudo, a partir dos comentrios de Gueroult expostos na obra
Descartes Selon LOrdre des Raisons.
291
Nesta obra, Gueroult sustenta que, nas Meditaes,
Descartes resolve o problema da fundamentao das cincias particulares e, por isso, alega que
qualquer tentativa de buscar nas obras matemticas ou cientficas (como, por exemplo, a
Geometria, a Diptrica e os Meteoros) ou mesmo nas cartas, explicaes que ultrapassassem a
fundamentao feita nas Meditaes, deve ser rejeitada. Assim, as fundamentaes esboadas
anteriormente, como as que se encontram no Discurso do mtodo e nos ensaios do mtodo de
1637, no so decisivas, pois, a ordem das razes e o verdadeiro mtodo so apenas
propostos nas Meditaes e nos Princpios da Filosofia. Gueroult: [] Ora, se a ordem
analtica a nica a buscar a demonstrao vlida da filosofia, se apenas as Meditaes, que se
desenvolvem rigorosamente segundo esta ordem,
292
ento, esta a obra que permite
compreender infalivelmente o conjunto da doutrina.
293
E segue: Descartes ope a Diptrica e os
Meteoros, que demonstram as causas por meio da explicao de que essas causas trazem aos
efeitos, os quais so certos, ao verdadeiro mtodo (que ser o dos Princpios), onde essas causas
sero deduzidas das verdades primeiras (concebidas anteriormente nas Meditaes). Eis porque,
apesar da demonstrao pelos efeitos, essas [causas] sero designadas ainda de suposies.
294
A
interpretao da ordem das razes apresentada nesta pesquisa distinta da posio gueroultiana,
mas conserva o carter historiogrfico e a defesa de que a filosofia de Descartes deve ser
compreendida a partir de um sistema fechado.
295


291
Alqui se insere tambm no seio desta tradio, pois, levanta a questo da ordem das razes cartesiana logo na
introduo da sua obra Descartes. Cf. ALQUI,1986, p. 7.
292
GUEROULT, volume 1, 1968, p. 25.
293
Cf. GUEROULT, volume 1, 1968, p. 25.
294
GUEROULT, vol. 2, 1968, p. 10, nota 15.
295
GUEROULT, vol. 2, 1968, p. 10, nota 15. Segundo Gueroult o interesse da interpretao historiogrfica o de
procurar estabelecer que nenhuma filosofia escapa a uma regra de sistematizao que a constitui inteiramente, e que
possvel descobrir o conjunto dessas regras em um princpio que funda a sua unidade. Assim, o leque de todas as
possibilidades estruturais da filosofia se abre a partir de um nico ponto. Por isso, ele conclui que no h a filosofia,
mas filosofias que, fechadasem si mesmas, se apresentam separadamente como sendo toda a cincia. Portanto, h
tantas cincias especiais quanto h filosofias diferentes, e, consequentemente, no h uma lgica de toda a filosofia,
mas tantas lgicas quantas houver filosofias. A determinao dessas lgicas e dessas estruturas prprias a cada
sistema exclui a instituio de uma lgica transcendental. Toda filosofia deve organizar o conjunto sob um princpio
de totalidade que, por no poder estar contido em nenhum dado, necessariamente a priori. Assim, a sistematizao
parte do princpio a priori em direo ao diverso das coisas. Ento, a sistematizao racional no apenas aquilo
pelo qual uma filosofia se constri, assegura a coerncia de seus diferentes temas, aperfeioa sua demonstrao
graas a seus recortes, mas aquilo pelo qual conquista uma realidade e se constitui como objeto. [] Nenhuma
filosofia ou interpretao filosfica, por mais hostil que se declare em relao ao sistema, pode lhe escapar, a menos
que renuncie a seu estatuto de filosofia e se degrade em opinio. Cf. GUEROULT, 2007, p. 235-246.
117

2.4. Estatuto matemtico da ordem das razes no sistema filosfico de Descartes

Na obra Descartes Selon LOrdre des Raisons, Gueroult interpreta o mtodo cartesiano a
partir de uma concepo da ordem das razes fundamentada na geometria elementar, proposta
por Euclides nos Elementos, e prescreve as Meditaes como a obra onde Descartes desenvolve
de maneira mais rigorosa a ordem analtica.
296

Gueroult
297
prope que o mtodo cartesiano oriundo da articulao de alguns
procedimentos simples, os quais so desenvolvidos conforme uma nica ordem das razes e,
diante da verdade, em um saber absolutamente certo, originalmente presente na unicidade da
sapientia humana, que contempla todas as cincias omnes inter se conjunctae et a se invicem
dependentes e, permanecendo sempre una e idntica, por mais diversos que sejam os objetos aos
quais se aplica no recebe deles mais modificaes do que a luz do Sol da variedade das coisas
que ilumina.
298
De acordo com Gueroult,
299
a ordem do mtodo de Descartes apenas pode
constituir-se cientificamente em um mesmo bloco de certeza e, por meio da indivisibilidade da
verdade. Diante disso, ele defende que os raciocnios do mtodo de Descartes se estabelecem
como as demonstraes da geometria elementar de Euclides. Segundo Gueroult, a ordem do
mtodo (ou, das razes) de Descartes deve, ento, romper com a habitual fratura das obras
tradicionais, notadamente aquelas inspiradas pela doxografia, que dividem-se em captulos e, que
esgotam cada qual a matria de uma questo, simplesmente justapostas segundo uma ordem ritual
que nada tem de necessria.
300
Gueroult sustenta sua interpretao a partir do relato de Descartes
descrito em uma carta datada em meados de 1640:
de notar, em tudo o que escrevi que no sigo a ordem das matrias, mas
somente a ordem das razes. Isto porque no pretendo dizer em um mesmo local
tudo o que pertence a uma matria, pois me seria impossvel prov-lo
adequadamente, havendo para isso algumas razes que devem ser tiradas de
questes mais distantes que outras; porm, raciocinando por ordem a facilioribus
ad difficiliora, deduzo o que posso, ora para uma matria, ora para outra o
que , em minha opinio, o caminho [verdadeiro mtodo] para adequadamente
encontrar e explicar a verdade. Quanto ordem das matrias, ela apenas

296
Diferentemente de Gueroult, Alqui interpreta o mtodo cartesiano a partir da identificao de duas distintas
ordens das razes, as quais so estabelecidas mediante os desdobramentos filosficos de Descartes, a saber, (1) uma
ordem temporal que segue a histria e os fatos da vida de Descartes e (2) uma ordem que segue um sistema lgico.
Cf. ALQUI,1986 , p. 7-13.
297
GUEROULT, vol. 1, 1968, p. 17-19.
298
Regulae (AT, X, 360).
299
GUEROULT, 1968 , p. 17-19.
300
Segundo Gueroult o modelo que Descartes segue o Elementos de Euclides. GUEROULT, vol. 1, 1968 , p. 20.
118

adequada para aquelas em que todas as razes esto soltas e podem referir-se
tanto a uma dificuldade quanto a outra.
301

Constata-se, assim, que a ordem das razes proposta por Descartes ope-se radicalmente ordem
das matrias, no apenas porque no a mesma, pois, necessria ao invs de ser convencional,
mas, sobretudo, porque dissocia cada uma das matrias que se encontrava considerada
separadamente como um todo.
302
A partir da explicao de Descartes exposta na carta,
Gueroult
303
relata que a filosofia cartesiana desenvolve-se como uma Geometria pura,
abstraindo toda a sua certeza do encadeamento interno de suas razes, sem nenhuma referncia
realidade exterior e, por isso, invocar a experincia segundo o uso vulgar (isto , contra essa
ordem das razes) to desprovido de racionalidade quanto querer refutar as verdades
demonstradas na geometria euclidiana.
304
Assim, a posio gueroultiana da ordem das razes
prescreve que o conjunto das leis fundamentais da fsica cartesiana formado pelos axiomas da
geometria euclidiana, as quais podem ser formuladas em termos de noes geomtricas
elementares e demonstradas metafisicamente. Nesta perspectiva, Gueroult prope que o
processo cientfico cartesiano iniciado pela descoberta analtica das causas e, apenas aps
essa aquisio, se torna vivel a utilizao da experincia. Acrescenta-se, pois, que para ele, a
experincia deve dissipar o carter meramente especulativo das hipteses cientficas a partir da
ordem das razes, na medida em que revela a aplicabilidade de suas consequncias, deduzidas
pelo entendimento, mediante a descrio dos fenmenos naturais. Em seguida, ele assinala que a
metafsica (ou, filosofia primeira) o meio pelo qual a ordem das razes sistematiza a filosofia de
Descartes. Isso porque, para ele apenas nas Meditaes que Descartes desenvolve
rigorosamente a ordem analtica, o que permitiria compreender toda a articulao do sistema
filosfico cartesiano.
305
Nota-se, pois, que Gueroult demarca a ordem das razes cartesiana a

301
Correspondance (AT,III, 266-267).
302
Cf. GUEROULT, vol. 1, 1968, p. 19-20.
303
Cf. GUEROULT, volume 1, 1968, p. 22.
304
De acordo com Guerlout, Descartes distingue duas ordens: Descartes, verdade, distingue duas ordens a
ordem sinttica e a ordem analtica , e, conforme tratar-se de uma ou de outra, situa as mesma doutrinas em
lugares diferentes. No Discurso do Mtodo e nas Meditaes, onde a ordem analtica, o lugar da prova ontolgica,
por exemplo, no o mesmo que na exposio geomtrica das Segundas Respostas, ou a que exposta nos
Princpios, onde a ordem sinttica. Das duas ordens, qual deve decidir? O prprio Descartes nos diz: a ordem
analtica. A demonstrao sinttica, com efeito, no a verdadeira via, mesmo em geometria, pois, ainda que ela
arranque o melhor consentimento de um leitor, por mais obstinado e opinante que possa ser, ela no ensina o mtodo
pelo qual a coisa foi inventada; em metafsica, onde as noes primeiras, por conta de seu desacordo com os
sentidos, no podem ser facilmente recebidas, ela particularmente inadequada. GUEROULT, volume 1, 1968, p.
22-23.
305
Gueroult afirma que: Disso resulta que toda a interpretao da metafsica cartesiana deve repousar, antes de tudo,
sobre o pequeno tratado das Meditaes. No que esse tratado contenha toda a matria da filosofia, mas porque essa
119

partir da concepo de uma rigorosa ordem analtica e, mais especificamente, aquela que
desenvolvida a partir de raciocnios oriundos da Geometria elementar de Euclides. Ora, mas
como Gueroult entende a concepo de uma anlise geomtrica em Descartes? Segundo
Gueroult: As Seis Meditaes no passam de rplica metafsica dos Quinze Livros dos
Elementos de Euclides.
306
E segue: As demonstraes de Descartes sempre procedem no
esprito que anima Euclides, Apolnio e Arquimedes [antigos gemetras]; elas somente podem
ser entendidas por aqueles que compreenderam o sentido das demonstraes matemticas.
307
E
acrescenta: Se as noes de que as Meditaes tratam pudesse, tal como os conceitos da
Geometria, apoiar-se sobre a imaginao, em vez de serem contrariadas por elas, as Seis
Meditaes no seria outra coisa que os Livros de Euclides.
308
Gueroult entende, portanto, que

obra comporta os elementos essenciais apresentados segundo sua verdadeira justificao. Essa observao comporta
uma tripla consequncia. Primeiramente, as Objees e Respostas, as correspondncias e as exposies sintticas,
no se constituem seno, aos olhos de Descartes, de esclarecimentos ou complementos que no poderiam jamais
servir para enfraquecer, menos ainda pra contradizer, a doutrina das Meditaes. As Meditaes so constantemente
invocadas por Descartes, seja como brevirio, seja como introduo necessria e verdadeiramente demonstrativa de
sua filosofia. Em segundo lugar, as teorias metafsicas que Descartes no julgou necessrio expor em suas
Meditaes so consideradas por ele, quaisquer que possam ser os interesses e a profundidade delas, como no
pertencendo aos principais pontos de sua doutrina, mas as suas implicaes ulteriores ou aos seus prolongamentos.
Elas no esto em meio s condies indispensveis sua demonstrao certa e sua estrutura fundamental. Esta
preocupao com a ordem explicaria porque uma doutrina to cativante quanto aquela das verdades eternas no
figura nas Meditaes, nem em qualquer dos outros tratados, mesmo que em 1630 Descartes anunciasse a Mersenne
sua inteno de exp-la em sua Fsica. [...] A terceira conseqncia que, se a ordem analtica a nica a buscar a
demonstrao vlida da filosofia, se apenas as Meditaes, que se desenvolvem rigorosamente segundo esta ordem,
permite compreender infalivelmente o conjunto da doutrina, ento, no h outro mtodo para compreender as
Meditaes. GUEROULT, volume 1, 1968, p. 23-25.
306
Cf. GUEROULT, volume 2, 1968, p. 288.
307
Cf. GUEROULT, volume 2, 1968, p. 288. importante observar que Gueroult sustenta a sua tese por meio de um
argumento de Descartes, exposto nas respostas s Quintas Objees, que apenas opta pelos raciocnios matemticos
de Euclides, Apolnio e Arquimedes em detrimentos daqueles raciocnios fudamentalmente aristotlicos utilizados
pela Filosofia da Escola. Cf. Sur Les Cinquiems Objections (AT, IX, 210-211).
308
Cf. GUEROULT, volume 2, 1968, p. 288. Numa nota de roda p Gueroult relata que Descartes teria tido nas
mos, desde o Colgio La Flche, a edio dos Elementos de Euclides, feita por Clavius. Cf. GUEROULT, volume
2, 1968, p. 288. Ora, mas bem possvel que a inutilidade da sntese para Descartes como via de descoberta possa ter
sido acentuada justamente pelos comentrios de Clavius a Euclides, mais precisamente, na sua tentativa de
interpretar a anlise em termos silogsticos. Segundo Sasaki, a lgebra de Clavius foi possivelmente o ponto de
partida de Descartes nesta rea de investigao, como fica evidenciado na utilizao de rudimentos da notao
cssica de Clavius. Acrescenta que a lgebra de Clavius procede sinteticamente, embora, apenas na primeira
proposio do livro 1 de Euclides, uma anlise apresentada. Entretanto, no se trata de uma anlise que se encontra
em Pappus, ou mesmo, do tipo da que Descartes estava tentando reconstruir, mas de uma anlise aristotlica. O que
Clavius faz apenas decompor o problema anunciado (a construo de um tringulo equiltero sobre uma dada linha
finita) em trs silogismos. Em seguida, ele diz que todas as demais proposies matemticas podem ser analisadas de
maneira similar, mas que os matemticos deviam se dar ao trabalho de fornecer essas anlises, pois, a demonstrao
no o exige estritamente e pode prosseguir com mais simplicidade sem elas. Tal anlise meramente um exerccio
de traduo de proposies geomtricas sob a forma silogstica. Cf. SASAKI, 2003, p. 45-76. A reconstruo da
geometria em termos silogsticos faria dela uma empreitada rigorosamente aristotlica, perdendo-se o objetivo de
reformular o conhecimento nos moldes da matemtica. No se deve surpreender, portanto que Descartes rejeitasse
120

o mtodo analtico utilizado por Descartes concebido a partir das demonstraes geomtricas
feitas por Euclides, as quais so apresentadas na obra Elementos, mas ele jamais exps como se
operaria tal mtodo analtico. Possivelmente seguindo as indicaes de Gueroul, Allard relata
que talvez a soluo cartesiana de um problema do lugar geomtrico seja oriunda dos
comentrios feitos por Clavius na obra Euclidis Elementorum, os quais Descartes tivera acesso no
Colgio La Flech. A partir desta referncia, Allard parece alegar que Descartes assumira o
mtodo de anlise (e sntese) euclidiano proposto por Clavius. A seguir so expostos os
comentrios de Clavius estabelecidos na obra Euclidis Elementorum a partir das indicaes feitas
por Allard na obra Le Mathmatisme de Descartes.
309


O problema: encontrar o crculo que passa por A, B e C, trs pontos sobre um plano.
Soluo do problema:

1. Anlise ou Resoluo
310
(descoberta da soluo)

Supe-se o problema resolvido. Com esse intuito preciso apenas encontrar as condies
conhecidas e desconhecidas que determinam a soluo do problema. Por definio, o crculo
um lugar geomtrico (sobre um plano), equidistante de um ponto fixo, o centro. Supondo o
problema resolvido, se faz necessrio que o centro O do crculo conhecido seja igual distncia
de A, B e C. Consideram-se, em seguida, as consequncias que decorrem desta suposio. Para
isso, se deve quando a soluo possvel dividir o problema em questo em problemas mais
simples, como aqui o caso. Ento, tomando os pontos A e B, o centro O equidistante de A e B,
por conseguinte, ser necessariamente sobre OP, a mediatriz de AB. Do mesmo modo, se pode
compreender que o centro do crculo conhecido ser equidistante de B e C, e, por consequncia,
ser situado sobre OP', a mediatriz de BC. Progride-se assim at a obteno da resposta desejada.

2. Sntese ou Composio
311
(demonstrao que a soluo encontrada a soluo procurada)

to decididamente o antigo valor da sntese e, consequentemente, s exposies e demonstraes estreis dos antigos
gemetras, dentre eles, Euclides.
309
Cf. AllARD, 1963, p. 44-48.
310
interessante notar que o conceito resoluo aparece no segundo preceito lgico de Descartes. Cf. Discours de
la mthode (AT, VI, 18).
311
E que o conceito composioaparece no terceiro preceito lgico. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18).
121

A anlise conduziu a descoberta da soluo. J a partir da sntese poder-se- demonstrar
que o ponto O o centro do crculo. Deve-se assinalar que esta demonstrao j fora implicada
na anlise, ou, em outras palavras, a sntese comandada pela anlise.
Prova: O crculo cujo centro o ponto O e o raio OA passa pelos pontos A, B e C.
No tringulo AOB, OA = OB (tringulo isscele).
No tringulo BOC, OB = OC (mesmo raio).
Logo, AO = OB = OC, (duas coisas iguais a uma terceira so iguais entre elas).
Este mtodo de anlise (e sntese) compreende necessariamente duas etapas complementares que
procedem de maneira inversa, uma da outra, a saber, a anlise permite a descoberta da soluo
do problema posto, e a sntese, por sua vez, permite a soluo tornar inteligvel o problema
resolvido. Ento, a ordem seguida a seguinte: (1) do complexo ao simples, do problema
condicionado descoberta da condio desconhecida: (2) do simples ao composto, a condio
agora conhecida fornece inteligibilidade ao problema proposto. A partir de um problema onde
h obrigatoriamente obscuridade, se deve descobrir a fonte de inteligibilidade que fornece clareza
ao problema. Mas Allard assinala que Descartes usa a lgebra dos modernos mediante este
mesmo mtodo e da seguinte maneira: supe-se o problema resolvido. Isto porque, se representa
as quantidades desconhecidas por smbolos, a partir dos quais se formula o problema sob a forma
de equaes algbricas. Em seguida, se considera as consequncias que decorrem desta
conjectura, a saber, simplificando as equaes com o intuito de encontrar a soluo do problema
proposto. A soluo constitui a resposta procurada. Eis, portanto, o papel da anlise cartesiana:
verificar os resultados obtidos e interpretar a soluo. Do ponto de vista estritamente algbrico,
esta ltima etapa, alega Allard: a sntese ou composio, tem menos importncia em virtude da
reciprocidade das equaes. Entretanto, os limites dessa importncia e a relevncia lgica da
reciprocidade das equaes algbricas no so esclarecidos por Allard. Todavia, como sustentam
Jullien, Vuillemin e diversos historiadores da matemtica: a exposio matemtica do mtodo
utilizado por Euclides nos Elementos , primordialmente, sinttica.
312
Ora, de que modo ento,
Gueroult pode sustentar que o mtodo analtico utilizado por Descartes concebido a partir da

312
Cf. JULLIEN, 1996, p. 28 &Cf. VUILLEMIN, 1960, p. 100-101. Os hitoriadores da matemtica so Boyer e
Heath. Segundo Heath, Euclides elimina do seu texto toda e qualquer meno maneira como as construes foram
descobertas ou inventadas, pois, Euclides, limita-se a executar consrues das quais ele sabe primitivamente que
levam soluo dos problemas ou provas procuradas. Cf. HEATH, 1953, p. 442.
122

geometria elementar de Euclides? Segue alguns esclarecimentos que Descartes faz a respeito
desse assunto atravs de suas obras e cartas. Nas Regras, Descartes diz:
Os antigos gemetras utilizaram uma espcie de anlise que estendiam soluo
de todos os problemas, se bem que dela tenham privado a posteridade. E agora
floresce um gnero de Aritmtica, a que chamam lgebra, que permite fazer
com os nmeros o que os antigos faziam com as figuras. Essas duas coisas nada
mais seno frutos espontneos dos princpios do nosso mtodo, e no me
espanto de que seja nessas artes, cujos objetos so muito simples, que eles
cresceram at agora com mais facilidade do que nas outras, em que maiores
obstculos comumente os sufocam, mas em que, no obstante, tomando um
cuidado extremo em cultiv-los, ns o faremos infalivelmente alcanar uma
plena maturidade. [] E, por certo, parece-me que alguns aspectos do mtodo
ainda aparecem em Diofanto e, sobretudo, em Pappus, que, sem serem dos
primeiros anos, viveram, porm numerosos sculos antes de nosso tempo.
313


No Discurso do mtodo, ele diz:

Comprazia-me, sobretudo, com as matemticas, em virtude da certeza e da
evidncia de suas razes; mas no percebia ainda o seu verdadeiro uso e,
pensando, que somente serviam para as cincias mecnicas, espantava-me de
que, sendo to firmes e to slidos os seus fundamentos, nada de mais elevado
se tivesse construdo sobre eles.
314

E, sustenta:

No quis comear a rejeitar totalmente nenhuma das opinies que outrora
conseguiram insinuar-se em minha crena sem terem sido nela introduzidas pela

313
Segue a verso original latina: Satis enim advertimus veteres Geometras aanalysi qudam vsos suisse, quam ad
omnium problematum resolutioem exten debant, licet eamdem posteris inviderint. Et jam viget Arithmeticae genus
quoddam, quod Algebram vocant, ad id praestandum circa numeros, quod veteres circa figuras faciebant. Atque
haec duo nihil aliud sunt, qum spontaneae fruges ex ingenitis hujus methodi principijs natae, quas non miror circa
harum artium simplicissima objecta felicis crevisse hactenus, qum in caeteris, vbi majora illas impedimenta solent
suffocare; sed vbi tamen etiam, mod summ cur excolantur, haud dubi poterunt ad perfectam maturitatem
pervenere.[...] Et quidem hujus verae Matheseos vestigia quaedem adhuc apparere mihi videntur in Pappo &
Diophanto, qui, licet non prim aetate, multis tamen saeculis ante haec tempora vixerunt. Regulae (AT, X, 373-
376). Ainda em relao ao verdadeiro mtodo, Descartes dizia ironicamente: eu acredito, ento, que os prprios
autores o fizeram desaparecer com uma espcie de ardil censurvel. Regulae (AT, X, 373). Nota-se, pois, que a
referncia do mtodo de anlise de Descartes no o de Euclides, mas, alguns aspectos do mtodo de Diofanto e,
mais especificamente, do mtodo de anlise de Pappus. Entretanto, ressalta-se que, ainda assim so apenas alguns
aspectos, pois, a via demonstrativa da anlise cartesiana possui em sua natureza operacionalidades muito peculiares,
sobretudo, a exigncia da exatido concebida pela correspondncia entre objetos geomtricos e algbricos. No
artigoThe nature of abstract reasoning: philosophical aspects of Descartes work in algebra, Gaukroger sustenta que
o papel da lgebra no sistema filosfico e matemtico de Descartes a de uma tcnica de resoluo de problemas
geomtricos, identificada por Descartes com antiga arte da anlise. A tcnica algbrica funciona explicando as
incgnitas em termos dos dados conhecidos, constituindo um simbolismo que lhes permitia serem ordenadas em
equaes que vinculariam os dados conhecidos s incgnitas de maneira sistemtica. Essa tcnica tinha imensas
vantagens sobre as provas geomtricas tradicionais naquela poca, e Descartes entendia que a explicao algbrica
revelava de um modo completamente inovador os passos implicados na resoluo dos problemas geomtricos. Cf.
GAUKROGER, 1992, p. 91-114.
314
Discours de la mthode (AT, VI, 07).
123

razo, antes que tivesse empregado bastante tempo em projetar a obra que estava
empreendendo, e em buscar o verdadeiro mtodo para chegar ao conhecimento
de todas as coisas de que meu esprito seria capaz. Estudara um pouco, quando
jovem, entre as partes da filosofia, a lgica, e, entre as matemticas, a anlise
dos gemetras e a lgebra, trs artes ou cincias que deviam contribuir com o
meu propsito. No que diz respeito anlise dos antigos e a lgebra dos
modernos, alm de se estenderem a matrias muito abstratas, e que no parecem
inicialmente de nenhuma utilidade, a primeira est sempre to restrita
considerao das figuras que no pode exercitar o entendimento sem fatigar em
demasia a imaginao; []. Foi isto que me levou a pensar que cumpria
procurar algum outro mtodo que, compreendendo as vantagens destas trs artes
[a lgica, a anlise dos gemetras e a lgebra], fossem isentos de seus
defeitos.
315


Numa carta enviada a Mersenne, datada ainda em meados de 1637 (poca da publicao do
Discurso do mtodo e da Geometria), Descartes alega:

Falo que, o que vos apresento no Livro II da Geometria, no que diz respeito
natureza, s propriedades das linhas curvas e, sobretudo, maneira de analis-
las, estar, ao que me parece, to alm da geometria elementar quanto retrica
de Ccero est para o abc das crianas.
316


Por volta de 1642, Descartes conclui esse assunto nas Segundas Respostas:

Os antigos Gemetras tinham o costume de se servir apenas da sntese nos seus
escritos, no porque ignorassem por completo a anlise, mas, em minha opinio,
porque a tinham em tal grande apreo que a reservavam para si mesmos, como
um segredo precioso.
317


Por fim, em uma carta datada de 02 de outubro de 1646 (aps a publicao das Meditaes), Pell
relatara a Cavendish que, depois de assistir a uma palestra sua, Descartes foi a sua casa, onde
tivera a oportunidade de debater a respeito de diversos temas matemticos. Nesta oportunidade,
Descartes lhe comunicara que estudou pouqussimo Euclides e que considerava as suas
demonstraes suprfluas, acreditando que pde reinterpret-las mediante a anlise de clculos
algbricos.
318
Diante de tais evidncias, sustenta-se nesta pesquisa que a anlise utilizada por
Descartes no tem como referncia anlise de Euclides, mas, conserva alguns aspectos do
mtodo de alguns outros antigos gemetras, tais como o de Diofanto e, mais especificamente, o

315
Discours de la mthode (AT, VI, 17-18).
316
Correspondance (AT, I, 479).
317
Secondes Reponses (AT, IX, 122).
318
Correspondance (AT, VII, 156).
124

mtodo de Pappus.
319
No entanto, ressalta-se ainda que sejam apenas alguns aspectos, pois a
verdadeira via de anlise cartesiana possui em sua operacionalidade caractersticas muito
peculiares, sobretudo, a exigncia de uma exatido lgica operacionalizada pela correspondncia
de diferentes objetos matemticos, a saber, os objetos geomtricos e os objetos algbricos. Tal
caracterstica suficiente para revelar que o modo de descoberta da via analtica cartesiana, em
muito se diferencia do mtodo da geometria elementar de Euclides, o que mostra que Gueroult
defendeu a sua tese de maneira equivocada.
320
Alm de se equivocar quanto origem e a
concepo do mtodo de Descartes, Gueroult possivelmente confunde-se, ao tomar ordem
analtica como sinnimo de encadeamentos de proposies que seguem a prescrio da via
demonstrativa de anlise e, certamente, por isso, interpreta o mtodo e a ordem das razes
propostos por Descartes de maneira tambm equivocada. Segue o modo como a partir das obras
de Descartes se podem sustentar tais crticas e propor uma nova interpretao historiogrfica ao
sistema filosfico cartesiano. Nas Regras, Descartes diz:

O mtodo consiste na ordem e na disposio dos objetos sobre os quais se deve
fazer incidir a penetrao da razo para descobrir alguma verdade. Ns lhe
ficaremos fiis, se encadearmos gradualmente as proposies complicadas e
obscuras proposies mais simples, e, em seguida, se, partindo da intuio
daquelas que so as mais simples de todas, procurarmos elevar-nos pelas
mesmas etapas ao conhecimento das demais.
321


Mas, Descartes adverte que:

Mas, talvez a ordem que se exige aqui to obscura e complicada que no est
no poder de todos reconhecerem qual ela . [] Por isso, se deve observar com
cuidado o que ser exposto na explicao seguinte.
322



319
Cf. Regulae (AT, X, 376).
320
Schuster sustenta que h diferenciao entre o mtodo da geometria elementar de Euclides e o modo de
descoberta analtico (algbrico) exercido na matemtica de Descartes. Aps expor e examinar a soluo de um
mesmo problema, primeiramente, por meio do mtodo geomtrico de Euclides e, em seguida, por meio da resoluo
algbrica de Descartes, Schuster concluiu que a notao algbrica cartesiana registra e permite que se apreenda com
exatido a longa cadeia de razes implicada na descoberta da soluo, ao passo que, a soluo geomtrica euclidiana
resulta em um diagrama complexo, que registra, mas no revela os passos implicados na resoluo analtica da
dificuldade. Cf. SCHUSTER, 1977, vol. 2, p. 492-493.
321
Segue a verso original latina: Tota methodus consiste in ordine & dispositione eorum ad quae mentis acies est
convertenda, vt aliquam veritatem inveniamus. Atque hanc exact servabimus, si propositiones involutas & obscuras
ad simpliciores gradatim reducamus, & deinde ex omnium simplissimarum intuitu ad aliarum omnium cognitionem
per eosdem gradus ascendere tentemus. Cf. Regulae (AT, X, 379).
322
Segue a verso original latina: Sed quia saepe ordo, qui hic desideratur, ade obscurus est & intricatus, vt qualis
sit non omnes possint agnoscere, vix possunt satis cavere ne aberrent, nisi diligenter observent quae in sequnti
propositione exponentur. Cf. Regulae (AT, X, 380).
125

Talvez, por isso, Gueroult confunda ordem das razes com demonstrao analtica. Segue
Descartes:
Para distinguir os objetos mais simples daqueles que so complicados e pr em
ordem em sua investigao, cumpre, em cada cadeia de objetos em que
deduzimos diretamente algumas verdades [ou seja, por intuio], umas das
outras, observar o que mais simples e como dele se distancia, mais ou menos,
ou igualmente, dos demais. [] Cabe assinalar que consideramos aqui cadeias
de coisas [ou objetos] por no conhecer a natureza mesma delas. Para diversos
Filsofos, a causa e o efeito so coisas correlativas, ao passo que aqui,
procurando o que um efeito, cumpre antes conhecer a causa e no
inversamente.
323


Estas regras formam para Descartes: Um preceito da ordem e fornecem sua explicao. Ora, no
Discurso do mtodo, Descartes anuncia que os preceitos lgicos constituem as longas cadeias
de razes, to simples e fceis, de que os gemetras se servem para chegar s suas mais difceis
demonstraes e, conclui que estas cadeias de razes:
324


Levaram-me a conjecturar que todas as coisas [ou, objetos] que podem cair sob
o conhecimento dos homens encadeiam-se da mesma maneira, e que, com o
nico requisito de observarmos a ordem necessria para deduzi-las, umas das
outras, no haver nenhuma to afastada que no possamos chegar a ela e nem
to escondida que no a descubramos [].
325


323
Segue a verso original latina: Ad res simplicissimas ab involutis distinguendas & ordine persequendas, oporte
in vnaquque rerum serie, in qu aliquot veritates vnas ex alijs direct deduximus, observare quid sit maxim
simplex, & quomodo ab hoc caetera omnia magis, vel mins, vel aequaliter removeantur [] monet enim res omnes
per quasdam series posse disponi, non quidem in quatum ad aliquod genus entis referuntur, sicut illas Philosophi in
categorias suas diviserunt, sed in quantum vnae ex alijs cognosci possunt []. Cf. Regulae (AT, X, 381).
324
Parece que aqui Decartes est reformulando o conceito tradicional de ordem mediante apenas as relaes de
implicao lgica. Tal concepo de ordem, portanto, prescreve sequencias de proposies geradas pela anlise,
como geradas pela sntese. Alqui sustenta que um dos preceitos essenciais da lgica cartesiana o de conduzir os
pensamentos por ordem. [...] Por isso, segundo Alqui a maioria dos comentadores, considerando o segredo da
ordem, propuseram a filosofia cartesiana como um sistema que se desenvolve de acordo comum lgica rigorosa.
No entanto, diz Alqui, o prprio Descartes parece advertir-nos contra tal maneira de concebermos a sua filosofia.
Em primeiro lugar, a ordem lgica dos seus pensamentos no to constante como se imagina: o caso do mtodo.
Cf. ALQUI, 1986, p. 7-9. J para Gueroult o gemetra considera separadamente, indo do simples ao complexo, as
propriedades dos objetos matemticos, para integr-las pouco a pouco sua cincia na forma de proposies
demonstradas. GUEROULT, volume 2, 1968, p. 289. Segundo diversos historiadores da matemtica, destacando-se,
Boyer, Hintikka, Remes e Heath, o mtodo de Euclides operado por contruo e provas. A construo comea a
partir de teoremas (a demonstrar), pela instanciao do enunciado do teorema, e, no caso de problemas (a resolver),
pela instanciao dos dados do problema e da sua incgnita, e continua pela transformao desses dados por meio
dos postulados. Logo, a construo euclidiana, no vai do simples ao complexo. De fato, Euclides prova primeiro as
proposies mais simples, mas isso no diz respeito estrutura interna das provas utilizadas, nem caracteriza a via
demonstrativa de anlise. J a anlise em Descartes comea por um dado complexo (efeito que corresponde a uma
propriedade ou lugar geomtrico) e visa encontrar a sua causa algbrica correspondente (equao algbrica). J a
sntese faz o percusso inverso no encadeamento das proposies. Logo, o mtodo de prova de Euclides no labora
com o conceito de simplicidade, pois, tal conceito no definido nem pela anlise do complexo em partes simples,
nem pela sntese do complexo a partir do simples.
325
Discours de la mthode (AT, VI, 19).
126

Defende-se, ento, nesta pesquisa que, a ordem das razes concebida e empreendida por
Descartes constituda por preceitos lgicos oriundos das longas cadeias de razes, to simples
e fceis, de que os gemetras se servem para chegar s suas mais difceis demonstraes. Como
se sabe, as longas cadeias de razes (ordem das razes) que Descartes menciona no Discurso do
mtodo se referem tambm ao mtodo de anlise (e sntese) dos antigos gemetras, portanto,
Gueroult se equivoca ao distinguir duas ordens no sistema filosfico de Descartes, a saber, a
ordem analtica e a ordem sinttica; quando, de fato h apenas uma ordem (das razes) que, por
sua vez, prescreve duas vias demonstrativas, a saber, as vias de anlise e sntese. Eis o
esclarecimento que o prprio Descartes faz a respeito deste assunto:

No que se refere ao modo de escrever dos gemetras, eu distingo duas coisas, a
saber, a ordem e maneira de demonstrar. A ordem consiste apenas em que as
coisas propostas primeiro devem ser conhecidas sem o auxlio das seguintes. E
que as seguintes devem ser dispostas de tal maneira que sejam demonstradas
apenas pelas coisas que as precedem. [] J a maneira de demonstrar dupla:
uma se faz por anlise, e a outra por sntese.
326


Segue Descartes: A anlise mostra a verdadeira via pela qual a coisa foi descoberta,
metodicamente e como que a priori.
327
Agora segue a traduo do latim para o francs feita por
Clerselier: A anlise mostra a verdadeira via pela qual uma coisa foi metodicamente descoberta
e revela como os efeitos dependem das causas.
328
E, em relao a sntese, Descartes diz:

A sntese, ao inverso [da anlise], por uma via oposta e como que buscando a
posteriori (embora a prpria prova seja nesta talvez mais a priori que naquela)
demonstra, na verdade claramente o que est contido em suas concluses, e
serve-se de uma longa srie de definies, postulados, axiomas, teoremas e
problemas .
329


Agora segue a traduo feita do latim para o francs de Clerselier:

326
Secondes Responses (AT, IX, 121). De acordo com Descartes, o mtodo consiste na ordem dos objetos sobre os
quais incide o entedimento. Cf. Regulae (AT, X, 379).
327
Secundae Responsiones (AT, VII, 155). Segue a verso original em latim: Analysis veram viam ostendit per quam
res methodice & tanquam a priori inventa est, adeo ut, si lector illam sequi velit atque ad omnia satis attendere, rem
non minus persecte intelliget suamque reddet, quam si ipsemet illam invenisset. Secundae Responsiones (AT, VII,
155).
328
Secondes Reponses (AT, IX, 121).
329
Secundae Responsiones (AT, VII, 156). Segue a verso original em latim: Synthesis contra per viam oppositam
& tanquam a posteriori quaesitam (etsi saepe ipsa probatio sit in hac magis a priori quam in illa) clare quidem id
quod conclusum est demonstrat, utiturque longa definitionum, petitionum, axiomatum, theorematum, &
problematum. Secundae Responsiones (AT, VII, 156).
127


A sntese, ao contrrio, mostra por um caminho inteiramente diverso e como que
examinando as causas por seus efeitos (embora a prova que contm seja talvez
tambm dos efeitos pelas causas), demonstra, na verdade claramente o que est
contido em suas concluses, e serve-se de uma longa srie de definies,
postulados, axiomas e teoremas.
330


Para Gueroult, as justificaes profundas do sistema filosfico de Descartes apenas
podem ser dadas pela ordem analtica e, somente, a partir das Meditaes. J a ordem
sinttica serve apenas para oferecer esclarecimentos complementares. Gueroult: A

330
Secondes Reponses (AT, IX, 122). Seguindo as indicaes de Alqui (ALQUI, 1987, p. 582), Loparic afirma na
obra Descartes Heurstico que, o relato de Descartes, exposto na Secundae Responsiones e as respectivas tradues
feitas por Clerselier no podem ser compatibilizados, quer tomemos os termos a priori e a posteriori. Segundo
Alqui, afirma Lorapric, o prprio Clerselier teria escolhido o argumento que diz respeito direo da
argumentao (se esta parte das causas ou dos efeitos). De acordo com essa acepo, a anlise revela a partir dos
efeitos na direo das causas, ou seja, na anlise se argumenta a partir dos efeitos na direo das causas, a
posteriori. Mas isso um contrassenso, sustenta Alqui, e no uma traduo do latim que diz que a anlise opera
como que a priori Cf. ALQUI, 1987, p. 582. Loparic: Da mesma maneira, se a sntese examina as causas por
seus efeitos, como quer a traduo, como entender o latim quando diz que ele vai por uma via como que busca a
posteriori? Se suposermos prope Loparic, que a priori e a posteriori significam momentos da construo da
cincia, de acordo com o segundo sentido discriminado acima, o original latim passa a fazer sentido. Mas ento
prossegue Alqui, a traduo contm um contra-senso lgico. Em nenhum dos casos, conclui Alqui, possvel
reconciliar o texto de Clerselier com o original de Descartes. Loparic acredita que a resposta para as perplexidades de
Alqui pode ser encontrada luz do relato pappusiano sobre o mtodo de anlise e sntese e das adaptaes que este
sofreu nas mos de Descartes. Para isso, ele tenta entender a afirmao do original em latim de que a anlise procede
como que a priori. Segundo ele, no necessrio supor, como Alqui, que Descartes estaria pensando na
prioridade temporal da anlise. Mas se pode dar ao termo anlise o sentido tradicional a partir da descrio
pappusiana. Descartes no parece fazer mais do que recordar Pappus quando diz que a anlise problemtica comea
supondo a incgnita como se fosse dada (e, nesse sentido, a priori) e que a anlise terica trata o teorema a ser
provado como se fosse verdadeiro (e, nesse sentido, a priori). Clerselier parece, todavia, interpretar o original de
Descartes e, tal interpretao, correta e esclarecedora. No que diz respeito a descrio sinttica, diz Loparic resta-
nos compatibilizar o como que buscando a posteriori de Descartes e o como que examinando as causas por seus
efeitos de clerselier. Descartes parece querer dizer que a sntese, sendo uma via oposta anlise, comea onde a
anlise termina, procedendo, nesse sentido, a posteriori. Mas ele sabe que a sntese apenas deve levar em conta
proposies sobre verdadeiros princpios descobertos no termino da anlise. Por isso, ele diz que procede como a
posteriori. Essa interpretao confirmada pela ressalva do parntese que segue o texto latino: a prova na sntese
dita ser amide mais a priori que na anlise. Aqui surge, entretanto, uma nova pergunta: como interpretar o
comparativo mais? Ele implica, aparentemente, que a anlise tambm utiliza elementos a priori e que
possivelmente a sntese tambm se vale de elementos a posteriori. Segundo Pappus, a anlise terica de um teorema
proposto que vai em busca das premissas que poderiam fundament-lo procede de duas maneiras: seja fazendo
suposes das quais este poderia ser deduzido, seja efetivamente dele deduzindo consequncias, na esperana de que
as recprocas sejam verdadeiras. No segundo caso, princpios a priori estabelecidos podem ser utilizados para
facilitar as dedues. Por isso, a anlise terica no procede somente a posteriori (a partir do efeito, isto , do
teorema suposto como verdadeiro), mas tambm a priori, utilizando-se de axiomas e teoremas j conhecidos. []
Voltemo-nos, finalmente, para o texto de Clerselier a fim de tentar explicar o que significa proceder como que
examinando as causas por seus efeitos. No outra coisa, parece-nos, do que mostrar quais so os efeitos que delas se
seguem. Esse exame no equivale, necessariamente, a uma tentativa de confirmao, porque as causas assim
estudadas devem poder ser conhecidas diretamente. Isso explica o como que. Resta interpretar a ressalva do
parntese: (embora a prova que [a sntese] contm seja amide tambm dos efeitos pelas causas). O uso tpico da
sntese no o de examinar o que se segue das causas, mas o de partir de causas conhecidas para provar (a priori)
a existncia deste ou daquele efeito. Cf. LOPARIC, 1997, p. 143-149.
128

demonstrao sinttica no , com efeito, a verdadeira via nem mesmo na geometria porque [...]
ela no ensina o mtodo pelo qual a coisa foi verdadeiramente inventada [descoberta]; na
metafsica, onde as noes primeiras, em virtude do seu desacordo com os sentidos no podem
ser facilmente aceitas, ela , em particular inadequada.
331
Entretanto, diferentemente do
argumento de Gueroult, Descartes no relata que as demonstraes sintticas no oferecem as
verdadeiras justificativas porque essa via no faz ver, ao mesmo tempo, como as provas foram
encontradas, mas, que tais provas so capazes de melhor arrancar o consentimento do leitor, por
mais obstinado e opinitico que seja.
332
Descartes, contudo, entende que essas provas no
fornecem a plena satisfao ao entendimento daqueles que desejam cultivar a razo. Cabe,
todavia, assinalar que tal insatisfao no diz respeito ao mbito demonstrativo das provas
obtidas pela via sinttica, mas ao ensejo de tornar os espritos capazes de conceber um meio que
cultive a razo.
Ora, o que Descartes prope a utilidade da aplicao das demonstraes sintticas em
virtude do progresso das cincias, todavia, tais demonstraes no servem para se conceber
descobertas, mas sim expor de maneira no objetvel os problemas previamente resolvidos ou
descobertos pela via analtica. Para Descartes a via sinttica, portanto, apta, sobretudo para
apresentar o conjunto dos resultados previamente obtidos graas via analtica de descoberta, de
maneira que possa arrancar o melhor consentimento do leitor, por mais obstinado e opinitico que
seja.
333
Ento, caso se retome a posio proposta por Gueroult de que as justificaes
profundas do sistema filosfico cartesiano apenas podem ser dadas pela ordem analtica e,
somente, a partir das Meditaes
334
e que, por isso: Descartes ope a Diptrica e os Meteoros,
que demonstram as causas por meio da explicao de que essas causas trazem aos efeitos, os
quais so certos, ao verdadeiro mtodo (que ser o dos Princpios), onde essas causas sero
deduzidas das verdades primeiras (concebidas anteriormente nas Meditaes). Eis porque, apesar
da demonstrao pelos efeitos, essas [causas] sero designadas ainda de suposies,
335

constatar-se- mais um equvoco, pois Gueroult alm de no explicitar o que o verdadeiro
mtodo, o que lhe obrigaria a dizer que tal mtodo se encontra na Geometria de 1637 (e, no nos
Princpios, e que concebido na Geometria e no nas Meditaes, embora as Meditaes seja

331
Cf. GUEROULT, volume 1, 1968, p. 22-23.
332
Secondes Responses (AT, IX, 122).
333
Secondes Responses (AT, IX, 121-122).
334
Cf. GUEROULT, volume 1, 1968, p. 25.
335
GUEROULT, vol. 2, 1968, p. 10, nota 15.
129

exposta mediante uma exposio analtica seguida pelo verdadeiro mtodo) no compreende a
real dimenso das demonstraes sintticas fornecidas por Descartes, a saber, apresentar o
conjunto dos resultados previamente obtidos graas via analtica de descoberta, de maneira que
possa arrancar melhor o consentimento do leitor, por mais obstinado e opinitico que seja e,
diante disso, conseguir o progresso das cincias. Eis o que o prprio Descartes diz a respeito do
mtodo que inventara e de suas respectivas demonstraes:

[], por exemplo, na Diptrica e nos Meteoros eu apenas procurei persuadir os
leitores que o meu mtodo era melhor que o usual, mas eu provei isso na minha
Geometria, pois, por meio do raciocnio exposto nesta obra, eu resolvi uma
questo que, segundo Pappus, no pode ser resolvida por nenhum dos antigos
gemetras.
336


O mtodo, portanto, concebido mediante a resoluo analtica do problema proposto por
Pappus. E, no que se referem s demonstraes, Descartes diz:

Pergunta se considero que o que escrevi a respeito da refrao uma
demonstrao; penso que sim, ao menos na medida em que possvel fornecer
uma demonstrao nesses assuntos, sem antes haver demonstrado os princpios
da Fsica pela Metafsica (algo que espero fazer algum dia, mas que no fiz at o
presente momento), e na medida em que qualquer outra questo de Mecnica,
ptica, Astronomia ou de qualquer outra matria, que no seja puramente a
Geometria ou a Aritmtica, tenha sido alguma vez demonstrada. Mas, requerer
de mim demonstraes geomtricas em uma matria que depende da Fsica
pretender que eu faa o impossvel. E se chamam demonstraes somente s
provas dos gemetras, ento, teramos que dizer que Arquimedes jamais fez
demonstraes na Mecnica [] etc., e no o que normalmente o que se diz.
Em tais matrias ns nos sentimos satisfeitos se os autores, uma vez que
pressupuseram algumas coisas que no so manifestamente contrrias
experincia, prosseguem de maneira consistente e no cometem nenhum erro
lgico, ainda que suas suposies no sejam exatamente verdadeiras.
337


Assim, o que Descartes alega que todas as vezes que as experincias so orientadas de maneira
consistente (ou seja, metodicamente) por uma demonstrao geomtrica, no haver, pois,
nenhum erro lgico, ainda que suas suposies no sejam exatamente verdadeiras.
Gueroult, portanto, est correto ao afirmar que as justificaes profundas do sistema
filosfico cartesiano apenas podem ser dadas pela via analtica, e, somente, a partir das
Meditaes, em virtude da anlise ensinar a Descartes a verdadeira via pela qual a coisa

336
Correspondance (AT, I, 478).
337
Correspondance (AT, II, 141-142).
130

metodicamente descoberta e as Meditaes contemplar os princpios gerais da metafsica e da
fsica cartesiana, entretanto, de maneira diferente de Gueroult, sustenta-se nesta pesquisa que a
despeito do carter persuasivo das justificaes cientficas apresentadas por Descartes nos seus
ensaios cientficos de 1637, as suas demonstraes geomtricas explicitadas pela via sinttica e
constitudas metodicamente como causas, no so efetivamente a mesma coisa e no se
mantm como meras suposies mas, viabilizam mediante a ordem das razes a constatao de
que as provas pelos efeitos so consonantes com tais demonstraes.
338

Defende-se nesta pesquisa que a ordem das razes proposta por Descartes oriunda dos
preceitos lgicos expostos no Discurso do mtodo e ressignificados na Geometria. Acrescenta-se,
ainda que a ordem das razes possibilita a Descartes a sistematizao entre uma demonstrao
geomtrica e uma justificao cientfica.
339



338
Ainda na obra Descartes Heurstico Loparic relata que a descrio cartesiana do mtodo combinado de anlise e
sntese pode ser entendida e compatibilizada in Toto luz do que Pappus diz sobre esse mtodo, mas ao mesmo
tempo admite que haja uma diferena importante entre a sntese pappusiana e a cartesiana. Diz ele, Em Pappus, que
trabalha exclusivamente no domnio da matemtica, a sntese sempre parte de preposies tidas como conhecidas de
maneira mais evidente. E, em seguida, Loparic se equivoca ao dizer: Isso no mais verdade em Descartes. A
sntese cartesiana no precisa partir sempre de proposies evidentes e pode tambm utilizar proposies meramente
hipotticas ou at mesmo reconhecidamente falsas. Exemplos de tais snteses encontram-se na Diptrica, nos
Meteoros [], onde hipteses apenas provveis ou mesmo positivamente falsas so tomadas como pontos de partida
da sntese. Isso significa que, em Descartes, uma prova sinttica no equivale a uma demonstrao. Cf. LOPARIC,
1997, p. 149. Ora, Loparic assim, como Battisti na obra Mtodo de anlise em Descartes, confundem o papel do
mtodo e, a sua respectiva aplicao s cincias particulares (tais como a Diptrica e os Meteoros), com uma
investigao experimental que prescreve no mais uma sntese neste momento do exame, mas procedimentos que
viabilizam Descartes, a partir de hipteses e analogias, a reconstruo dos efeitos que reproduzam as caractersticas
do fenmeno fsico investigado.
339
Embora a tese defendida na presente pesquisa se aproxime mais da tese proposta por Loparic do que a de
Gueroult, sobretudo, no que diz respeito constituio lgico-matemtico do verdadeiro mtodo de Descartes, em
muito diferencia da critica feita por Loparic ao mtodo historiogrfico empreendido por Gueroul. De acordo com
Loparic: Se as objees contra Gueroult aqui apresentadas [na obra Descartes Heurstico] forem corrretas, no
haver como negar que o seu mtodo historiogrfico falhou em relao a questes essencias da filosofia cartesiana.
A extenso dos mal-entendidos depe, parece-me, contra a eficcia da historiografia em geral. A insistncia em ler
autores apenas internamente pode ter assim preo alto de mais. LOPARIC, 1997, p. 155. Ora, segundo Loparic,
Gueroult, por exemplo, teria se equivocado quando props que Descartes procedera a partir do mtodo analtico de
Euclides por no ter lido outro autor, mais especificamente, Pappus. Loparic: [...] depois de tudo o que dissemos
sobre o mtodo da geometria grega e a sua generalizao feita por Descartes, no pode haver mais dvida de que, nas
Meditaes, o fisofo francs procede de maneira diferente da utilizada por Euclides nos seus Elementos. O primeiro
serve-se do mtodo de anlise e dispensa a sntese (por trivial), enquanto o segundo utiliza a sntese e dispensa a
anlise (por querer apenas expor as verdades matemticas elementares e no ensinar a maneira como elas foram ou
poderiam ser descobertas). E esta no a nica divergncia que temos com Gueroult em relao ao mtodo
cartesiano. Vrias outras afirmaes do historigrafo estruturalista sobre o mesmo assunto apresentam dificuldades.
LOPARIC, 1997, p. 149. Ento, de maneira diferente da posio de Loparic, explicitou-se at o presente momento
desta pesquisa que possvel compreender e interpretar o mtodo de Descartes a partir do inteiror de suas obras e,
assim, interpretar a sua filosofia a partir de um sistema fechado.
131

CAPTULO III
Aplicao do mtodo: o estatuto do conhecimento na cincia cartesiana

Sustenta-se nesta pesquisa que na Diptrica e nos Meteoros, Descartes utiliza algumas
demonstraes geomtricas metodicamente adquiridas por ordem pelas vias demonstrativas de
anlise e sntese articuladas s medidas geomtricas, aritmticas e algbricas visando orientar
as suas experimentaes cientficas. Essa orientao revela o incio da aplicao do mtodo na
cincia cartesiana. Cabe, portanto, a um dos papeis do mtodo encontrar demonstraes
geomtricas que sirvam como representaes matemticas dos fenmenos naturais.
As experimentaes cientficas so iniciadas, ento, na Diptrica e nos Meteoros quando
Descartes encontra previamente algumas demonstraes geomtricas que contemplem a lei dos
senos e, a partir destas, se possam justificar experimentalmente o movimento da luz e as cores do
arco-ris. Para isso, Descartes prope dois procedimentos de investigao cientfica, a saber, os
procedimentos de reduo e reconstruo. Tais procedimentos requerem objetos manipulveis
que auxiliem atravs do uso de suposies e analogias a justificao experimental dos efeitos
contemplados nos objetos fsicos. O procedimento de reduo prescreve a identificao das
causas que hipoteticamente originam as caractersticas do fenmeno examinado. Inversamente, o
procedimento de reconstruo prescreve a reproduo dos efeitos que analogamente produzem as
caractersticas do fenmeno examinado. As identificaes de tais causas e as reprodues de tais
efeitos devem possibilitar a justificao experimental do movimento da luz e das cores do arco-
ris. Caber assinalar que os procedimentos de reduo e reconstruo seguem, de maneira
respectiva, a mesma orientao lgica das vias demonstrativas de anlise e sntese. Portanto, essa
orientao tambm revela os meios pelos quais ocorre a aplicao do mtodo nas cincias
particulares de Descartes.
Nos ensaios cientficos que seguem o Discurso do mtodo, Descartes, todavia, no expe
de maneira explcita os contedos da ordem de sua investigao. Por isso, ento, expem-se
primeiramente nessa pesquisa a ordem das dificuldades pela qual Descartes pretendeu justificar o
movimento de refrao da luz na Diptrica e buscou reproduzir as cores do arco-ris nos
Meteoros. A mencionada ordem das dificuldades diz respeito tentativa de Descartes de
recolocar o objeto de estudo cientfico de uma maneira vivel sua justificao experimental, ou
seja, a partir de uma demonstrao geomtrica previamente conhecida.
132

3.1. Ensaios cientficos publicados em 1637

A Diptrica e os Meteoros foram publicados em 1637. Sabe-se, pois, que desde o tempo
de juventude, Descartes investigava questes de ptica e de Meteorologia. Nas Cogitationes
Privatae (1619-1621), por exemplo, h diversas referncias a problemas de ptica. Neste
perodo, destaca-se, sobretudo, a regra VIII das Regras (1628), onde Descartes assinala a
diferenciao que h entre a (1) concepo matemtica dos ngulos de incidncia e refrao e a
(2) justificao fsica da curva anaclstica.
H outras fontes de investigao dos primeiros escritos da Diptrica e dos Meteoros, a
saber, as possveis influncias de pesquisas dos antecessores de Descartes e os dilogos que ele
manteve, por intermdio de cartas, com alguns interlocutores da sua poca.
As possveis influncias que Descartes teve para iniciar os trabalhos com ptica e
Meteorologia so atribudas principalmente aos Manuais das Escolas e as notcias das pesquisas
cientficas de Kepler e Mydorge.
Os Manuais das Escolas utilizados nos grandes colgios da Frana na primeira metade do
sculo XVII contemplavam textos aristotlicos, interpretados pelos Comentarii Collegii
Conimbricensis, isto , o Curso de filosofia peripattica estabelecido no Colgio de Coimbra a
partir de 1592. Descartes teve contato com os Manuais das Escolas desde meados de 1610,
quando iniciou seus estudos em La Flche. A principal referncia de Descartes deste perodo so
os comentrios de Clavius ptica e dos Conimbricenses aos Meteoros de Aristteles. Assinala-
se que foi a partir desses comentrios que Descartes redigiu a Diptrica os Meteoros de 1637.
340


340
De acordo com Rochemonteix, os manuais dos Comentarii Collegii Conimbricensis so autnticas doxografias.
Se for certo que os professores do colgio La Flche seguiam, para a redao dos cursos, os Manuais dos
Conimbricensis, legitimo, porm presumir que os alunos entre eles o jovem Descartes tiveram contato com
teorias das estruturas da matria. Alm disso, conheciam algumas das teses de Averris e Avicena, tinham noticias
da Perspectiva de Witelo (1230-1275). Rochemonteix relata ainda as seguintes consideraes a respeito do ensino
em La Flche: Em Filosofia, a lio (lectio) no era mais que uma explicao escrita e ditada de Aristteles ou de
So Toms de Aquino. Cada Professor tinha os seus cadernos, as suas teses que ditava aos seus alunos [...]. A lio
era constituida de duas partes: uma, da exposio do texto de Aristteles e a outra, importante, o profesor discutia o
texto em uma srie de questes (quaestiones), extradas do autor e suscetveis de diferentes interpretaes. Proposta a
questo, expurga-a com escrupulosa ateno, de todas as questes que ainda parecessem estranhas; divide-a, se o
assunto o solicita, em diversos membros distintos; define em termos [...]; deduz as provas, cuja substncia
resumida em um silogismo, que o professor desenvolve com ordem, provando alternativamente, a menor e a maior.
Em seguida, finalmente viriam as objees. ROCHEMONTEIX, 1889, p. 22-28. Gilson, ao tratar do estudo de
Descartes em La Flche, relata que os Conimbricenses designam lumen luz dos corpos transparentes e lux aos
corpos luminosos. Eis o argumento descrito no Manual dos Conimbrincenses: Quaeres tamen, quandoquidem ab
his naturae discrimen sustulimus quonam pacto inter se distinguantur lux primaria et secundaria, lumen, radius,
splendor [...] Deinde interdum primariam vocari quae per directum radium funditur. Secundariam, quae a latere
133

Clavius propunha o estudo das matemticas dos antigos gemetras tais como Euclides,
Apolnio e Pappus e as suas respectivas aplicaes ptica.
341
Contudo, deve-se ressaltar que
para Clavius as matemticas tinham apenas um status de cincia intermediaria. Ento, invertendo
a ordem seguida pelos Manuais das Escolas do sculo XVI e do incio do sculo XVII
342
os
quais em geral abriam com um captulo sobre a viso Descartes aceita a abordagem Kepleriana
e inicia a Diptrica abordando aquilo que passvel de observao, mas, se diferencia de Kepler
ao propor a possiblidade de realizar hipteses que no so exatamente verdadeiras para
compreenso do movimento da luz.

3.1. A Diptrica de Descartes

A Diptrica constituda por trs campos de investigao. Os contedos destes campos
articulam-se na sistematizao da cincia ptica de Descartes.
343
O primeiro campo de
investigao trata a ptica a partir de uma matemtica aplicada. Este campo de investigao
estabelecido nos Discursos I e II da obra. O segundo campo terico descreve os pressupostos da
psicofisiologia de Descartes. Este campo terico estabelecido nos Discursos III, IV, V e VI da
obra. Por fim, o terceiro campo, descreve o esboo da fsica de Descartes. Este campo terico
descrito nos Discursos VII, VIII, IX e X da obra. Descartes resume a exposio destes campos
tericos da seguinte maneira:

extra radiorum incidentiam oblique spargitur. Item lumem dici prout est in medio; radium prout a lucido corpore
secundum rectam lineam procedit; splendorem prout est lumen reflexum a corpore in quo recta porrigitur.
CONIMBRICENSIS., De coelo, 2, 7, 9, 2. In: GILSON, 1913, p. 159-160.
341
Segundo Gilson, Descartes teve uma grande influncia das pesquisas de Clavius. GILSON, 1987, p. 181. Jullien
acrescenta que para Clavius as matemticas tinham um lugar intermedirio entre a metafsica e as cincias da
natureza. Cf. JULLIEN, 1996, p. 7. Por isso, nas cartas Descartes relata amplos sinais da hostilidade aos
ensinamentos de Clavius, os quais despertavam entre os pensadores da Escola particularmente na rea da ptica,
em que, como Descartes descreve a Huygens em 1642, os escolsticos perseguiam suas ideias, tentando cort-las
pela raiz. Correspondance (AT, III, 523).
342
Marion relata que os Manuais das Escolas eram constitudos por textos que se baseavam, sobretudo, em
comentrios filosficos das obras de Aristteles. Assinala ainda que o Manual Escolstico utilizado por Descartes foi
primordialmente os Comentrios dos Conimbricenses. Cf. MARION, 1975, p. 20.
343
Segundo Koyr a Diptrica um dos trs Ensaios cientficos que foi publicado juntamente com o Discurso do
mtodo, Ensaio este que se traduz em um Tratado de ptica, compreendendo nomeadamente uma teoria da refrao
da luz que, pela primeira vez, estabelecia a lei do seno, assim como um estudo de novos instrumentos. KOYR,
1966, p. 11. Nesta perspectiva, Cottinngham afirma: A tica, ou em traduo mais literal, La Dioptrique, um dos
trs ensaios do mtodo que Descartes publicou com o Discurso do mtodo, em 1637. Este Ensaio dividido em dez
Captulos/ Discursos, que lidam respectivamente com (1) a luz, (2) a refrao, (3) o olho, (4) os sentidos em geral,
(5) as imagens formadas no fundo do olho, (6) a viso, (7) os meios para aperfeioar a viso, (8) as formas dos
corpos transparentes que refratam a luz, (9) a descrio das lunetas e por fim, (10) o mtodo da elaborao das
lentes. COTTINGHAM, 1993, p. 130.
134

Comearei explicando o movimento da luz; ento, depois, descrevendo
brevemente as partes do olho, eu darei uma explicao detalhada de como
procedida a viso; e, aps ter anotado todas as coisas que so capazes de fazer a
viso mais perfeita, eu mostrarei como podem ser ajudadas pelas invenes
cujas quais eu descreverei.
344


A presente pesquisa iniciada pela exposio do segundo campo terico de investigao.
Isso porque neste campo de investigao apresentada a ordem das dificuldades que se depara o
empreendimento cientifico cartesiano. Descartes relata na Diptrica que a imagem formada no
pensamento no meramente o resultado da apreenso das coisas em si mesmas. Desse modo, ele
exclui a possibilidade da apreenso dos objetos de natureza composta como um dado conhecido
com evidncia.
A luz o principal objeto de estudo da cincia ptica. Entretanto, para Descartes a luz
designada como um objeto de natureza composta. Nesta perspectiva, ressalta-se que o objeto
conhecido com evidncia e, por isso, que orienta a cincia cartesiana, no provm diretamente de
algo similar que a viso leva ao crebro.
345
A investigao direta da luz, portanto, no o meio
pelo qual Descartes empreende o seu estudo cientfico.
346


344
La Dioptrique (AT,VI, 82-83).
345
No incio da Diptrica, Descartes versa sobre os sentidos, e, em especial, a respeito da viso: Toda a conduta de
nossa vida depende de nossos sentidos, e como a viso o mais universal e o mais nobre dos sentidos, no resta a
menor dvida que as invenes que servem para aumentar seu poder esto entre as mais teis que podem existir. E
difcil encontrar alguma que a aumente mais do que aquelas maravilhosas lunetas que, estando em uso h pouco
tempo, nos tm revelado novos astros no cu e outros novos objetos acima da terra em maior nmero do que ns j
havamos visto antes. Assim, levando nossa viso muito mais longe do que poderia normalmente ir a imaginao de
nossos pais, essas lunetas parecem ter aberto caminho para que ns alcancemos um conhecimento da natureza muito
maior e mais perfeito do que eles possuram. Mas, para vergonha de nossas cincias, essa inveno, to til e to
admirvel, apenas foi primeiramente alcanada pela experincia e ao acaso. H aproximadamente 30 anos, um
homem chamado Jacques Metius, oriundo da cidade de Alkmar na Holanda, que nunca estudou, apesar de ter tido
um pai e um irmo que fizeram das matemticas suas profisses respectivas, mas que tinha particular prazer em
manufaturar espelhos e vidros incandescentes, compondo-os mesmo durante o inverno com o gelo, assim como a
experincia mostrou que pode ser feito, tendo nessa ocasio muitos vidros de diversas formas, experimentou,
felizmente, olhar atravs de dois, dos quais um era um pouco mais espesso no meio do que nas extremidades, e o
outro, ao contrrio, era muito mais espesso nas extremidades do que no meio. Ele os colocou de uma maneira to
favorvel nas extremidades de um tubo, de forma que se fez assim a primeira luneta que mencionamos
anteriormente. E somente sobre esse padro, que todas as outras lunetas que ns vimos depois, foram fabricadas,
sem que ningum, que eu saiba, tenha determinado ainda as formas exatas que esses vidros devem ter. Isso porque,
apesar de ter havido desde ento um grande nmero de bons espritos que trataram intensamente desse assunto e
encontraram, na ocasio, muitas coisas na tica que valem mais do que as que nos tinham deixado os antigos,
todavia, pelo fato de as invenes um pouco difceis no chegarem ao ltimo grau de perfeio logo da primeira vez,
restaram ainda muitas dificuldades nessa rea para me fornecer assunto para escrever. La Dioptrique (AT,VI, 81-
82)
346
No Tratado da luz ( ou, O Mundo), Descartes reafirma essa tese da seguinte maneira: Propondo o exame da luz,
quero advertir em primeiro lugar, que pode haver alguma diferena entre o sentimento que temos da luz, isto , a
ideia que se forma em nossa imaginao pela mediao de nossos olhos, e o que existe nos objetos que produz em
ns esse sentimento, que em outras palavras, diz respeito o que h na claridade ou no sol que se chama com o nome
135

Ao longo da Diptrica, Descartes explica como os objetos fsicos so decodificados
atravs do agente da observao. Isso ocorre apenas porque tais objetos movem-se atravs do
movimento local dos corpos por meio dos corpos transparentes (meio difano) que esto entre
os prprios objetos e o observador. Sendo, pois, do mbito fisiolgico essa explicao, Descartes
afirma que: Os nervos pticos estando ligados ao crebro se movem de diversas maneiras; e,
desse modo, possibilitam na mesma medida o observador visualizar o objeto de modo
diversificado.
347
Por isso, para Descartes, a visualizao do objeto no est ligada apenas ao
movimento que ocorre no interior dos olhos, mas tambm ao que se passa no interior das
estruturas do crebro. Assinala-se, pois, que a rejeio inicial de inteligibilidade dos objetos
fsicos no diminui o estatuto do conhecimento a uma mera aparncia de um mundo fictcio, mas,
ao contrrio, converge o intuito de Descartes possibilidade de conceber a realidade por ordem e
medida. Nesta perspectiva, Gueroult
348
assinala que Descartes considera todos os tipos de
explicaes fsicas como consequncia de uma interpretao representacional.
Os Discursos I e II da Diptrica expem os meios pelos quais se viabiliza a cincia de
Descartes examinar o objeto de estudo ptico. Nestes Discursos, Descartes relata que a natureza
da luz no passvel de uma compreenso cientfica; isto porque, ele no possui meios
adequados para investig-la. Descartes afirma no incio da Diptrica que:
[...] No necessrio dizer qual a natureza da luz, pois acredito que
suficiente servir-me de duas ou trs analogias que auxiliem a descrev-la [] e
explicar todas as propriedades que conhecemos atravs da utilizao da
experincia; e, assim deduzir [por induo] todas as demais que possamos
observar. Pois nesta questo me identifico aos astrnomos, os quais fazem
diversas suposies incertas, porm, ainda assim, extraem muitas consequncias
certas e verdadeiras, pois guardam relaes com diferentes observaes.
349


de luz. Pois, ainda que cada um se persuada de que as ideias que temos em nosso pensamento sejam inteiramente
semelhantes aos objetos dos quais procedem, no vejo, todavia, nenhuma razo que nos assegure que seja assim,
seno que, pelo contrario, observo em numerosas experincias que nos devem fazer duvidar da sensibilidade. Le
Monde (AT, XI, 3-4). A soluo para a explicao da luz a seguinte: Dessa forma as propriedades da luz so: (1)
Se estende circularmente em todas as direes ao redor dos corpos luminosos; (2) E a qualquer distncia; (3) e em
um instante; (4) e normalmente em linhas retas que devem ser tomadas por raios de luz; (5) vrios destes raios vindo
de diversos pontos podem se reunir nico ponto; (6) Ou procedendo de um ponto podem se dirigir a vrios; (7) ou
vindo de diversos pontos e fazendo diversos outros, podem passar por um nico sem obstaculizar-se entre si, a saber,
quando sua fora bastante desigual e a de uns muito maior que a de outros; (9) e, finalmente, podem ser
desviados por reflexo; (10) ou por refrao; (11) e sua fora pode aumentar; (12) ou diminuir segundo as diversas
disposies ou qualidade da matria que os recebe. Le Monde (AT, XI, 97-98).
347
La Dioptrque (AT, VI, 126).
348
Cf. GUEROULT, 1954, p. 1-37.
349
La Dioptrique (AT, VI, 83). Ainda tratando a respeito da natureza da luz, Descartes relata numa carta a Mersenne
(Carta a Mersenne, 27 de maio de 1638) que: [...] O que pretendo ter demonstrado, no que refere refrao, no
depende de modo algum da verdade sobre a natureza da luz, nem do fato de que ela se faa ou no em um instante,
136

Ento, o que deve estar diante de Descartes algo que lhe seja vivel
experimentalmente.
350
Por isso que ele faz meno utilizao de diversos objetos
manipulveis que lhe possibilite, por meio de analogias, a justificao cientfica do fenmeno
natural a partir da demonstrao geomtrica que contemple a lei dos senos.
351


mas somente do fato de ser uma ao, como suponho, ou uma virtude que segue as mesmas leis que se procede no
movimento local dos corpos, na forma pela qual esta se transmite de um lugar para a um outro, e se comunica pela
mediao de um licor muito sutil que se encontra nos poros dos corpos transparentes Correspondance (AT, II, 143).
Kobayashi acrescenta que: Na Diptrica, para explicar o fenmeno da refrao, Descartes prope como modelo o
movimento de uma bola. Isto parece, numa primeira compreenso, indicar que ele adota igualmente uma teoria
corpuscular quanto a essa questo. Contudo, este ensaio ptico no tem por objetivo explicar a natureza da luz, mas
apenas tratar da refrao.KOBAYASHI, 1993, p.110. Duchesneau assinala ainda que na Diptrica, Descartes
suspende qualquer pesquisa que pretenda explicar diretamente a natureza da luz. Cf. DUCHESNEAU, 2000 , p.63-
90.
350
Cf. La Dioptrque (AT,VI, 83). Nas Regulae Descartes ratifica essa atitude: Com efeito, por exemplo,
suponhamos que eu queira examinar se alguma potncia natural pode, no mesmo instante, exercer-se num lugar
afastado, atravessando todo o meio intermedirio. No imediatamente para a potncia magntica ou para a
influncia dos astros, nem sequer para rapidez da ao da luz que voltarei minha ateno para procurar se por acaso
tais aes so instantneas, pois isso seria mais difcil de provar do que o que o objeto de minha investigao; mas
refletirei, ao contrario, no movimento local dos corpos, porque no pode haver nada em todo esse gnero que seja
mais perceptvel aos sentidos. E observarei, por exemplo, que uma pedra no pode passar instantaneamente de um
lugar para o outro, porque um corpo. Ao passo que uma potncia semelhante quela que move a pedra se comunica
somente de uma maneira instantnea, se ela passa para o estado descoberto de um sujeito para o outro. Assim,
imprimindo um movimento extremidade de um basto, por mais comprido que ele seja, concebo facilmente que a
potncia que serve para mover essa parte do basto move necessariamente num nico e mesmo instante todas as suas
outras partes, porque ela se comunica ao estado descoberto, sem existir em algum corpo, por exemplo, uma pedra,
que serveria para transport-la. Igualmente, se quiser saber como uma nica e mesma causa simples, pode produzir a
um s tempo efeitos contrrios, [...] considerarei uma balana, que tenha num nico e mesmo instante, um dos pratos
levantado e o outro abaixado pelo mesmo peso . Regulae ad directionem ingenii (AT, X, 402- 403). Segue o texto
latino: Nam, e. g., si velim examinare, utrum aliqua potentia naturalis possit eodem instanti transire ad locum
distantem, et per totum medium, non statim ad magnetis vim, vel astrorum influxus, sed ne quidem ad illuminationis
celeritatem mentem convertam, ut inquiram, utrum forte tales actiones fiant in instanti: hoc enim difficilius possem
probare quam quod quaeritur; sed potius ad motus locales corporum reflectam, quia nihil in toto hoc genere magis
sensibile esse potest, et advertam, lapidem quidem non posse in instanti ex uno loco ad alium pervenire, quia corpus
est; potentiam vero, similem illi quae lapidem movet, nonnisi in instanti communicari, si ex uno subjecto ad aliud
nuda perveniat. Verbi gr., si quantumvis longissimi baculi unam extremitatem moveam, facile concipio potentiam,
per quam illa pars baculi movetur, uno et eodem instanti alias etiam omnes ejus partes necessario movere, quia tunc
communicatur nuda, neque in aliquo corpore existit, vt in lapide a quo deferatur. Eodem modo, si agnoscere velim,
quomodo ab una et eadem simplici causa contrarii simul effectus possint produci, non pharmaca a Medicis
mutuabor, quae humores quosdam expellant, alios retineant; non de Luna hariolabor, illam per lumen calefacere, et
refrigerare per qualitatem occultam; sed potius intuebor libram, in qua idem pondus uno et eodem instanti unam
lancem elevat, dum aliam deprimit, et similia. Regulae ad directionem ingenii (AT, X, 402- 403). Neste mesmo
enfoque, e em particular ao ltimo ponto das Regulae, Descartes relata numa carta datada em 12 de setembro de
1638, a Mersenne que: [...] No de modo algum a diferena da velocidade [...] mas a diferena do espao que faz
com que dois pesos nas extremidades de uma balana se equilibrem em funo de uma determinada proporo.
Correspondance (AT, II, 435-436).
351
Cf. Correspondance (AT, II, 362-373). Numa carta a Morin, datada de 12 de setembro de 1638, Descartes relata
que: Nas analogias que utilizo, comparo movimentos somente com outros movimentos, ou formas com outras
formas, isto , comparo coisas que so por demais diminutas para serem percebidas pelos sentidos com outras que
podem por eles ser percebidas, sendo a diferena entre estas e aquelas a mesma que distingue um crculo grande de
um pequeno. Afirmo, portanto, que analogias dessa espcie so as mais adequadas de que dispe o entendimento
humano para descobrir a certeza nos problemas da fsica. Correspondance (AT, II, 367-368).
137

As analogias que Descartes realiza na Diptrica so oriundas das seguintes observaes: o
movimento local de uma bengala, o movimento do lograr de uvas e o movimento de uma bola
arremessada por uma raquete.
352
Nesta pesquisa, sustenta-se que a partir da demonstrao
geomtrica da lei dos senos de i e r, Descartes empreende tais analogias visando explicar a curva
anaclstica, isto , a forma de uma superfcie de refrao que rene os raios de luz em nico foco.

3.1.1. Interpretaes historiogrficas da ptica de Descartes:
Demonstrao geomtrica da lei dos senos e a justificao da refrao da luz

Na carta datada de 13 de novembro de 1629, Descartes expe uma demonstrao
geomtrica, na qual possvel determinar uma propriedade analtica que viabilize a deduo da
lei dos senos. Nesta carta, Descartes relata a Ferrier que a linha do quadrante seja AE (ver figura
37), e que o prisma de cristal aplicado sobre essa linha seja FGH, podendo ter qualquer tamanho,
desde que a linha GH forme um ngulo reto com AE, para que o raio luminoso, atravessando a
pnula I, siga diretamente at D e no seja refratado ao entrar na lente, mas somente ao sair dela,
isto , no ponto D. Aps essas primeiras indicaes, Descartes ressalta a Ferrier: notai, ento, a
linha GDF, que representa a inclinao da lente na qual ocorre a refrao, o ponto D, no qual ela
cortada pelo raio luminoso, e o ponto A, onde o raio luminoso IDA corta a linha do
quadrante.
353
Diante disso, se pode conceber o ngulo ADF. Em seguida, a partir do ponto D,
Descartes relata que se deve traar outra linha DC, de modo que o ngulo FDC seja igual ao
ngulo ADF e, consequentemente, de maneira a que o ngulo ADC seja o dobro do ngulo ADF.
Descartes acrescenta a Ferrier que se pode, assim, identificar o ponto em que a linha DC corta o
quadrante e, quando o identificar, se dever traar a linha CK, igual a CD, e a AL, igual a AD.
354

Aps essa identificao, poder-se- encontrar o ponto mdio entre os pontos K e L, isto , B.
Dispondo dos trs pontos, A, B e C, os quais indicam a proporo entre as linhas AB e BC,
poder-se- mediante essa proporo explicar as refraes. Para isso, se deve considerar que o raio
ID se refrata em D e se dirige a A. Traa-se a linha DC, que corta o quadrante EA em C, de modo

352
Marion assinala que o recurso metodolgico das analogias/ comparaes o meio que Descartes utliza na
Diptrica para explicar o fenmeno ptico da refrao da luz. Cf. MARION, 1975, p. 79.
353
Correspondance (AT, I, 62).
354
Cf. Correspondance (AT, I, 62-63).
138

que o ngulo CDF seja proporcional ao ngulo ADF. Logo: CK = CD e AL = AD. Assim,
procura-se KL em B.

FIGURA 37 (AT, I, 63)
possvel a um leitor atento determinar uma propriedade analtica mediante a proporo
identificada na construo da figura que Descartes enviou a Ferrier. Tal propriedade possibilita
deduzir a lei dos senos de Descartes. Ao construir uma nova figura, Costabel relata que Descartes
colocaria os pontos K e L na horizontal, de maneira que: MK= MI e EL = EI (ver figura 38.2), e
declararia a Ferrier que o meio P de KL divide o segmento ME em uma proporo que no
depende da natureza do vidro do tringulo ABC (ver figura 38.1).
355
Nota-se, pois, que sobre a
figura enviada a Ferrier est ausente a normal em I, sobre a superfcie do vidro AC, enquanto que
essa normal encontrada na figura de Mydorge (mas a normal no tem nenhuma funcionalidade)
e tambm encontrada na figura de Beeckman (onde a figura ocupa um papel fundamental, pois
nela a refrao regulada pela relao entre os senos dos ngulos com a normal).
356

Restabelecendo essa propriedade analtica, ou seja, a normal ID que Descartes no traou na
carta a Ferrier possvel identificar os senos de i e r com essa normal (rever figura 38.2).
357

Identifica-se, portanto, que as distncias de M e de E a ID, so expressas de duas maneiras:
DM sen i = MI sen r e DE sen i = EI sen r.

355
O tringulo ABC encontra-se na figura de Mydorge (vide COSTABEL, 1982, p. 67), cujo qual viabiliza a
construo em que Costabel explica a determinao da normal e a deduo dos senos (rever figura 38.1).
interessante tambm observar que na Geometria, Descartes explica a inteligibilidade analtica da normal do seguinte
modo: Conhecendo a relao que tm todos os pontos de uma linha curva com todos de uma linha reta possvel
conceber a relao que eles tm com todos os outros pontos e linhas dadas; e, a partir disso, viabiliza-se conhecer
outras linhas ou pontos que tenham com a linha curva as equaes da normal. La Geometrie (AT, VI, p. 413). A
normal, portanto, possibilita a Descartes uma demonstrao racionalmente legtima.
356
Descartes em uma visita a Beeckman, em 8 de outubro de 1628, mostrou-lhe que a partir da demonstrao
geomtrica pela qual enviaria a Ferrier era possvel determinar a lei dos senos. Beeckman exps essa explicao de
Descartes da seguinte maneira: Uma vez determinada a quantidade de refrao para um ngulo, se pode deduzir o
valor para os demais atravs da lei dos senos: como ab est para hg, ou cd est para if. Segue a verso original
latina: Cognito uno angulo refractionis, deducit inde reliquos secundum angulorum sinus: ut enim, inquit, ab ita hg,
ou cd ad if. DESCARTES E BEECKMAN (AT, X, p. 336).
357
COSTABEL, 1982, p. 69. Assinala-se, pois, que Costabel, Shea e Schuster investigaram o modo como Descartes
encontrou a demonstrao geomtrica que contempla a lei dos senos.
139

Logo:


Figura 38.1 (COSTABEL, 1982, p. 67) Figura 38.2 (COSTABEL, 1982, p. 69)

Mas pela rotao de EI e MI na horizontal em EL e MK, a diferena EI MI tambm a de EL e
MK. Logo, constata-se igual EP MP. Na sequncia, se identifica que P o meio de KL.
Restituindo o local dos senos em n, obtm-se: EP MP = , enquanto que EP + MP = EM.
Resultado que a razo de EP a PM de (n+1) a (n 1).
358

Logo aps conceber metodicamente a lei dos senos em meados do incio da dcada de
1620,
359
Descartes pretende explicar a curva anaclstica nas Regras para orientao do
esprito.
360
Para isso, ele utiliza o procedimento cientfico de reduo, a saber, identificando
hipoteticamente uma causa fsica (causa natural) que lhe possibilite a compreenso do
movimento de refrao da luz. Essa causa designa a curva anaclstica, na qual os raios
paralelos se refratam de tal modo que todos, depois da refrao, tenham um nico ponto de
interseco.
361

Historiadores da filosofia cartesiana, destacando-se, sobretudo, Garber, Costabel e
Tournadre, interpretam de diversas maneiras os meios pelos quais Descartes concebe a lei dos
senos, examinam a curva anaclstica e pretendem explicar o movimento de refrao da luz

358
Cf. COSTABEL, 1982, p. 68-69.
359
DM sen i = MI sen r e DE sen i = EI sen r. Logo: sen i / sen r = MI / DM = EI/DE = EI MI / EM. Cf.
Correspondance (AT, I, 62-63).
360
Descartes relata em uma carta datada de junho de 1632 que a sua explicao da refrao da luz decorre de uma
comparao entre os senos de i e r. Cf. Correspondance (AT, I, 255).
361
Segue a verso original latina: in qua scilicet radii paralleli ita refringantur, ut omnes post refractionem se in uno
puncto intersecent. Regulae (AT, X, 394).
140

descrito por Descartes na Diptrica. Tais interpretaes contribuem a presente pesquisa em
virtude de tratarem de determinados procedimentos de investigao da cincia de Descartes,
como, por exemplo, os procedimentos de reduo e reconstruo; diferenciarem, por um lado, a
demonstrao matemtica da lei dos senos e, por outro, a explicao da curva anaclstica, e
exporem o modo como Descartes utiliza analogias ao explicar o movimento de refrao da luz.
Todavia, essas interpretaes carecem explicitar a diferenciao epistemolgica que h entre (1) a
exigncia de uma exatido matemtica operacionalizada pelos raciocnios do mtodo e (2) os
meios de orientao do mtodo aplicados prtica cientfica de Descartes. Defende-se nesta
pesquisa que a partir dessa diferenciao que se pode esclarecer o modo pelo qual Descartes
aplica os raciocnios do seu mtodo ao explicar o movimento de refrao da luz na Diptrica.
362

Gerber alega que o mtodo de 1637 utilizado por Descartes na Diptrica precisamente
aquele das Regras para a orientao do esprito, ou ao menos, aquele que constitui as ltimas
etapas dessa obra. Porm, Garber ressalta que desde 1637 e, certamente depois, esse mtodo
comeou a mostrar limites.
363
Para Garber sustentar que o mtodo de 1637 fundamentalmente
aquele das Regras e, para apoiar essa interpretao, foi necessrio que ele primeiramente se
dedicasse a um estudo minucioso das Regras. Segundo Garber
364
, o mtodo de Descartes tem
duas etapas, a saber, uma etapa redutiva, em que as proposies complicadas e obscuras so
reduzidas a proposies mais simples e uma etapa construtiva (reconstrutiva), onde possvel
regressar das proposies mais simples em direo s mais compostas. A partir dessa
interpretao do mtodo cartesiano, Garber examina minuciosamente os passos que Descartes
realiza para explicar a curva anaclstica (ver tabela I):
365


362
Em uma carta datada de maio de 1638, Descartes relata que a sua explicao da refrao da luz oriunda de uma
demonstrao, mas exigir-lhe demonstraes geomtricas em uma cincia que depende da fsica querer que ele faa
o impossvel Cf. Correspondance (AT, II, 141-142). Alm disso, nas Regras para a orientao do esprito,
Descartes demarca a diferenciao que h entre (1) a demonstrao matemtica da lei dos senos e (2) a investigao
da curva anaclstica. Cf. Regulae (AT, X, 393-394).
363
Cf. GARBER, 2004, p. 54.
364
Cf. GARBER, 2004, p. 118. Garber interpreta o mtodo cartesianao a partir das seguintes consideraes de
Descartes expostas nas Regras: Ns lhe ficaremos ciosamente fiis, se reduzirmos gradualmente as proposies
complicadas e obscuras a proposies mais simples, e, em seguida, a partir da intuio daquelas que so as mais
simples, procurarmos elevar-nos pelas mesmas ao conhecimento de todas as outras. Segue a verso original latina:
Atque hanc exacte servabimus, si propositiones involutas & obscuras ad simpliciores gradatim reducamus, & deinde
ex omnium simplicissmarum intuitu ad aliarum omnium cognitionem per eosdem gradus ascendere tentemus.
Regulae (AT, X, 379). Garber ressalta que essas etapas de reduo e composio no so as mesmas da anlise e
sntese. Cf. GARBER, 2004, p. 118.
365
GARBER, 2004, p. 118. Essa tabela fornecida por Garber foi tambm investigada pela publicao original de
lngua inglesa. GARBER, 2001, p. 37.
141



Garber estabelece seis questes que respondidas visam explicar a curva anaclstica:
(Q1) Qual a forma da linha com a qual os raios paralelos so refratados de maneira que aps a
refrao tenham um nico ponto de interseco?
(Q2) Qual a relao entre o ngulo de incidncia e o ngulo de refrao?
(isto , a lei de refrao)?
(Q3) Como a refrao causada pela luz ao passar de um meio para o outro?
(Q4) Como os raios de luz atravessam os corpos transparentes?
(Q5) O que a luz?
(Q6) O que uma potncia natural?
Garber interpreta o mtodo cartesiano a partir da exposio da curva anaclstica descrita na regra
VIII das Regras. Eis a interpretao de Garber:
366
o problema que Descartes se prope a

366
Cf. GARBER, 2004, p. 118-119. Segue o texto latino: Si, verbi gratia, quaerat aliquis solius Mathematicae
studiosus lineam illam, quam in Dioptrica anaclasticam vocant, in qua scilicet radii paralleli ita refringantur, ut
omnes post refractionem se in uno puncto intersecent, facile quidem animadvertet, juxta regulas quintam et sextam,
hujus lineae determinationem pendere a proportione, quam servant anguli refractionis ad angulos incidentiae; sed
quia hujus indagandae non erit capax, cum non ad Mathesim pertineat, sed ad Physicam, hic sistere cogetur in
limine, neque aliquid aget, si hanc cognitionem vel a Philosophis audire, vel ab experientia velit mutuari: peccaret
enim in regulam tertiam. Ac praeterea haec propositio composita adhuc est et respectiva; atqui de rebus tantum
pure simplicibus et absolutis experientiam certam haberi posse dicetur suo loco. Frustra etiam proportionem inter
ejusmodi angulos aliquam supponet, quam omnium verissimam esse suspicabitur; tunc enim non amplius
anaclasticam quaereret, sed tantum lineam, quae suppositionis suae rationem sequeretur. Si vero aliquis, non solius
Mathematicae studiosus, sed qui, juxta regulam primam, de omnibus quae occurrunt veritatem quaerere cupiat, in
eandem difficultatem inciderit, ulterius inveniet, hanc proportionem inter angulos incidentiae et refractionis pendere
ab eorundem mutatione propter varietatem mediorum; rursum hanc mutationem pendere a modo, quo radius
penetrat per totum diaphanum, atque hujus penetrationis cognitionem supponere illuminationis naturam etiam esse
142

investigao da curva anaclstica, ou seja, a determinao da forma com a qual os raios de luz
paralelos so refratados de maneira que aps a refrao tenham um nico ponto de interseco.
Descartes, ento, observa naquilo que parece ser a primeira etapa da reduo que a
determinao da curva anaclstica depende da proporo que se observa nos ngulos de refrao
com os ngulos de incidncia. Mas, para ele essa questo ainda composta e relativa, isto ,
insuficientemente simples e, por isso, torna-se necessrio ir mais adiante aplicao da reduo
do fenmeno. Diante disso, Descartes alegaria que se deve perguntar como ocorre que, a relao
entre os ngulos de incidncia e os ngulos de refrao seja causada pela diversidade do meio. O
ar e o recipiente que esto a sua volta, levanta a questo de saber como o raio penetra atravs de
todo corpo difano (meio onde a luz propagada). Para o conhecimento desta mencionada
penetrao, supe-se que a natureza da ao da luz seja conhecida. Porm, para compreender a
natureza da luz necessrio saber o que uma potncia natural (potentia naturalis). nisto que
termina a aplicao da reduo. Quando chega esse momento da investigao, Garber afirma que:
Descartes concebe por uma intuio o que uma potncia natural, a saber, algo que se pode
compreender atravs do movimento local dos corpos. Uma vez que se tem tal intuio possvel
comear a etapa de construo e, assim, seguir na questo original. Isso implica que se
compreenda a natureza da ao da luz a partir da natureza de uma potncia natural, isto , que se
compreenda o modo como os raios de luz penetram os corpos transparentes a partir da natureza
da ao da luz e da relao que h entre o ngulo de refrao e o ngulo de incidncia. Uma vez
que se saiba a relao que h entre o ngulo de incidncia e o ngulo de refrao possvel
explicar a curva anaclstica nas Regras e, consequentemente, o movimento de refrao da luz na
Diptrica.
367
.
J Costabel relata que o Jornal Beeckman fornece as explicaes de Descartes referentes
lei dos senos, curva anaclstica e ao movimento de refrao da luz.
368
Eis os meios pelos quais
Costabel expe as mencionadas explicaes de Descartes:
(1) Descartes examina as refraes atravs do auxlio de um tringulo cuja face
apresentada a luz incidente coberta por uma tela perfurada com um pequeno furo o (ver figura

cognitam; denique ad illuminationem intelligendam sciendum esse, quid sit generaliter potentia naturalis, quod
ultimum est in tota hac serie maxime absolutum.Regulae (AT, X, 393-395).
367
Cf. GARBER, 2004, p. 118-119.
368
Cf. COSTABEL, 1982, p. 54. Deve-se assinalar que Costabel segue as referncias do Jornal de Beeckman In:
Journal de Beeckman, fol. 339, AT, X, 341-342.
143

39).
369
A experincia define o ponto p e, assim se possibilita medir a refrao em relao
passagem do vidro para a gua do raio incidente Or.

Figura 39 (COSTABEL, 1982, p. 55)

(2) Ao conhecer uma refrao possvel conhecer todas as demais por uma lei, a saber, a
lei dos senos. Mas essa lei apenas justificada atravs das consideraes de uma analogia
esttica, mais especificamente, por meio da descrio de uma balana.
(3) Para o mesmo ponto p, Descartes declara poder determinar a partir da lei dos senos os
diferentes pontos r correspondentes e tais pontos a uma hiprbole. Diante disso, Costabel conclui
que Beeckman, entretanto, nota, em meados de fevereiro 1629, que Descartes deixou o (3) sem
uma demonstrao; e, assim, lhe sugeriu encontrar algo que careceria uma demonstrao.
Beeckman aponta aquela que encontrou e com a qual Descartes se mostrou satisfeito.
Na sequncia, Costabel
370
relata que necessrio ainda examinar as dificuldades da
histria. Nesta perspectiva, identifica que em outubro de 1628, mais de dois anos depois, uma
primeira interveno que iria suscitar o entusiasmo de Mersenne, cominou na frustrao de
Descartes, pois ele ainda no tinha uma soluo completa e satisfatria.
As bases sobre as quais sua doutrina estava fundada deveriam ainda ser bem postas em
evidncia. Segue Costabel:
(1) A refrao depende apenas da natureza dos meios; portanto, a explicao
experimental permite a Descartes apenas explorar o fenmeno ptico. Tal explicao
corresponde exatamente a uma oposio a Kepler, e, por isso, no h composio de duas causas,
isto , resistncia direta + resistncia devido a obliquidade.

369
COSTABEL, 1982, p. 55.
370
Cf. COSTABEL, 1982, p. 55-56.
144

(2) Quando a incidncia varia, Descartes presume que a refrao deve ser determinada a
partir da lei dos senos, mas Descartes faz apenas uma justificao curiosa mediante uma
explicao esttica baseada em uma analogia mecnica.
(3) A anaclstica pode ser construda ponto a ponto atravs das propores da hiprbole,
mas Descartes no explica essa demonstrao.
Costabel
371
relata que possvel acrescentar investigao de Descartes as indicaes
fornecidas por documentos posteriores. Por exemplo, em 2 de dezembro de 1635, Descartes
descreve detalhadamente a Huygens as experincias realizada em meados de 1626-1627. Suas
lembranas no so precisas quanto s datas, mas lembra-se com preciso que uma lente
hiperblica foi construda graas s contribuies de Mydorge (um importante gemetra) e a
habilidade de Ferrier (um importante arteso mecnico). A obteno desse instrumento ptico
(ver figura 40), que deveria ter a forma cncava, fornecera, pois, o resultado esperado, a saber,
a curva anaclstica.

Figura 40 (COSTABEL, 1982, p. 56)

Para Costabel a primeira parte da regra VIII, descreve a curva anaclstica a partir dos
debates que Descartes estava inserido. Nesta perspectiva, Costabel revela que Descartes fez parte
do crculo de Mersenne e, por isso, teve notcias desde a dcada de 1620 das obras de Kepler
(reflexes tericas e experimentais)
372
e das obras Mydorge (contribuies referentes

371
Cf. COSTABEL, 1982, p. 55-56.
372
Cf. COSTABEL, 1982, p. 56-57. De acordo com Schuster, Kepler demostra que o princpio da imagem falhava
em alguns casos, como, por exemplo, quando os raios se aproximam da superfcie em um ngulo bastante oblquo.
Kepler usa um artifcio geomtrico muito semelhante ao de Descartes. Todavia, h uma imensa diferea entre a
geometria de Kepler e a maneira que Descartes demonstra, por exemplo, a lei dos senos. Descartes empreende a
busca de uma razo constante, ou seja, procura encontrar um par de linhas geometricamente proporcionais que
possibilite relacion-las com os senos dos ngulos de incidncia e refrao. Segundo Schuster, Beeckman muito
provavelmente mostrou a Descartes seus cadernos de apontamentos, os quais revelavam que, desde meados de 1628,
vinha lendo criteriosamente os textos de astronomia de Kepler; e, assim procurando formular uma mecnica ptica.
Num procedimento que lhe era comum, e que Descartes aprende com esse, Beeckaman detalhou o trabalho de
Kepler, no com o intuito de questionar seus resultados, mas com o objetivo de reconstruir esses resultados sobre
fundamentos mais seguros. Cf. SCHUSTER,1977, p. 304-354.
145

demonstrao da hiprbole).
373
Neste contexto, a matemtica de Mydorge contribuiu para o
conhecimento por parte de Descartes das cnicas.
De acordo com Costabel,
374
a segunda parte da regra VIII demarca a interveno de
Descartes no assunto da curva anaclstica. Neste contexto, Descartes ope-se a Kepler e pretende
explicar a refrao da luz por meio da lei dos senos; portanto, empreendendo passos semelhantes
aos de Mydorge.
375
Costabel relata ainda que o plano da investigao que Descartes expe na

373
Cf. COSTABEL, 1982, p. 57. No artigo Full circle: Cartesian dynamics, optics and the tennis ball model, 1628-
33, Schuster expe uma possvel contribuio que Descartes tivera referente descoberta da hiprbole para descrio
analtica da anaclstica. SCHUSTER, 2000, p. 258- 757. E, de maneira mais detalhada, relata na sua tese Descartes
and the Scientific Revolution, 1618-1634 que a preposio I da obra de Mydorge expe que dado um raio incidente
FE, refratado numa superfcie ABE, e o raio refratado em EG, se conhece o ngulo de incidncia CEF e o ngulo de
refrao GED, com os quais se podem descobrir a refrao de qualquer outro raio incidente HE. Primeiro se descreve
um semicrculo ABC com qualquer raio, exemplo em EB, e em torno de E, com a circunferncia cortando EF em F e
HE em H. Depois se traaria IF paralelamente a AB. Partido de I, onde IF intersecta o semicrculo ACB, traa-se
uma linha IG para baixo, paralelamente a CE. IG cortar EG no ponto G. Ento, EG passa a funcionar como o raio
do semicrculo LDZ, a ser traado em terno de E. Neste contexto, abre-se caminho para se descobrir a refrao
buscada de HE. Com isso, traa-se HM, paralelamente a BA, e, partindo do ponto M, interseo de HM com o
semicrculo ACB, faz-se uma linha paralela a CED. Essa linha paralela, MN, intersectar LDZ no ponto N. O raio
refratado, que se deseja encontrar, ser EM. A demonstrao se baseia no princpio da proporo constante entre os
raios de dois crculos desiguais e, a sua forma trigonomtrica, equivale prova de que consec i/cosec r = r
1
/r
2
.
SCHUSTER,1977, p. 304-354.
374
Cf. COSTABEL, 1982, p. 57.
375
A reconstruo de Schuster para a descoberta da lei da co-secante para a refrao da luz baseia-se em dois
conhecidos princpios. O primeiro princpio prope que se devem considerar dois meios pticos separados pela
superfcie AOB, sendo, pois o meio inferior o mais denso. Para localizar a imagem do ponto E, necessrio estender
o raio refratado OF at o meio inferior e marcar sua interseo com EG, a perpendicular que vai de E at a superfcie
AOB. O segundo princpio decorre de uma caracterstica do refratmetro de Ptolomeu. Nesse contexto, Ptolomeu,
compreende um disco de bronze ABCD, que tem um visor fixo em E e visores mveis em Z e H, ajustveis ao longo
da circunferncia. Ento, o disco colocado na superfcie da gua, de modo que DEB acompanhe exatamente essa
superfcie. Ver-se pelo visor que ao longo de ZE num ngulo de incidncia AEZ, e move-se H at coincidir com a
linha da viso. O percurso do raio refratado que parte do objeto pontual H ento fornecido por ZE e EH. Neste
enfoque, Schuster assinala que a trajetria postulada da descoberta da lei implicaria, portanto, os seguintes
elementos: primeiro a suposio de que a regra da imagem vlida e reveladora do fenmeno da refrao; segundo,
a disposio dos dados empricos em ngulos de incidncia e de refrao derivados de Ptolomeu atravs de Vitelion;
terceiro, a aplicao da regra da imagem aos raios desenhados. A explicao de Mydorge, na Proposio I,
bastante compatvel com o fato de ele haver descoberto lei. Verifiquemos uma possvel formulao para a lei dos
senos nas explicaes de Mydorge. As preposies II-V do relatrio de Mydorge tratam sobre a teoria das lentes. A
preposio II utiliza o modo da lei pautada na co-secante, embora a lei do seno fosse mais fcil de manipular.
Todavia, em um corolrio da preposio II, assim como na preposio V, Mydorge julga necessrio passar da verso
co-secante para a verso do seno. Para demonstrar que a hiprbole uma superfcie anaclstica, Moydorge tem que
fazer a passagem da verso da co-secante para a do seno, no por alguma razo ligada a seu modo de conceber o
percurso dos raios reais, pois o autor claramente considera que os percursos dos raios reais so captados nos raios
constantes dos dois crculos desiguais, mas porque a geometria da demonstrao requereria essa mudana de uma
forma da relao para a sua forma trigonometricamente equivalente. Ademais, na proposio III (com referencia as
hiprboles), o autor oferece uma prova sinttica que uma decorrncia efetiva da preposio IV (com referencia a
elipses). Entretanto, o modo como verso do seno constituda no relatrio de Mydorge fornece uma impresso de
que nela haja uma variante da forma essencial da lei, a verso da co-secante, sendo esta a que representaria o
percurso dos raios reais. Como se segue, segundo Schuster, se a reconstruo proposta realmente capta os meios
efetivos pelos quais a lei foi descoberta, ento, pode-se indagar: por que Mydorge no menciona o princpio da
146

segunda parte da regra VIII pressupe, no entanto, ultrapassada o estado em que a justificao da
lei dos senos situada em uma analogia esttica; tal como era ainda no caso de 8 de outubro de
1628.
376
provvel que o entusiasmo de Descartes em virtude de que Beeckman fornecera a
demonstrao da hiprbole para a descrio da curva anaclstica marque o incio da confiana
na exatido da lei dos senos. Costabel relata que o entusiasmo de Descartes se deve a tentativa de
fornecer uma prova satisfatria e, por isso, ele esperava que a partir da aposta em concepes
novas que estavam em curso (essas foram aquelas que conduziram Descartes na Diptrica
analogia dinmica) poderia resolver o problema matemtico da anaclstica. Entretanto, segundo
Costabel,
377
uma coisa a demonstrao da lei dos senos e outra a explicao da curva
anaclstica. Escrevendo, no fim da segunda parte de sua exposio da Regra VIII, que no v o
que pode impedir de conseguir, Descartes revela que escreve em um momento onde ainda no
tem o entendimento matemtico da dificuldade. Descartes acredita que a demonstrao realizada
por Beeckman a qual consiste em mostrar que uma hiprbole soluciona a questo se
transformar na demonstrao mais geral em que apenas as seces cnicas realizam aquilo que
se pretende.
Tournadre
378
questiona-se a respeito de se a explicao do movimento de refrao da luz
resulte efetivamente de uma demonstrao a priori de Descartes. Para iniciar essa explicao, ele
examina a teoria cartesiana da analogia descrita na regra XIV das Regras:

Todo A B, todo B C, logo todo A C, comparamos o que procurado e o
que fornecido entre si, ou seja, A e C, do ponto de vista de que ambos so B.
Mas porque previamente fizemos essa advertncia, as formas do silogismo em
nada nos ajudam a conceber a verdades das coisas; portanto, ser vantajoso para
o leitor, depois de ter completamente rejeitado, conceber todo o conhecimento
que no se obtm por meio da intuio pura e simples de um objeto isolado
como se obtendo pela comparao de dois ou vrios objetos entre si. [...] Nota-se
que as comparaes so denominadas simples e manifestas somente em todos os
casos em que o que se procura e o que fornecido participam igualmente de
uma certa natureza.[...] Assim deve-se transformar essas propores de maneira
que veja claramente a igualdade que h entre o que se procura e o que h de
conhecido.
379


imagem? Schuster afirma que uma vez anunciada a lei, em sua forma da co-secante, a lei ganha independncia e
pode ser considerada arbitrariamente. Cf. SCHUSTER, 1977, p. 304-354.
376
Costabel afirma que o Jornal Beeckman fornece essa explicao na data de 8 de outubro de 1628.
Cf.COSTABEL, 1982, p. 54.
377
Cf. COSTABEL, 1982, p. 57.
378
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 33.
379
Regulae (AT, X, p. 439-440). Segue o texto original latino: omne A est B, omne B est C, ergo omne A est C;
comparantur inter se quaesitum et datum, nempe A et C, secundum hoc quod utrumque sit B, etc. Sed quia, ut jam
147

Ao interpretar a teoria cartesiana da analogia, Tournadre
380
relata que Descartes
anuncia o modo como se deve proceder para explicar o movimento de refrao da luz. Segue o
argumento que Tournadre utiliza da Diptrica:
Ora, no tendo aqui outra ocasio de falar da luz, a no ser para explicar como
seus raios entram no olho e como eles podem ser desviados por diversos corpos
que eles encontram, no necessrio que eu empreenda a tarefa de dizer na
verdade qual sua natureza. Creio que bastar que eu me sirva de duas ou trs
comparaes que ajudem a conceb-la do modo que me parea mais cmodo
para explicar todas aquelas suas propriedades que a experincia nos faz conhecer
e para deduzir, em seguida, todas as outras que no podem ser to facilmente
notadas, imitando nisso os astrnomos que, apesar de suas suposies serem
quase todas incertas ou falsas, pelo fato de se relacionarem com as diversas
observaes que eles fizeram, no deixam de tirar delas diversas consequncias
muito verdadeiras e muito seguras.
381


A partir desta explicao sobre o modo como os corpos transmitem o movimento ou a ao ;
eis as consideraes pelas quais Tournadre interpreta o movimento de refrao da luz: (1) quando
as vrias bolas vm de um mesmo lado, reencontram um corpo rgido onde a superfcie lisa e
regular, na qual as bolas se refletem guardando entre elas a mesma distncia e (2) uma bola
encontra obliquamente a superfcie de um corpo lquido e penetra em seu desvio. Diante disso,
Tournadre
382
prope que Descartes obtm, por analogia, a seguinte concluso:
Ora, preciso pensar, do mesmo modo, que h corpos que, sendo encontrados
pelos raios de luz, [...] h outros que os fazem refletir, uns na mesma ordem que
os recebem, ou seja, aqueles que, tendo sua superfcie toda polida, podem servir
de espelhos, tanto planos quanto curvos, e outros confusamente em direo a
vrios lados. [...] Enfim, considerai que os raios tambm se desviam do mesmo
modo como foi dito a respeito de uma bola, quando eles encontram
obliquamente a superfcie de um corpo transparente, pelo qual eles penetram
mais ou menos facilmente, do que por aquele de onde eles vm, e essa maneira
de se desviar denominada refrao.
383


Tournadre constata, assim, que a lei que determina o movimento da bola conhecida
previamente, e, em seguida atribuda para a explicao dos raios de luz. Porm, segundo

saepe monuimus, syllogismorum formae nihil juvant ad rerum veritatem percipiendam, proderit lectori si, illis plane
rejectis, concipiat omnem omnino cognitionem, quae non habetur per simplicem et purum unius rei solutariae
intuitum, haberi per comparationem duorum aut plurium inter se. [...] Notandumque est, comparationes dici tantum
simplices et apertas, quoties quaesitum et datum aequaliter participant quandam naturam [...] et praecipuam partem
humanae industriae non in alio collocari, quam in proportionibus istis eo reducendis, ut aequalitas inter quaesitum,
et aliquid quod sit cognitum, clare videatur. Regulae (AT, X, 439-440)
380
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 34.
381
La Dioptrique (AT, VI, 83).
382
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 35.
383
La Dioptrique (AT, VI, 91-93).
148

Tournadre, o conhecimento do movimento dos raios de luz decorrente da experincia, e, por
isso, conclui que a partir de tais condies, a lei do movimento da luz no poderia ser deduzida;
pois, se trata de um resultado arbitrrio oriundo de uma atribuio generalizante. Essa operao
passvel de uma aproximao do estilo ecthtique; pela qual a demonstrao de uma
determinada figura geomtrica aplicvel a todas as figuras do mesmo gnero. Neste caso
necessrio tomar por hipteses as leis do movimento da bola, para assim concluir que aquilo que
ocorre com a bola pode ser atribudo quilo que ocorre com os raios de luz. Tournadre
384

acrescenta que a demonstrao geomtrica da lei de refrao concebida a partir da considerao
das velocidades deve ser uma explicao do mecanismo do fenmeno e uma justificao. Isso
implica que a lei conhecida previamente. Diante disso, essa demonstrao permite estabelecer
uma lei quantitativa, a saber, que o seno do ngulo de incidncia igual a do ngulo de refrao.
Por isso, o raio de luz comparado com o movimento local de uma bola que atravessando o
percurso AB, encontra em B uma tela BH e a atravessa de tal modo que sua velocidade
reduzida pela metade (ver figura 41).
385


Figura 41 (TOURNADRE, 1982, p. 36)

O novo caminho BI , por isso, percorrido duas vezes mais que o tempo que esteve em AB, a
saber, seja o dobro de AH, isto , HF. O ponto I obtido pela interseco da circunferncia e da
vertical FI, de tal modo que HF = 2AH. Constata-se, assim, que o seno do ngulo de refrao o
dobro do seno do ngulo de incidncia. A direo do raio refratado , portanto, definida pela
relao dos senos, que conserva um valor constante. Obtm-se, assim, as seguintes
consideraes: (1) A hiptese: as leis do movimento da bola; (2) A transferncia destas leis

384
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 35.
385
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 36.
149

descrio dos raios de luz, e (3) a demonstrao geomtrica do mecanismo. Para Tournadre
386
,
tais consideraes so consoantes com os meios pelos quais Descartes explica o fenmeno
ptico. Entretanto, Tournadre
387
reconhece que essa analogia diferente daquela aplicada ao
conhecimento dos corpos, pois, Descartes no faz utilizao da experincia, isto , mesmo que
suas hipteses sejam uma dada experincia e, que essa, em ltima instncia, possui apenas razes
a priori.
Prope-se nesta pesquisa que Descartes determina a demonstrao geomtrica que
contempla a lei dos senos de modo diferente da explicao da curva anaclstica. Isso porque a lei
dos senos concebida por uma demonstrao geomtrica e, de outro modo, a curva anaclstica
definida pelo meio fsico (meio natural). Diante disso, se faz necessrio explicar a demonstrao
geomtrica da lei dos senos e a descrio do movimento de refrao da luz a partir da
diferenciao entre as (1) vias matemticas do mtodo pelas quais se concebem demonstraes
geomtricas e os (2) procedimentos do mtodo que investigam exclusivamente os objetos que
compe um fenmeno fsico.
Primeiramente, Descartes concebe metodicamente quais so as propriedades geomtricas
que tm inteligibilidade analtica (isto , propriedades geomtricas que tm correspondncia
algbrica) e, nesse caso, mais especificamente, a normal. Em seguida, ele estabelece cadeias de
dedues entre a causa analiticamente descoberta (a normal) e o efeito que prova essa cadeia
dedutiva, ou seja, uma demonstrao geomtrica. Esta demonstrao geomtrica adquirida por
meio de sua teoria das propores lhe possibilita deduzir a lei dos senos. Logo, essa lei serve
como meio de orientao para as suas experimentaes cientficas, as quais visam justificar o
movimento de refrao da luz. Tal orientao revela um meio da aplicao do mtodo na cincia
ptica de Descartes. As experimentaes da cincia ptica so iniciadas, ento, quando Descartes
encontra a lei dos senos e, a partir desta lei, visa justificar a reconstruo do movimento de
refrao da luz. Tal reconstruo, todavia, requer outros meios de orientao do mtodo, a saber,
os procedimentos cientficos de reduo e reconstruo, pois agora se trata da investigao de
objetos que compem um fenmeno fsico. O procedimento de reduo prescreve a identificao
da causa que hipoteticamente origina as caractersticas do movimento de refrao da luz, a saber,
a curva anaclstica, na qual os raios paralelos que se refratam de tal modo que, aps a refrao,

386
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 36.
387
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 36.
150

tenham um nico ponto de interseco. Inversamente, o procedimento de reconstruo prescreve
a reproduo dos efeitos que produzem as caractersticas do movimento de refrao da luz, a
saber, a relao entre os ngulos de incidncia e refrao a partir da diversidade do meio. Ora,
a diversidade do meio exige de Descartes que a reproduo do movimento de refrao da luz
anaclstica seja feita na Diptrica por meio de diversas analogias dinmicas, mesmo que em
ltima instncia, essas analogias sejam apenas hipotticas. Tal movimento, portanto, deve ser
justificado a partir da demonstrao geomtrica da lei dos senos de i e r.
Pretende-se agora defender a interpretao proposta nesta pesquisa por intermdio dos
argumentos expostos por Descartes na Diptrica. Nesta obra, Descartes pretende justificar o
movimento da luz a partir da lei dos senos e atravs de diversas suposies, as quais devem
possibilitar a reproduo, por analogia, do movimento dinmico da refrao da luz.
Deve-se assinalar que as suposies utilizadas por Descartes na Diptrica no implicam
que a lei dos senos seja destituda de certeza, mas, ao contrrio, esse recurso possibilita o
reencadeamento investigativo daquilo que no se apresenta como evidente. A flexibilidade dos
procedimentos cientficos impe-se, assim, quando a rigorosa operacionalidade metdica dos
raciocnios matemticos operaes responsveis pelo conhecimento evidente que determina a
lei dos senos torna-se invivel em decorrncia da dificuldade dos objetos investigados. Assim,
os procedimentos de reduo e reconstruo exercem o papel de extenuar as dificuldades,
redirecionando a ausncia de ordem entre os objetos que fazem produzir os fenmenos naturais a
uma cadeia de proposies cuja articulao novamente estabelecida ao nvel da razo.
Na primeira analogia realizada na Diptrica, Descartes observa o movimento da bengala
de um cego.
388
Nesta observao, Descartes relata que o cego colide a bengala atravs da ao
de diversos movimentos nos obstculos do percurso realizado, conseguindo, assim, identific-

388
Todavia, antes da observao do cego, Descartes relata de modo semelhante que: E, com certeza, algumas vezes
vos ocorreu de caminhar noite sem tocha, por lugares um pouco difceis, que era necessrio o auxilio de uma
bengala para vos conduzir. E os senhores puderam constatar que sentiram por meio da bengala, os diversos objetos
que se encontravam em torno de vocs [...]. verdade que este tipo de sentimento um pouco confuso e obscuro,
nestes que no utilizam a bengala frequentemente ou a usam pouco. La Dioptrique (AT,VI, 83-84). Segundo
Cottingham: O uso de analogias, tais como o da bengala e a da fermentao das uvas, fazem parte do mecanismo
com o qual Descartes utiliza para explicar a propagao da luz, sendo que tal fato torna-se bastante caracterstico nos
procedimentos pelo autor na apresentao de suas concepes cientificas [...]. Em cada caso, Descartes, lana mo de
exemplos relativamente comuns e familiares, que retira das experincias cotidianas, e que passam, ento, a sustentar
a plausibilidade de explicaes micromecnicas, por ele fornecida para um determinado fenmeno. H que se dizer
que, a despeito da feio emprica das analogias cientificas de Descartes, encontraremos muita pouca investigao
emprica, isto , no sentido moderno do termo, a fundamentar suas alegaes de que os fenmenos da luz [...] se do
realmente de maneira anloga dos modelos invocados. COTTINGHAM, 1993, p. 19.
151

los (ver figura 42). Diante disso, os obstculos so percebidos pelo cego no mesmo instante em
que a extremidade da bengala colide nos obstculos do percurso realizado. Nesse contexto ocorre
hipoteticamente uma informao instantnea. Tal informao expressa captao sensvel
enviada dos nervos at ao crebro.
389
Descartes:
[...] Considerando aqui, estes que nasceram cegos e se serviram da bengala
durante toda sua vida, os senhores os acharo to perfeito e to exato que
poderemos quase dizer que eles veem com suas mos, ou que a bengala deles o
rgo do sexto sentido, que lhes foram dados pelo defeito da viso. Quero que
tenham a ideia de que a luz, nos corpos que se denominam luminosos, no se
no um dado movimento ou uma ao muito veloz e viva que chega aos nossos
olhos conduzida pelo ar e por outros corpos transparentes [difono], assim como
o movimento ou a resistncia dos corpos, com os quais encontra um cego por
intermdio de sua mo ao manusear uma bengala.
390


Figura 42 (AT, VI, 135)
Descartes relata que a nica coisa que se transmite o movimento e a resistncia dos corpos. O
cego, por exemplo, percebe as diferenas dos objetos de maneira quase to plausvel quanto
qualquer pessoa que enxergue. Para Descartes a constatao da diferena entre os objetos, por
parte do cego, se d apenas pelo o modo com que a sua bengala os move ou encontra resistncia.
A concluso de Descartes adquirida pela compreenso de que a transmisso imediata do
movimento dos corpos proposta de maneira suficientemente adequada para explicar o
movimento da luz. Ento, seguindo esse raciocnio, ele prope que a ao da luz por analogia
concebida atravs do movimento local dos corpos. Descartes:

389
Descartes relata que: Para essa situao, isto , o lado pelo qual colocado cada parte do objeto em relao ao
nosso corpo, ns no perceberemos que por meio de nossos olhos do que por estado de nossas mos; e seu
conhecimento no depende de nenhuma imagem, nem de nenhuma ao que vem do objeto, mas somente da situao
das pequenas partes do crebro donde os nervos tem sua origem. Visto que esta situao se mudando to pouco a
cada vez que se muda esta dos membros onde estes nervos esto inseridos, institudo da natureza para fazer, no
somente que a alma conhea em qual local est cada parte do corpo que ela anima em relao a todas as outras, mas
tambm que ela possa transferir de l sua ateno a todos os locais contidos nas linhas retas que podemos imaginar
serem traados da extremidade de cada uma dessas partes e prolongadas ao infinito. La Dioptrique (AT, VI, 134-
135).
390
La Dioptrique (AT,VI, 88).
152

O que vos impedir de inicio de achar estranho, que esta luz possa estender seus
raios em um instante, desde o Sol at ns: visto que vocs sabem que a ao
onde ns movimentamos uma das extremidades da bengala, deve passar assim
em um instante at a outra extremidade, e que ela deveria passar da mesma
maneira, ainda que haja mais distncia que h, desde a Terra at os cus. Vocs
no acharam estranho tambm, que por seu meio ns possamos ver todas as
cores; e mesmo vocs crero talvez que estas cores no so outra coisa, nos
corpos que nomeamos coloridos, que as diversas formas, donde esses corpos o
recebem e os enviam ou as remetem contra nossos olhos; se vocs considerarem
que as diferenas, que um cego nota entre as rvores, as pedras, a gua e coisas
parecidas, por intermdio de seu basto ou bengala, no lhe parece menos que
para ns estas entre o vermelho, o amarelo, o verde e todas as outras cores; e,
todavia, estas diferenas no so outra coisa, em todos estes corpos, que as
diversas maneiras de os mover, ou de resistir aos movimentos deste basto ou
bengala. Em seguida, do que os senhores tero ocasio de julgar, que no
necessrio supor que possa qualquer coisa de material, desde os objetos at
nossos olhos, para nos fazer ver as cores e a luz, nem mesmo que no h nada
nestes objetos, que seja semelhante s ideias ou aos sentimentos que ns temos:
tudo mesmo que sente um cego, que deve passar ao longo de sua bengala at a
sua mo, e que a resistncia ou o movimento destes corpos, que a nica causa
das sensaes que ele possui no semelhante s ideias que ele concebe. E, por
este meio, vosso esprito ser liberado de todas estas pequenas imagens
flutuantes pelo ar, nomeados de espcies intencionais, que trabalham tanto na
imaginao dos filsofos.
391

Ao rejeitar a tese escolstica das espcies intencionais, Descartes pretende explicar a diferena
dos objetos apenas pela resistncia ou movimentos dos corpos. Ora, por exemplo, no caso em que
o cego gira a mo de A para E, ou de C tambm para E, os nervos inseridos nesta mo produzem
uma determinada mudana em seu crebro, o que lhe possibilita conhecer no apenas o lugar A
ou C, mas tambm todos os outros que esto na linha reta AE ou CE, de tal modo que sua mo
pode conduzir a sua ateno at aos objetos B e D, e assim, determinar os locais onde eles se
encontram (rever a figura 42).
392
Desse modo, o que Descartes concebe desta analogia a
concepo mecnica do movimento.
393
Constata-se que esse movimento mecnico descrito

391
La Dioptrique ( AT, VI, 84-85). Os Conimbricensis, por exemplo, defendem a teoria das espcies intencionais.
Cf. GILSON, 1913, p. 97-98.
392
Cf. La Dioptrique (AT, VI, 135).
393
Descartes segue reafirmando o argumento: Vocs poderiam facilmente decidir a questo, que est entre eles,
tocando o local donde vm ao que causa a sensao da viso: uma vez que como nosso cego pode sentir os
corpos que esto em torno dele, no somente pela ao destes corpos, logo que ele se move contra seu basto, mas
tambm por esta de sua mo, logo que eles no fazem que lhe resistir; assim deve-se admitir ou reconhecer que os
objetos da viso podem ser sentidos, no somente por meio da ao que estando neles, tende para os olhos, mas
tambm por meio desta que estando nos olhos, tende para eles ou em direo a eles. Todavia, para que esta ao no
seja outra coisa que a luz, deve-se notar que no tem que estes que podem ver durante as trevas da noite, como os
gatos, nos olhos dos quais ela se acha; e que para o comum dos homens, eles no veem que pela ao que vm dos
objetos: uma vez que a experincia nos mostra que estes objetos devem ser luminosos ou iluminados para serem
vistos, e no nossos olhos para os ver. Mas, para o que tem grande diferena entre o basto deste cego e o ar onde os
153

geometricamente. Logo, se admite que o movimento fsico estabelecido atravs de uma
representao matemtica (demonstrao geomtrica). Segue Descartes:

Podereis at facilmente decidir a questo que se d entre eles, no que concerne
ao local de onde vem a ao que causa a sensao da viso, uma vez que, como
nosso cego pode sentir os corpos que esto em torno dele no somente pela ao
destes corpos, quando eles se movem contra sua bengala, mas tambm pela ao
de sua mo, quando eles apenas lhe resistem. Assim, deve-se admitir que os
objetos da viso podem ser sentidos no somente por meio da ao que, estando
neles, tende para os olhos, mas tambm por meio dessa que, estando nos olhos,
tende em direo a eles. Todavia, para que essa ao no seja outra coisa seno a
luz, deve-se notar que h aqueles que podem ver durante as trevas da noite,
como os gatos, nos olhos dos quais ela se encontra; e que para a maioria dos
homens, eles s veem pela ao que vem dos objetos, pois a experincia nos
mostra que esses objetos devem ser luminosos ou iluminados para serem vistos,
e no os nossos olhos para os v-los. Mas, uma vez que h uma grande
diferena entre a bengala desse cego e o ar ou os outros corpos transparentes,
por intermdio dos quais ns vemos, necessrio, ainda, que eu me sirva aqui de
outra analogia.
394


No decorrer do exame desta primeira analogia, se constata a impossibilidade de se
justificar o movimento de refrao da luz a partir da lei dos senos. Isso porque, a reproduo feita
mediante essa analogia no explica a transparncia do ar e no mostra um movimento local dos
corpos que justifique a adequao dos ngulos de incidncia e refrao da luz. Ento, diante
dessas implicaes, as quais inviabilizam a justificao do fenmeno ptico, Descartes recorre a
uma segunda analogia. Esta outra analogia deve possibilitar uma compreenso mais adequada da
transparncia do ar e de um movimento local dos corpos que justifique os ngulos de incidncia e
refrao da luz.
Na segunda analogia, Descartes prope a observao do movimento que ocorre na
fermentao do vinho. Nesta analogia, Descartes pretende excluir os fatores incongruentes
verificados na primeira analogia. Nesta perspectiva, Descartes supe que as uvas sendo
fermentadas em um barril, poderiam ser comparadas aos pequenos corpsculos que

outros corpos transparentes, por intermdio dos quais ns vemos, faz com que eu me sirva ainda aqui de uma outra
comparao. La Dioptrique (AT,VI, 85-86). Paty prope que: Retenhamos a ideia de instantaneidade, que est no
centro da ideia de movimento em Descartes, mesmo que, por outro lado, Descartes no se preocupe expressamente
em exprimir as leis do movimento em funo do tempo. Continua Paty em outra passagem: Descartes enuncia e
frisa [...] a equivalncia de todos os instantes, sendo, pois, a luz que lhe inspira essa ideia. Ele afirma que no existe
propriedade do tempo, compreendendo-o no sentido que todas as partes da luz em todos os instantes sucessivos so
dependentes dos precedentes, e essa dependncia constante de um instante ao outro, o que na nossa compreenso
atual parece uma espcie de prefigurao da lei diferencial. Cf. PATY, 1998, p. 9-57.
394
La Dioptrique (AT, VI, 85-86).
154

hipoteticamente formam o ar, e, por consequncia, a todos os demais corpos transparentes. Em
seguida, Descartes supe que o movimento do lquido se d em linhas retas (movimento
retilneo), e, diante disso, assume que o lquido desce de modo retilneo atravs dos orifcios
localizados no fundo do barril (ver figura 43). Descartes:

Pensais em um barril de vinho em poca de colheita, cheio at a borda, com uvas
prensadas, e no fundo contendo dois orifcios, os quais denominaremos ponto A
e ponto B, para cada um respectivamente, e que com isso, possa fluir o vinho,
sem fermentar e podendo sempre fluir. Depois, pense que no existindo vazio
na natureza, assim como quase todos os filsofos alegam, e, entretanto, tendo
vrios poros em todos os corpos que percebemos em torno de ns, assim que a
experincia pode mostrar bem claramente; necessrio que estes poros sejam
preenchidos de qualquer matria bastante sutil, e bem fluida, que se estende sem
interrupo desde os astros at ns. Ora, esta matria sutil sendo comparada
com o vinho deste recipiente, e as partes menos fluidas ou mais grosseiras, tanto
de ar que de outros corpos transparentes, com as uvas que esto entre eles; vocs
compreenderam facilmente que como as partes deste vinho, que so, por
exemplo, parao ponto C, e onde tender a descer em linha reta pelo orifcio A no
mesmo instante [momento do movimento] em que este se abra, como tambm,
tender a descer pelo orifcio B [tambm no mesmo instante], enquanto que as
partes que se localizam em D e E [pontos de outras localidades do vinho no
barril] tenderam tambm a cair ao mesmo tempo pelos dos respectivos orifcios
[A e B], isto , sem que estes movimentos se esbarrem um nos outros, ou
esbarrem na resistncia dos cachos de uvas presentes no barril. Assim sendo,
ser includo que os cachos se apoiem uns nos outros e no tendam a descer
pelos orifcios A e B, pois por este somente desce o vinho, que se move de
varias formas, donde os cachos os impem pela presso. Da mesma maneira,
todas as partes da matria sutil, que estejam a tocar na parte da borda do barril, e
que esteja a nossa frente, tender a se mover em linha reta na apreenso dos
nossos olhos, isto , no mesmo instante em que abrimos o barril, na perspectiva
de que estas partes no se esbarrem umas nas outras, como tambm sem que as
esbarrem nas partes mais grossas dos corpos transparentes que estejam entre
elas, assim como o ar que quase sempre agitado por algum vento; seja que eles
sejam sem movimento, como pode ser o vidro ou cristal.
395



Figura 43 (AT,VI, 86)

395
La Dioptrique (AT, VI, 86-87).
155

Descartes relata que as partes do fluido que esto em C, adquirem uma tendncia
instantnea a moverem-se pelos orifcios A e B.
396
Possivelmente ele presumiu que o fluido em
C pode sair pelo orifcio A ou B porque o movimento mais fcil em linha reta. Alm disso,
Descartes supe que os raios de luz no se interferem e, por isso, torna-se possvel compar-los
com as linhas retas. Logo, se constata que a preocupao de Descartes explicar o movimento do
vinho a partir de uma demonstrao geomtrica e, mais especificamente por meio de linhas retas.
Na sequncia do argumento, Descartes faz a seguinte diferenciao:
[...] necessrio distinguir o movimento por um lado, e a ao ou tendncia a se
mover por outro. Pois a ns se torna fcil compreenso de conceber que o
vinho localizado no ponto C, tende a descer pelos orifcios A e B, isto , ainda
que no possa na realidade se deslocar para ambos os lados, ou seja, pontos ao
mesmo tempo [orifcios A e B], e que tenda a descer exatamente em linha reta,
por causa do impedimento real dos cachos de uva que esto entrelaados
[interpostos]. Da mesma forma, considerando que concebemos a luz de um
corpo luminoso no sendo tanto seu movimento, nem mesmo sua ao, mas sim,
o entendimento que concebemos, fato de que os raios de luz, no so outra
coisa, se no as linhas, pela qual sua ao tenda a se propagar. De modo, que
tem uma infinidade de tais raios que vm de todos os pontos dos corpos
luminosos, em direo a todos os pontos destes que eles iluminam. Assim que
vocs puderem imaginar uma infinidade de linhas retas, as quais seguem as
aes, que vem de todos os pontos da superfcie do vinho CDE, tendem em
direo a A, e uma infinidade de outras, seguindo aquelas aes que vm destes
mesmos pontos, tendem tambm em direo a B, sem que umas impeam as
outras.
397


A tendncia a se mover do vinho caracterizada por ser: (1) retilnea, (2) multidirecional,
(3) instantnea e (4) que os raios de luz (ou linhas retas) no impedem o movimento entre si.
Logo, admite-se que Descartes deve compreender o movimento da luz a partir de uma
representao matemtica do fenmeno fsico examinado.
Feita a segunda analogia, Descartes identifica as duas principais caractersticas que se
pode atribuir ao movimento da luz, a saber, a instantaneidade e a retilineidade. Todavia,
quando tais caractersticas so verificadas no movimento do vinho no explicam um determinado
movimento local dos corpos que reproduza uma adequao dos ngulos de incidncia e refrao.

396
Descartes: [...] O peso relativo de cada corpo, ou seja, a fora que preciso empregar para impedir que ele desa
quando se encontra em uma determinada posio, deve ser medido pelo o inicio do movimento que a fora que o
mantm deveria fazer, tanto para a altura como para segui-lo, caso ele descesse. Correspondance (AT, II, 229).
Todavia, Descartes alerta que [...] Contudo, a maneira de se calcular uma dada velocidade de queda, pressupe
algumas suposies, a saber, duas coisas que so certamente falas: que se pode encontrar um espao totalmente
vazio, e que o movimento, que ali se produz seja, no primeiro instante em que comea o mais tardio que se possa
imaginar, e que ir sempre aumentando de igual modo Correspondance (AT, I, 221-222).
397
La Dioptrique (AT,VI, 88-89).
156

Alm disso, Descartes constata que o lquido escuro da fermentao das uvas lhe impede de
compreender a transparncia do ar onde supostamente ocorre a propagao da luz. Ento, diante
dessas implicaes as quais inviabilizam a justificao do fenmeno ptico Descartes recorre
novamente outra analogia. Esta terceira analogia deve possibilitar uma compreenso mais
adequada da transparncia do ar, das cores e de um determinado movimento local dos corpos que
justifique o movimento de refrao da luz.
Na terceira analogia, primeiramente, Descartes pretende compreender a transparncia do
ar e as cores dos objetos investigados (ver figura 44). Descartes:

De resto, estes raios devem ser sempre imaginados assim, exatamente retos, logo
que eles passam por apenas um corpo transparente, que por todas as partes
iguais a si mesmo: mas, logo que eles encontram alguns outros corpos, eles esto
sujeitos a serem desviados por eles, ou amortizados, da mesma forma que o
movimento de uma bola, ou de uma pedra jogada no ar, por estes que ela
encontra. [....] eu explico esta terceira comparao ao longo deste Discurso, isto
, ao considerar que os corpos, que podem assim ser encontrados por uma bola
que passa no ar, so ou moles ou duros, ou lquidos; e que se eles so moles, eles
param e amortizam de fato seu movimento: como logo que ela d contra as telas,
ou areia, ou argila; no lugar que eles so duros, eles a enviam de outro lado sem
parar, e isto de diversos modos. Ou a superfcie toda igual e unida, ou desigual;
e novamente sendo igual, ela ou plana ou curva; e sendo desigual, ou sua
desigualdade no consiste que ela composta de vrias partes diversamente
curvas, onde cada uma em si unida; ou bem que ela consiste em algo geral que
tenha vrios ngulos ou pontas ou partes mais duras uma que a outra, ou que se
movem e com esta variedade que podem ser imaginadas de mil tipos. E se deve
notar que a bola, alm do seu movimento simples e comum, que a leva de um
lugar a outro, podemos ainda ter uma segunda, que a faz girar em torno de seu
centro, e que a velocidade desta pode ter vrias propores com aquela da outra.
Ora, quando muitas bolas vm do mesmo lado, encontram um corpo, cuja
superfcie toda unida e igual, elas se refletem igualmente, e na mesma ordem,
de tal modo que se esta superfcie toda plana, elas mantm entre elas a mesma
distncia, aps t-la encontrado, que elas tinham anteriormente; e se ela
curvada dentro ou fora, elas se aproximam ou se distanciam na mesma ordem
uma das outras, mais ou menos na razo desta curvatura. Como vocs veem aqui
as bolas A, B, C, que depois de haver encontradoas superfcies dos corpos D, E,
F, se refletem em direo a G, H, I. E, se as bolas encontram uma superfcie
desigual, como L ou M, elas se refletem em direo a vrios lados, cada uma
segundo a situao do local daquela superfcie que ela toca. E elas no mudam
nada na maneira de seu movimento, logo que sua desigualdade no consiste que
em que suas partes sejam curvadas diversamente.
398



398
La Dioptrique (AT, VI, 88-90).
157


Figura 44 (AT, VI, 90)

Nesta explicao de Descartes, destacam-se algumas caractersticas dos objetos investigados, a
saber, que a superfcie da bola rgida e regular, e que a velocidade da bola mantm-se constante,
isto , antes e depois da coliso da raquete. Alm disso, Descartes faz uma diferenciao entre a
fora que impulsiona a bola e a posio da raquete que determina o percurso da bola. Assume-se,
assim, que a determinao do movimento e a fora pela qual a impulsiona so duas coisas
distintas e, isso implica que a direo pode ser modificada sem que isso afete a velocidade.
399

Tais caractersticas, entretanto, apenas so identificadas por Descartes porque servem como meio
de comparao com o movimento da luz, sobretudo, quando ele observa que a luz refletida.
Ento, aps essa comparao mais adequada dos objetos investigados, os quais revelam a
transparncia do ar e as cores, Descartes pretende explicar o movimento da reflexo da luz. Para
isso, ele prope novamente a observao do movimento de uma bola arrebatada por uma raquete.
Descartes sugere ao leitor da Diptrica que conjecture que uma bola segue na direo de A e
colide na superfcie CBE, mais especificamente em B, o que interrompe a continuao de sua
passagem e faz com que a bola seja desviada (ver figura 45).
400
Descartes mostra, assim, que

399
Descartes: [...] Todas as potncias naturais atuam, mais ou menos, consonantes ao objeto que est mais ou menos
disposto a receber a sua ao. Com isso, tornar-se certo que, por exemplo, uma pedra no est igualmente disposta a
receber um novo movimento ou um aumento de velocidade quando se move de forma muito depressa e quando se
move muito lentamente. Correspondance (AT, I, 230). Descartes: Perguntais por que eu vos falo que a velocidade
impressa pela gravidade como um no primeiro momento da queda e como dois no segundo momento [...]. Todavia,
vos responderia sem ironia que no concebi desta forma; porm, que a velocidade se imprime pela gravidade como
um no primeiro momento e novamente como um segundo momento pela mesma gravidade [...]. Contudo, um no
primeiro momento e um no segundo momento fazem dois e um no terceiro fazem trs, e assim a velocidade aumenta
em proporo aritmtica Correspondance (AT, I, 89). Segundo, Cottingham: Uma vez que a fsica cartesiana
pretende explicar todos os fenmenos fsicos utilizando somente a rigorosa noo geomtrica de extenso e de seus
modos correlatos, por conseguinte, admite-se que no h nela lugar para noes como potncia, influncia [...], se
tomamos tais noes como indicativos de que a matria possui qualidades dinmicas intrnsecas ou poderes causais
reais. [...] Apesar de Descartes tentar purgar sua prpria fsica de todas essas noes, as vezes, Descartes incorre em
um linguajar que parece atribuir aos objetos mais do que aquilo que pode ser extrado do conceito de matria extensa
em movimento. COTTINGHAM, 1993, p. 68.
400
La Dioptrique (AT, VI, 93).
158

no necessrio levar em considerao o poder que mantm a bola em movimento depois que
essa se distancia da raquete, mas suficiente considerar que:

A potncia ou fora, qualquer que seja que faz continuar o movimento dessa
bola, diferente daquela que a determina a mover-se mais para um lado do que
para outro, do mesmo modo como muito fcil conhecer em que consiste essa
fora pela qual ela foi impulsionada pela raquete, da qual depende seu
movimento, e que essa mesma fora teria podido faz-la mover-se para qualquer
outro lado, to facilmente como para B, ao passo que a posio dessa raquete
que a determina a tender para B, sem que haja nenhuma mudana na fora de
seu movimento, pois essas so duas coisas diferentes.
401


Figura 45 (AT,VI, 93)
Ora, se a fora e a direo do movimento da bola fossem a mesma coisa, a bola deveria parar
antes de mudar de direo, e, se parasse, seria necessria uma nova fora para que ela tornasse a
se mover. Mas essa nova fora no mencionada por Descartes. Logo, a fora da bola no
afetada na coliso, mas apenas afetada a direo do movimento, que se modifica. Na sequncia,
Descartes mostra como a determinao do movimento da bola de A para B pode ser
geometricamente representada em dois movimentos, a saber, um ao longo da linha AHF e o outro
ao longo de AF para CE (ver figura 46). Uma vez que a coliso com a superfcie somente pode
deter o segundo movimento, assume-se, pois, que o primeiro movimento continua a atuar sem ser
interrompido. Descartes:

401
La Dioptrique (AT, VI, 94). Constata-se, pois, que (1) determinaes diferentes podem ser relacionadas com a
mesma velocidade e (2) a mesma determinao pode ser relacionada com velocidades diferentes. A primeira
proposio prope que duas determinaes direccionalmente diferentes podem ter a mesma velocidade. Isso no se
constitui como um problema, pois duas determinaes so diferentes se diferirem em uma de suas duas
caractersticas, a saber, quantidade e direo. Entretanto, como duas determinaes apenas podem ser as mesmas se
forem as mesmas em todas as caractersticas, parece haver um problema que requer uma explicao. Em uma carta
datada de 27 de maio de 1638, Descartes esclarece a Mersenne essa explicao da seguinte maneira: A palavra
instante exclui apenas a prioridade do tempo, e assim no impede que cada uma das partes inferiores do raio no seja
dependente de todas as superiores, do mesmo modo que o fim do movimento sucessivo dependa de todas as suas
partes precedentes. Correspondance (AT, II, 143).
159

[...] Deve-se notar que a determinao de se mover para qualquer lado pode
assim como o movimento e em geral qualquer outro tipo de quantidade ser
dividida entre todas as partes, as quais podemos imaginar que ela seja composta;
e pode-se facilmente pensar que aquela da bola que se move de A para B seja
composta por duas outras, das quais uma a faz descer da linha AF para CE e a
outra a faz ir ao mesmo tempo da esquerda AC para a direita FE. Isto de tal
modo que essas duas juntas a conduzem at B, conforme a linha reta AB.
402



Figura 46 (AT,VI, 93)
Descartes mostra que, de todas as partes do movimento que se pode imaginar em AB,
deve-se optar pela determinao AC, perpendicular a superfcie, e AF, paralela a superfcie.
403

Em seguida, Descartes relata que no momento do impacto, a superfcie impede a primeira
determinao, mas no a segunda determinao. Ele constata, portanto, que no movimento AC
encontra-se um obstculo, mas no na paralela AF. A partir disso, ele supe que o movimento da
luz segue o mesmo percurso que a bola faz atravs de um crculo com centro em B, e de raio AB.
Ora, como a velocidade da bola no alterada, Descartes alega que essa se move de B para o
ponto F na circunferncia do crculo, no mesmo instante em que chega a D, isto , se no
colidisse com a superfcie que reflete (rever figura 46). Deve-se, ento, escrever o ponto F a partir
do pressuposto de que a determinao paralela no modificada aps o impacto. Diante disso,
segundo Descartes, tornar-se- necessrio equidistar de H e cair na linha FD paralela a HB e AC.
Quando Descartes escreve o raio do crculo, presume que a bola colide em B e segue a distncia
de B at F no mesmo instante que leva de A para B. Ento: AB = BF. Descartes:
Vedes, assim, facilmente como ocorre reflexo, a saber, a partir de um ngulo
que sempre igual quele que denominamos ngulo de incidncia. Como um
raio de luz, oriundo do ponto A, incide no ponto sobre a superfcie do espelho
CBE, e reflete-se para F, de tal modo que o ngulo de reflexo igual ao ngulo
de incidncia ABC.
404


402
La Dioptrique (AT, VI, 94-95).
403
Constata-sse, assim, que para Descartes o significado do conceito de determinao corresponde apenas
velocidade do mvel ou a quantidade do movimento que contm tanto a fora como a direo do movimento. Cf.
Correspondance (AT, II, 143).
404
La Dioptrique (AT, VI, 96).
160

Por isso, na figura em que Descartes demonstra essa construo geomtrica se requisita o
entendimento de que a componente paralela mantm-se proporcionalmente correspondente a
velocidade (velocidade do movimento local da bola). Logo, esse aspecto fsico-matemtico
permite a Descartes deduzir que o ngulo de reflexo justificado a partir do seno do ngulo de i.
Aps justificar o movimento de reflexo a partir do seno de i, Descartes pretende explicar
o movimento de refrao da luz atravs da mesma analogia, mas, fazendo uma suposio
diferente, a saber, que a bola rompe e atravessa uma tela sutil (ver figura 47). Descartes:

Trataremos agora da refrao. Primeiramente suponhamos que uma bola
arremessada de A para B, encontra no ponto B, no mais a superfcie da terra,
mais uma tela CBE, que seja to frgil e destacada que esta bola tenha a fora de
romp-la e de passar atravs da mesma, perdendo somente uma parte de sua
velocidade, a saber, por exemplo, a metade [...]. Depois, tendo descrito do centro
B o crculo AFD, e traando ngulos retos sobre CBE s trs linhas retas AC,
HB, FE, de tal modo que tenha duas vezes a mesma distncia entre FE e HB que
entre HB e AC e ns veremos que essa bola deve tender para o ponto I. J que
ela perde a metade de sua velocidade, atravessando a tela CBE, ela deve
empregar duas vezes o mesmo tempo para passar por baixo, de B at qualquer
ponto da circunferncia do crculo AFD, que ela fez por cima, a vir desde A at
a B. E uma vez que ela no perde nada de toda a determinao que ela tinha em
avanar para o lado direito, em duas vezes o mesmo tempo que ela disps a
passar da linha AC at a HB, ela deve percorrer duas vezes o mesmo caminho
para este mesmo lado, e, por conseguinte, chegar a qualquer ponto da linha reta
FE, no mesmo instante que ela chega tambm a qualquer ponto da
circunferncia do crculo AFD. O que seria impossvel, se ela no fosse para I,
visto que o nico ponto por baixo da tela CBE, onde o circulo AFD e a linha
reta FE se cortam.
405



Figura 47 (AT,VI, 97)
De acordo com Descartes, a bola arremessada em A na direo de B e, ao chegar tela
CBE, em B, perde a metade da velocidade. Para deduzir matematicamente e justificar fisicamente

405
La Dioptrique (AT, VI, 96-98).
161

o percurso da bola, Descartes traa trs linhas retas, AC, HB e FE, em ngulos retos com CBE, de
tal maneira que a distncia de FE a HB seja o dobro da distncia de HB a AC, o que mostra que a
bola tende para I. A razo dessa explicao que a bola perde metade de sua velocidade ao
atravessar a tela, devendo, assim, levar o dobro do tempo para atingir um ponto da circunferncia
abaixo de CBE.
406
Entretanto, Descartes assinala que a bola no perde a sua determinao. Ento,
levando o dobro do tempo de que precisou para ir de AC a HB, a bola percorrer duas vezes essa
distncia, ou seja, de HB at FE, e I ser o nico ponto abaixo da tela em que ocorrer uma
interseco de FE com o crculo. Diante dessa implicao, Descartes substitui a tela por gua,
pretendendo que a bola passe pelo ar de A para B e pela gua de B para I (rever a figura 47).
Descartes:
Pensemos, agora, que a bola que vem de A para D encontra no ponto B, no
mais uma tela, mas gua cuja superfcie CBE retira-lhe a metade de sua
velocidade, como fazia aquela tela; e o restante do experimento sendo mantido
como antes, assumo que essa bola deve passar de B em linha reta, no mais para
D, mas para I.
407


Todavia, quando Descartes observa diretamente os raios luminosos, os quais se deslocam de um
meio menos denso para outro mais denso,
408
constata que o desvio se afasta da normal
identificada na exposio anterior, mas se dirige normal exposta nesta figura:

406
Segundo Schuster: Ns devemos observar que por volta de 1620 Descartes possua algumas observaes
intrigantes sobre a dinmica da luz, mas estas concepes no o direcionaram para a lei. De fato, elas constituam um
obstculo para sua descoberta. Isso levar a concluso concreta que duas premissas dinmicas foram vistas e
modeladas sobre o diagrama de Mydorge, e ento Descartes percebeu que a geometria daquele diagrama clarificava e
modificava suas noes dinmicas ineficazes e precoces. [...] O estudo da Diptrica revelou as duas premissas da
dinmica cartesiana. Essas descobertas proporcionaram perguntas e pontos de referncia em torno dos quais a
reconstruo foi desenvolvida. Ns podemos agora inverter o processo, usando a reconstruo do caminho das
pesquisas ticas de Descartes com o intuito de jogar uma nova luz interpretativa no status do seu modelo da bola de
tnis. []. Qualquer um pelo menos familiarizado com a Diptrica e que tenha seguido o argumento at agora, com
certeza ir imaginar por que Descartes escolheu empregar o modelo da bola de tnis na primeira exposio pblica
da sua ptica. Ns vimos que a demonstrao das leis da tica a partir do modelo da bola de tnis fazem sentido
apenas quando apoiados no conhecimento da dinmica de Descartes. E, alm do mais, descobrimos que os modelos
cinemticos da bola de tnis provavelmente no desempenharam nenhum papel na longa preparao da tica fsica
de Descartes desde 1620 at o Regulae. SCHUSTER, 2000, p. 258- 757. Para Shuster, se a sua reconstruo da
explicao cartesiana do movimento da luz for aceita (tal reconstruo ser exposta logo adiante) ela parece
implicar que Descartes cometeu um erro de clculo na Diptrica quando ele, de repente, escolheu usar um modelo
cinemtico para luz, e quase negligenciou completamente a possibilidade de proporcionar uma adequada e explcita
dinmica lgica, a qual poderia ligar sua teoria real da luz como impulso mecnico. SCHUSTER, 2000, p. 258-
757.
407
La Dioptrique (AT, VI, 98).
408
Cf. La Dioptrique (AT, VI, 100-101).
162


Figura 48 (AT,VI, 100)

Para justificar o movimento de refrao da luz a partir desta normal, Descartes supe que a bola
torna a ser atingida pela raquete ao chegar em B, de modo que a sua fora aumenta em (o que
corresponde maior facilidade com que a luz penetra em um meio mais denso) e passa a fazer
em dois momentos a distncia que outrora havia realizado em trs:
Produzir o mesmo efeito se a bola encontrar no ponto B um corpo de tal
natureza que ela passe atravs da superfcie CBE, um tero mais facilmente do
que pelo ar. Do que j demonstrei, segue-se claramente que, se descrevemos o
crculo AD, como antes, e as linhas AC, HB e FE de tal modo que haja um tero
a menos da distncia entre FE e HB do que entre HB e AC, o ponto I, onde a
linha reta FE e a circular AD se interceptam, designar o lugar para o qual essa
bola, estando no ponto B, deve ser desviada.
409


Ora, se o leitor da Diptrica considerar que BE igual a de BC, e traar a perpendicular FE,
que corta o crculo em I, obter o percurso do raio refratado BI. A proporo que orienta o
raciocnio de Descartes , ento: BC e BE. Como BC = AH e BE = GI (ver figura 49), logo, o
seno de i igual a e o seno de r igual a , donde AB = BI = 1. Tal proporo, portanto,
expressa a Descartes a lei dos senos de i e r.

409
La Dioptrique (AT, VI, 100). Descartes relata que: Em um artigo que tem como sua introduo Observo
primeiro, Fermat afirma que eu supus uma diferena entre determinao de mover e a velocidade, que elas no so
encontradas agregadas e no podem ser diminudas pela mesma causa, a saber; pela superfcie CBE: o que
contrrio ao que quero dizer e contrrio verdade; embora essa determinao no possa existir sem uma velocidade,
no obstante, a mesma velocidade pode ter varias determinaes e uma e mesma determinao pode ser relacionada
com varias velocidades. Correspondance (AT, II, 17-18). Numa outra carta datada em 29 de julho de 1640
enviada a Mersenne, Descartes se refere a outra crtica que recebera de Bourdi. Nesta carta, Descartes relata que:
Com efeito, se deve observar que a coliso da bola com a superfcie CBE divide a determinao em duas partes,
mas no divide a fora, nem isso surpreendente, j que embora a fora possa existir sem sua determinao, no
obstante, a mesma determinao pode ser relacionada com uma fora maior ou menor e a mesma fora pode existir
embora a determinao mude de uma maneira qualquer. Correspondance (AT, III, 113).
163


Figura 49 (AT,VI, 100)

Torna-se necessrio esclarecer o modo como Descartes utiliza a lei dos senos mediante a
reproduo do movimento de refrao da luz. Descartes, por um lado, prope que a componente
horizontal do movimento da bola permanece inalterada, mas, ele alega tambm que h alterao
nesse movimento quando a determinao faz com que a bola tende a mover-se para baixo. Por
outro lado, Descartes relata que a dimenso da velocidade ocorre ao longo do percurso real da
bola, que deve ocorrer na superfcie CBE.
410
Neste contexto, ele segue propondo que a bola perde
a metade de sua velocidade ao atravessar a superfcie CBE e, assim, dirige-se para baixo de B,
isto , em direo a qualquer ponto do crculo AFD, devendo, ento, empregar o dobro do tempo
que levou de A para B. Para ser completamente coerente com a sua hiptese, Descartes deveria
afirmar que a bola empregaria o dobro do tempo na descida para a direo de G, mais
especificamente a algum ponto com B que fosse proporcional a HB, em vez da direo real BI.
411

Entretanto, sustenta-se nessa pesquisa que Descartes props uma explicao aparentemente
desconsonante com a sua suposio porque conhecia previamente os senos de i e r,
412
os quais se

410
Duchesneau relata ainda que a explicao cartesiana comporta dois pressupostos tericos. O primeiro pressupe
que o movimento atual da luz, em sua velocidade, aumentada ou diminuda na passagem de um meio outro, isto
, de um fator constante que corresponde a relao destes meios: v
r
= nv
i
. O segundo pressuposto concerne a
conservao da velocidade paralelamente a superfcie de separao. Verifica-se a partir da equao: v
i
sen = v
r
sen r.
pela combinao das equaes que se pode representar estes dois pressupostos, pelos quais obtm-se a lei de
refrao. Esta explicao dar conta de uma variedade de feitos adicionais, a saber, a refrao para uma incidncia a
partir da normal, a rotao direcional indica que os raios de luz incidentes e refratados, e o caso da refrao total. Cf.
DUCHESNEAU, 2000, p. 63-90. Cottingham relata que: Descartes expe uma verso daquilo que nos nossos dias
se conhece como a lei Snellius, segundo a qual o sen i = n, sen r, onde i o ngulo de incidncia, r o ngulo de
refrao e n a constante especifica do meio refrator. COTTINGHAM, 1993, p. 102.
411
Cf. La Dioptrique (AT, VI, 99-100).
412
Embora Descartes no exponha de maneira explcita na Diptrica a lei dos senos, isto , a geometrizao algbrica
das propores, admite-se, que a concepo matemtica da lei dos senos determinante para a reproduo do
movimento de refrao da luz. Talvez a implicao mais relevanteque surja dessa omisso de Descartes seja a
acusao de plgio. Ento, seguindo os comentrios de Korteweg, indaga-se: a acusao de plgio que Descartes
sofreu vlida? KORTEWEG, 1986, p. 489-501. Nesta perspectiva, Paty relata que: [...] Independentemente de
164

impem ao processo da justificao cientfica. Logo, o que Descartes expe acerca de sua
explicao do movimento de refrao da luz no um processo metdico de descoberta ou uma
efetiva demonstrao do fenmeno natural, mas apenas uma justificao racional que prove por
persuaso uma lei matemtica previamente conhecida.
413
Por isso, ele diz que: Na Diptrica
[] eu apenas procurei persuadir as pessoas que o meu mtodo era melhor que o usual.
414

Defendeu-se nesta pesquisa que a explicao do movimento de refrao da luz realizada
por Descartes a partir dos raciocnios do mtodo que inventara e dos seus procedimentos
aplicados orientao da prtica cientfica. Eis o esquema que mostra essa explicao:

Snellius, Descartes descobrira por raciocnios tericos a lei dos senos referente refrao dos raios de luz. J
Snellius obtivera esse mesmo resultado por intermdio da experincia publicada posteriormente na Diptrica. Cf.
PATY, 1998, p. 9-57. Por meio de dados histricos e, mais especificamente, por intermdio do Jornal Beeckman,
Rodis-Lewis rejeita a acusao de plgio da lei dos senos. Rodis-Lewis relata que: De fato, Snellius teria formulado
antes de morrer, isto , em 1626, e sem a ter publicado. S-lo- em 1632 por um amigo de Descartes, a Golius. Mas
desde a sua chegada aos Pases Baixos, ou seja, no final de 1628, Descartes enunciou-a corretamente. E numa carta
latina a Huyghens, de 1 de novembro de 1632, Golius sublinhar a diferena: o francs [Descartes] encontrou a lei
dos senos pelos seus princpios e causas; o neerlands [Snellius] pelos efeitos e suas observaes. Por intermdio de
Mydorge, Descartes havia estabelecido contato com o excelente arteso Ferrier, que, segundo as suas indicaes
cortou to bem uma lente hiperblica que se pde verificar a convergncia dos raios aps terem atravessado o vidro
da lente. RODIS-LEWIS, 1995, p. 97. Costabel relata que o conjunto das consideraes que determinam a lei dos
senos por Descartes de uma simplicidade tal que no possvel, em instante algum, presumir qualquer dvida da
descoberta cartesiana. Costabel relata que a soluo de Descartes avalia a razo constante, isto , a caracterstica do
fenmeno como a razo das velocidades. Cf. COSTABEL, 1982, p. 68-75.
413
Segundo Alqui, o recurso de hipteses ad hoc e da experincia prtica corrente na cincia ptica de Descartes.
Entretanto, o papel das hipteses na cincia ptica de Descartes no elevar a falsidade de uma proposio ao
patamar de verdade, mas de superar os fenmenos observveis a fim de reconstru-los. Por isso no se trata de
realizar aleatoriamente as hipteses, mas de uma antecipao do pensamento face aos objetos sensveis. Desse modo
possvel o entendimento determinar, diante das vrias possibilidades de interpretao, aquela mais plausvel. Cf.
ALQUI, 2000, p. 273. Segundo Clarke, o mtodo de Descartes divido em uma etapa analtica e outra sinttica.
Clarke: Na etapa analtica do mtodo se aplica em primeiro lugar o caso de uma bola de tnis que se choca com
uma superfcie permevel. Suponhamos que a bola golpeia a superfcie no ponto B da figura 1, e perde uma parte da
sua velocidade, por exemplo, a metade. Em segundo lugar, suponhamos que podemos distinguir entre o movimento
da bola e sua determinao para mover-se em uma direo mais que em outra (AT, VI, 97). Disto se segue que
todas estas determinaes devem ser consideradas separadamente. A determinao da bola de mover-se da esquerda
a direita no se dificulta pelo impacto contra a tela em B, enquanto sim, na sua determinao para mover-se na
direo HB. E que a bola perde metade da sua velocidade no choque, necessitar do dobro do tempo para alcanar
qualquer ponto da circunferncia D, por exemplo do que emprega para recorrer de A a B. No dobro do tempo
viajar duas vezes a distncia da esquerda a direita, e que esta determinao de movimento no est dificultada.
Portanto dever mover-se at I, mais que at D, de onde BE = 2CB. A analogia entre a bola de tnis e o raio de luz
proporciona a seguinte anlise da refrao tica. Se Vi e Vr representam a velocidade do raio incidente e reflete
respectivamente, ento: Vr = Kvi. Donde a constante K um meio no nosso exemplo. Do mesmo modo, em que a
velocidade horizontal no se afeta pelo impacto, Vi sen i = Vr sen r. Portanto, = K. Este enfoque explicativo,
construtivo e experimental, presumidamente o que Descartes quer dizer com anlise. Este implica dedues, mas
dedues a partir de pressupostos e modelos entre outras coisas. Uma sntese consistiria meramente na reordenao
das peas do quebra-cabeaque tem sado da luz para proporcionar um argumento contnuo desde os pressupostos
bsicos at a descrio da explanao, isto , a refrao. CLARKE, 1982, p.174-176. Acrescenta-se aqui que
Brocano tem uma interpretao muito semelhante a de Clarke, sobretudo, quando trata do mtodo de anlise e sntese
aplicado descrio dos fenmenos naturais.
414
Correspondance (AT, I, 478).
165

1- Mtodo
1.1. Descartes prope na Geometria que conhecendo a relao que tm todos os pontos de
uma linha curva com todos de uma linha reta possvel identificar a relao que eles tm com
todos os outros pontos e linhas dadas e, a partir disso, vivel conhecer outras linhas ou pontos
que tenham com a linha curva as equaes da normal. Ele trata ainda de outras propriedades que
podem ser atribudas s linhas curvas, afirmando que elas no dependem mais que da grandeza
dos ngulos que formam com outras linhas, o que permite traar linhas retas que as cortem em
ngulos retos, como, por exemplo, a normal nos pontos em que se encontra com aquelas nas
quais se formam os ngulos que se deseja mensurar.
415
Desse modo, Descartes mostra como a
partir da normal possvel realizar demonstraes sintticas de diversas outras construes
geomtricas, dentre as quais, destaca-se aqui a demonstrao geomtrica em que se podem
deduzir os senos de i e r ou, em outras palavras, os ngulos de incidncia e refrao.
1.2. Descartes espera que o leitor da Diptrica determine a normal na figura geomtrica e
por meio da sua demonstrao sinttica, deduza os senos de i e r, tal como, por exemplo, seno de
i igual e seno de r igual , AB = BI= 1 (rever figura 49).
2- Aplicao do mtodo
2.1. Incio da aplicao do mtodo: Descartes pretende orientar as suas experimentaes
cientficas na Diptrica a partir da lei dos senos de i e r (demonstrao geomtrica).
416

2.2. Procedimento de reduo: Nas Regras para a orientao do esprito, Descartes
identifica uma causa fsica que lhe possibilite a compreenso do movimento de refrao da luz, a
saber, a curva anaclstica; na qual os raios de luz paralelos se refratem de tal modo que todos,
depois da refrao, tenham um nico ponto de interseco.
417

2.3. Procedimento de reconstruo: Na Diptrica, Descartes reproduz o movimento de
refrao da luz atravs de uma analogia que expressa o movimento dinmico dos corpos, mais
especificamente, a partir de uma bola arremessada por uma raquete.
418

2.4. Concluso da justificao experimental: Na Diptrica, Descartes reproduz, por
analogia o movimento de refrao da luz e o justifica a partir da lei dos senos i e r.


415
Cf. La Geometrie (AT, VI, 412-413).
416
Cf. La Dioptrique (AT, VI, 83-100).
417
Regulae (AT, X, 393-394 ).
418
Cf. La Dioptrique (AT, VI, 98-100).
166

3.3. Os Meteoros de Descartes

Meteoros uma obra que trata da investigao de fenmenos meteorolgicos. Esta obra
divida em dez captulos, mais especificamente, da seguinte maneira: (1) Da natureza dos corpos
terrestres; (2) Dos vapores e das exalaes; (3) Do sal; (4) Dos ventos; (5) Das nuvens; (6) Da
neve, da chuva e do granizo; (7) Das tempestades, das fascas e de todos os outros fogos que se
iluminam no ar; (8) Do arco-ris; (9) Dos coronrios; e, (10) Dos parlios. Nas pginas que Adam
estabeleceu os Meteoros, relata com enfaze que Descartes recomea nos Meteoros a investigao
de um assunto que era tradicional na filosofia da segunda escolstica. Por exemplo, as leituras
dos sumrios dos Meteoros de Eustquio, de Santo Paulo e, sobretudo, dos Conimbricenses
relevam que Descartes redigiu a sua obra sobre Meteorologia pretendendo mostrar a
superioridade de seu mtodo em relao quele adotado pelos filsofos das Escolas. Isso ocorre,
mais especificamente, quando se trata da explicao de Descartes acerca das cores do arco-ris no
captulo VIII dos Meteoros.
419
A partir dessas e outras consideraes, Gilson compara a ordem de
exposio dos (1) Comentrios Conimbricenses aos Meteoros de Aristteles com a dos (2)
Meteoros de Descartes.
420
Gilson expe sumariamente essa comparao do seguinte modo:
421


419
Segundo Gilson, os Manuais da Escola eram baseados em comentrios s obras de Aristteles realizados,
sobretudo, pelos Conimbrisenses. Nesta perspectiva, ele expe o modo como os conimbrinsenses descrivam o arco-
ris do seguinte modo: Meteora omnia pulchritudine vincit iris, quae conspicui arcus inflexione, et tot colorum
pictura omnium in se oculos convertit. CONIMB., lib Meteor., 5, I. Acrescenta:Ut ergo res planius intelligatur
nonnualla animadvertenda erunt. Primum sit, ad generationem iridis concurrere Solem et nubem, illum ut causam
efficientem collustrationis ac luminis quod in nubem facitur; hanc ut causam materialem et receptricem ejusdem
luminis. Oportet vero nubem roridam esse, ac talem ut in aquam proxime solvi possit, partimque translucida sit,
nimirum externa facie, qua nos respicit; sic enim facile injectum lumen imbibet; partim opaca videlicet a tergo, ut
lumen repercutiat more speculi a quo imagines dissiliunt. Unde iris hunca in modum describi consuevit. Iris est
arcus multicolor in nube rorida, opaca, et concova ex radiorum Solis oppositi reflexione apparens occulis
spectantium. [...] Posse eodem tempore simul effici plures Irides; idque dupliciter: nimirum si atraque fiat directea
Sole, verbi gratia, si Sol medium coeli teneat, nubes vero apta ad impressionem Iridis, sit altera a Occasum, altera
ad Ortum; nihil enim impedit quominus valeat tunc Sol utramque radiis ferire Alio modo possunt gigni simul
plures Irides, videlicet in codem situ, id est ad Occasum vel Ortum, sed ita ut una fiat primum directe a Sole,
secunda vero ex reflexione primae, ideoque secunda, quia causam minus potentem habet, debilior jam est. Quod si
ex secunda oriatur tertia, ut interdum accidit, haec multo jam debilior existit, coloribus pene evanescentibus.
Hujusce multiplicationis causa est quia contingit ad occidentem, verbi gratia, esse duplicem nubem rorida cum
idonea materia ad exprimendum arcum. Quod si ex his alteram Sol ex opposito situ directe respiciat, in eam radios
primo jacet et arcum pinget, ex quo fiet alter in vicina nube si haec ad illius repercussionem accipiendam disposita
sit: quod similiter de tertia intelligendum erit.[] Quod ad colores Iridis attinet, constat apparrere illos in nube ex
lumine a Sole in eam transmisso et repulso ad aspectum nostrum varieque modificato. Idemque videre est cum aqua
ex ore, levi aspergine in aerem Soli obversum diffunditur;apparent enim tunc in illo aere varii colores, quales in
arcu fulgent Caeterum tres praecipui colores in Iride notantur: puniceus, viridis, et purpureus ut tradit Aristoteles
lib. 3, cap. 4 et 5; M. Albert. lib. 3, trac. 4, c. 14; Vitellio lib. 10 propos. 67 et alii. CONIMBRICENSIS., lib. Meteor,
5, 2. GILSON, 1913, p. 27-28.
420
Cf. GILSON, 1930, p. 103.
167


A explicao sobre a produo das cores proposta por Descartes nos Meteoros se ope defesa
de uma tradicional distino das cores, a saber, aquela que prescreve a diferenciao entre as
cores reais e as cores aparentes, sustentada, sobretudo, pelos Conimbricenses, que distinguiam,

421
GILSON, 1930, p. 105-106. Gilson acrescenta que h diferenas entre as obras Meteorolgicas de Descartes e a
dos Conimbricenses. Gilson afirma ainda que a principal diferena aquela que distingue a filosofia da Escola em
relao de Descartes, a saber, que os neo-escolsticos fundamentam-se nos quatro elementos da natureza e
Descartes fundamenta suas explicaes nas longas cadeias de razes matemticas. Cf. GILSON, 1930, p. 109.
168

por exemplo, a brancura real dos cisnes do negrume dos corvos, tal como as cores
aparentes das transitrias formadas no arco-ris.
422
Para Descartes, ao contrrio: [] a
verdadeira natureza das cores consiste apenas em sua aparncia e, sendo assim, parece-me uma
contradio dizer que elas so falsas e que aparecem. A proposta cartesiana de que a verdadeira
natureza das cores consiste apenas em sua aparncia decorrente da experincia que ele faz
atravs da observao do movimento da luz; logo, a aparncia das cores deve expressar apenas
tipos de diferentes movimentos da luz em outras partculas (corpsculos). Alm disso, para
Descartes no h nenhum motivo para que exista uma semelhana entre, por exemplo, a sensao
da cor e aquilo que a realidade externa provoca atravs da sensao. Logo, a sensao da cor
apenas o resultado de movimentos locais produzidos nos rgos sensoriais. Consequentemente, a
distino escolstica entre cores reais e cores aparentes completamente rejeitada por Descartes.
Por isso, na Diptrica ele diz:

fcil verificar o seguinte pela experincia: pensando que existem corpos, que
sendo encontrados pelos raios de luz, amortecem, tirando-lhes toda a fora, a
saber, aqueles que ns denominamos negros, os quais no tm outra cor seno a
escurido, e h outros que os fazem refletir, uns na mesma ordem que os
recebem []. Entre estes, mais uma vez, alguns fazem refletir esses raios sem
provocar nenhuma outra mudana em sua ao, que ns denominamos brancos,
e outros [] que so vermelhos, amarelos, azuis, ou de qualquer outra cor. Ora,
eu penso poder determinar em que consiste a natureza de cada uma dessas cores,
e devo a fazer ver pela experincia, mas isto ultrapassa os limites do assunto que
trato aqui [].
423


E, a partir disso, Descartes trata nos Meteoros:

Assim como no pode haver variaes com estes movimentos alm do que
mencionei, do mesmo modo no encontramos nenhuma variao na experincia,
nem nenhuma outra sensao destes movimentos alm da cor. [] E eu no
poderia apreciar a distino dos filsofos quando dizem que algumas cores so
verdadeiras, enquanto outras so falsas ou aparentes. Pois, sendo a sua
verdadeira natureza apenas a de aparecer, acredito ser contraditrio dizer que
elas so falsas e aparecem.
424


422
Cf. SHEA, 1991, p. 211. Por exemplo, no Tratado III dos comentrios aos Meteoros de Aristteles, os
Conimbricenses dizem em relao s cores: Os cometas so de muitas e variadas cores (na verdade, no so
verdadeiras porque no as tem, mas nesse caso s so fugazes e aparentes). Cf. Conimbricensis, 1593, p. 30.
423
Dioptrique (AT, VI, 91-92). Segundo Clarke, o conceito de experincia no unvoco em Descartes, nem
tampouco reserva algum requisito especial para se fazer distino entre experimentos cientficos e qualquer outro
procedimento emprico que possa ser classificado como experincia cientfica. Cf. CLARKE, 1982, p. 30.
424
Meteoros (AT, VI, 334-335).
169

1. Interpretaes acerca da explicao cartesiana das cores do arco-ris

Descartes relata em uma carta datada de 22 de fevereiro de 1638 que a exposio mais
adequada da aplicao do seu mtodo prtica cientfica aquela que ele explica as cores do
arco-ris no captulo VIII dos Meteoros.
425
Historiadores da filosofia cartesiana, destacando-se,
sobretudo, Garber, Milhaud e Tournadre, interpretam de diversas maneiras o modo como
Descartes utiliza o seu mtodo visando explicar as cores do arco-ris. Tais interpretaes
contribuem presente pesquisa em virtude de tratarem o mtodo de Descartes a partir dos
preceitos lgicos, debaterem conceitos epistemolgicos importantes, como, por exemplo, o
conceito de justificao cientfica, e exporem o modo como Descartes determina uma
demonstrao geomtrica vivel para explicar as cores do arco-ris. Entretanto, defende-se aqui
que as mencionadas interpretaes carecem explicitar a diferenciao epistemolgica que h
entre (1) a exigncia de uma exatido matemtica operacionalizada pelos raciocnios do mtodo e
(2) os meios de orientao do mtodo aplicados prtica cientfica de Descartes. Sustenta-se
nesta pesquisa que a partir dessa diferenciao que se podem esclarecer os meios pelos quais
Descartes aplica o seu mtodo cincia meteorolgica visando explicar as cores do arco-ris.
Garber prope que o mtodo desenvolvido por Descartes nas Regras o mesmo que se
encontra no Discurso do mtodo, mais especificamente, por meio dos quatro preceitos lgicos.
Nesta perspectiva, Garber assinala que o segundo e o terceiro preceito correspondem s duas
etapas do mtodo cartesiano, a saber, as etapas de reduo e construo.
426
Garber defende que o
mtodo exercido por Descartes nas obras de 1637 consiste mais em prtica do que em teoria. A
partir dessa interpretao do mtodo de Descartes, Garber examina a explicao cartesiana do
arco-ris, exposta no captulo VIII dos Meteoros, com a inteno de compreender o modo como o
mtodo de Descartes aplicado na prtica cientfica. Eis as consideraes pelas quais Garber
inicialmente examina a explicao cartesiana das cores do arco-ris:

425
Cf. Correspondance (AT, I, p. 559). Segundo Cottingham: Os Meteroros so divididos em dez captulos
(Discursos). O primeiro fornece uma explicao geral sobre a natureza dos corpos terrestres, seguindo-se de
captulos sobre uma srie de fenmenos meteorolgicos, includo vapores, exalaes, ventos, nuvens, neve, chuva,
granizo, tempestade, relmpagos e, sobretudo, o ARCO-RIS. Os Meteroros, obra escrita em francs, foi um dos
trs ensaios publicados com o Discurso do mtodo em 1637. Cf. COTTINGHAM, 1993, p. 118-119.
426
Cf. GARBER, 2004, p. 61-62. O segundo preceito lgico prescreve que seja necessrio reduzir os objetos
compostos em tantas parcelas quantas sejam possveis e o terceiro preceito lgico prescreve que seja necessrio guiar
por ordem os pensamentos, isto , partindo dos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para perpassar at a
representao dos mais compostos; e, assim viabilizar alguma ordem at mesmo naqueles objetos que no se
precedem naturalmente uns dos outros. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18-19).
170

(1) H uma articulao entre raciocnios e experincias realizada a partir de gotas de gua e de
um prisma que levam a Descartes uma explicao das duas principias caractersticas do arco-
ris: a identificao das cores e a constatao de duas regies cromticas diferentes.
427

(2) A partir da experincia realizada atravs de um prisma, Descartes conclui que as cores so
produzidas quando h refrao da luz, a causa da cor, portanto, a tendncia da rotao durante a
refrao.
428

(3) Por meio das observaes feitas atravs de gotas de gua e dos clculos realizados a partir da
refrao, Descartes chega a concluso de que os raios luminosos que atravessam a gota de gua
so de 42
o
52
o
.
429

(4) A partir dessas duas experincias, Descartes obtm as cores do arco-ris, as quais consistem,
em grosso modo, em duas regies de cores produzidas pela refrao e separadas por um intervalo
de aproximadamente 10
o
.
430

Baseando-se em tais consideraes, Garber descreve o mtodo de Descartes por meio de
duas etapas, a saber, a etapa redutiva e a etapa construtiva, as quais como assinala o prprio
comentador, constituem a gnese das Regras.
431
De acordo com Garber, a aplicao destas
etapas metdicas leva a Descartes explicao das cores do arco-ris. A partir desta interpretao
do mtodo cartesiano, Garber prope que a causa das cores do arco-ris identificada mediante o
procedimento de reduo e a partir de uma intuio. Nesta perspectiva, Garber expe os meios
pelos quais Descartes identifica os objetos fsicos que originam as cores deste mencionado
fenmeno meteorolgico. Garber, primeiramente, prope que Descartes concebe, por meio de
uma intuio, a natureza da luz e o modo como esse objeto atravessa as diferentes matrias. Em
seguida, ele relata que ao se fundamentar nos objetos fsicos decorrentes da reduo e na
admisso intuitiva da natureza da luz, Descartes pode demonstrar pela etapa metdica de
construo a reconstruo e a inteligibilidade do fenmeno meteorolgico. E, ento, apenas
diante disso que Descartes aplicaria a lei de refrao para explicar as cores do arco-ris.
Todavia, Garber no versa sobre os meios matemticos pelos quais Descartes haveria concebido
a lei de refrao e equivocadamente alega que Descartes concebe a natureza da luz por meio de
uma intuio ao invs de ser por analogia. Segue a interpretao proposta por Garber. De acordo

427
Cf. GARBER, 2004, p. 61-62.
428
Cf. GARBER, 2004, p. 61-62.
429
Cf. GARBER, 2004, p. 61-62.
430
Cf. GARBER, 2004, p. 61-62.
431
Cf. GARBER, 2004, p. 61-62.
171

com ele,
432
a etapa redutiva se estende de Q1 Q5 (ver tabela 2), o que remete a questo
originalmente proposta, a saber, qual a causa do arco-ris.
433
Segundo Garber, as intuies que
so o ponto de partida da deduo cartesiana, correspondem s intuies que dizem respeito a
natureza da luz e a maneira pela qual ela atravessa os diferentes meios. Assinala Garber: o
importante o caminho especifico que Descartes seguiu para passar da questo inicial intuio,
pois esse o caminho que vai determinar o percurso a seguir na deduo.
434
Por isso, ele
defende que Descartes comea por dividir a questo em outras duas: (1) uma questo que diz
respeito a cor e a outra questo (2) que versa sobre a localizao de duas regies. Ora, uma vez
adquirida a intuio, o caminho a seguir relativamente claro: Descartes utiliza das mesmas
etapas que foram realizadas na reduo, postas na ordem inversa, passando da intuio resposta
final em relao a questo originalmente proposta. Mas, ao contrrio do que se procede na
reduo, as experincias e seus resultados parecem no respaldar nenhuma funcionalidade nesta
parte da argumentao de Descartes. Isso porque, segundo Garber, o exemplo certamente muito
mais complexo que aquele da curva anaclstica, entretanto, tal exemplo parece ser bastante
comum do ponto de vista da estrutura.
Antes de voltar ao tema principal, isto , aos usos das experincias cientficas nos
argumentos expostos no captulo VIII dos Meteoros, Garber pretende fornecer comentrios
acerca do tipo de deduo utilizada por Descartes. Nesta perspectiva, Garber
435
segue afirmando
que o caso da linha anaclstica uma questo definida pela forma de uma lente com
determinadas propriedades, e que no caso da concluso desta investigao possvel esperar uma
resposta obtida dedutivamente a partir dos princpios fundamentais (ou, em ltima anlise, a
natureza de uma potncia natural), segundo a qual uma lente com uma determinada forma tenha
caractersticas especificas. Mas a situao no caso da explicao do arco-ris um pouco
diferente. O que se procura a causa do arco-ris. A resposta a essa questo no dedutiva, mas
revelada no curso de uma investigao dedutiva. A deduo mostra a Descartes como possvel
passar da natureza da luz ao fenmeno do arco-ris; assim, o que deduzido apenas o
fenmeno, ou seja, as tonalidades das cores do arco-ris. Contudo, segundo Garber, o caminho
seguido por Descartes para deduzir o fenmeno, mostra que a causa das cores do arco-ris a

432
Cf. GARBER, 2004, p. 131. Esse argumentode Garber foi investigado tambm pela publicao original, em
lngua inglesa, a saber, Descartes Embodied. Cf. GARBER, 2001, p. 99.
433
GARBER, 2004, p. 131.
434
Cf. GARBER, 2004, p. 131.
435
Cf. GARBER, 2004, p. 133.
172

passagem da luz de um meio um outro, as rotaes de diferentes velocidades que esto
imprimidas pelas partculas da luz e o modo pelo qual a lei de refrao faz convergir os raios de
luz em dois distintos locais segundo ngulos especficos. Isso implica uma deduo, porm uma
deduo de um gnero muito diferente do exemplo da curva anaclstica. Por isso, segundo
Garber, torna-se pertinente perguntar se (1) Descartes pode verdadeiramente fornecer a exata
sucesso das causas para a reproduo do arco-ris e (2) por oposio a uma possvel sucesso
que produziria as mesmas aparncias. Garber
436
sustenta, pois, que Descartes mais tarde poder
ver um problema nessa questo levantada; entretanto, nos Meteoros, Descartes parece estar
confiante de que o seu mtodo o mais adequado para satisfazer necessidade das causas reais.
Garber
437
primeiramente parece defender que a experincia cientfica funciona apenas por
meio do mtodo, ao nvel da etapa redutiva, onde na tentativa de passar de uma questo posta
intuio chega-se a resposta. E, na etapa inicial da investigao metdica, a experincia cientfica
parece ter dois papeis, os quais no so possveis separar. Primeiramente, a experincia auxilia a
definir o fenmeno a partir do que necessrio deduzir. Esta aplicao da experincia no
atribuda para o caso da exemplificao da curva anaclstica, onde o problema posto com
suficiente preciso, porm, segundo Garber, a experincia tem um papel importante na explicao
das cores do arco-ris. Isso porque atravs da experincia que se verifica a identificao de dois
arcos, os quais sempre se encontram em um determinado ngulo em relao aos raios de luz.
Desse modo, a experincia cientfica esclarece a questo que deve ser em seguida abordada. ,
pois, por intermdio da experincia cientfica que possvel compreender que a refrao depende
da passagem de um raio luminoso de um meio a outro e, assim, empreender a investigao dos
raios de luz, dos meios, e examinar como a luz passa de um meio a outro, a fim de determinar a
lei de refrao. De maneira similar, Garber assinala que por intermdio das experincias
realizadas com o prisma ou tringulo de cristal que se pode saber que a reflexo no contribui
produo da cor, ao contrrio da refrao. Isso porque, Descartes sabe que as cores podem ser
produzidas pela a refrao da luz, o que torna necessrio procurar a natureza das cores
examinando o que a luz e como essa modificada pela refrao. Essa interpretao
proposta na tabela a seguir.


436
Cf. GARBER, 2004, p. 133.
437
Cf. GARBER, 2004, p. 133.
173



174

De acordo com Garber
438
primeiramente realizado o procedimento reducionista no
experimento cientfico de Descartes. Ele
439
descreve esse procedimento reducionista para o
exame das cores do arco-ris da seguinte maneira: (Q1) Qual a causa do arco-ris (= duas
regies de cores?); (Q2) O que se verifica com o surgimento de duas regies de cores a partir de
uma gota de gua; (Q2a) O que produz as duas regies [Duas combinaes de reflexo e refrao
numa experincia realizada em um recipiente com gua] e (Q2b) O que produz a cor? [Um raio
de luz + uma refrao a partir de uma experincia realizada com um prisma]; (Q3a) Por que as
duas combinaes de reflexo e refrao resultam em duas regies totalmente separadas? (Q3b)
Como se faz para que a refrao produza a cor? (Q4) Como a luz atravessa os diferentes corpos?
(Q5) O que a luz? Intuio: versa sobre a natureza da luz e a forma como ela atravessa as
diferentes matrias (Cf. Q5 e Q4). Reconstruo: (D1a) A lei de refrao e (D1b) a partir de um
feixe de luz passando por um meio (medium) e uma tendncia diferencial a rotao. (D2a) Aps a
dupla refrao, e, assim que ocorre uma ou duas refraes, todos os raios paralelos convergem
para dois feixes separados (Cf. Q3a) e, desse modo, constata-se que h duas regies distintas na
gota de gua e a cor no pode consistir na tendncia diferencial da rotao que produto da
refrao da passagem de um medium para outro; (D3) Os raios luminosos paralelos produzem
duas regies distintas de cores sobre uma gota esfrica de gua (Cf. Q2); (D4) A luz do sol (= dos
raios paralelos) produz sobre uma regio de gotculas de gua duas regies de cores, as quais so
denominadas arco-ris (Cf. Q1).
Garber
440
conclui que possvel compreender o mtodo de Descartes a partir da
presuno de que a experincia cientifica no destinada a substituir a deduo, mas parte da
etapa preliminar da deduo. A cincia meteorolgica, portanto, explicita-se como uma cincia
dedutiva: porque o conhecimento da causa do arco-ris depende, em ltima instncia, da
deduo do fenmeno e, por isso, necessrio cumprir a experincia a partir de uma intuio
inicial. Nesta perspectiva, Garber alega que a experincia auxilia a cumprir a etapa redutiva do
mtodo, e que essa sequncia que conduz Descartes de uma questo posta a uma intuio,
auxilia tambm a conceber a deduo. A cadeia dedutiva da cincia, portanto, procura pela via
da razo a cadeia que conduz do mais fundamental ao menos fundamental. Tal cadeia , pois,

438
Cf. GARBER, 2004, p. 132.
439
Cf. GARBER, 2004, p. 134.
440
Cf. GARBER, 2004, p. 135.

175

ilustrada pelas conexes que so possveis encontrar na natureza. Logo, pode-se utilizar de tais
experincias para determinar a cadeia de conexes.
Nota-se, pois, alguns possveis equvocos na interpretao proposta por Garber. Embora,
Garber tenha notado de maneira perspicaz que o segundo e o terceiro preceitos correspondem a
dois procedimentos (etapas) do mtodo cartesiano, a saber, os procedimentos de reduo e
construo (ou reconstruo),
441
e que reduo e construo no so as mesmas coisas que
anlise e sntese, ele no percebe, todavia, que estas ltimas vias so tambm pressupostas nos
segundo e terceiro preceitos que Descartes expe no Discurso do mtodo. Ora, talvez, por isso,
Garber confunda sistematicamente em sua interpretao acerca da descrio cartesiana das cores
do arco-ris, certezas que so concebidas exclusivamente pelas vias demonstrativas de anlise e
sntese
442
com persuases admitidas apenas pelo uso dos procedimentos de reduo e
reconstruo. A partir disso, Garber tambm se equivoca a respeito do modo como Descartes
utiliza intuies e dedues a partir dos raciocnios do seu mtodo.
443
Sustenta-se nesta
pesquisa que todas essas possveis confuses e equvocos de Garber ocorrem em virtude dele no
ter feito uma explcita distino entre (1) os raciocnios que constituem o mtodo (2) daqueles
que apenas orientam a prtica cientfica de Descartes.

441
Cf. GARBER, 2004, p. 61-62. O segundo preceito lgico prescreve que seja necessrio reduzir os objetos
compostos em tantas parcelas quantas sejam possveis e o terceiro preceito lgico prescreve que seja necessrio guiar
por ordem os pensamentos, isto , partindo dos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para perpassar at a
representao dos mais compostos; e, assim viabilizar alguma ordem at mesmo naqueles objetos que no se
precedem naturalmente uns dos outros. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18-19).
442
Cf. GARBER, 2004, p. 56. Retoma esse assunto no captulo intitulado Mtodo, ordem e certeza. Cf. GARBER,
2004, p. 118. Talvez isso decorra do fato de que Garber no tenha investigado a Geometria de Descartes.
443
Por exemplo, segundo Garber a intuio em Descartes diz respeito natureza da luz e a forma como ela atravessa
as diferentes matrias. Entretanto, nas Regras, Descartes explica o processo lgico que operado por uma srie
intuitiva do seguinte modo: Por intuio entendo, no a convico distorcida fornecida pelos sentidos ou o juzo
enganador de uma imaginao de composies inadequadas, mas a concepo do entendimento puro e atento.
Segue a verso original em latim: Per intuitum intelligo, non fluctuantem sensuum fidem, vel male componentis
imaginationis judicium fallax, sed mentis purae et attentae.Regulae (AT, X, 368-369). J em relao a deduo,
Descartes diz: Por deduo entendo o que se conclui necessariamente de outras coisas conhecidas com certeza. Foi
imperioso proceder assim, porque a maior parte das coisas conhecida com certeza, embora no sejam em si
evidentes, contanto que sejam deduzidas de princpios verdadeiros e previamente conhecidas, por um movimento
contnuo e ininterrupto do pensamento, que intui nitidamente cada coisa.Segue a verso original em latim:Per
deductione: per quam intelligimus illud omne quod ex quibusdam aliis certo cognitis necessario concluditur. Sed hoc
ita faciendum fuit, quia plurimae res certo sciuntur, quamvis non ipsae sint evidentes, modo tantum a veris
cognitisque principiis deducantur per continuum et nullibi interruptum cogitationis motum singula perspicue
intuentis: non aliter qum longae alicujus catenae extremum annulum com primo conecti cognoscimus, etiam uno
eodemque oculorum intuitu non omnes intermedios, quibus dependent illa connexio, contemplemur, modo illos
perlustraverimus successive, & singulos proximos primos ad ultimum adhaerere recordemur.Regulae (AT, X, 369-
370).
176

Segundo Milhoud, no captulo VIII dos Meteoros, Descartes relata que aps encher com
gua um recipiente esfrico de cristal e colocando o seu olho em E, constatou que (1) os raios
luminosos vo na direo AB, (2) duas partes da bola D e E aparecem vermelhas e (3) os ngulos
DE e K surgem a partir dos raios luminosos, respectivamente, em 42
o
e 52
o
(ver figura 50). A
partir dessas primeiras constataes, Descartes identifica a ocorrncia de dois tipos de crculos de
cor vermelha, em ngulos sutilmente diferentes, e, observa, ento, que as cores so menos
intensas, onde os dois crculos aparecem.
444


Figura 50 (MILHAUD, 1921, p.119)

Ao utilizar as anotaes do seu estudo da refrao e um prisma de cristal, Descartes
mostra quais so as condies necessrias para a reproduo das cores do arco-ris. Nesta
perspectiva, ele pretende compreender a razo do por que a partir dos ngulos de 42
o
e 52
o

surgem cores de intensidades diferentes.
445
Nesta empreitada, Descartes realiza um clculo
exclusivamente terico acerca da direo dos raios luminosos. Neste clculo, ele descreve a
direo dos raios de maneira paralela em relao ao contorno de um crculo cujo prolongamento
passa por diferentes pontos da diviso de um raio perpendicular sua direo e em trs partes
iguais. Procurando para cada ngulo o raio que sai com o raio incidente, Descartes constata que
no caso da reflexo interior deste ngulo h um maximum, enquanto que h um minimum para o
caso de uma dupla reflexo. Os valores do mximo e do mnimo o conduz medida do dimetro
do arco interior, 41graus e 47 minutos, e do dimetro menor e exterior, 51 graus e 37 minutos.
Constata-se, assim, que embora Milhaud fornea o rascunho de uma demonstrao geomtrica
vivel explicao das cores do arco-ris, no esclarece em nenhum momento de sua explanao
o papel do mtodo na cincia meteorolgica de Descartes.

444
Cf. MILHOUD, 1921, p. 119.
445
Cf. MILHOUD, 1921, p. 119.
177

J para Tournadre, o mtodo cartesiano a priori e dedutivo, sendo, pois, esclarecido,
sobretudo, no terceiro preceito lgico do Discurso do mtodo.
446
A partir dessa interpretao do
mtodo cartesiano, Tournadre prope que a explicao das cores do arco-ris realizada por
Descartes uma exemplificao do uso de analogias decorrente da aplicao do mtodo prtica
cientfica. Tal descrio dividida em quatro etapas. A seguir so expostos os meios pelos quais
Tournadre descreve as etapas do mtodo cartesiano aplicado cincia.
(1) Na primeira etapa so definidas as condies da experincia. Segundo Tournadre,
447

Descartes adequa o problema ao construir um dispositivo mais favorvel observao, de
maneira a mostrar com clareza o fenmeno investigado. Com isso, Descartes observa que, o arco-
ris pode surgir no apenas no cu, mas tambm no ar prximo ao observador, isto , sempre que
h uma certa quantidade de gotas de gua iluminadas pelo Sol, como as que so observadas nas
fontes artificiais. Diante de tais condies, Descartes pode concluir que possvel produzir uma
enorme gota de gua por meio do auxlio de um recipiente esfrico e transparente preenchido
com gua.
(2) Na segunda etapa so indicadas as condies do aparecimento do fenmeno
meteorolgico. Segundo Tournadre,
448
o arco-ris produzido por dois motivos, a saber, quando
se verifica que o ngulo formado pela linha que liga o olho do observador gota de gua e
quando se assume que a linha que liga esse olho ao centro do Sol faz um ngulo de 42
o
.
Descartes, assim, constata o mesmo fenmeno quando o ngulo formado pela linha que liga o
outro ponto da bola ao olho, e quando a linha que liga esse olho ao centro do Sol faz um ngulo
de 52
o
. Para um ngulo inferior a 42
o
ou superior a 52
o
, iro aparecer as outras cores no espectro.
(3) Na terceira etapa exposta a explicao do fenmeno. Segundo Tournadre,
449

Descartes constata que os raios solares que vo em direo gota de gua, primeiramente se
refratam depois se refletem para o interior da gota e, por fim, se refratam saindo da bola em
direo ao olho do observador. obtida, assim, a primeira parte do arco. Tal parte identificada
no ngulo de 42
o
da bola em relao ao Sol. Tournadre acrescenta que, em relao ao ngulo de
52
o
, Descartes observa uma primeira refrao, duas reflexes interiores e uma secunda refrao

446
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 11. No terceiro preceito lgico, Descartes relata que: [] necessrio guiar por
ordem os pensamentos, isto , partindo dos objetos mais simples e mais fceis de conhecer, para perpassar at a
representao dos mais compostos; e, assim viabilizar alguma ordem at mesmo naqueles objetos que no se
precedem naturalmente uns dos outros. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18-19).
447
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 37.
448
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 37-38.
449
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 38.
178

quando os raios saem da bola para se determinarem em direo ao olho do observador. Descartes
obtm, assim, a segunda parte do arco. Diante disso, Descartes mostra o mecanismo interior do
fenmeno meteorolgico.
Na quarta etapa exposta a discusso do problema meteorolgico. Em uma explicao de
matemtica onde se trata de examinar as condies de possibilidade do problema Descartes
segue uma exposio precisa e completa. Segundo Tournadre, Descartes visa resolver a
dificuldade ao procurar compreender como entre os outros raios que aps duas refraes e uma
ou duas reflexes, podem atingir o olho quando a bola segue em outra direo. Alm disso, aps
ter se dado conta das cores do arco-ris, Descartes generaliza o experimento de maneira a
compreender o aparecimento de todas as outras cores. Tournadre
450
alega, assim, que os
raciocnios de Descartes propostos na fsica, como em seus princpios, tendem a se identificar
com os da matemtica. Diante disso, segundo o comentador, a aplicao do mtodo dedutivo
fsica se torna integral, isto , decorre da aplicao de um mecanismo metdico universal.
Tournadre conclui, ento, que Descartes prope em toda iniciativa experimental trs condies
necessrias para a reproduo das cores do arco-ris, a saber, a justificao racional, a
fundamentao dos princpios fsicos e a adequao dos recursos experimentais.
451

Defende-se nesta pesquisa que distinguir a (1) os raciocnios matemticos do mtodo dos
(2) procedimentos do mtodo que investigam exclusivamente os objetos fsicos, esclarece os
meios pelos quais Descartes explica as cores do arco-ris nos Meteoros. Sustenta-se, pois, que
Descartes, primeiramente, concebe metodicamente quais so as propriedades geomtricas que
tm inteligibilidade analtica e, nesse caso, mais especificamente, a normal. Em seguida, prope-
se que ele estabelece cadeias de dedues entre a causa analiticamente descoberta (a normal) e o
efeito que prova essa cadeia dedutiva, ou seja, uma demonstrao geomtrica. Tal demonstrao
geomtrica adquirida por meio de sua teoria das propores corresponde lei dos senos. Esta
demonstrao geomtrica colocada como representao matemtica do fenmeno natural,
portanto, possibilita a Descartes ordenar a sua investigao em vista da medida dos corpos.

450
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 41.
451
Cf. TOURNADRE, 1982, p. 49. Tournadre sustenta sua interpretao a partir da carta datada de 27 de julho de
1638, que Descartes enviou a Mersenne. Nesta carta, Descartes declara que deixou de resolver questes de geometria
abstrata, isto , de questes que apenas servem para cultivar a razo; e, que a partir daquele momento, ele pretendia
estudar outra espcie de geometria, pela qual se pudessem explicar diversos fenmenos naturias, como, por exemplo,
as cores do arco-ris. Cf. Correspondance (AT, II, 268).
179

Expe-se a seguir uma possvel reconstituio do modo como Descartes haveria
determinado metodicamente a lei dos senos mediante uma demonstrao geomtrica, feita
especificamente para explicar a reflexo e a refrao do movimento da luz em um prisma de
cristal. Um raio AB penetra em um prisma HBP e emerge ao longo de BI (ver figura 51).
452
Para
medir o ngulo de refrao e de incidncia em B, Descartes acrescenta CE, a normal em B, que
perpendicular a BP.
453
Para reconhecer que HI o seno de r e que OI o seno de i basta traar
HO e, uma vez que BH = BO, HO paralela CE. AB paralelo a HI, donde o ngulo ABC
igual ao ngulo OHI, e o ngulo EBI igual ao ngulo BOH. Portanto, o ngulo HOI= 180
o
r.
Uma vez que a razo dos senos de dois ngulos internos de um tringulo igual razo dos lados
opostos, ou = . Entretanto, sen 180
o
r igual sen r; e,
assim: .
454
Logo, a razo constante de refrao em um prisma de cristal corresponde
a razo entre o senos de i e r. Essa lei, portanto serve como meio de orientao das
experimentaes cientficas de Descartes. Tal orientao que revela o incio da aplicao do
mtodo na cincia meteorolgica de Descartes.

Figura 51 (SHEA, 1991, p. 156)

452
Deve-se assinalar que a partir de um prisma de cristal que Descartes reproduz as cores do arco-ris no captulo
VIII dos Meteoros.
453
interessante observar que de maneira semelhante, Descartes demonstra na Geometria a lei dos senos atravs da
posio da normal nas ovais. No tpico da Geometria intituladoa demonstrao das propriedades das ovais
referentes s reflexes e as refraes, Descartes relata que: Mas necessrio que eu no omita a demonstrao do
que disse, e para isso, tomemos, por exemplo, qualquer ponto C na primeira propriedade da primeira oval: tracemos
a reta CP normal curva em C, o que fcil pelo mtodo que expliquei. La Geometrie (AT, VI, 431).
454
Para essa explicao foram utilizados os clculos fornecidos por Shea na sua obra The Magic of Numbers and
Motion. Em relao a essa explicao, Shea relata que a demonstrao geomtrica feita por Descartes na carta datada
de 13 de novembro de 1629, possibilita uma reconstituio plausvel do modo como Descartes determinou a lei dos
senos. Ele acrescenta, ainda, que a deduo de Descartes exclusivamente geomtrica, ou seja, no se baseia em
qualquer lei fsica. Cf. SHEA, 1991, p.156-157. Assinala-se, todavia, que Descartes no deixou posterioridade uma
explicao explcita do modo como ele determinou a lei dos senos. Entretanto, h consenso entre os historiadores da
filosofia de que Descartes havia determinado a lei dos senos desde meados de 1626.
180

As experimentaes da cincia meteorolgica so iniciadas, ento, quando Descartes deduz a lei
dos senos e, a partir disso, visa justificar as cores do arco-ris. Para tal justificao necessrio
aplicao do mtodo atravs de outros meios de orientao, os quais possibilitem a investigao
dos objetos fsicos que compem o arco-ris.
Pretende-se agora defender a interpretao proposta nesta pesquisa por meio dos
argumentos que Descartes expem no captulo VIII dos Meteoros. Neste captulo, Descartes
busca justificar o aparecimento das cores do arco-ris a partir da lei dos senos de i e r e atravs de
alguns experimentos cientficos.

3.3. A justificao cartesiana do aparecimento das cores do arco-ris

Ao observar o arco-ris, Descartes supe que esse fenmeno atmosfrico surge mediante a
ao dos raios de luz sobre as gotas de gua suspensas no ar. Desse modo, Descartes constata que
o arco-ris aparece tanto no cu quanto no ar prximo ao observador. Tal constatao tambm
observada por Descartes quando se realiza determinadas experincias em algumas fontes
artificiais, isto , desde que haja uma quantidade suficiente de gotas de gua suspensas no ar
sobre as quais incide os raios luminosos. Em tais observaes, Descartes utiliza o procedimento
de reduo mediante a identificao dos objetos fsicos que hipoteticamente originam o
aparecimento das cores do arco-ris. Descartes:

O arco-ris uma das mais notveis maravilhas da natureza e sua causa foi
investigada com muita curiosidade em diversas pocas por grandes espritos que,
sendo sua causa to pouco conhecida, no poderia optar por um assunto mais
apropriado com o intuito de mostrar como atravs do mtodo que emprego,
tornar-se- vivel ascender a conhecimentos que no foram alcanados por
aqueles cujos escritos estudamos. Primeiramente, ao ponderar que o arco-ris
pode surgir no apenas no cu, mas tambm no ar prximo a ns, sempre que h
certa quantidade de gotas de gua iluminadas pelo sol, como os que vemos
atravs das experincias nas fontes artificiais, pude concluir sem esforo que o
fenmeno surge simplesmente do modo como os raios de luz atuam nas gotas,
quebrando a luz em direo aos nossos olhos.
455



455
Les Meteores (AT,VI, 325). Numa carta enviada a Mersenne datada em 8 de outubro de 1629 Descartes relata
que: Me decidir escrever um pequeno Tratado sobre Meteorologia, que me dar a explicao das cores do arco-
ris (AT, I, 6). Segundo Cottingham a descrio do arco-ris, assim como as das suas cores, adquirida atravs do
clculo e da confirmao experimental dos ngulos dos do arco-ris; fatos estes que aparecem no captulo VIII dos
Meteoros, publicado em 1637. Cf. COTTINGHAM, 1993, p. 22.
181

Nesta prvia observao das cores do arco-ris, Descartes identifica, por meio do procedimento
de reduo, os objetos fsicos que hipoteticamente geram o fenmeno meteorolgico, a saber,
uma determinada quantidade de gotas de gua suspensas no ar, nas quais incide os raios de luz.
456

Na sequncia, Descartes requer mediante o procedimento de reconstruo outros objetos fsicos
que possibilitem a reproduo das cores do arco-ris.
Para a reproduo das cores do arco-ris, primeiramente, Descartes utiliza um recipiente
esfrico com gua. Na utilizao deste recipiente, ele observa, atravs dos ngulos concebidos
pelos raios emergentes sobre a gua, o aparecimento de dois locais com cores de distintas
intensidades, os quais a partir de uma determinada demonstrao geomtrica (ver figura 52)
devem permitir a justificao do aparecimento das cores do arco-ris. Descartes:

Enchi com gua um grande recipiente esfrico e transparente, e supus que os
raios do Sol veem do local do cu marcado como AFZ. Estando o meu olho no
ponto E, quando eu coloco esse recipiente em direo a BCD, a parte dele em D
me parece extremamente vermelha e incomparavelmente mais brilhante do que o
resto. Quer eu me aproxime ou me afaste dele, quer o mova para direita ou para
a esquerda, ou mesmo o gire em um crculo em torno de minha cabea, desde
que a linha DE forme sempre um ngulo de aproximadamente 42 graus com a
linha EM, que convm imaginarmos que se estende do centro do olho at o
centro do Sol, D aparece sempre igualmente vermelho. Todavia, to logo
aumento esse ngulo DEM, o vermelho desaparece. Quando o diminuo
ligeiramente, esse ngulo no desaparece por completo de uma s vez, mas
primeiro se divide em duas partes menos brilhantes, nas quais possvel ver o
amarelo, o azul, e as outras cores (ver figura 52).
457




456
Segundo Broncano Descartes descreve o fenmeno do arco-ris a partir de uma representao matemtica. Segue
Broncano: O mtodo de anlise dos fenmenos fsicos no comea, como era de se esperar, em o grosseiro
sensorialismo medieval, por uma descrio dos dados dos sentidos, mas sim por um feito racional, isto , por uma
representao mental do fenmeno em questo, que no caso do arco-ris vai se converter em um modelo fsico, a
saber, em uma gota de gua que reconstri um pedao artificial da natureza em que se pode estudar e repetir os
fenmenos. [...] A construo de Descartes fsica, e, um desenho experimental, mas tambm e antes de tudo, um
modelo mental, no sentido de que consiste em uma representao sobre a que o sujeito pode atuar introduzindo
variaes em suas propriedades, decompondo-as, etc. Estas variaes devem-se ao emprego de capacidades
diferentes, por exemplo, as visuais, as lingsticas, as matemticas, as geomtricas [...]. O importante que o modelo
define o espao-problema, o espao sobre o que se aplica a capacidade combinatria do sujeito e, assim, define as
perguntas que se podem fazer e determina como ser a forma da resposta. [...] A configurao inicial,
exemplificando, uma configurao de linhas aparentemente geomtrica, porm em realidade fsica: tratamos com
um fenmeno fsico e mental, mas tem sido reduzido a um desenho experimental. Este dado muito importante
porque o espao de possibilidades matemticas diferente do espao de possibilidades fsicas. A partir deste
momento, Descartes vai concretizar ainda mais o problema.[...] A diferena , como vamos ver imediatamente, que
Descartes no um empirista ingnuo. A ordem que est seguindo o raciocnio de Descartes a partir da razo, de
uma configurao geomtrica, e remonta-se das anlises s causas. Nesta anlise, vimos desde os efeitos s causas,
tambm desde as idias complexas s simples. BRONCANO, 1997, p. 19-56.
457
Les Meteores (AT,VI, 325-326).
182


Figura 52 (AT, VI, 326)
Nessa explicao, Descartes usa uma demonstrao geomtrica, na qual o observador
identificado no ponto E, e que, o mesmo infere que os raios paralelos originados dos pontos AFZ
so identificados no ngulo DEM.
458
De acordo com Descartes, esse ngulo formado pelo raio
luminoso oriundo dos pontos DE e pelo raio luminoso oriundo dos pontos EM, os quais aparecem
em um ngulo de aproximadamente 42 (rever figura 52).
459
Na sequncia, ele observa o
aparecimento de uma forte tonalidade vermelha no ponto D, ou seja, no arco identificado no
crculo BCD. Diante destas observaes, decorrem trs constataes: (1) que dentro desse arco
de 42 predomina a cor vermelha; (2) que a partir da diminuio desse arco, as cores, depois do
vermelho, vo perdendo a nitidez; (3) e que quanto maior ou menor o ngulo, as cores tendem a
desaparecer completamente.
460
Acrescenta-se, pois, que quando Descartes move o recipiente
esfrico com gua em direo luz, ao diminuir sutilmente o ngulo que produz a tonalidade
vermelha, aparecem as outras cores do arco-ris no arco menor. Diante disso, Descartes prope
observar com mais ateno esse arco de tonalidades menos intensas.
461
Descartes observa, ento,
que a tonalidade vermelha do arco menor identificada predominantemente no ponto K, onde o

458
Cf. Les Meteores (AT,VI, 326).
459
Les Meteores (AT,VI, 326).
460
Cf. Les Meteores (AT,VI, 326).
461
Cf. Les Meteores (AT,VI, 326).
183

ngulo KEM corresponde a aproximadamente 52. Todavia, Descartes verifica um arco menos
intenso quando o ngulo sutilmente aumentado, ao passo que, se esse for sutilmente diminudo,
o vermelho e as demais cores que se observara outrora desaparecem (rever figura23). Descartes:

Em seguida, olhando atravs do ponto marcado com a letra K na esfera, percebi
que, formando o ngulo KEM com aproximadamente 52 graus, K tambm
parecia ter a cor vermelha, mas no to brilhante quanto em D; e que, tornando-o
um pouco maior, surgiam outras cores mais fracas; mas que, ao produzi-lo um
pouco menor ou muito maior, no aparecia mais nenhuma cor. Donde eu pude
concluir muito distintamente que todo ar escuro de M, estando repleto de tais
bolas, ou no local destas gotas de gua, deve aparecer um ponto muito vermelho
e muito brilhante em cada uma dessas gotas, cujas linhas traadas em direo ao
olho E constituem um ngulo de aproximadamente 42 graus com EM, como
suponho ser o caso dos que esto marcados R; e que tais pontos, se observados
todos juntos, sem que se veja de outra maneira o lugar onde se encontram, a no
ser atravs do ngulo sob o qual elas se veem devem surgir como um crculo
contnuo de cor vermelha; e que, devem existir mesmo assim pontos, naquelas
que esto marcadas em S e T, cujas linhas traadas em direo E formam
ngulos um pouco mais agudos com EM, que compem os crculos de cores
mais fracas, e que nisso que consiste o primeiro e principal arco-ris;
imediatamente, depois que o ngulo MEX sendo este de 52 graus, aps aparecer
um crculo vermelho de gotas marcando em X, e outros crculos de cores mais
fracas nas gotas marcadas em Y, e que nisso que consiste o segundo e menor
arco-ris; e finalmente em todas as outras gotas marcadas V no devem aparecer
nenhuma cor.
462


Descartes verifica, pois, que em uma atmosfera repleta de gotas de chuva, aparecem pontos
vermelhos em todas aquelas que formassem ngulos de 42 e 52. A partir disso, ele constata que
um arco-ris primrio aparece em um ngulo de 42, com vermelho na parte superior e violeta na
parte inferior, e um arco-ris secundrio aparece em um ngulo de 52 graus, atravs do recipiente
esfrico invertido. A partir dessas constataes, Descartes realiza mais uma observao com o
intuito de justificar o aparecimento das cores do arco-ris (ver figura 53).
463
Descartes:

Ao examinar mais particularmente no crculo BCD, o que fazia com que o ponto
D, parecesse vermelho, fiz a suposio de que o motivo fosse os raios de sol que,
vindos de A em direo B, se curvam ao entrar na gua no ponto B, e seguiam
para C, de onde se refletiam em direo E: Pois, caso eu pusesse um corpo
opaco ou escuro em qualquer ponto das linhas AB, BC, CD, ou de DE, essa cor
vermelha desaparecia, e mesmo quando eu recobria toda a bola, menos os pontos
B e D, e colocava corpos escuros em todas as outras partes, se nada viesse
impedir a ao dos raios ABCDE, esta no deixava de aparecer. Aps este

462
Les Meteores (AT,VI, 327-328).
463
Cf. Les Meteores (AT,VI, 328).
184

empreendimento, na busca de qual seria a causa do vermelho que surgia perto de
K, supus que eram os raios que vinha de F em direo G, onde eles se
curvavam para H, e em H se refletiam em direo a I, e em I se refletiam de
novo para K, e finalmente se curvavam no ponto K e tendiam para E. Com isso,
o primeiro arco-ris engendrado por raios que chegaram aos olhos, aps duas
refraes e uma reflexo e o segundo arco-ris, por outros raios que chegam at
o arco-ris, aps duas refraes e duas reflexes. Ora, mas permanecia a
dificuldade principal, a saber, porque havendo vrios outros raios que, aps duas
refraes e uma ou duas reflexes, ainda podem tender na direo do olho,
quando essa bola estiver em outra situao; sendo, no entanto somente aqueles
aos quais me referi que fazem surgir algumas cores.
464



Figura 53 (AT, VI, 328)

Descartes pretende explicar o motivo que faz o arco-ris primrio ser produzido em um ngulo de
42, o secundrio ser produzido em um ngulo de 52 e, sobretudo, o que determinaria tais
ngulos. O motivo , pois, a diferenciao entre o ndice de refrao na gua em relao ao ar. ,
em virtude desse ndice de refrao que um raio luminoso, proveniente do ar e penetrado na gua
com determinado ngulo de incidncia, se inclina em um ngulo especfico. Esse ngulo de
refrao unido s reflexes internas determina o ngulo em que as cores so observadas. A
refrao, portanto, o dado mais significante desse experimento. Por isso, ele passa a se
concentrar na observao da refrao, mostrando, todavia, que no so necessrias superfcies

464
Les Meteores (AT,VI, 328-329).
185

curvas, nem reflexes internas, nem tampouco diversas refraes para que o fenmeno possa ser
reproduzido.
465
Diante disso, Descartes alega a necessidade de outro experimento que viabilize a
justificao das cores do arco-ris. Descartes:

Para solucionar esta dificuldade, eu olhei para ver se haveria algo mais, de modo
que comparando este com o outro eu estivesse em uma posio melhor para
calibrar a sua causa. Ento, recordando que um prisma ou um tringulo de cristal
fazem com que as cores similares estejam vistas, eu considerei uma delas tais
como MNP, que tem duas superfcies, MN e NP, inclinando a outro ngulo em
torno de 30 ou de 40, de modo que se os raios do Sol estivessem
transversalmente nos pontos ABC do sol em ngulos retos, ou quase em ngulos
retos, de modo que no se submeta a nenhuma refrao visvel, mas, eles
deveriam sofrer uma refrao razoavelmente grande ao sair com NP. E quando
eu cobri um destes, as duas superfcies com um corpo escuro, em que havia uma
abertura estreita DE, em seguida eu observei que os raios, passando com esta
abertura em fazer para o pano ou o papel branco FGH, pintam todas as cores do
arco-ris neste; e isso, pinta sempre a cor vermelha em F, e azul ou em violeta no
H. Disso eu aprendi primeiro, que as superfcies das gotas da gua no
necessitam serem curvados a fim de produzir estas cores, como aqueles deste
cristal so complemente lisos. Nem o ngulo sob os quais aparecem tem a
necessidade em ser de todo tamanho particular, para este poder ser mudado sem
nenhuma mudana nele, e embora eu possa fazer os raios que viajam para F para
dobrar mais ou menos do que aqueles que viajam para H, no obstante colorem-
no sempre de vermelho, e aqueles que vo para H colorem-no sempre com a cor
azul. Nem h uma reflexo necessria, mesmo porque no h nenhuma reflexo
neste momento do exame, nem finalmente ns necessitamos de muitas refraes,
porque h somente uma refrao neste momento. Mas eu raciocinei que deve
haver pelo menos uma refrao; e, no fato, uma cujo efeito no foi destrudo por
outro contrrio. Esta experincia mostra que as superfcies MN e NP devem
estar paralelas, os raios, sendo conformados tanto quanto em um, porque podiam
ser dobrados no outro, e assim no produziriam estas cores. Eu no duvidei que
a luz no estivesse, porque sem ela ns no vemos nada. E, alm disso, eu
observei essa sombra, ou alguma limitao nesta luz, pois me correu necessrio;
para se ns removermos o corpo escuro de NP, as cores FGH cessam de
aparecer; e se a abertura DE for feita grande bastante, o vermelho, alaranjado, e
amarelo no alcance de F no mais seria por causa daquele do que o verde, o azul,
e a violeta no H. Mas, todo o espao extra em G entre o branco destas duas
marcas. Aps isto, eu tentei compreender por que essas cores so diferentes em
H e em F, embora a refrao, a sombra e a luz concorram nelas do mesmo
modo.
466


No segundo experimento, Descartes prope a utilizao de um prisma de cristal.
Identificando, pois, MNP o prisma de cristal (ver figura 54), ele observa que quando o raio

465
Nota-se, pois, que a experincia realizada a partir do procedimento de reconstruo permitiu a Descartes excluir o
que era irrelevante para a reproduo das cores do arco-ris.
466
Les Meteores (AT,VI, 329-331).
186

luminoso incide diretamente sobre a superfcie MN de modo que ainda no ocorresse nenhuma
refrao e passa por uma abertura estreita, DE, em uma face NP, as cores aparecem na tela
PHGF. A partir disso, Descartes constata que a cor vermelha aparece aproximadamente em F e a
violeta em H.
467
relevante assinalar que Descartes chega a essa constatao a partir da
observao de uma nica refrao que somente ocorre quando o raio luminoso j entrou em DE.
Ele observa tambm que necessria uma determinada limitao da luz, pois, quando a abertura
DE demasiadamente alargada, as cores apenas aparecem nas extremidades e o centro
permanece branco.

Figura 54 (AT, VI, 330).

Descartes pretende, pois, explicar o motivo que faz as cores serem produzidas na tela PHGF e
por que essas cores so diferentes em H e em F, embora a refrao, a sombra e a luz ocorram
nelas do mesmo modo.
468
Para explicar isso, ele invoca a sua concepo do movimento local
dos corpos.
469
Descartes, ento, supe que os corpsculos esfricos que hipoteticamente
formariam o ar tm apenas um movimento na direo de sua propagao, mas, ao incidirem
obliquamente na superfcie refratora, adquirem tendncia a um movimento giratrio. A partir

467
Cf. Les Meteores (AT,VI, 330).
468
Les Meteores (AT,VI, 331).
469
Descartes: E ao que concerne natureza da luz, tal como eu descrevi na Diptrica, como a ao do movimento
de uma determinada matria muito sutil, cujas partes devem ser imaginadas como os pequenos corpsculos esfricos
que rolam nos poros de corpos terrestres; assim, eu compreendi que tais corpsculos podem rolar de maneiras
diferentes, dependendo das causas que os determinam; e que todas as refraes que ocorrem no mesmo modo lateral
fazem com que os gire no mesmo sentido. Les Meteores (AT, VI, 331). Fichant afirma que, para Descartes, a
identidade de sua Fsica com uma Geometria visa explicao dos fenmenos da natureza, mas, que, por exemplo, a
explicao do arco-ris, feita nos Meteoros, pressupe algo totalmentee diferente da ultilizao dos pressupostos
adquiridos da Geometrai abstrata. Cf. FICHANT, 1988, p. 64. Todavia, Fichant desconhece ou se esquece de tratar
de uma espcie de geometria que Descartes densenvolvera para explicar os fenmenos naturais, tal como, por
exemplo, as cores do arco-ris nos Meteoros. Vide Correspondance (AT, II, 268). Vale recordar aqui que a
concepo cartesiana da produo das cores elimina uma tradicional distino entre as cores reais e as aparentes,
proposta, por exemplo, pelos Conimbricenses.
187

dessa suposio, Descartes faz trs importantes consideraes, a saber, que (1) os corpsculos
esfricos giram na mesma direo, (2) que todos os corpsculos podem girar em uma mesma
velocidade ou, ainda que (3) os corpsculos vizinhos podem acelerar ou retardar as suas rotaes.
Ora, o que produz as diferenas na velocidade apenas pode ser o contato com a sombra em D e E
(ver figura 55). Isso porque, todos os corpsculos tm, inicialmente, o mesmo movimento.
Admitir a mudana de velocidade de rotao importante porque permite a Descartes explicar as
diferentes cores do arco-ris. Descartes:

Mas quando no h nenhum corpsculo notavelmente que se move
significativamente mais rpido ou mais lento do que ela, sua rotao
aproximadamente igual a seu movimento retilneo, visto que quando h algum
em um lado que se move mais lentamente, e outro, no outro lado, que se move
com facilidade ou mais rpido, como acontece quando est limitada pela sombra
e se ilumina, a seguir quando encontra aquelas que se esto movendo mais
lentamente no lado para que estejam rolando, como aqueles que compem o raio
EH, isto faz com que gire menos rapidamente do que se estivesse movendo-se
em uma linha reta. E o oposto acontece quando o encontram no outro lado, como
aqueles do raio DF.
470



Figura 55 (AT,VI, 332)

Descartes constata, ento, que os corpsculos do raio EH se deparam com os corpsculos que
giram mais lentamente, o que retarda o seu prprio movimento. Constata tambm que os
corpsculos do raio DF se deparam com os outros que se movem mais depressa, o que acelera o
seu movimento. Ainda utilizando esse experimento, Descartes faz outra suposio:

Para melhor compreender isto, imaginemos que a esfera 1234 seja empurrada de
V para X, de tal maneira que apenas se dirija em linha reta e que seus dois lados

470
Les Meteores (AT,VI, 331-332).
188

1 e 3 desam igualmente velozes at a superfcie da gua YY, onde o
movimento do lado marcado com o 3, que a encontra em primeiro lugar,
retardado, enquanto aquele lado marcado com o 1 ainda continuaria. Isso causa
que toda a esfera comece infalivelmente a girar segundo a ordem dos algarismos
123 (rever figura 55 e ver figura 56).
471



Figura 56 (AT,VI, 332)

A partir dessa suposio, Descartes identifica que um pequeno corpsculo esfrico 1234 que
obliquamente empurrado de V para X, ou seja, do ar para gua adquire um movimento giratrio
ao atingir a superfcie YY, pois, no primeiro instante, a parte 3 retardada, enquanto que a parte
1 continua a se descolar sem ter sua velocidade reduzida. Por isso, Descartes alega que o
corpsculo deve girar seguindo a direo 1234. A rotao, portanto, ocorre como o resultado da
passagem do corpsculo de um meio a outro. Em seguida, Descartes busca explicar o modo como
se produz as diferentes velocidades a partir de outra suposio. Descartes:

Imaginemos, em seguida, que ele est ladeado de quatro outros corpsculos
esfricos Q, R,S,T em que os dois Q e R tendem, com mais fora, que ele, a se
mover para X. Os outros dois S e T tendem com menos fora para X. Donde
evidente que Q, pressionando sua parte marcada com 1, e S, retendo aquela
marcada com 3, aumentam seu giro, e que R e T no a influenciam em nada
porque R tem a disposio de se mover para X com maior rapidez do que ele, e
T no tem uma disposio de segui-lo com a mesma velocidade com que ele o
precede. Isso explica ao do raio DF. Mas se pelo contrrio, se Q e R
tenderem mais lentamente do que ele para X, S e T tender mais rapidamente, R
empreende o movimento dessa parte que marcou em 1, e T da parte 3, sem as
duas outras Q e S fazendo qualquer cor. Isto explica a ao do raio EH. Mas
vale a pena anotar aquele desde que o corpsculo esfrico 1234 complemente
redondo, assim podendo facilmente acontecer que, quando fosse pressionado
pelos dois corpsculos esfricos R e T, estaria, pois girando, ou seja, girando em

471
Les Meteores (AT,VI, 332).
189

torno da linha central 42, para assim causar sua rotao. E, assim, mudando sua
posio em um instante, gira subsequentemente depois dos nmeros 321; para os
dois corpsculos esfricos R e T, que fizeram com que comeasse a girar, faz-
lo continuar at que termine a metade do giro neste sentido, e ento neles pode-
se aumentar sua rotao em vez de retard-la. Isso me permitiu resolver a
dificuldade principal que eu tive nesta matria. E parece-me que coerente a
suposio de que a natureza das cores que aparecem em F consiste apenas em
que as partes da matria sutil, que transmite a ao da luz, tendem a girar com
maior do que a se mover em linha reta [...].
472


Descartes, ento, prope ao leitor dos Meteoros que imagine um corpsculo esfrico 1234, sendo,
pois, cercado por outros quatro corpos similares, a saber, Q, R, S e T. Em seguida, ele admite
quatro consideraes, a saber, (1) que Q e R movem-se com mais fora em direo a X do que
1234, enquanto S e T so retardados; (2) que Q e R aceleram 1234, pois seu movimento de
translao age empurrando as partes 4 e 1; (3) que S e T, por outro lado, no tem nenhum efeito
porque R tem uma disposio a se mover para X mais depressa do que seguido por 1234; e, (4)
que T no tem nenhuma disposio a seguir 1234 com a mesma velocidade com que 1234
procede. A partir dessas consideraes, Descartes explica a ao do raio DF ou, em outras
palavras, ele explica a produo do vermelho em F e do azul ou violeta em H. Descartes:

[...] Aqueles que tm uma tendncia muito mais forte de girar, produzem a cor
vermelha, e aqueles que tm uma tendncia menor a girar produzem a cor
amarela. Ao contrrio, a natureza das que vemos prximas de H consiste apenas
em que essas pequenas partes no giram to rapidamente quanto costumam faz-
lo, no havendo nenhum motivo especial que as impea; de modo que o verde
aparece quando elas giram um pouco mais lentamente, e o azul quando elas
giram muito mais depressa. E geralmente, nas extremidades desse azul, mistura-
se o encarnado que, acrescentando-lhe brilho e vivacidade, transforma-o em
violeta ou em roxo. O que provm sem dvida do fato de que a mesma causa,
que costuma o giro das partes da matria sutil, estando ento suficientemente
forte para fazer mudar a situao de algumas, deve aument-las nestas, enquanto
o diminui nas outras. E, em tudo isso, a razo orienta to adequadamente a
experincia, que no creio ser possvel, aps ter conhecido ambas, duvidar de
que a coisa no seja tal como acabo de explic-la.
473


Nesta explicao, Descartes busca compreender o motivo fsico que faz surgir a cor vermelha.
Ora, uma vez que a cor vermelha sempre aparece no ponto F, Descartes diz: [...] Parece que
certa a suposio de que a natureza das cores que aparecem em F consiste apenas nas partes da

472
Les Meteores (AT,VI, 333).
473
Les Meteores (AT,VI, 333-334).
190

matria stil que transmitem a ao da luz.
474
E, na sequncia, Descartes afirma que:
Entretanto, a natureza daquelas que so observadas em H, no consiste apenas no fato de que
estas pequenas partes no giram to rapidamente, quando no h nenhuma causa particular que as
impede
475
. Disso possvel concluir que:
A natureza das cores que aparecem ao redor do ponto F no consiste seno no
fato de que os corpsculos da matria sutil so, pois os responsveis pela
transmisso da ao dos raios luminosos, que tendem o movimento com mais
rapidez do que a se mover em linha reta, de maneira que estas tendem a girar
com maior rapidez produzindo a cor vermelha, enquanto que os corpsculos que
giram mais lentamente produzem o amarelo e outra cor prxima ao amarelo.
476


Constata-se que a natureza das cores adquirida por meio da representao geomtrica do
movimento local dos corpos ou, mais especificamente, por aquilo que identificado em torno dos
pontos F e H. Alm disso, verifica-se que os corpsculos da matria sutil giram mais
vagarosamente do que os que se movem em linha reta, de tal maneira que, a cor verde aparece
quando o movimento de rotao um pouco menor e a cor azul aparece quando o movimento
muito menor. Segue Descartes: [...] de modo que o verde aparece quando giram apenas um
pouco mais lentamente e o azul quando giram ainda mais lentamente.
477
Por isso, segundo
Descartes pode suceder que nas extremidades da cor azul, apaream as cores violeta ou roxo, em
virtude do movimento de rotao ser retardado. Com isso, Descartes identifica as condies
necessrias que originam o aparecimento das cores do arco-ris no prisma de cristal. Descartes,
assim, constata que os diversos movimentos so estabelecidos matematicamente conforme cada
cor observada. Entretanto, Descartes suspeita que as cores que aparecem atravs do prisma
podem no ser quelas que se observa diretamente em um arco-ris, pois, o prisma requer
sombras. Descartes:
De maneira que, mesmo no caso do arco-ris, eu comecei a duvidar se as cores
se produziam exatamente da mesma maneira que no prisma de cristal MNP.
Pois, eu no notava al nenhuma sombra que terminasse a luz e continuei sem
compreender por que elas apenas apareciam sob determinados ngulos.

474
Cf. Les Meteores (AT,VI, 333).
475
Cf. Les Meteores (AT,VI, 334).
476
Les Meteores (AT,VI, 334). Ainda em relao a natureza das cores, Descartes relata nos Meteoros que: Para ser
verdade que a sensao que ns temos da luz est causado pelo movimento ou pela inclinao do movimento de
alguma matria que toca em nossos olhos, como indicado por muitas outras coisas, devemos, pois est certo que os
movimentos diferentes desta matria devem gerar sensaes diferentes em ns. E porque estes movimentos no
podem diferir exceo na maneira que eu mencionei, pois ns no observamos nenhuma diferena nas sensaes
que temos deles exceo de uma diferena na cor. Les Meteores (AT,VI, 334).
477
Les Meteores (AT,VI, 334).
191

Contudo, quando peguei a caneta e calculei minuciosamente todos os raios que
incidem sobre os diversos pontos de uma gotcula de gua, com o intuito de
verificar sob quais ngulos eles chegariam aos nossos olhos, aps duas refraes
e uma ou duas reflexes, constatei que um nmero muito maior deles pode ser
visto em ngulo de 41 a 42 graus do que em qualquer ngulo menor, e nenhum
visvel em um ngulo maior. Depois tambm observei que, aps duas reflexes e
duas refraes, havia de maneira demasiada mais raios que vinham na direo
dos olhos, isto , em um ngulo entre 51 a 52 graus do que em qualquer ngulo
maior; e que no havia nenhum que viesse em um menor. Desse modo, dos dois
lados h uma sombra que bloqueia a luz que, depois de passar por uma
infinidade de gotculas de chuva iluminadas pelo Sol, vem em direo aos olhos
em um ngulo de 42 graus, ou um pouco menor, causando assim o arco-ris
primrio e mais importante. E existe outra que termina aquela que vem em um
ngulo de 51 graus ou um pouco maior, causando, assim o arco-ris exterior. Isso
demonstra que as cores desses arcos so produzidas pela mesma causa que
aquelas que aparecem com a ajuda do prisma de cristal MNP.
478


Assim, Descartes demonstra que as cores dos arcos so produzidas pela mesma causa que aquelas
que apareciam com o auxlio do prisma de cristal MNP (ver figura 57). Isso porque ele constata
que o raio do arco interno no maior do que 42 e que o raio do arco exterior de
aproximadamente 51 a 52. Na sequncia, Descartes diz: Mas de modo que aqueles que tm um
conhecimento da matemtica possam compreender se o clculo que eu fiz destes raios sejam
suficientes e exatos, porm ainda necessrio explic-lo.
479


478
Les Meteoros (AT,VI, 336-337).
479
Cf. Les Meteores (AT,VI, 337). No captulo intitulado Ensaios Metodolgicos, da obra DescartesPhilosophy of
Science, Clarke relata que existem problemas bvios implicados na suposio de que a descrio que aparece no
discurso VIII dos Meteoros represente fielmente o trabalho experimental que Descartes leva a cabo realmente. Ainda
que este tema possa ser resolvido atravs de estudos histricos mais detalhados, est bastante claro que a
reconstruo do descobrimento que Descartes faz, um fiel exemplo do que quer dizer com o mtodo do
descobrimento que encontramos tanto encoberto como revelado na Parte II do Discurso do mtodo. Isto quer dizer
que podemos abandonar confiadamente a ideia de que o mtodo cartesiano na fsica no experimental ou
inaceitavelmente a priori. Igualmente, nas provas geomtricas introduzimos primeiro novas construes e obtemos
concluses a partir destas, e com estas concluses, como base, surgem outras construes e dedues at que
finalmente descobrimos a maneira de discorrer a partir do que dado, aquilo que buscamos por meio de construes
extras, e, do mesmo modo, na cincia fsica obtemos concluses a partir do observado, e isto sugere novos
experimentos e observaes que geram novas concluses. A introduo sistemtica de pressupostos e modelos
auxiliares que o emprego apropriado de provas experimentais em cada passo deste procedimento o que Descartes
quer dizer com anlise. A sntese, assim, a tarefa mais simples de reescrever o descobrimento por analogia com
as provas da geometria, de maneira que resulte explcito que o que se supe inicialmente como hiptese fundamental,
a conexo racional entre os distintos passos do argumento resultante. Cf. CLARKE, 1982, p. 184-186.
Entretanto, defende-se nesta pesquisa que a via analtica de descoberta no empregada por Descartes diretamente
nas provas experimentais, mas sim na descoberta de demonstraes geomtricas que sirvam como meio de
orientao das justificaes experimentais.
192


Figura 57 (AT,VI, 335)

A justificao das cores do arco-ris, ento, feita por Descartes a partir da lei dos senos e da
seguinte maneira: seja AFD uma gota de gua.
480
Descartes divide o meio-dimetro CD ou AB
em partes iguais aos raios que ele pretende calcular, possibilitando, assim, atribuir a mesma
quantidade de luz s demais.
481
Em seguida, ele considera um desses raios em particular, por
exemplo, EF, que, em vez de passar reto em direo a G, desvia-se para K, e se reflete de K para
N. Nesta perspectiva, o raio vai em direo ao olho P ou, ento, reflete-se mais uma vez de N
para Q, e desse ponto volta em direo ao olho R (ver figura 58). Traando CI a ngulos retos
sobre FK, Descartes constata conforme foi estabelecido na Diptrica que AE, ou HF e CI tem
entre si a proporo pela qual medida a refrao na gua. De modo que, se HF contm 8.000
partes, tais que AB contm 10.000 partes. Descartes admite, por conseguinte, que CI contm
aproximadamente 5.984 partes. Logo, a refrao de 187 a 250.
482


480
Cf. Les Meteores (AT, VI, 337). Segundo Alqui: Por isso o mtodo se prope simultaneamentente descobrir o
simples, objeto da intuio [por exemplo, a lei dos senos], e disp-lo segundo a ordem, pela qual poderemos elervar-
mos, como que gradualmente, e de uma maneira racional, at ao conhecimento do complexo. Substituir o complexo
que se apresenta, e se apresenta sem razo, numa espcie de experincia confusa, por um complexo ordenado e
racionalmente reconstrudo, que efetivamente constituir cincia. ALQUI, 1986, p. 29.
481
Cf. Les Meteores (AT, VI, 337).
482
Cf. Les Meteores (AT, VI, 337).
193


Figura 58 (AT,VI, 337)

Aps identificar as duas linhas HF e CI, Descartes constata os dois arcos principais, a
saber, FG que de 73 graus e 44 minutos e FK que de 106.30. Em seguida, ele traa SQ
paralela a EF, e, assim, calcula todos os outros raios paralelos EF, os quais passam pelas
divises do dimetro AB (ver tabela do Discurso VIII dos Meteoros):
483



(AT, VI, 338)

483
Cf. Les Meteores (AT, VI, 337- 338).
194

Constata-se, pois, que os clculos dependem do conhecimento do ndice de refrao, a saber,
250/187. A proporo FH e FC corresponde ao seno do ngulo de incidncia i do raio EF. Por
isso, conclui-se que quando FH igual zero, i tambm ser zero. Considerando-se que o raio da
gota tem 10.000 (FH = 10.000), quando FH for 10 mil, isto , quando esse raio apenas encosta-se
gota, admite-se, por conseguinte, que o ndice de incidncia de 90
o
. Como se segue, Descartes
observa que quando EF penetra na gota e refratado em K, o raio pode emergir em K ou ser
internamente refletido em K e, nesse caso, ser refratado em N para o olho em P, ou tornar a ser
internamente refletido em Q e refratado para o olho em R. Descartes constata que o percurso
FKNP que produz o arco-ris primrio envolve uma reflexo e duas refraes. Constata
tambm que o percurso FKNQR que produz o arco-ris secundrio envolve duas refraes e
duas reflexes. Por isso, Descartes deve determinar para o arco-ris primrio o valor do ngulo
ONP, e, para o arco-ris secundrio, o ngulo SQR.
484
Descartes calcula o ngulo ONP para os
valores de FH, que vo de 1.000 a 10.000.
485
Esse clculo possvel porque, em F, o desvio d
igual a i r (ngulo de incidncia menos o ngulo de refrao), medido pelo ngulo GFK. Neste
contexto, Descartes explica que o ngulo ONP aumenta rapidamente at 40.57 graus e diminui
aproximadamente em torno do ngulo de 41 graus. Isso porque, segundo Descartes
486
, h mais
raios que fazem o ngulo ONP de aproximadamente 40 graus do que raios que o fazem menor.
Por isso, Descartes identifica em K o desvio de 180
o
2r e em N o desvio de i r. Logo, o
desvio total de 180
o
+2i 4r. Ento, a partir deste clculo se obtm: FH = 8.000 (ver tabela a
seguir). Logo, i corresponde a aproximadamente a 40
o
44. Com isso, os clculos demonstram
que de qualquer ngulo de incidncia do raio o ngulo no mximo de 40
o
57. Na sequncia,
Descartes mostra que HF equivale de 8.000 at 9.888. Neste contexto, Descartes constata que o
ngulo de aproximadamente 41
o
30. Ento, admitindo que 17graus seja o raio aparente do Sol,
encontram-se: o ngulo mximo do arco-ris interno localizado em 41
o
17 e o ngulo mnimo do
arco-ris externo em 51
o
37.
487


484
Cf. Les Meteores (AT,VI, 338).
485
Cf. Les Meteores (AT,VI, 338).
486
Cf. Les Meteores (AT,VI, 338-339).
487
Cf. Les Meteores (AT, VI, 338-340). Assinala-se, pois, que os clculos foram feitos atravs das indicaes feitas
por Boyer (BOYER, 1987, p. 212-218) e Shea (SHEA, 1991, p. 219-222). Segue Descartes: [...] No me foi difcil
compreender porque o vermelho est do lado de fora do arco-ris interior, nem porque ele est do lado de dentro no
exterior; pois a mesma causa que faz com que seja em direo F, em vez de H, que ele aparea atravs do prisma de
cristal MNP, faz com que, tendo-se o olho no lugar do pano branco FGH, olhando esse cristal, veremos nele o
vermelho em sua parte mais espessa MP, e o azul perto de N, pois o raio tingido de vermelho que se dirige a F vem
de C, que a parte do Sol mais prxima direo MP. Les Meteores (AT,VI,340-341).
195


TABELA (AT, VI, 339)

Defendeu-se nesta pesquisa que a explicao das cores do arco-ris realizada por
Descartes a partir do mtodo que inventara e atravs dos meios que orientam a prtica cientfica.
Eis o esquema que segue a ordem das razes cartesiana e que ratifica essa explicao:
488


488
O esquema que mostra a mencionada explicao fundamentado nos quatro preceitos lgicos que Descartes exps
no Discurso do mtodo. Sustenta-se, portanto, que os preceitos lgicos conferem a Descartes a ordem das razes pela
qual se viabiliza encontrar uma demonstrao geomtrica que seja suficientemente apta para orientar a justificao
experimental das cores do arco-ris. Referindo-se aos preceitos lgicos, Descartes relata que: Essas longas cadeias
de razes, to simples e fceis de conhecer, de que os gemetras costumam servir-se para chegar s mais difceis
demonstraes, levaram-me a conjecturar que todas as coisas que so passiveis do conhecimento humano
encadeiam-se da mesma maneira Discours de la mthode (AT, VI, 19). Por considerar que a explicao cartesiana
das cores do arco-ris, exposta nos Meteoros a exemplificao mais apropriada da instrumetalizao do mtodo
Descartes, optou-se aqui por descrev-la por intermdio do esquema que segue a ordem das razes proposta por
Descartes em 1637. Segundo Alqui: [] intuio, deduo e ordem so noes inseparveis. Sem intuio, a
196

1- Mtodo
1.1. Preceito da evidncia e o preceito da via analtica:
489
Descartes prescreve que apenas
se deve comear uma investigao a partir de uma proposio conhecida com evidncia, o que
imediatamente se requisita intuir de maneira analtica. Por isso, ele prope na Geometria que,
conhecendo a relao que tm todos os pontos de uma linha curva com todos de uma linha reta,
possvel identificar a relao que eles tm com todos os outros pontos e linhas dadas e, a partir
disso, vivel conhecer outras linhas ou pontos que tenham com a linha curva (efeitos) as
equaes algbricas da normal (causas). A partir disso, ele trata ainda de outras propriedades que
podem ser atribudas s linhas curvas, afirmando que elas no dependem mais que da grandeza
dos ngulos que formam com outras linhas, o que lhe permite traar linhas retas que as cortem
em ngulos retos, como, por exemplo, a normal nos pontos em que se encontra com aquelas nas
quais se formam os ngulos que se deseja mensurar.
490
Desse modo, Descartes mostra como
possvel a partir da normal realizar demonstraes sintticas de diversas outras construes
geomtricas, dentre as quais, destaca-se aqui a demonstrao da figura geomtrica que revela os
senos de i e r ou, em outras palavras, os ngulos de incidncia e refrao.
1.2. Preceito da via sinttica e o preceito da reviso geral:
491
Descartes espera que o seu
leitor determine a normal na figura geomtrica (por exemplo, a figura 51), e por meio da sua
demonstrao sinttica deduza os senos de i e r. Feito isto, prescreve que o leitor realize uma
reviso geral dos clculos, para que se evite possveis erros decorrentes da possibilidade da falta
de ateno.
492


ordem nada seria, e permaneceria sem contedo. Sem a ordem, as intuies, apresentar-se-iam ao acaso, como
experincias fragmentrias, e o seu conjunto no constituiria um saber. Por isso o mtodo se prope
simultaneamentente descobrir o simples, objeto da intuio [por exemplo, a lei dos senos], e disp-lo segundo a
ordem, pela qual poderemos elervar-mos, como que gradualmente, e de uma maneira racional, at ao conhecimento
do complexo [por exemplo, as cores do arco-ris]. Substituir o complexo que se apresenta, e se apresenta sem razo,
numa espcie de experincia confusa, por um complexo ordenado e racionalmente reconstrudo, que efetivamente
constituir cincia para Descartes. ALQUI, 1986, p. 29.
489
Os preceitos da evidncia e o da via analtica correspondem, respectivamente, aos raciocnios do primeiro e
segundo preceitos. No primeiro preceito se requer que o conhecimento verdadeiro seja concebido apenas por
evidncia, o que prescreve imediatamente a via de descoberta analtica Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18).
490
Cf. La Geometrie (AT, VI, 412-413).
491
O preceito do modus operandi sinttico e o preceito da reviso geral correspondem aos raciocnios do terceiro e
quarto preceito lgico de Descartes. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18-19).
492
Os clculos so realizados a partir de um prisma de cristal, cujo instrumento Descartes pretnde explicar as cores
do arco-ris no captulo VIII dos Meteoros. Shea relata em sua obra The Magic of Numbers and Motion, que a
demonstrao geomtrica feita por Descartes na carta datada de 13 de novembro de 1629, possibilita uma
reconstituio plausvel do modo como Descartes deduziu a lei dos senos atravs de um prisma de cristal. Eis omodo
como Shea reconstitui esse clculo: um raio AB penetra em um prisma HBP e emerge ao longo de BI. Para medir o
ngulo de refrao e de incidncia em B, Descartes acrescenta CE, a normal em B, que perpendicular a BP. Para
197

2- Aplicao do mtodo

2.1. Incio da aplicao do mtodo:
493
Descartes restabelece a ordem das razes, mas,
dessa vez, a reinicia a partir de uma proposio conhecida com evidncia, a saber, os senos de i e
r (senos deduzidos na demonstrao geomtrica, tal como, por exemplo, na figura 51)
494
e, assim,
visa orientar as suas experimentaes cientficas nos Meteoros.
2.2. Procedimento de reduo (o mencionado procedimento segue o mesmo percurso
lgico que prescrito na via analtica, ou seja, no segundo preceito lgico): Nos Meteoros,
Descartes, ao utilizar uma demonstrao geomtrica
495
como uma representao do real,
identifica na natureza possveis causas fsicas (objetos fsicos) que lhe possibilite a compreenso
do aparecimento das cores do arco-ris, a saber, o ndice de refrao que se observa em um
prisma de cristal quando exposto s raios de luz.
496

2.3. Procedimento de reconstruo (o mencionado procedimento segue o mesmo percurso
lgico que prescrito na via sinttica, ou seja, no terceiro preceito lgico): Nos Meteoros,
Descartes reproduz ao utilizar a lei dos senos e um prisma de cristal as cores do arco-ris
atravs do percurso FKNP, que produz as cores do arco-ris primrio ONP (envolvendo uma
reflexo e duas refraes) e por meio do percurso FKNQR, que produz as cores do arco-ris
secundrio SQR (envolvendo duas refraes e duas reflexes).
497


reconhecer que HI o sen de r e que OI o sen de i basta traar HO e, uma vez que BH=BO, HO paralela CE. AB
paralelo a HI, donde o ngulo ABC igual ao ngulo OHI, e o ngulo EBI igual ao ngulo BOH. Portanto, o
ngulo HOI = 180
o
r. Uma vez que a razo dos senos de dois ngulos internos de um tringulo igual razo dos
lados opostos, sen HOI/sen OHI = HI/OI, ou sen (180
o
r) /sen r = HI/OI. Entretanto, sen 180
o
r igual sen r; e,
assim, sen i/senr = HI/OI. Logo, a razo constante de refrao em um prisma de cristal corresponde a razo entre o
senos de i e r. Cf. SHEA, 1991, p. 156-157. interessante observar que de maneira semelhante, Descartes
demonstra na Geometria a lei dos senos por meio da posio da normal s ovais. Na seo da Geometria intitulada
A demonstrao das propriedades das ovais referentes s reflexes e as refraes, Descartes relata que: Mas
necessrio que no omita a demonstrao do que disse, e para isso, tomemos, por exemplo, qualquer ponto C na
primeira parte da primeira oval: tracemos a reta CP normal curva em C, o que fcil pelo mtodo precedente. La
Geometrie (AT, VI, 431).
493
A aplicao do mtodo se expressa, sobretudo, nos raciocnios do terceiro preceito lgico de Descartes, a saber,
conduzindo por ordem os raciocnios, comeando pelos objetos simples e, por isso, mais fceis de conhecer at o
conhecimento dos objetos compostos. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 18-19).
494
Cf. La Dioptrique (AT, VI, 83-100).
495
A partir desta demonstrao geomtrica possvel deduzir os senos de i e r.
496
Cf. Regulae (AT, X, 393-394).
497
Cf. Les Meteoros (AT, VI, 337-338).
198

2.4. Concluso da justificao experimental:
498
Nos Meteoros, Descartes reproduz, por
analogia, as cores do arco-ris e as justifica a partir da lei dos senos i e r.
499
Para isso, ele
inicialmente calcula o ngulo ONP para os valores de FH, que vo de 1.000 a 10.000. Esse
clculo possvel porque, em F, o desvio d igual a i r (ngulo do seno de i menos o ngulo do
seno de r), medido pelo ngulo GFK. A partir desse clculo, Descartes mostra que o ngulo ONP
aumenta rapidamente at 40.57 graus e diminui aproximadamente em torno do ngulo de 41
graus. Isso porque, segundo Descartes, h mais raios que fazem o ngulo ONP de
aproximadamente 40 graus do que raios que o fazem menor. Por isso, Descartes identifica em K
o desvio de 180
o
2r e em N o desvio de i r. Logo, o desvio total de 180
o
+ 2i 4r. Ento, a
partir deste clculo se obtm: FH= 8.000. Logo, i corresponde a aproximadamente a 40
o
44.
Com isso, os clculos justificam experimentalmente a Descartes que o ngulo no mximo de
40
o
57e que HF equivale de 8.000 at 9.888. Ento, supondo que 17 seja o raio do Sol,
Descartes afirma que o ngulo mximo do arco-ris interno deve ser encontrado em 41
o
17, e o
ngulo mnimo do externo, 51
o
37. Ao trmino de tais clculos e de tais verificaes, Descartes
usa o quarto preceito lgico, tanto na reviso dos clculos quanto na reviso dos dados
examinados com o intuito de efetuar enumeraes completas para que no haja a mnima
possibilidade de se omitir algum dado do exame.
500
Nota-se, portanto, que Descartes transfere os
raciocnios do quarto preceito lgico ltima etapa da aplicao do seu mtodo na cincia
meteorolgica. A partir disso, Descartes justifica experimentalmente o aparecimento das cores do
arco-ris na obra Meteoros.
501








498
A justificao cientfica segue os raciocnios do quarto preceito lgico de Descartes, a saber, prope-se a
necessidade de se efetuar enumeraes completas e revises gerais, para que no haja a mnima possibilidade de se
est omitindo algum dado do exame. Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 19).
499
Cf. Les Meteoros (AT, VI, 338-339).
500
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 19).
501
Os clculos foram realizados a partir das indicaes feitas por Shea na obra The Magic of Numbers and Motion.
Cf. SHEA, 1991, p. 219-222.
199

CONSIDERAES FINAIS

A presente tese explicou o mtodo cartesiano mediante a lgica matemtica que o
constitui e o opera. Defendeu-se nesta pesquisa que, a partir desse mtodo, Descartes encontra
meios que viabilizam as orientaes das suas experimentaes cientficas.
O caminho percorrido para chegar ao objetivo da pesquisa foi primordialmente o de
investigar o mtodo cartesiano por meio do modo como Descartes concebe, por ordem, as vias
demonstrativas de anlise e sntese articuladas s medidas matemticas.
Sustentou-se que Descartes expe no Discurso os preceitos do seu mtodo, mas que, com
isso, ele apenas pretendeu tratar do mtodo, ao invs de ensin-lo. Nesta perspectiva, Descartes
relata em uma carta enviada a Mersenne em meados de maro de 1637 que:

No coloco o nome Tratado do mtodo, mas sim Discurso do mtodo, o que o
mesmo que Prefcio ou Advertncia sobre o mtodo, para mostrar que no tenho
a inteno de ensin-lo, mas somente de tratar do mtodo. Pois, como se pode
ver pelo que exponho nele consiste mais em prtica que em teoria, e chamo os
Ensaios que vm depois, de Ensaios deste mtodo, porque pretendo estabelecer
que as coisas que estes contenham, no pudessem ser encontradas sem as bases
tericas do mtodo, e que atravs deles podemos reconhecer o que o mtodo
vale. Assim como ensinarei alguma explicao de metafsica, de fsica [...] no
Discurso para mostrar que o mtodo estende-se a todos os tipos de disciplinas.
502


Defendeu-se, nesta pesquisa que ao longo da Geometria, Descartes descobre efetivamente o
mtodo e o prova, sobretudo, a partir da resoluo do problema de Pappus. Numa carta enviada a
Mersenne em meados de 1637, Descartes relata a proeza da Geometria:

No sinto prazer em me vangloriar, mas desde que poucas pessoas possam
entender a minha Geometria, e como o senhor deseja que eu externe a minha
opinio sobre essa obra, afirmo que ela mais do que eu poderia esperar; pois,
por exemplo, na Diptrica e nos Meteoros eu apenas procurei persuadir as
pessoas que o meu mtodo era melhor que o usual [mtodo utilizado nas
Escolas], mas eu provei isso na minha Geometria, pois por meio do raciocnio
exposto nesta obra, eu resolvi um problema que, segundo Pappus, no pode ser
resolvido por nenhum dos gemetras antigos.
503




502
Correspondance (AT, I, 349).
503
Correspondance (AT, I, 478).
200

Ao longo do primeiro captulo foram expostos os raciocnios de ordem e medida mediante
as operaes do mtodo de Descartes. Este captulo teve por objetivo explicar o modo como a via
demonstrativa de anlise articulada s medidas geomtricas, aritmticas e algbricas
operacionaliza uma lgica que cultiva a razo e viabiliza a Descartes encontrar demonstraes
geomtricas aptas para a orientao de suas experimentaes cientficas. Tal explicao foi
realizada a partir da teoria das propores anunciada por Descartes no Discurso do mtodo e,
desenvolvida, sobretudo, na Geometria. No decorrer dessa explicao foram expostas a resoluo
cartesiana do problema de Pappus e o modo como Descartes consagra o seu mtodo mediante a
soluo analtica de um clssico problema geomtrico fornecido por Pappus. A partir de tais
resolues foi possvel compreender a operacionalidade e a respectiva constituio do mtodo
cartesiano.
A primeira seo do primeiro captulo teve por objetivo explicar a resoluo cartesiana da
primeira etapa do problema de Pappus. Para isso, inicialmente, mostrou-se que Descartes foi
levado a se perguntar de que maneira as operaes aritmticas podem ser atribudas s
construes geomtricas. Para tal resposta, revelou-se que ele fixa, primeiramente, uma unidade
de medida, com o auxlio da qual chega s construes geomtricas mediante as cinco operaes
aritmticas. Na sequncia, mostrou-se que essa inovao cartesiana possibilita um sistema
adotado para compreender os segmentos de reta. Diante disso, ressaltou-se, por exemplo, que as
formulas adotada por Descartes viabilizam o aspecto moderno do sinal de igualdade e do smbolo
c, para designar a raiz cbica. Mostrou-se, ainda, que Descartes expe uma regra geral para
resolver os problemas de geometria cujo aspecto determinante consiste na suposio de que o
problema est previamente resolvido, o que revela o modus operandi da via demonstrativa de
anlise. Neste contexto, explicou-se o incio da formulao do mtodo cartesiano, a saber, por um
lado, os raciocnios de ordem: operando os raciocnios da via demonstrativa de anlise e, por
outro lado, os raciocnios de medida: operando os termos da Aritmtica a partir dos objetos da
lgebra e da Geometria. Identificou-se, em seguida, que aps definir os problemas planos,
Descartes expe as solues das equaes algbricas de maneira completamente diferente
daquela que exposta nos Elementos de Euclides. Esse aspecto das solues das equaes
revelou, sobretudo, que a matemtica de Descartes fundamentada em novas operaes
metdicas. Com base em tais consideraes, tratou-se, finalmente, do modo pelo qual Descartes
resolve o problema de Pappus. Sabe-se que tal problema consiste na procura de um lugar de um
201

ponto em que os oblquos levados sob os ngulos dados a um determinado nmero de retas
formam um produto que esteja dado em relao constante com aqueles levados do mesmo modo
a outras retas situadas no mesmo plano que os precedentes. A partir de uma breve exposio
deste problema apresentada pelos comentrios de Vuillemin, explicou-se que Descartes elabora
um sistema de notaes para resolv-lo, o qual constitudo pelas coordenadas y e x. Com base
no seu sistema de notaes, Descartes requer um valor arbitrrio para y e, por meio desta medida,
identifica que necessrio construir geometricamente o valor de x. Determinando, ento que o
valor de x est em funo do valor de y, Descartes constata que quando o problema de Pappus
proposto para quatro linhas dadas, o lugar geomtrico que satisfaz a condio analtica pode ser
tanto uma linha reta ou um crculo (lugar plano) quanto uma das trs seces cnicas (lugar
slido). Nesta perspectiva, explicou-se como determinado o primeiro gnero das linhas curvas
correspondente a polinmios de grau dois e constitudo pelas seces cnicas e pelo crculo. A
partir de tais consideraes, mostrou-se ainda o modo como Descartes reconfigura o sistema das
notaes (x e y) mediante os clculos operacionalizados pelo modus operendi do mtodo que
inventara. Por meio desta reconfigurao, constatou-se que Descartes adquire um meio para
encontrar a soluo do problema de Pappus, a saber, uma teoria das propores.
A segunda seo teve por objetivo explicar a resoluo cartesiana da segunda etapa do
problema de Pappus. Para isso, inicialmente, mostrou-se que Descartes efetua a enumerao dos
casos em que a questo pode ser resolvida pela sua teoria das propores, isto , a partir da
anlise algbrica de retas e crculos, ou pelos clculos algbricos da geometria dos slidos, ou
ainda, em casos mais especficos, com o auxilio de linhas curvas mais compostas. Assim,
Descartes utiliza sua teoria das propores para explicar como se deve solucionar o problema de
Pappus e diversas outras construes geomtricas. Essa teoria das propores prescreve que a
demonstrao geomtrica seja efetuada a partir de propriedades ou lugares concebidos em figuras
que tm evidncia analtica. Diante disso, mostrou-se por meio dos comentrios de Vuillemin e
Jullien, o modo como Descartes efetivamente soluciona a construo do problema de Pappus,
dentre outras construes geomtricas. Nesta perspectiva, mostrou-se quais so as construes
geomtricas, isto , aquelas que podem ser demonstradas por meio de propriedades analticas.
Tais propriedades so oriundas da anlise das seguintes figuras: retas, crculos, parbolas, elipses
e hiprboles, e tais construes geomtricas so, por exemplo, a concide, a cisside e as ovais.
No que diz respeito s construes das ovais, ressaltou-se a relevncia de tais figuras para o
202

campo de investigao ptica de Descartes. Por fim, sustentou-se que as construes que no se
adquam preciso e exatido da razo, Descartes as designa como mecnicas, como, por
exemplo, a construo da espiral e da quadratriz. Por fim, assinalou-se a relevante diferenciao
entre construo e movimento mecnico na matemtica de Descartes.
A terceira seo exps a diferenciao entre os raciocnios matemticos do mtodo de
Descartes e de Pappus e, por conseguinte, a resoluo cartesiana da interseco da parbola, da
duplicao do cubo e da trisseco do ngulo. Para isso, inicialmente, expuseram-se a partir,
sobretudo, dos comentrios de Jullien as regras cartesianas para conhecer a natureza da soluo
das equaes, as quais so reportadas s construes geomtricas. Estas regras resultam em um
grupo preciso da teoria das equaes algbricas de Descartes. Defendeu-se, assim, que Descartes
constata que as curvas que se devem empregar para resolver uma determinada construo
geomtrica devem ser as mais simples possveis, as quais so concebidas mediante uma equao
algbrica correspondente. Nesta perspectiva, mostrou-se que Descartes constri um instrumento
de esquadros e, com isso, trata a resoluo dos problemas slidos e hiperslidos. A partir disso,
descreveu-se a soluo das equaes, das razes e as relaes entre os coeficientes. Disso
concluiu-se que para Descartes uma equao pode ter tantas razes quanto dimenses tem o grau
da equao. Com bases nestes pressupostos se explicou a diferenciao entre os raciocnios
matemticos do mtodo de Descartes e os propostos por Pappus. Como se sabe, segundo
Descartes, os antigos gemetras, dentre eles Pappus, no tinham um mtodo suficientemente
adequado para resolver os problemas tratados na matemtica. Assim, identificou-se que o
percurso do raciocnio analtico papussiano se d por meio de raciocnios exclusivamente
geomtricos. J Descartes determina a construo da figura geomtrica a partir do comando de
suas notaes algbricas e, isso lhe mostra que a inteligibilidade da figura geomtrica no requer
o exame do que lhe segue ou o que dela provm (efeito), mas sim o exame do que lhe antecede
logicamente (causa). A inteligibilidade da construo da figura geomtrica, portanto, no implica
a determinao de seus efeitos, tal como reivindicavam os antigos gemetras, mas da sua causa.
Nesta perspectiva possvel compreender a maneira pela qual Descartes utiliza a lgica que
opera a ordem e a medida dos raciocnios matemticos mediante a opo que comanda o incio da
resoluo do problema de Pappus. Por meio desta diferenciao foi possvel ainda compreender o
modo como Descartes resolve o problema da interseco da parbola e explica outros dois
clssicos problemas geomtricos, a saber, a duplicao do cubo e a trisseco do ngulo. Neste
203

contexto, utilizaram-se as indicaes feitas por Shea com o intuito de tornar didticos os clculos
de Descartes a um leitor contemporneo. Tais consideraes resultaram na concluso de que
Descartes pretendera estabelecer o modus operandi do seu mtodo a partir da lgica que opera a
ordem e a medida dos raciocnios matemticos.
Por considerar que a exaustiva exposio dos clculos matemticos de Descartes
evidenciam as operaes que constituem o seu mtodo, optou-se ao longo do primeiro captulo
por refaz-los atravs, sobretudo, das indicaes feitas por Vuillemin, Jullien e Shea. Cabe,
todavia, ressaltar que se acrescentou a tais indicaes a relevncia filosfica de esclarecer o modo
como Descartes concebe a partir de suas demonstraes geomtricas um meio matemtico (teoria
das propores) que possibilite a orientao da prtica cientfica.
O segundo captulo exps a viabilizao da aplicao do mtodo cartesiano por meio da
teoria das propores e dos preceitos lgicos propostos por Descartes nas cartas datadas em
meados de 1638 e no Discurso do mtodo. A partir desta exposio foi estabelecida a ordem das
razes que norteia a aplicao do mtodo de Descartes nas suas cincias particulares.
A primeira seo do segundo captulo exps o modo como Descartes explica a descrio
mecnica da roleta a partir da sua teoria das propores. Essa descrio importante porque
permitiu a Descartes encontrar uma demonstrao geomtrica direcionada explicao mecnica
do movimento fsico da roleta. Para efetuar essa descrio, primeiramente, constatou-se que ele
evidencia quais so as propriedades da figura que possibilitam a demonstrao geomtrica. Em
seguida, mostrou-se que ele demonstra por meio da regularidade proporcional do movimento
geomtrico que a construo matemtica da roleta vivel para a compreenso mecnica do seu
movimento fsico. A explicao da descrio da roleta, portanto, revela a Descartes a maneira
pela qual a sua teoria das propores viabiliza a aplicao do mtodo que inventara.
Ainda no segundo captulo foi exposto o debate que Descartes realizou com diversos
matemticos do sculo XVII a partir dos comentrios de Milhaud e de algumas cartas datadas em
meados de 1638. Este debate relevante porque demarca a diferenciao epistemolgica entre os
raciocnios matemticos do mtodo de Descartes e a concepo de uma matemtica aplicada,
sobretudo, no que diz respeito ao clculo dos mximos e mnimos de Fermat. A partir da
exposio deste debate, concluiu-se que, enquanto Fermat e seus seguidores, tais como Pascal e
Roberval do nfase ao esboo de solues de equaes indeterminadas, o que lhe permite
afirmar que o processo de determinao da tangente semelhante ao seu mtodo para mximos e
204

mnimos, Descartes, por sua vez, limita-se a calcular as equaes algbricas determinadas, o que
lhe possibilita apenas determinar a tangente em casos muito particulares ou, em outras palavras, a
partir das vias demonstrativas de anlise e sntese. Isso porque Descartes assume como supremo
objetivo encontrar nos raciocnios matemticos do seu mtodo um meio que cultive plenamente a
razo, em detrimento da amplitude dos clculos matemticos to estimados por seus
contemporneos.
O segundo captulo tambm exps o modo como os preceitos lgicos, oriundos dos
raciocnios dos antigos gemetras e restabelecidos por Descartes no Discurso do mtodo,
conferem uma ordem das razes orientao das investigaes cientficas de Descartes. Nesta
perspectiva, sustentou-se que o primeiro preceito lgico prescreve a clara evidncia das
proposies examinadas, o que em Descartes imediatamente reclama a verdadeira via de
descoberta, que, por sua vez, estabelecida pelo segundo preceito lgico da ordem das razes, a
saber, a via analtica. Tal via prescreve que o exame das proposies exige que se pergunte pelas
suas causas. Logo, as proposies examinadas so, antes de tudo, efeitos. Ora, a pergunta pela
causa uma indagao que conduz Descartes de uma proposio dada (axiomaticamente
instituda pelos antigos gemetras como efeito) a uma causa necessria. Ento, uma vez
concebida analiticamente a evidncia de uma proposio, constatou-se que, em alguns casos,
Descartes a demonstra mediante a via sinttica, apenas com intuito de arrancar o melhor
consentimento dos seus leitores, e, em detrimento da exigncia imposta pelos antigos gemetras.
Tal demonstrao, por sua vez, prescreve, ao inverso da via analtica, o exame da causa para o
efeito ou, por exemplo, parte-se de uma propriedade geomtrica, analiticamente descoberta, para
a construo de uma figura que tem propriedades mais compostas. Cabe assinalar que esta ltima
demonstrao diz respeito ao terceiro preceito lgico. Por fim, mostrou-se que Descartes
reivindica ainda dos antigos gemetras um quarto preceito lgico que prescreva enumeraes
completas e revises gerais, para que no haja a mnima possibilidade de se est omitindo
algum dado do exame. Com base nestes mencionados preceitos, sustentou-se que Descartes
orienta os empreendimentos cientficos atravs dos meios de orientao do seu mtodo e, que a
partir destes meios, ele rejeita a possibilidade de haver qualquer tipo de circularidade lgica no
seu argumento cientfico.
Por fim, o segundo captulo exps a diferenciao entre uma interpretao tradicional da
ordem das razes realizada por Gueroult atravs das Meditaes, e a interpretao da ordem das
205

razes que aqui defendida, a saber, aquela que descrita por Descartes no Discurso do mtodo
e tem no restabelecimento das longas cadeias de razes dos antigos gemetras os seus nicos
preceitos lgicos. A exposio dessa diferenciao situou a presente pesquisa nos recentes
debates da histria da filosofia ao mesmo tempo em que props uma posio historiogrfica
inovadora, a saber, que a despeito do carter persuasivo das justificaes cientficas apresentadas
por Descartes nos seus ensaios cientficos de 1637 as quais Gueroult alega que no tm uma
plena fundamentao, pois, ele defende que a ordem das razes e o verdadeiro mtodo so
apenas e to somente ancorados nas Meditaes e nos Princpios da Filosofia sustentou-se
nesta pesquisa que suas demonstraes geomtricas explicitadas pela via sinttica e constitudas
metodicamente como causas, no so efetivamente a mesma coisa e no se mantm como
meras suposies, como afirma Gueroult, mas, viabilizam mediante a verdadeira ordem das
razes a constatao de que as provas pelos efeitos so consonantes com tais demonstraes.
Possivelmente a diferenciao dessas interpretaes tenha como origem o equivoco de Gueroult
em distinguir duas ordens no discurso filosfico de Descartes, a saber, a ordem analtica e a
ordem sinttica, quando, de fato, h apenas uma ordem das razes que, por sua vez, prescreve
duas vias demonstrativas, a saber, as vias de anlise e sntese. Como desdobramento disso,
sustentou-se, diferentemente de Gueroult que, embora a ordem das razes cartesiana tenha como
referncia os preceitos dos antigos gemetras, a sua maior autoridade no Euclides, mas Pappus
e, que h um significante restabelecimento destes preceitos por parte de Descartes, sobretudo, o
de que a evidncia das proposies examinadas no se encontra diretamente nos objetos
investigados, mas na descoberta da sua causa lgica, o que viabiliza o cultivo da razo.
O terceiro captulo exps os resultados das cincias particulares de Descartes a partir da
explicao de fenmenos pticos, atravs da Diptrica, e da descrio das cores do arco-ris,
atravs dos Meteoros. Tal captulo teve por objetivo esclarecer os meios pelos quais Descartes
realiza a aplicao do seu mtodo. Neste enfoque, sustentou-se que era esse o intuito de
Descartes:

[] no desejo mais investigar geometria. Resolvi, entretanto, somente
abandonar a geometria abstrata, isto , a investigao das questes que apenas
servem para cultivar a razo; isto a fim de ter tanto mais oportunidade para
exercitar outra espcie de geometria, que tem por objetivo explicar os
fenmenos da natureza.
504


504
Correspondance (AT, II, 268).
206


Nota-se, portanto, que aps cultivar a razo mediante os raciocnios da geometria abstrata, tais
como aqueles que permitem descobrir analiticamente a soluo do problema de Pappus e,
sobretudo, aqueles que viabilizam determinar propriedades geomtricas a partir das quais
possvel demonstrar a construo (e o movimento) de figuras mais compostas, Descartes prope-
se laborar outra espcie de geometria. No que se refere mais particularmente a estas ltimas
construes, ele as recoloca como representaes da natureza, isto , como modelo para
explicar os fenmenos naturais. Para isso, ele busca exercitar o esprito com o intuito de elaborar
demonstraes geomtricas aptas serventia de suas cincias particulares, notadamente, a
Diptrica e os Meteoros. O exemplo, por excelncia, das referidas demonstraes so, portanto,
as construes das figuras que possibilitam, a um leitor atento das obras cientficas de Descartes,
obter a justificao do movimento da luz a partir da identificao dos ngulos de incidncia e
refrao na figura geomtrica apresentada.
O terceiro captulo teve incio com uma breve apresentao dos aspectos gerais e o
contexto em que as obras Diptrica e Meteoros foram desenvolvidas e finalmente publicadas em
1637. Tal apresentao foi pertinente porque mostrou possveis indcios do que Descartes tivera
influncia para escrever as suas obras cientficas, tais como os comentrios de Clavius e dos
Conimbricenses, e as contribuies de Kepler e de Mydorge.
Aps apresentar os aspectos gerais e o contexto em que as obras cientficas foram
desenvolvidas, foi exposto o modo como Descartes inicia a aplicao do mtodo que inventara a
partir da demonstrao geomtrica da lei dos senos na Diptrica. Nesta perspectiva, foram
descritas as formulaes das leis de reflexo e refrao por meio de diversas hipteses e analogias
cuja funo principal consistira em justificar o movimento da luz a partir da demonstrao
geomtrica que contempla a possibilidade de deduzir os ngulos de i e r. Diante disso,
esclareceu-se que na figura geomtrica a partir da qual Descartes pretende justificar o movimento
da luz requisitado o entendimento de que a componente paralela se mantm proporcionalmente
anloga velocidade, o que revela implicaes no mbito da explicao dinmica da fsica
cartesiana. Com base em tais descries foi possvel compreender a diferenciao epistemolgica
entre (1) uma demonstrao geomtrica, concebida por um raciocnio claro e evidente e (2) uma
justificao experimental, que tem seu resultado limitado a um conhecimento persuasivo. A partir
dessa diferenciao, sustentou-se nesta pesquisa que, apesar dos resultados da cincia ptica
207

cartesiana se deter a um conhecimento persuasivo dos objetos investigados, por se requisitar
hipteses e analogias, Descartes no comete nenhum equivoco lgico, pois, por meio da
utilizao dos preceitos lgicos, ele rejeita a possibilidade de haver qualquer tipo de circularidade
no seu argumento cientfico.
505
Isso porque, o resultado do seu exame cientfico adquirido
atravs de uma justificao experimental, isto , a partir da reproduo dos efeitos do fenmeno
natural.
506
Logo, a causa descoberta analiticamente no possui previamente a prova do dado
cientfico. Nesta carta, por exemplo, Descartes explicitara a relevncia epistemolgica dessa
diferenciao:

Pergunta se considero que o que escrevi a respeito da refrao uma
demonstrao; penso que sim, ao menos na medida em que possvel fornecer
uma demonstrao nesses assuntos, sem antes haver demonstrado os princpios
da Fsica pela Metafsica (algo que espero fazer algum dia, mas que no fiz at o
presente momento), e na medida em que qualquer outra questo de Mecnica,
ptica, Astronomia ou de qualquer outra matria, que no seja puramente a
Geometria ou a Aritmtica, tenha sido alguma vez demonstrada. Mas, requerer
de mim demonstraes geomtricas em uma matria que depende da Fsica
pretender que eu faa o impossvel. E se chamam demonstraes somente s
provas dos gemetras, ento, teramos que dizer que Arquimedes jamais fez
demonstraes na Mecnica, nem Vitelio na ptica, nem Ptolomeu na
Astronomia, etc., e no normalmente o que se diz. Em tais matrias ns nos
sentimos satisfeitos se os autores, uma vez que pressupem certas coisas que no
so manifestamente contrrias a experincia, prosseguem de maneira consistente
e no cometem nenhum erro lgico, ainda que suas hipteses no sejam
exatamente verdadeiras.
507


Como foi estabelecido nesta pesquisa, diversos historiadores da filosofia, dentre eles, Jullien,
Vuillemin, Costabel, Tournadre, Milhoud, Garber e Shea, expuseram diversas maneiras pelas
quais Descartes haveria descrito suas demonstraes geomtricas e praticado cincia, mas no
explicaram de maneira explcita o modo como Descartes constituiu, a partir desses mesmos
raciocnios matemticos, o mtodo que cultiva a razo e orienta as suas experimentaes
cientficas. Assumiu-se aqui, portanto, a carncia historiogrfica de se elucidar o modus operandi
do mtodo e de compreender os limites de seu papel nas experimentaes cientficas de
Descartes. Diante disso defendeu-se que para se realizar tal elucidao necessrio levar em
considerao a diferenciao de dois tipos distintos de objetos investigados por Descartes, a

505
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 76).
506
Cf. Discours de la mthode (AT, VI, 76).
507
Correspondance (AT, II, 141-142).
208

saber, os objetos matemticos e os objetos fsicos. Coube, todavia, assinalar que Descartes
jamais explicitou a diferena conceitual das respectivas maneiras de investig-los. Por isso, ento,
sustentou-se que, embora no se encontre nas obras de Descartes os conceitos representao
matemtica, procedimento cientfico e justificao experimental, se fez necessrio
estabelec-los nesta pesquisa para que se pudesse compreender a diferenciao epistemolgica
que h entre a (1) a exigncia dos raciocnios matemticos do mtodo e (2) os procedimentos que
investigam exclusivamente os objetos fsicos. Possivelmente a exemplificao mais sucinta
realizada por Descartes dessa diferenciao epistemolgica fora efetivada na sua descrio das
cores do arco-ris, exposta nos Meteoros de 1637. Segue o que o prprio Descartes diz a respeito
desse assunto:

Devo dizer, inicialmente, que no foi meu propsito ensinar completamente o
meu mtodo em minha exposio, mas apenas dizer o bastante para mostrar que
as novas concepes da Diptrica e dos Meteoros no eram ideias ao acaso, e
por isso pudesse valer a pena examin-las. No pude mostrar efetivamente o
mtodo nos trs ensaios que publiquei, porque ele prescreve uma ordem de
investigao que difere muito da que julguei apropriada para explicar. Todavia,
forneci um exemplo sucinto dele em minha exemplificao do arco-ris e, se
tiverdes o trabalho de rel-la, espero que ela vos satisfaa mais do que na
primeira vez, a questo, afinal, bastante difcil em si mesma. Anexei esses trs
ensaios [A Geometria, A Diptrica e Os Meteoros] ao Discurso que os precede
por estar convencido de que, se as pessoas os examinarem com critrio e os
compararem ao que foi anteriormente escrito sobre os temas, tero fundamento
para considerar que o mtodo adotado por mim no oportunista e
possivelmente seja mais adequado do que os demais.
508


Por isso, nesta pesquisa sustentou-se que, Descartes apenas desenvolveu o mtodo que
inventara na Geometria mediante a resoluo do problema de Pappus e o expusera no Discurso
do mtodo por meio dos preceitos lgicos. Isto porque, a sua ordem das razes exige que se
inicie a investigao a partir do que evidente o que imediatamente prescreve a via de descoberta
analtica, cuja demonstrao operacionalizada apenas por objetos simples e, neste caso, em
especial, por objetos matemticos. Logo, os objetos fsicos, os quais so requisitados na
investigao da Diptrica e dos Meteoros, no se adquam naturalmente ordem da investigao
cartesiana, o que requer de Descartes readequ-los. Ora, sem a ordem, as intuies e as dedues,
apresentar-se-iam ao acaso, como experincias fragmentrias, e o seu conjunto no constituiria
um saber sistemtico. Por isso o mtodo se prope simultaneamentente em descobrir o simples,

508
Correspondance (AT, I, 559-560).
209

ora objeto da intuio, ora objeto da deduo, como, por exemplo, a lei dos senos, e disp-lo,
segundo a ordem, pela qual possvel que Descartes se eleve, como que gradualmente, at a
justificao do complexo, tal como, por exemplo, a reproduo das cores do arco-ris. Substituir o
complexo que se apresenta, e se apresenta sem ordem, numa espcie de observao confusa, por
um complexo ordenado e metodicamente reconstrudo, que efetivamente constituir cincia
para Descartes. Com base nestes pressupostos da ordem das razes cartesiana se esclareceu o
modo como Descartes aplica o mtodo que inventara mediante a explicao quantitativa das
cores do arco-ris. Pretenderam-se, assim, explicar os meios pelos quais Descartes examina nos
Meteoros, o ndice de reflexo e refrao da luz atravs de diversas suposies, analogias e
experimentaes que visam justificar o aparecimento e a respectiva localizao das cores do arco-
ris. Atravs da reconstruo do arco-ris foi possvel constatar que Descartes define as
circunstncias e os limites do aparecimento das cores deste fenmeno meteorolgico.
























210















































211

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS
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