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Universidade Federal da Bahia

Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas


Silvia Noronha Sarmento
A Raposa e a guia
J. J. Seabra e Rui Barbosa na Poltica Baiana da Primeira Repblica
Salvador
2009
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Silvia Noronha Sarmento
A Raposa e a guia
J. J. Seabra e Rui Barbosa na Poltica Baiana da Primeira Repblica
Dissertao apresentada ao Programa de Ps-Graduao em
Histria da Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas da
Universidade Federal da Bahia, como requisito parcial para
obteno do ttulo de Mestre em Histria.
Orientador: Prof. Dr. Antnio Fernando Guerreiro Moreira de Freitas
Salvador
2009
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Sarmento, Silvia Noronha
S246 A raposa e a guia : J.J. Seabra e Rui Barbosa na poltica baiana da
Primeira Repblica / Silvia Noronha Sarmento. -- Salvador, 2009.
143 f. : il.
Orientador: Prof. Dr. Antnio Fernando Guerreiro Moreira de Freitas
Dissertao (mestrado) - Universidade Federal da Bahia, Faculdade de
Filosofia e Cincias Humanas, 2009.
1. Bahia Histria Sculo XX. 2. Bahia Poltica Primeira Repblica.
I.Freitas, Antnio Fernando Guerreiro Moreira de.II.Universidade Federal da
Bahia, Faculdade de Filosofia e Cincias Humanas. III.Ttulo.
CDD 981.42
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Agradecimentos
Considero a ingratido uma forma de injustia. Felizmente, desse mal sofro pouco, pois tenho a
alma repleta de gratido por muita gente que me ajudou ao longo da vida. No caso especfico
deste trabalho, no diferente. Tive apoio e colaborao de muitas, muitas pessoas, a quem sou
profundamente grata.
O difcil do agradecimento transpor o sentimento para o papel. a que a injustia parece
morar, no esquecimento involuntrio de nomes de pessoas e instituies fundamentais, sem as
quais nada poderia ter sido feito. Como, aps a maratona intelectual do mestrado, a memria
costuma ficar abalada, no vou me arriscar ao desgosto de esquecer pessoas queridas. Portanto,
peo a voc, leitor, que me auxiliou em algum momento desse longo e cansativo processo, voc
que me indicou textos, que debateu idias, que me atendeu com ateno e gentileza nas
bibliotecas, arquivos e outras instituies, que me acolheu em So Lzaro, onde tudo era novo
para mim, que me hospedou no Rio de Janeiro quando precisei, que me ajudou na pesquisa
quando tudo parecia irremediavelmente atrasado, ou que apenas ouviu com pacincia minhas
interminveis conjecturas sobre Rui Barbosa, Seabra e a vida na Bahia no incio do sculo XX...
voc sabe como sua participao foi valiosa, e eu tambm sei. Por isso, eu lhe rogo que aceite,
simplesmente, estas palavras: muito obrigada.
Peo licena para agradecer nominalmente, ainda que de forma muito breve, somente a cinco
pessoas: Prof. Dr. Consuelo Novais Sampaio, origem desta pesquisa e da minha insero na
rea de Histria, pela generosidade; ao Prof. Dr. Antnio Guerreiro, meu orientador, pela
confiana; aos meus pais, Heloina e Jayme, pela dedicao da vida inteira e pelo exemplo; e a
Leo, pelo estmulo e pela pacincia infinita, s explicada pelo verdadeiro amor.
Para concluir, registre-se que este trabalho contou com o apoio da Coordenao de
Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (Capes), e que as eventuais falhas e omisses so
de minha exclusiva responsabilidade.
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Resumo
Em 1912, o bombardeio de Salvador por seus prprios fortes de defesa assinalou a ascenso de um
novo chefe na poltica baiana: o ex-deputado e ex-ministro Jos Joaquim Seabra. Amparado pelo
governo federal, Seabra foi o primeiro poltico a estabelecer um domnio duradouro na Bahia
republicana, desestabilizando a relao consagrada entre Rui Barbosa e os governadores
precedentes. Durante 12 anos, a guia de Haia teve que se confrontar com a sagacidade de Seabra,
que se revelou uma verdadeira raposa poltica. Apesar de suas diferenas, Rui e Seabra tinham
muitas caractersticas em comum. Ambos encarnavam o desejo de resgatar a grandeza histrica da
Bahia e de colocar a terra natal nos trilhos do progresso e da civilizao. A dissertao enfoca
diversos aspectos do embate entre Rui Barbosa e J. J. Seabra, como uma chave para compreenso da
dinmica poltica da Bahia na Primeira Repblica.
Abstract
In 1912, Salvador was surprisingly attacked by the cannons kept in its own forts. This shocking event
marked the rise of a new boss in Bahias political scene: the former deputy and former minister
Jos Joaquim Seabra. Supported by the federal government, Seabra became the first politician to
establish a lasting rule over Bahia, since the beginning of the republican period, destabilizing the
relationship established between Rui Barbosa and previous governors. For 12 years, the Eagle of The
Hague, as Rui Barbosa was known, had to confront with the sagacity of Seabra, who has proved to be
clever as a fox. Despite their differences, Rui and Seabra had many features in common. Both
embodied the desire to rescue the historic grandeur of Bahia and to place their homeland in the path
of progress and civilization. The dissertation focuses on several aspects of the clash between Rui
Barbosa and J. J. Seabra, as a key to understanding the political dynamics of Bahia in the First
Republic.
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Lista de abreviaturas
Obras Completas de Rui Barbosa (OCRB)
Dirio do Congresso Nacional (DCN)
Arquivo Rui Barbosa (ARB)
Anais do Congresso Constituinte de 1890/1891 (ACC 1890/1891)
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Lista de ilustraes e tabelas
Grficos
Grfico 1 Comrcio Exterior da Bahia (1840-1930)............................................................................ 38
Grfico 2 Valor da Produo Agrcola em 1920 (em mil ris) ............................................................ 38
Grfico 3 Participao da Bahia nas Exportaes Brasileiras (1889-1930) ........................................ 38
Grfico 4 Valor da Produo Industrial em 1920 (em mil ris) .......................................................... 38
Grfico 5 Principais produtos de exportao da Bahia* (1889-1930) ............................................... 42
Figuras
Figura 1 Mapa esquemtico de municpios e ferrovias da Bahia....................................................... 44
Figura 2 Diagrama dos partidos polticos da Bahia na Primeira Repblica........................................ 45
Figura 3 Mapa esquemtico de distritos eleitorais da Bahia (1893-1905) ........................................ 72
Figura 4 Palcio do governo aps o bombardeio de 1912............................................................... 100
Figura 5 O oceano se manifesta contra o bombardeio................................................................. 100
Figura 6 Em meio crise do bombardeio, Seabra aparece em casamento..................................... 102
Figura 7 Jubileu de Rui na Bahia (1918) ........................................................................................... 112
Figura 8 Caricatura dupla ................................................................................................................. 124
Tabelas
Tabela 1 Ministros baianos na Primeira Repblica (1889-1930) ....................................................... 37
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Sumrio
Introduo .......................................................................................................................................... 8
1 Os contendores....................................................................................................................... 15
1.1 Origens familiares, vnculos sociais, formao acadmica.................................................................. 15
1.2 Referncias culturais: tradio e inovao.......................................................................................... 22
1.3 Estratgias de atuao poltica............................................................................................................ 28
2 A arena e as regras................................................................................................................ 36
2.1 A Bahia de Rui e Seabra....................................................................................................................... 36
2.2 Retrica e rituais polticos ................................................................................................................... 50
2.3 Pequena poltica, grandes corporaes............................................................................................... 57
3 Confrontos e trguas............................................................................................................ 69
3.1 Embates preliminares (1902-1906) ..................................................................................................... 69
3.2 A campanha civilista (1909-1910)........................................................................................................ 76
3.3 A ascenso do seabrismo e o bombardeio de Salvador (1911-1912) ................................................. 87
3.4 Trgua e tenso (1913-1918)............................................................................................................. 105
3.5 Greve na capital, conflito no serto (1919-1920).............................................................................. 113
3.6 Morte de Rui e declnio de Seabra (1921-1923)................................................................................ 121
Consideraes finais...................................................................................................................125
Apndice: textos comentados .................................................................................................129
Caim............................................................................................................................................. 130
Carta Aberta ao Ex
mo
Sr. Senador Rui Barbosa, M. D. candidato eterno e malogrado Presidncia
da Repblica................................................................................................................................ 133
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Introduo
H algum tempo, quando folheava apressadamente um conjunto de fotografias antigas, na
rotina sempre atarefada e estimulante do meu trabalho de pesquisadora do Centro de Memria
da Bahia (Fundao Pedro Calmon), notei que um senhor ao meu lado se debruava sobre as
imagens. Era uma figura simptica, conhecida de todos por l, descendente de uma famlia
tradicional da velha Bahia. Aproveitando seu interesse, desafiei-o a identificar um dos indivduos
retratados: um homem calvo, sem bigodes ou barba, muito emaciado e encurvado pela idade,
situado no centro da foto, prximo a algum que ambos sabamos ser Otvio Mangabeira. Meu
interlocutor no reconheceu o ancio e se surpreendeu quando eu lhe falei que era J. J. Seabra.
Tomando a imagem nas mos para ver melhor, fez o seguinte comentrio: Realmente,
Seabra... est diferente, envelhecido, mas ainda d para ver a maldade nos olhos dele.
Esse episdio cotidiano, ocorrido em 2006, apenas um exemplo do sentimento que a figura do
poltico Jos Joaquim Seabra (1855-1942) ainda capaz de provocar na Bahia, seis dcadas aps
a sua morte. Governador da Bahia por dois mandatos, senador, deputado, duas vezes ministro,
Seabra percorreu mais de cinqenta anos de atividade poltica, desde o Imprio at os ltimos
anos do Estado Novo. Durante essa longa e acidentada trajetria, despertou em grandes doses o
amor e o dio dos seus contemporneos.
Sua memria, no entanto, parece concentrar, atualmente, apenas caractersticas negativas. De
um lado, h os que o consideram uma espcie de dspota truculento. Para essas pessoas, em
geral de idade mais avanada, o nome Seabra costuma evocar imediatamente as imagens do
bombardeio de Salvador, o palcio do governo em chamas, os canhes do Forte de So Marcelo
surpreendentemente voltados para a cidade que deveriam defender. De outro lado, no meio
universitrio, novas geraes identificam Seabra como o smbolo do urbanismo destruidor da
velha Salvador, o homem da civilizao fora, da higiene disciplinadora e perversa, que
segregava pobres e negros para criar o ambiente assptico desejado pela burguesia em
ascenso. A fora dessas associaes tanta que muitos pem na conta das destruies
seabristas fatos que ocorreram depois do fim do seu governo, como a traumtica demolio da
igreja da S, realizada em 1933, j no governo Juraci Magalhes.
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Por que Seabra, que certamente dividia opinies em vida, passou memria dos baianos de hoje
como uma quase unanimidade negativa? Este trabalho parte da hiptese de que para isso
contribuiu, em parte, a rivalidade que se estabeleceu entre ele e o grande heri baiano e
brasileiro do perodo: o senador, ministro e deputado Rui Barbosa (1849-1923). Glorificado em
vida, celebrado aps a morte, Rui concentrou as aspiraes de saber, grandeza, civilizao,
justia e liberdade de todo o pas. Numa palavra, ele representava o bem. Confrontado a essa
figura mtica, J. J. Seabra encarnava a imagem do mal.
Um olhar mais apurado sobre a poltica baiana da Primeira Repblica, entretanto, mostra que o
quadro no era to simples. Como aponta Consuelo Novais Sampaio, em um texto publicado em
1989, como prefcio nas Obras Completas de Rui Barbosa, o antagonismo entre os dois bem
mais complexo do que a memria popular e parte da historiografia fazem parecer. Ela observa
que Rui Barbosa e Seabra tinham muito em comum. Eram homens de origem urbana, de
formao liberal, sem ligao pessoal com o latifndio, mas vinculados aos chefes tradicionais.
Ambos foram exilados ao combater Floriano Peixoto, no incio da Repblica, e conquistaram
destaque nacional. Enquanto Rui sobressaa pelo poder do verbo, Seabra angariava espaos pela
sagacidade e capacidade de articular apoios. O confronto ocorria no campo poltico, era uma
disputa de poder. Nas palavras da autora:
Foi a luta pelo poder, e as paixes dela decorrentes, que, gradativamente, estabeleceram o
afastamento de Rui e Seabra. Na primeira fase republicana, Rui continuou a ser o condutor da
poltica baiana e seu porta-voz maior junto ao poder federal. Mas, aos poucos, o desempenho
poltico e a sagacidade de Seabra passaram a conferir-lhe destaque no mundo poltico nacional. E
as relaes polticas que, entre os dois baianos, eram revestidas de admirao e respeito, foram-se
deteriorando, no decorrer do perodo (OCRB, 1919, v.XLVI, t.III, p.XV).
O prefcio citado foi o ponto de partida das investigaes desta dissertao. A partir da, foi-nos
colocado o problema: que convergncias e divergncias apresentaram Rui Barbosa e J. J. Seabra
em suas trajetrias na Repblica? De que forma os dois polarizaram a elite poltica baiana no
perodo? Que propostas apresentavam? Que estratgias adotaram no confronto? Vinculavam-se
a que grupos polticos, econmicos e sociais?
A primeira providncia tomada na investigao foi uma delimitao do tema. Definiu-se que a
pesquisa seria restrita poltica da Bahia, embora, muitas vezes, seja imprescindvel a referncia
ao quadro nacional, como se ver. Esse limite justifica-se porque tanto Rui como Seabra eram
polticos de renome em todo o pas, embora no com a mesma relevncia. Apesar do sucesso de
Seabra, a projeo nacional de Rui era significativamente maior. Pode-se dizer que, at Getlio
Vargas, no houve poltico brasileiro com popularidade comparvel de Rui.
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Alm de viabilizar a pesquisa, reduzindo os contedos abordados, a nfase no confronto
estadual significou a explorao de um aspecto negligenciado na extensa bibliografia sobre Rui.
Das 764 obras citadas em um levantamento recente publicado pela Fundao Casa de Rui
Barbosa (MAGALHES, 2007, p.13), nenhuma aborda especificamente a dinmica entre Rui e a
poltica baiana. No entanto, trata-se de tema imprescindvel para a compreenso de sua atuao
poltica, j que, em toda sua trajetria republicana, Rui contou com a Bahia para a renovao do
seu mandato no Senado. Isso o obrigou a estabelecer uma relao com aqueles que controlavam
os votos baianos. Trata-se de um ponto bastante obscuro dos chamados estudos ruianos, para
o qual esta dissertao pretende lanar alguma luz.
O principal conjunto de fontes primrias deste trabalho formado por discursos pblicos de Rui
e Seabra, na imprensa e nos cargos executivos e legislativos que ocuparam, especialmente entre
1909 e 1923. Essa periodizao foi definida por marcar o auge do confronto poltico entre os
dois. Em 1909, na brecha aberta pela campanha civilista de Rui presidncia, Seabra encontrou
as condies para viabilizar sua ascenso ao governo baiano em 1912. O marco final, 1923,
assinalado pela morte de Rui e, coincidentemente, pelo declnio de Seabra, que culminaria com
sua deposio do governo no ano seguinte. Embora tenha falecido em 1942, e permanecido
atuante at o fim da vida, Seabra nunca recuperou o poder exercido at 1924. Essas balizas,
entretanto, foram bastante relativizadas ao longo do trabalho. A necessidade de compreender
as origens do pensamento e das atitudes dos dois baianos levou-nos a recuar constantemente a
pesquisa para textos produzidos dcadas antes do perodo delimitado.
Em relao a Rui, o trabalho de mapeamento e seleo dos discursos foi facilitado pelo esforo
de dcadas da Fundao Casa de Rui Barbosa, no Rio de Janeiro, para sistematizar a produo
intelectual de seu patrono. Atualmente, os 49 volumes (divididos em 138 tomos) j compilados
das Obras Completas de Rui Barbosa esto disponveis na internet, atravs de biblioteca digital
(http://www.docvirt.no-ip.com/ObrasRui/STF_Biblioteca.htm). O acesso aos textos foi facilitado
por esse recurso, que permitiu, alm da leitura integral dos volumes, a busca por palavras-chave.
A inteno era consultar somente obras do perodo 1909-1923, mas alguns volumes anteriores
foram includos ao longo do caminho, como se pode ver na lista de fontes relacionadas ao fim da
dissertao. Foram descartados volumes dedicados a temas que no tivessemrelao com nosso
objeto, como a maioria dos textos sobre temas jurdicos e diplomticos. Os tomos selecionados
trazem discursos parlamentares e de campanha eleitoral, artigos jornalsticos e algumas peas
jurdicas de grande interesse para a poltica baiana, como as peties de habeas corpus relativas
aos desdobramentos do bombardeio de 1912, entre outras.
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Infelizmente, no h um repositrio organizado com os discursos de Seabra, o que nos obrigou a
uma pesquisa mais abrangente de fontes. Foram consultadas em primeiro lugar, as mensagens
oficiais enviadas por ele, quando governador (1912-1915 e 1920-1923), Assemblia Legislativa
Estadual, em que ele relatava eventos do ano anterior e comentava seus projetos e realizaes.
Nesse conjunto, foram includas tambm as mensagens do seu discpulo poltico Antnio Ferro
Muniz de Arago, que governou a Bahia entre 1916 e 1919, por entender que elas traziam um
ponto de vista oficialmente seabrista, embora com especificidades em relao viso do chefe.
Enquanto as mensagens de Seabra (embora no tenham sido, necessariamente, redigidas por
ele, como em geral ainda ocorre) mostram uma abordagem prtica, concreta, dos problemas
baianos, os textos de Antnio Muniz (com as mesmas observaes sobre a autoria) discutem
mais teoricamente as questes polticas e administrativas, inclusive com citao dos autores
estrangeiros que respaldam suas idias. A viso civilizatria associada a Seabra aparece,
curiosamente, mais ntida nas mensagens do seu aliado.
Outra fonte de discursos pblicos de Seabra foram as compilaes oficiais do Poder Legislativo,
especialmente o Dirio do Congresso Nacional, publicao que transcrevia discursos proferidos
na Cmara e no Senado. Foram selecionadas edies abrangendo os trs mandatos legislativos
de Seabra aps 1909: deputado federal (1909-1910 e 1915-1917) e senador (1917-1919). Nesse
ltimo perodo, ele entabulou um confronto direto com Rui no Senado, embora os dois tenham
se encontrado poucas vezes no plenrio. Discursos parlamentares anteriores a 1909 no foram
consultados de forma sistemtica, embora algumas edies tenham sido lidas quando havia
alguma indicao de relevncia.
Por fim, a imprensa seabrista foi uma fonte fundamental. Ao contrrio de Rui, Seabra sempre
manteve ao menos um veculo de comunicao como porta-voz de seu grupo poltico na Bahia.
No perodo estudado, apresentavam-se como rgos oficiais do seabrismo na Bahia os jornais
Gazeta do Povo (1909-1916) e O Democrata (1916-1922). Nossa prioridade, na leitura desses
jornais, foi perceber como eles se referiam ao senador Rui Barbosa. Partimos do pressuposto de
que, mesmo com a relativa autonomia dos redatores em sua maioria, eram homens atuantes
na poltica estadual, com interesses prprios e nem sempre fiis ao seabrismo a orientao
geral era definida pelo chefe, isto , pelo prprio Seabra.
Rui no mantinha jornais na Bahia. Sua atuao jornalstica concentrava-se no Rio de Janeiro,
onde foi proprietrio de veculos como A Imprensa e o Dirio de Notcias. Na Repblica, a relao
de Rui com a imprensa baiana era sempre indireta. Ele se relacionava com jornais pertencentes a
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seus aliados, como A Bahia, de Jos Marcelino, e A Tarde, de Simes Filho, mas sem ascendncia
direta. Os artigos desses jornais no podem ser atribudos sua responsabilidade, como se pode
fazer para Seabra em relao aos jornais seabristas. Ainda assim, a consulta a esses veculos
seria interessante para aprofundar as ligaes de Rui com determinados grupos baianos. Devido
falta de tempo, porm, no foi possvel fazer uma pesquisa suficientemente abrangente nesses
jornais, e essas questes tiveram que ser abordadas atravs de outros meios.
At aqui, falou-se dos discursos pblicos de Rui e Seabra, como o principal conjunto de fontes. A
pesquisa incluiu tambm um segundo conjunto, formado por documentos pessoais guardados
em arquivos privados. Entendeu-se que a correspondncia (cartas, bilhetes, telegramas) trocada
entre indivduos bem posicionados na teia de relaes polticas seria um importante subsdio
complementar para a pesquisa, o que realmente ocorreu. Alm do arquivo de Rui, conservado
pela Fundao Casa de Rui Barbosa, foram consultados documentos guardados no Centro de
Memria da Bahia da Fundao Pedro Calmon (acervos de Otvio Mangabeira e Simes Filho).
Infelizmente, no h registros de um acervo privado de Seabra. Alguns documentos que
pertenceram a ele, guardados na Fundao Pedro Calmon, foram consultados.
Sem cair no feitio dos arquivos privados, como adverte ngela de Castro Gomes (1997), isto
, sem nos deixar seduzir pela iluso de que eles trariam os indivduos como eram de verdade,
o exame desses documentos permitiu uma viso mais prxima das relaes entre Rui e Seabra.
Os 125 documentos da pasta J. J. Seabra (CR1332.1/1), guardados no arquivo de Rui, indicam
uma relao pessoal respeitosa, s vezes afetuosa, embora nunca ntima. Em ordem cronolgica,
elas revelam uma sutil mudana de posio de Seabra em relao a Rui: as primeiras cartas ao
ilustrssimo mestre, mais notvel dos brasileiros, uma das glrias da Amrica, vo cedendo
lugar a outras dirigidas ao eminente amigo, e at colega, numa evidncia de que, com sua
ascenso poltica, ele passou a tratar Rui Barbosa quase de igual para igual. Ainda assim, sua
escrita para o conterrneo sempre extremamente reverente.
O terceiro conjunto de fontes primrias, tambm usado em carter complementar, composto
de material impresso variado livros, folhetos, biografias, entre outros publicados enquanto
Rui e Seabra estavam vivos (respeitou-se o marco final de 1923). Esse material pode ser
considerado fonte primria para o nosso trabalho porque foi produzido e veiculado em meio aos
embates da poca. No se realizou um levantamento sistemtico desses documentos, aos quais
tivemos acesso atravs de meios variados. Esto tambm listados ao fim da di ssertao.
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A anlise das fontes primrias e da bibliografi a permitiu a composio de um panorama bastante
complexo da poltica baiana da Primeira Repblica. Muitos aspectos desse panorama foram
apenas tangenciados na dissertao, por limitaes de tempo e espao. Nosso trabalho buscou
se concentrar especificamente no confronto entre Rui e Seabra. Para no perder esse objetivo,
organizou-se o texto em sees dedicadas a diferentes aspectos da disputa. Assim, o primeiro
captulo procura caracterizar os dois contendores: suas origens, vnculos, formao e insero na
poltica. Buscou-se tambm entender o imaginrio poltico e social difundido entre pessoas da
posio de Rui e Seabra, na poca de sua primeira socializao. O estudo do perodo imperial,
que no havia sido originalmente previsto na pesquisa, possibilitou a percepo de uma primeira
diferena significativa nas trajetrias dos dois baianos: o engajamento do primeiro, mas no do
segundo, no movimento de crtica encetado pela chamada Gerao de 1870. Isso influenciou
suas estratgias de atuao, com repercusses no desenvolvimento posterior.
O segundo captulo, intitulado A arena e as regras, contextualiza o confronto entre Rui e Seabra
na poltica da Primeira Repblica. Buscou-se, em primeiro lugar, empreender uma reflexo sobre
as caractersticas desse perodo histrico, que costuma ser rotulado de oligrquico pela nossa
historiografia. Procuramos entender o lugar da Bahia no cenrio nacional, a posio que Rui e
Seabra ocupavam na rede de relaes polticas baianas e as conexes que eles tinham que
estabelecer com elementos situados em diversos pontos dessa teia. Foram enfatizadas duas
dimenses dessas relaes polticas: uma face pblica, que se desenvolvia no campo da retrica
e dos rituais; e uma face oculta, expressa tanto na chamada pequena poltica dos empregos e
favorecimentos diversos, como nas relaes de ambos com poderosas corporaes ligadas ao
capital internacional, como os grupos Guinle e Light.
O terceiro captulo traz uma viso geral dos principais embates e trguas entre os dois baianos.
Inicia-se com os desentendimentos em torno do projeto do Cdigo Civil (1902), passa pela
degola do mandato de Seabra no Senado (1906), pela campanha civilista (1909-1910), pelo
bombardeio de Salvador (1912), pela greve na capital e pelo levante sertanejo (1919/1920),
culminando com as articulaes de Rui, j no leito de morte, para consumar a derrubada final de
Seabra (1923). interessante notar que, aps cada momento de combate acirrado, houve uma
trgua, no raro transformada em aliana. Essas oscilaes sugerem que, fora a disputa pelo
poder e a rivalidade decorrente, no havia incompatibilidade profunda entre os dois baianos.
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Esperamos que o resultado deste trabalho, relevadas possveis falhas, seja til para seu pblico
principal, os historiadores da Bahia, em seus esforos para nos fazer repensar nossa percepo
do passado e de ns mesmos.
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1 Os contendores
1.1Origens fami liares, v nculos sociais, formao acadmica
Menos de seis anos separam o nascimento de Rui Barbosa (5 nov. 1849), do de Jos Joaquim
Seabra (21 ago. 1855)
1
. Ambos nasceram em Salvador, em uma poca em que a provncia da
Bahia passava por importantes transformaes. A lavoura canavieira do Recncavo, antigo
sustentculo da economia colonial, enfrentava uma crise que se mostraria irreversvel. Ao
mesmo tempo, expandia-se a lavoura de caf em So Paulo, assentada em bases produtivas
mais adequadas ao contexto mundial. No se tratava apenas de mais um produto de exportao.
O caf dinamizou a economia paulista, viabilizou a concentrao de capital, a urbanizao e a
industrializao, contribuindo para consolidar definitivamente a mudana do eixo econmico do
pas para o centro-sul.
Para melhor dimensionar o impacto dessa transformao, observe-se que, em 1820, o acar e o
algodo ainda eram os principais produtos da pauta comercial brasileira, com o caf em terceiro
lugar. Ao fim do sculo, na dcada de 1890, o caf j se isolara em primeiro lugar, respondendo
por mais de 65% do valor das exportaes, percentual muito superior ao do acar (6,2%), fumo
(1,9%) e cacau (1,3%). Considerando que acar, fumo e cacau eram os principais produtos da
Bahia, e que a lavoura cafeeira j estava concentrada principalmente em So Paulo, pode-se
avaliar o balano de poder econmico entre as duas provncias no perodo. A relao pode ser
estendida para o conjunto do pas, configurando um desequilbrio regional Norte-Sul que se
intensificaria nas dcadas seguintes (BAHIA, 1980; SAMPAIO, 1977).
A mudana na centralidade econmica, no entanto, no teve correspondncia imediata no plano
poltico. A Bahia ainda mantinha, no Imprio, uma posio poltica de grande relevo. Entre 1822
e 1889, foi a provncia com maior participao nos gabinetes ministeriais (19,16% dos ministros
eram baianos), superando o Rio de Janeiro, sede da corte (18,27%), Minas Gerais (13,25%),
Pernambuco (10,05%), So Paulo (10,04%) e Rio Grande do Sul (6,39%). A presena dos baianos
evidenciava-se tanto nos gabinetes liberais como nos conservadores, e era marcante nos postos
mais cobiados, como a presidncia do Conselho de Ministros. Dos 30 presidentes do Conselho
1
Rui Barbosa nasceu no centro de Salvador, na rua que hoje leva seu nome. Seabra nasceu na Cidadae Baixa, no bairro dos
Mares. As informaes biogrficas foram extradas das obras de Lus Viana Filho e Joo Felipe Gonalves (para Rui),
Francisco Borges de Barros, Edilton Meireles dos Santos e Renato Berbert de Castro (para Seabra), listadas na bibliografia.
16
de Ministros nomeados entre 1847, quando o cargo foi criado, at o fim do Imprio, 11 (mais de
um tero) eram baianos
2
.
Os baianos mais destacados eram provenientes, em sua maioria, da elite agrria tradicional, que
vinha perdendo a preeminncia econmica tanto no nvel nacional, para o caf, como no
provincial, para o comrcio. Com suas qualificaes de estirpe e longa experincia no poder, os
bares e conselheiros baianos sustentavam um poder poltico residual (SAMPAIO, 1998),
visceralmente articulado aos destinos do regime monrquico. Homens como baro de Cotegipe,
visconde do Rio Branco, conselheiro Saraiva, conselheiro Dantas, entre outros, integravam-se em
uma elite nacional com forte tendncia coeso e homogeneidade, que reforava seus laos
atravs da formao acadmica (grande predomnio de bacharis em Direito), experincias
profissionais (ingresso na advocacia ou magistratura, progresso gradual em cargos pblicos),
circulao geogrfica, entre outros fatores (CARVALHO, 2006).
Foi nesse contexto que Rui Barbosa e Seabra nasceram, cresceram, foram educados e iniciaram
suas trajetrias. Nascidos em famlias urbanas, sem vnculo com a terra, os dois jovens baianos
aliaram-se a segmentos sociais profundamente vinculados aos grandes proprietrios. Rui e
Seabra conviveram com fazendeiros e seus filhos no ambiente escolar (desde os estudos
preparatrios at o curso superior), na vida social (cafs, livrarias, teatros e outros espaos de
socializao ocupados por polticos e intelectuais), na vida familiar (atravs de vnculos de
parentesco e relaes de amizade, como se ver adiante). Era atravs do estabelecimento de
uma rede de contatos com a elite tradicional da provncia que jovens como eles tinham
possibilidade de ingressar no restrito mundo da poltica profissional.
Rui Barbosa era filho do ramo empobrecido de uma famlia bem relacionada. Seu pai, Joo Jos
Barbosa de Oliveira, havia sido deputado provincial e geral, mas encontrava-se em m situao
econmica e afastado da poltica na poca de seu nascimento. Segundo Lus Viana Filho (2008,
p.41), a certa altura, era a esposa quem manejava o sustento da casa, a partir da produo de
doces pelos escravos domsticos. Alguns anos depois, a famlia manteve uma olaria no subrbio
de Plataforma. A me de Rui, em solteira Maria Adlia Barbosa de Almeida, era prima do marido,
irm de Lus Antnio Barbosa de Almeida, poltico em Salvador, e do magistrado Caetano Vicente
2
A grande proporo de baianos explicada, em parte, pelo maior ndice de educao superior na provncia, em relao s
demais (CARVALHO, 2006). Alguns autores tambm creditam a prevalncia dos baianos na poltica imperial a seu perfil
conservador. Essa idia expressa por Oliveira Viana (2002, p.1113), para quem D. Pedro II se cercava de polticos
extremamente reverenciais ao trono, escolhendo os baianos por essas qualidades: Inteligentes, hbeis, maneirosos,
cheios de vivacidade, graa e ironia, um tanto plsticos, so os baianos mais capazes, com efeito, do que quaisquer
outros, de compreender e realizar os intuitos ntimos da poltica imperial, que estabelecer um absolutismo de fato sob a
mscara do regime parlamentar.
17
de Almeida, futuro baro de Mucuri. Os pais de Rui eram parentes do conselheiro Albino Jos
Barbosa de Oliveira, considerado o patriarca da famlia
3
.
As informaes sobre as origens familiares de Seabra so menos conhecidas. Sabe-se que seu
pai, que tambm se chamava Jos Joaquim Seabra, era funcionrio da Alfndega da Bahia, cargo
provavelmente obtido atravs de contatos sociais ou polticos. O nome do pai de Seabra aparece
em uma lista de acionistas da primeira ferrovia que se construiu na provncia, a Bahia and So
Francisco Railway (SOUZA, 2007, p.16). Com 30 aes, das 5 mil colocadas venda em Salvador
em 1858 (a maior parte do capital da ferrovia era negociada em Londres), ele era provavelmente
apenas um dos pequenos acionistas da companhia. A me de Seabra, Leopoldina Alves Barbosa
quando solteira, era irm do contra-almirante Manuel Jos Alves Barbosa, futuro ministro da
Marinha na Repblica.
Francisco Borges de Barros (1931) diz que Seabra foi um estudante pobre em Recife, o que
sugere uma origem socialmente desfavorvel. Isso no inteiramente verdadeiro. Embora
desprovidos de fortuna, e eventualmente em dificuldades financeiras, tanto Seabra como Rui
dispunham de certo capital social, como sugere Bourdieu (2005), ou seja, tinham relaes de
parentesco ou afinidade com pessoas dos altos escales sociais e polticos. provvel que os
contatos de Seabra fossem mais restritos do que os de Rui. Para ampliar suas credenciais de
acesso, deveriam seguir a trilha conhecida por todos: formao superior, preferencialmente em
Direito, atuao na advocacia e no jornalismo, associao com um chefe estabelecido.
Aps estudar no conceituado ginsio de Ablio Csar Borges (considerado o maior educador da
sua poca), onde foi colega de Castro Alves, Rui ingressou na Faculdade de Direito de Recife, em
1866. Transferiu-se no meio do curso para So Paulo, uma mudana que no era incomum e
que, no seu caso, deveu-se principalmente indignao por uma nota que considerou injusta
4
.
Durante o curso, concludo em 1870, Rui atuou no jornalismo, envolveu-se com a maonaria e
com o movimento abolicionista. Em So Paulo, foi novamente colega de Castro Alves, do futuro
baro do Rio Branco e de dois futuros presidentes da Repblica, Afonso Pena e Rodrigues Alves,
entre outros.
3
Jos Murilo de Carvalho (2006, p.160) informa sobre o conselheiro Albino: brasileiro de origens modestas, chegou ao
topo da carreira sombra de um casamento que o ligou s mais ricas famlias e aos mais importantes polticos do Rio de
Janeiro e de So Paulo, tanto liberais como conservadores. O casamento no s o fez dono de fazendas de caf, como
tambm lhe facilitou promoes e transferncias vantajosas.
4
Rui teve vrios infortnios nos primeiros anos do curso: divergncias entre seu pai e o tio Lus Antnio; a morte da me;
problemas de sade (congesto cerebral) e uma nota medocre em uma das disciplinas. Esse ltimo fato teria motivado
sua transferncia para So Paulo (VIANA FILHO, 2008, p.56).
18
Seabra fez os estudos preparatrios nos colgios de Guilherme Rebello e de Urbano Monte, em
Salvador. No chegou a ser colega de Rui na faculdade de Direito de Recife, na qual ingressou em
1873. Permaneceu nessa faculdade, no apenas durante todo o curso, mas tambm como
professor. Quanto ao desempenho acadmico de Seabra, vrios bigrafos reproduzem a histria
de que ele teria sido o primeiro aluno aprovado com distino em todos os anos do curso, sendo
por isso agraciado com um prmio (BARROS, 1931; SANTOS, E., 1990). Essa histria foi narrada
pelo prprio Seabra, em entrevista revista Diretrizes (1942). Dados obtidos por Renato Berbert
de Castro (1990) na prpria faculdade revelam, porm, que ele no obteve distino no primeiro
e no terceiro anos do curso, portanto no teve distino em todos os anos. Por outro lado, esse
autor encontrou referncias a um prmio concedido ao aluno Seabra em 1877, ano de sua
formatura, mas no esclareceu sua motivao.
Como Rui, Seabra participou ativamente do ambiente acadmico sua volta, e tambm da vida
bomia pernambucana. Imediatamente aps a formatura, foi nomeado promotor pblico em
Salvador, o que sugere bons contatos sociais e polticos. Em 1878, casou-se com Amlia
Benvinda de Freitas, filha do dr. Jos Antnio de Freitas, em cerimnia celebrada pelo arcebispo
da Bahia, D. Joaquim Gonalves de Azevedo, tendo como testemunhas o baro Homem de Melo,
presidente da provncia, e Jos Lus de Almeida Couto, que governaria a Bahia por dois perodos
(CASTRO, 1990). O casamento era uma forma importante de firmar prestgio social, e a presena
daqueles homens ilustres evidencia, mais uma vez, as conexes de Seabra com o alto escalo da
poltica provincial.
Rui Barbosa casou-se, em 1876, com Maria Augusta Viana Bandeira, namoro estimulado pelo
conselheiro Souto, amigo de ambos. Os bigrafos costumam salientar o fato de que a noiva no
tinha fortuna, era uma moa pobre, filha de modesto funcionrio pblico, como a garantir
que Rui, contrariando o comportamento comum poca, casou-se por amor, no por interesse
poltico ou financeiro. Deixando de lado questes amorosas, afirmar que Maria Augusta era
pobre pode levar a uma compreenso equivocada de sua posio social. Ela vinha de famlia
tradicional, com parentes bem colocados na sociedade, embora sua situao financeira fosse
apenas remediada, como a do noivo
5
.
5
Segundo Lus Viana Filho (2008, p.108), Maria Augusta pertencia famlia Ferreira Bandeira. Tinha parentes ricos, alguns
com ttulos de nobreza, mas seu pai descendia da parte pobre da famlia. Ela permaneceu casada com Rui por toda a
vida. Com a ascenso social do marido, tornou-se referncia de elegncia no Rio de Janeiro. O casamento de Seabra no
teve desfecho semelhante. Numa atitude pouco comum, o casal Amlia e Seabra se separou, embora no oficialmente.
Um dos irmos de Amlia, Jos Augusto de Freitas, era aliado de Seabra no incio da carreira, tornando-se mais tarde seu
adversrio ferrenho.
19
Antes do casamento, Rui foi para o Rio de Janeiro para tentar acumular algum capital, pois seu
pai falecera deixando muitas dvidas. Mais uma vez, o apoio dos amigos importantes foi
essencial: o conselheiro Souto emprestou-lhe dinheiro para a viagem e o conselheiro Dantas
deu-lhe cartas de apresentao para polticos na Corte. Nos primeiros tempos, Rui ficou
instalado num cmodo do palacete do conselheiro Albino, seu parente (VIANA FILHO, 2008,
p.113-115). Mesmo para um jovem de grande talento, como Rui, seria provavelmente impossvel
conquistar um espao na poltica, advocacia ou jornalismo os trs campos eram, muitas vezes,
sobrepostos sem essas recomendaes e apoios.
A insero de Rui na poltica imperial foi mais bem sucedida do que a de Seabra. Dentre seus
contatos no mundo poltico, o mais importante era o conselheiro Manuel de Sousa Dantas, chefe
do Partido Liberal na Bahia e antigo amigo de seu pai. A relao de Rui com o conselheiro Dantas
e seu filho Rodolfo era quase familiar. Em 1873, por exemplo, quando eles foram Frana para
tratamento de sade, o enfermio Rui foi convidado a acompanh-los. Era sua primeira visita
Europa e ele se encantou com Paris (VIANA FILHO, 2008, p.88, 93). Na firma de advocacia dos
Dantas, Rui iniciou sua atividade profissional. Trabalhou tambm no jornal da famlia, o Dirio da
Bahia, porta-voz do Partido Liberal na provncia. Em 1878, amparado nesses apoios, obteve seu
primeiro mandato de deputado provincial e, no ano seguinte, foi promovido a deputado geral,
sempre pelo Partido Liberal, ento no poder.
Na Corte, o deputado Rui no demorou a chamar a ateno, com sua habilidade para o debate e
a capacidade de enfrentar oradores famosos. Destacou-se, especialmente, na redao e defesa
do chamado Projeto Dantas (1884), proposto no gabinete do seu padrinho poltico. Esse projeto
previa a emancipao dos escravos maiores de 60 anos e obrigava os senhores a declarar a
procedncia dos cativos, em uma tentativa de fazer valer a Lei Feij, de 1831. Segundo Joo
Felipe Gonalves (2000, p.43), a proposta era considerada tmida por muitos abolicionistas, mas
ameaadora pelos escravocratas, que chegaram a chamar Rui de comunista na Cmara dos
Deputados. A reao negativa, somada s incompatibilidades no Partido Liberal baiano, inclusive
com o tio Lus Antnio, renderam a Rui uma derrota na tentativa de reeleio ao fim de 1884.
Paradoxalmente, no mesmo ano, havia recebido de D. Pedro II o ttulo de conselheiro.
As dificuldades se intensificaram nos anos seguintes, e Rui no conseguiu mais se eleger at o
fim do Imprio. Sofreu trs derrotas seguidas: em janeiro de 1886, junho de 1888 e agosto de
1889. Para Gonalves (2000, p.48), formou-se um ciclo: o fechamento dos canais polticos levava
Rui a radicalizar suas crticas, o que contribua para reduzir suas chances eleitorais, j diminudas
20
pelo fato de o Partido Liberal estar fora do poder. Em agosto de 1889, com o retorno do partido
(gabinete do Visconde de Ouro Preto), Rui viu a possibilidade, no s de voltar ao Parlamento,
mas, ainda, de alcanar um cargo de ministro. Porm, seus planos foram totalmente frustrados.
Segundo a verso do prprio Rui, ele teve que recusar o convite para o ministrio porque Ouro
Preto no garantiu a implantao do federalismo, sua bandeira na poca. Outros relatos indicam
que ele no foi convidado para ser ministro, o que, diante da expectativa criada, equivalia a uma
excluso acintosa. Para piorar, sequer foi includo na chapa baiana de candidatos liberais para o
Parlamento, apesar dos esforos do conselheiro Dantas. Seu partido havia retornado ao poder,
mas as perspectivas polticas de Rui eram mais sombrias do que nunca.
A retrica agressiva que vinha adotando, e que lhe causava prejuzos polticos, impulsionava, por
outro lado, sua carreira jornalstica. Na imprensa, Rui atuava atravs de campanhas, ou seja,
dedicava toda sua ateno a um determinado tema por um perodo, assumia uma posio e
colocava seu talento a servio da polmica. A campanha que desencadeou no Dirio de Notcias
(RJ) contra o gabinete liberal de Ouro Preto considerada um dos pontos altos de sua carreira
jornalstica. At ento, o monarquista Rui nunca havia direcionado suas crticas ao regime em si.
Em 1889, admitiu, pela primeira vez, a adeso Repblica, caso a monarquia no implantasse o
federalismo. Dessa forma, aproximou-se dos republicanos. Convidado, poucos dias antes, para
participar da conspirao que derrubou a monarquia, Rui se tornou, aps o 15 de novembro,
uma das figuras centrais do novo regime.
O percurso de Seabra na poltica imperial foi bem diverso. Aps a formatura, como j dito, ele foi
nomeado promotor em Salvador, mas no se demorou no cargo. Logo, voltou a Recife para
estudar por mais um ano, a fim de obter o grau de doutor. Em 1879, participou de um concurso
para professor substituto que ficou famoso, referido por seus bigrafos como exemplar, no s
de sua capacidade intelectual, como de sua ousadia
6
. Convencido de que havia sido o melhor
candidato, Seabra no se conformou com o terceiro lugar. Foi ao Rio de Janeiro para, em meio
audincia pblica semanal do imperador Pedro II, pedir a reviso do resultado. Com o processo
deferido a seu favor, foi empossado como professor substituto em 1880. Tornou-se catedrtico
seis anos depois (SANTOS, E., 1990). Alm de prestigiosa, a ctedra deu a Seabra uma fonte de
renda estvel, que o sustentaria nos revezes da poltica. Mesmo aps se afastar da sala de aula,
ele continuou ligado faculdade e recebendo os proventos durante toda a vida.
6
Esse concurso aparece narrado com diferentes nuances hericas pelos bigrafos seabristas (BARROS, 1931; MORAIS
FILHO, 1905). A verso aqui registrada fruto da apurao mais recente de Renato Berbert de Castro (1990).
21
Estabelecido como professor e advogado em Recife, o jovem Seabra buscava uma oportunidade
de ingressar na poltica. Escreveu cartas a alguns chefes do Partido Conservador baiano, como o
conselheiro Saraiva, visconde de Paranagu, baro de Cotegipe, entre outros, pedindo para ser
includo na chapa de candidatos do partido, sem sucesso (CASTRO, 1990). Em agosto de 1889,
aps ser novamente excludo, resolveu concorrer como candidato avulso, naquela que seria a
ltima eleio do Imprio. Proferiu dez conferncias pblicas em diversos bairros de Salvador
como Rui, sua principal bandeira era o federalismo mas foi derrotado. O acesso ao sistema
poltico parecia fechado para Seabra, pois ele no conseguia ser includo na chapa dos partidos
oficiais, nem se eleger de forma independente.
Em meio efervescncia da instalao da Repblica, sua sorte mudou. Monarquista at ento, a
ponto de ter participado de uma homenagem ao Conde DEu em Recife ainda em 1889, Seabra
aceitou sem problemas o novo regime. Quatro dias aps a proclamao, j assinava na faculdade
uma moo de apoio Repblica. Em 1890, proferiu conferncias republicanas no interior da
Bahia, em campanha por uma vaga na nova Assemblia Constituinte. Sua converso no foi bem
aceita por todos: em Vila Nova (atual Senhor do Bonfim), ele foi hostilizado por engenheiros da
ferrovia que duvidavam de suas convices republicanas, mas foi defendido por Jos Gonalves
da Silva, chefe poltico local e futuro governador da Bahia. Pela forma como foi recebido nessas
cidades, com filarmnica e festas, Seabra mostrava j ter contato com chefes locais, juzes ou
promotores. Na primeira eleio da Repblica, conseguiu o que nunca havia obtido no Imprio:
em fins de 1890, embarcava para o Rio de Janeiro para tomar posse como deputado federal
(CASTRO, 1990).
O ingresso de Seabra na nascente poltica republicana parece ter sido facilitado pela dificuldade
com que a elite baiana, profundamente ligada monarquia, recebeu a mudana de regime. Na
Bahia, o movimento republicano nunca alcanou a dimenso que teve em So Paulo, onde os
ideais de liberalismo e federalismo atraam cafeicultores interessados em maior autonomia para
a provncia e seus negcios. Ao contrrio, a Repblica trazia para as elites baianas a perspectiva
de reduo do poder poltico e de graves prejuzos econmicos: no caso dos bares do acar, a
possibilidade de suspenso de benefcios fiscais concedidos ao fim do Imprio (SAMPAIO, 1998).
Assim, na Bahia, o movimento republicano atraiu, principalmente, elementos no integrados ao
sistema poltico provincial, como estudantes de Medicina e alguns professores (ARAJO, 1992).
Os chefes estabelecidos mantiveram-se fiis ao trono enquanto puderam, e a Bahia foi a ltima
provncia a aderir oficialmente ao novo regime.
22
1.2Referncias culturais: tradio e inovao
Rui Barbosa e Jos Joaquim Seabra circulavam no mesmo universo social. Ambos nasceram,
foram educados e comearam a atuar profissional e politicamente ainda no Imprio. Rui tinha 40
anos de idade na transio republicana, e Seabra, 34. Eram homens adultos, que conviveram
plenamente com a sociedade brasileira da segunda metade do sculo XIX, com seus valores,
normas de conduta e hierarquias, inclusive com o estatuto da escravido. Ambos vivenciaram
essa realidade a partir de uma posio inicial bem semelhante: eram baianos de Salvador,
oriundos de famlias urbanas, sem terras ou grandes fortunas, possuidores de escravos
domsticos, dotados de bons vnculos sociais, formados em Direito e dispostos a participar
ativamente do sistema poltico imperial
7
.
No entanto, quando Rui e Seabra iniciaram suas vidas adultas (pode-se tomar como marco o
ingresso no ensino superior, respectivamente em 1866 e 1873), o sistema imperial enfrentava
uma profunda crise. Mudanas estruturais na sociedade brasileira, inerentes ao prprio processo
de declnio do modelo escravista e de insero no novo panorama mundial, aliadas conjuntura
poltica nacional e difuso de certas doutrinas estrangeiras, deram origem a um movimento de
contestao s bases da ordem monrquica.
Associaes abolicionistas, republicanas, positivistas, federalistas, entre outras, multiplicaram-se
pelo pas nas dcadas de 1870 e 1880. Eram formadas, em sua maioria, por jovens letrados que
no estavam encontrando espaos de atuao no regime. Como analisa ngela Alonso (2002),
em reao ao sistema que os empurrava para a margem, esses jovens buscaram subsdios para
contestar o regime e suas tradies da o grande sucesso de certas teorias que se difundiram
nessa poca, como o positivismo, o evolucionismo, o darwinismo social, entre outras. Elas
traziam, apesar de suas especificidades, a perspectiva de uma sociedade moderna, racional,
cientfica, livre das amarras da velha ordem saquarema.
Rui Barbosa e Seabra eram jovens sem futuro garantido, j que no possuam recursos prprios.
Ambos tiveram dificuldades de insero na poltica imperial. Encaixavam-se, pois, no perfil da
Gerao de 1870, como os contestadores ficaram coletivamente conhecidos. Porm, a relao
dos dois baianos com esses grupos teve caractersticas distintas.
7
Rui Barbosa alforriou sua ltima escrava domstica (a crioula Lia, herdada dos pais) em 1 de junho de 1884, cinco dias
antes da posse do gabinete Dantas, que viria a tratar da questo da escravido (VIANA FILHO, 2008, p.203). Quanto a
Seabra, os dados so sempre incompletos, mas sabe-se que possua ao menos uma escrava domstica, chamada Paulina,
em 1883, conforme registros de embarque citados por Renato Berbert de Castro (1990).
23
Rui era um dos membros mais destacados de uma dissidncia do Partido Liberal conhecida como
os novos liberais. Esse grupo era formado majoritariamente por descendentes e apadrinhados
de chefes estabelecidos do Partido Liberal, que amargavam as dificuldades de entrar na poltica
em uma quadra de domnio do Partido Conservador (o prprio Rui demorou oito anos, depois da
formatura, para conseguir seu primeiro mandato). Era uma situao diferente, por exemplo, da
vivida pelos jovens das escolas tcnicas, filhos de famlias de menores recursos e virtualmente
excludos da poltica imperial at ento. No caso dos novos liberais, a marginalizao era mais
branda e temporria. Por isso mesmo, esse foi o nico grupo dos contestadores de 1870 que
permaneceu monarquista. Sem aderir ao republicanismo, os novos liberais exigiam urgncia
nas reformas que levariam o Brasil ao nvel dos pases civilizados. A extino da escravido era
considerada a principal medida nesse sentido. (ALONSO, 2002).
Nas primeiras dcadas do sculo XIX, conforme Alfredo Bosi (1988), a concepo predominante
do liberalismo imperial, no s admitia a escravido, como ainda usava princpios do laissez-faire
econmico para justific-la: defendia-se a liberdade de ter escravos e a no interferncia do
Estado nesses assuntos privados. Ao fim do sculo, esse quadro se alterou. Os novos liberais
no estavam dispostos a aceitar o que consideravam uma incmoda e vergonhosa evidncia do
nosso atraso colonial. Na palavra autorizada de Joaquim Nabuco (2008, p.51), o sentimento de
ser a ltima nao de escravos humilhava a nossa altivez e emulao de pas novo. Ou, como
analisa Bosi (1988, p.31): o contedo concreto da legitimidade, que o corao dos valores de
uma ideologia poltica, tinha mudado. E o motor dessa transformao fora o ideal civilizado do
trabalho livre; no ainda sua necessidade absoluta e imediata, mas o seu valor.
No admira que muitos desses novos liberais tenham se engajado no movimento abolicionista,
muito impulsionado no perodo. preciso observar, porm, que esse engajamento no implicava
no apagamento de suas referncias sociais. Sendo, em sua maioria, bacharis brancos de certa
posio, eles tinham uma longa convivncia com a escravido, como senhores. Tendiam, assim,
a enfrentar a questo a partir da perspectiva senhorial, mesmo quando lutavam pela abolio. O
ideal que os animava era uma sociedade civilizada que protegesse os humildes, no a dissoluo
dos vnculos patriarcais e da ordem constituda. Os abolicionistas brasileiros inspiravam-se em
exemplos cientficos ou em noes liberais herdadas dos filsofos iluministas para projetar uma
sociedade harmoniosa, porm to hierrquica e desigual quanto a cultura monrquica que eles
respiravam a cada dia (AZEVEDO, 1995/1996, p.102).
24
No se pretender, aqui, fazer uma anlise do abolicionismo de Rui Barbosa, tema j abordado
por outros autores. certo que seu abolicionismo carregava as marcas de sua posio social e de
suas vinculaes polticas, bem como dos seus ideais humanistas e liberais, o que resultava em
posies complexas e, eventualmente, contraditrias. Um exemplo sua abordagem do papel
que os escravos desempenharam na campanha abolicionista. Em alguns textos de 1889 (OCRB
v.XVI, 1889, t.II), preocupado em evitar que a abolio se convertesse em um perigo para a
estabilidade social, Rui convocou os homens esclarecidos a conduzirem a raa emancipada e a
raa emancipadora harmonia. Nota-se, na prpria construo verbal, a passividade atribuda,
no s aos escravos, mas aos negros em geral (a raa emancipada). Porm, em outros textos, o
mesmo Rui ps em relevo o protagonismo dos cativos, em contraponto aos que exaltavam a
ao do governo imperial na abolio. Contra o discurso da princesa redentora, ele destacou o
papel ativo dos escravos, atravs das fugas em massa, e dos soldados do Exrcito, que se
recusaram a recaptur-los (ALBUQUERQUE, 2006).
Seabra tambm se declarava abolicionista, embora sua postura fosse mais moderada do que a
de Rui. Para entender sua posio nessa questo, porm, preciso antes verificar como ele se
situava no cenrio agitado dos ltimos anos do Imprio.
Apesar dos dados biogrficos incompletos, parece certo que Seabra no herdou um patrimnio
poltico semelhante ao de Rui, que era ligado por antigos laos de famlia ao Partido Liberal. Sem
estar vinculado a nenhum dos partidos e desejoso de ingressar na poltica, Seabra tentou entrar
na agremiao que oferecia maiores probabilidades de ascenso no momento, isto , no Partido
Conservador. Os dados de Renato Berbert de Castro (1990) indicam que ele buscou se aproximar
dos chefes conservadores, tanto em Pernambuco como na Bahia. Mesmo na poltica interna da
faculdade de Recife, a aproximao dos conservadores era mais proveitosa: entre 1876 e 1887,
poca em que Seabra estava concluindo seus estudos e iniciando o magistrio, a faculdade foi
dirigida pelo senador conservador Joo Alfredo de Oliveira.
Em 1884, em defesa de um chefe conservador, o conselheiro Machado Portela (professor e ex-
diretor da faculdade), Seabra chegou a travar uma polmica com Joaquim Nabuco. Ocorreu que,
em uma conferncia, Nabuco disse que o Partido Conservador era escravocrata porque estava
adiando a abolio, citando nominalmente Machado Portela. Seabra interrompeu o orador para
defender o conselheiro e o partido, sob as vaias da platia. No dia seguinte, interpelado por um
cavalheiro no bonde, o baiano voltou a atacar Nabuco, e ainda aludiu ao boato de que o famoso
abolicionista teria vendido os escravos que recebeu de herana, em vez de libert-los, como era
25
de se esperar. A provvel difamao deu origem a uma polmica nos jornais. Seabra disse que
apenas se referiu ao boato, do qual no tinha comprovao, em defesa de Machado Portela
(CASTRO, 1990). Os dados sugerem que sua ligao com esse chefe conservador vinha desde os
tempos de estudante. Foi a Machado Portela que Seabra recorreu quando, em seu famoso
concurso para professor, no sabia onde encontrar a bibliografia para determinada questo. O
conselheiro emprestou-lhe um livro, o qual o candidato estudou com afinco. Segundo o prprio
Seabra (1942), foi graas a essa ajuda que ele conseguiu superar os concorrentes. Era esperado,
ento, que ele defendesse Machado Portela de quaisquer acusaes.
O abolicionismo de Seabra era restrito aos limites estabelecidos por seus amigos conservadores,
que condicionavam a abolio indenizao dos proprietrios. Essa postura lhe rendeu nova
polmica, em Salvador, em janeiro de 1885. O professor de Direito proferiu duas conferncias
abolicionistas na terra natal, defendendo a indenizao dos senhores. Alm de receber muitos
apartes da platia coisa que no intimidava Seabra, j que ele apreciava muito uma polmica
as conferncias deram origem a um debate nos jornais. No Dirio de Notcias, Raimundo Bizarria
chamou o palestrante de pseudo-abolicionista (CASTRO, 1990). De fato, as aes de Seabra
trazem todos os indcios de um abolicionismo tardio e de convenincia, adotado no momento
em que a causa da escravido perdera todos os resqucios de legitimidade.
Mas, a questo que nos parece fundamental, e que emerge das referncias disponveis, que,
diferentemente de Rui, Seabra no se engajou na onda da crtica ao regime. Ao contrrio, ele
buscou sempre a insero no sistema. Por isso, no pode ser considerado um integrante da
Gerao de 1870, como movimento poltico-intelectual.
Essa hiptese se fortalece quando se observa a relao de Seabra com os elementos que se
consideravam os renovadores dentro da faculdade de Direito pernambucana. Como se sabe,
ali estava um dos principais ncleos de difuso das novas doutrinas estrangeiras: o grupo que
ficou conhecido como a Escola de Recife, liderado por Tobias Barreto e Silvio Romero
8
. Seabra,
no s no se integrou ao grupo dos avanados, como se confrontou diversas vezes com eles,
em questes internas da faculdade.
8
O nome Escola de Recife, apesar de consagrado, controverso, j que esse grupo nunca se configurou realmente em uma
escola, com programa ou discpulos definidos. ngela Alonso (2002, p.134) chega a afirmar que a expresso, inventada
por Silvio Romero, descreve quase exclusivamente as faanhas do prprio Romero e a amplificao dos acanhados feitos
de seu mestre, Tobias Barreto. Sem entrar no mrito dos feitos de Tobias Barreto e Silvio Romero, o fato que havia
um grupo de alunos e professores articulado em torno deles. Mesmo que o grupo no possa ser considerado uma
escola intelectual, era um grupo atuante na poltica interna da faculdade, com o qual Seabra se confrontou.
26
Em 1882, quando Tobias Barreto disputou uma vaga de professor substituto com o cunhado de
Seabra, Jos Augusto de Freitas, o professor baiano entrou em campanha em favor do parente.
Chegou a escrever ao visconde de Paranagu para, a pretexto de parabeniz-lo pela ascenso
presidncia do Conselho de Ministros, fazer-lhe o seguinte pedido enviesado:
Quisera aqui poder interceder ante V. Ex
a
. por meu cunhado, que entrou em concurso aqui na
Faculdade e, apesar da incruenta guerra, foi classificado em 2 lugar (...), estando em 1 um
homem que, se pode competir com ele em talento e ilustrao, todavia no o pode fazer sob o
ponto de vista da moralidade, critrio e bom senso, mas no devo faz-lo, atendendo ao fim nico
e exclusivo desta, cordialmente cumprimentar V. Ex
a
. (1882, apud CASTRO, 1990).
Os esforos de Seabra no deram resultado, e Tobias Barreto foi nomeado professor. Um novo
confronto ocorreu em 1883, a propsito da escolha de um representante acadmico para uma
manifestao abolicionista. O escritor Graa Aranha, partidrio do grupo de Tobias, comentou o
episdio da seguinte forma, em seu livro de memrias:
O nosso candidato, o poeta Martins Junior, era combatido pelo candidato baiano Filinto Bastos.
Este sustentado pelo lente Seabra, naquele tempo o mais desenfreado reacionrio dos professores.
Ns, os avanados, o detestvamos, e ele no nos poupava. Na eleio to disputada, a urna foi
fraudada. Seguiu-se um tumulto diablico (...). Foi redigido um protesto contra a fraude, que se
atribua inspirao do ento jovem Seabra (1931, apud PAIM, 1966, p.60-61).
O epteto de desenfreado reacionrio deve ser entendido luz de seu sentido literal: Seabra
estava na reao aos que se consideravam avanados na faculdade. Mas, o mais revelador dos
episdios mencionados parece ser que, mais do que o debate abstrato de qualquer doutrina,
interessava a Seabra o fazer concreto da poltica, tanto externa faculdade quanto interna. Foi
para influir na eleio de um aluno baiano que ele, professor, se envolveu na disputa acadmica
a ponto de ser acusado de fraudar uma urna. Se o grupo de Graa Aranha o detestava, outros
estudantes tinham dele uma opinio muito favorvel.
Voltando s referncias culturais, os dados sugerem que nem Seabra nem Rui estavam entre os
partidrios mais entusiasmados das novas idias, como o positivismo de Comte e as teorias de
fundo biolgico. Rui permaneceu, como se viu, atrelado ao liberalismo imperial, em sua vertente
mais crtica e progressista. Seabra, ao que tudo indica, tambm compartilhava do credo liberal,
na linha conservadora. Apesar disso, os dois baianos no deixaram de incorporar alguns aspectos
dessas doutrinas, pois elas penetraram no cerne do pensamento compartilhado por indivduos
de sua posio social, formao e gerao. Essas inovaes se articularam a pontos herdados da
tradio imperial, como o apego ordem, o senso de hierarquia e uma viso da poltica como
territrio do debate entre chefes, entre os senhores-cidados, ao qual o restante da populao
deveria se vincular por relaes variadas de dependncia (FERNANDES, 2002).
27
A nfase nas idias de progresso e de civilizao era o ponto principal desse novo panorama.
Como assinala Llia Schwarcz (1996, p.82), ningum duvidava do progresso de um progresso
linear e determinado assim como no se questionava a idia de que o nico modelo de
civilizao era aquele experimentado pelo Ocidente. A existncia de uma linha evolutiva nica,
encimada pela civilizao europia, servia de argumento para o imperialismo na frica e na sia,
fortemente impulsionado nas ltimas dcadas do sculo XIX. Sob a justificativa de levar a
civilizao a povos brbaros, supostamente infantis na escala do desenvolvimento humano, o
avano neo-colonialista travestia-se de misso humanitria (SILVEIRA, 1988).
As camadas superiores da sociedade brasileira perseguiam a civilizao com todas as foras do
corpo e da alma. Quem, afinal, desejava ser classificado entre os brbaros? O pas apresentava,
porm, uma mirade de aspectos incompatveis com o modelo de civilizao almejado. Havia a
questo da raa que se imaginava corrigir atravs da imigrao. Era preciso tambm sanear e
embelezar as cidades, criar transportes, comunicaes e servios urbanos (ferrovias, navegao
a vapor, eletricidade, telgrafos, telefones, bondes, cinema), educar a populao, melhorar os
costumes, organizar instituies. Urgia modernizar, romper, abrir, destruir os vestgios da antiga
colnia, para dar passagem ao novo, belo, arejado e salubre.
A ruptura, contudo, tinha seus limites. Para progredir, era essencial manter a ordem, como
ensinava a divisa positivista inscrita na bandeira republicana. A preocupao com a estabilidade
social era um denominador comum da elite brasileira, no momento em que as velhas regulaes
da sociedade escravista j no se aplicavam.
Um exemplo: quando a abolio foi finalmente transformada em lei, em 13 de maio de 1888,
apenas nove parlamentares votaram contra, enquanto 83 foram favorveis. Naquela votao,
que todos sabiam ser de grande visibilidade histrica, um dos favorveis foi o deputado baiano
Jos Marcelino de Sousa, do Partido Conservador, futuro governador da Bahia. Apenas quatro
meses depois, o mesmo deputado j criticava os meios bruscos, rpidos e instantneos pelos
quais se fez a abolio no Brasil e fazia a pergunta fundamental: Dantes, tnhamos a autoridade
do senhor sobre o escravo, era a sujeio que determinava o trabalho; mas, hoje, qual a lei que
obriga os libertos e proletrios ao trabalho? (SOUSA, 1949, p.19).
Essa era uma das questes que homens como Rui e Seabra teriam que enfrentar na Repblica.
Antes de tratar da dinmica poltica republicana, no entanto, ser preciso tecer breves
consideraes sobre a forma como os dois baianos realizaram sua insero na poltica nacional,
e como isso se relaciona s suas estratgias posteriores de atuao.
28
1.3Estratgias de atuao poltica
Rui Barbosa atuou como deputado geral, no Imprio, por apenas seis anos. A partir de 1884,
perdeu todas as eleies que disputou. Apesar disso, em 1889, no somente foi cotado para ser
ministro como, aps a proclamao da Repblica, era considerado um dos principais homens do
novo regime. Como se explica a discrepncia entre seu desempenho partidrio declinante e sua
crescente relevncia poltica?
A explicao reside no fato de que a tribuna parlamentar no era o nico espao de debate
poltico na sociedade brasileira das ltimas dcadas do Imprio. Havia a rua, os cafs, os teatros,
as associaes e, principalmente, a imprensa (MELLO, 2007). Embora dirigida aos letrados, que
constituam uma parcela reduzida da populao, a imprensa conseguia atingir um pblico bem
mais amplo do que o crculo dos conchavos partidrios. Para esse pblico, especialmente para os
que no vinham encontrando espaos para ascender no sistema imperial, quanto mais crtica a
postura de Rui, quanto mais incisivos seus ataques, mais interessante e destacado ele se
tornava. Sua palavra comeou a ganhar, assim, um valor diferente. Ele j no era apenas mais
um poltico tentando fazer carreira na Corte. Era Rui Barbosa, o mestre do verbo, manejando
com destreza as armas cortantes da retrica e da erudio.
Foi atravs do jornalismo, portanto, que Rui conseguiu converter a marginalizao relativa a que
estava submetido em um trampolim para alcanar novos horizontes na poltica: arriscava, assim,
seus primeiros volteios de guia em vo solo.
Diferente, quase oposto, foi o caminho traado por Seabra. Como Rui, ele era desprovido de
recursos financeiros e no vinha de famlia tradicional. Precisava, igualmente, do apoio de chefes
estabelecidos. Mas, sem dispor, como Rui, de uma porta aberta no Partido Liberal, Seabra
tentou estabelecer relaes com elementos prestigiosos do partido que detinha o poder. Sua
estratgia de insero, portanto, foi tentar encontrar espaos por dentro do sistema. Apesar de
no ter conseguido sequer um mandato em todo o Imprio, no se pode dizer que ele tenha
fracassado. Afinal, Seabra obteve a ctedra em Recife, posio de muito prestgio, alm de um
emprego de promotor. Com a instalao da Repblica, soube ser flexvel e gil para conquistar
um mandato em meio ao atordoamento que parece ter tomado conta de parte da elite baiana.
Dava mostras, assim, de grande capacidade de compreender a dinmica do jogo do poder, como
jovemraposa poltica que era.
29
Essas diferentes estratgias repercutem no desenvolvimento poltico posterior dos dois baianos.
No caso de Rui, o impacto de sua palavra jornalstica, estendido mais tarde tribuna do Senado
e aos meios jurdicos, favoreceu o surgimento de uma relao especial com os dirigentes baianos
na Repblica: uma relao baseada no respeito, na reverncia e, s vezes, no temor.
O marco inicial dessa relao foi a proclamao da Repblica, que assinalou a ascenso definitiva
de Rui ao primeiro patamar da poltica nacional. Alm de ministro da Fazenda, ele era vice-chefe
do governo provisrio, com influncia notria sobre o chefe, marechal Deodoro da Fonseca. Foi
um dos principais formuladores da primeira Constituio republicana e at sugeriu o novo nome
oficial do pas: Estados Unidos do Brasil. Por influncia de Rui, o governo da Bahia foi entregue a
Manuel Vitorino, seu antigo colega de Partido Liberal, no lugar do republicano histrico Virglio
Damsio, que j havia assumido o cargo (SAMPAIO, 1998, p.59).
Desde esses primeiros momentos, firmou-se uma espcie de entendimento tcito entre Rui e os
governantes da Bahia republicana um entendimento que teve seus momentos de tenso, mas
que era geralmente respeitado, ao menos at a ascenso de Seabra. Baseava-se, por um lado, no
reconhecimento da autoridade de Rui no plano nacional e na renovao de seu mandato no
Senado, sua principal tribuna. Em troca, o senador no interferia na poltica estadual de forma
ostensiva, deixando espao para os governadores conduzirem seus arranjos. Os dirigentes
baianos reconheciam seu brilho do conterrneo e louvavam suas qualidades, o que tambm era
uma forma de mant-lo distante, longe da Bahia. Seus poucos afilhados polticos eram includos
nos partidos governistas, no configurando uma corrente parte. Rui no tinha nem jornal
prprio na Bahia, pr-requisito para todo agrupamento poltico do perodo. Apesar disso, sua
ascendncia era grande.
A influncia de Rui na poltica baiana ocorria, basicamente, de duas formas. A primeira era a
forma comum: o aproveitamento de sua insero no primeiro escalo da poltica nacional, com
tudo que isso significava em termos de influncia, benefcios, cargos e vantagens. Como poltico
baiano de destaque nacional, era esperado que ele, no s defendesse projetos de interesse da
Bahia, ou dos seus aliados na Bahia, como tivesse condies de beneficiar amigos baianos na
obteno de vantagens. Era o mundo da pequena poltica, que se explorar com mais detalhes
no segundo captulo. Por ora, basta assinalar que Rui era o nico baiano com prestgio
comparvel ao da constelao de estadistas baianos do Imprio. Como estrela solitria no cu
da Repblica, ele se tornou um interlocutor fundamental da elite baiana junto ao poder central.
30
No por acaso, partiram da Bahia mais de 30% do total de pedidos enviados a Rui, quando
ministro da Fazenda (CARVALHO, 2000).
A segunda forma de influncia de Rui na poltica baiana era bem menos comum na verdade,
era nica. Derivava do peso atribudo nacionalmente sua palavra, que inibia os dirigentes da
poltica baiana de tomarem qualquer atitude que o contrariasse. A questo que, mesmo em
seus longos perodos de oposio ao governo federal, ele atuava no espao pblico com grande
visibilidade, nos jornais, no Senado e nos tribunais. Para os polticos dominantes na Bahia, era
importante ter Rui como aliado, pois ele era um adversrio a temer. O governador Lus Viana
expressou claramente esse sentimento, em 1896, ao ento correligionrio Severino Vieira, que
tentava convenc-lo a no renovar o mandato de Rui no Senado, visando agradar ao governo
federal. Escreveu Lus Viana:
O Rui um baiano, um brasileiro, to eminente que, sem grave responsabilidade, no poderamos
assumir o compromisso de exclu-lo da representao do pas (...).
Receiam o Rui? Ele nos faria mais mal fora do Parlamento. No se lembra do que se deu por
ocasio da excluso acintosa dele do Ministrio Ouro Preto? (VIANA FILHO, 2008, p. 382-383).
Lus Viana lembrava que, em 1889, contrariado em seus planos pelo visconde de Ouro Preto, Rui
assentou suas baterias contra o Imprio, em campanha jornalstica memorvel, que contribuiu
para criar o clima favorvel derrubada do regime. Qual poderia ser o efeito de seu verbo
enfurecido contra o grupo que controlava o governo da Bahia? O governador sabia que, mesmo
sem estar no auge da popularidade e da fora naquele momento, Rui ainda podia contar com a
imediata repercusso de suas palavras em todo o pas.
Em 1896, com efeito, a situao poltica de Rui no estava to lisonjeira como nos primeiros
anos da Repblica. Pesava contra ele a memria de sua atuao como ministro da Fazenda, que
resultou em forte descontrole inflacionrio. No se discutir aqui a poltica econmica que deu
origem ao famoso encilhamento. Basta registrar que, ao sair do ministrio, em janeiro de
1891, em meio demisso coletiva dos ministros de Deodoro, Rui carregava uma marca que
jamais o deixaria: a do ministro que provocou o maior surto especulativo vivido no pas at
ento. Alm disso, os adversrios lanavam suspeitas sobre seu enriquecimento, apontando
como evidncia de sua vida de nababo at o brilho dos vestidos de Maria Augusta, sua esposa
(GONALVES, 2000, p. 78-79; OCRB, v.XX, 1893, t.I, p.43).
Aps a sada do ministrio, as relaes de Rui com o poder central ficaram tensas. Em 3 de
novembro de 1891, ele criticou o marechal Deodoro pelo fechamento do Congresso e, vinte dias
depois, apoiou o contragolpe dado pelo vice-presidente Floriano Peixoto. Mas o novo presidente
31
decidiu derrubar todos os governadores deodoristas, inclusive Jos Gonalves, da Bahia, aliado
de Rui. O senador baiano no podia aceitar essa interferncia. Inicialmente, ele pediu a Floriano
que mantivesse seu aliado. No sendo atendido, partiu para uma feroz oposio. Mostrava-se a,
claramente, a importncia da poltica baiana na atuao nacional de Rui Barbosa. Ningum podia
interferir nos negcios da Bahia sem esperar uma reao sua (GONALVES, 2000, p.80).
O Brasil vivia um perodo de turbulncia poltica. Em abril de 1892, Floriano Peixoto recebeu o
manifesto dos 13 generais, contra sua permanncia no cargo. Em represlia, os generais foram
reformados e foi decretado o estado de stio. O governo tambm mandou prender e desterrar
manifestantes civis, incluindo alguns parlamentares que participaram de uma manifestao pr-
Deodoro. O senador Rui entrou com habeas corpus em favor dos desterrados. Ao descrever o
infortnio dos presos, na pea jurdica, narrou a seguinte cena:
Outro desterrado, senhores juzes, membro do Congresso, lente de uma faculdade jurdica, passou
por convcios de tal ordem, que as lgrimas lhe arrasavam os olhos, e a mo, que no podia
levantar-se contra os baldoadores seguros da superioridade material, mostrava, como a mais
irrefragvel das respostas ao insulto, uma cdula de vinte mil ris, soma total da riqueza com que
ele partia para o desterro indefinido(OCRB, v.XIX, 1892, t.III).
O homem que partia para o desterro em lgrimas, brandindo uma nota de dinheiro no ar, era o
deputado federal J. J. Seabra, que tambm vinha se batendo contra o florianismo. Nessa poca,
os dois baianos combatiam lado a lado, e tinham uma relao amistosa, embora no de igual
para igual. Era marcante a diferena de importncia poltica entre os dois, que transparece no
tom subserviente das cartas de Seabra do perodo, guardadas no arquivo de Rui (ARB). Diante do
prestgio do seu eminente mestre, Seabra era apenas um iniciante. Mas, um iniciante que no
perdia oportunidades de chamar ateno no cenrio nacional.
De fato, Seabra estreou na poltica com todo o mpeto que o caracterizava. Na sesso solene de
instalao da primeira Assemblia Constituinte republicana, foi o primeiro deputado a solicitar a
palavra. Manifestou-se para pedir a nomeao de uma comisso para cumprimentar o marechal
Deodoro da Fonseca, chefe do governo provisrio. A proposta foi aprovada por unanimidade,
pois votar contra seria uma desconsiderao ostensiva ao generalssimo, embora j existisse
uma oposio articulada em torno do vice, Floriano Peixoto. O episdio indicativo da estratgia
que Seabra adotaria repetidamente na Repblica: assumir posies destacadas, atravs dos seus
recursos de oratria e da disposio de se expor sem restries, firmar alianas nacionais e,
atravs disso, fortalecer sua posio na Bahia. Era uma atuao por dentro do poder nacional e,
simultaneamente, a partir de fora, em relao poltica baiana.
32
Sua aproximao do marechal Deodoro foi logo recompensada. Ainda em 1891, aos 36 anos de
idade, Seabra foi nomeado diretor da faculdade de Direito de Recife. Chegou a tomar posse, mas
ficou pouco tempo no cargo. Suas aspiraes acadmicas j haviam passado definitivamente ao
segundo plano, em relao poltica.
Como deputado federal, Seabra apoiou os atos do governo provisrio, inclusive a gesto de Rui
no ministrio da Fazenda e o plano do encilhamento. Aplaudiu tambm outra medida polmica
proposta pelo ministro Rui: a queima de documentos ligados escravido, sob o argumento de
evitar pedidos de indenizao pelos senhores exatamente o contrrio do que Seabra pregou
em sua atividade como abolicionista. O deputado no somente votou a favor da queima, como
props ao Congresso uma moo de congratulao com o patritico Governo Provisrio, que
acabou de uma vez para sempre com aquilo que era nossa vergonha, a pgina negra da historia
do Brasil. A moo foi aprovada, com 83 assinaturas (ACC 1890/1891, p.193).
Como deodorista entusiasmado, Seabra se engajou na oposio a Floriano Peixoto, quando este
assumiu o poder. Em 1892, participou da manifestao j mencionada, foi preso e desterrado
numa regio inspita da Amaznia. No se tratar aqui das aventuras de Seabra no desterro,
contadas por seus bigrafos: suas narrativas incluem conspiraes de fuga, taperas perdidas na
selva, sonhos premonitrios e um episdio de malria que quase matou o deputado baiano. Ao
retornar ao Rio de Janeiro, ele continuou na oposio a Floriano Peixoto na Cmara. Naquele
momento, portanto, Rui e Seabra atuavam do mesmo lado no cenrio nacional. Os dois sofriam
as conseqncias de ser oposio, em um perodo de grande tenso poltica.
Aps a defesa que fez dos envolvidos na Revolta da Armada, em setembro de 1893, Rui Barbosa
foi perseguido pelo florianismo e teve que deixar o pas. Depois de algumas idas e vindas, acabou
se exilando na Inglaterra. Seabra tambm se envolveu com o movimento, chegando a embarcar
no navio Aquidab com os rebeldes. Com o fracasso da revolta, refugiou-se no Uruguai. Ao
regressarem do exlio, tanto Rui como Seabra teriam que se esforar para recuperar seu espao
no jogo de poder baiano e nacional.
Esse foi, provavelmente, o momento politicamente mais difcil para Rui na Repblica. Quando
seu mandato no Senado expirou, em 1896, alguns dirigentes da Bahia pensaram em no renov-
lo, para agradar a Prudente de Morais, sucessor de Floriano. Os aliados do presidente desejavam
eliminar Rui do Senado, para evitar que ele se tornasse, mais uma vez, um opositor incmodo.
Foram essas as circunstncias da carta de Severino Vieira a Lus Viana, j citada. Mas, o medo de
33
desagradar Rui foi mais forte do que a vontade de agradar ao presidente. Lus Viana assegurou a
eleio de Rui para o Senado, para um novo mandato de oito anos.
No caso de Seabra, a situao era mais difcil. Sua expresso poltica era infinitamente menor. Ao
regressar do exlio, seu primeiro mandato de deputado federal j havia acabado, e ele teve que
reassumir a ctedra em Recife. Nas eleies de 1896, buscou apoios para retornar ao Congresso.
Mas, ao contrrio de Rui, ele no contava com a boa vontade de Lus Viana. Conforme Dunshee
de Abranches (1973, apud SANTOS, E., 1990, p.27-28), o governador teria dito que a candidatura
de Seabra era repelida pelos baianos e que, s em caso de desespero, o partido dominante
adotaria o nome desse fazedor de conspiraes e de revoltas. Como se v, tanto Rui como
Seabra haviam ficado estigmatizados pela atuao na oposio. A excluso de Seabra tambm
atendia a pedidos do governo federal, especialmente do deputado paulista Francisco Glicrio,
que era muito influente junto ao novo presidente, Prudente de Morais.
Para furar essa barreira, Seabra recorreu ao tio, almirante Manuel Alves Barbosa, que havia sido
designado ministro da Marinha, ao prprio senador Rui Barbosa e a Manuel Vitorino, que havia
sido eleito vice-presidente da Repblica. O apoio deste ltimo parece ter sido decisivo. Segundo
um relato do juiz Paulo Martins Fontes, em carta ao baro de Jeremoabo (SAMPAIO, 1999, p.
126-127), Vitorino praticamente imps o nome de Seabra na chapa governista para a Cmara, ao
mesmo tempo em que tentava remover Rui do Senado. No tocante a Rui, essa verso contradiz
as informaes de Lus Viana Filho (2008, p.380), que informa que Manuel Vitorino defendeu
essa candidatura ao lado de seu pai, Lus Viana. Os dois teriam resistido s presses anti-Rui de
Severino Vieira, Prudente de Morais e Francisco Glicrio.
difcil saber que interesse tinha Manuel Vitorino na eleio de Seabra. Pode-se imaginar que os
dois tenham firmado algum acordo sobre a atuao do deputado na defesa do governo. Quanto
a Rui, tanto o apoio quanto a rejeio de Vitorino so verossmeis. O vice-presidente era amigo
de Rui desde o Partido Liberal monrquico. Em 1893, em uma conferncia na Bahia, os dois se
saudaram como irmos (OCRB, v.XX, 1893, t.I, p.23). Por outro lado, como membro destacado
do novo governo, Manuel Vitorino pode ter buscado contribuir discretamente para a eliminao
de um opositor, atendendo ao que desejavam o presidente e seus aliados.
Eleitos, como se viu, com grandes dificuldades, Rui e Seabra seguiram em suas atividades
polticas. Rui, como esperado, partiu para a oposio a Prudente de Morais, no somente no
Senado, mas tambm na imprensa e nos tribunais, advogando em causas contra os interesses do
governo (GONALVES, 2000, p.96-97). Manteve essa postura tambm em relao ao presidente
34
seguinte, Campos Sales. Em 1898, fundou um jornal, A Imprensa, que se tornou sua tri buna
preferencial para atacar o governo, mas o veculo teve dificuldades financeiras e fechou. Apesar
do sucesso como jornalista, da repercusso das suas crticas, a vida na oposio era muito difcil.
Na Bahia, a situao de Rui ainda permanecia a mesma, embora sua influncia provavelmente
tenha diminudo com a ascenso de Severino Vieira ao governo, em 1900.
Quanto a Seabra, o retorno ao Congresso, em 1896, foi a oportunidade de voltar a se agarrar s
engrenagens do poder, apoiando-se nos elementos certos para subir. Eleito contra a vontade do
presidente, ele conseguiu retomar a estratgia de se destacar como governista, articulando-se
ao grupo que pretendia reduzir a influncia de Francisco Glicrio no governo. Em maio de 1897,
props ao Congresso uma moo de congratulaes a Prudente pela represso da revolta da
Escola Militar, ocorrida naquele ms. A chamada moo Seabra que teve grande repercusso
e ajudou a projetar o nome do deputado baiano foi uma manobra para revelar as conexes de
Glicrio com os rebeldes. Sem poder subscrever a moo, pois estava realmente ligado aos
jacobinos da Escola Militar, Francisco Glicrio teve que deixar a liderana do governo. Foi uma
vitria do grupo de Seabra, que ampliou seu espao na base governista.
As relaes de Seabra com Prudente de Morais se estreitaram quando o deputado baiano atuou
como advogado da famlia do marechal Bittencourt, ministro da Guerra, morto ao defender o
presidente no atentado de novembro de 1897. Seabra acusou os supostos mandantes do crime,
inclusive o vice-presidente Manuel Vitorino, que teria se envolvido com os conspiradores para
permanecer na Presidncia (ele havia assumido o cargo entre novembro de 1896 e maro de
1897, quando Prudente se afastara por problemas de sade). Articulado ao grupo prudentista,
Seabra no hesitou em acusar Manuel Vitorino, a quem devia sua eleio para o Congresso. Sob
o pseudnimo Caneca (herana da vivncia pernambucana), mandou publicar artigos na Gazeta
de Notcias (RJ), atacando o vice-presidente e o juiz Afonso de Miranda, responsvel pelo caso,
que excluiu Vitorino do rol de acusados. O tom dos artigos era de confrontao direta:
Que conscincia reta no se achar alarmada e sobressaltada diante do desplante com que o Sr.
Afonso de Miranda teve a coragem de vir, lampeiro, afirmar ao Brasil e ao mundo que no
encontrou no processo, inqurito e formao de culpa, indcios veementes da criminalidade do
homem [Manuel Vitorino] para quem seus amigos j cogitaram de requerer um habeas corpus
preventivo, de um homem apontado pela opinio pblica como conspirador e co-autor do indigno e
infame atentado de 5 de novembro?! (...)
Desde o dia em que o sr. Manuel Vitorino tomou posse do cargo de presidente da Repblica, no
impedimento, por molstia, do dr. Prudente de Morais, que conspira contra o presidente a fim de
empolgar o poder, no escolhendo os meios, de modo a concordar com a eliminao dele pela
garrucha de Marcelino Bispo (CANECA, 1898, p.VI-VII).
35
Seabra prosseguiu na linha entusiasmadamente governista durante o governo de Campos Sales.
O presidente, no incio do mandato, no simpatizava com o deputado baiano, considerando-o
turbulento, agitador e ignoranto (SANTOS, E., 1990, p.30-32). Pouco depois, ele j assumia o
importante cargo de lder do governo na Cmara, destacando-se na defesa do emprstimo do
tipo funding loan. Foi reeleito em 1899, sem dificuldades. Com apoio de Campos Sales, Seabra
conseguiu ser nomeado ministro da Justia e Negcios Interiores, no mandato do novo
presidente Rodrigues Alves, que se iniciou em 1902. O ministrio foi a porta de entrada para
Seabra ingressar no primeiro escalo da poltica brasileira, e o impulsionador de sua primeira
tentativa de estabelecer um projeto de domnio poltico da Bahia.
Coincidentemente, a gesto de Rodrigues Alves tambm assinalou uma importante inflexo na
trajetria de Rui Barbosa. Desde a sada do ministrio de Deodoro, ele havia feito oposio a
todos os presidentes republicanos. O prprio nome de Rui j estava simbolicamente vinculado
idia de oposio, de crtica, como assinala Gonalves (2000, p.107). Porm, a continuao dessa
atitude vinha colocando em risco sua sobrevivncia poltica. At mesmo o mandato de senador
pela Bahia j havia sido ameaado, e Rui no pretendia resumir a ele sua atividade. Suas aes
indicam que ele desejava atingir a presidncia da Repblica, onde poderia colocar suas idias em
prtica. A atitude de eterno opositor tornaria esse projeto invivel. Por tudo isso, em 1902, Rui
decidiu apoiar a presidncia de Rodrigues Alves, seu antigo colega de faculdade. A adeso foi
formalizada em um verdadeiro ritual de passagem, descrito por Joo Felipe Gonalves:
O ritual se deu em 22 de abril de 1903, quando Rui presidiu um banquete oferecido a Pinheiro
Machado, vice-presidente do Senado e agente fundamental do poder oligrquico. Tambm tocou a
Rui fazer o brinde de honra a Rodrigues Alves, instituindo ritualmente sua adeso ao governo. Seu
discurso reforava a nova posio: afirmou que os mesmos princpios de liberdade e justia, de
legalidade e democracia que tinham sustentado sua oposio levavam-no agora a apoiar o novo
presidente. Rui dizia ver nele as promessas da recomposio moral do regime. Por isso,
assegurava: O meu apoio como minha oposio: sem rodeios (GONALVES, 2000, p. 107-108).
Ao lado de Pinheiro Machado, o senador baiano agora iria atuar tambm por dentro do regime,
articulando as foras estaduais que sustentavam a Repblica. Dentre essas foras, estava a de
sua terra natal, ento governada por Severino Vieira e prestes a sofrer as investidas do ministro
Seabra. Esses dois elementos polticos ameaavam atrapalhar a relao consagrada de Rui com o
situacionismo baiano, justamente quando o senador precisava de aliados fiis para seu projeto
presidencial. Mas, para compreender como essas foras se conjugavam, ser preciso olhar mais
de perto como se processava a dinmica poltica da Bahia republicana, o que tambm ajudar a
entender outras caractersticas da atuao de Rui e Seabra.
36
2 A arena e as regras
2.1A Bahia de Rui e Seabra
A Repblica inaugurou uma nova dinmica poltica no Brasil. A antiga tenso entre centralizao
e poder local, presente desde a colnia, expressou-se, ento, na adoo de um modelo de
federalismo articulado principalmente em torno das provncias, transformadas em estados.
Aprofundava-se uma tendncia, visvel desde o Ato Adicional (1834), de submisso do poder
local a um arranjo poltico regionalizado, processo intensificado com a extino dos mecanismos
centralizadores do Imprio (partidos nacionais, nomeao dos presidentes de provncia, Poder
Moderador)
9
. O federalismo resultou no fortalecimento dos grupos que dominavam o poder
estadual, que se tornaram atores fundamentais do jogo poltico nacional.
Muito cedo, os baianos perceberam que estavam em desvantagem nesse novo jogo. No que a
Bahia no tivesse relevncia poltica na Repblica. Com a segunda maior bancada do Congresso
(menor apenas do que a de Minas Gerais e igual de So Paulo) e o peso da antiga tradio, os
dirigentes estaduais ainda tinham um espao importante nas negociaes nacionais. Porm, em
comparao com a situao privilegiada do Imprio, era evidente o declnio.
Ao longo das quatro dcadas da Primeira Repblica, a Bahia teve apenas um representante na
vice-presidncia, e ainda assim, de forma temporria: Manuel Vitorino, que assumiu o cargo por
motivo de doena do titular, Prudente de Morais. Somente em 1930, outro baiano (Vital Soares)
seria elevado novamente vice-presidncia, mas no tomaria posse devido revoluo ocorrida
naquele ano. Nos ministrios republicanos, a presena da Bahia foi discreta, em comparao ao
Imprio: entre 1889 e 1930, apenas treze baianos foram nomeados ministros (Tabela 1), sendo
seis militares em pastas relacionadas defesa e s relaes exteriores. Dentre os ministros civis,
cuja escolha refletia mais claramente o poder estadual (j que a escolha dos militares atendia
tambm a questes internas da corporao), dois foram interinos. Restam cinco nomes: Rui
Barbosa, Seabra, Severino Vieira, Miguel Calmon e Otvio Mangabeira, que exerceram influncia
nacional nas primeiras dcadas republicanas.
9
Sobre o processo de fortalecimento das elites provinciais, mesmo na vigncia das medidas centralizadoras do Imprio a
partir de 1840, ver: DOLHNIKOFF, 2003.
37
Tabela 1 Ministros baianos na Primeira Repblica (1889-1930)
Perodo Presidente Vice-presidente Ministros baianos Permanncia** Pasta
15/11/1889 a
25/02/1891
Deodoro da Fonseca*(AL) Rui Barbosa*(BA) Rui Barbosa 15.11.1889 a 21.01.1891 Fazenda
25.02.1891 a 23.11.1891 Deodoro da Fonseca (AL) Floriano Peixoto ------- ------- -------
23.11.1891 a 15.11.1894 Floriano Peixoto (AL) -------
Custdio de Melo (almirante) 23.11.1891 a 30.04.1893 Marinha, Guerra , Relaes Exteriores (interino)
Francisco Jos Coelho Neto (vice-alm.) 05.01.1894 a 26.06.1894 Marinha
15/11/1894 a
15/11/1898
Prudente de Morais (SP) Manuel Vitorino (BA)
Dionsio de Castro Cerqueira (general) 01.09.1896 a 15.11.1898
Relaes Exteriores, Guerra, Viao e Obras Pblicas
(interino).
Manuel Jos Alves Barbosa (almirante) 21.11.1896 a 15.11.1898 Marinha
Francisco de Paula Argolo (marechal) 04.01.1897 a 17.05.1897 Guerra
15/11/1898 a
15/11/1902
Campos Sales (SP) Rosa e Silva (PE)
Severino Vieira 15.11.1898 a 27.01.1900 Indstria, Viao e Obras Pblicas
Antnio Augusto da Silva (interino) 08.03.1902 a 15.11.1902 Indstria, Viao e Obras Pblicas
Carlos Baltazar da Silveira (almirante) 15.11.1898 a 19.08.1899 Marinha
15/11/1902 a
15/11/1906
Rodrigues Alves (SP) Afonso Pena (MG)
J. J. Seabra 15.11.1902 a 28.05.1906 Justia e Negcios Interiores, Relaes Exteriores (interino)
Flix Gaspar de Barros e Almeida 28.05.1906 a 15.11.1906 Justia e Negcios Interiores
Francisco de Paula Argolo (marechal) 15.11.1902 a 15.11.1906 Guerra
15/11/1906 a
14/06/1909
Afonso Pena (MG) Nilo Peanha (RJ) Miguel Calmon 15.11.1906 a 14.06.1909 Indstria, Viao e Obras Pblicas
14/06/1909 a
15/11/1910
Nilo Peanha (RJ) ------- Miguel Calmon 14.06.1909 a 18.07.1909 Indstria, Viao e Obras Pblicas
15/11/1910 a
15/11/1914
Hermes da Fonseca (RS) Wenceslau Brs (MG) J. J. Seabra 15.11.1910 a 26.01.1912 Viao e Obras Pblicas
15/11/1914 a
15/11/1918
Wenceslau Brs (MG) Urbano Santos (MA) ------- ------- -------
15/11/1918 a
28/071919
Delfim Moreira** (MG) ------- ------- ------- -------
28/071919 a
15/11/1922
Epitcio Pessoa (PB) Bueno de Paiva (MG) ------- ------- -------
15/111922 a
15/11/1926
Artur Bernardes (MG) Estcio Coimbra (PE) Miguel Calmon 16.11.1922 a 15.11.1926 Agricultura, Indstria e Comrcio
15/11/1926 a
24/10/1930
Washington Lus (MG)
Fernando de Melo
Viana (MG)
Otvio Mangabeira 15.11.1926 a 24.10.1930 Relaes Exteriores
Fonte: Tabela elaborada com dados do site da Presidncia da Repblica: www.presidencia.gov.br.
* Deodoro da Fonseca e Rui Barbosa, no perodo inicial da Repblica, no tinham o cargo de presidente e vice-presidente, mas de chefe e vice-chefe do governo provisrio.
** Quando o ministro ocupar mais de uma pasta, o tempo de permanncia refere-se ao incio e fim de sua participao no ministrio, sem discriminar por pasta.
*** O vice-presidente Delfim Moreira assumiu o cargo at a realizao de novas eleies porque o presidente eleito Rodrigues Alves faleceu antes da posse.
38
Grfico 1 Comrcio Exterior da Bahia (1840-1930)
Fonte: BAHIA, A Insero da Bahia na Evoluo Nacional. Salvador: CPE, 1980, p.113
(tabelas 5 e 6)
Grfico 2 Valor da Produo Agrcola em 1920 (em mil ris)
Fonte: BRASIL. Recenseamento Geral do Brasil - 1920, v. 5, p.139.
Grfico 3 Participao da Bahia nas Exportaes Brasileiras (1889-1930)
Fonte: BAHIA. A Insero da Bahia na Evoluo Nacional. Salvador: CPE, 1980, p.121
(tabela 17).
Grfico 4 Valor da Produo Industrial em 1920 (em mil ris)
Fonte: BRASIL. Recenseamento Geral do Brasil - 1920, v. 4, p. LIV.
0
5000000
10000000
15000000
20000000
25000000
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r
a
s
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t
e
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l
in
a
s
Exportaes Importaes
1.242.117:402$
1.029.516:841$
596.111:681$
320.165:253$
266.893:127$
249.762:925$
172.950:238$
118.132:051$
108.958:317$
100.899:391$
99.055:164$
91.751:129$
91.090:065$
90.633:408$
63.322:165$
60.982:234$
52.806:320$
49.853:796$
39.319:057$
33.597:722$
18.985:401$
3.084:193$
So Paulo
Minas Gerais
Rio Grande do Sul
Bahia
Pernambuco
Rio de Janeiro
Paran
Esprito Santo
Paraba
Gois
Cear
Par
Alagoas
Santa Catarina
Sergipe
Maranho
Piau
Rio Grande do
Mato Grosso
Amazonas
Territrio do Acre
Distrito Federal
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70%
80%
90%
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1
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2
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1
9
2
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1
9
2
9
Bahia
986.110:258$
666.275:755$
353.749:311$
184.161:410$
172.050:860$
136.479:306$
102.300:429$
71.922:935$
60.171:253$
40.519:661$
36.424:408$
33.137:059$
28.827:310$
25.908:171$
22.884:132$
22.872:353$
20.538:759$
7.956:492$
6.018:733$
5.701:715$
4.955:055$
197:880$
So Paulo
Distrito Federal
Rio Grande do Sul
Rio de Janeiro
Minas Gerais
Pernambuco
Paran
Bahia
Santa Catarina
Alagoas
Par
Paraba
Sergipe
Cear
Maranho
Esprito Santo
Rio Grande do
Piau
Mato Grosso
Amazonas
Gois
Territrio do Acre
39
Em termos econmicos, apesar do grande sucesso do cacau, que contribuiu para o aumento das
exportaes em relao ao Imprio (Grfico 1), a Bahia no podia se comparar pujana dos
estados cafeeiros. Em mdia, as exportaes baianas contriburam com apenas 6,72% do valor
total das exportaes brasileiras no perodo, atingindo o mximo de 9,95% em 1919 (Grfico 3).
Considerando-se que a exportao de produtos tropicais era o principal norteador da economia
brasileira, entende-se que o peso econmico da Bahia era pouco expressivo. Essa avaliao se
mantm quando se considera tambm a produo para consumo interno, o que se fez utilizando
dados do censo de 1920. Naquele ano, apesar da produo agrcola da Bahia (incluindo itens de
consumo interno, como feijo e gado) ser a quarta mais valiosa do pas, seu valor correspondia a
pouco mais de 25% da produo paulista (Grfico 2). No caso da produo industrial, o quadro
ainda mais modesto: a Bahia, pioneira da indstria brasileira no sculo XIX, aparece no censo de
1920 em um discreto oitavo lugar (Grfico 4).
A perda de importncia poltica, somada fragilidade econmica, despertou um sentimento de
desconforto nas elites baianas. A Bahia de tantas tradies, me do Brasil, celeiro de estadistas,
bero da civilizao brasileira, era agora humilhada e destratada, considerada terra do atraso, do
j teve (LEITE, 2005). Esse sentimento perpassa o imaginrio poltico da Bahia republicana. Os
governantes sucessivamente prometiam retomar o lugar que pertencia Bahia por direito,
dentre os grandes estados da Federao brasileira esse discurso foi especialmente fortalecido
durante o perodo de domnio seabrista, como se ver mais adiante.
Na Repblica, ao contrrio do que ocorria no Imprio, os governadores passaram a ser eleitos, o
que levou ao desenvolvimento de uma complexa dinmica poltica entre os poderosos locais e
aqueles que controlavam o governo estadual. Trata-se, em linhas gerais, do quadro desenhado
por Vtor Nunes Leal (1997), em seu clssico estudo sobre o coronelismo: os mandes locais, ou
coronis, forneciam os votos que simbolizavam o controle da populao sua volta e, em
troca, os governantes da capital nomeavam gente dos mesmos coronis para os cargos que
representavam a presena do Estado nos municpios (policia, justia, fisco, escola, entre outros),
o que consolidava ainda mais o domnio do coronel na localidade
10
.
10
O conceito de coronel, apesar de sua popularidade, cercado de divergncias na historiografia (CARVALHO, 1997). No
que concerne a este trabalho, entenda-se que se trata de um chefe politicamente ativo no meio rural, com domnio sobre
uma territorialidade determinada, na Primeira Repblica. Quando usado nesse sentido, o termo coronel ser grafado
com aspas, para diferenci-lo do sentido estrito do ttulo da Guarda Nacional. A preocupao se justifica porque nem
todos os coronis eram coronis, e vice-versa. Um exemplo: o alfaiate Israel Ribeiro dos Santos, liderana operria de
Salvador, adquiriu um ttulo de coronel para marcar sua ascenso social. Mas, sua atuao poltica relacionava-se aos
40
Ocorre que, em vrios municpios, no havia apenas um potentado ou coronel, mas vrios
chefes disputando o poder. Da mesma forma, diversos grupos lutavam pelo controle do governo
estadual. Essas foras se compunham em arranjos dinmicos. A cada eleio, um novo conjunto
de foras se sobrepunha s demais, e os derrotados engrossavam as fileiras da oposio.
O alistamento de eleitores, a diviso das sees, a composio das mesas, a elaborao das atas,
a apurao, tudo isso se fazia sob as vistas daqueles que controlavam o governo municipal
11
. Os
resultados eram, ento, enviados instncia competente do Poder Legislativo (municipal,
estadual ou federal), que verificava os votos e reconhecia os eleitos. A possibilidade de
mudar os resultados no reconhecimento fazia com que os grupos dominantes nos estados e
no pas no ficassem refns dos votos produzidos no nvel municipal. Caso fosse necessrio, os
deputados e senadores governistas (que eram sempre maioria, pois o prprio governo os elegia)
anulavam a eleio ou modificavam nmeros. Essas retificaes, tambm chamadas de
degolas, sempre causavam certo desgaste poltico, por isso o mais comum era o acordo entre
os grupos dominantes nos trs nveis: municipal, estadual e federal.
Apesar da extino do voto censitrio, a riqueza ainda era um critrio de cidadania presente na
lei. A reforma eleitoral de 1904 (Lei Rosa e Silva) estabeleceu que, da comisso de alistamento,
deveriam fazer parte obrigatoriamente os maiores contribuintes do municpio. Os homens mais
ricos da regio eram, assim, considerados os mais aptos para resolver as questes polticas. Esse
mecanismo foi extinto pela reforma de 1916, mas a nova lei criou a obrigao do eleitor provar
que tinha meios de subsistncia (renda ou atividade profissional considerada legtima) como
condio para se alistar. A medida dava um carter concreto excluso do voto dos mendigos,
prevista na Constituio de 1891. Tambm eram excludos analfabetos, praas de pr (exceto
aqueles que cursavam ensino superior, ntida distino de classe social) e parte dos religiosos. A
excluso das mulheres no era explcita na legislao eleitoral, que nem sequer as mencionava,
mas era vigente na prtica. Usava-se, como argumento contra o voto feminino, o fato de que a
palavra cidado, no texto legal, estava no gnero masculino.
trabalhadores urbanos da capital, nada tendo a ver com os coronis do interior. O inverso tambm ocorria: coronis
com ttulo de doutor, por exemplo, mas que exerciam um mando tipicamente coronelista.
11
A partir de 1916, a apurao dos votos passou a ser feita sob a responsabilidade do juiz instalado no municpio, o que
aumentou o controle do governo estadual, que nomeava os juzes, sobre as eleies. Ainda assim, se um juiz decidisse
contrariar o poder local, precisaria estar amparado pela fora policial do Estado, em contingente expressivo. Dificilmente,
o governo teria condies de proporcionar esse amparo em todos os municpios, durante o processo eleitoral. A maioria
dos juzes, assim, simplesmente referendava as decises tomadas pelo poder local.
41
Com todas essas restries, alm de critrios etrios, o contingente mximo de brasileiros que
podiam participar das eleies era bem inferior a 10% da populao total. A participao efetiva
era ainda menor. Os brasileiros aptos a votar tinham motivos para no exercer esse direito. Em
primeiro lugar, a violncia campeava no dia da eleio, com grupos armados prontos a
seqestrar urnas, fechar sees, coagir eleitores e alterar atas, sob as ordens dos chefes. Em
segundo lugar, o valor do voto era diminudo pela generalizao das fraudes e pelo prprio
sistema de verificao, que podia mudar os resultados nas instncias superiores. Em geral, no
era realmente para eleger algum que se votava, mas para expressar apoio, nas relaes de
lealdade que sustentavam o sistema poltico da poca.
As caractersticas do processo eleitoral, a violncia e as fraudes favoreciam a continuidade dos
mesmos grupos no poder. Em alguns estados brasileiros, a combinao desses mecanismos deu
origem instalao de verdadeiras dinastias no poder estadual. Esse o sentido original das
clebres oligarquias da Primeira Repblica. O termo foi usado, inicialmente, como crtica aos
arranjos familiares, como o domnio dos Malta, em Alagoas, e dos Acili, no Cear. Porm, em
meio aos confrontos polticos, o sentido se ampliou, designando formas variadas de continusmo
e de autonomia exagerada do poder estadual. Tratava-se, no fundo, de uma crtica ao modelo de
federalismo adotado na Repblica, crtica que, em alguns casos, se baseava no desejo de adoo
de modelos centralizadores, como o que se implantou no pas aps 1930. A generalizao da
expresso Repblica Oligrquica para designar o perodo histrico anterior ao movimento de
1930 est relacionada a essas referncias
12
.
Na Bahia, os dirigentes republicanos nunca conseguiram criar um arranjo estvel de controle do
poder estadual. Essa instabilidade se explica por vrios fatores. Em primeiro lugar, no havia a
predominncia de um nico produto econmico na pauta estadual, como ocorria, por exemplo,
em So Paulo, com o caf, ou no Rio Grande do Sul, com o gado. A Bahia entrou na Repblica
com uma economia diversificada, com destaque para quatro produtos: acar, caf, fumo e
cacau. Apesar de ter se tornado o principal produto baiano j em 1902, foi a partir da dcada de
1920 que o cacau comeou a se destacar significativamente dos demais (Grfico 5). At ento,
havia um relativo equilbrio, que dificultou a formao de um grupo com interesse comum que
conseguisse monopolizar o controle do Estado (SAMPAIO, 1998).
12
Oligarquia , literalmente, governo de poucos, mas seu sentido nunca se limitou a isso. Desde os gregos, o termo j trazia
uma carga negativa: designava um governo de poucos e maus, um governo viciado. Era mais uma palavra de combate
poltico, algo que se atribua aos adversrios, do que um conceito. Nesse sentido, contrapunha-se mais a aristocracia
(tambm governo de poucos, mas dos melhores) do que a democracia (BOBBIO, 2000). Para uma excelente reviso do
sentido histrico do termo oligarquia, ver DANTAS, Ibar.
42
Grfico 5 Principais produtos de exportao da Bahia* (1889-1930)
Fonte: BAHIA, A Insero da Bahia na Evoluo Nacional. Salvador: CPE, 1980, p.110 (tabela 3).
*Grfico elaborado com valor oficial da exportao anual dos produtos, no se considerando o valor de bordo, citado na tabela de origem.
0
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60000
80000
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2
9
e
m
c
o
n
t
o
s
d
e
r

i
s
acar cacau fumo caf
43
Outro fator que contribua para a instabilidade poltica era a deficincia do controle do governo
estadual sobre a totalidade do territrio, que se relacionava, por um lado, falta de transportes
rpidos para grande parte do interior, e, por outro, fragilidade da fora policial. No tocante aos
transportes, com a exceo da ferrovia de Salvador a Juazeiro e da ferrovia Central da Bahia
(unida primeira por ramal em 1918), a expanso ferroviria ficou limitada a uma rea prxima
da capital e seu Recncavo. Extensas reas do territrio, incluindo alguns dos municpios mais
populosos, continuavam acessveis somente por caminhos de terra (Figura 1). Quanto polcia, a
Bahia contava com um contingente pequeno, mal armado e mal treinado em comparao a
outros estados (LOVE, 1975; SAMPAIO, 1988). Tudo isso favorecia uma maior autonomia dos
poderes locais. Como o governo poderia controlar chefes guerreiros, como os coronis da
Chapada Diamantina, com uma fora policial acanhada e dificuldades de acesso?
A instabilidade poltica se expressava claramente na fragilidade dos partidos baianos (Figura 2).
Eram freqentes as cises e rearrumaes, numa dinmica que Consuelo Novais Sampaio (1998)
chamou de poltica de acomodao. A partir de Lus Viana, que rompeu com o antecessor Jos
Gonalves, em 1891, cada governador brigou com o anterior at a ascenso de Seabra (1912). A
nica exceo foi Arajo Pinho, que no chegou a romper com Jos Marcelino, mas que acabou
abandonando o governo antes do fim, sob presso dos seabristas.
O governador era a figura central da dinmica poltica estadual. O processo de sua eleio seguia
a lgica do continusmo, vigente em toda a Repblica: o governador em exerccio escolhia um
nome que supunha ser bem aceito pelas foras que apoiavam seu governo (o que, muitas vezes,
desagradava a alguns grupos, que podiam ser deslocados para a oposio). Mesmo quando a
oposio lanava um candidato, o governista costumava ser eleito, pois o governo, alm de ter o
controle da mquina administrativa (nomeaes/demisses), normalmente tinha maioria na
Assemblia Legislativa, responsvel pelo processo de verificao de poderes. Em uma situao
de controle poltico, no seria necessrio sequer adulterar os resultados na apurao, pois o
apoio dos chefes mais poderosos era suficiente para prover uma maioria incontestvel de votos.
Todos os envolvidos no processo sabiam que os votos no representavam, em realidade, a
vontade da populao que, por sua vez, mal sabia se expressar politicamente. Eles simbolizavam
o apoio dos amigos, como se costumava dizer, alm de indicar a fora de cada chefe em sua
regio. Quanto mais votos o coronel enviasse para a capital, no importando os meios usados
para obt-los, mais forte esse chefe se mostraria diante dos olhos do governo, que se esforaria
para mant-lo como aliado.
44
Figura1 Mapa esquemtico de municpios e ferrovias da Bahia
Fonte: Mapa elaborado a partir de dados compilados de: BAHIA. Mensagem apresentada Assemblia Legislativa da Bahia pelo
Governador J. J. Seabra. Bahia: Tipografia da Revista do Brasil, 1912. BRASIL, Relatrio apresentado ao Presidente da Repblica dos Estados
Unidos do Brasil pelo Ministro de Estado da Viao e Obras Pblicas Dr. J. J. Seabra. Rio de Janeiro: Imprensa Nacional, 1911; FREITAS,
A.F.G. Au Brsil: Deux Regions de Bahia (1896-1937). Tese de Doutorado, Universidade de Paris IV Sorbonne. Paris, 1992 e tambm do site
<www.estacoesferroviarias.com.br>. Acesso em 10 jul.2008.BAHIA. Mapa Diviso Administrativa da Bahia. Produzido pela
Superintendncia de Estudos Econmicos e Sociais da Bahia. Disponvel em <www.sei.ba.gov.br/>. Acesso em 11 jul. 2008. BAHIA, Dirio
Oficial do Estado da Bahia. Verso Digitalizada da Edio Especial do Centenrio da Independncia Poltica do Brasil na Bahia (1823-1923).
Salvador: EGBA/Fundao Pedro Calmon, 2007
45
Figura2 Diagrama dos partidos polticos da Bahia na Primeira Repblica
Fonte: Diagrama elaborado a partir de informaes de SAMPAIO, Consuelo Novais. Os Partidos Polticos da Bahia na Primeira Repblica.
Salvador: Edufba, 1998.*Foram marcados em cinza e situados ao centro do grfico os partidos que ocupavam o governo da Bahia.
46
Na Bahia, devido constante instabilidade poltica, nunca se podia ter certeza de que o novo
governador iria se manter fiel ao anterior. Os oposicionistas pressionavam por uma ruptura,
certos de que seria sua chance de aderir ao governo. Muitas vezes, essas rupturas aconteciam
comapoio do governo federal, que era um ator fundamental na dinmica estadual.
Apesar da mstica da poltica dos governadores de Campos Sales, que pretendia proporcionar
estabilidade ao regime pela garantia da autonomia estadual, o fato que o governo federal
interferiu na poltica baiana diversas vezes, ao longo da Primeira Repblica. A primeira ao
ocorreu ainda no governo Floriano Peixoto (antes de Campos Sales, portanto), com a deposio
do governador deodorista Jos Gonalves, o que deu ensejo reao imediata de Rui Barbosa. A
segunda interferncia, porm, ocorreu com apoio de Rui, em 1907, quando o presidente Afonso
Pena apoiou a faco do governador Jos Marcelino, em disputa eleitoral contra o grupo de
Severino Vieira. Os severinistas tinham maioria na Assemblia Legislativa Estadual, responsvel
pela verificao dos votos, mas os marcelinistas tinham o controle do governo e de sua polcia.
Segundo os severinistas, a polcia estadual cercou o prdio da Assemblia e forou a apurao
favorvel aos marcelinistas. O apoio do governo federal foi decisivo para a aceitao desses
resultados. Novas interferncias na poltica da Bahia, mais explcitas e violentas, ocorreram em
1912, 1919 e 1924. Todas elas sero abordadas mais adiante.
Alm do governo federal, a poltica baiana tambm estava sujeita interferncia de polticos de
outros estados, especialmente no Congresso Nacional, onde ocorria a verificao das eleies
federais. Pode-se citar, como exemplo dessas influncias externas, a atuao do senador gacho
Pinheiro Machado, que chegou a chefiar as oposies baianas, como se ver no terceiro captulo.
Na interface com a poltica nacional, concentrava-se a atuao de Rui Barbosa e Seabra no incio
da Repblica. Ambos moravam no Rio de Janeiro, onde tinham seus escritrios de advocacia.
Como membros da bancada baiana no Congresso, eles deveriam representar a poltica do seu
estado nas negociaes nacionais. Porm, no caso de Rui e Seabra, isso nem sempre aconteceu.
J se observou que Rui fez oposio a todos os presidentes da Repblica entre 1891 e 1901. Ora,
isso no correspondia posio oficial do governo baiano, que, no s apoiava os governos
federais, como se esforava para inserir baianos nos ministrios. Enquanto Rui combatia Campos
Sales, por exemplo, Severino Vieira ocupava o ministrio da Viao como representante do
situacionismo baiano, com o qual Rui se dizia solidrio. Era uma situao atpica na Repblica, s
explicada pelo excepcional prestgio de Rui.
47
Quanto a Seabra, apesar de ter conseguido seus primeiros mandatos de deputado federal graas
a articulaes na Bahia, sua atuao no Congresso Nacional se deu mais em relao pessoal com
o poder federal, do que por delegao da poltica baiana. Foi pela ao individual que ele se
destacou, conquistando apoios para ser nomeado ministro, em 1902, sem que o governador da
Bahia (Severino Vieira) fosse sequer consultado.
De fato, Seabra nunca logrou obter o apoio dos chefes estabelecidos da Bahia para seus planos
polticos. Pelos meios ordinrios, dificilmente conseguiria se tornar governador. Por suas
atitudes ousadas, no inspirava confiana nos chefes tradicionais. Nesse sentido, como analisa
Cid Teixeira (LINS, 1988, p.43), ele era realmente um corpo estranho dentro daquilo que estava
programado na sociedade baiana para chegar ao poder. Sua ascenso ao governo estadual
deveria ocorrer, assim, em condies excepcionais.
No primeiro captulo, j se viu como Seabra procurou compensar sua falta de bases na poltica
estadual atravs da atuao nacional. Como ministro, a partir de 1902, ele teria a oportunidade
de formar seu prprio agrupamento poltico no estado. Sua atitude no foi inicialmente belicosa.
Seabra buscou se apresentar como um elemento forte, passvel de ser indicado para a sucesso
estadual dentro dos processos do continusmo vigentes. Tentou cooptar o governador de ento,
Jos Marcelino, instando-o a romper com o antecessor, Severino Vieira, que era tambm chefe
do Partido Republicano da Bahia (PRB), o que no ocorreu naquele momento. Diante disso,
Seabra foi levado a romper com o governo estadual em 1906. Por seu pouco enraizamento na
poltica baiana, ele buscou agregar ao seu grupo elementos negligenciados nos embates polticos
at ento, especialmente o comrcio e os trabalhadores de Salvador, cujo apoio poderia
legitimar suas pretenses.
Salvador ingressou no sculo XX como a terceira cidade mais populosa do pas. Era a segunda at
a dcada de 1890, quando foi ultrapassada por So Paulo, que vinha em impressionante ritmo
de crescimento. A maior cidade brasileira era o Rio de Janeiro, capital federal, tambm em
franca expanso. Na dcada de 1920, o Rio atingiria seu primeiro milho de habitantes. O ritmo
de crescimento de Salvador era mais modesto: sua populao permaneceu praticamente estvel
na Primeira Repblica, com pequena expanso por crescimento vegetativo (SANTOS, Mrio,
2001, p.14). Ainda assim, a capital baiana era a terceira maior aglomerao urbana do pas, com
cerca de 280 mil habitantes em 1920 (BRASIL, 1920).
48
Por seu contingente populacional e pela concentrao de comrcio, indstria e servios, a capital
tinha uma vida urbana mais complexa do que as demais cidades baianas, com maior diversidade
de atividades econmicas. Alm de pessoas dedicadas a atividades rurais, nas roas, estbulos e
chcaras que ainda faziam parte de sua paisagem, Salvador tinha uma quantidade expressiva de
trabalhadores desvinculados do setor primrio: operrios da construo civil, alfaiates, padeiros,
estivadores, costureiras, motorneiros de bonde, funcionrios pblicos, sapateiros, vendedores
ambulantes, caixeiros, operrios das fbricas de tecidos, de cigarros, de chapus, das fabriquetas
de alimentos e bebidas, de velas, de sabo, trabalhadores domsticos, entre muitos outros, alm
de uma infinidade de biscateiros, dispostos a enfrentar qualquer trabalho no especializado na
luta pela sobrevivncia diria (SANTOS, Mrio, 2001).
A parcela mais qualificada e socialmente valorizada desses trabalhadores vinha demonstrando
interesse em participar da poltica partidria da Bahia desde o incio da Repblica. A fundao do
Partido Operrio, em 1890, uma evidncia disso. Esse partido, entretanto, teve vida curta e foi
extinto em 1893, dando origem ao Centro Operrio da Bahia. A transformao do partido em
uma entidade sem fins polticos se relaciona dificuldade que seus membros encontraram em
furar o bloqueio dos partidos dominantes, dos chefes tradicionais, herdeiros dos senhores do
Imprio. Era simplesmente impossvel, no contexto da Primeira Repblica, ser eleito sem o apoio
de quem estivesse no poder. Apesar de contar, entre seus quadros, com elementos da elite,
como alguns donos de fbrica, o Partido Operrio no conseguiu encontrar um espao de
atuao poltica. Diante disso, os lderes desse segmento qualificado do operariado de Salvador
adotaram outra estratgia (CASTELLUCCI, 2008).
Emlugar de insistir na atuao autnoma, os membros do Centro Operrio da Bahia estreitaram
laos com indivduos j inseridos na poltica dominante, veiculando, atravs deles, as propostas
que julgavam prioritrias, segundo os interesses dos trabalhadores que representavam. Essa no
era uma postura estranha ou incomum naquele contexto. Como analisa Aldrin Castellucci (2008),
a estratgia relaciona-se antiga tradio das associaes beneficentes e irmandades do sculo
XIX, que aclamavam seus patronos dentre os homens mais ricos e poderosos da sociedade, em
condies de lhes proporcionar benefcios diversos.
Para os benemritos das irmandades e associaes do Imprio, o retorno era de prestgio, j que
ser caridoso e magnnimo com os humildes ressaltava a prpria superioridade social. Mas, no
caso da Primeira Repblica, havia outros elementos em jogo. Alm dos votos, a aproximao dos
49
operrios proporcionava a legitimidade advinda do apoio de uma das classes reconhecidas como
integrantes do edifcio social, embora em posio inferior (ou seja, na base, nos alicerces).
Trata-se de uma mudana sutil, mas visvel no discurso dos polticos dominantes da Repblica.
Operrios, apesar de subalternos, no eram iguais a escravos. Eles tinham um lugar na sociedade
moderna e civilizada que se desejava construir. A questo era como fazer com que eles ficassem
quietos, obedientes, em seu lugar. Os distrbios nos alicerces eram perigosos, pois poderiam
fazer desmoronar todo o edifcio da ordem.
Em troca do apoio a esses polticos, os lderes do Centro Operrio conseguiam vrias vantagens:
recursos financeiros, em forma de subvenes para a entidade; apoio para aprovao de leis e
outros projetos de interesse dos trabalhadores; eleio de representantes prprios, geralmente
para cargos municipais, como conselheiros e juzes de paz. Esses eram os cargos mais altos que
se costumava admitir para algum proveniente do operariado, pois o acesso aos postos polticos
mais valorizados permanecia restrito ao universo dos senhores. Alm desses benefcios gerais, a
associao com polticos fortes no panorama estadual era uma arma importante nas disputas
internas da instituio (CASTELLUCCI, 2008).
Em 1903, por exemplo, durante uma disputada eleio para a presidncia da entidade, o grupo
do operrio da construo civil Domingos Silva pediu ajuda ao ministro Seabra, numa tentativa
de igualar o jogo diante dos adversrios, liderados pelo alfaiate Ismael Ribeiro dos Santos, que
tinham apoio do governo estadual. Situao ainda mais tensa foi vivida em 1911, quando nada
menos do que trs grupos, cada um deles associado a um poltico (Seabra, Severino Vieira e Jos
Marcelino) reivindicava a presidncia do Centro Operrio. O impasse levou existncia de uma
triplicata de poderes, com cada grupo tomando posse em uma sede diferente, como se fosse o
nico Centro Operrio da Bahia
13
(A Bahia, 20 maio 1911).
Havia, ainda, outro segmento social na cidade de Salvador que merecia as atenes especiais dos
polticos da Primeira Repblica: o comrcio. Tradicionalmente, a Associao Comercial da Bahia,
porta-voz dos maiores comerciantes do estado, dizia no se envolver em poltica. Mas, como
observa Mrio Augusto Silva Santos (1991), ela atuava politicamente o tempo todo, funcionando
como um grupo de presso. Desde 1902, a Associao Comercial vinha se relacionando com o
13
O fenmeno das duplicatas de poderes consistia no seguinte: diante dos vcios costumeiros do processo eleitoral, os
dois lados em disputa proclamavam-se eleitos e tomavam posse em edifcios diferentes. Isso ocorreu trs vezes com o
Poder Legislativo baiano, em 1895, 1915 e 1923. Na duplicata de 1915, as duas Cmaras estaduais funcionaram
independentemente durante todo o perodo legislativo (SAMPAIO, 1998, p.128). A triplicata do Centro Operrio
mostra, portanto, um interessante paralelismo com os processos polticos dos partidos tradicionais.
50
ento ministro Seabra, pedindo seu apoio para as questes de interesse das chamadas classes
conservadoras
14
. Em 1912, alguns dos seus dirigentes se engajaram no movimento que resultou
na ascenso de Seabra ao governo estadual. Porm, o relacionamento dos comerciantes com o
seabrismo no foi muito duradouro. Em 1919, a Associao Comercial firmou compromisso com
Rui Barbosa pela derrubada de Seabra. As oscilaes refletem, no somente as tenses polticas
externas, como as questes internas da instituio. Alm de mudanas estruturais, a ascenso
de diretorias vinculadas a este ou aquele poltico dominante, pleitos atendidos ou rejeitados e
outras convenincias diversas marcaram a dinmica da atuao poltica da entidade.
Os votos angariados com apoio dos comerciantes e industriais, como tambm dos operrios da
capital, no parecem ter sido o motivo principal para que polticos como Seabra e Rui Barbosa a
eles recorressem. Mesmo que esses setores fornecessem grande quantidade de votos, isso ainda
no seria suficiente para desmontar o mecanismo das eleies fraudadas, com a conivncia dos
chefes do interior, que asseguravam a vitria do governo. Mas, o comrcio e os trabalhadores de
Salvador tinham uma visibilidade especial, expressa nos jornais e em certos rituais pblicos. Eles
forneciam uma legitimidade para o poder que, a partir da capital, se exercia sobre todo o estado.
O apoio de parcelas significativas da populao da capital poderia, inclusive, fundamentar uma
virada de mesa, justificando uma interveno do governo federal este, sim, era um poder
capaz de subverter a lgica de continuidade estadual, no contexto da Primeira Repblica.
Mas, como esses apoios e essa legitimidade se expressavam? Como eles eram contestados? Se a
poltica exige sempre o acionamento de um repertrio compartilhado de smbolos, quais eram
os limites do territrio simblico em que Rui e Seabra teravam armas? Que regras regiam esses
combates? Essas questes sero tratadas a seguir, com a abordagem de algumas caractersticas
da retrica e dos rituais da Bahia republicana.
2.2Retrica e rituai s pol ticos
O que explica que, aps debates de intensa violncia verbal, adversrios polticos como Rui e
Seabra pudessem se reconciliar e estabelecer novas alianas? Como Rui pde criar para Seabra a
alcunha de Caim e ser chamado pelos seabristas de Anticristo, como se ver no terceiro captulo,
sem que isso significasse um rompimento definitivo entre eles?
14
A expresso classes conservadoras extremamente recorrente em discursos pblicos e jornais da Primeira Repblica.
Refere-se geralmente a trs classes: lavoura, indstria e comrcio, que seriam as responsveis pela conservao da
ordem social. Muitas vezes, porm, a expresso classes conservadoras significa apenas o alto comrcio, do qual a
Associao Comercial era representante por excelncia.
51
A explicao parece residir nas caractersticas da retrica poltica usuais no incio da Repblica.
Como aponta Jos Murilo de Carvalho (1999), no artigo Histria intelectual: a retrica como
chave de leitura, a desqualificao do adversrio era um recurso regular dentro desse campo
discursivo. O autor informa que a tradio incorporada pelos letrados brasileiros do sculo XIX,
visvel nos compndios educativos da poca, remonta retrica cvica romana, que inclua as
qualidades morais do orador como critrio de validao do discurso. O contedo do discurso era
inseparvel do valor do seu enunciador. Assim, o argumento ad personam, a agresso pessoal
ao adversrio, era, como ainda hoje, um recurso usual no embate poltico.
Nos jornais baianos da Primeira Repblica, entretanto, a desqualificao encontrava o caminho
da troa, resultando na criao de verdadeiras caricaturas verbais. Era frequente, por exemplo, a
criao de apelidos relacionados a animais, configurando uma espcie de zoologia poltica
15
.
Severino Vieira, com seus olhos saltados, era o sapo-cururu; Arajo Pinho, considerado lento e
antiquado, era a lesma de suas; Virglio de Lemos, chamado de porco pelos jovens seabristas,
respondeu dizendo que eles eram os rafeiros (ces que ajudam na conduo e vigia do gado) de
Seabra. Para Muniz Sodr, provavelmente o seabrista mais hostil a Rui Barbosa, a clebre guia
de Haia no passava de um peru.
As agresses pessoais incluiam tudo que pudesse desvalorizar o adversrio no campo poltico da
poca. Alguns, como Aurelino Leal, tiveram sua ascendncia africana posta em cena. Outros
sofriam aluses sua sexualidade, honestidade, inteligncia, vcios (bebida, jogo). Jos Incio da
Silva, poltico de Juazeiro, foi ridicularizado pelos primos Muniz Sodr e Antnio Muniz porque
vinha de uma origem sertaneja e modesta. Em troca, ironizou os Munizes, muito ciosos de suas
razes aristocrticas, chamando-os de fidalgotes de meia tigela. Arlindo Fragoso, secretrio de
Estado do primeiro governo Seabra, foi alvo de verdadeira campanha difamatria por parte de
Simes Filho, que o acusava, entre outras coisas, de ser bomio e andar com cocotes no carro
oficial. O secretrio entrou com processo na Justia contra o jornalista, por calnia.
preciso observar, contudo, que nem todas as agresses eram toleradas. Alguns dos ofendidos
decidiam lavar a honra, o que dava margem a ocasionais atos de violncia, como o que vitimou
o tenente e deputado seabrista Propcio da Fontoura, em 1918. Ele foi morto pelo jornalista
Artur Ferreira, ligado oposio rusta, aps confront-lo sobre artigos que considerou ofensivos
sua honra. Esse apenas um exemplo de caso que extrapolou a dimenso poltica para invadir
o terreno pessoal, com trgicas consequncias.
15
A expresso usada por Marco Morel (1998), em um artigo sobre animais, monstros e deformidades no vocabulrio
poltico brasileiro aps a Independncia. Esses elementos fazem parte da cultura poltica do pas.
52
A guerra de insultos era travada nas pginas dos jornais que representavam os grupos polticos.
Mas, frequentemente, os confrontos escapavam do universo dos letrados se expandiam para o
restante da populao. Essa parece ser, inclusive, a fora dos apelidos e das caricaturas (verbais
ou grficas): eles eram passveis de serem entendidos e repercutidos mesmo por aqueles sem
familiaridade com a leitura. Nas ruas, nas reparties pblicas, nos cafs, nas casas comerciais,
as pessoas comentavam os debates das gazetas. O inverso tambm ocorria, com expresses e
zombarias populares sendo apropriadas pelos jornalistas em suas batalhas simblicas. O mundo
dos letrados e dos no escolarizados no era, de forma alguma, separado em compartimentos
estanques. Havia intensa circularidade cultural entre eles.
Como se registrou no primeiro captulo, Rui e Seabra foram educados na segunda metade do
sculo XIX, poca em que os conhecimentos de retrica faziam parte, no apenas da formao
do bacharel em Direito, mas at dos estudos preparatrios anteriores faculdade. Eles estavam,
pois, plenamente familiarizados com as regras do discurso vigentes. Eram ambos considerados
excelentes oradores, embora seus estilos tivessem caractersticas distintas.
Rui Barbosa era, sem dvida, a principal referncia da retrica poltica brasileira da poca. Seu
estilo era estudado e copiado pelos jovens bacharis, vidos em repetir a sonoridade peculiar de
suas frases, a sofisticao de suas construes verbais, a lgica demolidora de seus argumentos,
amparados sempre por slida erudio. Os longos e complexos discursos de Rui impressionavam
mesmo a quem no entendia quase nada do que o grande orador estava dizendo. Nesse sentido,
ele era uma prodigiosa mquina de falar, na definio do conde de Afonso Celso (SALDANHA,
1979, p.168).
Com a passagem do tempo, e o surgimento de novos padres estticos, esse estilo rebuscado e
gongrico cairia em desuso. Mas, no incio do sculo XX, os malabarismos verbais de Rui eram
extremamente valorizados, pois eram a expresso perfeita dos modelos ensinados nas escolas e
faculdades, como se pode verificar pela confrontao de seus textos com um dos livros didticos
que circulavam na poca (FIGUEIREDO, 1875). Est tudo l: a preocupao com a forma, o ritmo
e a estrutura do texto, os neologismos (como politicalha, por exemplo, que Rui considerava
expressiva por rimar com canalha), o uso de repeties, gradaes e aliteraes, os tropos e as
figuras de linguagem, a citao abundante de autores e exemplos estrangeiros como respaldo
para as prprias idias, entre outros elementos. Como exemplo, leia-se o artigo Caim, publicado
em 1912, e reproduzido com comentrios nos apndices desta dissertao.
53
Seabra tambm era um orador renomado, mas enquanto Rui tinha como principal caracterstica
a sofisticao da estrutura de argumentao, o ponto forte da retrica seabrista era a elocuo,
a expresso oral. Com sua voz possante, retumbante, to diferente da voz metlica e estridente
de Rui, e seus gestos largos, teatrais alguns o descrevem balanando freneticamente a mo
direita enquanto discursava, outros, esmurrando a tribuna como nfase Seabra dominava os
auditrios. Suas frases, apesar de bem construdas, no tinham a mesma riqueza vocabular e
estilstica das de Rui. Eram mais diretas, menos rebuscadas. Encantava menos o pblico letrado
da sua poca, mas, ao mesmo temp, agradava mais os menos ilustrados, aos quais atraa com
sua capacidade de comunicao oral, desenvoltura na apresentao e indiscutvel carisma. Como
observou Nelson Carneiro (1973, p.23), Seabra era um orador para ser ouvido.
Apesar das diferenas de estilo, tanto Seabra como Rui eram adversrios temveis na tribuna. Os
dois tinham raciocnio rpido, presena de esprito e gosto por uma boa polmica. Mais do que
isso, ambos entendiam profundamente a funo da retrica na vida de um homem pblico da
poca. Seus discursos no deviam apenas doutrinar e deleitar, mas tambm, e principalmente,
mobilizar, mover para a ao. E, para isso, era necessrio transcender a mera lgica e incluir no
discurso uma carga de emoo, de paixo. Como ensina o manuel de retrica consultado, pelas
provas, o orador instrui para convencer; pelas belezas, agrada para deleitar; pelos afetos,
brandos ou fortes, move para persuadir (FIGUEIREDO, 1875, p.4).
A persuaso especialmente importante porque a poltica no se faz apenas com palavras,
escritas ou faladas. Ao lado da dimenso do dizer, h tambm a do fazer, dos rituais que
afirmam solidariedades, que estabelecem publicamente a distino entre quem est dentro e
quem est fora de um grupo ou partido (KERTZER, 2001). A Bahia republicana tinha uma
variedade de rituais. No sero abordados, aqui, rituais de carter cvico-festivo, como as festas
do Dois de Julho, mas apenas alguns rituais polticos em sentido estrito, ligados diretamente ao
processo partidrio e eleitoral. Eram momentos especiais do cotidiano em que certos aspectos
da vida social e poltica eram dramatizados e ressignificados.
O comcio ou meeting era provavelmente o mais aberto e espontneo desses rituais polticos.
Tratava-se, basicamente, de um ajuntamento de pessoas na rua para ouvir o discurso de um ou
vrios oradores. Os meetings podiam, ou no, ser programados com antecedncia. Os dados
disponveis sugerem que, normalmente, no era preciso de autorizao da polcia para promov-
los. Em 1918, quando o governador Antnio Muniz, em meio a uma grande crise poltica, decidiu
proibir meetings em Salvador, os oposicionistas protestaram imediatamente contra a represso
54
liberdade de expresso. Como o meeting ocorria em local aberto (ruas e praas, geralmente),
era comum que elementos da platia interrompessem os oradores com apartes, dando origem a
bate-bocas acalorados, que podiam resvalar em violncia generalizada.
Os meetings no eram exatamente uma novidade, pois vinham ocorrendo no Brasil pelo menos
desde o sculo XIX. Na Repblica, eles parecem ter se popularizado e multiplicado. Apareceram
homens especializados em promover comcios, que eram chamados de meetingueiros. Alguns
dos meetingueiros tinham grau de bacharel, o que os habilitava a uma rpida ascenso poltica,
caso seu grupo fosse vitorioso. Foi o que ocorreu, por exemplo, com o advogado Rafael Pinheiro,
figura destacada nos meetings da poca do bombardeio de Salvador, que se elegeu deputado
federal pouco depois. Havia tambm meetingueiros de menor escolaridade, que nem sempre
eram respeitados pela polcia. Afinal, um ajuntamento de pessoas do povo podia ser classificado
pelas autoridades como turba ou malta, no merecendo o respeito que o liberal meeting,
com seus ecos ingleses, evocava. Apesar disso, o maior meetingueiro da Bahia no tinha estudo
formal: era o rbula autodidata e major Cosme de Farias, figura de enorme popularidade em
Salvador, e de quem muito ainda se falar nesta dissertao.
Em geral, os homens pblicos de maior relevncia, como governadores, senadores e ministros,
no compareciam aos meetings. Havia excees, como se ver no terceiro captulo. O prprio
Seabra se orgulhava de ter sido um dos pioneiros do uso de meetings na Bahia, em sua primeira
campanha a deputado federal, mas isso foi no incio de sua carreira. De maneira geral, o meeting
no era o espao preferencial dos grandes homens. Eles apareciam com maior frequncia em
outros rituais pblicos, como as cerimnias de embarque e desembarque, muito comuns em
cidades litorneas, como Salvador.
As cerimnias de embarque/desembarque eram frequentes, pois os polticos nacional viviam em
constantes viagens, principalmente para o Rio de Janeiro, capital federal, e para a Europa, onde
passavam temporadas respirando os ares civilizados (e j poludos) de Paris ou Londres. Suas
chegadas e partidas eram motivo de mobilizao dos aliados baianos, que aproveitavam para
demonstrar publicamente sua lealdade. A programao era extensa e, s vezes, podia comear
horas antes da chegada do navio, com a formao de prstitos (cortejos) com representantes
de todas as classes, que desfilavam pelas ruas enfeitadas. A mocidade acadmica das trs
escolas superiores (Medicina, Engenharia e Direito) e da Escola Comercial marcava presena com
seus estandartes. Se o poltico em questo tinha relaes com o Centro Operrio, a entidade
tambm participava, assinalando o apoio da classe operria. Em alguns casos, os conselheiros
55
municipais de Salvador tambm se juntavam ao cortejo, carregando os smbolos da cidade, o
que dava um tom mais solene e oficial ao ritual.
Os polticos chegavam em grandes navios transatlnticos (paquetes), que no podiam atracar no
porto de Salvador por falta de profundidade. Era necessrio busc-los em lanchas, o que dava
ensejo a um interessante ritual martimo. Quando o navio esperado aparecia, o forte de So
Marcelo dava sinal e as autoridades, funcionrios, bandas de msica, comisses de operrios, de
acadmicos, entre outros, embarcavam em lanchinhas enfeitadas, que faziam evolues navais
diante do paquete. Logo depois, eles saltavam no navio e comeavam as primeiras homenagens,
discursos e brindes. O recm-chegado entrava, ento, na lanchinha da autoridade mais graduada
(o governador, por exemplo) e, finalmente, descia no porto, tambm enfeitado, onde ocorriam
novos discursos, saudaes, msica e fogos de artifcio. Ento, em um carro de trao animal ou
automvel, o homenageado ia para sua casa ou outro al ojamento, acompanhado do prstito e
das bandas de msica, com mais festas e discursos pelo caminho.
interessante perceber que, apesar de promovidas e dirigidas pelos partidos dominantes, essas
cerimnias de embarque/desembarque envolviam grande parte da populao de Salvador. Isso
ocorria, em primeiro lugar, pela prpria disposio da cidade na poca, concentrada em torno da
baa de Todos os Santos. A partir da Cidade Baixa, e de vrios pontos da Cidade Alta, era possvel
acompanhar a chegada do paquete, o movimento das lanchinhas, a aglomerao no porto, os
fogos de artifcio. Em segundo lugar, a parte do cortejo era aberta e se prestava a manifestaes
diversas, a favor ou contra o homenageado. De fato, era muito comum que grupos contrrios
expressassemseu repdio ao adversrio, acompanhando com morras os vivas gritados pelos
aliados. As agresses verbais podiam, eventualmente, ser acrescidas de hortalias podres e lixo,
como aconteceu no retorno do ex-governador Lus Viana da Europa, em 1900. Como j estava
incompatibilizado como novo governador (Severino Vieira), este foi responsabilizado pela chuva
de imundices e vaias que marcou, simbolicamente, o incio do ostracismo do antecessor.
Os rituais de embarque/desembarque tinham, normalmente, duas etapas. Uma delas era pblica
e aberta, como se viu, mas havia outra parte mais fechada e restrita. Eram os almoos e jantares,
banquetes exclusivos e elegantes, dos quais tomavam parte apenas os elementos socialmente
privilegiados, capazes de entender cardpios em francs e de manusear taas de cristal, usadas
nos brindes com champanhe.
Os banquetes, evidentemente, no eram limitados aos momentos de embarque/desembarque,
mas contituam um ritual especfico na dinmica da Bahia republicana. Eles podiam ocorrer em
56
hotis, teatros ou residncias. Eram eventos restritos aos senhores da poltica e aos inevitveis
jornalistas, que os narravam nas gazetas do dia seguinte. A posio dos convidados na mesa era
significativa, com lugares reservados aos elementos mais importantes. Estar sentado em lugar
prximo ao homenageado principal, do poltico recm-chegado da capital, por exemplo, era uma
distino. O momento do brinde era o ponto alto do banquete, em que eram proferidos
discursos laudatrios. Os jornais registravam os nomes dos convivas e o cardpio completo, com
entradas, pratos principais, sobremesas, cafs e licores, para que os no convidados pudessem,
ao menos, imaginar e desejar o gosto do poder.
As conferncias pblicas tambm eram eventos formais, mas menos exclusivos. Elas podiam
estar, ou no, relacionadas a campanhas eleitorais. Ocorriam, geralmente, em teatros, sendo o
Politeama Baiano e o Cine-teatro Jandaia os mais recorrentes, j que o Teatro So Joo, o maior,
mais imponente e tradicional da Bahia, estava muito mal conservado. Em geral, as conferncias
eram abertas ao pblico, mas seguiam certas normas de hierarquia: as frisas e os camarotes, por
exemplo, eram reservados s excelentssimas famlias das classes privilegiadas. Os polticos
mais destacados ficavam no palco, ao longo de uma grande mesa, posicionados como atores
principais do drama poltico que se desenrolava. O pblico comum devia se espalhar nos espaos
menos valorizados do teatro, ou ficar do lado de fora, apreciando a chegada dos carros que
traziam as mais destacadas autoridades.
Meetings, cerimnias de embarque/desembarque, banquetes e conferncias so apenas alguns
rituais polticos da Bahia republicana. Havia outros, como as visitas de autoridades a instituies
(Associao Comercial e Centro Operrio, por exemplo), inauguraes de obras pblicas, bailes
oficiais, aniversrios de governo, entre outros.
Sem aprofundar o estudo desses rituais, eles trazem tona aspectos interessantes que precisam
ser apontados. Chama a ateno, em primeiro lugar, a expressiva presena popular em alguns
deles. As fotos da multido nas ruas em 1912, para recepcionar Seabra, e em 1919, para aplaudir
Rui em sua campanha presidencial, so evidncias disso. Mas, a participao da populao se
dava de uma forma que no contestava, antes legitimava a configurao de poder excludente
vigente. Pode-se dizer que, alm de diferenciar quem estava dentro e quem estava fora dos
grupos e partidos, os rituais em foco promoviam uma ordenao entre os que estavam em cima
e os que estavam embaixo. Eles reforavam a viso da poltica como algo que deveria ser
conduzido pelos chefes ou prceres esse ltimo termo, muito usado na poca, tem como
origemetimolgica a idia de ponta, simbolizando algum que se destaca dos outros, que est
57
acima dos demais. Era, no fundo, a permanncia de um liberalismo profundamente senhorial e
excludente, apesar da incluso da multido como elemento no jogo poltico.
Mas, o que pensava essa multido que enchia as ruas de Salvador, que aplaudia e apupava, que
jogava tomates estragados e confetes nesses prceres to celebrados? Sem conhecer estudos
especficos sobre o tema, pode-se arriscar algumas hipteses. Parte dos participantes nos rituais
polticos devia estar ali por curiosidade, atrados pela msica, pelos fogos, pelo movimento de
gente. Outros seriam ligados, de alguma forma, a um dos grupos em confronto, e participavam
para afirmar publicamente sua solidariedade, o que poderia se reverter em ganhos variados: um
emprego, um cargo pblico, uma promoo, uma ajuda financeira para minorar as dificuldades
da vida cotidiana. Algumas pessoas participavam para evitar retaliaes, como funcionrios
pblicos e empregados de companhias ligadas aos grupos polticos em disputa. Outros, eram
arregimentados por meios diversos.
A retrica e os rituais eram armas importantes na face pblica, no proscnio do drama poltico
que se desenrolava na Repblica. Mas, esses embates no ocorriam sem que se processassem
aes na complexa dimenso oculta dos bastidores polticos. Ser preciso, portanto, entrar
agora no reverso da iluminada ribalta poltica, isto , em um territrio obscuro e pouco
estudado, no qual eram tecidas negociaes diversas, de grande ou pequena monta, mas
sempre de relevncia para a compreenso da dinmica do lado de dentro do poder. o que se
ver nas pginas seguintes.
2.3Pequena poltica, grandes corporaes
Em 1907, como se ver no captulo seguinte, o senador Rui Barbosa e o ex-ministro J. J. Seabra
se enfrentaram em um duelo verbal. Inicialmente, era quase um monlogo de Seabra, que
procurava se vingar do conterrneo, a quem atribua a degola da sua eleio pelo estado de
Alagoas. Sem mandato, jogado ao ostracismo, Seabra publicou uma srie de oito artigos no
Jornal do Comrcio (RJ), com denncias contra Rui (CASTRO, 1990). O senador no se dignou a
responder maioria. Mas, quando Seabra aludiu a uma suposta intriga de Rui contra o baro do
Rio Branco, prestigiado ministro do Exterior, viu-se obrigado a responder. O resultado que o
discurso de Rui em sua despedida do Senado, antes de embarcar para a conferncia de Haia,
quase todo dedicado a seu desafeto baiano (OCRB, 1907, v.XXXIV, t.I, p.27-74).
58
Segundo a denncia de Seabra, Rui o havia procurado no ministrio da Justia, em 1902, dizendo
que os militares no aceitariam o Tratado de Petrpolis, que estava sendo acertado pelo baro
como soluo da chamada questo do Acre. Rui teria dito a Seabra para falar com o presidente
Rodrigues Alves, sugerindo a exonerao do baro do Ministrio das Relaes Exteriores, para
evitar uma ao militar contra o governo. Segundo Seabra, isso no passava de uma intriga para
derrubar o baro, cotado como candidato na eleio presidencial seguinte. Rui teria inventado a
histria para eliminar um virtual competidor ao cargo.
Sem discutir a veracidade ou no da denncia, interessa ver como Rui respondeu s acusaes.
Ele no apenas negou as palavras de Seabra, mas fez tambm um histrico de suas relaes com
ele, apontando a posio subordinada que o adversrio ocupava e os favores que lhe devia. Rui
afirmou textualmente que Seabra fra seu cliente nos primeiros anos da Repblica. Ao criticar
o comportamento do antigo aliado, teceu as seguintes consideraes:
A amizade pode extinguir-se, pode sofrer abalos profundos, romper-se totalmente, no deixar
seno recordaes dolorosas, mas o homem de bem a respeitar sempre, ainda depois de extinta,
nos fatos ntimos que ela cobriu e que se passaram no seu seio.
Foram estas as leis, foram estas as tradies, foram esses os deveres que se romperam para a
perpetrao desse atentado em que a vtima fui eu, diretamente.
Mas abriu-se uma escola, uma escola funesta, criou-se um precedente fatal para a vida poltica,
para a educao dos homens pblicos, levando-nos ao esprito a desconfiana, tornando
impossveis as solidariedades de honra, sem as quais, na vida pblica, as grandes campanhas so
impossveis (...). Se no confiarmos nos outros, se no pudermos ter a certeza de que os fatos
passados no ntimo das relaes da amizade poltica estaro vedados para sempre publicidade
indiferente e curiosa, a que ficam reduzidas, entre ns, essas relaes?
Quem poder mais depositar nos seus companheiros, nos seus aliados, nos seus correligionrios, a
f de que depende o bom xito de todas as campanhas morais? (OCRB, 1907, v.XXXIV, t.I, p.35-36).
Nota-se, claramente, nesse discurso de Rui, a distino de duas dimenses. Uma, a dimenso
pblica, dos debates nos jornais e na tribuna. Outra, a dimenso privada da amizade, das
solidariedades de honra, dos bastidores. Havia um entendimento tcito dos prceres de que
certas relaes e aes deveriam se processar nessa face oculta, longe dos olhos ignorantes do
pblico. Seabra havia, portanto, infringido essa norma de conduta ao trazer para a cena pblica
fatos ocorridos no domnio reservado dos bastidores.
A importncia da pequena poltica, especialmente em sua faceta clientelista tem sido foco
de debates na historiografia brasileira, mas as discusses tm se voltado principalmente para o
Imprio. Na Repblica, h poucos estudos especficos sobre esse aspecto das relaes polticas,
at por certa confuso com o problema do coronelismo, com o qual ele certamente se relaciona,
mas no se confunde. Clientelismo e coronelismo so fenmenos imbricados, muitas vezes
superpostos, porm distintos (CARVALHO, 2000).
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Como eram as relaes pessoais entre Rui e Seabra? J se registrou anteriormente a diferena
de poder poltico entre eles no incio da Repblica. Rui afirmou que Seabra era seu cliente.
Essa situao assimtrica pode ser ilustrada por uma carta que o pai de Seabra endereou a Rui
em 1892. Alm de agradecer pelo que considerou uma desinteressada e monumental defesa
que Rui fez de seu filho, desterrado por Floriano Peixoto, ele tambm se declarava grato pela
promoo que Rui arranjou, atendendo solicitao de Seabra (a pedido de meu filho doutor),
para outro filho seu, na Alfndega da Bahia. Concluu declarando que s um brasileiro ingrato
negaria a Rui um voto para ocupar os primeiros lugares do pas e poder, assim, dot-lo do
engrandecimento de que tanto precisa (ARB/CRUPF 1332.3/2 20/05/1892).
Em janeiro de 1893, o prprio Seabra dirigiu-se ao senador Rui Barbosa, em carta reservada.
Depois de louvar os inexcedveis mritos intelectuais, morais e patriticos do conterrneo,
Seabra pediu que no se esquecesse dele, quando fosse tratar com os polticos da Bahia sobre a
futura chapa eleitoral. Solicitou que seu nome fosse colocado em um distrito onde sejam
impotentes as imposies do governo [federal]. O pedido tinha cabimento, pois Seabra ainda
era visto como feroz adversrio pelo governo. Disse que no gostaria de fazer parte de uma
chapa com a presena de militares, mas que se resignava ao que Rui decidisse, pois o
considerava chefe das hostes em que milito. Aproveitou, ainda, para dizer que continuava na
campanha em favor de Rui para a presidncia da Repblica, e que acreditava em sua vitria
(ARB/CRUPF 1332.1/1 25/01/1893).
Ora, mesmo com todas as finuras de retrica, que preconizavam a modstia e a reverncia aos
amigos polticos, evidente a posio inferior de Seabra nos anos iniciais da Repblica. Outras
cartas indicam que ele serviu como mensageiro e mediador em negociaes de Rui com chefes
da poltica baiana (ARB/CRUPF 1332.1/1 30/09/1896).
Essa situao desprestigiada se alterou significativamente, a partir de 1902, com a ascenso de
Seabra ao ministrio de Rodrigues Alves. Apesar de ainda chamar Rui de mestre, o tom de suas
cartas passou a ser menos formal e menos humilde. J no era a correspondncia entre chefe e
discpulo, mas entre um ministro e um senador entre dois prceres. Em dezembro de 1902,
por exemplo, o ministro Seabra pediu a Rui que fosse comisso de Finanas do Senado falar
com o senador Segismundo Gonalves sobre certas emendas ao oramento do seu ministrio.
Ele disse encontrar alguma dificuldade oposta por trs membros, explicou Seabra, oposio
que desaparecer com a sua presena. Como ver, as emendas so justssimas e tm como
objetivo atender a servios inadiveis. Seabra usava, em seu benefcio, o imenso prestgio de
60
Rui, e colocava o eminente mestre para trabalhar em seu favor no Senado. Em 1903, ele j se
julgava altura de dirigir-se, em carta, ao excelentssimo amigo e colega sr. conselheiro Rui
Barbosa (ARB/CRUPF 1332.1/1 09/12/1902; 1/03/1903, grifo nosso).
A relao tornou-se, ento, mais de igual para igual, embora Seabra no perdesse oportunidade
de reverenciar e de agradar Rui. Provavelmente, contava com o apoio do seu prestgio e da sua
influncia para suas pretenses na Bahia. Como ministro, no s se esforava para atender aos
pedidos de Rui, como deixava claro que ele gozava de deferncia especial. Alguns exemplos
dessa postura, extrados de cartas de Seabra a Rui, entre 1903 e 1905:
Sabe que suas ordens s no sero religiosamente cumpridas quando for absolutamente impossvel
faz-lo (ARB/CRUPF 1332.1/1 07/07/1903).
O que for possvel fazer, farei, com a simpatia que agradavelmente impe sua recomendao.
Mande-me suas ordens (ARB/CRUPF 1332.1/1 31/07/1903).
Recebi sua ordem referente ao dr. Paes de Figueiredo. No preciso dizer como as cumpri, quanto ao
acolhimento benvolo. Tenho agora todo interesse em coloc-lo e oportunamente no me
esquecerei de que ele recomendado pelo meu ilustre mestre (ARB/CRUPF 1332.1/1 11/08/1903)
Os seus pedidos nunca parecero impertinentes a mim, que tenho prazer em receb-los (...) No
tenha, pois, cerimnia em mand-los, que o acolhimento ser sempre de simpatia (ARB/CRUPF
1332.1/1 29/12/1903).
Sabe que eu no lhe nego, nem posso negar coisa alguma a uma simples ordem sua, menos ainda
quando se d em termos como os desta carta, a que no resistiria a mais rebelde vontade
(ARB/CRUPF 1332.1/1 03/01/1905).
Os trechos citados tambm deixam claro que Rui recorreu a Seabra diversas vezes, com pedidos
de seus protegidos. At a esposa de Rui, Maria Augusta, mandou solicitao ao ministro para
que um menino fosse admitido no Ginsio Pan-Americano como aluno gratuito, e foi atendida
(ARB/CRUPF 1332.1/1 18/03/1903). Do exposto, j se v que Rui e Seabra j no mantinham a
mesma relao do incio da Repblica. Era, agora, uma relao de mo dupla, embora cada um
tivesse suas caractersticas mais destacadas: em Rui, o lado intelectual pesava mais, enquanto
Seabra, naquelas circunstncias, tivesse mais peso poltico.
As relaes de clientelismo e favorecimento recproco faziam parte do cotidiano dos polticos da
Primeira Repblica. Todos precisavam lidar com isso, inclusive Rui e Seabra. Os dados disponveis
sugerem que Seabra tinha muito mais facilidade e desembarao em lidar com essas questes do
que Rui. Colocado em um patamar to elevado de erudio e solenidade, to acima dos homens
comuns, o ilustrado senador parecia um tanto inacessvel s demandas da poltica dos pedidos,
contra a qual costumava protestar em discursos inflamados. Diante disso, muita gente preferia
pedir os favores atravs de intermedirios, como o filho Alfredo Rui e o cunhado Carlos Viana
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Bandeira (o Carlito), do que aborrecer a guia de Haia com questes rasteiras, que certamente
seriam consideradas por ele pouco nobres.
No eram todos que tinham esses pudores, claro. Dentre as muitas cartas de pedido guardadas
no acervo de Rui, h vrias de polticos baianos, algumas muito interessantes pela arte com que
os missivistas embrulhavam suas solicitaes. O advogado e poltico Jos Gabriel de Lemos Brito,
por exemplo, escreveu a Rui dizendo que, impulsionado pela quase idolatria que lhe dedicava,
acalentava o projeto de escrever uma biografia sua, intitulada Rui Barbosa: sua vida e sua obra.
Chegou a detalhar o futuro livro, com o contedo previsto para cada um dos quatro volumes.
Arrematou com o pedido: se o grande baiano entender ser tarefa para minhas foras, irei meter
ombros no estudo preliminar desses trabalhos. Para isso, bastar-me- que Rui Barbosa entenda
conseguir uma posio federal que me d a calma e o tempo necessrio para a vasta obra.
Bastar um gesto do meu grande amigo junto ao Miguel Calmon para que esse ilustre ministro
consiga para mim o lugar desejado (ARB/CRUPF 244 22/10/1908).
Amigos prximos de Rui, como o mdico baiano Artur Imbassa, tinham liberdade de pedir o que
quisessem. Imbassa era to ntimo que suas cartas dispensavam as formalidades de estilo e
eram encabeadas simplesmente por Meu caro Rui ou Meu Rui (uma intimidade que Seabra,
por exemplo, nunca teve). Em 1903, esse amigo pediu a Rui que lhe arranjasse um emprego no
ministrio de Seabra. Mas, Imbassa teve a m sorte de solicitar uma nomeao no setor de
sade, dirigido por Osvaldo Cruz. Apesar de ser quase desconhecido, Osvaldo Cruz havia imposto
uma condio para aceitar o cargo: o total controle sobre seu departamento, inclusive sobre as
nomeaes e demisses. Com espanto, Imbassa contou a Rui que o diretor da Sade Pblica
tinha autonomia at de demitir quem lhe conviesse, se o trabalho no fosse satisfatrio. Vendo
que Seabra estava tendo dificuldades em nome-lo por causa da teimosia do seu subordinado, o
amigo de Rui ainda comentou: S um ministro muito desgraado no seria capaz de garantir um
candidato seu (ARB/CRUPF 727/1 12/03/1903, 02/04/1903).
O caso interessante porque ilustra que a cultura da indicao era a norma, no a exceo. O
procedimento de Osvaldo Cruz que era incomum. Esperava-se que o ministro pudesse nomear
quem bem entendesse para o ministrio e, se ele no conseguia fazer isso, era sinal de fraqueza.
Imbassa fez a ressalva, no entanto, que Seabra vinha se esforando para superar as dificuldades.
Ele relatou que o ministro, com seu jeito peculiar de falar, o havia repreendido por aborrecer Rui
com assunto to corriqueiro. As palavras de Seabra, segundo ele: Agora sim, seu Artur, que V.
est merecendo uma demisso, por ter ido perturbar a paz do meu amigo Rui... Isso no se faz.
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A partcula seu foi grifada no original, como a destacar o tom informal da fala de Seabra. Em
um registro formal, era esperado que ele chamasse o mdico Imbassa de doutor.
Seabra lidava naturalmente com a complexa dinmica dos favores, conforme o comportamento
vigente. No tinha vergonha de pedir e se esforava para atender. Em 1896, ao recomendar a
Rui um protegido seu, explicou que o rapaz era muito acanhado e que, talvez por isso, no
havia seguido sua recomendao de lembrar-lhe sempre o pedido, por achar que se tornava
importuno. (ARB/CRUPF 1332.1/1 26/10/1896). Seabra no sofria dessas inibies. Da mesma
forma, facilitava o acesso aos seus prprios clientes. Quando ministro, instituiu um evento
semanal nas noites de quinta-feira, oportunidade para estabelecer contatos em um ambiente
agradvel, ao som de msica. Em biografia escrita quando ele estava no ministrio, com o
propsito de enaltec-lo, Melo Moraes Filho descreveu a atitude de Seabra nessas recepes:
De uma urbanidade insinuante e majestosa, inteligncia clara, justa, precisa, nada tendo de
burocrtico, de protocolar, o ministro do interior acolhe entre os braos os convivas da noite,
liberalizando maneiras cortess, distines espontneas (MORAES FILHO, 1905, p.101).
Nessas recepes do ministrio, a frequncia era, provavelmente, de pessoas das classes mais
privilegiadas, como o prprio Rui, que recebeu um convite, hoje guardado em seu acervo. Era
um desses rituais polticos mais restritos, j mencionados. Mas, a habilidade de Seabra em fazer
e receber pedidos, sua naturalidade em lidar com a pequena poltica, pode ser compreendida
como uma caracterstica marcante, em sua trajetria poltica, tambm na relao com pessoas
de outras classes sociais. Essa , a nosso ver, uma chave importante para a compreenso de sua
ligao duradoura com o major Cosme de Farias, j mencionado, elemento fundamental na
articulao do apoio dos setores populares de Salvador ao seabrismo.
Cosme de Farias era uma figura peculiar no horizonte poltico da Bahia republicana. Nascido em
famlia pobre, no teve acesso educao superior e aprendeu os ofcios de rbula e de reprter
na prtica. Freqentava diversos sindicatos e associaes, inclusive o Centro Operrio da Bahia.
Como rbula, advogava a favor de trabalhadores em greve, servindo de intermedirio junto aos
patres. Promovia meetings contra a carestia da vida, pedindo providncias das autoridades
para reduzir o preo dos alimentos. Mais tarde, o combate ao analfabetismo seria sua principal
bandeira. Em sua longa trajetria como poltico, lder popular, representante de trabalhadores,
Cosme se mostrava guiado por um ideal de assistncia e caridade que o levava a tentar minorar
as dificuldades do prximo. No pedia nada para si, o que pode ser comprovado pela extrema
pobreza em que viveu e morreu. A abnegao pessoal reforava sua imensa popularidade entre
os pobres de Salvador (SANTOS, Mnica, 2005).
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Como Seabra, Cosme de Farias no tinha inibio de pedir. Ele batia em todas as portas, em
favor dos mais pobres e necessitados. Ao encontrar a porta de Seabra aberta, ficou encantado.
Ali estava um poltico poderoso, um prcer da Repblica, mas carismtico, acessvel, eficiente
na intermediao de empregos, doaes e benefcios. Firmou-se, ento, uma relao vantajosa
para ambos. Sem bases na poltica baiana tradicional, dos chefes do interior, Seabra conquistou
um extraordinrio promotor de seu grupo junto ao povo de Salvador, como j se registrou. Em
troca, Cosme tinha acesso a um poltico que, alm de se esforar em atender pedidos, era capaz
de se comunicar bem com a populao menos escolarizada. A adeso de Cosme durou para
sempre. At morrer, em 1972, ele ainda se declarava seabrista.
Registre-se, ainda, que Seabra elegeu Cosme de Farias deputado estadual em 1915, 1917, 1919 e
1921 (SANTOS, Mnica, 2005, p.89-94), algo absolutamente incomum na Bahia da Primeira
Repblica, em se tratando de uma pessoa de origem verdadeiramente popular, sem dinheiro e
sem anel de bacharel. At ento, os lderes operrios mais destacados e articulados ao poder
vigente, como Prediliano Pita e Ismael Ribeiro dos Santos, haviam chegado apenas ao Conselho
Municipal. A eleio de Cosme para a Cmara Estadual era excepcional. Alm de dimensionar
sua importncia para a poltica seabrista, essa distino tambm pode ajudar a explicar o vnculo
de gratido e afeio que se firmou entre Cosme e seu chefe poltico.
Os favores pessoais, empregos e promoes no eram os nicos elementos em jogo nessa face
reservada da poltica brasileira. Seabra, Rui e seus contemporneos tambm precisavam lidar
com as relaes que se estabeleciam com empresas privadas que tinham interesse em angariar
o apoio dos polticos mais poderosos do pas.
O tema das relaes dos homens pblicos com interesses privados sempre muito complexo. A
legislao republicana proibia a eleio para o Congresso Nacional de diretores ou presidentes
de empresas que gozassem de determinados favores do Governo Federal (iseno de impostos,
privilgios de juros, concesso de terras, entre outros). Havia, alm disso, geral condenao dos
desvios e manobras da advocacia administrativa, definida como o uso das prerrogativas de
funcionrio pblico para patrocinar interesses privados. Atualmente, isso se configura como
crime previsto no Cdigo Penal brasileiro. Mas, ainda hoje, difcil definir limites claros entre a
advocacia administrativa, o lobby, o trfico de interesses, e a defesa legtima de interesses
junto aos rgos pblicos. Na Primeira Repblica, no era diferente.
A atividade parlamentar ocorria em apenas quatro meses do ano. Os homens que se dedicavam
a ela no abandonavam suas atividades profissionais. A questo que muitas dessas atividades
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tinham uma interface com o Estado. Os limites entre o que era considerado aceitvel nessas
relaes eram, ento, fluidos e controversos.
No se pretende, aqui, fazer um mapeamento de todas as empresas que se relacionaram com
Rui Barbosa e Seabra ao longo de suas trajetrias polticas, nem analisar quais dessas ligaes
eram consideradas aceitveis, dentro dos parmetros da poca. Em geral, o material pesquisado
indica que tanto Rui como Seabra eram considerados homens honestos pelos contemporneos,
embora eles tenham trocado srias acusaes em seus momentos de maior confronto, como se
ver no terceiro captulo.
Um exemplo de como eram complexas essas ligaes, e das interferncias desses negcios na
poltica baiana, pode ser encontrado na correspondncia de Rui com o amigo e parente Joo de
Assis Lopes Martins. Em 1910, ele pediu ao senador que escrevesse uma carta ao governador da
Bahia, Arajo Pinho, para que seu grupo conseguisse a preferncia sobre um trecho da Viao
Baiana, na parte que se ligava a Minas Gerais. No ficou claro, na documentao consultada, que
tipo de servio deveria ser desenvolvido na ferrovia, mas Martins disse que era um negcio
grande, que pode nos dar a independncia financeira. Martins e Batista Pereira (genro de Rui)
faziam parte da sociedade, mas somente um terceiro scio (Gabriel Penteado) deveria aparecer
publicamente. Apesar dessas precaues, Martins assegurava que no havia nada de errado com
a pretenso. Isto um servio que deve ser feito por este ou aquele, cumpre-nos aproveitar
todos os nossos elementos para obtermos a preferncia. S isto ambicionamos. No se trata
propriamente de um favor. Os mandatrios tero toda a vantagem de empreiteiros que
mantenham boas relaes com o governador (ARB/CRUPF 896/3 25/12/1910).
J se v que a indicao, em si, no era tratada exatamente como infrao ao bom andamento
dos negcios pblicos, embora se soubesse que isso no seria bem visto, caso aparecesse nos
jornais. Da a preocupao em ocultar a participao dos parentes de Rui no negcio. Aconteceu,
porm, que Seabra havia acabado de ser empossado ministro da Viao, e prometeu rever todos
os contratos firmados pelo seu antecessor, alegando que continham irregularidades. O mesmo
Martins, em nova carta, aprovou os atos do ministro recm-empossado, mesmo sabendo que
seus negcios poderiam ser prejudicados com as medidas:
O Seabra est convencido de que houve grande comedeira na Viao Baiana e procura meios de
anular o contrato, do qual depende o nosso trecho. No quero analisar os fundamentos da suspeita
do Ministro (...) Apesar de no nos atingir a roubalheira, estamos pagando pelo que no fizemos. O
nosso contrato com a Caisse [banco francs que emprestou dinheiro para ferrovias na Bahia], e
sobre ela iremos caso o Seabra realize seus intentos, alis plenamente justificados, a dar crdito ao
que se diz (ARB/CRUPF 896/3 07/01/1911, grifo no original).
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Mais tarde, Rui criticaria publicamente essa reviso dos contratos da Viao, argumentando que
Seabra beneficiou determinadas empresas, e que sua ao moralizadora era apenas de fachada.
Mas, de acordo com essas cartas de Martins, o grupo ligado a Rui no foi prejudicado com as
medidas. Com sua proverbial habilidade, Seabra conseguiu remanejar as coisas de modo que, ao
fim das contas, a Caisse ampliasse a quilometragem de suas ferrovias na Bahia. Aparentemente,
o ministro prometeu a Martins e Batista Pereira um trecho equivalente ao inicialmente previsto.
No temos informaes se isso foi cumprido, mas, em fins de janeiro de 1911, Martins escreveu
uma carta muito otimista a Rui , dizendo que a Bahia iria ficar muito bem servida de estradas de
ferro com a reforma de Seabra (ARB/CRUPF 896/3 29/01/1911).
O grupo seabrista tambm tinha ligaes prximas, at de parentesco, com pessoas interessadas
nas estradas de ferro da Bahia. O engenheiro Miguel de Teive e Argolo, concessionrio de vrias
ferrovias desde o Imprio, era sogro de Muniz Sodr, que foi deputado e senador federal pelo
grupo de Seabra, e era primo do governador Antnio Muniz.
As ferrovias eram alvo de intensa disputa, no s pelo seu valor econmico, como tambm pelo
poder poltico de facilitar os transportes para esta ou aquela regio. Era uma das reas principais
de interesse do capital estrangeiro que, desde o sculo XIX, vinha se expandindo para pases
perifricos como o Brasil. At a dcada de 1890, essa expanso se deu preferencialmente em
forma neo-colonialista, na frica e a sia. Na virada do sculo XX, porm, a disputa imperialista
passou a priorizar privilgios e monoplios para explorao dos recursos naturais ou dos
mercados consumidores dos pases perifricos, entre os quais os latino-americanos (LAMARO,
2002, p.76). A grande abundncia de capitais nos pases centrais viabilizava os investimentos na
modernizao da estrutura de transportes e servios nos pases perifricos, com altos lucros
para os investidores.
Alm das ferrovias, outra rea prioritria para o investimento desses capitais era a gerao e
distribuio de eletricidade e os modernos transportes e servios urbanos. Duas das companhias
mais poderosas desse setor mantiveram ligaes duradouras com Rui e Seabra.
Desde 1905, Rui era consultor jurdico da Rio de Janeiro Tramway, Light and Power Company,
mais tarde incorporada Brazilian Traction, Light and Power, conhecida simplesmente como a
Light. O cargo foi obtido atravs de solicitao que seu cunhado Carlos Viana Bandeira fez ao
senador Pinheiro Machado, que, por sua vez, acionou Nilo Peanha, ento governador do Rio de
Janeiro (VIANA FILHO, 2008). A atuao como advogado da Light, em si, no tinha implicaes
polticas diretas, mas, se o poder do verbo de Rui tinha enorme influncia no pas, nos jornais, no
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Parlamento, nos tribunais, como j se apontou aqui diversas vezes, fcil entender o interesse
da companhia em contrat-lo. Como consultor da empresa, Rui emprestava a credibilidade de
sua imagem pblica para os negcios da Light.
A Light era uma empresa verdadeiramente multinacional. Foi fundada no Canad, mas alguns de
seus donos eram oriundos dos Estados Unidos, de onde vinham seus mtodos de gesto. Parte
dos capitais provinha da Inglaterra. O grupo tambm atuava em outros pases perifricos, como
Cuba, Argentina e Mxico. No Brasil, a Light iniciou seus negcios emSo Paulo, passando depois
a disputar o concorrido mercado de iluminao, transportes e energia eltrica do Rio de Janeiro.
No demorou para que Salvador, terceira maior cidade brasileira, viesse a despertar o interesse
da companhia (LAMARO, 2002; McDOWALL, 2008).
Na capital da Bahia, a atuao da Light se deu em sociedade com o magnata norte-americano
Percival Farquhar, figura emblemtica do capitalismo internacional da poca. Em 1905, Farquhar
fundou a Bahia, Tramway Light and Power Co., com sede na cidade de Portland, nos Estados
Unidos, tendo como scios Frederick Pearson e Alexandre Mackenzie, que tambm integravam
as empresas Light do Rio e de So Paulo. A primeira investida da Bahia Light foi a compra da
linha de bondes que rodava na Cidade Baixa, ento sob controle da alem Siemens e Halske.
Pouco depois, Farquhar adquiriu a inglesa Bahia Gas Company e a belga Compagnie de Eclairage
de Bahia, assegurando presena, respectivamente, nos mercados de iluminao a gs e energia
eltrica (SAMPAIO, 2005; GAULD, 2006, p.125-131).
Apesar do incio promissor, os negcios da Light na Bahia no foram to bem sucedidos como no
Rio e em So Paulo. Nessas duas cidades, a companhia aumentou progressivamente sua atuao
e acabou estabelecendo um virtual monoplio dos transportes, energia e servios. Era o polvo
canadense que abarcava tudo com seus tentculos, no dizer da populao. O monoplio no foi
obtido, porm, sem intensa disputa prvia. No Rio de Janeiro, que era o mercado mais atraente
do pas, a Light entabulou uma luta prolongada contra o grupo Guinle, de capital originalmente
nacional, mas articulado a grandes empresas internacionais como a General Eletric, de que eram
representantes no Brasil.
A disputa entre os dois poderosos grupos no envolvia apenas a compra de empresas de menor
porte, pioneiras nos servios urbanos brasileiros nas ltimas dcadas do sculo XIX, mas tambm
uma definio sobre o alcance e a validade dos privilgios e concesses pblicas que haviam sido
oferecidos para estimular essas primeiras iniciativas. Um exemplo: em 1899, William Reid obteve
uma concesso para explorar com exclusividade a gerao de energia por fonte hidreltrica para
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a capital federal. A chamada concesso Reid foi repassada ao grupo Light em 1905, mas os
Guinle contestaram o privilgio na Justia. O problema era complicado, pois envolvia a discusso
sobre quem detinha o controle sobre os servios urbanos da capital federal, se o Conselho
Municipal, que havia outorgado a concesso, ou o governo federal, responsvel por parte da
administrao da capital. O governo do estado do Rio tambm interferia na disputa, assim como
as diversas instncias legislativas e judicirias envolvidas.
Tanto a Light como os Guinle partiram para angariar apoio entre os polticos de maior influncia
no pas. J se viu que a Rio Light contratou um advogado de peso, o senador Rui Barbosa, que
defendeu o monoplio da companhia nos tribunais e na imprensa. Os concorrentes no ficaram
atrs, buscando apoio de homens pblicos de destaque em defesa da livre concorrncia, que
os interessava no momento. Usaram, tambm, argumentos nacionalistas contra os estrangeiros.
Srgio Lamaro (2002, p.87) observa que os alinhamentos no eram automticos, mas que era
possvel detectar elementos vinculados a cada grupo. O baro do Rio Branco, por exemplo, tido
como velho amigo de Alexandre Mackenzie, tendia para o lado da Light, enquanto Lauro Mller,
ministro da Viao e Obras Pblicas, era pr-Guinle. Em geral, a Light vinha conseguindo mais
apoio no nvel municipal e no governo estadual (Nilo Peanha), enquanto os Guinle tinham mais
fora no plano federal (presidncia Rodrigues Alves). Ainda assim, aps uma prolongada disputa,
a Light foi vencedora, assegurando pleno domnio, tanto no Rio quanto em So Paulo.
A derrota nas duas maiores cidades brasileiras reforou o interesse dos Guinle na terceira maior
cidade, Salvador. A capital baiana tornou-se vital para as pretenses do grupo. No admira, pois,
que eles tenham se envolvido de perto com a poltica e os negcios baianos.
provvel que, desde a atuao no ministrio de Rodrigues Alves, Seabra tenha estreitado laos
com os Guinle. Em 1911, como se ver, um gerente da empresa (Jlio Brando) foi escolhido
como candidato seabrista intendncia municipal de Salvador. Em troca do apoio prestado, os
Guinle tiveram ampla participao nas obras do governo de Seabra, e ainda intermediaram um
emprstimo tomado no exterior. Tudo isso ser abordado, ainda que brevemente, no ltimo
captulo. Por ora, basta assinalar que os vnculos estabelecidos entre os Guinle e Seabra tiveram
efeitos prejudiciais para a Bahia Light, especialmente para o poderoso Percival Farquhar, que
teve grandes prejuzos. O magnata se arrependeu pelo resto da vida dos empreendimentos em
Salvador, que, do alto de sua arrogncia civilizatria, considerava a cidade mais africana e
corrupta das Amricas. Segundo Charles A. Gauld (2005, p.125), mesmo octagenrio, Farquhar
"no gostava que o lembrassem de suas derrotas nas mos dos baianos.
68
A polarizao entre Rui e Seabra na poltica da Bahia tinha, portanto, mais esse componente: a
disputa entre grupos poderosos, com ramificaes internacionais, que concorriam pelo mercado
de energia, transportes e servios urbanos da Bahia. Apesar de alguns momentos de tenso e
mudanas, pois os alinhamentos no eram rgidos e automticos, pode-se dizer que Rui era
ligado Light, e Seabra, aos Guinle.
At aqui, foram apontados aspectos da poltica, sociedade e economia da Bahia republicana, e
algumas regras das disputas polticas, tanto em sua face pblica, da retrica e dos rituais, como
em sua face mais oculta dos favores e intermediaes. Esses elementos sero retomados e
articulados ao longo do captulo seguinte, que se concentrar na dinmica do confronto poltico
entre Rui Barbosa e J. J. Seabra na Bahia da Primeira Repblica.
69
3 Confrontos e trguas
3.1Embates preliminares (1902-1906)
A primeira escaramua pblica entre o senador Rui Barbosa e o ento deputado federal Seabra,
lder do governo na Cmara, se deu em 1902, por um motivo aparentemente trivial. Responsvel
pela conduo do projeto do primeiro Cdigo Civil republicano, em tramitao no Congresso,
Seabra entregou o texto, elaborado pelo jurista Clvis Bevilacqua, ao professor Ernesto Carneiro
Ribeiro, para a reviso gramatical, antes que o projeto passasse pel o Senado, ou seja, antes que
passasse pelas mos do senador Rui Barbosa. Rui, que era a maior referncia em estilo e retrica
do pas, no gostou. Dedicou-se, ento, a apontar defeitos da reviso de Carneiro Ribeiro (que
havia sido seu professor na Bahia). A querela gramatical, que deu origem famosa Rplica de
Rui, contribuiu para atrasar a aprovao do novo Cdigo Civil e revelou, pela primeira vez, uma
tenso entre o consagrado senador Rui e o ascendente deputado Seabra.
O deputado pernambucano Medeiros e Albuquerque comentou o episdio, atribuindo a reao
de Rui (e os transtornos decorrentes) ao excesso de entusiasmo governista de Seabra, que se
esforava para terminar o Cdigo Civil ainda no mandato de Campos Sales:
Todos sabem como a discusso e a elaborao desse trabalho foi feita na Cmara. Nomeada uma
comisso de vinte e um membros, o sr. Seabra se arvorou em seu presidente. Homem para gritar e
esmurrar mesas, a ttulo de estar fazendo alta eloqncia e declamao parlamentar, a sua
incapacidade para qualquer trabalho de pensamento revelou-se desde logo (...)
Depois, para ele, aquilo era uma empreitada como qualquer outra; discutir o Cdigo Civil ou
defender uma violncia policial do Governo exatamente, no seu esprito, a mesma coisa. Quando
ele pega num servio o que quer dar conta dele, brutalmente, o mais depressa possvel. Se
coisa de tribuna, o homem esbraveja, fica apopltico, esmurra valentemente a bancada e sai
radiante, com a tarefa concluda. Tinham-lhe dito que era preciso dar pronta uma discusso do
Cdigo. Ele ajustou o servio e fez. Fez do modo brilhante que todos viram (OCRB, v.XXIX, 1902,
t.IV, p.129, 130).
Quanto a Rui, apesar da erudio demonstrada na Rplica, o atraso do Cdigo Civil foi retomado
vrias vezes pelos adversrios como exemplo de vaidade intelectual colocada acima do interesse
do pas. No mesmo texto em que criticou Seabra, Medeiros e Albuquerque reservou o seguinte
comentrio para a atitude de Rui no episdio: O sr. Rui da estirpe daquele rei de Castela, que
lamentava no ter assistido criao do mundo para dar uns bons conselhos ao Padre Eterno... E
acreditem que, se isso tivesse sucedido, ainda se queixaria de que no lhe tivesse cabido a
honra da primeira redao do Universo... (OCRB, v.XXIX, 1902, t.IV, p.129, 131).
70
O ano de 1902, como j se registrou, marcou mudanas importantes, tanto na trajetria de Rui
quanto na de Seabra. Para Rui, era o momento de deixar a trincheira da oposio permanente
para se articular com o poder institudo, personificado no senador Pinheiro Machado. O gacho
tinha habilidades polticas bastante complementares s suas. Era um mestre nas articulaes de
bastidores, nas negociaes com os partidos estaduais, no controle do reconhecimento de
mandatos alheios. Pinheiro era o nome nacional do Rio Grande do Sul, representante do grupo
castilhista perpetuado pelo governador Borges de Medeiros, mas tinha ascendncia tambm
sobre os governadores do Norte (definio regional bastante imprecisa, que hoje incluiria
tambm o Nordeste). Rui, que tinha dificuldades em estabelecer essas articulaes internas do
poder, era imbatvel no espao pblico, na tribuna e na imprensa. A aliana possibilitava ao
baiano acalentar seu sonho de ser presidente do Brasil.
Para Seabra, a nomeao para o Ministrio da Justia e Negcios Interiores, tambm em 1902,
representou uma grande guinada. Era uma pasta importante, pois englobava a administrao da
Justia, inclusive eleitoral, sade, educao, polcia, entre outras atividades. No mandato de
Rodrigues Alves, a responsabilidade era ainda maior, pois se pretendia levar a cabo a reforma da
capital federal, embelezando o ambiente urbano, conforme as normas estticas em voga na
Europa, saneando e erradicando as doenas contagiosas que ali grassavam. Buscava-se, enfim,
civilizar o Rio de Janeiro, principal vitrine do pas, e a tarefa caberia, em parte, ao novo ministro.
Seabra foi uma figura destacada por vrios motivos. Foi ele quem convidou o mdico Osvaldo
Cruz para dirigir a sade. Tornou-se, mais tarde, um dos alvos da fria popular, ao participar
pessoalmente da represso revolta da Vacina e simultnea revolta da Escola Militar. Mas, sua
atuao ficou marcada tambm pelas realizaes: alm da reforma da capital federal, deu incio
a obras na Bahia (reforma da Faculdade de Medicina aps incndio, porto de Salvador) e
Pernambuco, organizou a polcia civil no Rio de Janeiro, reformou servios pblicos. Cumpriu,
enfim, de forma muito eficiente, as tarefas do cargo, o que lhe rendeu o reconhecimento do
presidente. Como ministro interino de Negcios Exteriores, em 1902, iniciou as negociaes para
incorporar o territrio do Acre, onde um dos municpios recebeu seu nome (Vila Seabra).
O ministrio tinha sob sua responsabilidade grande quantidade de cargos, contratos e obras,
alm de proporcionar visibilidade e prestgio. Era uma oportunidade para Seabra se firmar
definitivamente na poltica baiana e nacional, e ele fez de tudo para aproveit-la. Comeou a
formar um agrupamento prprio na Bahia, atraindo jovens doutores seduzidos por sua liderana
carismtica e pelas possibilidades de ascenso do ministrio. Atento ao combate no campo do
jornalismo, manteve veculos favorveis a seu grupo, no Rio e em Salvador. Assim, por exemplo,
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se o Correio da Manh (RJ), de abrangncia nacional, massacrava o ministro da Justia, l estava
O Pas (RJ), tambm muito influente, a defend-lo. Em Salvador, os seabristas se expressaram,
inicialmente, atravs do jornal Correio do Brasil, passando depois a O Norte.
A nomeao de Seabra para o ministrio no foi submetida ao governador da Bahia, Severino
Vieira, que tentou mesmo derrub-la. Mantendo-o na pasta, o presidente tinha um ponto de
tenso constante com o governo baiano, que temia a crescente interferncia do ministro na
poltica estadual. De fato, j em 1903, Seabra comeou a divergir do partido dominante na
Bahia, opondo discreta resistncia escolha de Jos Marcelino de Sousa como candidato ao
governo (SOUSA, 1949, p.5). Indicado por Severino Vieira, Jos Marcelino representava a
continuidade do seu mando e o fortalecimento do Partido Republicano da Bahia (PRB), primeiro
partido relativamente organizado do estado (SAMPAIO, 1998). Seabra era membro fundador do
PRB, chefiado por Severino Vieira, mas, com a fora do ministrio, comeava a fazer valer sua
influncia de forma autnoma.
Os descontentes com a indicao de Jos Marcelino aventaram outros nomes, inclusive o de
Seabra, ainda com pouca repercusso, e o de Rui. A candidatura Rui teve grande aceitao, mas,
diante de alegaes de inelegibilidade, por no residir na Bahia h mais de dez anos, o senador
declinou da oferta, declarando que no aceitaria a honra do governo desse estado, seno no
caso desse sacrifcio ser imposto por afirmao geral da vontade da Bahia (SOUSA, M. M., 1949,
p.7). Rui preferiu apoiar a candidatura de Jos Marcelino, que se tornaria seu mais importante
aliado na poltica baiana. No governo Marcelino, de fato, o senador voltou a exercer plenamente
sua influncia na Bahia, nos moldes estabelecidos no incio da Repblica. Ele deixava as questes
baianas serem resolvidas pelo governador e, em troca, era tratado como plenipotencirio da
Bahia junto ao governo federal (SOUSA, 1949, p.5).
A relao dos governistas baianos com o governo federal, contudo, comeou a se desgastar, a
partir de 1905. O estopim foi a implantao da reforma eleitoral promovida pela lei 1.269, que
alterava a geografia dos distritos eleitorais, onde ocorriam as eleies proporcionais. O ministro
Seabra, responsvel pela reconfigurao dos distritos, pediu aos partidos de cada estado que
dissessem como seus estados deveriam ser divididos, mas ignorou as sugestes do governador
da Bahia, estabelecendo a diviso conforme seus prprios critrios (Figura 3). Era um passo claro
no sentido de pavimentar o caminho para o controle poltico do estado natal. Os distritos criados
por Seabra privilegiavam, como era de se esperar, as cidades onde ele era mais forte. O primeiro
distrito seguia a linha ferroviria de Salvador a Alagoinhas. A sede do terceiro distrito, Bonfim,
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Figura3 Mapa esquemtico de distritos eleitorais da Bahia (1893-1905)
Fonte:BRASIL, Decreto n.153, de 3 de agosto de 1893 / Decreto n.1425 de 27 de novembro de 1905.
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tambm estava situada na ferrovia. O imenso quarto distrito, que inclua todo o oeste, a regio
do So Francisco e as Lavras, passou a ser sediado pela pouco desenvolvida cidade de Barra do
Rio Grande (Barra). A escolha de Cachoeira como sede do segundo distrito desprestigiava
Nazar, reduto do prprio Jos Marcelino. Diante disso, o governo da Bahia viu-se obrigado a
romper relaes com o governo federal, que continuava prestigiando seu ministro da Justia
(SOUSA, 1949, p.83-85).
Em maro de 1905, Jos Marcelino lanou a candidatura presidencial de Rui Barbosa revelia do
Catete, que tentava viabilizar o nome do ministro Bernardino de Campos como sucessor. Era um
sinal de rebeldia dos baianos e tambm uma forma de participar das articulaes sucessrias
com um nome de relevncia nacional. O acionamento do prestgio de Rui tambm servia como
anteparo ao avano seabrista, pois, como comentou Severino Vieira a Jos Marcelino: o
lanamento da candidatura do Rui teve o grande efeito poltico de afastar do Seabra, pelo
menos por enquanto, a imprensa neutra da nossa terra. Rui no foi eleito, nem mesmo saiu
candidato oficialmente, mas foi vitorioso nessas eleies. Seu grupo, o Bloco, que liderava ao
lado de Pinheiro Machado, conseguiu impor uma derrota ao governo federal. O argumento era
de que no cabia ao presidente escolher o sucessor. Eles defendiam a escolha de um nome pelos
prceres estaduais, ou seja, algum referendado pelo prprio Bloco. Nessas negociaes, Rui
atuou em nome da Bahia, com carta branca do governador. Quem fala e resolve pela Bahia,
neste assunto, j o tenho dito e repetido sem reservas, , unicamente, V., escreveu-lhe Jos
Marcelino. O novo presidente, o mineiro Afonso Pena, foi eleito com forte apoio de Rui , que viu
crescer sua influncia no plano federal (SOUSA, 1949, p., 87, 58).
Seabra, que havia se esforado pela candidatura do Catete, ficou do lado perdedor. Sem o apoio
do prximo presidente, hostilizado pelos governistas baianos, suas perspectivas eram sombrias
ao deixar o ministrio. Diante de sua fragilizao, os chefes do PRB trataram de desfazer suas
tramas na poltica baiana. Jos Marcelino trouxe a pblico uma carta de fevereiro de 1905, em
que Seabra o instava a romper com Severino Vieira, reorganizando o PRB sob sua influncia. Foi
o pretexto para se excluir os seabristas da chapa oficial para as eleies seguintes. Os partidrios
de Seabra fundaram, ento, um Partido Republicano Dissidente. Fizeram questo de incluir, em
sua chapa eleitoral, o nome de Rui Barbosa, j presente na chapa oficial, alegando que seria
crime de lesa-patriotismo excluir o ilustre senador (O Norte, 18 jan. 1906, apud SAMPAIO,
1998, p.84). Parecia uma tentativa desesperada de obter o apoio de Rui no Congresso Nacional.
A deferncia de nada adiantou, pois nenhum dos seabristas foi considerado eleito.
74
O expurgo seabrista teve certa repercusso, pois contrariava a nova lei eleitoral, que previa uma
cota para a representao das oposies estaduais. Rui precisou tratar do assunto publicamente.
Em discurso no Senado (15 maio 1906), ele negou rumores de que o apoio baiano ao convnio
de Taubat, realizado naquele ano, tivesse sido negociado em troca da degola dos seabristas.
Desqualificou o partido dissidente (uma improvisao da vspera, constituda em torno da
autoridade exclusiva de um ministro), atribuindo seu fracasso nas urnas estratgia definida
pelo seu chefe (Seabra), que dispersou votos, em vez de concentr-los. Insinuou, ainda, que os
oposicionistas estariam envolvidos no atentado fracassado contra Jos Marcelino (12 out. 1905),
que, se bem sucedido, teria mudado, transposto, invertido inteiramente a situao poltica da
Bahia (OCRB, 1906, v.XXXII, t.I, p.11, 16).
Mas, o golpe maior na primeira tentativa de Seabra de se firmar na poltica estava por vir. Em
setembro de 1906, foi eleito senador federal por Alagoas, com o apoio de Euclides Malta, chefe
da famlia que monopolizava a poltica daquele estado. No se sabe que vantagem os Malta
tiveram para lhe ceder uma cadeira no Senado, mas as eleies ocorreram com a regularidade
que s uma oligarquia bem assentada no poder, como a alagoana, poderia proporcionar.
Euclides Malta arranjou 12.412 votos (6.322 a descoberto, isto , abertos, e 6.090 secretos)
para Seabra, sem que o baiano precisasse pr os ps em Alagoas. O candidato da oposio, Leite
e Oiticica, recebeu oficialmente 410 votos, mas ganhou o apoio informal do governo baiano e do
Bloco. A disputa maior anunciava-se para o Congresso Nacional, onde o candidato eleito deveria
ter seu diploma reconhecido (CASTRO, 1990; SANTOS, E., 1990).
A eleio foi anulada no Congresso, dando origem a uma polmica. Muitos atribuam a degola
ao de Rui Barbosa e Pinheiro Machado. Em discurso no Senado (20 nov. 1906), Rui protestou
contra a campanha de dios e mentiras dos jornais sobre o assunto. Negou a existncia de um
antagonismo pessoal entre ele e Seabra, admitindo apenas um antagonismo poltico, notrio,
manifesto (...) decorrente de circunstncias que todos presenciaram, e que at hoje ningum
esqueceu (OCRB, 1906, v.XXXII, t.I, p.172). Essas circunstncias eram as recentes investidas de
Seabra sobre a poltica baiana, assim referidas por ele:
Ningum ignora a atitude assumida pelo ilustre candidato por Alagoas em relao ao meu Estado
natal. Ningum esqueceu ainda a carta endereada por S. Ex. ao governador da Bahia, onde aquele
ilustre brasileiro era convidado, a troco do aceno dos elementos federais manejados pelo ministro
da Justia, a romper com seus amigos, com a organizao do seu partido e com as tradies e
deveres em que ele se assentava, pra constituir uma poltica nova, depondo o chefe e organizando
o Partido Republicano da Bahia segundo outras normas e outra direo (OCRB, 1906, v.XXXII, t.I,
p.173).
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No mesmo discurso, Rui teceu um histrico de suas relaes com Seabra, evidentemente sob
seu ponto de vista. Recordou as boas relaes que tinham no incio da Repblica, o habeas
corpus que pediu a seu favor, o apoio prestado a ele nas difceis eleies de 1896, as relaes
amistosas que mantinham quando Seabra foi nomeado ministro e, visitando com a casa de Rui, o
abraava e assegurava que ele seria o conselheiro de todos os seus atos (OCRB, 1906, v.XXXII,
t.I, p.177). As divergncias entre os dois, segundo Rui, teriam ocorrido em ocasies isoladas, por
discordncia de opinies, nunca por questes pessoais.
O problema, realmente, no era pessoal, mas poltico. O crescimento de Seabra j significava,
quela altura, uma ameaa ao equilbrio das relaes entre Rui e os que dominavam o governo
da Bahia. De deputado praticamente desconhecido, ele se tornara rapidamente um ministro
importante, firmando-se como um representante baiano alternativo no pas. Por outro lado, a
tentativa de articular seu prprio grupo na Bahia, algo que Rui nunca fez, ameaava os grupos
estabelecidos na poltica estadual. Tanto Rui como os polticos do PRB tinham motivos para
hostiliz-lo. Ao comentar o assunto em seu dirio pessoal, ainda em maio de 1906, o presidente
Rodrigues Alves avaliava assim as perspectivas de seu ex-ministro:
A idia da entrada do dr. Seabra para o Senado tem alarmado o mundo poltico, o bloco. Tem-se
medo dele. Todos os esforos sero para arred-lo do Senado e se diz abertamente que l no
entrar. A sua entrada uma ofensa ao Rui, que resignar sua cadeira se isso se der a
linguagem misteriosa dos seus amigos (1906, apud SANTOS, 1990, p.37, grifo no original).
Para Seabra, esse primeiro confronto direto com Rui terminou em derrota. Na nova eleio que
se realizou em Alagoas, aps a anulao da primeira, o baiano sequer foi candidato. Euclides
Malta j se julgava desobrigado do compromisso e preferiu eleger seu prprio irmo, que foi
reconhecido sem problemas, apesar da eleio ter sido realizada com os mesmos mtodos da
anterior. Sem mandato, Seabra no teve remdio seno fazer barulho. Viajou a Macei para
agradecer os votos recebidos, fez conferncias em Salvador e em Recife, e publicou oito artigos
contra Rui na imprensa do Rio de Janeiro, entre 27 de maro e 29 de abril de 1907. Nesses
artigos, protestou contra o esbulho do seu mandato, que considerou uma afronta contra a
soberania do Estado de Alagoas. Traou uma breve autobiografia, louvando a prpria origem
pobre e dizendo no ser saltimbanco poltico, nem intrigante de bastidores essas eram,
provavelmente, crticas comuns ao seu estilo de fazer poltica. Deu sua verso do histrico de
suas relaes com Rui, confirmando a cordialidade que as marcava no incio, mas acrescentando
episdios negativos imagem do conterrneo. Foram esses os artigos citados no segundo
captulo da dissertao, aos quais Rui respondeu com o discurso no Senado, antes de embarcar
para Haia (CASTRO, 1990).
76
Em resposta aos protestos seabristas, Rui disse que o resultado da segunda eleio alagoana era
uma prova de que o Senado agiu corretamente ao anular o primeiro pleito. Afinal, argumentou,
se os milhares de votos dados a Seabra fossem, de fato, a expresso da vontade popular, eles
deviam aparecer novamente na segunda eleio, o que no ocorreu. O argumento baseava-se
no esquecimento deliberado do modo como se processavam as eleies no pas. Rui sabia que o
resultado das eleies em Alagoas dependia do interesse dos Malta, no da vontade popular, e
que a segunda votao fora to corrupta quanto a primeira. Mas, fingia acreditar no resultado
das urnas para justificar a controversa degola do rival. Rui ainda ironizou os rumores de que
mandara anular a eleio alagoana por medo de enfrentar Seabra no Senado, porque, de
certo, no podia resistir aos seus embates, ou porque a sua prpria presena seria para mim,
nesse recinto, uma cabea de Medusa (OCRB, 1907, v.XXXIV, t.I, p.28-30).
Frustrou-se, assim, completamente a tentativa de Seabra de se estabelecer como chefe na Bahia
e como lder baiano no pas. O ex-ministro entrou, ento, em um perodo de ostracismo poltico.
No tardaria, porm, para que as instabilidades da poltica baiana (ciso do PRB em 1907) e os
projetos do prprio Rui (campanha presidencial de 1910) possibilitassem seu retorno, em
vertiginosa curva ascendente, que culminaria no controle do governo da Bahia em 1912. A,
verdadeiramente, a raposa e a guia teriam um combate digno de suas foras.
3.2A campanha ci vilista ( 1909-1910)
Em 06 de fevereiro de 1909, Jos Joaquim Seabra figurava entre os que se despediam do ex-
governador Jos Marcelino, chefe do Partido Republicano da Bahia, na ponte da Navegao
Baiana. Era mais uma cerimnia de embarque, daquelas to freqentes em Salvador, mas, dessa
vez, no havia banda de msica, nem foguetrio, pois o homenageado no se dirigia Europa,
nem mesmo ao Rio de Janeiro. Apenas atravessaria a baa de Todos os Santos, em direo
cidade de Nazar, onde estava sua propriedade agrcola, o engenho Xang. No obstante, l
estava o ex-ministro Seabra na despedida. Foi citado sem destaque pelo jornal A Bahia (07 fev.
1909), em meio a funcionrios pblicos e polticos de diversos escales, que aproveitavam para
demonstrar publicamente sua lealdade ao chefe que partia.
A presena de Seabra nesse evento de pequena expresso pode ser tomada como um indcio da
fragilidade com que ele, ento, retornava poltica baiana. Aps a degola do Senado, Seabra
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entrou em uma espcie peculiar de ostracismo: no ocupava cargo pblico, mas seus partidrios
baianos continuavam se referindo a ele como chefe e se comportavam como um grupo parte
no Senado e na Cmara Estadual. Em 1907, enquanto os jornais publicavam seus artigos contra
Rui, ele viajou Europa em companhia do tio, Manuel Alves Barbosa, que buscava tratamento
de sade, mas acabou falecendo. Ao regressar com o corpo, poucos meses depois, Seabra estava
informado de que o tabuleiro baiano havia sofrido importantes alteraes.
Em abril de 1907, o governador Jos Marcelino rompeu com o antecessor, Severino Vieira, no
que ficou conhecido como a ciso do PRB. Dois grupos distintos passaram a disputar o controle
do governo estadual. De um lado, Severino estava fortalecido, aps seis anos como chefe do
partido, com maioria nas duas casas legislativas estaduais e na bancada da Cmara Federal. Jos
Marcelino, por sua vez, era o governador, isto , dispunha da mquina governamental, da justia
e da polcia para influir nas eleies. Alm disso, tinha aliados na esfera federal, dos quais o
principal era o senador Rui Barbosa. Rui se envolveu tanto nessa disputa baiana que cogitou at
em desistir de participar da conferncia de Haia para ficar no Brasil, apoiando Jos Marcelino
(SAMPAIO, 1998, p.94-97).
interessante lembrar que, menos de um ano antes, Rui havia criticado Seabra por instigar o
governador a romper comseus amigos, com a organizao do seu partido e com as tradies e
deveres em que ele se assentava (OCRB, 1906, v.XXXII, t.I, p.173). Agora, o prprio Rui se
envolvia na disputa, ao lado daquele que se tornara seu aliado mais confivel. De fato, Severino
Vieira sempre manteve uma postura hostil a Rui, tolerando sua ascendncia sobre a poltica
baiana com relutncia. Ele havia sido ministro de Campos Sales e tinha maior trnsito nacional
do que Marcelino, que era um nome restrito Bahia. Na queda-de-brao entre Severino e
Marcelino, a fora nacional de Rui foi fundamental para ajudar o governador a superar a fora
estadual do antigo chefe. Foi, provavelmente, graas a ele que os marcelinistas obtiveram o
decisivo apoio do presidente Afonso Pena s suas pretenses.
A ciso do PRB possibilitou aos seabristas uma nova insero na poltica dominante da Bahia,
dentro do grupo vencedor. Eles ajudaram a pesar a balana para o lado marcelinista, que
conseguiu empossar o novo governador, Joo Ferreira de Arajo Pinho, em maio de 1908. Em
troca, Seabra encerrou seu prprio ostracismo poltico, com um mandato de deputado federal.
Candidato do primeiro distrito, fez campanha eleitoral de trem at Alagoinhas, sendo saudado
em cada parada pelos chefes locais. Pedia votos, no s para si, mas para toda a chapa oficial,
afirmando sua lealdade aos marcelinistas, dos quais dependia sua eleio. O resultado lhe foi
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favorvel. Com 7.628 votos, foi o segundo candidato mais votado do distrito, atrs apenas de
Antnio Calmon, que teve 11.900 votos. Como deputado eleito, mas no reconhecido, Seabra
ainda precisava das boas graas do governo estadual. No almoo de despedida, antes de partir
para o Rio de Janeiro, atribuiu sua eleio aprovao, por parte do povo, dos seus atos como
parlamentar e ministro, e da sua atitude de franco apoio atual situao baiana. Concluiu
brindando a Bahia, cuja apologia fez na pessoa do seu digno governador, que a representa com
altivez, dignidade, dedicao, honra e patriotismo (Gazeta do Povo, 08 jan.1909, 15 fev. 1909).
Dois dias depois, na chegada festiva capital federal, Seabra j proclamou um discurso que deu
margem a dvidas sobre sua lealdade aos governistas baianos. No foi possvel encontrar suas
palavras exatas nas fontes consultadas, mas os desmentidos publicados na seabrista Gazeta do
Povo informam que ele proferiu um ataque s oligarquias estaduais, prometendo combat-las
no Congresso Nacional. O discurso foi interpretado, especialmente pelos severinistas, como uma
ofensiva ao grupo dominante na Bahia. Diante disso, o correspondente da Gazeta do Povo
mandou a seguinte nota de esclarecimento:
Em resposta s exploraes de certos jornais, o dr. Seabra mantm a sua opinio sobre
oligarquias, e pergunta-nos onde est a oligarquia da Bahia, onde nenhum dos seus
governadores tem parentesco prximo ou afastado.
Nada tm, portanto, suas palavras que ver com a poltica baiana, com a qual
inteiramente solidrio (Gazeta do Povo, 22 fev. 1909).
Aproveitando-se da polissemia do termo, Seabra adotou o conceito de oligarquia que lhe
convinha no momento, que era o que restringia as oligarquias aos governos familiares. Com essa
ressalva, podia manter sua opinio sobre oligarquias, ou seja, podia se inscrever entre os que
denunciavam os arranjos oligrquicos como um dos males da Repblica, sem, necessariamente,
romper com o governo baiano. Era sempre muito desagradvel estar na oposio.
O combate s oligarquias era, ento, o principal tema poltico do Brasil. A emergncia dessa
questo, como j se comentou, trazia tona a insatisfao com as promessas no cumpridas
pela Repblica e a aspirao por modelos centralizadores. Na eleio presidencial de 1910, essa
aspirao encontrou uma brecha para se manifestar na incapacidade dos chefes em obter um
consenso. O candidato preferido do presidente Afonso Pena, o ministro Davi Campista (escolha
referendada pelos cafeicultores de So Paulo) no foi aceito por Rui e Pinheiro Machado, que
alegavam que no cabia ao Catete indicar o sucessor. Rui lembrou a Afonso Pena de que esse
princpio havia sustentado sua prpria candidatura, em 1906, contra o candidato preferido de
Rodrigues Alves (OCRB, 1909, v.XXXVI, t.II; VISCARDI, 2000, p.176-177).
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Apesar da argumentao baseada em princpios, e das negativas de que fosse candidato, era
bvio que Rui protestava em causa prpria. O senador baiano era um dos nomes mais citados
nos jornais como aspirante ao Catete e o momento lhe parecia muito favorvel. Aos 60 anos, ele
desfrutava de imensa popularidade, consagrado como grande heri intelectual do Brasil. Para
isso, muito contribuiu sua brilhante participao na Conferncia de Haia, em 1907. Em 1908, Rui
foi eleito presidente da Academia Brasileira de Letras. Era vice-presidente do Senado, mais alto
cargo da casa, e amigo de Afonso Pena, seu colega de faculdade. Desde a posse de Rodrigues
Alves, vinha mostrando no ser apenas um ferrenho opositor, mas algum capaz de articular o
jogo poltico nacional, ao lado do aliado Pinheiro Machado. Em 1905, Rui retirara sua prpria
candidatura, lanada pela Bahia, em favor de Afonso Pena. Nada mais natural do que esperar
uma retribuio do presidente (GONALVES, 2000, p.115-122).
Afonso Pena, porm, insistiu na candidatura Campista, que no encontrou apoio macio sequer
em Minas Gerais, terra natal do candidato e do presidente. Outros estados tambm opuseram
resistncia. Diante das dificuldades, vrios nomes foram cogitados. Alm de Rui, dois outros
aspirantes ao Catete eram vistos como que pairando acima dos vcios da poltica oligrquica: o
baro do Rio Branco, ministro do Exterior, e o marechal Hermes da Fonseca, ministro da Guerra.
Dois polticos de perfil tradicional, os ex-presidentes Rodrigues Alves e Campos Sales, ambos
paulistas, eram tambm sempre lembrados.
Na Bahia, a crise sucessria teve efeitos importantes. Interessado em manter as boas relaes
com o governo federal, Jos Marcelino havia prometido ao presidente que a Bahia apoiaria a
candidatura Campista. H indcios, inclusive, de que esse apoio teria sido negociado em troca de
futuros investimentos federais na rede ferroviria baiana. Com a oposio de Rui, Jos Marcelino
teve que recuar a uma posio indefinida. Em janeiro de 1909, dois jornais baianos (Dirio de
Notcias e Gazeta do Povo) noticiaram uma suposta carta de Rui a Arajo Pinho, pedindo que a
Bahia assumisse atitude idntica que teve em 1905, no aceitando as imposies do Catete.
Em 1905, a Bahia manifestou independncia lanando Rui presidncia. A carta seria um recado
para o governador repetir o gesto do anterior. A resposta de Arajo Pinho, conforme essa
verso, foi de que no poderia contrariar Dr. Afonso Pena, que foi o verdadeiro criador da atual
situao baiana. Tanto a carta como a resposta foram desmentidas pelos envolvidos. Rui negou
os boatos, declarando, inclusive, que nunca interveio nas deliberaes da poltica baiana, seno
quando chamado (A Bahia, 06-08 jan1909).
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O contedo das cartas pode ter sido inventado, mas a presso de Rui sobre o governo baiano era
real. Em abril de 1909, ele escreveu a Arajo Pinho dizendo que, desde janeiro, esperava uma
resposta sobre a sucesso. Segundo Rui, pessoas de sua confiana lhe disseram que a Bahia
havia assumido o compromisso de apoiar qualquer candidatura proposta pelo Catete. Ora, os
chefes do PRB sabiam da posio de Rui a respeito. Logo, se resolviam agir de forma contrria s
suas orientaes, Rui concluiu que eles haviam deliberado sua desligao da poltica da Bahia,
mas que o faziam pelas costas, enquanto continuavam a trat-lo como amigo, conselheiro e
chefe. Era evidente, para quemconhecia a retrica peculiar de Rui, que ele estava irritado:
No quero negar poltica baiana o direito de esposar qualquer candidatura presidencial, com o
mesmo arbtrio que, h trs anos, levantou a minha. Mas o que peremptoriamente lhe nego a
faculdade, que lhe seria injuriosa, de se associar a uma candidatura da iniciativa pessoal do
presidente(OCRB, 1909, v.XXXVI, t.II, p.158).
Bem se v o tamanho da responsabilidade s costas dos marcelinistas. Optar pelo candidato do
Catete significaria romper com Rui Barbosa, com as conseqncias de sempre, ampliadas pela
popularidade de que ele desfrutava no momento. Por outro lado, adotar sua candidatura sem
ter certeza de suas bases polticas era arriscar ficar na oposio ao futuro presidente, caso ele
no fosse vitorioso. Por isso, Jos Marcelino e Arajo Pinho permaneciam indefinidos.
Os seabristas tambm se movimentavam com cautela. A Revista do Brasil, publicao ligada a
Seabra, publicou caricaturas em que ele aparecia apoiando o ex-presidente Rodrigues Alves, mas
ele mantinha uma posio pblica indefinida. Seu discurso contra as oligarquias um indcio de
que ele poderia j estar associado aos partidrios do marechal Hermes da Fonseca. Originada no
seio do Exrcito, essa candidatura parecia encarnar, mais do que qualquer outra, o desejo de
limpar a poltica oligrquica, atravs da mo forte de um militar desvinculado de qualquer grupo
regional, sem atuao poltica prvia. Se Seabra j estava ligado aos hermistas, no entanto,
demorou a assumi-lo. Chegou a negar ter estimulado a criao de uma Liga Poltica Hermes da
Fonseca na Bahia (Gazeta do Povo, 11 mar.1909). Mantinha, assim, aberta a possibilidade de
aderir candidatura que mostrasse maior fora, ao fim das negociaes.
Paradoxalmente, foi mesmo o marechal Hermes valente destruidor de oligarquias, no discurso
de seus propugnadores que obteve o apoio do maior nmero de chefes representantes das
mais consolidadas oligarquias do pas. Para isso, foi fundamental a adeso de Pinheiro Machado.
Como em 1906, o gacho conseguiu esvaziar as pretenses do Catete, impondo-lhe um nome
acertado pelos grupos dominantes nos estados mais poderosos, especialmente Rio Grande do
Sul e Minas Gerais, que forneceu o candidato vice-presidncia. Mais uma vez, esses estados se
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uniam para combater a supremacia paulista, visvel nos trs primeiros governos civis. Desta vez,
porm, o acordo no inclua o senador Rui Barbosa. O nome de Rui chegou a ser citado em uma
reunio convocada por Pinheiro para definir o candidato do Bloco. Com a votao empatada
entre Rui e Hermes, o gacho delegou o voto de minerva ao chefe pernambucano Francisco
Rosa e Silva, que sabia ser desafeto do baiano. Aps votar no marechal, selando a escolha do
Bloco, Rosa e Silva ainda comentou, com ironia: Com Rui, nem para o cu!
No era da personalidade de Rui Barbosa aceitar essa excluso apaticamente. Trs dias antes do
lanamento da candidatura Hermes, veio a pblico uma carta sua combatendo-a frontalmente.
Rui alegava que, como o marechal no tinha passado poltico, sua candidatura refletia apenas
sua condio de militar. Tratava-se, ento, segundo ele, de um retrocesso do sistema poltico
brasileiro, que h tempos deixara os governos militares da transio republicana (Deodoro e
Floriano) em direo a governos civis. Esse importante documento, conhecido como a carta de
bronze, porque correligionrios de Rui quiseram pereniz-lo nesse material, instituiu um novo
mote para a disputa eleitoral. A partir da , em reao ao militarismo, supostamente encarnado
por Hermes da Fonseca, emergiria o civilismo, que teria como candidato, a partir de 22 de agosto
de 1909, o prprio Rui Barbosa.
Pela primeira vez na Repblica, duas candidaturas presidenciais apresentavam-se ao confronto
com certo peso poltico. Do lado hermista, alinhavam-se os grupos dominantes de Minas Gerais,
Rio Grande do Sul e de todos os demais estados exceto So Paulo, Bahia e, at certa altura, Rio
de Janeiro alm de setores do Exrcito. Do lado oposto, que se chamaria civilista, os partidos
governistas de So Paulo e Bahia, alm das oposies de diversos estados. Em Minas Gerais,
oficialmente hermista, desavenas internas puseram grupos relevantes do lado civilista. Havia,
ainda, uma expectativa de apoio do Catete, inclinado a se compor com Rui e os paulistas, aps o
fracasso da candidatura Davi Campista. A morte de Afonso Pena (14 jun.1909) extinguiu essa
possibilidade
16
. O novo presidente, Nilo Peanha, mostrou-se favorvel ao hermismo, embora
prometesse neutralidade. Quando a conveno civilista escolheu Rui Barbosa como candidato,
suas chances de vitria j eram relativamente pequenas.
16
No Senado, Rui atribuiu o falecimento sbito de Afonso Pena a um traumatismo moral provocado pela candidatura de
Hermes, seu ex-ministro da Guerra. Segundo o senador baiano, os mdicos que atenderam o presidente lhe garantiram
que todos os seus rgos estavam ilesos. Os hermistas rejeitaram a afirmao e chegaram a acusar Rui de conspirar
contra a vida de Nilo Peanha, j que, como vice-presidente do Senado, o baiano seria o sucessor legal em caso de morte
do novo presidente (Gazeta do Povo, 17 jun. 1909). Essas acusaes mtuas mostram como os nimos estavam exaltados
na campanha presidencial.
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As mudanas no panorama definiram a questo para os governistas baianos. Jos Marcelino e
Arajo Pinho tornaram-se pilares da candidatura Rui. Seabra aderiu ao hermismo, embora sem
romper, num primeiro momento, com os marcelinistas. Continuava jurando lealdade ao governo
baiano, pedindo licena para divergir na questo presidencial. Equilibrou-se nessa fina linha,
tentando atrair para seu lado o governador Arajo Pinho, at agosto de 1909, quando oficializou
o rompimento. Os severinistas tambm aderiram ao hermismo com entusiasmo. Era esperado
que Severino Vieira agarrasse a oportunidade de apoiar essa candidatura, que tinha grandes
probabilidades de vitria e era inacessvel aos adversrios marcelinistas. A Bahia passou, ento a
ser palco de uma disputa entre severinistas e seabristas para saber quem carregava mais alto a
bandeira do hermismo no estado Apesar de lutarem por um candidato nacional comum, contra
um inimigo local comum, os dois grupos nunca se uniram.
A chamada campanha civilista um dos perodos mais festejados da trajetria poltica de Rui.
De forma nunca vista nas eleies presidenciais at ento, o candidato baiano saiu em excurso
eleitoral, proferindo conferncias em trs estados (So Paulo, Bahia e Minas Gerais), alm do
Distrito Federal. Eram viagens exaustivas, especialmente para o sexagenrio Rui, que nunca teve
uma sade muito boa. Ele compensava, no entanto, com uma fora de vontade surpreendente,
que o permitiu cumprir uma maratona cvica. No trajeto de trem do Rio de Janeiro a So Paulo,
por exemplo, ele teve que parar para receber homenagens em seis cidades intermedirias, no
decurso de um s dia (14 dez.1909). Dias depois, na estao de Campinas, pediu desculpas por
no poder discursar muito, pois precisava poupar a voz, como um tenor em vspera de estria
(OCRB, 1909, v.XXXIV, t.I, p.233). Estava claro que o esforo da campanha era grande, mas, em
contrapartida, a presena de Rui nessas cidades, repercutida pelos jornais civilistas, levou a uma
mobilizao tambm indita em campanhas eleitorais no pas.
Sua chegada Bahia (14 jan. 1910) foi considerada uma apoteose pelos civilistas da terra. Era a
primeira vez que um baiano era candidato presidncia da Repblica, e no se tratava de um
baiano comum: era Rui Barbosa, a guia de Haia, heri da inteligncia e da cultura nacional. Para
as elites baianas, frustradas com a decadncia poltica e econmica do estado, o sucesso de Rui
era uma forte injeo de auto-estima. Mas, a celebrao da visita do filho ilustre no foi restrita
apenas aos grupos mais privilegiados. Como j se comentou, alguns rituais polticos envolviam a
maior parte da populao da cidade. Isso foi especialmente verdadeiro no dia da chegada de Rui.
O comrcio fechou as portas, o expediente nas reparties pblicas foi suspenso. As ruas por
onde ele deveria passar foram enfeitadas e dotadas de iluminao especial. Tudo isso provocava
um impacto no cotidiano da populao, que viveu um dia de festa (A Bahia, 15 jan.1909).
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O navio trazendo o candidato chegou enseada por volta das 14h, mas, entre evolues navais,
discursos, brindes e apresentaes musicais a bordo, Rui demorou quase cinco horas para descer
Navegao Baiana. Estava, evidentemente, cansado, mas ainda teria que enfrentar o prstito
que se formou para acompanh-lo ao palacete das Mercs, onde ficaria hospedado. Rui preferiu
fazer o trajeto de carro, um landau disponibilizado pelo governador. Mesmo assim, o cortejo
seguia lentamente, com interrupes peridicas para discursos, pois sempre havia um aspirante
a Rui Barbosa ansioso por mostrar seu talento oratrio a partir de alguma janela. Na ladeira da
Montanha, um grupo mais animado quis tomar o lugar da parelha de cavalos que puxavam o
carro, s desistindo diante dos apelos do prprio Rui. Ao chegar ao destino, o homenageado
estava exausto demais para discursar e pediu que o deputado Lemos Brito agradecesse, em seu
nome, multido (A Bahia, 15 jan.1910).
Como de praxe, aps a parte aberta da cerimnia, seguiu-se um ritual exclusivo, um jantar no
palacete das Mercs. O governador Arajo Pinho no economizou elogios ao homenageado,
chegando a consider-lo sobre-humano ao dizer que o conselheiro Rui Barbosa, destacando-se
das condies normais da espcie humana, subiu tanto, to alto, que o ponto de convergncia
das vistas admiradas de todos os povos do mundo (A Bahia, 16 jan.1910). Rui, j recuperado do
esforo diurno, agradeceu com um discurso e um brinde.
O candidato civilista passou seis dias em Salvador. Visitou a Associao Comercial, o Banco da
Bahia, o Conselho Municipal, a Faculdade de Medicina e a Escola Comercial. O ponto alto da
programao foi a conferncia realizada no Politeama Baiano, no dia 15 de janeiro, na qual o
candidato proferiu sua plataforma eleitoral, ansiosamente aguardada. Na conveno civilista (22
ago. 1909), a inexistncia da plataforma servira de pretexto para a debandada do grupo gacho
de Assis Brasil. Desde ento, Rui vinha sendo pressionado para apresentar esse documento. Na
vspera da conferncia, os marcelinistas destacaram a honra que Rui fazia Bahia ao proclamar
aqui sua plataforma, tratada com o respeito de uma revelao sagrada:
Debalde lhe solicitaram essa incomparvel distino e honraria o cultssimo povo da capital da
Repblica e as populaes librrimas do grandioso Estado de So Paulo, em cujos lbios seu nome
laureado anda como o do salvador da Ptria, como o Messias do governo civil, neste momento
solenssimo em que o tigre do militarismo (...) semelhana da fera do Apocalipse, afia, destende e
ensaia as garras aduncas (...), para estraalhar-nos as energias morais e as liberdades civis
nobremente conquistadas, entregando-nos (...) sanha incorporadora das grandes potncias
mundiais, das naes imperialistas do mundo contemporneo (...).
A Bahia deveria ser o Sinai do Moiss brasileiro. Do alto desta montanha gloriosa deveriam descer,
com as tbuas da Lei, os mandamentos sagrados da democracia que saneia, purifica e regenera (A
Bahia, 14 jan.1909).
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Referncias religiosas misturavam-se a imagens patriticas para reforar a imagem de Rui como
salvador da Ptria, sem o sentido pejorativo que a expresso tomaria mais tarde. A leitura da
plataforma ocorreu em uma cerimnia que seguia as regras da poca. O camarote nobre foi
reservado famlia do governador e esposa de Rui. As famlias eram conduzidas aos camarotes
de primeira e segunda classe por membros do Partido Republicano da Bahia, que os recebiam na
porta do Politeama. A grande massa de povo, que aguardava do lado de fora, entrou de forma
menos elegante, aos empurres e cotoveladas, assim que os portes se abriram. O pblico j
estava acomodado quando uma comisso de polticos, precedida por uma banda de msica, saiu
em direo ao palacete das Mercs para buscar a estrela da noite. Rui entrou no recinto sob
uma chuva de rosas, ao som do hino nacional (A Bahia, 16 jan. 1910).
A plataforma era um documento extenso e complexo que, se no trazia uma descrio clara de
suas propostas de governo, explicitava aspectos relevantes do seu pensamento poltico (OCRB,
1910, v.XXXVII, t.I, p.11-108). Para a Bahia, naquele momento, o ponto de maior interesse
referia-se s oligarquias e ao intervencionismo federal. Defensor da autonomia estadual, Rui
minimizava o problema das oligarquias, considerando-as uma conseqncia indesejada, espcie
de efeito colateral da semi-soberania adquirida pelas provncias com o modelo federativo. A
corrupo das melhores coisas as degenera nas piores, comentou. Ele praticamente limitava o
problema das oligarquias aos estados do Norte (definio que, no caso, exclua a Bahia) e sugeria
uma soluo poltica, sem recurso s armas, para acabar com elas. O governo federal deveria,
simplesmente, parar de fornecer os benefcios que as sustentavam no poder: no intervenham,
mas no favoream, no invadam a esfera dos governos estaduais, mas tambm no os cubram
da sua boa sombra. Cesse, em suma, a Unio de ser o guarda-costas das oligarquias locais e
estas, dentro em breve, expiraro naturalmente, asfixiadas na sua impopularidade (OCRB,
1910, XXXVII, t.I, p.43-45).
Teoricamente, Rui estava certo. Era realmente a conivncia do governo federal que sustentava
os grupos estaduais no poder. Mas, a recproca tambm era verdadeira, pois o poder central
teria dificuldades em se manter estvel caso contrariasse a fora dos grupos que dominavam os
estados mais poderosos. No era, assim, to fcil solucionar esse problema.
Os protestos contra o intervencionismo federal, de um lado, e as denncias das oligarquias, de
outro, revelavam uma tenso entre centralizao e descentralizao. Os problemas apontados,
de parte a parte, eram similares: abuso de poder, apropriao de recursos pblicos, manipulao
das eleies, clientelismo, fisiologismo, excluso da maioria da populao, entre outros. Eram
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males histricos, inerentes prpria constituio poltica do pas, tanto no mbito federal como
no estadual e no local. A questo estava no ponto de vista. Para os defensores da centralizao
(no caso, os hermistas), o problema maior estava nos desmandos das oligarquias, enquanto os
partidrios da descentralizao (os civilistas) temiam o autoritarismo do poder central e a perda
de autonomia das unidades federadas.
bem verdade que essas tomadas de posio no eram radicais. Algumas vezes, eram ditadas
pelas circunstncias e aparentemente contraditrias. A famlia Acioli, que dominava o governo
do Cear, por exemplo, no tinha qualquer interesse em uma centralizao que tirasse poder
das oligarquias. No entanto, viu-se obrigada a apoiar o candidato hermista, que lhe parecia mais
forte, para no correr o risco de ficar na oposio ao prximo governo federal. Da mesma forma,
os castilhistas gachos que sustentavam a candidatura Hermes no queriam uma centralizao
que os impedisse de manter, em seu estado, um sistema poltico diferente do nacional. Por isso,
fizeram questo de inserir no programa do marechal a manuteno integral da Constituio de
1891, com seu federalismo flexvel, aberto s mais variadas interpretaes.
O polmico artigo 6 da Constituio de 1891, por exemplo, visava proibir a interveno federal
nos estados, mas abria excees para manter a ordem e a tranqilidade e cumprir leis e
sentenas judiciais, entre outras, que o tornavam fcil de burlar. Em sua plataforma civilista, Rui
denunciou que, para legalizar uma interveno, bastava que o governo federal arranjasse uma
deciso judicial a seu favor, o que no era difcil, diante da dependncia do Judicirio. Por isso,
apesar de considerar necessria a interveno em certos casos, o senador baiano pedia maior
clareza da lei a respeito. Esse era um dos aspectos da reviso constitucional que Rui defendia,
embora ele enfatizasse que sua maior preocupao, no momento, no era com a reforma da
Constituio de 1891 (seus aliados paulistas no eram favorveis a mudanas, j que o texto
original os beneficiava em vrios aspectos), mas sim com a defesa da ordem civil, diante do que
ele considerava uma ameaa militar.
O carter eminentemente militar da candidatura Hermes , hoje, controverso. Autores como
Bris Fausto (1995) e Jos Murilo de Carvalho (2005) destacaram que a viabilizao do seu nome
dependeu principalmente da ao de elementos civis, dos chefes estaduais tradicionais liderados
por Pinheiro Machado. Nada haveria de mais fundamentalmente oligrquico do que isso. Sem
discordar de que esse foi o fator principal na viabilizao da candidatura, Cludia Viscardi (2000,
p.195) observa, no entanto, que havia um componente militar na origem da escolha do ministro
da Guerra. Isso no quer dizer que todo o Exrcito estivesse engajado na campanha, nem que
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essa candidatura fosse exclusivamente militar. Dentre os partidrios de Hermes, havia um
subconjunto de militares, que viria a entrar em conflito com a parte civil do hermismo quando da
execuo das futuras salvaes nacionais. Um bom exemplo o caso de Pernambuco, onde, em
1911, um hermista militar (general Dantas Barreto) viria a destronar um hermista civil (Rosa e
Silva), em nome da derrubada das oligarquias.
O perfil de Rui Barbosa e de Hermes da Fonseca, o relativo equilbrio das foras, o recurso a
novos temas, a promoo de uma campanha eleitoral diferente tudo isso fez com que a eleio
de 1910 proporcionasse uma mobilizao poltica fora do comum, inclusive na Bahia. No s o
civilismo, mas tambm o hermismo agitou as ruas de Salvador com seus rituais polticos, como
uma passeata realizada pelos severinistas (24 jul.1909). No dia da chegada de Rui (14 jan.1910),
cada passo do cortejo civilista era acompanhado por gritos dos partidrios de Severino e de
Seabra, aclamando seus respectivos chefes e o marechal Hermes, candidato de ambos. Segundo
A Bahia, um dos grupos era liderado por um sobrinho do general Siqueira de Meneses, inspetor
da 7 Regio Militar, sediada na Bahia. O prprio Rui lamentou a presena de hermistas do lado
de fora do Politeama, tentando atrapalhar a leitura de sua plataforma.
Na batalha simblica, travada principalmente nos discursos pblicos e nos jornais, os dois lados
acionavam as referncias difusas no imaginrio. Se os marcelinistas louvavam em Rui o salvador
da ptria, os seabristas recorriam a um tema mais propriamente baiano: a Bahia como me
amorosa e Rui como filho ingrato, que nunca se aproveitava das altas posies que ocupava no
plano federal para levar benefcios sua terra natal:
Que importa me amante lhe tenha dado o destino um filho glorioso, se este fecha o corao e o
afeto como a dizer-lhe: no fao caso de ti, porque de ti no preciso? Que orgulho pode ter a me
faminta pelas glrias do filho potentado que, ainda cheio de ouro e de valor, no se lembrou um s
dia de que havia misrias e amarguras na mansido do seu primeiro lar? Melhor, de fato, seria ao
sentimento materno o filho humilde, cujos extremos a acarinhassem com amor e que, marchando
pelas estradas da vida, jamais perdesse de vista o bero de onde saiu (Gazeta do Povo, 11
jan.1910).
Em Salvador, a atmosfera carregada de mobilizao poltica da poca da campanha civilista se
intensificou com a ocorrncia de um tumulto urbano de grandes propores. Em 5 de outubro
de 1909, uma multido enfurecida com o atropelamento de um cego por um bonde da Light
depredou veculos, entrou em confronto com a polcia e com funcionrios da companhia. Um
engenheiro estrangeiro atirou de revlver contra a multido, que reagiu a pedradas. A estao
do Gasmetro foi palco de uma batalha sangrenta, da qual saiu morto um homem, por arma de
fogo. A maioria dos revoltosos era formada por carregadores e pescadores do Cais Dourado,
onde ocorreu o atropelamento. Segundo a Gazeta do Povo (06 out. 1909), era a primeira vez que
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o ordeiro e pacfico povo baiano se engajava em uma manifestao do tipo, mais comum no
Rio de Janeiro. Apesar de justificar inicialmente a revolta, por conta de suas desavenas com a
Light, o jornal seabrista condenou a violncia demonstrada, que envolveu uma zona importante
da cidade na maior anarquia, como se fora uma revoluo.
Uma semana depois, estourou a greve que paralisou a rede ferroviria baiana. Os primeiros
trens a parar foram os da ferrovia Bahia ao So Francisco, mas o movimento acabou envolvendo
vrias linhas. A greve afetou por quase um ms o fluxo de passageiros e mercadorias entre a
capital e o interior. O abastecimento de carne verde em Salvador, por exemplo, foi diminudo,
pois era impossvel trazer gado de Mata de So Joo na rapidez necessria sem os trens. Os
grevistas conseguiram se fazer ouvir e tiveram as suas reivindicaes atendidas logo no primeiro
dia, mas a paralisao prosseguiu com a adeso de lideranas polticas de cidades atravessadas
pela ferrovia, como o coronel Carlos Pinto, de Pojuca, e o cnego Jos Alfredo de Arajo, de
Alagoinhas. Com isso, ampliou-se o escopo das reivindicaes, exigindo-se reduo de tarifas e
mudana da direo da rede ferroviria. O transporte s foi restaurado aps tensas negociaes,
que exigiram a intermediao de um emissrio do governo federal.
A tenso poltica no se expressou, contudo, em quantidade de votos. Apenas 698 mil brasileiros
votaram em 1 de maro de 1910, o que equivale a cerca de 3% da populao. O percentual cai
para 2,7% se computados somente os votos vlidos. O resultado da eleio no surpreendeu.
Venceu o candidato com maior fora nacional, isto , o marechal Hermes, embora a diferena de
votos tenha sido a menor verificada em uma eleio presidencial brasileira at ento. Hermes
teve 57,9% dos votos, uma margem pequena se comparada do antecessor, Afonso Pena, que
recebeu 97,9% dos votos. Rui ainda teve energia para contestar o resultado no Congresso, sem
sucesso. Apesar de seu esforo, era o marechal Hermes quem comandaria a poltica brasileira
nos anos seguintes, para grande satisfao e esperana dos que apoiaram sua candidatura na
Bahia, como o deputado federal J. J. Seabra.
3.3A ascenso do seabri smo e o bombardeio de Salvador (1911-1912)
Seabra no tardou em organizar suas foras para o combate. O embrio do seu novo partido
germinou ainda na campanha hermista: era a Junta Baiana Pr-Hermes-Venceslau, fundada em
julho de 1909. Em fevereiro de 1910, Seabra fez duas excurses ao interior da Bahia para buscar
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adeses. Na primeira, de trem at Alagoinhas (onde seu filho era promotor), confraternizou com
dois lderes do movimento de outubro de 1909, coronel Carlos Pinto e padre Alfredo, e seguiu
at as oficinas da ferrovia, em Aramari, em gratido aos laboriosos operrios que, segundo ele,
o apoiavam. A segunda viagem deveria incluir Cachoeira, So Flix, Castro Alves, So Gonalo
dos Campos, Feira de Santana e Cruz das Almas, mas foi interrompida em Castro Alves aps um
grande tumulto que acabou em bengaladas e tiroteio. Segundo Seabra, a agresso foi provocada
por policiais instigados por polticos civilistas (os irmos Bernardo e Rafael Jambeiro).
Em 15 de maro de 1910, a Junta Hermes-Venceslau transformou-se no Partido Democrata, em
assemblia no palacete Devoto. Apesar dos esforos dos seabristas, que telegrafaram a todos os
municpios baianos informando que o novo partido contava com o apoio do governo federal, a
agremiao no conseguiu reunir as maiores foras polticas do estado nesse primeiro momento.
Para os chefes municipais, a situao do governo estadual ainda no estava to desesperada que
os impelisse aos braos de Seabra, abrindo espao para as oposies locais se articularem aos
marcelinistas no poder. O panorama estava indefinido. Vrios cenrios pareciam possveis de se
concretizar. Os marcelinistas poderiam fazer as pazes com o hermismo triunfante, aproveitando
o fato de que, aps as eleies e a batalha pelo reconhecimento, Rui saiu de cena para cuidar da
sade. Era possvel que Hermes resolvesse apoiar as pretenses dos severinistas, que tinham
bases mais enraizadas na poltica baiana. Nada indicava, de forma inequvoca, que o Partido
Democrata tinha um futuro promissor.
A ata de fundao do partido registra a adeso de 75 representaes municipais, o que significa
mais da metade dos 128 municpios existentes na Bahia (Gazeta do Povo, 16 mar.1910). Parte
desses representantes, porm, no tinha poder nas municipalidades, e constava apenas para
criar volume. Dentre os que se destacavam pelo maior peso poltico, estava o coronel Antnio
Pessoa da Costa e Silva, de Ilhus, que, desde o incio do sculo, vinha combatendo a influncia
do coronel Domingos Adami de S. Este contava com apoio do governo estadual e controlava a
intendncia municipal atravs do correligionrio Joo Mangabeira. Antnio Pessoa apostou cedo
na alternativa do seabrismo, tornando-se membro do Partido Democrata. A adeso lhe rendeu
timos frutos, posteriormente, contribuindo para consolidar seu mando regional.
Com dificuldades em arregimentar chefes poderosos, Seabra teve que se unir ao conselheiro Lus
Viana, que retornava do ostracismo. Dez anos antes, Viana deixou o governo hostilizado pelo
comrcio de Salvador, desmoralizado pelas derrotas da polcia em Canudos e rompido com o
sucessor, Severino Vieira. Ainda assim, era um ex-governador, nome tradicional da poltica, com
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influncia no interior da Bahia, onde o seabrismo no tinha muitas razes. A aliana Seabra-Viana
era, entretanto, precria em sua essncia, pois ambos almejavam para si o controle da poltica
estadual (SAMPAIO, 1998).
primeira vista, a composio social da agremiao seabrista no diferia substancialmente dos
demais partidos baianos. Dos nove integrantes da comisso executiva, mais alta instncia do
partido, cinco eram apresentados como doutores, trs como coronis e um como comendador.
No conselho geral, de acordo com uma lista apresentada pela Gazeta do Povo (16 mar 1910),
apenas dois dos 80 membros no traziam ttulo acompanhando o nome. Os demais se dividiam
em: formao superior (33), formao religiosa (3), ttulos da Guarda Nacional (35) e distines
honorficas, como comendador, desembargador e conselheiro (4)
17
. Um olhar apurado sobre os
nomes revela, contudo, certas especificidades. Na comisso executiva, era destacada a presena
de grandes comerciantes, como o comendador Joo Umbelino Gonalves e os coronis Jos
Lopes de Carvalho e Deraldo Dias. No conselho geral, havia pelo menos um representante dos
trabalhadores urbanos: o capito Domingos Silva, do Centro Operrio, que tinha ligaes com
Seabra desde 1903. So indcios do fenmeno j comentado: diante da dificuldade em obter o
apoio dos chefes da poltica baiana, Seabra recorreu ao comrcio e aos trabalhadores da capital,
setores dotados de grande visibilidade poltica.
O programa do Partido Democrata fazia referncias explcitas aos trabalhadores, ao postular a
soluo do problema operrio, visando, principalmente, trs questes: as habitaes operrias;
a educao do operrio e de seus filhos; e a proteo aos operrios vtimas dos acidentes no
trabalho. No caso da moradia e da educao, atendia-se tambm ao desejo de civilizao,
pois a educao disciplinaria os costumes populares e a construo de casas facilitaria a remoo
dos cortios e outras formas de moradia consideradas insalubres e feias. Quanto aos acidentes
de trabalho, reivindicao precursora das demais leis de proteo ao trabalhador, tratava-se de
um ponto mais delicado, pois no contava com o apoio da maior parte dos patres, a quem no
interessavam quaisquer restries liberdade de trabalho.
A referncia aos operrios no programa sem citao de outras classes foi alvo de crticas. A
Gazeta do Povo (07 abr.1910) explicou que o partido desejava assentar os alicerces sobre que
se ter de edificar o progredimento de todas as classes, e que apenas foi aberta exceo para a
classe operria, que muito de perto nos interessa, que a preocupao de todos ns, burguesia
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A lista da Gazeta do Povo, na verdade, traz quatro nomes sem ttulos, mas dois deles puderam ser identificados como o
mdico Virglio Martins dos Reis e o capito Domingos Silva, includos, ento, nas categorias de formao superior e
Guarda Nacional. possvel que haja outras imprecises semelhantes na fonte, mas que no chegam a comprometer as
inferncias sobre a composio do partido seabrista.
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que dela vivemos, haurindo-lhe nossas foras, e que j mereceu as atenes muito particulares
do presidente do partido, quando ocupou o cargo de ministro do interior no benemrito
governo do Sr. Rodrigues Alves. O jornalista referia-se aos projetos do ex-ministro Seabra para
construo de casas populares, mas o que sobressai no texto a ntida identificao de classe:
todos ns, burguesia independente de colorao partidria, precisamos nos preocupar com
eles, os operrios, pelo bem da estabilidade social.
Dois temas nacionais aparecem no programa do partido, apesar de seu alcance ser meramente
estadual. Um deles era a necessidade de promulgao do Cdigo Civil, o que parece ter sido uma
alfinetada em Rui, a quem se atribua o atraso da promulgao dessa lei. Mas havia tambm
uma referncia ao desenvolvimento dos processos para a defesa militar do pas, que se
relacionava a questes polticas mais concretas, pois Seabra vinha buscando apoio dos militares
para sustentar sua ascenso ao governo da Bahia, como se ver adiante.
Apesar da presena de comerciantes e trabalhadores, a linha de frente do Partido Democrata
era composta por doutores de origens variadas. Os primos Antnio Ferro Muniz de Arago
(Antnio Muniz) e Antnio Muniz Sodr de Arago (Muniz Sodr), por exemplo, tinham longa
genealogia nos engenhos do Recncavo. Ernesto Simes Filho vinha de uma famlia de posses,
mas sem evocaes de nobreza: seu pai era um coronel de Cachoeira, que se tornou proprietrio
da prspera farmcia Galdino, em Salvador, pelo casamento. Otvio Mangabeira tinha poucos
recursos financeiros, mas bons contatos sociais, situao parecida com a de Seabra, quando
iniciou sua carreira. Em comum, alm do grau de doutor, todos esses elementos centrais do
seabrismo eram jovens: em 1910, Antnio Muniz tinha 35 anos; Muniz Sodr, 29; Simes Filho e
Otvio Mangabeira, 24. Eram homens de uma nova gerao, que se iniciava na poltica pelas
mos do experiente Seabra, ento com 55 anos. Os adversrios os chamavam, ironicamente, a
petizada ou os diabretes de Seabra (A Bahia, 03 set. 1909).
A definio dos rumos da poltica baiana dependia da fora do governo federal. Em outubro de
1910, a balana parecia pender para o lado de Severino Vieira, pois seu candidato a uma vaga de
deputado federal pela Bahia, Augusto de Freitas (cunhado e desafeto de Seabra) foi reconhecido
no Congresso. Seabra, que defendia a anulao dessa eleio (o que mostra que ele no tinha
esperanas de reconhecer seu candidato, o vianista Jos Eduardo Freire de Carvalho Filho),
sofreu essa derrota e perdeu o posto de lder do governo na Cmara.
Menos de um ms depois, no entanto, na posse do presidente Hermes (15 nov.1910), Seabra foi
o nico baiano escolhido para compor o ministrio. A explicao para essa aparente contradio
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reside na heterogeneidade do hermismo que, aps o triunfo eleitoral, comeava a vir tona.
Severino Vieira contava com o apoio de Pinheiro Machado, que continuava forte no Congresso.
Seabra, por sua vez, havia se articulado ao grupo que desejava diminuir a influncia de Pinheiro,
formado por militares salvacionistas e parentes do presidente, como o tenente Mrio Hermes
(filho), o deputado federal Fonseca Hermes (irmo) e o general Clodoaldo da Fonseca (primo).
Os adversrios insinuavam que havia uma condio poltica para a escolha de Seabra para o
ministrio: a futura eleio do jovem Mrio Hermes como deputado federal pela Bahia, o que
realmente viria a ocorrer
18
.
A pasta da Viao e Obras Pblicas pulsava de interesse poltico e econmico. Tinha sob seu
controle o desenvolvimento das ferrovias e portos, alm das obras pblicas. Assim que assumiu
o ministrio, Seabra entrou a criar polmica. Adotando um discurso de moralizao, rescindiu
contratos firmados pelo antecessor, despertando a ira do jornal O Pas, que at ento o apoiava.
Foi essa a reviso contratual citada no captulo anterior. Um dos contratos cancelados era de
interesse do conde Modesto Leal, aliado de Pinheiro Machado. Apesar disso, Seabra e Pinheiro
mantinham-se em aparente cordialidade. Na Bahia, os seabristas diziam ser os representantes
do Partido Republicano Conservador (PRC), criado por Pinheiro. No era interessante, para
nenhum dos lados, um rompimento explcito naquele momento.
De volta posio de ministro, Seabra no tardou em fazer valer sua fora no estado natal. Em
primeiro lugar, acionou os expedientes usuais da poltica: demitiu funcionrios federais ligados
aos seus adversrios da Bahia para dar lugar aos aliados. A direo regional dos Correios e
Telgrafos, por exemplo, foi entregue a Simes Filho. Em seguida, Seabra comeou a pressionar
os governistas baianos para abrir espao para seu grupo poltico. A primeira grande ao nesse
sentido ocorreu em 1911, nas eleies para a Cmara e o Senado estadual. Como sempre, os
governistas ficaram com a maior parte das vagas, dando origem a protestos da oposio. Esses
protestos eram comuns e no costumavam preocupar o governo. Mas, em 1911, os seabristas
tinham acesso a argumentos mais persuasivos do que meras palavras.
Enquanto se fazia a verificao da eleio, uma comisso de militares veio a Salvador para
inspecionar os canhes do Forte de So Marcelo, que foram direcionados para a cidade. Ao
mesmo tempo, anunciava-se que o scout Bahia, um dos novos navios de guerra do pas, viria
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Oriundo de uma famlia de militares, Mrio Hermes nasceu no Cear enquanto seu pai servia naquele estado, mas no
tinha ligao com grupos polticos estaduais at sua ligao com Seabra. Ele foi deputado federal pela Bahia durante todo
o perodo seabrista (1912-1923). Depois no conseguiu mais se eleger. Sua trajetria poltica foi tributria da importncia
de seu pai e da sua ligao com Seabra. Na Bahia, vinculou-se aos lderes do Centro Operrio e, em 1912, presidiu o
Congresso Operrio Nacional, que seu pai organizou no Rio de Janeiro.
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capital baiana para receber uma baixela de prata. Os pretextos no disfaravam a ameaa bvia
sobre o governo estadual. O clima de tenso se espalhou pela cidade. A Bahia (24 mar.1911)
publicou um soneto jocoso, que se revelaria proftico:
Ave So Marcelo
Vai servir afinal o forte S. Marcelo
Servir de tribunal para a Bahia...
J no mais das horas o martelo
Com a sua carunchosa artilharia
Ele que estava ali qual cogumelo
E que intil a todos parecia,
Remoar, entrando ativo e belo,
Do Pro-nobis na pndega arrelia
Assim dizem os moos da Gazeta,
Pintando a coisa seriamente preta,
Fazendo um dreadnought do empado...
Revivero os jovens democratas
A velha frase chata entre as mais chatas:
O direito na boca do canho!
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Rui Barbosa estava, na poca, passando uma temporada em So Paulo, mas era informado sobre
a crise baiana pelo filho, o deputado federal Alfredo Rui. A correspondncia entre os dois d uma
idia das dificuldades daquele momento poltico. Em 12 de maro de 1909, Alfredo Rui avaliava
que era necessrio estabelecer na Bahia um modus vivendi com o Seabra, que pudesse evitar a
interveno no estado, j to enfraquecido pela poltica desorientada e pusilnime dos nossos
amigos polticos locais. O filho de Rui informava que o general Sotero de Meneses, chefe da
guarnio militar na Bahia, era seabrista fervoroso e prometia cumprir qualquer ordem risca,
pois se sentiria feliz em demonstrar ao seu amigo Seabra o quanto lhe era reconhecido e
grato. Alfredo Rui considerava melhor negociar uma soluo, pois o confronto armado levaria
perda total e completa do nosso predomnio no estado. Ele declarou, ainda, no acreditar que
Seabra desejasse realmente a interveno. Em sua opinio, o ministro preferia conseguir o que
almeja pelos meios naturais (ARB/CRUPF 141.1/1 12/03/1911, grifo no original).
Seabra propunha aos governistas baianos que lhe cedessem um tero das cadeiras na Cmara
Estadual e uma vaga no Senado Estadual. Queria, tambm, segundo Alfredo Rui, que a bancada
baiana na Cmara Federal no o hostilizasse, nem ao marechal Hermes, afim de que ele, com
Pernambuco, Bahia e So Paulo, d o tombo no Pinheiro. J se v que Seabra buscava cooptar o
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O forte de So Marcelo era acionado toda noite para dar o tiro das nove, avisando da hora de dormir. Por isso, ele era o
martelo das horas. Pro-nobis era como os adversrios chamavam os seabristas, como referncia aos benefcios que eles
buscavam na poltica. Empado foi o apelido dado ao forte de So Marcelo por D. Pedro II, por sua forma circular e
bojuda. Dreadnought, ou encouraado, eram os poderosos novos navios de guerra da Marinha brasileira.
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apoio de Rui para seus planos anti-Pinheiro, mas no foi bem sucedido. A correspondncia de
Alfredo Rui indica, ao contrrio, que a idia de resistir se fortaleceu. Arajo Pinho disse dispor de
mil e tantos homens de polcia bem treinados na capital e que, se no fosse possvel tecer um
acordo honroso, no se afastaria do dever de lutar. Depois de vrias idas e vindas, o governo
estadual acabou cedendo, no dia 29 de maro, diante da ameaa do Exrcito. Seabra obteve as
vagas na Cmara e no Senado Estadual. Fiel ao seu estilo, prometeu arranjar cargos federais para
os candidatos governistas que tivessem que perder a vaga para a entrada dos seus partidrios
(ARB/CRUPF 141.1/1 12/03/1911 a 30/03/1911).
O chamado acordo de 1911 foi o passo decisivo de Seabra rumo ao domnio da poltica baiana.
A partir de ento, a balana comeou a pender definitivamente para seu lado. Choviam adeses
de polticos da capital e do interior: Antnio Calmon, Deocleciano Teixeira, Jos Aquino Tanajura,
Jos lvaro Cova, Campos Frana, Arlindo Leoni, baro de So Francisco, baro do Au da Torre,
entre outros. Quanto mais forte o ministro Seabra se mostrava, mais adeses recebia, o que o
fortalecia ainda mais. Em junho, o jornal Dirio de Notcias (BA) lanou a candidatura seabrista
ao governo da Bahia, na eleio programada para o ano seguinte. Dias depois, Severino Vieira
rompeu com o hermismo, que no o vinha prestigiando. O prprio Pinheiro Machado declarou
estar exultante com a lembrana do nome de Seabra para o governo baiano. O astuto senador
gacho, provavelmente, preferia ter o baiano bem longe, em sua terra natal, do que articulando
planos para derrubar sua influncia na capital federal.
Em julho de 1911, os baianos que ainda se mostravam cticos quanto ao prestgio de Seabra
testemunharam um espetculo surpreendente. A pretexto da comemorao do centenrio da
Associao Comercial da Bahia e da inaugurao de um trecho do porto, Seabra articulou uma
visita do marechal Hermes a Salvador. O presidente no veio sozinho, e sim acompanhado dos
mais modernos navios da Marinha brasileira. A mobilizao da esquadra para uma espcie de
desfile martimo, da baa de Guanabara baa de Todos os Santos, era algo nunca visto no pas.
Hermes, Seabra e a comitiva viajaram no poderoso encouraado So Paulo. Para deixar bem
claro que a iniciativa de trazer o presidente era sua, no do governador Arajo Pinho, Seabra fez
com que Hermes fosse hospedado pela Associao Comercial, e no pelo governo estadual, que
foi apenas comunicado da vinda do marechal.
Os adversrios do seabrismo no pouparam crticas visita presidencial. A mais criativa partiu de
Severino Vieira, para quem Seabra veio exibir Hermes tal como se exibe um urso amestrado
numa feira de variedades. Rui Barbosa tambm no perdeu a oportunidade de comentar o caso,
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salientando os gastos desnecessrios (ele listou a quantidade de garrafas de cerveja, champanhe
e vinho do porto levadas a bordo) e o papel ridculo a que o presidente submeteu a Marinha,
para prestigiar o ministro da Viao, um baiano rebelde, rouquejante, rabigo e rugidor (OCRB,
v.XXXVIII, 1911, t.I, p.170-215; v. XXXVIII, 1911, t.III, p.64).
Aps a campanha civilista, Rui havia se retirado da poltica para descansar, mas retornou em fins
de 1910 em meio ao debate sobre o movimento dos marinheiros, atualmente conhecido como a
Revolta da Chibata. Em 1911, intensificou sua oposio ao hermismo, cobrando a punio dos
responsveis pelo massacre da Ilha das Cobras e pela chacina ocorrida no navio Satlite. Com
discursos e artigos jornalsticos impecavelmente construdos, Rui mobilizava a opinio pblica
contra as violncias do governo, que parecia dar razo aos seus alertas da poca da campanha
eleitoral. Novamente, ele era a voz mais potente da oposio, principalmente no Senado e no
jornal Dirio de Notcias (RJ), de sua propriedade. Em retaliao por essa postura combativa, seu
genro Batista Pereira e seu cunhado Carlito perderam seus empregos pblicos, o que enfureceu
ainda mais o senador baiano. Anos depois, ele ainda lembrava com rancor da atitude de Hermes,
que demitiu o marido de sua filha quando ela estava adoentada. O golpe do marechal poderia
ter-nos custado a vida de minha filha, protestou, de maneira um tanto dramtica. No lugar do
genro de Rui, foi nomeado o enteado de um ministro hermista. Era o mundo dos bastidores, que
nunca estava muito distante das luzes da ribalta poltica (OCRB, v.XL, 1913, t.IV, p.195).
O lanamento da candidatura Seabra puxou a ateno de Rui para as questes baianas. Em
diversos artigos, ele argumentou que o ministro da Viao era inelegvel para o governo da Bahia
por no morar no estado por mais de dez anos (OCRB, v.XXXVIII, 1911, t.III, p.61). Enquanto isso,
os governistas baianos, reforados pelos severinistas, tentavam articular uma candidatura que
agregasse todos os anti-seabristas e ainda contasse com a boa vontade do marechal Hermes.
Escolheram o deputado Domingos Guimares. No preciso explicar muito porque a escolha
desagradou Rui: era um hermista. O senador props outros nomes, como o do deputado federal
Jos Maria Tourinho, mas seus aliados baianos sabiam que escolher algum ligado a Rui seria um
agravante para a fria do governo federal, que vinham tentando aplacar.
Para reforar o impedimento legal candidatura seabrista, Rui passou aos aliados a minuta de
uma nova lei estadual sobre inelegibilidades, que foi aprovada. Com a mudana, Seabra teria
que desistir do ministrio quatro meses antes do pleito, se desejasse concorrer ao governo
baiano. Seabra no saiu do ministrio, nem desistiu da candidatura. Nada disso poderia barrar
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mais a marcha avassaladora do ministro da Viao, que parecia decidido a tomar o controle da
poltica da terra natal a qualquer custo.
Emnovembro de 1911, instaurou-se uma grave crise poltica em Pernambuco, com a disputa de
dois hermistas pelo governo estadual. Os partidrios do general Dantas Barreto acionavam o
discurso anti-oligrquico para expurgar o grupo do senador Rosa e Silva, encastelado no poder
desde 1896. O chefe pernambucano, que no queria ir com Rui nem para o cu, agora descia
aos infernos da rejeio hermista. Em dezembro, uma interveno militar assegurou a posse de
Dantas Barreto, ex-ministro da Guerra. A interferncia do presidente Hermes em favor dos seus
aliados nos estados tornava-se uma possibilidade muito concreta, palpvel. O desenrolar da crise
pernambucana teve um impacto extraordinrio na Bahia. De uma hora para outra, os seabristas
comearam a falar em combater oligarquias. A Gazeta do Povo (30 nov. 1911) chegou a publicar
um artigo intitulado A oligarquia estrebucha, em que explicitava sua nova compreenso do
termo, recorrendo autoridade de Quintino Bocaiuva:
No somente o regime indecoroso de famlias que constitui as oligarquias, disse recentemente
(...) o venerando prcer da Repblica e do Partido Republicano Conservador, o senador Quintino
Bocaiuva: igual regime impera em qualquer dos estados, acrescentou s.ex., onde o conluio de
compadres explora em seu proveito as vantagens da administrao pblica, de que o povo se v
segregado em toda a parte.
luz desse critrio(...), o regime que se implantou com o nefasto governo do sr. Severino Vieira (...)
caracteriza-se a toda evidncia como o das imorais e usurpadoras oligarquias, combatidas por
todas as foras vivas da opinio nacional nessa hora de legtima reivindicao dos direitos do povo
(Gazeta do Povo, 30 nov. 1911)
A nova interpretao dos seabristas era que, desde Severino Vieira, a Bahia vivia sob o domnio
de uma nefasta oligarquia, de um governo de compadres a referncia ao compadrio era
especialmente acionada, pois esse lao existia entre Jos Marcelino e Arajo Pinho, e tambm
entre Arajo Pinho e Domingos Guimares. Exclua-se, evidentemente, o governo de Lus Viana,
aliado de Seabra. Ainda em novembro, algum que assinava com o nome Benjamim publicou a
seguinte convocao, na seo ineditorial da Gazeta do Povo:
Povo!
tempo de sacudir para longe essa atitude opressora, de um governo sem ao que est sendo
cavalgado pelo sr. Severino Vieira, o nico responsvel pela maior parte da infelicidade da Bahia!
Preparai as vossas armas para repelir a miservel falsificao de atas que um governo derrotado
est organizando.
O eleito da Bahia, o nico que pode agora fazer a felicidade de nossa terra, o engenheiro Jlio
Brando.
No recuar, deve ser o lema de um povo cansado de sofrer.
A Bahia empossar a Jlio Brando e aos dez conselheiros conservadores, eleitos triunfantemente
por brasileiros que no devem ser ludibriados.
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Alerta, baianos! Imitai aos heris de Pernambuco, aquela poro de bravos que agora acabam de
dar o maior exemplo de civismo.
Viva o povo baiano! (Gazeta do Povo, 17 nov. 1911).
O candidato seabrista intendncia de Salvador, Jlio Viveiros Brando, era o gerente da Linha
Circular, uma das duas empresas de bonde dos Guinle na capital baiana. A escolha deu margem
a crticas dos adversrios, que alertavam para o risco de Salvador se transformar num Panam
municipal
20
, com o aambarcamento dos servios pela companhia. Segundo artigo do Correio
da Manh (RJ), reproduzido nA Bahia (11 nov. 1911), os Guinle despenderam mais de cem
contos de ris na eleio, preparando um terrvel assalto ao patrimnio do municpio e aos
bolsos do contribuinte, enquanto no chega a vez de estender at os cofres do Estado e s
riquezas naturais da Bahia os tentculos famlicos da abominvel pieuvre. A metfora do polvo
(pieuvre) era novamente acionada para simbolizar o poder sufocante das grandes corporaes,
nessa etapa do capitalismo mundial.
O adversrio de Jlio Brando era Joo Pedro dos Santos, lanado pelos marcelinistas com apoio
dos severinistas. Segundo os seabristas, ele tinha apoio da Light e da Eclairage, ambas do grupo
Light, de Farqhuar. A Gazeta do Povo (04 nov. 1911) denunciou que as duas empresas estariam
pressionando seus funcionrios para votar no candidato, interessadas nas concesses pblicas
de energia, transporte e outros servios. Como se v, a disputa pela intendncia de Salvador
envolvia importantes interesses econmicos.
A eleio municipal, realizada a 12 de dezembro, foi motivo para a escalada das animosidades. A
apurao foi extremamente tumultuada. A certa altura, o general Sotero de Meneses resolveu
acalmar os nimos passeando com um peloto de cavalaria em frente Cmara Municipal, o
que foi interpretado como ameaa aos partidrios de Joo Santos, pois o general era ligado aos
seabristas. Estes, por sua vez, denunciavam aes violentas da polcia estadual, reforada por
jagunos, mandados capital por chefes governistas do interior. Cada um dos lados proclamou
seu prprio intendente e Conselho Municipal, configurando uma duplicata. A presso sobre o
governo estadual era insuportvel e, em 22 de dezembro, o governador Arajo Pinho renunciou.
Seu primeiro substituto legal, o cnego Manuel Lencio Galro, presidente do Senado Estadual,
alegou problemas de sade para no assumir o cargo, que foi para as mos do presidente da
Cmara, o deputado estadual Aurlio Viana.
20
Referncia aos escndalos de suborno e desvio de dinheiro que vieram tona durante o processo de construo do Canal
do Panam por grandes grupos capitalistas. Em 1911, o canal ainda no estava concludo.
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A renncia de Arajo Pinho foi o ato deflagrador de uma estratgia ousada, que parecia a nica
sada para resistir presso do governo federal. O plano foi elaborado por Rui. Consistia na
convocao da Assemblia Estadual em uma cidade do interior, longe do alcance dos canhes e
dos navios de guerra, sob controle de chefes aliados locais, com seus jagunos. O local escolhido
foi Jequi. Segundo o prprio Rui, que tentava negar que a cidade fosse distante e isolada, o
transporte da capital a Jequi levava apenas um dia e meio: primeiro, quatro horas de barco a
Nazar, depois, 8 horas de trem a Santa Ins, mais um trecho que deveria ser vencido a p ou a
fora animal. Conforme Rui, esse pedao final, se compunha de 14 lguas de bons caminhos, de
boas estradas, caminhos que qualquer peo daqueles sertes faz, sem cansao, em uma noite.
Jequi tambm no tinha telgrafo, pois a linha era interrompida em Santa Ins. Tratava-se,
seguramente, de um lugar remoto, onde o governo estadual poderia assegurar os resultados que
o manteriam no poder (OCRB, v.XXXIX, 1912, t.I, p.69, 160).
A partir da convocao da Assemblia Estadual para Jequi, no primeiro dia de mandato do novo
governador Aurlio Viana, os acontecimentos se precipitaram. Os seabristas da Cmara e do
Senado Estadual, cada vez mais numerosos com o evidente fortalecimento do ministro, queriam
manter a Assemblia em Salvador. Eles alegavam que a mudana de sede teria que partir dos
parlamentares, e no do governador, como aconteceu. Comeou, ento, uma batalha jurdica,
durante a qual os seabristas obtiveram do juiz federal instalado na Bahia, Paulo Martins Fontes,
um habeas corpus garantindo sua entrada no prdio da Cmara, que vinha sendo guardado
pelas foras do governo. Foi esse o estopim do bombardeio.
No dia 10 de janeiro de 1912, os seabristas, liderados pelo presidente do Senado Estadual em
exerccio, o baro de So Francisco (que assumiu na ausncia do cnego Galro), marcaram uma
reunio preparatria da Assemblia Estadual, que pretendiam fazer funcionar em Salvador
revelia do decreto de mudana para Jequi. O prdio da Cmara, onde a Assemblia deveria
funcionar, estava fechado e cercado pela polcia. Os seabristas apelaram para o general Sotero
de Meneses, para que ele fizesse cumprir a ordem de habeas corpus. O general deu um ultimato
a Aurlio Viana: se o governador no liberasse o prdio, os militares entrariam em ao. Diante
da resposta negativa, mandou distribuir o seguinte boletim:
7 regio militar O general Sotero de Meneses, inspetor da 7 regio militar, faz saber que, tendo
o governo do Estado se recusado terminantemente a obedecer ao habeas corpus concedido pelo
exmo sr. Juiz seccional, para que possam funcionar livremente, no edifcio da Cmara dos
Deputados, os congressistas convocados pelo exmo. sr. baro de So Francisco, presidente em
exerccio do Senado, cumpre-lhe, em obedincia requisio do mesmo juiz federal, aos poderes
competentes da Repblica, fazer respeitar e executar essa ordem de interveno da fora de seu
comando, interveno a que se dar incio dentro de uma hora (Gazeta do Povo, 17 jan. 1912).
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s 13h30, dois tiros de plvora seca foram dados como advertncia e, em seguida, o forte de So
Marcelo comeou a bombardear Salvador, instaurando o pnico na cidade. Alm do forte do
mar, o forte do Barbalho tambm participou do ataque, em balaos convergentes que visavam
destruir a resistncia da policia estadual, cujas foras estavam concentradas no centro da cidade.
difcil determinar com preciso o saldo da destruio, pois os relatos divergem de acordo com
a filiao poltica das testemunhas, mas certo que a tarde de 10 de janeiro de 1912 marcou um
dos mais violentos e extraordinrios acontecimentos da histria da Bahia.
O palcio do governo foi incendiado (Figura 4) e a biblioteca pblica, que ali estava instalada, foi
destruda. Livros da poca colonial foram perdidos para sempre. O nmero de feridos e mortos
controverso. Os seabristas, evidentemente, minimizaram os danos. Segundo eles, os estragos no
palcio foram causados por um incndio posterior, provocado por um partidrio do governo. A
polcia estadual que estaria atirando no povo e nos soldados, por isso a populao estaria
aprovando a ao militar. O general Sotero afirmou que o bombardeio havia sido uma medida
humanitria, para evitar que os soldados entrassem em luta corporal contra os policiais,
reduzindo as baixas de ambos os lados (Gazeta do Povo, 12 jan. 1912).
Uma verso bem diferente foi narrada, por exemplo, pelo jornalista baiano Almquio Diniz em
carta a Rui Barbosa, que o senador leu em um discurso no Supremo Tribunal Federal. Conforme
Diniz, aps o pandemnio do bombardeio, com a destruio de prdios pblicos e a danificao
de casas particulares (segundo ele, parte dos projteis foram direcionados para as residncias de
Jos Marcelino e Domingos Guimares), o governador pediu uma trgua ao general. Foi nessa
hora, segundo ele, que os soldados espalharam o terror pela cidade, em cenas de carnificina. Um
grupo teria invadido a diretoria de rendas do Estado e matado quinze policiais l abrigados,
ainda nessa mesma noite (OCRB, v.XXXIX, 1912, t.I, p.49-51).
A violncia inusitada do bombardeio ficou marcada profundamente na alma da cidade, mas os
tumultos no ficaram restritos s ocorrncias de 10 de janeiro. At 28 de maro, quando Seabra
tomou posse do governo do Estado, Salvador viveu um perodo de turbulncia. Aurlio Viana
teve que abandonar o governo (12 jan.), sob presso de uma multido enfurecida. Refugiou-se
no consulado da Venezuela, depois fugiu noite para o da Frana, onde uma comisso liderada
pelo deputado Simes Filho foi buscar sua renncia. O governo foi entregue, ento, a Brulio
Xavier, presidente do Tribunal da Relao e quarto substituto do governador. Mas, com a
repercusso dos eventos baianos na capital federal, especialmente pela palavra de Rui, Aurlio
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Viana acabou assumindo novamente o governo (21 jan.), para renunciar mais uma vez, quatro
dias depois. De volta ao cargo, Brulio Xavier organizou as eleies que, sem surpresa, deram
vitria aos novos donos do poder na Bahia.
Do Rio de Janeiro, Rui liderou a resistncia ao seabrismo. Logo aps a renncia de Arajo Pinho,
ele pronunciou uma srie de quatro discursos no Senado sobre o caso da Bahia, defendendo a
legalidade da mudana da Assemblia para Jequi e protestando contra a ousadia do governo
Hermes em interferir na autonomia estadual. Depois do bombardeio, publicou vrios artigos no
Dirio de Notcias (RJ), entre eles o magistral Caim (02 fev.1912), emque um diablico Seabra
era levado a uma espcie de tribunal divino por ter assassinado seus irmos e maltratado a
Bahia, sua me. O texto teve impacto nacional e marcou a imagem de Seabra para sempre. Em
outros artigos, Rui apelou para os paulistas, seus antigos aliados na campanha civilista, para que
socorressem a Bahia, alertando que, se nada fosse feito, So Paulo poderia ser a prxima vtima
do governo federal. Os chefes paulistas, porm, entraram em acordo com os hermistas, e nada
fizeramem favor dos aliados baianos (OCRB, v.XXXIX, 1912, t.IV).
Rui tambm levou a luta contra Seabra para os tribunais. No dia 13 de janeiro, entrou com o
primeiro dos trs pedidos sucessivos de habeas corpus que apresentou nessa poca, em favor de
Aurlio Viana, Manuel Galro e outros polticos. Os pedidos foram negados pelos juzes do STF,
atendendo ao que desejava o governo federal. Somente um quarto pedido de habeas corpus,
que dizia respeito segurana de Alfredo Rui, Lemos Brito e Virglio de Lemos, foi deferido. Esse
habeas corpus no tinha grandes conseqncias polticas, pois no dava margem restituio do
governo aos civilistas. Era, portanto, politicamente inofensivo, e os juzes atenderam ao pedido
do pai preocupado. Alfredo Rui havia partido para Salvador no dia 10 de janeiro, ainda antes do
bombardeio, e chegou no dia 12. Corajosamente, desembarcou na capital baiana mesmo assim.
Nos primeiros dias, ainda pde circular pela cidade com tranqilidade, mas, com o acirramento
dos conflitos, tornou-se um alvo preferencial da fria seabrista (OCRB, v.XXXIX, 1912, t.I).
A repercusso nacional do bombardeio foi imensa. Segundo a revista Careta (Figura 5), at o
oceano expressou sua indignao com os eventos baianos, lanando ondas furiosas sobre a
capital federal. No seio do ministrio do marechal Hermes, instaurou-se uma crise. O almirante
Marques de Leo, ministro da Marinha, pediu exonerao com uma clebre carta, protestando
contra o bombardeio e contra a participao do scout Bahia nos conflitos. De fato, esse navio de
guerra, comandado por um oficial vianista, havia aportado novamente em Salvador, servindo de
argumento extra a favor da dupla Seabra-Viana. O baro do Rio Branco, ministro do exterior,
100
Figura 4 Palcio do governo aps o bombardeio de 1912
Fonte: BARBOSA, Rui. O caso da Bahia. Peties de Habeas Corpus. Obras Completas de Rui Barbosa, v.XXXIX, 1921,
t.I Reproduo de fotografia original do acervo da Fundao Casa de Rui Barbosa,Ri de Janeiro.
Figura 5 O oceano se manifesta contra o bombardeio
Fonte: Revista Careta, ano 5, n 190, 20/01/1912. Acervo on-line da Fundao Biblioteca Nacional (www.bn.br).
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inicialmente acusado por Rui de omisso, aparentemente tambm protestou contra o ato do
general Sotero. O fato de o baro ter falecido em meio crise baiana (09 fev.1912), deu origem
histria (provavelmente fantasiosa) de que sua doena fora agravada pela profunda tristeza pelo
bombardeio da Bahia, terra natal de seu pai, o visconde do Rio Branco. O baro passou a ser,
ento, a mais ilustre vtima dos canhes de So Marcelo
21
. Veja-se, por exemplo, o dramtico
relato de Amrico Jacobina Lacombe sobre seus ltimos instantes de vida:
Agoniado, o doente era removido constantemente da cama para uma cadeira de braos. Estava
cego, mas, com os olhos muito abertos, como se estivesse a contemplar alguma coisa distante.
Delirava, e as suas palavras indicavam o delri o profissional do poltico, ligadas impresso do
bombardeio:
Bombardeio da Bahia!
Forte de So Marcelo! (LACOMBE, p.129).
Um dos argumentos usados por Rui para cobrar a punio dos responsveis pelo bombardeio
era de que o ato teria afetado a imagem do Brasil no exterior, nossos foros de pas civilizado,
pois no se admitia aquele tipo de ataque a uma cidade comercial. A violncia despropositada
estaria colocando o Brasil no patamar das demais republicas sul-americanas, desprezadas pelos
polticos brasileiros por seus golpes caudilhescos. Segundo Rui, na imprensa europia, se alude
j em sobressalto pela sorte dos capitais aqui investidos, onda de desordem em que se vai
atolando a nossa cultura e o nosso crdito. O bombardeio estaria, pois, dando ao Brasil um
atestado de barbrie, prejudicando sua capacidade de atrair investimentos. Era um argumento
que falava ao bolso dos polticos nacionais (OCRB, v.XXXIX, 1912, t.II, p.220).
Nada disso impediu Seabra de assumir o governo do Estado, em 28 de maro de 1912. O novo
governador, at ento, mantivera-se fora da Bahia, sem participar diretamente dos eventos. De
fato, na semana explosiva do bombardeio, Seabra apareceu placidamente numa foto da revista
Fon-fon (Figura 6), participando de uma cerimnia de casamento no Rio de Janeiro. Quando
finalmente veio Bahia, j foi como governador eleito. Os rituais de desembarque e recepo
levaram uma enorme multido s ruas, o que certamente d o que pensar. Quem era esse povo
que, depois de tantos tumultos e violncias, ainda prestigiava o ex-ministro, a quem se atribua a
autoria intelectual do bombardeio?
Segundo Rui, o que os seabristas chamavam de povo no passava de uma malta arruaceira,
patulia de sicrios, escria das caladas, lixo de todos os motins, formada basicamente
21
Uma conseqncia dessa histria foi a fria de homenagens ao baro do Rio Branco no perodo seabrista (LINS, 1988, p.
44). Alm da esttua na avenida Sete de Setembro, o baro foi homenageado com a colocao de seu nome no novo
palcio do governo (Palcio Rio Branco) e na cidade que ento se chamava Santo Antnio do Urubu. O nome atual desse
municpio, Paratinga, nada mais do que a traduo de Rio Branco para o tupi.
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Figura 6 Em meio crise do bombardeio, Seabra aparece em casamento
Fonte: Revista Fon-Fon, ano 1, n2, 13/01/1912. Acervo on-line da Fundao Biblioteca Nacional
(www.bn.br).
A imagem foi tratada digitalmente para diminuir a marca dgua, que estava dificultandoa visualizao.
J. J. Seabra o segundo homem de p, esquerda da foto, atrs da noiva.
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por soldados disfarados e maus elementos, aos quais se ajuntaram funcionrios de reparties
federais, como os Correios e Telgrafos, e de empresas ligadas ao ministro da Viao, como a
companhia das obras do porto e a casa Guinle (OCRB, v.XXXIX, 1912, t.I, p.219, 241, 355).
Deixando-se de parte os termos pejorativos e elitistas, como malta, patulia, escria e lixo, a
acusao de Rui no era desprovida de sentido, pois militares, funcionrios e empregados das
companhias interessadas na ascenso de Seabra participaram, efetivamente, da multido que
legitimava as aes seabristas no perodo.
No tocante aos militares, vrios oficiais envolvidos nos eventos de 1912 viriam a integrar, mais
tarde, as hostes polticas de Seabra. O tenente Propcio da Fontoura, sobrinho do novo ministro
da Guerra (Mena Barreto) e o tenente Ferreira de Matos, comandante de scout Bahia, foram,
pouco depois, eleitos deputados federais pelo partido seabrista. O prprio general Sotero,
responsvel direto pelo bombardeio, elegeu-se senador estadual. Quanto aos funcionrios e
empregados das companhias, basta umexemplo: em 12 de dezembro de 1911, a Gazeta do Povo
publicou uma extensa lista nominal de operrios da Viao Baiana que apoiavam a candidatura
Seabra. Sabendo-se que essa empresa ferroviria era dirigida por Miguel de Teive e Argolo,
sogro do seabrista Muniz Sodr, pode-se imaginar de que formas o apoio dos trabalhadores foi
estimulado pelos patres.
A multido que se v nas fotos da poca, entretanto, no se limita aos soldados, funcionrios e
empregados das companhias interessadas na ascenso do seabrismo ao governo. Havia mais
gente disposta a sair s ruas para prestigiar o novo governador. Como j se assinalou, Seabra
tinha uma antiga ligao com setores do operariado da capital. Em setembro de 1911, ele foi
agraciado com o diploma de scio benemrito do Centro Operrio da Bahia. Dois meses depois,
essa entidade lanou a candidatura de Mrio Hermes Cmara Federal (Gazeta do Povo, 27 nov.
1911). H tempos, dizia-se que essa candidatura era a raiz do grande prestgio de Seabra junto
ao presidente, e agora os operrios baianos tomavam a iniciativa de cumprir a promessa.
provvel, pois, que muitos trabalhadores ligados ao Centro Operrio tenham participado dos
rituais pblicos pr-Seabra. Alm disso, o time de meetingueiros do seabrismo (Rafael Pinheiro,
ngelo Dourado, Cosme de Farias, entre outros) estava nas ruas, mobilizando a populao
urbana a favor do seu chefe.
Outros elementos, de maior poder econmico, tambm apoiavam o seabrismo ascendente. A
Associao Comercial da Bahia, por exemplo, participou ativamente das negociaes para a
soluo da crise poltica. A entidade sempre esteve muito prxima aos donos do poder poltico
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da Bahia, embora mantivesse uma fachada de neutralidade. Representava os interesses do alto
comrcio e mantinha uma constante presso sobre os governantes pela reduo de impostos e
pela manuteno da ordem. Seu presidente, Antnio Soveral, fez parte da comisso que foi
buscar a primeira renncia de Aurlio Viana, e apoiou a ascenso de Brulio Xavier ao governo
(Gazeta do Povo, 13 jan. 1912). Desde a visita do marechal Hermes, em julho de 1911, quando a
Associao foi presenteada com uma faixa de terra e com a reforma de parte do cais do porto, a
entidade vinha se alinhando ao ministro Seabra. Abandonando sua tradicional prudncia, as
classes conservadoras embarcavam alegremente na caravana seabrista, que prometia trazer o
progresso e o desenvolvimento para a velha Bahia.
Alm dos trabalhadores e comerciantes, preciso no esquecer que muitos polticos tradicionais
j haviam aderido ao seabrismo. As demonstraes incontestveis de fora durante todo o ano
de 1911 e os primeiros meses de 1912, com a prova inequvoca do bombardeio, convenceram
at os chefes mais cautelosos de que a mar havia virado definitivamente para o lado de Seabra.
Os seabristas de ltima hora precisavam demonstrar publicamente sua adeso, o que se fazia de
duas maneiras: atravs de votos e da presena nos rituais, com seus subordinados e agregados.
Com isso, levava-se mais gua ao moinho seabrista.
O episdio do bombardeio, com seus desdobramentos, assinalou o primeiro grande confronto
entre Rui Barbosa e J. J. Seabra. A fora do verbo de Rui no foi capaz de deter a capacidade de
articulao de Seabra, que finalmente concretizou seus planos de tomar o controle da poltica
baiana. O fato de que isso tenha ocorrido pela fora dos canhes no invalida a avaliao feita,
no ano anterior, pelo filho de Rui, de que Seabra preferia alcanar seus objetivos pelos meios
naturais. Ocorre que, no contexto do governo Hermes, a associao com os militares era a
opo mais atraente e, provavelmente, era a nica capaz de dobrar a resistncia dos adversrios
marcelinistas, severinistas, rustas e pinheiristas.
Em retaliao s aes de Rui Barbosa no plano nacional, e aos ataques verbais ao seu chefe, os
seabristas chamaram o senador de velhote desorientado, chefe nato de todas as revolues e
rebelies que tem havido no Brasil, figura ttrica, esqulida, demente, grande gnio da
destruio que nada jamais construiu nem construir, duende, entre diversos outros. Rui era
apresentado como filho ingrato da Bahia, que s sabia destruir, alm de velho e fisicamente
frgil. Era o contraponto exato imagem que Seabra vinha tentando construir para si mesmo.
Alto, corpulento, com seus bigodes pintados de preto, o novo governador buscava aparentar
juventude, fora, virilidade, alm de capacidade administrativa e apego extremado terra natal.
105
O discurso da baianidade e do poltico realizador, tocador de obras, to acionado na Bahia ao
longo do sculo XX, teve sua gnese com Seabra.
3.4Trgua e tenso ( 1913- 1918)
Apenas um ano e meio depois do bombardeio de Salvador, Caim e o velhote desorientado j
faziam parte do passado, pois Seabra e Rui firmaram uma surpreendente aliana. O motivo da
reaproximao foi o rompimento entre o governador baiano e o marechal Hermes, derivado do
crescimento da influncia de Pinheiro Machado sobre o presidente. Seabra continuava amigo de
Mrio Hermes, que era o lder da bancada baiana na Cmara Federal, mas o prestgio do grupo
familiar decresceu aps a morte da primeira esposa do marechal e seu rpido casamento com a
jovemNair de Tef, mulher avanada para a poca, que no foi bem aceito pelos filhos. O drama
familiar, somado disperso dos militares salvacionistas pelos respectivos estados, contribuiu
para o recrudescimento da fora de Pinheiro Machado, que tratou de afastar os que vinham
tentando minar seu prestgio no governo federal , inclusive Seabra.
Em julho de 1913, pois, l estava o governador Seabra, chefe do Partido Democrata, lanando a
nica candidatura que parecia capaz de combater a fora de Pinheiro na sucesso presidencial: a
do grande cidado Rui Barbosa, egrgio brasileiro, respeitado e prestigioso (Gazeta do
Povo, 08 jul. 1913). A populao de Salvador assistiu, ento, surpresa, a passeatas acadmicas,
festas e meetings dos seabristas a favor de Rui. Cosme de Farias, como delegado da Liga Popular
Rui Barbosa, saiu s ruas em propaganda da gloriosa guia de Haia (Gazeta do Povo, 16 jul., 5
ago.1913). O jornal seabrista, antes to hostil a Rui, derramava-se emelogios:
No sabemos o que admirar mais no maior dos brasileiros, se o seu excepcional talento, se o seu
raro e singular cultivo, ou se a grandeza, se o denodo, se o civismo incomparvel com que se bate e
com que se destaca, no nosso meio e na nossa poca, como o apstolo de todas as causas santas
da liberdade (Gazeta do Povo, 05 nov.1913).
A essa altura, o instvel tabuleiro da poltica baiana j tinha sofrido novas rearrumaes, com
vrias peas trocando de lado. Lus Viana, eleito senador com apoio de Seabra, rompeu com o
governador em janeiro de 1913. Na oposio, aliou-se ao antigo desafeto Severino Vieira, ambos
sob a regncia de Pinheiro Machado. Durante a campanha presidencial, Jos Marcelino ainda se
manteve atrelado a Rui, mas, em 1914, ele tambm aderiu ao pinheirismo. To surpreendente
quanto ver Seabra e Rui de mos dadas era assistir aliana dos trs ex-governadores, outrora
encarniados inimigos, para combater o novo todo-poderoso da Bahia (SAMPAIO, 1998, p.127).
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O nome de Rui no logrou obter apoio nacional para ser lanado presidncia, mas tampouco
Pinheiro Machado conseguiu se colocar como sucessor do marechal. Ao fim das negociaes, o
vice-presidente da Repblica, o mineiro Venceslau Brs, foi escolhido como nome de conciliao.
Publicamente, os seabristas relutaram em abandonar Rui. O deputado Mrio Hermes, em nome
da bancada, declarou que a candidatura baiana fora apresentada antes da mineira, e que a Bahia
continuaria com ela, mesmo sem a companhia dos demais estados. De fato, o governo baiano
sustentou o nome de Rui mesmo depois da desistncia do prprio candidato, em dezembro de
1913. A Gazeta do Povo (22 fev. 1914) deu a palavra de ordem: Rui ou ningum!.
Ainda que tudo isso tenha sido apenas umjogo de cena de Seabra, enquanto tentava se articular
com a candidatura vitoriosa de Venceslau Brs, fato que houve uma reaproximao dos dois
baianos, que se converteu em aliana estratgica. A correspondncia pessoal, interrompida em
1905, foi retomada. Em 1913, os dois filhos de Rui (Alfredo e Joo) estavam integrados chapa
oficial de candidatos do Partido Democrata, que inclua tambm amigos prximos do senador,
como Jos Joaquim da Palma e Jos Maria Tourinho. Como conseqncia dessa aproximao,
so raras as referncias a Seabra ou ao bombardeio da Bahia nos discursos e artigos das Obras
Completas de Rui Barbosa em1913 e 1914.
Nos discursos que fez sobre o recente bombardeio de Manaus, Rui praticamente no mencionou
os fatos semelhantes ocorridos em Salvador no ano anterior, a no ser em breves referncias. Da
mesma forma, nas conferncias que preparou para sua campanha presidencial de 1914, nunca
proferidas, mas publicadas nos jornais, Rui usou termos enfticos para lembrar as tragdias do
Satlite e da Ilha das Cobras, mas falou genericamente sobre a interveno nos estados (OCRB,
v.XL, 1913, t.IV; t.V). Diante dos comentrios sobre sua reconciliao com alguns salvadores do
incio do governo Hermes (alm de Seabra, Nilo Peanha, Dantas Barreto e Mena Barreto haviam
se aproximado de Rui), o senador baiano alegou que todos tinham direito de reconhecer o erro e
mudar de posio, e que foram os salvadores que mudaram, no ele. Quanto ao caso baiano,
especificamente, observou:
Na Bahia, ningum ignora a desabrida oposio por mim feita poltica pela qual se estabeleceu
naquele estado o governo de hoje. Sucedeu, porm, que o governo atual e o seu partido
deliberaram levantar a minha candidatura presidncia quando esta candidatura estava mais do
que definida como a candidatura do que chamavam Chefe do Civilismo (...) Como do meu
costume, (...) respondi agradecendo, mas lembrando que eu no era o indivduo, eu era a
expresso de um conjunto de idias (...) A resposta que me deram da Bahia o governador e os
membros do seu partido foi que me recebiam com minhas idias, com o meu programa, com a
minha bandeira (OCRB, v.XLI, 1914, t.II, p.289-290).
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As fontes consultadas no revelam as opinies de Rui sobre as aes desenvolvidas no primeiro
governo Seabra, como a reorganizao administrativa do Estado e a reforma urbana de Salvador,
hoje controversa pelas demolies e pelo esprito de controle e higiene social que a orientava.
Como a maioria dos contemporneos de sua posio social, Rui compartilhava com Seabra do
desejo de aproximar a Bahia e o Brasil dos modelos civilizacionais europeus, que eram o padro
ocidental
22
. Ainda em 1893, em visita a Salvador, o senador baiano lamentou o aspecto colonial
desta cidade, entrevada cinqenta anos na imobilidade dos seus bairros primitivos. Para ele,
como tambm para Seabra, a arquitetura colonial era smbolo do atraso da Bahia. As fontes
consultadas no registram nenhuma campanha de Rui contra as aes da picareta civilizadora
seabrista, mesmo tendo recebido da sobrinha Amlia Lopes Barbosa um apelo para que lutasse
contra a demolio do mosteiro de So Bento, que estava no caminho da nova Avenida Sete de
Setembro. Ao que parece, Rui no se engajou nessa luta (ARB/CRUPF 827/1 30/08/1912).
Em 1914, Seabra convocou Rui para uma surpreendente misso: representar o municpio de
Salvador em uma questo contra a empresa Guinle & Cia, que estava devendo certa soma aos
cofres municipais, proveniente de um emprstimo externo, do qual Eduardo Guinle serviu como
intermedirio. Em razo dessa dvida, o intendente Jlio Brando, antigo gerente da Circular,
solicitara Justia que declarasse a falncia dos ex-patres. Os Guinle, por sua vez, alegavam
que o montante devido era menor do que o valor cobrado pelo municpio e questionavam a
honestidade de Jlio Brando, acusando o intendente de ter abocanhado uma grossa fatia
da verba destinada aos melhoramentos da cidade (GUINLE & C., 1914, p.13). Um dos advogados
dos Guinle era Aurelino Leal, poltico severinista.
Trata-se de um episdio complexo, que merece aprofundamento em pesquisas posteriores.
primeira vista, parece que Seabra havia rompido com os Guinle, seus aliados de longa data. Isso
explicaria, no somente sua atitude de contratar Rui Barbosa, como o fato de os Guinle terem
adotado um adversrio do seabrismo como advogado. Mas, as coisas podem ser diferentes do
que aparentam, pois Seabra tambm estava rompido com Jlio Brando, e dizia que o dinheiro
restitudo no deveria ir para as mos do intendente, pois os credores corriam o risco de serem
flauteados, isto , lesados. Estaria ele, ento, protegendo os interesses dos Guinle, enquanto
publicamente os combatia? (Gazeta do Povo, 12 dez. 1914).
22
SegundoNorbert Elias (2000, p.23), o conceito de civilizao expressa a conscincia que o Ocidente tem de si mesmo. O
autor analisou, em seu conhecido estudo, o processo civilizador como transformador do comportamento humano. Para
uma viso dessas questes na Bahia da Primeira Repblica, ver o trabalho de Rinaldo Leite (1996).
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A questo fica ainda mais intrincada quando se sabe que Seabra, atravs do Conselho Municipal,
mandou aprovar um prmio de cem contos de ris a Rui, por sua atuao no caso. Segundo ele,
no se tratava propriamente de um pagamento, pois os servios de Rui eram inestimveis,
mas apenas de uma lembrana pelo grande triunfo alcanado [em] favor [dos] interesses [do]
municpio. No acervo de Rui, entretanto, h tambm uma carta do prprio Jlio Brando, em
dezembro de 1914, agradecendo pelo apoio e pedindo: no me desampare em momento to
angustioso, vtima que sou da paixo dos homens e da perseguio dos poderosos (ARB/CRUPF
1332-1/1 14/09/1914; ARB/CRUPF 229 05/12/1914). A solicitao de Jlio Brando deve ter sido
atendida, pois ele acabou se tornando amigo de Rui e, anos depois, seu scio numa fbrica de
soda custica chamada Carbnica. So, em suma, negcios muito complicados dos bastidores da
poltica, que merecem novas investigaes.
Emjaneiro de 1915, tudo parecia tranqilo entre Rui e Seabra, ao menos na superfcie. O partido
seabrista renovou o mandato de Rui no Senado. Por telegrama, Seabra informou a Rui que seu
prestigioso e aureolado nome (...) foi justa, brilhante e patrioticamente sufragado com 85 mil
votos. O governador tentava agradar o senador. No acervo de Rui, resta ainda hoje o cartozinho
que acompanhou uma caixa de mangas de Itaparica, mandadas por Seabra exatamente nessa
poca (ARB/CRUPF 1332-1/1 24/02/1915). Rui tambm defendeu o grupo seabrista dos ataques
da oposio baiana, representada pelos partidrios unidos de Lus Viana, Jos Marcelino e
Severino Vieira, que tinham promovido uma duplicata na Cmara estadual. Em maio, contando
com a fora de Pinheiro Machado, a oposio forou uma redistribuio das vagas baianas no
Congresso, degolando candidatos do governo estadual. Graas ao de Rui, as sete vagas
concedidas inicialmente por Pinheiro Machado transformaram-se em quatorze, que ele e Seabra
tiveram que dividir entre seus respectivos amigos (SAMPAIO, 1998, p.128; OCRB, v.XLII, 1915,
t.II, p.249-255).
Apesar dessa reaproximao, a tenso latente entre Rui como Seabra no demoraria a vir tona.
Ambos tinham vocao para chefiar, e no serem chefiados, e s havia espao para um cacique
na poltica baiana. At 1915, a habilidade poltica de Seabra frente do governo estadual e a
existncia de um poderoso inimigo comum (Pinheiro Machado), mantiveram a aliana inclume.
A partir desse ano, contudo, os problemas comearam a emergir.
O sistema eleitoral da Bahia na Primeira Repblica era coalhado de vcios que favoreciam o
continusmo no poder, mas no permitia a reeleio sucessiva do governador. Por isso, ao se
aproximar o fim do seu perodo governamental, Seabra se deparou com o problema de escolher
109
o sucessor. Ele no pretendia repetir a moda dos governadores anteriores e ter uma passagem
efmera pelo poder estadual. Para estabelecer um mando duradouro, precisava nomear algum
genuinamente seabrista, incapaz de uma traio. Foi a propsito dessa difcil escolha que se deu
a primeira fissura na aliana. Rui, evidentemente, queria indicar algum mais prximo ao seu
grupo. Os elementos hostis a Seabra aguardavam sua posio. Na Bahia, disse o deputado Lemos
Brito a Alfredo Rui, todos esperam ansiosos a indicao do candidato pelo Velho. O missivista
comentou que essa era a oportunidade para vocs experimentarem a sinceridade do Seabra, e
fez um apelo: Salvem a Bahia! (ARB/CRUPF 244 08/08/1915).
As articulaes para a sucesso governamental foram extensas e complicadas. Rui, inicialmente,
sugeriu seu amigo Jos Joaquim da Palma, mas Seabra alegou que esse nome no era aceito pelo
partido. Depois, Seabra props a candidatura do juiz Paulo Fontes, mas a retirou assim que Rui a
aceitou, alegando que, novamente, o partido no concordava. Em meio s negociaes, Seabra
parece ter contado com a boa vontade de Alfredo Rui, com quem j se relacionava em termos de
amizade. Como Mrio Hermes, Alfredo Rui tambm se deixou encantar pelas artes polticas de
Seabra, que dizia querer resolver tudo de acordo com seu pai , com quem declarava ter uma
aliana at a morte. H indcios de que Seabra tenha, inclusive, dado a entender que o prprio
Alfredo Rui poderia ser o candidato. Na Bahia, porm, os polticos mais bem informados sabiam
que Seabra tentava, a todo custo, impor o nome do deputado federal Antnio Muniz, que
encontrava resistncias junto aos rustas e tambm entre alguns seabristas.
Nos arquivos consultados, h muitas referncias a grupos que desejavam manter a unio Rui -
Seabra e de outros que queriam romp-la. Aparentemente, Seabra se esforava para manter a
aliana com Rui e usava todos os artifcios disponveis para isso, exceto recuar da indicao do
seu candidato preferido, que era Antnio Muniz. Um interessante testemunho dessa atitude o
depoimento de Joaquim Pereira Teixeira, que serviu de emissrio de Rui junto a Seabra. Em carta
ao senador, ele contou que chegou a Salvador ainda de madrugada e seguiu logo para o palcio
do governo, onde encontrou Seabra de pijamas. De lgrimas nos olhos, o governador o recebeu
perguntando: Ento, meu filho, V. vem fazer minha deposio?. Surpreso, Pereira Teixeira
explicou que vinha em misso de paz, mas Seabra lhe deu um envelope, dizendo que continha
sua renncia ao governo. Pediu que entregasse o documento a Rui, como prova de sua estima e
solidariedade. Pereira Teixeira, em seu relato posterior, comentou:
Devo, a bem da verdade, declarar nunca ter visto Seabra to comovido. Mal podia falar. J nas
conferncias anteriores, referiu-se ao Rui com lgrimas nos olhos e mostrando ressentimentos de
que Rui no acreditasse na sincera solidariedade que com ele mantm.
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No momento em que entregou a renncia, disse apenas:
- Fique certo de que no brigarei mais com esse homem (ARB/CRUPF 1447 26/08/1915).
Pereira Teixeira explicou a Seabra que no queria sua renncia, mas pediu que ele adotasse uma
soluo conciliatria, ao que ele respondeu: pergunte ao Rui se ele teria coragem de abandonar
o Alfredo ou o Palma. Abandonar o Antnio Muniz, nesse momento, tra-lo. Prefiro deixar o
cargo e a poltica. Na despedida, ainda deu uma razo emocional para sua escolha:
Antnio Muniz como se fosse meu filho. Eu no estimo o Zeca e o Carlos [filhos de Seabra] como
estimo a ele. O pai desse homem morreu pedindo unicamente isso, que me acompanhasse at o
fim da vida. No precisaria pedir, pois o filho nunca pensou em outra coisa. Esse homem foi o meu
partido na Bahia. No se registra dedicao poltica igual. Eu terei necessidade de deixar logo a
Bahia e no voltar aqui para que ele possa administrar.
Diga, enfim, ao Rui, que a mim que ele aceita como governador, no ao Muniz (ARB/CRUPF
1447 26/08/1915).
A ltima frase resume a raiz da insistncia de Seabra e das resistncias de Rui. De fato, o que se
discutia, no fundo, era a continuidade do mando seabrista. Seabra apelou at para a esposa de
Rui para obter as boas graas do aliado para sua escolha (Fale tambm a D. Cotinha em meu
nome. Pea-lhe que intervenha e que solicite a Rui o que estou a implorar, disse ele a Pereira
Teixeira, no mesmo encontro), em vo. Quando o nome do candidato oficial foi divulgado, Rui
reagiu friamente. Em agosto de 1915, em uma reunio de deputados baianos em sua casa, o
senador explicitou formalmente sua opinio. Lembrou os motivos de sua aliana com Seabra, as
contribuies que deu ao partido governista baiano e as conversas sobre a sucesso, em que
Seabra insistia que sua cooperao era fundamental. Concluiu dizendo que, como sua opinio
no foi levada em conta, no se considerava responsvel pela escolha. Sem romper ainda
publicamente com Seabra, disse que o caso se resumiu a uma questo domstica, em que os
dirigentes do Partido Republicano Democrata j no acreditavam que valesse a pena levar em
conta o aliado cuja colaborao e solidariedade at h pouco reputavam essenciais (OCRB,
v.XLII, 1915, t.II, p.249-255).
Novamente, as palavras de Rui revelam sua profunda irritao. Outros fatos ocorridos em 1915
contriburam para deixar clara a estratgia seabrista de se manter no controle do poder
estadual. A reforma da Constituio Estadual (24 maio 1915) e a lei de organizao municipal (lei
1.102, de 11 ago. 1915) extinguiram a eleio para os intendentes municipais, que passaram a
ser nomeados pelo governador. Dessa forma, Seabra tentava domar os chefes do interior,
centralizando o poder em Salvador. Sua estratgia era simples: deixar os coronis rivais
lutarem entre si, para depois apoiar o vencedor (SAMPAIO, 1998, p.140).
111
Aps a morte de Pinheiro Machado, em setembro de 1915, a aliana Rui-Seabra perdeu ainda
mais o sentido. A falta de habilidade poltica de Antnio Muniz, que assumiu o governo baiano
em 1916, tambm contribuiu para fragilizar os laos com os rustas. Entre 1916 e 1917, Rui foi se
afastando dos seabristas e se aproximando dos oposicionistas que, especialmente aps a morte
de Jos Marcelino (26 abr. 1917) e de Severino Vieira (23 set. 1917), vinham tentando atra-lo
para seu lado. Um dos marcos dessa aproximao foi um discurso que Rui proferiu em setembro
de 1917, no teatro Lrico, no Rio de Janeiro, com crticas aos governos de Seabra e de Antnio
Muniz. Essa orao, segundo Consuelo Novais Sampaio (1998, p.139), despertou da letargia as
faces oposicionistas do estado. A partir da, elas adotariam como estandarte, em sua guerra
contra o seabrismo, a figura mtica da guia de Haia.
Um exemplo do aproveitamento do perfil herico de Rui para fins polticos foi a grande festa
promovida em 1918, a pretexto do que se chamou Jubileu Cvico, Jubileu Literrio de Rui Barbosa
ou, simplesmente, as Festas do Sol o sol, no caso, era metfora para o brilho e a importncia
de Rui. Segundo Gonalves (2000, p.154) a idia partiu dos rustas baianos. Supostamente, a
comemorao referia-se aos cinqenta anos da estria de Rui na vida pblica, com um discurso
em homenagem a Jos Bonifcio, em 1868. Porm, a escolha desse marco inicial era bastante
arbitrria, pois Rui j havia feito outros discursos antes. Isso corrobora a hiptese, aventada por
Gonalves, de que a motivao inicial dessas comemoraes tenha sido poltica e baiana. Os
oposicionistas desejavam aproveitar o grande prestgio de Rui para impulsionar a luta contra o
poder seabrista enraizado no estado.
Os rituais do Jubileu foram grandiosos, tanto em Salvador como no Rio de Janeiro. Na Bahia,
louvava-se a baianidade do homenageado, em festas, passeatas, banquetes, conferncias. Uma
publicao chamada lbum da Bahia foi produzida em homenagem a Rui, e seus aliados fizeram
uma caixa protetora para o lbum a partir da madeira da porta da casa onde ele nasceu, no
centro de Salvador. Essa caixa, que pesa seis quilos e tem uma guia entalhada, est no museu
da casa de Rui ainda hoje. O prprio governador Antnio Muniz participou dessas festividades,
pois elas envolviam o Rui intelectual, orgulho do Brasil e glria da Bahia, em torno do qual toda
a vida poltica e cultural do estado, naqueles dias, parecia gravitar (Figura 7).
A comemorao do Jubileu foi uma preparao simblica para as lutas que ainda estavam por
vir. A partir de 1919, o confronto entre Rui e Seabra voltaria a ganhar um carter concreto, como
ocorreu em 1912, com os prceres terando armas em um sangrento duelo pela supremacia
poltica na Bahia.
112
Figura7 Jubileu de Rui na Bahia (1918)
Fonte: Revista Bahia Ilustrada, 1918. Acervo da Biblioteca Pblica do Estado da Bahia.
O homem no alto da foto, acima da cabea de Rui Barbosa, o governador Antnio Muniz. Em sentido horrio, a partir
dele, seguem: Lemos Brito, Henrique Cncio, Batista Marques (jornalistas), Costa Lino (presidente da Associao
Comercial da Bahia), Carneiro da Rocha (diretor da Faculdade de Direito), Amrico Oliveira, A. Motta (industrial),
Carneiro Ribeiro (professor e grande mestre de Rui, conforme a legenda original), Pedro Valente (industrial), Xavier
Marques (jornalista), Bernardino de Sousa (secretrio do Instituto Histrico), Francisco Ges Calmon (advogado), lvaro
Cova (chefe de polcia), Costa Pinto (diretor da Imprensa Oficial) e Brulio Xavier (presidente do Superior Tribunal).
113
3.5Greve na capital , conflito no serto (1919-1920)
Os ltimos anos do governo Antnio Muniz foram movimentados. A Primeira Guerra Mundial
agravara os problemas financeiros do Estado. A populao sofria com o aumento do custo de
vida, especialmente com os altos preos dos alimentos. Diversas categorias profissionais foram
prejudicadas com a guerra, que aumentou o desemprego, fomentando a insatisfao popular.
Havia, alm disso, uma onda mundial de mobilizao dos trabalhadores, aps as duas revolues
na Rssia, em 1917, e suas repercusses. Algumas cidades brasileiras, como So Paulo, vinham
sendo sacudidas por greves e outros movimentos populares. A capital da Bahia no ficaria alheia
a essa atmosfera de agitao.
Em janeiro de 1918, os professores municipais recusaram-se a iniciar o ano letivo, em protesto
pelo atraso dos salrios. Contaram com o apoio da oposio, que, cada vez mais, se identificava
como rusta. Em maio, o governo estadual foi acusado de empastelar o jornal A Hora, de Artur
Ferreira, um ex-seabrista que passou oposio. O Dirio da Bahia, tambm anti-Seabra, se
ofereceu para imprimir A Hora em suas oficinas, mas a polcia interveio e, em meio confuso,
um estafeta dos telgrafos foi morto a tiros. O chofer de Simes Filho levou quatro facadas de
Inocncio Sete Mortes, conhecido valento, capoeira e guarda civil
23
. O governo resolveu proibir
os meetings, a no ser quando autorizados pela polcia.
No Senado, Rui Barbosa, que havia pedido licena de sade, compareceu sesso especialmente
para solicitar providncias contra o regime de terror vigente na Bahia. Foi interrompido por
apartes de Seabra que agora tambm era senador (foi eleito para a vaga aberta com a morte de
Jos Marcelino). Seabra disse que Rui estava iludido por informaes equivocadas e defendeu
a ao da polcia (DCN, 30/05/1918). Dois meses depois, Artur Ferreira voltou ao noticirio por
ter matado o tenente e deputado estadual Propcio da Fontoura, quando este o confrontou
sobre artigos ofensivos sua honra. Em maro de 1919, a tenso se elevou ainda mais. Um
meeting da oposio na praa municipal foi dispersado a tiros. Simes Filho e Medeiros Neto
ficaram feridos. Miguel Calmon e Pedro Lago escaparam correndo. Note-se que, o acirramento
dos nimos levava at os prceres mais aristocrticos, como Miguel Calmon, neto do marqus
de Abrantes, s ruas, para os meetings. Mais uma vez, os piores danos foram sofridos por um
homemdo povo, que foi baleado e morreu.
23
Alguns estudos tm apontado relaes de polticos seabristas, como o chefe de polcia lvaro Cova, e o prprio J. J. Seabra
com capoeiristas de Salvador. Essa relao aparece, por exemplo, na dissertao de Josivaldo Pires de Oliveira (2004).
114
A oposio baiana se articulava, em 1919, em torno da nova campanha presidencial de Rui
Barbosa. Dessa vez, tratava-se de uma eleio extempornea, para substituir o presidente eleito
Rodrigues Alves, que morreu antes da posse. Como sempre, Rui foi logo cotado como candidato
natural ao cargo. Quando a conveno nacional se reuniu, no entanto, um acordo entre sete
chefes estaduais (inclusive Seabra) definiu que o escolhido seria o paraibano Epitcio Pessoa. Rui
no se conformou com a deciso. Dez anos depois da campanha civilista, teve nimo para uma
nova empreitada eleitoral, com chances de sucesso ainda mais remotas, pois os nicos governos
estaduais que o apoiavam eram os do Rio de Janeiro (Nilo Peanha) e Par.
A Bahia seabrista lhe recusou apoio. Segundo Rui, o grito de Caim se fez ouvir na conveno,
para repudi-lo em nome da Bahia, me idolatrada, estremecida de averso prole bastarda
que se manchou no sangue materno, capturando-a como presa inimiga, assaltada e
bombardeada (OCRB, v.XLVI, 1919, t.I, p.35). Os termos Caim e bombardeio voltavam, como se
v, a ocupar lugar de destaque no vocabulrio poltico de Rui,
Na campanha eleitoral que se seguiu, ele proclamou cinco conferncias pblicas: duas no Rio de
Janeiro, uma em So Paulo, uma em Minas Gerais, e a ltima na Bahia. A conferncia baiana,
realizada no Politeama (12 abr.1919), foi quase integralmente dedicada critica do seabrismo.
Usando um artifcio de retrica, em que comparava a caixa do tesouro estadual a um recipiente
hidrulico, Rui declarou que o problema da Bahia era que os recursos escorriam pelos furos,
pelos escoadouros, pelos ladres (OCRB, v.XLVI, 1919, t.II, p.47). Sua visita a Salvador, em meio
a um perodo de grande conturbao poltica, serviu para galvanizar ainda mais oposio. Otvio
Mangabeira lanou o novo lema: Rui ou a revoluo. Era uma palavra de ordem inteligente, pois
funcionava em dois sentidos opostos: galvanizava a multido das ruas, empolgadas com a onda
revolucionria, mas tambm amedrontava as classes conservadoras, sempre temerosas de
subverses da ordem. Entre Rui e a revoluo, elas certamente preferiam Rui.
A presena de Rui mexeu tambm com os seabristas. O Democrata, jornal que substituiu a
Gazeta do Povo como rgo do seabrismo em 1916, publicou uma srie de artigos chamando Rui
de Anticristo, com sua imaginao infernal e suprema vaidade O prprio Seabra respondeu
conferncia de Rui com uma sarcstica Carta Aberta, reproduzida com comentrios no apndice
desta dissertao, em que insinuava at doena mental. Estava aberta uma nova temporada de
hostilidades, acusaes e insultos entre os dois baianos.
Apesar da importncia da visita a Salvador para a oposio baiana, o ponto alto dessa campanha
presidencial de Rui foram os discursos proferidos no Rio de Janeiro. O primeiro deles, intitulado
115
s Classes Conservadoras, era um apelo para que essas classes, que eram as clulas vivas da
sociedade, retomassem a poltica das mos dos parasitas da politicalha. Mas, quem eram as
classes conservadoras, na opinio de Rui? Sua definio abrangia, no s a lavoura, a indstria
e o comercio (as classes conservadoras na concepo mais difundida na poca), mas tambm
o funcionalismo pblico, os militares e os operrios, todos que produzissem algo benfico em
prol da sociedade. Era uma definio elstica, que parece ter servido mais como elemento
retrico. Ficavam excludos das classes conservadoras apenas os maus polticos, apontados
como os causadores de todos os males do Brasil.
O segundo discurso, A Questo Social e Poltica no Brasil, foi voltado aos operrios. Nele, Rui se
ocupou, pela primeira vez, da questo social, demonstrando uma importante mudana em seu
pensamento poltico, que se afastara do liberalismo individualista clssico para admitir medidas
tutelares em relao ao operrio, nos moldes de uma democracia crist. Seu exemplo ideal
de relao patro-empregado eram as vilas operrias criadas em So Paulo pelo industrial Jorge
Street. A principal preocupao expressa por Rui, nos dois discursos, era de que o acirramento
das tenses sociais, agravado pela intransigncia dos sucessivos governos, levasse o regime
brasileiro a um desfecho semelhante ao do kayserismo alemo ou do czarismo russo: a guerra
ou, pior, a anarquia, no sentido lato de dissoluo da ordem.
Assim que, senhores, j no a anarquia uma palavra, um mal vago remoto, extico, dominvel
pela fora organizada. uma alucinao reduzida prtica. um pesadelo introduzido na vida
real. uma contingncia iminente, um inimigo porta e poderia vir a ser, de um momento para
outro, uma realidade atual. Txico sutil nas combinaes debaixo das quais se propina
conscincia dos humildes, sente-se menos nas alturas, porque, nas suas tendncias gerais,
participa da natureza de certos gases pesados, como o xido carbnico, que gravitam para as
camadas baixas do ambiente, e rastejam com a morte pelo cho. Mas por toda parte se infiltra, em
toda parte se acha, e de toda parte ameaa. (OCRB, 1919, v.XLVI, t.I, p.59).
Rui no era o nico a se preocupar com esse txico sutil, que se espalhava preferencialmente
nas camadas baixas do ambiente. Desde o comeo da Repblica, esses temores rondavam as
mentes dos prceres, preocupados com a estabilidade social. Progressivamente, essa questo
foi ganhando maior visibilidade, na medida em que greves e outros movimentos reivindicatrios
passaram a fazer parte da vida das grandes cidades brasileiras. Em 1910, na plataforma eleitoral
hermista, j apareciam referncias ao problema operrio, como uma questo com que o pas
teria que se defrontar no futuro. Apesar de minimizar o problema (No nos assoberbam ainda,
felizmente, os grandes abalos produzidos pela luta entre o brao e o capital) e de achar que o
socialismo, no Brasil, seria era planta extica incapaz de brotar, o presidente Hermes estava
atento a essa fora social. Em 1912, ele organizou um congresso de trabalhadores, uma forma de
tentar manter um controle sobre suas reivindicaes (Gazeta do Povo, 03 jan. 1910). Nos anos
116
posteriores, com a evidncia de que o terreno ideolgico se mostrava cada vez mais frtil
rebeldia, as autoridades passaram a se preocupar ainda mais.
Um exemplo baiano: em 1918, o governador Antnio Muniz afirmou que, apesar dos problemas
financeiros do estado, no paralisaria as obras pblicas de Salvador para no desempregar os
trabalhadores, que se veriam, de chofre, desamparados e sem po, sob as tristes ameaas da
misria. No era apenas uma medida de compaixo, explicou, mas uma questo poltica, pois
em momentos de crises sociais como esta que atravessa o mundo, daria provas de chocante
desumanidade e de imprudncia poltica, o governo que, em vez de suavizar a dura existncia do
proletariado, fosse agravar as suas dificuldades, retirando os meios de vida queles que se
entregam ao trabalho (BAHIA, 1918, p.6, grifo nosso). O discurso foi apresentado por Antnio
Muniz Assemblia Legislativa poucos meses depois da Revoluo Russa de 1917, que mudou
para sempre a forma como as classes conservadoras olhavam para as classes laboriosas, nos
alicerces do edifcio social.
Em junho de 1919, os operrios baianos fizeram sacudir o edifcio, com a primeira greve geral de
Salvador. O movimento se iniciou no sindicato dos pedreiros, estendendo-se, aos poucos, para
outros ramos profissionais. Em poucos dias, a maior parte das fbricas e oficinas estava fechada.
Trabalhadores dos servios pblicos tambm aderiram, e a cidade ficou sem energia e sem
transportes. Alm da abrangncia, o movimento tambm ficou marcado por ter adotado uma
postura diferente dos protestos contra a carestia, to conhecidos da populao baiana. Liderada
pelo advogado Agripino Nazar, a greve assumiu reivindicaes relacionadas mais de perto ao
mundo do trabalho, como a diminuio da jornada de trabalho, regulao da mo-de-obra
infantil e feminina, entre outras (CASTELLUCCI, 2001).
O fato de a greve ter ocorrido em um momento de grande tenso poltica entre seabristas e
rustas fez com que os dois grupos estivessem dispostos a firmar uma aliana com os operrios,
que puderam escolher o lado que lhes proporcionaria maiores benefcios. Optaram pelo governo
do Estado que, alm disso, j tinha uma relao antiga e consolidada com setores do operariado
baiano. Apesar das resistncias de Agripino Nazar, que queria manter o movimento grevista
independente dos polticos externos, era inegvel que alguns sindicatos, como o dos estivadores,
tinham uma relao prxima com polticos seabristas. No caso da greve geral, quem serviu de
intermedirio junto aos patres foi o prprio governador Antnio Muniz, que defendeu as
demandas dos grevistas e no reprimiu em momento algum o movimento.
117
A postura do governo estadual, favorvel aos operrios, desagradou, por sua vez, Associao
Comercial da Bahia, porta-voz das classes conservadoras. A entidade j vinha entrando em
conflito com o governador desde que Antnio Muniz, diante da presso social, tomou medidas
de interveno na economia para minorar a carestia dos alimentos, como a fixao de uma
tabela de preos. A atuao na greve geral foi a gota dgua para as classes conservadoras, que
passaram a se aliar oposio rusta. Os jornais oposicionistas falavam em soviete dos Munizes.
No deixa de ser irnico que a expresso designasse a parentela do governador Antnio Muniz e
de seu primo Muniz Sodr, to zelosos do seu sangue azul que, anos antes, foram chamados
de fidalgotes por um adversrio, como j se registrou.
Articuladas oposio, as prprias classes conservadoras lanaram um candidato ao governo
da Bahia, o juiz federal Paulo Martins Fontes. O candidato governista era o prprio Seabra, que
voltava para tentar retomar o controle do partido, bastante fragilizado aps a gesto Muniz.
Alm dos problemas externos, o seabrismo sofria uma profunda crise interna. Sem a habilidade
do chefe, Antnio Muniz no conseguiu manejar as complexidades da poltica baiana, deixando
que o poder concentrado pelo antecessor se desagregasse a olhos vistos. Amargou perdas como
a do deputado federal Otvio Mangabeira, que se uniu a outro ex-seabrista, Ernesto Simes
Filho, para comandar as oposies baianas sob as ordens do chefe mximo de ambos: o senador
Rui Barbosa (OCRB 1919 p.8).
De fato, apesar do candidato oposicionista ser Paulo Fontes, a campanha eleitoral foi um duelo
Rui X Seabra. Rui se engajou nessa campanha como se sua prpria vida dependesse disso. Aos 71
anos, com a sade precria de sempre, saiu pelo interior da Bahia em longos percursos de trem,
de navio e at de canoa. Palestrou em Alagoinhas, Serrinha, Santo Amaro, Cachoeira, Bonfim e
Feira de Santana, alm de Salvador, no perodo de 35 dias. Com todo esse esforo, e sua
popularidade, a campanha baiana ganhou visibilidade nacional. Da Europa, por cartas, seu filho
mais novo, Joo Rui, acompanhava as estripulias do pai pelos sertes da Mulata Velha, como
era chamada a Bahia. At parece que tem bicho-carpinteiro a fazer-lhe ccegas!, comentou Joo
Rui com seu correspondente e informante, o mordomo Antnio, que acompanhava todos os passos
do patro (OCRB 1919 v. XLVI, t.III; ARB/CRUPF 147 16/01/1920).
Nessas conferncias pblicas, Rui voltou a destilar o melhor da sua retrica para dizer o pior do
adversrio. Eram textos violentos, cheios de acusaes retumbantes e pertardos irnicos contra
a oligarquia dos Antoninhos e dos Jotas. Muitas vezes, ele recorreu a imagens chocantes de
doena e podrido, de lepra e pus, para caracterizar a corrupo e a violncia governamental.
118
Comparou os adversrios a vermes, quando falou em extirpar a tnia do seabrismo, metida, h
oito anos, nos intestinos da Bahia. Ridicularizou a aparncia de Seabra, com suas carnudas
proeminncias faciais, seu caro, tez sensvel ao p de arroz, e tambm seu estilo retrico,
a forma peculiar da argumentao seabrista, que, aps estabelecer as premissas, costumava
enfatizar a concluso supostamente irrefutvel com um logo sonoro e prolongado. Para Rui,
Seabra era o Senador Lgo, o Demstenes de Trovoada, o Frei Tartufo, de miolo mole e cara
dura (OCRB 1919 v. XLVI, t.III, p.91, 125, 134, p.80).
A escolha de Paulo Fontes foi formalizada em uma Conveno do Povo Baiano (20 nov. 1919), no
Politeama, assemblia supostamente representativa de todas as classes da sociedade. Em seu
primeiro discurso solene, realizado nessa mesma noite, Rui j introduziu os principais temas que
orientariam suas conferncias ao longo da campanha eleitoral. Ele disse que essa no era uma
campanha movida pelo interesse partidrio, mas uma cruzada de libertao da Bahia do jugo da
oligarquia. A salvao do Estado dependeria da ao das suas foras vivas, da interveno
direta da vontade popular, especialmente dos homens do esquecido serto, essa raa herica
e honesta que estaria se preparando para intervir na poltica estadual, resgatando a dignidade
vilipendiada de sua terra. O uso dos termos oligarquia, salvao e interveno no parece ter
sido gratuito, pois se relacionava estratgia desenhada, desde aquele primeiro momento, por
Rui e seus aliados.
A situao de 1919 era exatamente o inverso daquela de 1912. Dessa vez, eram os rustas que
precisavam quebrar as cadeias do continuismo vigentes no estado. Diante da impossibilidade de
cooptar o futuro governador, pois, afinal, o candidato governista era prprio Seabra, a oposio
precisava recorrer fora do governo federal. Mas o artigo 6 da Constituio de 1891 proibia a
interveno federal nos estados, exceto para:
- repelir invases estrangeiras e entre os estados;
- manter a forma republicana federativa;
- reestabelecer a ordem e a tranqilidade nos estados requisio dos respectivos governos
- assegurar a execuo das leis e sentenas federais.
As duas ltimas excees (manter ordem e cumprir leis/sentenas federais) vinham sendo
usadas, desde o incio da Repblica, para justificar a interveno nos estados, a favor de aliados
do governo federal. Para acionar esse recurso, as oposies estaduais precisavam, ento: a)
contar com o apoio do governo federal, b) criar uma situao de conflito em que se pudesse
justificar a interveno, enquadrada em uma das excees citadas.
119
Rui vinha buscando, claramente, conquistar o apoio do presidente Epitcio Pessoa. Sua primeira
ao nesse sentido ocorreu imediatamente aps as eleies, quando ele reconheceu a vitria do
adversrio e no contestou os votos por ele obtidos. Era uma postura bem diferente da que Rui
assumiu em 1910, quando escreveu um longo memorial contestando a eleio de Hermes. Alm
de reconhecer a vitria de Epitcio, Rui salientou que sempre o respeitou durante a campanha.
Ele sabia que o novo presidente no tinha um bom relacionamento comSeabra e queria garantir
o apoio para seu grupo na Bahia. A estratgia parecia promissora. Diversos funcionrios federais
seabristas comearam a ser demitidos, o que sinalizava o apoio de Epitcio oposio. Mais
importante: houve uma mudana no comando da guarnio militar instalada na Bahia, com a
substituio de um general simptico a Seabra por um militar ligado aos rustas. Tudo isso dava
novas esperanas aos partidrios de Rui.
Para viabilizar a interveno, a oposio tambm precisaria de uma sentena favorvel ao grupo,
o que era bem simples, pois o candidato de Rui era o prprio juiz federal. Os rustas contavam,
tambm, com outros importantes magistrados baianos, como Brulio Xavier, outro ex-seabrista
de 1912. Mas, havia ainda outra questo. Normalmente, as intervenes federais ocorriam em
momentos de agitao, em que se justificava a ao externa em nome da salvao pblica. Era
nesse ponto que entravam os sertanejos to elogiados por Rui. Em suas conferncias pelo
interior do estado, ele clamou pelos brios dos homens do serto:
Seria possvel que qualquer coisa capaz de usar o nome de povo, seria possvel que o mais baixo
povo do mundo, quanto mais o povo brasileiro, quanto mais o povo baiano, se acomodasse a
chafurdar nesse atascadeiro vilssimo sem uma reao eficaz, sem uma reao herica, sem uma
reao de todos os seus instintos, de toda sua conscincia, de toda sua energia? Seria possvel que
as virtudes sertanejas, no momento em essa poltica abdominosa e voraz, obra do coito da hiena
com o varrasco, a poltica do bombardeio de Salvador e da bancarrota da Bahia, no momento em
que essa poltica espria e degenerada vai jogar todos os trunfos na ltima cartada pela sua
eternidade no Governo do Estado que desonrou seria possvel que a moralidade, o civismo e o
pundonor desta raa de heris do trabalho, da modstia e do sofrimento (...) escolhesse o cogote e
desfilasse de corrida para casa como a ovelhada a caminho do aprisco, ao latir dos ces do
ovelheiro? (OCRB 1919 v. XLVI, t.III, p.44-45).
Os sertanejos no eram ovelhas, como Seabra sabia muito bem. Como j se comentou, ele havia
tentador exercer seu mando no interior da Bahia, onde tinha antigas dificuldades de aceitao. A
reforma da Constituio Estadual e a lei de nomeao de intendentes foram estratgias para
concentrar o poder nas mos do governador. Essa iniciativa, no entanto, acabou despertando a
ira de muitos chefes, que no aceitavam ter que depender do beneplcito do governo para
exercer o poder em seus prprios municpios. Alm disso, a interferncia da polcia estadual a
favor dos chefes governistas na gesto de Antnio Muniz (abandonando a estratgia de Seabra
de esperar a briga e se aliar com o vencedor, que era o mais forte), provocou a reao de vrios
120
coronis, incomodados com a interferncia nas lutas locais. Os partidrios de Rui perceberam
essa inquietao e convocaram esses coronis para a campanha libertadora da Bahia. Estava
formada, assim, a base do que a historiografia costuma chamar de Reao Sertaneja, Revoluo
Sertaneja ou Levante Sertanejo.
Os principais chefes guerreiros envolvidos no movimento eram o coronel Horcio de Matos, das
Lavras Diamantinas, coronel Anfilfio Castelo Branco, do So Francisco, e coronel Marcionlio de
Sousa, de Maracs. Enquanto o governo estadual e a oposio engalfinhavam-se em torno dos
nmeros da eleio, com os processos rotineiros de violncia e fraude, os coronis lutavam no
interior contra as foras policiais. Os conflitos eram narrados, de forma dramtica e exacerbada,
no jornal A Tarde, de Simes Filho, que alardeava que, a qualquer momento, os guerreiros do
serto marchariam sobre a capital. Tudo isso contribua para disseminar o pnico na populao.
Antnio Muniz no teve sada a no ser solicitar a interveno para reestabelecer a ordem e a
tranqilidade (23 fev. 1920). Porm, ao contrrio do que esperava a oposio, Epitcio Pessoa
deixou os seabristas no poder, embora tenha tentado convencer Seabra a renunciar. Para
pacificar o serto, os emissrios do presidente negociaram diretamente com os coronis, que
s baixaram as armas depois de assinar tratados proveitosos, que lhes garantiam o domnio de
amplas regies da Bahia.
Rui ficou, evidentemente, enfurecido com o desfecho da luta pela qual tanto se esforou. Travou
uma polmica com Epitcio Pessoa nos jornais sobre a questo da interveno na Bahia. Para
Rui, o governo baiano era o responsvel pelas desordens, portanto o presidente no poderia, a
pretexto de estabelecer a ordem, manter a desordem. Apesar dos argumentos, sempre cheios
de erudio e expressividade, era evidente que Rui defendia a interveno simplesmente porque
era a favor do seu grupo. Toda a sua argumentao era baseada na premissa da ilegitimidade do
poder do governo estadual e na legitimidade das aes dos seus aliados. No fundo, era a mesma
situao da poca do bombardeio, com sinais trocados. O que Epitcio Pessoa fez, em 1919, foi o
que Rui exigiu de Hermes em 1912: a manuteno do poder j estabelecido no estado (OCRB
1920 v. XLVII, t.III, p.30).
Seabra tomou posse do governo da Bahia pela segunda vez (29 mar. 1920), mas tinha um alto
preo a pagar. Indisposto com o presidente Epitcio, desmoralizado diante dos coronis, no
conseguiria retomar o controle sobre a poltica baiana. Ele ainda revogou a lei que extinguiu a
eleio dos intendentes, mudou assessores do governo e convocou um pioneiro congresso de
intendentes municipais, em 1921, para tentar reverter a crise. Nada disso evitou seu progressivo
121
declnio. Mas, antes do fim, Seabra ainda teria a chance de uma ltima e breve reaproximao
do seu antigo amigo e maior adversrio.
3.6Morte de Rui e declnio de Seabra (1921- 1923)
Parecia impossvel que, aps as agresses mtuas de 1919, Rui e Seabra se reconciliassem, mas
isso aconteceu. Passada a fase crtica, os dois baianos voltaram a ter relaes amistosas. Em 22
de maio de 1921, Rui renunciou ao seu mandato no Senado, desiludido com os rumos da poltica
brasileira. O ato causou, claro, comoo imediata no pas. Como governador da Bahia e chefe do
partido dominante, Seabra determinou imediatamente aos seus subordinados que Rui fosse
reconduzido ao Senado, como candidato nico, nas eleies realizadas no ms seguinte. Era uma
atitude muito tpica de Seabra, que buscava reverenciar e agradar Rui em todas as ocasies, a
no ser que isso significasse abrir mo do prprio mando. De qualquer forma, dessa vez, no era
o caso. A deferncia agradou o velho senador.
No mesmo ano, Seabra foi candidato vice-presidncia da Repblica, na chapa oposicionista
liderada por Nilo Peanha. Era o movimento conhecido como a Reao Republicana, que veio a
ser a primeira eleio presidencial aps a campanha civilista a envolver de forma significativa a
populao urbana. Para Seabra, foi uma oportunidade nica de, a um s tempo, escapar s
presses e dificuldades do seu segundo mandato na Bahia, e arriscar a sorte de alcanar um dos
cargos mais disputados do primeiro escalo da poltica nacional.
Desde Manuel Vitorino, nenhum baiano atingira a vice-presidncia. A oposio ao seabrismo na
Bahia ficou indecisa sobre a atitude a tomar nessas eleies. Pediram a opinio de Rui Barbosa,
que disse que nada tinha a opor candidatura de Seabra. Em carta a Simes Filho, respondeu:
considerando-me retirado da poltica, no vi no candidato baiano vice-presidncia seno a
Bahia, depreciada sempre nessas ocasies (...) Da revoluo abandonada, s se salvou a imagem
eterna da Bahia. A ela, este meu derradeiro sacrifcio (ARB/CRUPF 1388 1921). Apesar do
grande esforo despendido por Seabra e Nilo Peanha na campanha, que contou com excurses
pelo pas, a chapa oposicionista foi derrotada.
O novo presidente, o mineiro Artur Bernardes, no era nem um pouco simptico continuao
do mando seabrista na Bahia e estimulou o fortalecimento da oposio no estado. A presso
sobre Seabra era cada vez mais forte, especialmente no tocante sucesso. Em fevereiro de
122
1923, ele ainda tentou ter o apoio de Rui, em uma tentativa desesperada de segurar o poder que
lhe escapava das mos. Seu ajudante, nessa misso, foi Joaquim Pereira Teixeira, o mesmo que
j servira de intermedirio entre os dois quando da sucesso de 1915.
Em carta a Rui, Pereira Teixeira disse que o candidato sugerido por Seabra para o governo do
Estado, Arlindo Leoni, dedicava a ele, Rui, uma reverente admirao. Aps uma reunio com
seus aliados polticos, Rui rejeitou a proposta de conciliao, a no ser que o governador
atendesse s seguintes condies: renncia do governo; cesso de metade das vagas da Cmara
Estadual para a oposio; escolha de um nome oposicionista ou neutro para a sucesso. Isso
significava propor a Seabra o suicdio poltico, que ele no aceitou (SAMPAIO, 1998).
Quando Rui Barbosa faleceu, em 1 de maro de 1923, o seabrismo estava em sua crise final.
Quatro dias antes, ele ainda se reuniu com polticos baianos, em sua casa em Petrpolis. No
chegou a ver a queda de Seabra, mas sabia que seu domnio estava com os dias contados. A
morte de Rui tornou-se mais um smbolo para motivar a derrubada da oligarquia seabrista
que, a cada momento, ficava mais diminuta e isolada. Quando Seabra foi finalmente deposto,
em 1924, durante mais uma interveno do governo federal, estava praticamente abandonado
ou, como se dizia na poca, solus, totus e unus...
Seabra viveu mais 18 anos depois disso, falecendo em 1942, aos 87 anos de idade. Permaneceu
ativo na poltica, embora sem a mesma preponderncia do perodo 1912-1924. Participou da
Assemblia Constituinte de 1934 foi um dos dois parlamentares que conseguiram participar
das duas primeiras Constituintes republicanas. Teve tempo, ainda, de se reconciliar com Otvio
Mangabeira e Simes Filho, que voltaram a ser seus aliados no combate ao governo de Juraci
Magalhes. Reconciliou-se tambm com a memria de Rui. Dois meses antes de falecer, em
entrevista revista Diretrizes (1942), Seabra declarou que ele e Rui eram inimigos polticos, mas
que jamais deixaram de ser amigos pessoais.
A anlise de suas trajetrias polticas, que se buscou neste trabalho, revela mais semelhanas do
que divergncias. Alm da origem social e da formao semelhantes, Rui e Seabra usaram, em
geral, os mesmos mtodos polticos, que eram os disponveis no Brasil do seu tempo. Se Seabra
aproveitou o tumulto do bombardeio, Rui estimulou o conflito no serto. Ambos recorreram
interveno quando necessrio. No havia uma diferena ideolgica fundamental em seus
discursos. Muitos dos polticos contemporneos transitaram entre um e outro. Paulo Fontes e
Brulio Xavier, magistrados que respaldaram a ascenso de Seabra em 1912, ficaram do lado de
Rui em 1919. Simes Filho e Otvio Mangabeira comearam seabristas, depois viraram rustas.
123
Jlio Brando, colocado na intendncia por Seabra, virou scio de Rui. O cnego Galro, outra
pea chave do bombardeio, fez o caminho inverso: comeou do lado de Rui e depois passou para
o de Seabra. O mesmo aconteceu com Bernardo Jambeiro, acusado por Seabra de atentar contra
sua vida em 1910 (na cidade de Castro Alves) e depois seu aliado.
Por fim, Rui e Seabra compartilhavam outra caracterstica que parece ser a mais importante:
ambos conseguiram movimentar o debate poltico fora dos crculos estritamente partidrios,
envolvendo a populao como um todo. As pessoas se engajavam, inclusive emocionalmente,
tomavam partido, lutavamnos combates, de uma forma que seria impensvel na relao com os
prceres aristocrticos do Imprio, por exemplo. Nesse sentido, Rui e Seabra fizeram a
transio entre um modelo poltico mais francamente elitista, distante da populao, para outro
em que a multido passaria a ser parte fundamental.
124
Figura8 Caricatura dupla
Fonte: LIMA, Hermes. Rui e a caricatura.. Rio de Janeiro: Olmpica, 1950, p.X
125
Consideraes finais
Via-se, sentia-se, a situao como a luta entre o mocinho e o
bandido e, obviamente, tomava-se o partido do mocinho.
E como falava bem o mocinho, cuja pistola era o verbo!
(ANDRADE, 1973,p.2)
De sua infncia em Minas Gerais, Carlos Drummond de Andrade guardou o sentimento expresso
na epgrafe em relao ao heri Rui Barbosa e seu combate contra o malvado marechal Hermes
da Fonseca, na campanha civilista. Do seu ponto de vista, aquela no era uma disputa de poder
entre enfadonhos senhores de bigodes e bengalas pelo controle do Estado. Era uma luta de
mocinho e bandido, o confronto de vida e morte entre o vilo e o heri.
Heris so, por sua prpria natureza, mticos. Eles condensam uma multiplicidade de referncias
culturais, de desejos, de aspiraes, de uma coletividade
24
. No caso especfico do mito poltico,
pode-se dizer, com Raoul Girardet (1987, p.14), que um sistema particular de discurso,
ancorado em trs planos: fabulao, explicao e mobilizao. Fabulao porque envolve
necessariamente a construo de uma histria, embora nunca baseada apenas em elementos
fictcios, j que esse um discurso baseado na presuno de verdade. Explicao porque, como
mito, tem o poder de explicar o mundo, conectar fatos do presente e do passado. Finalmente, a
mobilizao atende a uma caracterstica fundamental da poltica: mover para a ao.
No fascinante territrio da mitologia poltica, destaca-se a figura do heri, ou melhor, dos heris,
pois h vrios tipos deles. Girardet identifica quatro, que associa aos seus representantes mais
conhecidos: Cincinato, o idoso que deixou seu retiro modesto para salvar a ptria; Alexandre, o
jovem aventuroso e conquistador; Slon, o legislador, fundador e organizador; Moiss, o profeta
visionrio que guia o seu povo. Muitos outros modelos poderiam ser aventados, ou misturados,
pois, no territrio do mito, no h fronteiras estanques. As diferentes aspiraes e referncias se
encontram e se modificam, de forma fluida e imprevisvel, na encruzilhada do imaginrio, onde
vm cruzar-se e embaralhar-se as aspiraes e as exigncias mais diversas, e por vezes mais
contraditrias (GIRARDET, 1987, p.73).
24
As reflexes sobre mitos e heris polticos foram embasadas nos textos de Lus Felipe Miguel e Raol Girardet, citados na
bibliografia.
126
Que tipo de heri foi Rui Barbosa? Certamente, ele tinha muito de Slon, o jurista circunspecto,
grave, respeitvel. Era o pai fundador da Repblica, o organizador das instituies, o principal
autor da Constituio de 1891. Nelson Rodrigues, em suas recordaes da infncia, diz que o via
como um septuagenrio nato, que j nascera de fraque, j Conselheiro, e j guia de Haia.
Era o modelo perfeito do sbio, sobre quem se projetavam todas as aspiraes de grandeza do
pas. Na construo herica, Rui Barbosa sabia tudo, conhecia tudo. Sua cabea era a verdadeira
biblioteca nacional, como na conhecida caricatura. Mas, Rui tambm era o mrtir. Suas derrotas
presidenciais, mesmo sendo o candidato preferido pela populao, apenas reforavam a sua
personalidade herica, pois enfrentar privaes faz parte do caminho do heri. Pequenino,
magro, Rui lutava sozinho contra os gigantes da prepotncia e manipulao. Era tambm Davi,
contra os Golias da poltica.
Qual era, na poca em que viveu, o perfil herico de Seabra? Apesar de professor de Direito, ele
no podia ser associado a Slon. Seus bigodes pintados, sua postura expansiva e barulhenta, no
condiziam com a sobriedade que se esperava desse modelo herico. Seabra desejava transmitir
juventude. Depois dos 60 anos de idade, quando deixou de pintar os bigodes, preferiu rasp-los
a aparecer com eles grisalhos, o que destoava da moda da poca, pois somente os padres e os
rapazes andavam por a de rosto liso. A juventude e o mpeto se coadunam na imagem do heri
realizador, construtor e guia que conduz o seu povo para o futuro. Arriscando uma contribuio
aos modelos de Girardet, pode-se dizer que o perfil que mais se aproxima da figura de Seabra
o do imperador Justiniano
25
, que buscou recuperar o esplendor de Roma com um esforo de
construo e organizao. No caso da Bahia, tratava-se de recuperar as suas glrias do passado,
da poca de ouro (tambm mtica) dos seus estadistas do Imprio.
A construo do heri, contudo, no esttica e definitiva, mas oscila ao sabor das expectativas
e referncias da sociedade. Assim que a memria de Rui Barbosa e J. J. Seabra tm passado
por diferentes apropriaes, nas ltimas dcadas.
Em 1964, quando Raimundo Magalhes Junior lanou o livro Rui, o homem e o mito, escrito com
o objetivo expresso de demolir o mito Rui, parecia que uma bomba havia cado sobre os meios
intelectuais brasileiros. Lus Viana Filho, bigrafo rusta, quase saiu aos tapas com o autor na
Academia Brasileira de Letras. A Fundao Casa de Rui Barbosa, no Rio de Janeiro, organizou um
25
A inspirao para a escolha de Justiniano veio do prprio Seabra, que citou o imperador em uma de suas mensagens
governamentais.
127
seminrio, com palestras rebatendo cada um dos captulos do livro. Magalhes Junior foi alvo de
artigos violentos de jornal, e foi chamado de piolho da guia. Em compensao, a polmica fez
o sucesso do livro, que recebeu logo uma segunda edio. O tema Rui Barbosa ainda estava
muito vivo, muito presente, para as pessoas daquela gerao.
Com as mudanas na sociedade e a emergncia de novos modelos, o perfil herico de Rui parece
ter perdido parte de seu apelo. Seu estilo retrico j no encontra a mesma ressonncia nos
leitores. Ele parece ter sido atingido, alm disso, pelas mudanas da prpria historiografia, que
vem empreendendo uma reviso da imagem dos grandes homens. bem verdade que, dos
seus companheiros (duque de Caxias, marechal Deodoro, baro do Rio Branco, entre outros), Rui
o que ainda se mantm mais em forma, principalmente por seus feitos jurdicos e por ter se
tornado smbolo de justia e inteligncia. Ainda assim, a reviso historiogrfica, ou o que dela
transborda para os meios de comunicao e as escolas, vai formando um Rui diferente daquele
heri do incio do sculo XX. Entre os jovens, a queima dos arquivos da escravido, por exemplo,
pode estar se tornando mais conhecida do que a campanha civilista.
Rui Barbosa ainda um heri do Brasil, mas no com a intensidade de outrora. Um indcio desse
amortecimento foi a pouca repercusso causada pela caracterizao de Rui na minissrie Mad
Maria, veiculada pela TV Globo em 2005. Apesar de ter roteiro de Benedito Rui Barbosa, que
descendente direto de Rui, a produo o retratava de forma pouco conforme ao seu perfil
tradicional: vaidoso, envolvido em tramas palacianas e infiel esposa. Surpreendentemente,
Seabra, que tambm era personagem da minissrie, foi retratado como heri incorruptvel e
nacionalista, e interpretado pelo ator Antnio Fagundes. O nome de Rui foi mantido, enquanto o
de Seabra foi trocado por um pseudnimo (J. de Castro). O livro que deu origem produo
televisiva, publicado em 1980, era ainda mais hostil figura de Rui
26
. Nenhuma das obras (livro e
minissrie) provocou seno marolas, nada que se comparasse ao maremoto de indignao que
se seguiu ao livro de Magalhes Junior.
O percurso da memria de J. J. Seabra tambm sofreu alteraes. Na poca de sua morte, em
1942, ele ainda estava muito presente no cotidiano dos baianos. Seu enterro foi concorridssimo,
26
O livro Mad Maria, de Mrcio Souza, apresentado como romance, porm parte de suas personagens so pessoas reais,
facilmente identificveis. Tanto Rui como Seabra aparecem com seus nomes verdadeiros, envolvidos em uma trama de
sexo, dinheiro e corrupo, que mistura fantasia e histria. H erros e imprecises histricas, alm de acontecimentos
livremente inventados pelo autor e atribudos a pessoas reais. No h qualquer indicao de fontes ou arquivos
consultados. A questo que se pe : mesmo com a advertncia de que se trata de uma obra de fico, como o leitor
pode adivinhar at que ponto vai a licena potica do autor?
128
pois serviu tambm como aglutinador daqueles que vinham lutando contra o Estado Novo na
Bahia. Em 1942, j se haviam passado trs dcadas do bombardeio, e a imagem de Seabra j era
diferente: ele era visto por muitos como um velho poltico liberal, que se contrapunha ao regime
autoritrio de Getlio Vargas. Na historiografia baiana, contudo, a imagem de Caim ainda era
predominante, at porque alguns dos principais autores da poca, como Lus Viana Filho e Pedro
Calmon, eram descendentes prximos dos polticos seus contemporneos. Sem a perpetuao
consciente da sua imagem, como aconteceu com Rui (que est em todos os livros didticos at
hoje), Seabra foi sendo gradualmente apagado, esquecido mesmo. A maioria dos baianos, hoje,
no sabe quem ele foi. A nica referncia realmente viva do seu nome a rua J. J. Seabra, mais
conhecida como Baixa dos Sapateiros.
Mais recentemente, os novos enfoques historiogrficos vm resgatando a imagem do Seabra
civilizador, da reforma urbana e da organizao do Estado. Porm, essa descoberta veio no bojo
da crtica ao modelo de civilizao almejada pelas elites baianas. Misturadas aos ecos do Caim,
essas contribuies fortaleceram a viso de Seabra como concentrao de tudo de ruim, como
verdadeiro vilo da histria da Bahia. Os fatos conhecidos da sua vida so, basicamente, os
mesmos de sempre, mas adquiriram uma conotao negativa, malvola. No surpreende, pois,
como indica Girardet (p.16), lenda dourada ou lenda sombria, a venerao ou a execrao
alimentam-se dos mesmos fatos, desenvolvem-se a partir da mesma trama.
129
Apndice: textos comentados
130
Caim
(Fragmento de uma viso)
Acusado, o teu nome?
Todo mundo o sabe.
Tua profisso?
Poltico. Ministro. Candidato ao governo da Bahia.
Acusado, a Bahia quem te arrasta a este plenrio. Volta os olhos para tua
me, a terra que te deu o ser. O seu vulto, envolvido em crepe e escorrendo
sangue, enche este pretrio. Com uma das mos, nos mostra as suas feridas,
com a outra te aponta a cabea. No fala, mas por ela falam as suas chagas; e o
seu gesto de horror te denuncia. Acusado, que fatos podes alegar em tua defesa?
Os meus servios ao Pas, Bahia e Repblica. Fatos? Os contemporneos,
todos eles, conclamam a glria do meu nome. Professor do nosso direito,
eduquei a mocidade no conhecimento das leis. Tribuno, inflamei as turbas no
amor da liberdade. Revolucionrio, lutei pela Constituio contra a fora.
Parlamentar, bati-me pela ordem contra a demagogia. Ministro, fundei a
moralidade na administrao e a energia no corte das ladroeiras. Baiano, erigi na
capital do meu estado um templo medicina, dotei de novas ferrovias o seu
territrio, e dei sua poltica, em um grande partido, uma organizao invejvel,
de cujos benefcios mana a minha popularidade, a minha candidatura e o meu
triunfo. No meu caminho, havia apenas um obstculo, de ordem acidental, o
governo e as leis da Bahia. Estou-os removendo. Logo, em vez de criminoso,
benemrito, juzes, o que sou. Mandai-me conferir a coroa do civismo, a da
justia e a da verdade. No me negueis o meu direito.
Acusado, bradas alto, mas oco. Roncas, mas no persuades. O direito, na tua
boca, como a linha reta nos movimentos da serpente. A justia, nas tuas idias,
como a Cornucpia do Altssimo na eloqncia de uma de tuas arengas
populares. A virtude, na tua moral, como a azeviche das tuas cs enegrecidas a
tinta, em tua cabea de quinquagenrio beira dos sessenta anos. Os teus
servios, como os pechisbeques e bugigangas de mascataria no armarinho
ambulante de um turco.
Professor, em vez de ensinares mocidade, o que tens feito desfrutares
comodamente, em sucessivas licenas e ausncias, coroadas pela tua
disponibilidade atual, cerca de vinte anos de vencimentos sem trabalho. Tribuno,
as tuas palranas de agitador nunca se elevaram s alturas de uma boa causa, de
uma idia feliz ou de uma frase de bom gosto. Poltico, extremado, no antigo
regime, entre os conservadores, aceitastes, sfrego, na ltima situao liberal do
Imprio, a presidncia do Rio Grande do Sul, com que um gracejo telegrfico de
AUTOR:
RUI BARBOSA
Texto extrado do volume
XXXIX, tomo IV, das Obras
Completas de Rui Barbosa,
p.146-150.
Publicado originalmente
no Dirio de Notcias (RJ),
em 02/fev./1912.
___________________
Comentrios:
O artigo construdo em
uma alegoria fantstica
em que Seabra enfrenta
uma espcie de tribunal
divino.
Curiosamente, o nome de
Seabra no citado em
lugar nenhum do texto.
Rui recorre imagem da
Bahia personificada,
descrevendo as vestes e
o gestual da me
ensanguentada.
Os argumentos usuais do
adversrio (no caso, os
mritos que Seabra
costumava reivindicar
para si mesmo) so
expostos em conjunto, no
incio do texto. Eles sero
demolidos, um de cada
vez, dando a impresso
de que, ao fim, no resta
qualquer defesa possvel
ao acusado.
Rui se refere aos cabelos
pintados de Seabra como
evidncia da falta de
seriedade e compostura
do adversrio.
Note-se o recurso a
termos incomum de
sonoridade expressiva,
como pechisbeques e
bugigangas.
Aparentemente, Seabra
foi vtima de um trote em
que lhe ofereceram a
presidncia do RS, no
Imprio, e ele aceitou,
relevando sua ambio.
131
Germano Hasslocher, encoberto sob a assinatura imaginria de Silveira Martins,
te punha prova a trfega ambio.
A revolues no te aventurastes, seno em abril de 1892 e setembro de 1893; a
primeira vez, caindo numa esparrela, quando supunhas iminente a volta, pelas
armas, do Marechal Deodoro. A segunda quando imaginastes certa, com
Custdio de Melo e Saldanha da Gama, a vitria da Marinha insurgente.
Parlamentar, as causas, por que te bateste notoriamente, foram, sob a
presidncia Campos Sales, a trucidao do povo, no caso da So Cristvo; e, sob
a presidncia Nilo Peanha, o estabelecimento do militarismo pelas vergonhas,
custa de cuja podrido vingou a candidatura da espada.
Energmeno nas hostilidades ditadura militar, sob o Marechal Floriano Peixoto,
cujo nome nos teus escritos ao Siglo e ao El Dia, de Montevidu, em junho e
julho de 1894, cobriste de baldes, vieste a ser agora dos mais aguosos
colaboradores numa ditadura militar infinitamente mais abominvel,
inscrevendo-te entre os primeiros, que, para entregar o Pas aos soldados,
acachaparam as conscincias aos ps do homem da conveno de maio.
Ardendo na cobia de subir, ministro foste duas vezes, mas nunca por
espontnea iniciativa dos presidentes a quem serviste. Tu que lhes gastastes os
degraus das escadas, que os assediastes de empenhos, e, quando, postulante
atendido, lhe conseguiste entrar nos gabinetes, descestes de secretrio a
corteso, fazendo-te o servial dos filhos, para da boca adoada dos pais obteres
as complacncias, de que vivem os validos.
Em vo te gabas de haver inaugurado a moralidade na administrao. A tua
austeridade administrativa se reduz a uma legenda, e mais nada. Haja vista os
tais favores s obras do porto da Bahia, a tua liberalidade com as Docas de
Santos, a enormssima agravao do nus, com que sobrecarregastes o tesouro
na reviso do contrato da viao baiana e cearense, a corrupo que exerceste
em tua pasta em bem das tuas pretenses conquista do governo de um estado,
a transcendente imoralidade, em que, a teu benefcio, prostitustes s mais
baixas exigncias de uma cabala desabusada o servio telegrfico e o servio
postal, indisciplinando e venalizando os teus subordinados.
No fales do que te deve, na Bahia, o ensino superior. Mandaste ali reerigir o
edifcio da Escola de Medicina, que um incndio consumira. Era um ato de
expediente, a que outro qualquer ministro, no teu lugar, seria imediatamente
forado, mas que, com lngua de palmo, a Bahia te acaba de pagar nas chamas,
obra tua, em que arderam o palcio do seu governo, a sua biblioteca e os seus
arquivos.
O que organizaste, na Bahia, no foi um partido, mas a companhia do estelionato
poltico, a cujas proezas a Nao assiste com a cara calada. Nunca obtiveste ali
outra popularidade seno a dos arruaceiros. O triunfo em que exultas agora o
de sat. Um claro imenso o rodeia, o do incndio da cidade do Salvador.
Rui minimiza o valor da
atuao de Seabra no
incio da Repblica,
quando os dois eram
aliados.
O termo energmeno
usado no sentido original
de possesso, ou seja,
exaltado.
distncia, a ditadura
de Floriano Peixoto
considerada branda.
Implicitamente, Rui
reprova o fato de Seabra
ter escrito artigos contra
Floriano, no exlio no
Uruguai.
O homem da conveno
de maio Hermes da
Fonseca.
A referncia aos filhos
diz respeito a Mrio
Hermes, com quem
Seabra se aliou.
Rui questiona a
competncia e a
honestidade de Seabra,
citando as companhias
que ele favorecia.
A violao de
correspondncias era um
recurso poltico, pois
permitia conhecer os
planos dos adversrios.
Nessa poca, Simes
Filho controlava os
Correios e Telgrafos da
Bahia em benefcio do
seabrismo.
Imagem diablica:
Seabra como sat,
rodeado pelo claro do
incndio da Bahia.
132
A revolta acompanha os teus passos odiosos, aonde quer que um Chefe de
Estado te acolha aos seus conselhos. Ministro com o Presidente Rodrigues Alves,
contra ti se levantou o movimento militar de 1904. Ministro com o Presidente
Hermes, levantas hoje, contra a honra da sua autoridade, a sedio militar na
Bahia. Dela te queres apoderar a todo transe. Para lhe removeres o governo e as
leis, obstculo tua ambio diablica, armaste ali a fogueira, onde acaba de se
imolar a autonomia do Estado. Atravs do seu revrbero e do seu fumo, se
destaca o teu perfil, soprando as labaredas catstrofe, donde imaginas sair a
tua glorificao. No o gnio do mal nas propores bblicas do anjo decado.
No o gnio do mal na soberba criao do poema de Milton. Mas a perfdia, a
mentira, a crueza do gnio do mal nos traos mais subalternos e sinistros do seu
carter.
A tua poltica, as tuas tramas, as tuas ordens subverteram, ensangentaram,
dinamitaram, bombardearam, incendiaram, saquearam a terra do seu bero.
Rasgastes as entranhas tua me, escarraste-lhe no rosto, e agora exultas sobre
a sua agonia, imposturando cruelmente de vencedor pela sua estima.
Mas olha para tuas mos tisnadas no braseiro e avermelhadas pela carnia. Pega
de um espelho, e mira tua fronte. L est, na pinta do sangue dos teus irmos, a
marca indelvel do fratricida.
Ningum te tocar; pois o estigma da tua maldio te preserva do contato dos
no contaminados com a tua aliana. A tua vida inviolvel como a do mau
irmo de Abel. Contudo, no te sentars no governo da Bahia, porque trazes na
testa o ferrete de Caim, a quem o Senhor diz:
Que fizeste? A voz do sangue do teu irmo clama desde a terra por mim. Agora, pois,
sers maldito sobre a terra, que abriu a sua boca e recebeu de tuas mos o sangue
de teu irmo. Quando a cultivares, ela te no dar os seus frutos e tu andars por ela
vagabundo.
Tu no pertences vingana dos homens. Ela fugir de ti horrorizada pelo rastro
vermelho das plantas, mostrando-te quando passares, como o espectro do
remorso, porque o Senhor ps um sinal em Caim, para que o no matasse
ningum, que o encontrasse.
Mas a justia divina te seguir como a matilha caa, com a conscincia a te
ladrar aos calcanhares e no consentir que te assentes sobre a conquista do teu
crime, para devorar a presa exangue do teu fratricdio.
Rui no concede ao
adversrio a grandeza de
ser um grande gnio do
mal, descrevendo seu
carter como subalterno
e desprezvel.
A enumerao das aes
refora o ritmo do texto,
preparando para o pice
da dramaticidade, com
Seabra rasgando as
entranhas e escarrando
na face da Bahia-me.
No final, vem a maldio,
fechando o texto com
enorme impacto.
133
Carta Aberta ao Ex
mo
Sr. Senador Rui Barbosa, M. D.
candidato eterno e malogrado Presidncia da
Repblica
Ex
mo
Sr.
Logo aps a notvel e maravilhosa conferncia do Politeama, conferncia
com que V. Ex
a
se dignou distinguir os seus amigos e admiradores, muitos foram
os cavalheiros que me procuraram, apavorados, afirmando que se procurasse
uma prova cabal e indiscutvel da decadncia mental de V. Ex
a
, outra mais
robusta no se encontraria do que a resultante dessa incomparvel pea
oratria.
Ele pode ter, j roando pelos 71 bem forte o msculo central, como alegre e
bazofeiro alardeou, em Juiz de Fora, mas com certeza, e talvez por isso mesmo,
os nervos cerebrais esto j muito flcidos, disseram-me os ditos cavalheiros.
Mas por qu?" lhes perguntei eu. "Porque jamais se escreveu ou proferiu uma
descompostura mais tremenda e formidolosa a toda gente, principalmente do
Governo do Estado e ao senhor."
Aguardei a publicao desse documento, e, depois que o li, resolvi agradecer a V.
Ex
a
as grosserias e insolncias com que me distinguiu.
Falando V. Ex
a
de si e de mim, esqueceu, entretanto, fatos que peo licena para
relembrar. Deixou V. Ex
a
, falando como sempre faz, de si e de seus altos feitos,
de salientar que, ao pisar nesta terra, em 10 do corrente, encontrou, para
receb-lo, uma grande comisso que, comovida, lhe agradeceu o quanto e muito
concorreu para a construo das obras do porto desta capital, fazendo esquecer
o tempo em que se desembarcava em arrebentados e maltratados saveiros, com
risco de vida, em um cais onde as cascas de banana de misturavam com toda
sorte de imundcies.
Pouco depois, ao entrar na cidade, uma outra comisso de ricos e importantes
comerciantes agradeceu, sensibilizada, a V. Ex
a
ter mandado destruir o Santa
Brbara, o beco da Garapa, o grande mictrio que era todo o bairro comercial, e
transformado toda aquela montoeira em ruas arejadas, largas e salubres.
Ao fim da Rua da Montanha, obra do paulista Homem de Melo, encontrou ainda
V. Ex
a
uma enorme multido que lhe bateu palmas frenticas, por lhe haver V.
Ex
a
facilitado a passagem e conduo em automvel por uma avenida asfaltada,
arborizada e limpa, que se destina da Baixa de So Bento ao Rio Vermelho, e, que
j est pronta at o Farol da Barra, lugar onde precisamente V. Ex
a
se recordou
AUTOR:
J. J. SEABRA
Texto extrado do jornal O
Democrata (16 abr.1919)
___________________
Comentrios:
A conferencia do
Politeama Baiano
ocorreu na campanha
presidencial de Rui.
Em MG, Rui havia
respondido aos que o
acusavam de velho,
falando da prpria
sade.
Seabra, quase da mesma
idade, insinua que Rui
est senil, em decadncia
mental.
A estratgia retrica
trocar os feitos e
caractersticas de um por
outro. Tudo que Seabra
atribui a si prprio
refere-se a Rui.
falando de si e dos seus
altos feitos: a vaidade e
a autopromoo eram
crticas recorrentes a Rui.
Seabra passa a listar
suas prprias obras e
realizaes: as obras do
porto, a remodelao do
bairro comercial, a
avenida Sete, entre
outras.
134
de haver tomado, quando criana, belos banhos, lembrando-se bem de uma
senhora que, em certa ocasio, deixou a merc das ondas a cabeleira postia que
trazia, mas esquecendo-se, ou no, querendo relatar, as piculas que brincou ali
mesmo, com o Araujo e outros.
Ontem foi V. Ex
a
visitar a Faculdade de Medicina, onde a generosa Mocidade
Acadmica o recebeu sob ovaes delirantes e merecidas, certamente por ter V.
Ex
a
mandado reconstruir esse glorioso e tradicional templo do ensino mdico
sobre as cinzas a que ficou o antigo reduzido por pavoroso incndio.
O digno parente de V. Ex
a
, diretor ilustre da Escola e presidente da solenidade
em que foi V. Ex
a
calorosamente aclamado, certo apontou-lhe, de um lado do
extenso salo nobre, o busto do inesquecvel e saudoso conselheiro Rodrigues
Alves, o co de cego, como em certa ocasio V. Ex
a
o chamou, e do outro,
repare bem, e veja se no o de V. Ex
a
mesmo!
E se V. Ex
a
se dignar a visitar a Escola Politcnica, no salo nobre e ao subir para
os doutorais, esquerda, observe se l no encontra um busto em bronze,
praticamente igual ao da Escola de Medicina!
Enfim, deixou V. Ex
a
de registrar outros e outros fatos demonstrativos do
carinho, cuidados e amor que, sempre e ininterruptamente, dedicou a esta terra
abenoada e to querida por V. Ex
a
.
Em compensao, foi V. Ex
a
mui benigno para comigo, o que lhe agradeo,
quando, procurando apontar-me execrao de nossos patrcios, silenciou:
Que, de muito antes da Proclamao da Repblica, s tenho vindo a esta terra, a
que chamo de minha alma, duas ou trs vezes, e isto mesmo para pedir-lhe
votos;
Que nesta mesma terra, onde inspiro tanto afeto e onde acabo de receber
homenagens e aplausos que na histria poltica do Brasil no h maiores do que
estas que h dias estamos presenciando, nada h, absolutamente nada, por
mim feito, e, se h algum que aponte, que recorde o meu nome, ou o trao de
minha passagem;
Que a mim, so atribudas, e, com razo, todas as dificuldades e desgraas
financeiras da Repblica;
Que, legislador, apresentei um projeto de lei anexando o Acre ao Amazonas, de
que era eu mesmo o advogado judicial para o fim dessa anexao;
Que, como advogado, cheguei ao extremo de ter necessidade de solicitar um
atestado de conduta a um dos cidados mais austeros e ntegros, que foi em
nossa ptria o saudoso Conselheiro Andrade Figueira, e cuja resposta muito me
contrariou, por me abonar;
Que, como senador, raramente freqento aquela casa do Congresso Nacional,
Aqui, Seabra faz
referncia a assuntos
pessoais. Deve ser algum
mexerico que circulava
nos meios polticos.
O diretor da faculdade
era Augusto Cesar Viana,
parente de Rui.
O busto referido no de
Rui, mas dele, Seabra.
Aqui, ele deixa de falar
de Rui, isto , de si, e
passa s acusaes.
Acusa Rui de desprezar a
Bahia e de no ter feito
nada por ela.
Alude passagem dele
no Ministrio da
Fazenda.
Rui foi advogado do
Amazonas e defendeu a
anexao do Acre.
135
onde jamais tive oportunidade de oferecer um s projeto de lei visando o bem
pblico e os interesses da Repblica;
Que, quando, por sua exigidade, recusei certa quantia a que me julgava com
direito, e resolvi oferec-la a um instituto de beneficncia ou caridade, procurei
em Niteri esse instituto, por no ter a Bahia, de que sou filho, estabelecimentos
congneres, ou por no ter me lembrado de que aqui nascera;
Que, quando fui procurado para patrocinar uma causa que vivamente
interessava a fortuna do Municpio onde nasci (esta capital) por ter sido a
respectiva fortuna criminosamente desbaratada por um mprobo gestor, recebi
pelo meu trabalho, ou pelo simples emprstimo de meu nome e de minha fama,
a importncia correspondente a 10% da quantia arrecadada;
Que, como senador, associei-me depois com esse mesmssimo gestor para a
organizao de uma sociedade, de que sou presidente para o fim de fabricar
soda custica (como amarga essa soda e di esse custico!)... e obter do Governo
Federal o prmio prometido de milhares de contos, o que sucedeu e tudo consta
do Dirio Oficial da Repblica dos Estados Unidos do Brasil!!!...
Enfim, Ex
mo.
Sr. Senador, seria uma srie quase interminvel de mazelas que
poderia V. Ex
a
apontar, se no se tivesse mostrado to generoso e gentil para
comigo.
Eis, em resumo, Sr. Senador, os motivos por que V. Ex
a
recebido entre braadas
de flores e delirantes palmas, enquanto que eu, pobre de mim! devo ser
condenado pela justia do Povo e da Histria, ao castigo que bem mereo por
minha ingratido e por meus crimes.
O mais, Ex
mo.
Sr. Senador, fica para o Senado, onde, espero, nos encontraremos;
V. Ex
a
ainda duro, perto dos 71; e, eu, j flcido, em franco caminho dos 64.
Au revoir! Senador; e creio que, como V. Ex
a
, poderei repetir que dei no
vinte.
Mais uma vez, acusa Rui
de no amar a Bahia
como deveria.
Foi o prprio Seabra
quem ofereceu a soma
de 100 contos para
recompensar esse
trabalho de Rui. o caso
do municpio contra a
Guinle, em 1914.
Jlio Brando, intendente
de Salvador e scio de
Rui na Carbnica S.A.
Novamente, referncias
idade. Seabra queria
sempre parecer jovem e
forte, e usava isso em
contraponto imagem
de velho sbio de Rui.
Dei no vinte: gria da
poca que significa algo
como acertar na
mosca.
136
Referncias
1 - Fontes primrias
1.1 - Obras Completas de Rui Barbosa
ANO VOLUME TOMO TTULO
1889 XVI II Queda do Imprio Dirio de Notcias
1892 XIX III Trabalho jurdico Estado de stio
1902 XXIX IV Visita a Terra Natal Discursos parlamentares
1906 XXXIII I Discursos parlamentares
1907 XXXIV I Discursos parlamentares
1909 XXXVI I Excurso eleitoral
II Discursos parlamentares
1910 XXXVII I Excurso eleitoral
III Discursos parlamentares
1911 XXXVIII I Discursos parlamentares
III Jornalismo Dirio de Notcias
1912 XXXIX I O caso da Bahia (habeas corpus)
III Discursos parlamentares
IV Jornalismo Dirio de Notcias
1913 XL IV Discursos parlamentares (caso do Amazonas)
V Discursos parlamentares e jornalismo
VI Trabalhos diversos
1914 XLI I Discursos parlamentares
II Discursos parlamentares
III Discursos parlamentares
IV Trabalhos jurdicos
1915 XLII II Discursos parlamentares
1919 XLVI I Campanha presidencial
II Campanha presidencial
III Campanha da Bahia
1920 XLVII III O art.6 da Constituio/interveno (BA)
IV O art.6 da Constituio/interveno (BA)
1.2 - Documentos e publicaes oficiais
Dirio do Congresso Nacional: edies dos anos de 1909, 1910, 1915, 1917, 1918 e 1919.
Mensagens governamentais:
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 2 sesso
ordinria da 11 legislatura pelo Dr Jos Joaquim Seabra, governador do Estado. Bahia: Seo de obras da
Revista do Brasil, 1912.
137
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 1 sesso
ordinria da 12 legislatura pelo Dr Jos Joaquim Seabra, governador do Estado. Bahia: Seo de obras da
Revista do Brasil, 1913.
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 2 sesso
ordinria da 12 legislatura pelo Dr Jos Joaquim Seabra, governador do Estado. Bahia: Seo de obras da
Revista do Brasil, 1914.
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 1 sesso
ordinria da 13 legislatura pelo Dr Jos Joaquim Seabra, governador do Estado. Bahia: Seo de obras da
Revista do Brasil, 1915.
BAHIA. Exposio apresentada pelo Dr. Jos Joaquim Seabra ao passar, a 29 de maro de 1916, o governo
ao seu sucessor o Exmo. Sr. Dr. Antnio Ferro Muniz de Arago. Bahia: Imprensa Oficial do Estado, 1916.
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 2 sesso
ordinria da 13 legislatura pelo Dr Antnio Ferro Muniz de Arago, governador do Estado. Bahia:
Imprensa Oficial do Estado, 1916.
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 1 sesso
ordinria da 14 legislatura pelo Dr Antnio Ferro Muniz de Arago, governador do Estado. Bahia:
Imprensa Oficial do Estado, 1917.
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 2 sesso
ordinria da 14 legislatura pelo Dr Antnio Ferro Muniz de Arago, governador do Estado. Bahia:
Imprensa Oficial do Estado, 1918.
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 1 sesso
ordinria da 15 legislatura pelo Dr Antnio Ferro Muniz de Arago, governador do Estado. Bahia:
Imprensa Oficial do Estado, 1919.
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia na abertura da 2 sesso
ordinria da 15 legislatura pelo Dr Jos Joaquim Seabra, governador do Estado. Bahia: Imprensa Oficial
do Estado, 1920.
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia em a sua 1 reunio da 16
legislatura pelo Dr Jos Joaquim Seabra, governador do Estado. Bahia: Imprensa Oficial do Estado, 1921.
BAHIA, Mensagem apresentada Assemblia Legislativa do Estado da Bahia em a sua 1 reunio da 17
legislatura pelo Dr Jos Joaquim Seabra, governador do Estado. Bahia: Imprensa Oficial do Estado, 1922.
1.3 - Peridicos
A Bahia: 1909, 1910, 1911.
Gazeta do Povo: 1909, 1910, 1911, 1912, 1913, 1914, 1915, 1916
O Democrata: 1916, 1917, 1918, 1919, 1920, 1921, 1922
A Tarde: 1923
Revista do Brasil: 1910-1911
Revista Careta: 1912
Revista Fon-fon: 1912
138
1.4 - Livros, livretos e obras diversas
CANECA [J. J. Seabra]. O atentado de cinco de novembro. Artigos de Caneca publicados na
Gazeta de Notcias sobre o despacho do juiz Afonso de Miranda. Rio de Janeiro: Imprensa
Nacional, 1898.
MORAES FILHO, [Alexandre] Melo. Um Estadista da Repblica. Dr. J. J. Seabra. So Paulo: Livraria e
Oficina Magalhes, 1905.
SODR, [Antnio] Muniz. Rui Barbosa perante a histria. Conferncia pronunciada a convite do
Partido Democrata da Bahia, no Teatro So Joo, de Salvador, a 23 de agosto de 1919 [s/ed.], [s/d].
FIGUEIREDO, A. Cardoso Borges. Instituies elementares de retrica para uso nas escolas. 9 ed.
Coimbra: Livraria de J. Augusto Orcel, 1875.
GUINLE & C. O municpio de Salvador memorial de Guinle & C. Rio de Janeiro:Tipografia do Jornal
do Comrcio, 1914.
1.5 - Arquivos privados
Fundao Casa de Rui Barbosa/Rio de Janeiro
Arquivo Rui Barbosa pastas:
Alfredo Rui Barbosa (CRF 141.1/1)
Amlia Barbosa Lopes (CRF 827/1)
Arlindo Fragoso (CR606)
Artur Ferreira (CR 554)
Artur Imbassa (CR 727/1)
Aurelino Leal (CR 765)
Francisco de Castro Junior (CR360)
Horcio de Matos (CR 904/2)
J. J. Palma (CR 1112/1-2)
J. J. Seabra (CR1332.1/1)
J. J. Seabra (CR1332.2/2-3)
Joo Rui Barbosa (CRF 147)
Joaquim Pereira Teixeira (CR 1447)
Jos Gabriel de Lemos Brito (CR244)
Jos Lopes Martins (CR896/3)
Jlio Fernandes Leito (CR 773/2)
Jlio Viveiros Brando (CR 229)
Manuel Lencio Galro (CR638)
Mrio Hermes da Fonseca (CR 594)
Otvio Mangabeira (CR877)
Propcio da Fontoura (CR 601)
Fundao Pedro Calmon/Salvador
Acervo Otvio Mangabeira, Acervo Ernesto Simes Filho
139
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