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Introduo

A importncia da racionalidade tcnica e


cientca no desenvolvimento das atividades hu-
manas e no jogo das decises polticas tem au-
mentado consideravelmente, tanto que se tornou
um dos principais elementos das instituies do
mundo moderno. A este respeito, Giddens mencio-
na que um dos mecanismos do deslocamen-to (ou
desencaixe) envolvido no desenvolvimento das
instituies sociais modernas o sistema de peri-
to, ou expert systems: sistemas de excelncia tc-
nica ou prossional que organizam grandes reas
dos ambientes material e social em que vivemos
hoje (1991, p. 35).
Contudo, pouco tem sido feito no mbito da
sociologia do conhecimento, no sentido de tornar
a produo cientca um objeto de investigao.
Este o argumento utilizado por Latour e Wool-
gar em Vida de laboratrio e em outras obras,
para compreender os vnculos entre a prtica
dos pesquisadores, seus relatos e os objetos que
eles produzem. Nesta obra, os autores analisaram
o processo de construo de um fato/objeto o
hormnio TRF em um laboratrio de pesquisa
norte-americano, com o intuito de entender como
a objetividade cientca produzida, sem a pre-
tenso de reconstruir o mundo interior, vivido pe-
los pesquisadores.
Algumas tentativas de explicitar a construo
dos fatos cientcos j foram realizadas, como, por
exemplo, os livros de memrias escritos pelos pr-
prios cientistas, a noo de estilos de pensamento
e as reexes epistemolgicas sobre o diagnsti-
co da slis, desenvolvidas por Fleck (1979), alm
de obras cujos temas versam sobre a concorrncia
entre os pesquisadores, como em Bourdieu (1983,
A CONSTRUO DOS FATOS
CIENTFICOS E A EXISTNCIA
DOS VETORES DE DOENAS
Mrcia Grisotti
RBCS Vol. 23 n. 66 fevereiro/2008
Artigo recebido em janeiro/2007
Aprovado em dezembro/2007
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2004), ou sobre os laos entre as prticas dos pes-
quisadores e os objetos, a partir de uma aborda-
gem da histria da cincia e, nos ltimos anos, da
histria social da cincia.
Outra tentativa de compreender esse proces-
so encontra-se em A construo social da reali-
dade, de Berger e Luckmann, que destacam dois
objetivos importantes de anlise: 1) compreender
a realidade de forma ao mesmo tempo objetiva
e subjetiva e 2) analisar as inter-relaes entre o
social e o biolgico.
Apesar destes autores terem explorado exaus-
tivamente o processo da objetivao das normas
sociais nos indivduos e dos aspectos subjetivos na
manuteno da ordem social, eles no forneceram
pistas para se compreender como certas verdades
so aceitas, por que um tipo de conhecimento
refutado, enquanto outro aceito provisoriamente
e, mais especicamente, como o processo de pro-
duo cientca poderia tornar-se um objeto de
investigao, na medida em que constri as inter-
pretaes sobre a realidade e, conseqentemente,
estabelece normas, estatutos, entre outros.
Bloor (1991) questiona se a sociologia do co-
nhecimento pode investigar os diversos contedos
e a natureza do conhecimento cientco. Ao suge-
rir a abordagem do Programa Forte (Strong Pro-
gramme)
1
na sociologia do conhecimento, Bloor
considera que todo conhecimento, seja em cin-
cias empricas seja em matemticas, deve ser trata-
do como material para investigao. Para o autor,
a losoa tem-se ocupado da tarefa de denir o
contedo do conhecimento, e os socilogos tm-
se limitado anlise da estrutura institucional e
dos fatores externos da produo cientca, dei-
xando intocada a natureza do conhecimento pro-
duzido. Vale ressaltar que Bloor resgata o estudo
clssico de Durkheim As formas elementares da
vida religiosa para mostrar como os socilogos
podem entrar nas profundezas de uma outra for-
ma de conhecimento, de uma outra cultura.
Com base no exposto, este artigo tem por
objetivo analisar as diferenas entre a constru-
o e, portanto, a historicidade do discurso cient-
co e os objetos da cincia, tendo como parmetro
a reexo epistemolgica de dois estudos de caso
sobre a construo dos fatos cientcos na rea da
sade: a obra j mencionada de Latour e Woolgar
(1997), entre outras, que defende a tese de uma
natureza socialmente construda dos fatos cient-
cos, e a obra de Delaporte (1999), que analisa as
condies que tornaram possvel a constituio da
doena de Chagas no Brasil. Posteriormente, so
apontados os limites da abordagem construtivista,
a partir de contradies contidas, especialmente,
em algumas obras de Latour.
Cabe lembrar que do amplo escopo que en-
volve o debate entre realismo e construtivismo
pretende-se enfatizar a anlise de alguns autores,
porm acredita-se que tais escolhas permitem um
bom rendimento analtico por ressaltarem os argu-
mentos favorveis idia de construo social dos
fatos cientcos, as contradies implcitas nestes
argumentos e as novas questes decorrentes. Alm
disso, no sero discutidas todas as dimenses e
as conseqncias dos autores escolhidos, mas ape-
nas o que est vinculado ao tema central deste
trabalho.
Considera-se que os estudos de Latour, jun-
tamente com seus contemporneos Woolgar e
Callon, em vez de proporcionar uma nova viso
sobre a relao entre sociedade, cincia e nature-
za, retomaram antigas controvrsias encontradas
em algumas contribuies da losoa e da hist-
ria da cincia, especialmente com os trabalhos de
Foucault e Canguilhem e, recentemente, Delapor-
te. No centro dos debates est a questo: de que
maneira lidar com objetos/fenmenos desconhe-
cidos, ou no classicados ou construdos cienti-
camente, como certos tipos de organismos ou de
seres no-humanos (na expresso usada por La-
tour), que nos colocam em situaes reais, como,
por exemplo, de doenas e, s vezes, de morte?
A relao entre a construo, pelos cientistas,
da etiologia de uma doena e a existncia natu-
ral dos vetores causadores de doenas ainda hoje
motivo de polmica. Evitando compartilhar da
tese materialista, que identica de forma dicotmi-
ca a relao sociedade/natureza e, ao mesmo tem-
po, evitando compartilhar da tese de Latour, se-
gundo a qual no existe uma realidade indepen-
dente do observador, prope-se uma abordagem
intermediria que incorpore as contribuies de
Canguilhem sobre a diferena, por ele traada, en-
tre a historicidade do discurso cientco (histria
da cincia) e o objeto da cincia, bem como as
contribuies de alguns autores situados no cam-
po da biologia.
A CONSTRUO DOS FATOS CIENTFICOS 95
Com essas contribuies, percebem-se os
limites da histria humana diante da histria
da vida. Isso, porm, no signica um reforo
antiga oposio entre sociedade (cincia) e nature-
za, mas, ao contrrio, signica uma armao da
interdependncia entre os dois elementos, atenta,
contudo, aos diferentes nveis de complexidade
que os envolvem. Ou seja, ainda que mantenham
as especicidades, as duas categorias esto inte-
gradas no mesmo sistema, que torna possvel a
vida. Para Gould (2001) e Margulis e Sagan (1997),
a espcie humana reexo das estratgias da vida
para a perpetuao, que comeou no microcosmo
h cerca de 3,5 bilhes de anos.
Tentar-se- demonstrar que, embora concor-
dando com o argumento de Latour e colegas, se-
gundo o qual os fatos cientcos so socialmente
construdos, isto no signica a negao da exis-
tncia de um mundo exterior, no-humano
2
e ob-
jetivo, independente do conhecimento.
A Vida de Laboratrio e a construo
dos fatos cientcos
Latour e Woolgar (1997) procuraram mostrar
por meio de quais processos se chega a eliminar o
contexto social e histrico de que depende a cons-
truo de um fato. Para eles, pouco provvel que
os cientistas adotem o ponto de vista de que os fa-
tos sejam socialmente construdos, j que perdura
a concepo de que eles existem, sendo que o of-
cio dos cientistas consiste em revelar a existncia
deles. Para reforar sua hiptese, os autores anali-
saram o contexto de pesquisa em um laboratrio
nos Estados Unidos, identicando quando e onde
se produziu a metamorfose de um enunciado em
um fato, um hormnio chamado TRF. Alm de re-
velarem que os fatos so socialmente construdos,
demonstraram que o processo de construo pe
em jogo a utilizao de certos dispositivos, pelos
quais ca muito difcil detectar qualquer trao de
sua produo, j que a estabilizao de um enun-
ciado faz com que, alm de perder qualquer refe-
rncia ao processo de sua construo, ele passe a
ser aceito como universal. desse modo que se
caracterizaria a construo de um fato:
como se o enunciado de origem tivesse proje-
tado uma imagem virtual dele mesmo, que existi-
ria fora dele. Antes da estabilizao, os cientistas
ocupavam-se de enunciados. No momento em
que ela se opera, aparecem ao mesmo tempo ob-
jetos e enunciados sobre estes objetos. Um pouco
depois, atribui-se cada vez mais realidade ao ob-
jeto e h cada vez menos enunciados sobre o ob-
jeto. Produz-se, conseqentemente, uma inverso:
o objeto torna-se a razo pela qual o enunciado
foi formulado na origem [...]. Ao mesmo tempo,
o passo se inverte. O TRF sempre existiu, sim-
plesmente esperava para ser descoberto (Latour e
Woolgar, 1997, p. 193, traduo da autora).
Os autores apontaram a dependncia entre
os experimentos no laboratrio e o avano do co-
nhecimento em outros domnios da cincia, bem
como demonstraram que a forma pela qual os
equipamentos so utilizados no laboratrio, e uma
vez que se dispe do produto nal os inscritores,
no caso estudado por eles , rapidamente esque-
cido o conjunto das etapas intermedirias que tor-
nam possvel a sua produo. Segundo eles, sem
os aparelhos, os fenmenos no poderiam existir:
Sem o bioteste, por exemplo, no h como dizer
que uma substncia existe. O bioteste no um
simples meio de obter uma substncia dada de
maneira independente. Ele constitui o processo
de construo da substncia. [...]. Construiu-se,
com a ajuda dos inscritores, uma realidade arti-
cial, da qual os atores falam como se fosse uma
entidade objetiva. Essa realidade, que Bachelard
(1953) chama de fenomenotcnica, toma a apa-
rncia do fenmeno no prprio processo de sua
construo pelas tcnicas materiais (Idem, p. 61).
Latour e Woolgar ressaltam a tarefa do so-
cilogo em mostrar que a construo da realidade
no deve ser, ela prpria, reicada e que, para
isso, importante que sejam consideradas todas
as etapas do processo de construo: a coisa e o
enunciado so correspondentes pela simples razo
de que tm a mesma origem. Sua separao ape-
nas a etapa nal do processo de sua construo
(Idem, p. 202).
importante destacar que a relao entre ob-
jetos e enunciados j havia sido tema de estudos
de alguns clssicos da sociologia. Marx (1979), no
debate sobre reicao da mercadoria e Weber
(1974) porm sob uma diferente perspectiva
nas reexes sobre a distncia entre a realidade
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e o conceito produzido sobre a mesma. E mais
tarde, Foucault (2000) destacou que a histria da
formao dos conceitos no pedra sobre pedra,
a construo de um edifcio, apontando as ruptu-
ras epistemolgicas e os perigos do anacronismo
inerentes anlise desta histria. Como exemplo,
Foucault explica porque a histria natural dos s-
culos XVII e XVIII no se serve dos mesmos con-
ceitos do sculo XVI:
[...] alguns que so antigos (gnero, espcie, sinais)
mudam de utilizao; outros (como o de estrutu-
ra) aparecem; outros ainda (o de organismo) se
formaro mais tarde. Mas o que foi modicado no
sculo XVII e vai reger o aparecimento e a recor-
rncia dos conceitos, para toda a histria natural,
a disposio geral dos enunciados e sua seriao
em conjuntos determinados; a maneira de trans-
crever o que se observa [...], articular em traos
distintivos [...], caracterizar e classicar; a posio
recproca das observaes particulares e dos prin-
cpios gerais; o sistema de dependncia entre o
que se aprendeu, o que se viu, o que se deduz,
o que se admite como provvel, o que se postula
(Foucault, 2000, p. 64).
Para Latour e Woolgar, o argumento de rea-
lidade s pode ser usado para explicar o proces-
so pelo qual o enunciado se torna fato, ou seja,
somente depois de se tornar um fato que surge
o efeito de realidade, e isso se produz caso este
efeito se apresente em termos de objetividade, de
exterioridade. Para os autores, averiguar se existe
ou no a realidade no a questo: Longe de ns
a idia de que os fatos ou a realidade no exis-
tem. Neste ponto, no somos relativistas. Apenas
armamos que essa exterioridade a conseqn-
cia do trabalho cientco, e no sua causa (Latour
e Woolgar, 1997, p. 199).
Em A esperana de Pandora, Latour refora
este argumento: Quando dizemos que no existe
um mundo exterior, no negamos sua existncia;
ao contrrio, recusamo-nos a conceder-lhe a exis-
tncia a-histrica, isolada, no-humana, fria e ob-
jetiva que lhe foi atribuda (2001a, p. 28).
Porm, o aspecto mais polmico das obras
de Latour encontra-se na anlise da relao entre
cincia e natureza (ou o mundo no-humano, para
falar no termo por ele utilizado). Para ele, a dico-
tomia entre cincia e natureza falsa:
[...] a natureza no fala dela mesma: os fatos cien-
tcos so construdos. Entre a realidade e o
discurso sobre ela situa-se um conjunto de opera-
es que traduzem uma equivalncia e que per-
mitem aos cientistas falar em nome da natureza,
mostrando os resultados que eles obtm em seus
laboratrios (Latour e Callon, 1991, p. 8, traduo
da autora).
Ou seja, o universo no-humano socializa-
do pelo laboratrio, no qual cientistas e engenhei-
ros trocam propriedades. Segundo o autor, por
exemplo, Pasteur fez seus micrbios enquanto os
micrbios faziam seu Pasteur (Latour, 2001b).
O caso da doena de Chagas no Brasil
Herdeiro da tradio histrico-arqueolgica
de Michel Foucault, bem como das anlises his-
trico-epidemiolgicas de Georges Canguilhem,
atualmente professor de Filosoa na Universidade
de Picardie-Jules-Verne (Frana), o pesquisador
Franois Delaporte autor de importantes estu-
dos, com destaque para as histrias da siologia
vegetal no sculo XVIII, da epidemia de clera
em Paris (1832) e da febre amarela. No estudo so-
bre a doena de Chagas, o autor apresenta novas
interpretaes sobre sua constituio no Brasil,
discutindo as possibilidades e os entraves para o
descobrimento de algo novo na cincia.
Seguindo um padro de investigao histri-
co-arqueolgica, que problematiza a noo de con-
tinuidade ao evidenciar a multiplicao de ruptu-
ras nas idias (as sries, os recortes, os limites, as
especicidades cronolgicas, os erros, entre ou-
tros), Delaporte (1999) analisa a histria de uma
pesquisa, cujo projeto surgiu atravs do desvio de
sua primeira linha de atuao, balizada por aci-
dentes de percurso e marcada pelos jogos do aca-
so e do erro.
Ao contrrio dos historiadores que procuram
analisar os perodos histricos de forma linear,
como se os episdios revelassem equilbrios est-
veis e difceis de serem rompidos, Delaporte mos-
tra que a necessidade, que comanda a proposio
de um problema cientco, os conceitos utilizados
e a escolha dos meios colocados em marcha no
decorrem de uma trama causal preestabelecida.
Ele questiona um mito epistemolgico, revelando
A CONSTRUO DOS FATOS CIENTFICOS 97
que o mtodo cientco, muitas vezes, se encaixa
dentro de um sistema de relaes que no tem,
necessariamente, um vnculo com a realizao de
um projeto.
No curso do estudo sobre a doena de Cha-
gas, Delaporte analisou em profundidade o siste-
ma lgico da descrio do ciclo do parasito, da
clnica da doena e de sua epidemiologia, a partir
de documentos histricos originais. Para o autor,
esta pesquisa, que encontra seu objeto (um tripa-
nossomo patognico) e forma seu projeto (a pes-
quisa que ele determina), feita a partir do acaso
e do erro: em 1910, a identicao das formas a-
geladas no intestino do barbeiro leva descober-
ta de um tripanossomo patognico e da suposta
doena que ele provocaria, a tireoidite parasitria.
Mas precisou-se esperar at 1935 para se conhecer
a entidade correspondente, em denitivo, tripa-
nossomase americana
3
atual.
Para os historiadores, segundo Delaporte,
Chagas teria elucidado o ciclo evolutivo do parasi-
to, descrito as diferentes formas clnicas da doena
e anunciado a existncia de um vasto agelo. Po-
rm, para Delaporte, essa reconstituio histrica
falsa porque oculta os erros e os acidentes ocor-
ridos no processo de constituio
4
da doena que
recebeu o seu nome.
A formao do conceito de tireoidite parasi-
tria supe a articulao de trs processos: a iden-
ticao do parasito, um estudo anatomoclnico e
uma investigao epidemiolgica.
Em relao identicao do parasito, Dela-
porte considera que o primeiro caminho seguido
por Chagas alheio ao campo mdico. A desco-
berta das formas critidiais no intestino do barbeiro
inicialmente associada quela de um tripanosso-
mo no patognico, encontrado em um sagi da
regio de Minas Gerais Tripanosoma minasense
(Chagas, 1909). Para testar sua hiptese, Chagas
enviou barbeiros infectados a seu mestre Oswaldo
Cruz, no Instituto de Manguinhos (RJ), para tes-
t-los em macacos no contaminados. Assim, que-
rendo vericar a hiptese, segundo a qual os a-
gelados achados no barbeiro poderiam ser formas
evolutivas de Trypanosoma minasense, Chagas
teria criado as possibilidades para a descoberta
de um novo parasito patognico Trypanosoma
cruzi. Surgiu, assim, de uma observao ocasio-
nal, o ponto de partida que conduziu descoberta
da doena que leva seu nome. Para Delaporte, a
observao do tripanossomo patognico deve ser
atribuda a Cruz, mas as condies que tornaram
possvel essa observao devem ser creditadas a
Chagas, que descreveu formalmente o parasito:
Na experincia preciso distinguir dois elemen-
tos: o processo e as signicaes que se ligam a
seu resultado (Delaporte, 1999, p. 45, traduo da
autora).
Delaporte descreve o dilema de Chagas para
admitir o erro e o acontecimento imprevisto: se
Chagas insistisse sobre a razo que estabelecia sua
responsabilidade, ele endossaria o erro. Ou seja,
admitiria a hiptese, errnea, segundo a qual as
critdias seriam formas evolutivas de Trypanosoma
minasense: o temor de se ver privado do m-
rito da descoberta que conduz Chagas a tentar o
impossvel. Substituir a sua primeira orientao de
pesquisa, ctcia, segundo a qual ele tinha acha-
do o parasita patognico que procurava (Idem,
p. 47).
Ao dizer que os espcimes em questo
haviam sido examinados antes da descrio de
Trypanosoma cruzi, Chagas inverte a ordem das
descobertas. A observao do Trypanosoma cruzi
surge, segundo Delaporte, como a primeira etapa
e parece que tudo comea com a infeco expe-
rimental do sagi pelos barbeiros infectados: Di-
zendo que sua investigao sobre Trypanosoma
minasense dos macacos em Minas Gerais se dera
depois da descoberta do Trypanosoma cruzi, Cha-
gas deixa entender que ela foi feita com a nica
inteno de localizar um eventual tripanossoma
patognico (Idem, p. 49).
A anlise dos documentos histricos, reali-
zada por Delaporte, evidenciou que nos relatos
anteriores a 1915, Chagas ocupara-se do estudo do
parasito no vetor, antes do estudo da doena. So-
mente aps 1915 o pesquisador incorpora a seus
estudos aqueles que tratam da nova patologia. A
verso de Cruz, segundo a qual Chagas teria des-
coberto uma nova patologia e procurado o agente
causal (da doena ao parasito), difere da verso
de Chagas (do parasito doena). De acordo com
Delaporte, os dois no se encaixam nos aconteci-
mentos da mesma maneira: Se como arma Cruz,
seu aluno vai da patologia inslita em direo aos
insetos infectados, a lgica impe procurar o tri-
panossoma no sangue de indivduos suspeitos
REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 23 N. 66 98
(Idem, p. 60). E sugere que Chagas deveria ter exa-
minado o sangue dos indivduos suspeitos imedia-
tamente aps a descoberta das formas critidiais no
inseto. Pois, se assim fosse, ele provavelmente no
teria formulado sua hiptese de as critdias serem
formas evolutivas de Trypanosoma minasense.
As verses histricas, para Delaporte, ocul-
tam a idia segundo a qual Chagas tinha, nalmen-
te, achado uma doena que ele, de incio, no pro-
curara. Ele analisa os aspectos polticos e culturais
que impulsionaram a ocultao dos fatos. Apesar
da falta de uma tradio cientca e de expoentes
mdicos no Brasil, era preciso mostrar que o Insti-
tuto de Manguinhos, no Rio de Janeiro, propiciava
as condies necessrias para a descoberta, por
apresentar uma situao favorvel para o desen-
volvimento da produo de conhecimento cient-
co no Brasil:
Cruz percebeu imediatamente as vantagens que
tal descoberta podia proporcionar ao Instituto.
Ela asseguraria uma tripla funo: a prossiona-
lizao da medicina brasileira, o desenvolvimen-
to de uma pesquisa voltada para a elucidao de
patologias nacionais e a implementao de uma
poltica de sade pblica. Ora, anunciar que a tri-
panossomase americana tinha sido intuda sobre
a base de um achado ocasional privaria a jovem
medicina brasileira, o Instituto Oswaldo Cruz e a
nova ordem higienista de um trunfo de primeira
classe (Idem, p. 64).
No momento em que o jovem mdico se colocava
como o sucessor de Cruz, era necessrio descar-
tar a verso to comprometedora da colaborao.
Da essas histrias transguradas que ocultariam
o erro do qual ele precisava se libertar e o acaso
do qual ele precisava tirar partido. O mestre e
o discpulo esforam-se para fazer prevalecer os
direitos da lgica sobre a lgica da histria (Idem,
p.55).
Em relao ao estudo anatomoclnico, Dela-
porte considera que Chagas produziu uma quime-
ra ao associar o bcio a um parasito, o que resul-
tou na descrio da tireoidite parasitria.
Uma das explicaes desse erro est vincu-
lada ao fato de Chagas ter tomado como modelo
explicativo o ciclo do hematozorio da malria e,
conseqentemente, est ligado estrutura da per-
cepo mdica do perodo. Delaporte arma, por-
tanto, que a tireoidite parasitria, tal como Chagas
a descreveu, no nem tripanossomase america-
na nem uma afeco endcrina e, ainda menos, as
duas juntas. E lembra a ressalva de Villela, um dos
crticos de Chagas, para quem os trabalhos desse
pesquisador contriburam para negligenciar o tra-
tamento do bcio no Brasil e criaram obstculos
para a elucidao da natureza da tripanossomase
americana.
Diante desse impasse, Delaporte evidencia o
tempo de latncia que separa a constituio do
sistema mdico de Chagas da reviso epistemol-
gica, que tornou possvel a formao do conceito
de tripanossomase americana. Nesta direo, no-
vas leituras comearam com a reviso da teoria do
ciclo evolutivo do parasito, feita por Brumpt (1922
apud Delaporte, 1999), com a reviso do quadro
clnico da tireoidite parasitria, feita por Krauss
(1925 apud Delaporte, 1999) e com as novas en-
quetes epidemiolgicas refeitas por pesquisadores
na Argentina.
Constituiu-se um pensamento mdico que se
opunha percepo de Chagas, j que este tinha
formulado um estudo anatomoclnico do bcio e
do cretinismo para as formas crnicas da tireoidi-
te parasitria. Ou seja, Chagas tinha descrito duas
entidades mrbidas superpostas, uma parasitose e
as manifestaes clssicas do hipotiroidismo.
Somente em 1930 aparecem novas contribui-
es fundamentais: Dias revisa o ciclo evolutivo
de Trypanosoma cruzi, Pena de Azevedo revisa o
material histopatolgico e Lobo Leite realiza novas
enquetes epidemiolgicas.
Em 1935, poca em que a identicao do
parasito era o nico indicador da doena de Cha-
gas, Romaa, na Argentina, descreveu a sndrome
culo-palpebral e encontrou o sinal patognico
que leva seu nome. Para Delaporte, este ano no
, portanto, a data de uma redescoberta, mas o
momento onde se diagnostica e se descobre a tri-
panossomase americana. Com Romaa, a medici-
na havia mudado de terreno. Houve um desloca-
mento: do laboratrio em Lassance, Minas Gerais,
para a clnica do hospital de Santa F, na Argenti-
na, onde havia casos espontneos da doena. H,
ento, uma substituio da medicina experimen-
tal pela clnica: o contato com a conjuntivite e a
descoberta de que o parasita provoca a sndrome
culo-palpebral.
A CONSTRUO DOS FATOS CIENTFICOS 99
Os historiadores no vem que o corte do saber,
conhecido desde 1935, no pode valer para um
perodo anterior. somente a partir do momento
em que se identicou clinicamente a tripanosso-
mase americana, graas ao sinal de Romana, que
possvel localizar, no discurso mdico de Cha-
gas, uma descoberta, um erro e uma confuso
(Delaporte, 1999, p.69, traduo da autora).
Por m, preciso acrescentar que Delaporte
no pretende negar o trabalho de Carlos Chagas (o
qual, embora tenha construdo uma doena falsa,
foi o criador das condies que possibilitaram a
sua descoberta e, especialmente, a descoberta do
parasito), mas questionar um mito epistemolgico,
mostrando como a cincia pode avanar a partir
do registro de erros e acasos. Alm disso, colo-
ca em evidncia as razes extracientcas para a
ocultao dos erros, dos acasos e das transgu-
raes histricas no processo de constituio da
doena de Chagas no Brasil.
Limites da abordagem construtivista
Apesar da diferena entre o estudo de Dela-
porte sobre a pesquisa da doena de Chagas no
Brasil e o estudo de Latour e Woolgar em Vida
de laboratrio, no qual as polticas cientcas e
os investimentos nanceiros para as pesquisas so
bastante altos, e apesar dos perodos histricos, e,
portanto, das realidades socioculturais, cientcas
e tecnolgicas de ambos os estudos serem diferen-
tes, encontram-se similaridades entre eles, como,
por exemplo:
O investimento em capital simblico. En- 1.
quanto para viabilizar o objeto de estudo de
Latour (o grupo de investigadores do hor-
mnio TRF) era importante manter o circuito
de credibilidade-reconhecimento, para obter
mais nanciamentos para a pesquisa, o Insti-
tuto de pesquisa de Manguinhos, no Rio de
Janeiro, no incio da dcada de 1890, neces-
sitava tornar-se reconhecido, no Brasil e no
exterior, e esse foi um dos motivos, segundo
Delaporte, da ocultao de muitos erros no
processo de constituio da doena de Cha-
gas.
O interesse de ambos os autores era a re- 2.
construo de acontecimentos histricos, mas
de um modo diferente daquele que seria do
interesse dos historiadores. Eles no tentam
produzir uma cronologia precisa dos aconte-
cimentos na rea, ou saber o que realmente
se passou. Interessa-lhes mostrar como um
fato bruto pode ser social e historicamente
desconstrudo a partir da anlise de micro-
processos.
Fica muito clara, nos dois estudos, a inun- 3.
cia dos contextos socioculturais no processo
de construo, conforme o termo utilizado
por Latour, de um hormnio e de constitui-
o, conforme o termo utilizado por Dela-
porte, de uma doena.
Apesar de Latour, mais explicitamente, e De- 4.
laporte, implicitamente, negarem a existncia
de uma natureza a-histrica e independen-
te do observador, ambos emitem armaes
que contradizem este ponto de vista.
Nas consideraes nais de sua obra, Dela-
porte arma: Se no se via [a doena] no era em
razo de uma observao defeituosa, mas porque
ela estava invisvel (Idem, p. 182, grifo nosso).
Em uma entrevista, sob o ttulo Le microbe:
un acteur social?, Latour enfatiza que o que Pas-
teur fez no laboratrio foi criar novos atores, ca-
pazes de suscitar grande nmero de condutas hu-
manas: frias ao livre, dormir com a janela aberta,
escovar os dentes, no emprestar seu cachimbo,
isolar os doentes. Porm, ao nal dessa armao,
o autor deixa transparecer o carter limitado da
produo do conhecimento, diante da complexi-
dade da vida: Esses atores so os micrbios que,
antes de Pasteur, no tinham muita existncia para
os homens (Latour, 2000, p. 302, grifo nosso, tra-
duo da autora).
Com esta armao, Latour tende a contra-
dizer o que tem constantemente enfatizado e, ao
mesmo tempo, refora o que pretenderemos de-
fender neste artigo: antes de Pasteur a doena efe-
tivamente no existia, porque nunca fora pensada.
Ou, como ele prprio sugere: no existia para os
homens! Pode-se acrescentar nem para a cincia,
o que no impede de dizer que eles existiam na
natureza. E aqui voltamos ao antigo debate sobre
a relao cincia e natureza.
REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 23 N. 66 100
Para melhor entendermos essa contradio
necessrio resgatar a contribuio de Canguilhem
(1994) sobre a diferena entre o objeto da histria
da cincia e o objeto da cincia, bem como a con-
tribuio de Gould (2001) sobre a innita diversi-
dade e complexidade dos organismos vivos.
Para Canguilhem, o objeto da histria da cin-
cia no tem nada em comum com o objeto da
cincia:
O objeto cientco, constitudo pelo discurso me-
tdico, secundrio em relao ao objeto natural,
inicial, e que poderia ser chamado, em um jogo de
palavras, pr-texto. A histria das cincias aplica-
se sobre esses objetos secundrios, no naturais,
culturais, mas no deriva deles mais do que eles
derivam dos objetos naturais. O objeto do discur-
so histrico , de fato, a historicidade do discurso
cientco. E esta historicidade representa a efe-
tuao de um projeto interiormente normatizado,
atravessado por acidentes, retardado ou desviado
por obstculos, interrompido por crises, isto ,
por momentos de julgamento e verdade (1994, p.
17, traduo da autora).
Para justicar esta armao, Canguilhem
utiliza o exemplo da cristalograa e do cristal. Se-
gundo ele, como o cristal de certa forma inde-
pendente do discurso cientco (o qual procura
obter conhecimento sobre ele), poder-se-ia cha-
m-lo de objeto natural
5
:
A cincia dos cristais um discurso sobre a natu-
reza dos cristais, a natureza no sendo nada alm
que sua identidade: um mineral diferente dos ve-
getais e dos animais, e independente de todo o
uso de que o homem faz, sem que eles sejam na-
turalmente destinados. Quando a cristalograa, a
tica cristalina, a qumica mineral so constitudas
como cincias, a natureza dos cristais o conte-
do da cincia dos cristais, isto , uma exposio
de proposies objetivas obtidas por um traba-
lho de hipteses e de vericaes esquecidas em
proveito de seus resultados. [] Assim, o objeto
cristal tem, em relao cincia que o toma como
objeto, uma independncia em relao aos dis-
cursos, o que permite cham-lo de objeto natural.
Este objeto natural no , ele mesmo, recortado e
repartido em objetos e fenmenos cientcos. a
cincia que constitui seu objeto a partir do mo-
mento em que inventa um mtodo para formar,
por meio de proposies capazes de serem com-
postas integralmente, uma teoria controlada pela
preocupao em torn-la refutvel (Canguilhem,
1994, p. 16, traduo da autora.)
Com base nessa diferena exposta por Can-
guilhem, pode-se compreender, tambm, a pol-
mica lanada por Latour (1998) sobre a morte do
fara Ramss II, devido tuberculose. Para esse
autor, se Ramss morreu de tuberculose h 3.000
anos atrs, como pde morrer por causa de um
bacilo somente descoberto por Koch em 1882? A
resposta a esta pergunta, fornecida pelos histo-
riadores, sugere que os objetos (bacilos) estavam
l (na poca em que Ramss estava vivo) e que
os cientistas apenas os descobriram tardiamente.
Para Latour, tal resposta sugere que h uma exis-
tncia natural das doenas, independentemente
do observador e do contexto de anlise. Sugere,
ainda, que se precisou esperar at 1976 para dar
uma causa morte do fara e at 1882 para que
o bacilo de Koch pudesse servir de base a essa
atribuio. Latour considera que dizer que o fara
morreu de tuberculose um anacronismo: no se
pode fazer retroagir sobre o passado uma inveno
do presente. A histria irreversvel ignora a causa-
lidade retrospectiva (Latour, 1998, p. 25, traduo
da autora). Para ele, portanto, h uma histria da
descoberta do mundo pelos cientistas, mas no h
uma histria do mundo por ele mesmo.
vila-Pires (2001) considera que quando se
arma, abreviadamente, que Ramss II morreu tu-
berculoso, isso quer dizer que os restos encontra-
dos por arquelogos e atribudos, com base em
evidncias independentes, a Ramss II, exibiam
evidncias fsicas que paleopatologistas puderam
identicar, recentemente, como sendo compatveis
s leses provocadas por uma infeco bacteria-
na, no sentido pastoriano de um bacilo que Koch
descreveu em 1882. Para vila-Pires, a denio
cientca da doena e a vivncia subjetiva do do-
ente so resultantes de uma construo intelectual
e socialmente condicionada. A doena uma abs-
trao, porm as leses e os parasitos (e outros
microorganismos) so concretos. No caso da m-
mia de Ramss, e recuperando o argumento de
vila-Pires, a doena que atualmente se descreve
sob o nome de tuberculose no era conhecida no
tempo dos faras, mas as bactrias que a causam
e as leses resultantes da infeco existiam, como
se pde constatar.
A CONSTRUO DOS FATOS CIENTFICOS 101
O que muda, portanto, a histria social das
doenas. Esta investigar relatrios, documentos
e testemunhos registrados dentro da percepo
de uma certa poca, lugar e viso pessoal. Estas
descries so inuenciadas pela subjetividade e
resultam em um constructo:
Assim, a tuberculose de hoje no um sinnimo
de phytsis do sculo XIX. O conceito das doenas
inuenciado pela cultura e pelos hbitos e valo-
res sociais e tradicionais. Mesmo em um mesmo
lugar e poca, diferentes mdicos adotam crit-
rios distintos para diagnstico. Hipertenso, para
alguns cardiologistas, uma variao de 120 por
90, enquanto que outros so mais estritos ou mais
tolerantes (vila-Pires, 2001).
Segundo vila-Pires, se a conceituao da
doena, tanto no nvel individual como no nvel
epidemiolgico, varia no tempo e no espao, a le-
so do doente constante e objetiva, muitas vezes
indelvel, sobrevivendo sua morte. Portanto, se
de um lado reconhece-se o carter construdo dos
fatos cientcos, e especicamente neste estudo,
que as doenas so construes sociais, de ou-
tro, e aqui que se distancia de Latour (2000),
reconhece-se que os parasitos e os vetores envol-
vidos so reais, e existem independentemente do
conhecimento e da taxonomia cientca ou popu-
lar. Essas diferenas aparecem quando so anali-
sados os diferentes nveis de complexidade que
envolvem a denio da doena (individual, social
e ambiental).
A polmica lanada por Latour precisa, por-
tanto, ser posta em seu devido lugar. Ela serve
para reconhecer uma tendncia para a falta de
percepo da distncia entre o estoque de cons-
trues cientcas de que se dispe na poca atual
e a imensa necessidade de novas explicaes so-
bre a diversidade e a complexidade da vida. En-
tende-se, nesse sentido, o conceito de vida como
abrangendo todos os organismos vivos, no s a
espcie humana; ou, como menciona Gould, por
mais que o amemos, o Homo sapiens no repre-
sentativo, ou simblico, da vida como um todo
(2001, p. 31).
Gould demonstrou, amparado por outros au-
tores, que no apenas as bactrias construram a
maior parte da histria da vida, mas tambm que
essas fundaes bacterianas permanecem fortes,
sadias, vigorosas e sustentando totalmente a vida
multicelular.
6
Segundo ele, o registro fssil da vida
comea com as bactrias, h cerca de 3,5 bilhes
de anos:
As bactrias existem em nmero assustador e em
variedade sem paralelo; vivem numa tal diversi-
dade de ambientes e funcionam com maneiras
inigualveis de metabolismo. Nossas loucuras,
nucleares ou de outros tipos, podem facilmente
levar nossa prpria destruio num futuro pre-
visvel. Poderamos levar a maior parte dos gran-
des vertebrados terrestres conosco uns poucos
milhares de espcies, no mximo. Certamente
no conseguiramos extirpar 500.000 espcies de
escaravelhos, embora pudssemos causar um pre-
juzo signicativo. Duvido que pudssemos preju-
dicar substancialmente a diversidade bacteriana.
Os organismos modais no podem ser eclipsados
pela bomba nuclear, ou mesmo afetados de modo
sensvel por qualquer das nossas muitas conceb-
veis maldades (Idem, pp. 243-244).
As bactrias, portanto, esto em todo o lugar
que possa sustentar uma forma de vida. E seu n-
mero total tem sido subestimado porque nunca se
pensa na amplitude de lugares que poderiam ser
investigados. Gould (2001) menciona que os mto-
dos convencionais de anlise deixam escapar at
99% desses organismos. Ou seja, a complexidade
delas excede a capacidade humana de compreen-
so cientca.
Os grandes desaos, humanos e cientcos,
decorrentes desta constatao, so saber lidar com
as incertezas e as complexidades dos organismos
vivos, na medida em que se reconhece o carter li-
mitado e abstrato das construes cientcas dian-
te da imensa complexidade, diversidade e variao
do meio ambiente, na qual todos esto imersos e
a qual se procura compreender. Alm de propi-
ciar uma percepo da complexidade da vida, que
outro benefcio teria a armao de que os fatos
so cienticamente (socialmente) produzidos se,
parafraseando Gould (2001), as formigas continu-
am a estragar nosso piquenique e as bactrias nos
tomam a vida?
REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 23 N. 66 102
NOTAS
1 Esta abordagem deve incorporar quatro valores
que, de acordo com Bloor, so considerados tam-
bm em outras disciplinas cientcas: 1. Causali-
dade interesse pelas condies que produzem
as crenas e o conhecimento cientco; 2. Impar-
cialidade com respeito verdade e falsidade,
racionalidade e irracionalidade, ao sucesso ou
falha (ambos os lados dessas dicotomias reque-
rem explicao); 3. Simetria os mesmos tipos de
causas explicariam as crenas tanto verdadeiras
quanto as falsas. Esse princpio implica a compre-
enso do contedo do conhecimento, mostrando
a historicidade de sua construo e no simples-
mente apresentando a cincia feita; 4. Reexivi-
dade os padres e os recursos de explicao
teriam que ser aplicveis avaliao crtica da
prpria sociologia da cincia.
2 Para Latour, o conceito no-humano somente
signica alguma coisa na diferena entre o par
humano-no-humano que, segundo ele, constitui
uma forma de ultrapassar completamente a distin-
o sujeito-objeto.
3 Conhecida como doena de Chagas. Trata-se de
uma paritose endmica em amplas regies da
Amrica, cujo agente etiolgico Tripanosoma
cruzi e afeta 20 milhes de pessoas na Amrica
Latina. Para maiores detalhes ver Coura (2006).
4 Para evitar ambigidades, o autor prope falar de
constituio de uma doena (que supe um con-
junto de condies de possibilidades histricas e
concretas), no lugar do termo construo.
5 interessante notar que embora Canguilhem te-
nha proposto a diferenciao entre a historicidade
do discurso cientco e os objetos da cincia, a
leitura atenta de uma nota de rodap deste mes-
mo livro tenderia a reacender a questo colocada
atualmente pelos construtivistas: Sem dvida,
um objeto natural no naturalmente natural, ele
objeto da experincia habitual e da percepo
de uma cultura (Canguilhem, 1994, p. 16).
6 Gould cita vrios exemplos sobre a quantidade e os
lugares tolerados pelas bactrias. Durante o decur-
so de uma vida, o nmero de E. coli nos intestinos
de cada ser humano excede em muito o nmero
total de pessoas que vivem atualmente ou que j
habitaram a terra (e E. coli apenas uma das esp-
cies na ora intestinal normal de to-dos os seres
humanos). Com base nos trabalhos de Margulis e
Sagan (1997), este autor relembra que as bactrias
vivem aos bilhes em um grama de solo frtil e
em milhes em uma gota de saliva que a pele hu-
mana abriga cerca de 100.000 micrbios por cent-
metro quadrado e que uma colher de solo de boa
qualidade contm cerca de 10 trilhes de bactrias
(Gold, 2001).
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REVISTA BRASILEIRA DE CINCIAS SOCIAIS - VOL. 23 N. 66 206
A CONSTRUO DOS FATOS
CIENTFICOS E A EXISTNCIA
DOS VETORES DE DOENAS
Mrcia Grisotti
Palavras-chave: Construo social
das doenas; Vetores de doenas;
Construtivismo; Histria da cincia;
Doena de Chagas.
Este artigo analisa as diferenas entre
a construo do discurso cientco e
os objetos da cincia, tendo como
parmetro a reexo epistemolgica
de dois estudos: a obra de Latour e
Woolgar (1997), que defende a tese
de uma natureza socialmente cons-
truda dos fatos cientcos, e a obra
de Delaporte (1999), que analisa as
condies que tornaram possvel a
constituio da doena de Chagas
no Brasil. Posteriormente, apontam-
se os limites da abordagem constru-
tivista a partir da questo central de
como lidar com objetos e fenmenos
desconhecidos (no classicados, ou
construdos cienticamente), como
certos tipos de organismos ou de se-
res no-humanos, que nos colocam
em situaes reais, por exemplo, de
doenas e, s vezes, de morte.
THE CONSTRUCTION OF SCIEN-
TIFIC FACTS AND THE EXISTEN-
CE OF DISEASE VECTORS
Mrcia Grisotti
Keywords: Social construction of
disease; Disease vectors; Construc-
tionism; History of Science; Chagas
disease.
The article analyses the difference
between the construction of scien-
tic discourse and objects of scien-
ce. For such, two studies are used
as parameters for epistemological
reection. The rst is the work of
Latour and Woolgar (1997) which
defends the thesis of the socially
constructed nature of scientic facts.
The second is the work of Delaporte
(1999) that analyses the conditions
which made the characterization of
Chagas disease possible. The article
uses the fundamental question of
how to deal with unknown (or not
yet scientically constructed) ob-
jects and phenomena, such as cer-
tain types of organisms or non-hu-
man beings, which place us in real
situations, such as life or death, to
highlight the limits of the construc-
tionist approach.
LA CONSTRUCTION DES FAITS
SCIENTIFIQUES ET LEXISTENCE
DES VECTEURS DE MALADIES
Mrcia Grisotti
Mots-cls: Construction sociale de
la maladie; Vecteurs des maladies;
Constructivisme; Histoire de la
science; Maladie de Chagas.
Larticle analyse les diffrences entre
la construction du discours scienti-
que et les objets de la science par-
tir de la rexion pistmologique
de deux tudes: luvre de Latour et
Woolgar (1997), qui dfend la thse
dune nature socialement construite
de faits scientiques, et luvre de
Delaporte (1999), qui analyse les
conditions qui ont rendu possible la
constitution de la maladie de Cha-
gas au Brsil. Larticle indique, en-
suite, certaines limites de lapproche
constructiviste partir de la ques-
tion centrale: comment travailler
avec des objets et des phnom-
nes inconnus (non classis ou qui
ont t construits scientiquement),
comme certains types dorganismes
ou dtres non humains, qui nous
mnent des situations relles com-
me, par exemple, les maladies et,
parfois, la mort.