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HOMOFOBIA, POR QU HABLAR DE ELLA?

(1990)
1
Barbara Smith
En 1977, el Combahee River Collective, una organizacin
feminista negra de Boston, de la que era integrante, escribi:
a afirmacin m!s general de nuestra "ol#tica en este
momento ser#a que estamos activamente com"rometidas
en la lucha contra la o"resin racial, se$ual, heterose$ual
% de dase % que consideramos nuestra tarea concreta el
desarrollo de un an!lisis % una "r!ctica integrados que se
basan en el hecho de que los "rinci"ales sistemas de
o"resin est!n entrelazados &'''(' ) menudo nos resulta
dif#cil se"arar la o"resin racial, de la de dase, de la
se$ual "orque en nuestras vidas solemos e$"erimentarlas
simult!neamente
*
'
) "esar de la lgica % la claridad del an!lisis de las
mu+eres del ,ercer -undo sobre la simultaneidad de la o"resin,
gentes de todos los colores, incluidos los "rogresistas, "arecen
e$tra.amente reluctantes a abrazar estas verdades b!sicas, en
es"ecial cuando se trata de incor"orar una resistencia activa
contra la homofobia en sus vidas cotidianas' a homofobia es
normalmente la /ltima de las o"resiones que se menciona, la
/ltima en ser tomada en serio, la /ltima en ser considerada' 0ero
es e$tremadamente seria, a veces hasta el "unto de ser fatal'
1
&1','( 23omo"hobia: 4h% Bring 5t 6"78 fue "ublicado en 1999, en ,he
5nterracial Boo:s for Children Bulletin, 1;, ;<=' >e inclu% en )belove, Barale %
3al"erin ?199;, ""' 99<19*@' a nota incluida en el te$to es de la autora'
*
,he Combahee River Collective, 2) Blac: Aeminist >tatement8, )6 the
4omen )re 4hite, )6 the -en )re Blac: But >ome of 6s )re Brave, Bloria ,'
3ull, 0atricia Bell >cott % Barbara >mith ?eds'@, ,he Aeminist 0ress, 1ueva Cor:,
19D*, ""' 1; % 1E'
Consideremos lo que ocurri la noche del *9 de
se"tiembre de 19D*: entre veinte % treinta "olic#as de la ciudad de
1ueva Cor: irrum"ieron sin "revio aviso en el Blues, un bar de
,imes >quare' )cosaron e hirieron seriamente a los clientes,
cometieron actos vand!licos en el local, vaciaron la ca+a
registradora % se fueron sin hacer ni un solo arresto' FGuH motiv
un com"ortamiento tan brutal7 a res"uesta es sim"le' os
"olic#as actuaron ins"irados "or tres a"reciados "rinci"ios de
nuestra sociedad: racismo, clasismo % homofobia: la clientela del
bar es negra, de clase traba+adora % ga%' -ientras machacaba
cabezas, la "olic#a gritaba e"#tetos racistas % homofbicos con
los que cualquier escolar est! familiarizado' os atacantes
odiaban tanto a los maricas como a los negros, % eso, le+os de
hacer de ellos una e$ce"cin, los sit/a directamente dentro de la
normalidad' )unque sus acciones fueran m!s e$tremadas que la
ma%or#a, sus actitudes ciertamente no lo fueron'
Resulta que el bar Blues est! frente a las oficinas de The
New York Times' El "ersonal de raza blanca, de clase media alta
% "resumiblemente heterose$ual del "rimer "eridico de la nacin
llama regularmente a la "olic#a que+!ndose del bar' 1o resulta
sor"rendente que ninguno de los "eridicos de 1ueva Cor:,
inclu%endo el Times, se molestaran en informar del incidente'
6na coalicin de lesbianas blancas % del ,ercer -undo % de
hombres ga%s organiz un gran acto de "rotesta "oco des"uHs
de que ocurriera el ataque' as organizaciones a favor de los
derechos civiles, tanto moderadas como militantes, as# como las
organizaciones antirracistas brillaron "or su ausencia, % a/n han
de e$"resar "/blicamente su indignacin sobre este "robado
incidente de brutalidad "olicial, sin duda "orque las "ersonas
negras im"licadas no eran heteros'
Entrecruzn!" #$%&"%'
o que ocurri en el Blues ilustra "erfectamente los
modos en que los 2ismos8 "rinci"ales, inclu%endo la homofobia,
est!n #ntima % violentamente entrecruzados' Como mu+er negra,
lesbiana, feminista % activista, no tengo ninguna dificultad "ara
ver como los sistemas de o"resin se relacionan, aunque solo
sea "or la sencilla razn de que sus significados afectan mi vida
tan frecuentemente' Iurante los a.os 79 % D9, las lesbianas
militantes de color han sido, muchas veces, las m!s astutas al
ver la necesidad de desarrollar un an!lisis com"rensivo de las
cone$iones entre o"resiones' ,ambiHn se han o"uesto a la
construccin de +erarqu#as % han desafiado la 2salida f!cil8 de
elegir 2o"resiones b!sicas8 % minimizar esas confusas
incoherencias que se "roducen dondequiera que raza, se$o,
clase e identidad se$ual se mezclan verdaderamente'
5rnicamente, "ara las fuerzas de la derecha, odiar a las
lesbianas % los ga%s, a la gente de color, a los +ud#os % a las
mu+eres son acciones que van de la mano' Ellos trazan
cone$iones entre las o"resiones de la manera m!s negativa %
con resultados horribles' >u"uestamente, los "rogresistas, "or
otra "arte, que se o"onen a la o"resin de cualquier otro nivel,
"onen trabas a reconocer como un "roblema serio el abuso
sancionado socialmente que "adecen las lesbianas % los ga%s'
>u actitud t!cita es: 23omofobia, F"or quH hablar de ella78'
E$isten numerosas razones "ara e$"licar la reluctancia de
la gente, "or otra "arte sensible ante tantas cuestiones, a
enfrentarse a la homofobia, en ellos mismos %en los dem!s' 6na
mu% im"ortante es que a la gente, "or lo general, le asustan las
cuestiones relacionadas con la se$ualidad % "ara algunos, la
sim"le e$istencia de los homose$uales cuestiona su
se$ualidadJheterose$ualidad' ) diferencia de muchos otros
gru"os o"rimidos, los homose$uales no son un gru"o cu%a
identidad sea clara desde su nacimiento' ) travHs del "roceso de
salida del armario, una "ersona "odr#a, de hecho, adquirir esta
identidad en cualquier momento de su vida' 6n modo de "roteger
las "ro"ias credenciales heterose$uales % sus "rivilegios consiste
en menos"reciar a las lesbianas % los ga%s a cada ocasin, % en
hacer tan grande como se "ueda el abismo entre 2nosotros8 %
2ellos8'
E$isten diversas ideas % actitudes equivocadas que
considero es"ec#ficamente destructivas a causa del modo en que
consiguen aislar los "roblemas de las lesbianas % de los ga%s:
1' a o"resin de las lesbianas % los ga%s no es tan seria como
otras o"resiones' 1o es una cuestin "ol#tica sino un asunto
"rivado'
El im"acto, ca"az de arruinar una vida, de la "Hrdida de traba+o,
hi+os, amistades % familiasK el desmoralizante "ea+e de vivir en el
miedo constante a ser descubiertos "or la "ersona equivocada
"ermean la vida de todas las lesbianas % ga%s, ha%an salido del
armario o no' a violencia f#sica % las muertes que sufren los
ga%s % las lesbianas a manos de los homfobos "ueden ser, si
uno suscribe este mito, com"letamente ignoradas'
*' 2Ba%8 significa un hombre ga% blanco con ingresos elevados,
"unto' 0ercibir a los ga%s de este modo "ermite ignorar que
algunos de nosotros somos mu+eres % gente de color % de clase
traba+adora % "obres % minusv!lidos % vie+os' 0ensar, con tanta
estrechez de miras, que los ga%s son blancos, de clase media %
hombres, lo que es "recisamente lo que los "oderes medi!ticos
quieren que "iense la gente, erosiona la conciencia de cmo las
identidades % las distintas cuestiones se su"er"onen' Es
esencial, sin embargo, trazar cone$iones entre la homofobia %
otras o"resiones "ara no ser v#ctimas del razonamiento
distorsionado que dice que la +ustificacin "ara tomarse en serio
la homofobia es que afecta a gru"os que son 2verdaderamente8
o"rimidos, "or e+em"lo, la gente de color, las mu+eres o los
minusv!lidos' a homofobia es, en s# misma, una o"resin
verdadera % en un sistema heterose$ista, todos los que no son
heterose$uales somos vistos como 2desviados8 % somos
o"rimidos'
;' a homose$ualidad es un "roblema de blancos o incluso una
2enfermedad de blancos8' Esta actitud es demasiado habitual
entre la gente de color' 5ndividuos que se o"onen de forma
militante aL racismo en cualquiera de sus formas consideran el
lesbianismo % la homose$ualidad masculina como algo de lo que
re#rse "or lo ba+o o, "eor, algo des"reciable' os homfobos de
color son o"resivos no slo con los blancos, sino tambiHn con
miembros de sus "ro"ios gru"os: aL menos con un diez "or
ciento de ellos'
=' as e$"resiones de homofobia son leg#timas % ace"tables en
conte$tos en los que otros ti"os de intolerancia verbal ser#a
"rohibida' >e "ueden hacer des"recios % bromas sobre
2bolleras8 % 2maricones8 sin recibir la menor cr#tica en c#rculos
en los que bromas sobre 2negratas8 % 2chinorris8, "or e+em"lo,
des"ertar#an una censura inmediata o incluso el ostracismo' Mer
televisin una noche constata hasta quH "unto son ace"tables las
e$"resiones "/blicas de homofobia'
FCmo "odemos cambiar % enfrentarnos a unas actitudes
% a un com"ortamiento tan "rofundamente arraigado7
Ciertamente el activismo ga% % lesbianoJfeminista ha hecho
avances significativos desde finales de los a.os E9, tanto en la
esfera "/blica como en las conciencias individuales' Estos
movimientos han tenido una funcin altamente educativa, "ero
a"enas han tenido im"acto sobre el sistema educativo en s#'
,odav#a son raros los curr#culos escolares que se centran, de
forma "ositiva, en materias de identidad se$ual, se$ualidad %
se$ismo, es"ecialmente en la educacin "rimaria % secundaria'
0ero las escuelas son un caldo de cultivo virtual de sentimientos
homofbicos, como testimonian desde las "intadas que ha% en
los ba.os o los insultos que se gritan en el "atio hasta el sesgo
heterose$ista de la ma%or#a de los te$tos, "asando "or los
des"idos de los "rofesores sin m!s base que el hecho de que no
son heterose$uales'
En el actual clima "ol#tico las escuelas est!n ba+o el
constante % hostil escrutinio de las bien organizadas fuerzas
conservadoras' >e necesita algo m!s que un "oco de cora+e "ara
desafiar las actitudes negativas de los estudiantes acerca de lo
que significa ser homose$ual, mu+er, del ,ercer -undo, etc', "ero
estas actitudes deben ser desafiadas si la homofobia
omni"resente, % que se da "or hecha, ha de acabar alg/n d#a'
-e he dado cuenta, tanto dando clase como hablando ante una
am"lia variedad de "/blicos, que trazar cone$iones entre las
o"resiones es un modo e$celente de "resentar el tema de la
identidad lesbiana % ga% % de la homofobia, "orque ofrece a la
gente la "osibilidad de construir un marco de referencia' Esto es
es"ecialmente v!lido si %a ha habido esfuerzos "revios en el aula
"ara abordar el racismo % el se$ismo' Es factualmente ine$acto %
estratHgicamente errneo "resentar materiales ga%s como si todo
los ga%s fueran blancos % varones' )fortunadamente, ha% un
volumen de traba+os dis"onibles cada vez ma%or, normalmente
escritos "or feministas del ,ercer -undo, que "ro"orciona una
a"ro$imacin integrada a la interseccin de una multi"licidad de
identidades % cuestiones'
Guiz!s algunos lectores todav#a se estHn "reguntando:
23omofobia, F"or quH hablar de ella78' 6na razn "ara hablar
de ella es que al menos el diez "or ciento de nuestros
estudiantes ser!n, o %a son, lesbianas % ga%s' ,ambiHn el diez
"or ciento de vuestros colegas' a homofobia quiz!s sea la
/ltima o"resin en desa"arecer, "ero desa"arecer!' C
desa"arecer! mucho m!s r!"idamente si la gente que se o"one
a toda forma de sub%ugacin traba+a unida "ara que eso ocurra'
Barbara >mith ?19=E<@
Aeminista negra % lesbiana, escritora, acadHmica % activista
norte<americana' Iesde la dHcada de los setenta >mith ha tenido
un lugar significativo en la construccin % desarrollo de una
conciencia negra feminista' Nunto a )udre orde, tiene el mHrito
de haber reconocido la im"ortancia de la orientacin se$ual de
las mu+eres como "arte de las condicionantes de raza, gHnero %
clase que determinan la o"resin de las mu+eres negras' >u
liderazgo en el feminismo negro ha sido fundamental "ara el
desarrollo del cam"o de la literatura escrita "or mu+eres negras,
la creacin de la disci"lina de los Estudios de las -u+eres 1egras
% las discusiones del lesbianismo negro en Estados 6nidos' 3a
editado com"ilaciones como )ll ,he 4omen )re 4hite, )ll ,he
Blac:s )re -en, But >ome of 6s )re Brave: Blac: 4omer#s
>tudies ?19D*@ % 3ome Birls, ) Blac: Aeminist )ntholog% ?19D;@'
,ambiHn ha "ublicado ,he ,ruth ,hat1ever3urts: 4riting on
Race, Bender and Areedom ?199D@, libro en el que desarrolla una
l#nea cr#tica % terica "ara la concienciacin del feminismo negro'
)simismo cofund +unto con )udre orde % Cherr#e -oraga la
editorial Oitchen ,able: 4omen of Color 0ress' Aue adem!s
miembro fundadora de una de las m!s tem"ranas organizaciones
feministas negras de 2accin directa8, Combahee River
Collective en Boston' En la actualidad, Barbara >mith es la
re"resentante del distrito electoral = de 1ueva Cor: ante el
a%untamiento de dicho estado en )lban%'
Fanzine Las Brujas del Infierno
Homofobia, por qu hablar
de ella?
Barbara Smith
(Seleccin Manifiestos Gays)
Ediciones Des-generadxs