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A PRISO DO TEMPO

Autor
CLARK DARLTON
Traduo
RICHARD PAUL NETO
Digitalizao e Reviso
ARLINDO_SAN
(P-064)
Mil anos so como um dia... para os
terranos que vivem em outra dimenso!
Cinqenta e sete anos se passaram, desde a pretensa destruio
da Terra!
Rhodan tornou-se aliado do rob regente de !r"on, pois uma
ameaa de propor#es in"al"ul$veis o"orreu na %ia &$"tea' os
invis(veis)))
*err+, atrav,s de uma so-isti"ada aparelhagem, .$ est$ "iente do
lo"al do pr/0imo ataque desse inimigo sem dimens#es) Trata-se do
segundo planeta do sol 1orag' Tats-Tor)
2 administrador do 3mp,rio 4olar envia uma e0pedio 5quele
estranho mundo) 2 Tenente Rous, "omandante desta e0pedio, usando
o 6CR, invade o universo inimigo))) 7ntretanto um "ontratempo
naquele planeta sem tempo levou a e0pedio a tornar-se prisioneira)))
= = = = = = = Personaens Pr!n"!#a!s$ = = = = = = =
%r!&' S&e!ner Fsico nuclear.
I() Rao* Cientista russo.
%re+ Harras Tcnico em mecnica avanada.
,os-a Enen!eiro de metaluria.
Mar"e. Ro-s C!e"e da e#pedio.
An+r/ No!r Mutante.
0
$essa "orma% parece que vencemos o espao e o tempo. &' cem anos uma
viaem ( )ua ainda constituiria uma verdadeira utopia* um "ato do qual no devemos
esquecer+nos. ,penas trinta anos depois disso% em mil novecentos e setenta e um% o
!omem c!eou ( )ua% e assim teve incio o proresso vertiinoso da naveao espacial%
que perdurou at aora% quando nos encontramos no ano de dois mil e quarenta e um.
-raas ao au#lio que rece.emos dos arc/nidas% os saltos pelo !iperespao% que nos
levam a estrelas situadas a mil!ares de anos+lu0 da Terra% 1' no representam o menor
pro.lema. Conseuimos vencer o espao e% portanto% tam.m o tempo. ,o menos era o
que se acreditava at pouco tempo atr's.
, pessoa que pro"erira estas palavras "e0 uma lieira pausa% e "itou os seis !omens
sentados do lado oposto da mesa comprida. Em seus ol!os lia+se a tenso e a e#pectativa
que antecedem a ao iminente% cu1os detal!es ainda no l!es eram con!ecidos. 2err3
4!odan sa.ia que neles poderia con"iar% pois cumpririam as tare"as que l!es "ossem
con"iadas% mesmo que isso parecesse impossvel.
&avia mais dois !omens% que estavam sentados ao lado de 4!odan. 5 sua direita%
4einald 6ell conseuira en"iar+se numa poltrona muito pequena para seu corpo% e seus
ol!os a0uis ol!avam em torno com uma e#presso am'vel. 7s ca.elos ruivos cortados (
escovin!a continuavam .em penteados% do que se conclua que estava passando por um
dos raros perodos de pa0 de esprito% e que e#cepcionalmente no acontecera nada que o
a.orrecesse.
5 esquerda de 4!odan estava sentado ,tlan% o imortal. 8eus ol!os% desliados do
tempo% .ril!avam numa e#presso pro"unda e pensativa* parecia que estava ( procura de
alo que pudesse dar resposta a todas as indaa9es. E% ao que tudo indicava% ainda no o
!avia encontrado.
:n"eli0mente% con"orme 1' sa.em% est'vamos enanados prosseuiu 4!odan%
inclinando+se lieiramente para a "rente% a "im de "itar os seis !omens. ; verdade que
vencemos o espao e o tempo em nosso contnuo temporal% mas no nos lem.r'vamos de
que pudessem e#istir outros planos. Mais do que isso% esquecemo+nos de que os dois
planos temporais podem encontrar+se. E "oi o que aconteceu.
Esperou at que cessasse a lieira movimentao que se notou entre os ouvintes.
$eparamo+nos com duas dimens9es temporais prestes a colidirem. ; claro que
um "en/meno deste tipo no pode dei#ar de produ0ir seus e"eitos. 8upon!amos que nosso
<niverso se1a um plano% semel!ante ao que "ormado pela lmina espessa da =ia )'ctea.
7 plano temporal dos descon!ecidos semel!ante ao nosso% mas encontra+se em posio
inclinada em relao ao nosso e desloca+se lentamente em direo ao mesmo. >os luares
em que isso acontece% veri"ica+se o desaparecimento de toda vida ornica* os seres
tornam+se invisveis. Mundos inteiros "oram despovoados dessa "orma% e por isso no
de se admirar que o computador de ?rcon ten!a solicitado nosso au#lio e concordado em
esta.elecer uma sociedade. ?rcon e o :mprio 8olar v@em+se diante de um inimio
comum% que ameaa despovoar toda a =ia )'ctea.
,tlan "e0 um movimento lieiro. ,o notar o ol!ar indaador de 4!odan% disseA
2elo que sei% seus !omens desco.riram que no plano dos descon!ecidos
prevalece uma dimenso temporal di"erente da nossa. Em comparao com nosso plano%
o tempo passa muito devaar. 8er' esta a c!aveB
, c!ave de qu@B
,tlan sacudiu lentamente a ca.ea.
>o perunte por enquanto% 4!odan. 8C "alarei quando min!as suposi9es se
con"irmarem. ,penas ostaria de dar uma indicao. 8ua equipe cient"ica apurou que no
plano dos invisveis o tempo corre setenta e duas mil ve0es mais devaar que o nosso.
2ortanto% para eles passaram+se apenas aluns meses desde que c!euei ( Terra.
4!odan lanou um ol!ar perscrutador para ,tlan. Fa0ia mais de de0 mil anos que o
imortal se encontrava na Terra. 7nde pretendia c!earB ,tlan no esclareceu este ponto.
2or enquanto.
4!odan voltou a diriir+se aos seis !omens.
Marcel 4ous e Fellmer )lo3d conseuiram construir um aparel!o que nos
permite penetrar no outro plano temporal sem nos privarmos da dimenso que nos
prCpria. Em outras palavrasA qualquer pessoa que penetre no mundo dos invisveis
continua a viver como antes% mas tem de con"ormar+se com o "ato de que a e#ist@ncia de
tudo que se encontra a seu redor se processa num ritmo setenta e duas mil ve0es mais
lento.
D7 aparel!o "oi .ati0ado com o nome de erador de campo de re"rao que "unciona
como lente. E' construmos o protCtipo% instalado numa a0ela cu1os eradores "oram
re"orados a "im de "ornecerem a eneria suplementar. ,lm desse erador de campo de
re"rao% possumos outro dispositivo% que nos permite prever com .oa marem de
seurana onde se veri"icar' a prC#ima interseo dos dois planos temporais. 2elo que se
sup9e% acontece uma superposio irreular das duas 0onas temporais. 2recisamos nos
certi"icar se nossa suposio correta. Fuero que os sen!ores "aam essa veri"icao.G
7s seis !omens "itaram+se. Em seus ol!os 4!odan no viu pavor% mas apenas uma
alere surpresa. Todos eles arriscariam a vida por 4!odan e pelo planeta Terra. >os
Hltimos dec@nios tiveram muitas oportunidades de lutar contra inimios reais e palp'veis
a "im de proteer a Terra. Mas desta ve0 a mural!a do tempo interpun!a+se entre eles e o
inimio. ,contece que essa mural!a possua a.erturas...
, e#pedio ser' diriida pelo Tenente 4ous. ; o Hnico que 1' teve v'rios
contatos com o inimio. $a e#pedio ainda participar' um mutante% ,ndr >oir% o !ipno
que% se necess'rio% poder' impor sua vontade aos descon!ecidos. Talve0 assim se torne
possvel tra0ermos um prisioneiro ao nosso plano temporal. ,lm deste% participaro
Frit0 8teiner% "sico% qumico e um dos construtores do erador ampliado* :v 4aoI%
.iCloo% 0oCloo e mdico* Fred &arras% um tcnico e mecnico altamente quali"icado* e
"inalmente Eosua% nosso meteorCloo e metalHrico a"ricano. 6em% os sen!ores 1' se
con!ecem. 2artiro aman! num cru0ador pesado% que os dei#ar' no setor espacial onde
"ica o sistema solar a que se destinam. ; tudo que l!es posso di0er por aora. >o
pretendo cancelar a "ola que tero !o1e de noite em Terrnia. ,luma peruntaB
7 Tenente Marcel 4ous% um "ranc@s .ai#o% moreno e viva0% sacudiu vivamente a
ca.ea. 8a.ia que no !averia peruntas% pois na man! do dia seuinte ainda !o1e%
mais tarde l!es diriam tudo que ainda no sa.iam. 7s outros cinco !omens do rupo
tam.m se mantiveram em sil@ncio.
4!odan parecia satis"eito% como se no esperasse outra coisa.
Fico+l!es muito rato. Encontramo+nos aman!% (s de0 !oras% meia !ora antes da
partida. Tenente 4ous% peo+l!e que "ique mais um pouco. 7s outros podem retirar+se. 8e
permitirem que l!es d@ um consel!o% direi que no devem dormir tarde. >o sei se no
outro plano temporal tero tempo para dormir.
>oir% o !ipno% sorriu enquanto se deslocava em direo ( porta. 7s outros quatro no
deram mostras de seus sentimentos* apenas se apressaram para sair. ,s noites em
Terrnia costumavam ser curtas. Fueriam aproveitar a Hltima delas% esperando
naturalmente que no "osse a Hltima de sua vida.
4!odan esperou que a porta se "ec!asse. $epois diriiu+se a 4ous.
,man! no teremos tempo para discutir todos os detal!es* por isso vi+me
o.riado a pedir que "icasse mais um pouco. 7 sen!or dever' ser in"ormado so.re tudo
que acontecer' aman! e so.re o que dever' "a0er se a e#peri@ncia no "or .em sucedida%
1' que o c!e"e da e#pedio. :n"eli0mente no podemos a"astar a !ipCtese do "racasso.
>o nos devemos esquecer de que o erador de campo de re"rao ainda se encontra na
"ase e#perimental. Foi construdo com .ase nos dados que possumos% e sC podemos "a0er
votos de que em sua construo no ten!a ocorrido qualquer enano.
D8eundo os c'lculos do computador positr/nico% a prC#ima interseo dever'
ocorrer no sistema solar de Mora% e isso dentro de uma semana. Fuando isso acontecer%
o sen!or dever' encontrar+se nas imedia9es da 'rea atinida% para acompan!ar o ataque.
7 sen!or sa.e qual o riscoA no !' como voltar do outro plano temporal% a no ser que
se possa contar com o erador de campo de re"rao. 8e "or atinido sem ele% estar'
perdido% pois viver' setenta e duas mil ve0es mais devaar que antes. ='rios meses e at
anos se passaro antes que possa "a0er qualquer movimento para li.ertar+se. >o se
esquea que um seundo de nossa dimenso temporal corresponde a vinte !oras no outro
plano.G
,tlan acenou lentamente com a ca.ea% mas no disse nada.
6ell tam.m se manteve em sil@ncio. 8entia+se satis"eito em no ter de participar da
e#pedio. 8empre estava pronto a en"rentar um inimio que pudesse ver. Mas quando se
tratava de seres invisveis% atemporais% vindos de outro nvel de e#ist@ncia... .em% nesse
caso pre"eria estar lone.
2reste ateno prosseuiu 4!odan% "itando 4ous. >este momento l!e darei
alumas in"orma9es que l!e podero ser de importncia vital...
J J J
>os cat'loos estelares% aquela estrela constava com o nome de Mora. Tratava+se
de um sol .ranco+amarelento% cu1o espectro era quase id@ntico ao do nosso astro rei. 7
seundo planeta desse sol era do mesmo taman!o da Terra% tin!a uma atmos"era de
o#i@nio per"eitamente respir'vel e sua ravitao% um pouco superior ( da Terra. 8ua
distncia do sol Mora era lieiramente in"erior ( que separa o sol de nosso planeta%
motivo por que o clima era quente e seco% em.ora !ouvesse muitos oceanos. ,s 'reas
litorneas no tin!am por que quei#ar+se da "alta de c!uvas. ,s iantescas matas virens
constituam prova disso.
7 nome do seundo planeta desse sol era Tats+Tor% e sua coloni0ao "ora iniciada
pelos arc/nidas !' pouco menos de tr@s mil anos. >ele se encontravam matrias+primas
de elevado valor% motivo por que Tats+Tor se trans"ormara num importante espaoporto
para as naves do :mprio. >o rande campo de concreto de ,Konar% capital de Tats+Tor%
pousavam as naves de muitas raas. ,s ruas da cidade estavam repletas das criaturas mais
estran!as que a nature0a "antasiosa !avia criado no curso dos mil@nios nos mais diversos
mundos da -al'#ia.
7s verdadeiros donos de Tats+Tor eram os novos arc/nidas% nome que !aviam dado
a si mesmos.
E esse nome no "ora escol!ido sem motivo% con"orme Marcel 4ous no demoraria
a constatar. 2elo aspecto e#terior em nada se distinuiam dos arroantes arc/nidas da
Dtr/i"aG de ?rcon% onde o maior computador positr/nico do <niverso overnava um
imprio estelar. ,lm de orul!osos% demonstravam uma enorme presuno em virtude
de sua oriem e tratavam os mem.ros de outras raas com uma a"rontosa arroncia. 7s
outros seres con"ormavam+se com esse tratamento% porque estavam interessados em
adquirir as preciosas mercadorias encontradas em Tats+Tor.
7 cru0ador pesado da classe Terra materiali0ou+se a duas !oras+lu0 de Tats+Tor e
desem.arcou uma a0ela. Tratava+se de uma pequena nave de recon!ecimento de lono
curso% que no possua o "ormato es"rico* lem.rava um disco ac!atado que media
de0oito metros de espessura% uns trinta e cinco metros de dimetro.
,ssim que a a0ela se encontrava a distncia seura e se deslocava em direo ao
planeta ainda distante% o cru0ador da classe Terra voltou a desmateriali0ar+se.
$esapareceu pura e simplesmente% dei#ando para tr's no apenas um espao va0io%
mas uma sensao de terrvel solido.
Foi ao menos a sensao que o Tenente 4ous teve quando su.itamente "itou a tela
nera% interrompida apenas pelas estrelas cintilantes que davam vida a centenas de
planetas.
, !ora tin!a c!eado. Estavam sCs e dependiam e#clusivamente das suas prCprias
capacidades. Fuando se apro#imasse o terrvel momento% ninum poderia au#ili'+los.
E 4!odan !avia dito que tin!a cem por cento de certe0a de que isso aconteceria
dentro de uma semana do planeta Terra.
4ous soltou um suspiro e corriiu a rota pelos meios visuais. 2re"eriu no reali0ar
um salto de transio para an!ar tempo. -an!ar tempo para qu@B 2ara preparar o
encontro com os novos arc/nidas% cu1o car'ter% seundo se di0ia% no primava pela
entile0a das maneiras.
6o.aem! disse em vo0 alta. >oir% que estava saindo da sala de r'dio%
levantou os ol!os.
7 que .o.aem% MarcelB 8er' nossa e#pedioB
Como pode di0er uma coisa dessas% >oirB >a min!a opinio trata+se de um
empreendimento indispens'vel% mesmo que este1a liado a um risco consider'vel% isto %
o de Den"alharmosG no tempo. Estava aludindo apenas aos novos arc/nidas. 2elo que
di0em% no so muito arad'veis.
E' conseuimos lidar com muitos seres di"ceis disse o !ipno a ttulo de
consolao. 8e no quiserem ser am'veis% nCs os o.riaremos.
7 sen!or poder' in"luenciar aluns De#emplaresG% mas no todos os !a.itantes do
planeta ponderou 4ous. ,uardemos para desco.rir o que os arroantes ac!aro do
ataque iminente dos descon!ecidos. 2autaremos nosso procedimento de acordo com isso.
7nde pretende pousarB
>o espaoporto de ,Konar% capital do planeta. ; l' que reside o administrador%
ao qual teremos de entrear a mensaem de 4!odan. 8e e#iste alum que pode dar+nos
alum apoio ele.
Frit0 8teiner entrou na sala de comando. 7uvira as Hltimas palavras. Falando no tom
e#altado que l!e era peculiar% disseA
Fue apoio poderia ser esteB 8e no estiverem dispostos a a1udar% podero esperar
que o invisvel os alcance e DdevoreG. ,"inal% temos o -C4.
4ous arrealou os ol!os.
Temos o qu@B
8teiner soltou uma estrondosa aral!ada.
7 -C4. 8o as iniciais de erador de campo de re"le#o.
7 sen!or muito inteliente disse 4ous em tom sarc'stico% a.orrecido por
no ter desco.erto o sentido daquelas letras. Tem certe0a de que o aparel!o
"uncionar'B
7 sen!or no temB 2ois "oi construdo com .ase nos dados "ornecidos pelo
sen!or. $e repente l!e suriram dHvidas so.re sua e"ici@nciaB
$e "orma aluma. ,penas acontece que costumo ser cauteloso% 8teiner. 6asta o
menor erro para que este1amos perdidos.
>inum sa.e disse 8teiner com uma estran!a tranqLilidade como so
cienti"icamente as coisas atr's da mural!a do tempo. 7 outro plano temporal deve
o"erecer as mesmas condi9es de vida do nosso. 8e pudermos c!ear a eles% o contr'rio
tam.m dever' ser possvel. 8er' que "ui su"icientemente claroB
<m !omem sem esperana um !omem sem "uturo disse 4ous. 8im% o
sen!or "oi su"icientemente claro. >ossas concep9es so id@nticas.
$uas !oras depois dessa discusso% pousaram no espaoporto de ,Konar.
4ece.eram o c!amado do controle de v/o% que l!es "orneceu as coordenadas e#atas para
o pouso. ,o que parecia% a pessoa que os c!amara no estava interessada em sa.er quem
eles eram% tanto que no peruntara de que planeta vin!am. $ali se conclua com a.soluta
seurana que em Tats+Tor !avia um tr'"eo espacial intenso e pac"ico.
4ous pediu que 8teiner permanecesse na sala de comando% com o receptor liado.
4ous e >oir procurariam o administrador% a "im de avis'+lo so.re o perio iminente. <m
transmissor em.utido no anel manteria 8teiner ao par so.re aquilo que "osse "alado. 8e
!ouvesse alum imprevisto% poderia intervir.
<ma das caractersticas principais de um porto interestelar consiste no "ato de que
ninum se interessa pelo outro. 4ous e >oir tra0iam so. os macac9es os tra1es de
com.ate arc/nidas% que !aviam rece.ido v'rios aper"eioamentos. 8e surisse alum
perio poderiam tornar+se invisveis% voar ou envolver+se num campo enertico. ,ntes
de mais nada% porm% o tra1e possi.ilitaria uma "ua r'pida% caso surisse um ataque de
surpresa dos seres invisveis.
Foram ( cidade num veculo ro.oti0ado% que os dei#ou ( "rente do pal'cio do
administrador. 2ara isso no tiveram de "a0er outra coisa seno di0er ao ro./ de direo o
luar a que pretendiam c!ear.
Mas aora teriam de en"rentar o primeiro controle.
7 pal'cio do administrador "icava e#atamente na 'rea circular% situada entre o
espaoporto e o .airro comercial. $entro dessa 0ona no !avia qualquer controle ou
o.st'culo. Fualquer indivduo poderia pousar sua nave no espaoporto e andar pela
cidade% sem que ninum peruntasse qual era seu nome ou planeta de oriem. 8C teria
de su1eitar+se ao controle quando sasse da 'rea delimitada.
$ois arc/nidas uni"ormi0ados% que 4ous recon!eceu pelo ca.elo .ranco e pelos
ol!os al.inos avermel!ados% encontravam+se 1unto ( .arreira de radia9es% que sC podia
ser atravessada num luar. Evidentemente no seria di"cil aos dois terranos atravessar
essa .arreira por meio de um campo enertico% que seus tra1es poderiam criar num
instante% mas a "inalidade de suas presenas no planeta no era a de "icar tapeando os
arc/nidas. 2or isso tiraram tranqLilamente do .olso as "inas c!apas de metal e as
entrearam aos arc/nidas.
7 maior deles peou os elementos de identi"icao% que tin!am validade em todo o
:mprio% enquanto o outro "itava atentamente os dois descon!ecidos. ,o que parecia%
pretendia classi"ic'+los. Talve0 pensasse que eram descendentes dos saltadores.
8o do planeta TerraB peruntou o arc/nida que estava e#aminando as placas%
"itando 4ous% que se encontrava mais prC#imo. >o ve1o os dados relativos ( posio.
7 documento no v'lido.
2oderamos ter indicado dados "alsos disse 4ous com a maior tranqLilidade.
>esse caso escaparamos (s peruntas que desa.am so.re nCs sempre que pousamos
num mundo su.desenvolvido. 7s dados relativos ( posio dei#aram de ser inseridos
com o consentimento do reente. 8er' que isso no .astaB
Fualquer um pode alear isso respondeu o arc/nida. ,ntes de dei#'+los
passar ten!o de solicitar in"orma9es. 7 que pretendem "a0er em Tats+TorB
=iemos para prevenir o administrador contra uma invaso que est' iminente.
7 arc/nida lanou um ol!ar perple#o para 4ous% enquanto o outro recuou um passo.
<ma invasoB 8er' que o sen!or "icou loucoB
2areo um loucoB peruntou 4ous. >o pense que "i0emos toda esta
viaem para enolir o"ensas do sen!or. 8e ac!a que deve consultar antes de nos dei#ar
passar% ande depressa. >o temos tempo a perder.
, perple#idade do arc/nida cedeu luar ( costumeira arroncia.
7ua% terrano* o sen!or esperar' tanto tempo quanto eu quiser. 8em nossa
permisso no entrar' em ,Konar. Ei% 4o" disse% diriindo+se ao colea c!ame a
central e televisione os dois passaportes.
4ous e >oir "itaram+se% sorriram lieiramente e prepararam+se para uma lona
espera. :n"eli0mente no !avia como evitar isso% mas depois no teriam mais a menor
di"iculdade em passar por qualquer controle. Fuando "ossem con!ecidos% tudo se tornaria
mais "'cil.
7 arc/nida que "icou para tr's voltou a diriir+se a 4ous.
Ento a posio de seu mundo no precisa constar do passaporteB :sso muito
estran!o. Trata+se de uma norma eralA todo via1ante espacial deve portar um documento
que consine o luar onde pode ser encontrado o mundo a que pertence. Trata+se de uma
precauo cu1a "inalidade os sen!ores !o de compreender. 8e !ouver um crime% ser'
mais "'cil...
Eu 1' l!e disse que a Terra uma e#ceo. >unca ouviu "alar nesse planetaB
>unca con"essou o arc/nida. Fuando "oi coloni0ada a TerraB 7s sen!ores
1' no t@m muita semel!ana com os arc/nidas.
,s Hltimas palavras "oram ditas com certo despre0o. 4ous reprimiu a cClera*
permaneceu calmo. 2rovavelmente esse uarda nem sa.ia por que estava to convencido
de si mesmo.
Fa0 poucos meses que a Terra pertence ao :mprio disse ao uarda% cu1o rosto
comeava a "icar p'lido. ,li's% nem .em assim% pois ainda no consentimos em
sermos overnados por um computador% se que est' interessado nisso. Mas para evitar
contratempos% consentimos em tornar+nos sCcios. >em sei por que l!e conto isto. 2arece
que o sen!or no entende nada da alta poltica.
7 arc/nida levou dois minutos para recuperar+se do susto. )anou um ol!ar
descon"iado para os dois !omens que auardavam calmamente 1unto ( .arreira.
8CciosB 7 que quer di0er com issoB >o :mprio sC e#iste uma raa dominante%
que a dos arc/nidas. >unca ouvi "alar na Terra.
:sso no de admirar disse 4ous em tom indi"erente. 8em dHvida tam.m
no ouviu "alar na outra raa% a qual vai atacar Tats+Tor. Ento% qual o pro.lemaB 8er'
que ainda teremos de esperar muito tempoB
7 arc/nida !esitou por um instante% mas depois dei#ou livre a passaem.
=amos loo. ,credito que podero passar. Meu colea 1' est' voltando. Ento%
4o"% a central resolveu aluma coisaB
>inum con!ece a posio da Terra. , central ac!a que devemos dei#ar passar
os descon!ecidos.
4ous peou os passaportes e entreou o de >oir.
; prov'vel que nos prC#imos dias ten!amos de passar v'rias ve0es por esta
.arreira. Tomara que no se1a sempre to demorado como !o1e. 8e1a como "or% os
sen!ores apenas esto cumprindo seu dever.
Mais tarde% ao lem.rar+se da cena% 4ous se admiraria por ter perdido tanto tempo.
Teria sido "aclimo impor sua vontade aos dois uardas. Mas% seundo di0ia 4!odan% os
novos arc/nidas se disporiam de modo volunt'rio a cooperar com eles.
>ormalmente no seria "'cil "alar com o administrador do planeta% mas a central de
comando das .arreiras da 'rea "ronteiria 1' in"ormara o comando so.re o incidente.
,ssim que entraram no !all% dois arc/nidas compenetrados que enveravam o uni"orme
dos uardas palacianos apro#imaram+se de 4ous e >oir. ,o que parecia% por aqui ainda
se dava muito valor (s tradi9es.
8o os terranosB peruntou um deles.
4ous no se surpreendeu ao notar que a notcia de sua c!eada se !avia espal!ado
to depressa. Era quase certo que os novos arc/nidas nunca tin!am ouvido o nome de
2err3 4!odan% mas a simples idia de que o :mprio pudesse ter um sCcio .astaria para
auar suas curiosidades.
8im* somos nCs.
7 administrador quer "alar com os sen!ores. Fueiram seuir+me.
,pesar do trato cort@s% o "uncion'rio no conseuiu ocultar seu orul!o e
arroncia. ,ora% que camin!ava ( "rente de 4ous% este teve vontade de dar+l!e um
pontap% mas lem.rou+se em tempo das diretri0es que l!e !aviam sido "ornecidas. >o
usar de viol@ncia% no ser petulante% conservar sempre a paci@ncia.
Em todos os luares se viam empreados que no "a0iam nada% e lanavam ol!ares
curiosos para 4ous e >oir. 7 !ipno no p/de resistir ( tentao de dar uma pequena
prova de sua capacidade% sem que ninum o notasse.
8u.itamente dois ou tr@s "uncion'rios "i0eram meia+volta e saram andando a passos
ma1estosos. >oir dera+l!es ordem de tirarem cinco dias de "rias. 8a.ia que essa ordem
seria cumprida de qualquer maneira% mesmo que ,Konar e o administrador "icassem de
pernas para o ar. >inum sa.eria e#plicar a atitude tomada por aqueles dois !omens*
nem eles mesmos seriam capa0es de di0er por que aiam dessa "orma.
<m sorriso lieiro suriu no rosto de 4ous% quando reistrou o incidente. Fa0ia
votos de que >oir no se sentisse tentado a reali0ar outras e#peri@ncias desse tipo.
7s dois arc/nidas pararam ao c!earem ao "im do corredor.
7 administrador os espera atr's dessa porta. 2eo+l!es que dei#em aqui as armas
que porventura portem.
>o tin!am armas.
, porta a.riu+se% dei#ando livre a entrada.
4ous esperara encontrar um am.iente .astante lu#uoso% mas teve uma surpresa
arad'vel. , sala% que no era muito rande% lem.rava antes um la.oratCrio eletr/nico
que uma sala de audi@ncias. ,s paredes estavam co.ertas de telas e dos respectivos
controles. 7s "ios se reuniam em.ai#o do teto e desapareciam atr's das paredes. &avia
dois intercomunicadores pequenos colocados so.re mesas% 1unto com os respectivos
micro"ones. Era aqui que con"luam Dos -iosG de todo um planeta. 2elo que acreditava
4ous% dali mesmo o administrador poderia entrar em contato com qualquer ponto de Tats+
Tor.
7 arc/nida estava sentado atr's de outra mesa. 2rC#imo% !avia duas poltronas.
8e1am .em+vindos disse no mais puro arc/nida imperial% acenando
lieiramente com a ca.ea. 7s uardas de "ronteira me in"ormaram so.re sua c!eada%
mas devo con"essar que nunca ouvi "alar no planeta Terra.
7 sen!or administrador de um pacato planeta colonial disse 4ous% parando
perto de >oir% 1unto (s poltronas. 7 arc/nida no "e0 meno de levantar+se. 8e "osse
um saltador ou mem.ro da "rota de uerra do :mprio% sem dHvida 1' teria ouvido "alar a
nosso respeito.
7 que quer di0er com issoB o administrador lem.rou+se dos seus deveres de
an"itrio e apontou para as poltronas. Faam o "avor de sentar.
4ous sentou. >oir tam.m. 8eus ol!ares se cru0aram.
7 que quero di0er que 1' tivemos um con"lito violento com ?rcon% mas
atualmente a situao est' paci"icada. &o1e somos sCcios do reente% em p de iualdade.
7 administrador do :mprio 8olar% cu1a sede o planeta Terra% cele.rou um acordo com
seu reente supremo% a "im de lutar contra um inimio poderoso. ; por isso que viemos
para c'.
2or que vieram 1ustamente para Tats+TorB 7 sen!or mesmo aca.a de di0er que
este planeta pacato e no tem nada a ver com as uerras travadas pelo :mprio.
; verdade. ,contece que o !omem mais pacato no pode viver em pa0 se o mau
vi0in!o no dei#a. ,o que parece% os invisveis so os maus vi0in!os.
7s invisveisB >o sei a respeito de que est' "alando.
4ous respirou pro"undamente e resolveu ser .reve. 8a.ia que% apesar da cortesia do
administrador% seria mais "'cil lidar com um inimio que com esse arc/nida man!oso.
>osso <niverso est' sendo cortado% cru0ado por uma dimenso estran!a. 7s
conceitos de tempo que prevalecem nessa dimenso so di"erentes dos nossos. >os
pontos em que as duas dimens9es se encontram% a matria viva e% com ela% toda vida
animal desaparece de nosso campo de viso. ,t !o1e no conseuimos recuperar um
Hnico dos seres desaparecidos.
:sso muito interessante interrompeu o arc/nida sem a menor comoo.
:n"eli0mente ainda no perce.i indcio desse "en/meno.
:sso no de admirar e#plicou 4ous. 7 reente pre"eriu no alarmar o
:mprio. ,inda acontece que at pouco tempo atr's no era possvel prever um ataque
iminente. Fuando os descon!ecidos atacavam% no !avia nada que se pudesse "a0er.
2or que veio 1ustamente para Tats+Tor a "im de revelar o seredo do reenteB
2orque% seundo nossos c'lculos% Tats+Tor ser' o prC#imo planeta a ser atinido
pelos invisveis.
7 administrador lanou um ol!ar de incredulidade para 4ous% mas no demonstrou
qualquer comoo ou sequer um interesse especial.
8er'B peruntou% estreitando os ol!os. Fuer di0er que veio para nos
prevenirB
E#atamente.
2or qu@B 7 que pretende rece.er em trocaB 2ara que servir' a advert@ncia se no
!' nada que se possa "a0erB
,s peruntas dei#aram 4ous decepcionado.
2retendemos desco.rir uma arma para deter os seres da outra dimenso temporal.
Foi este o principal motivo de nossa vinda para Tats+Tor. Fueremos reali0ar uma
e#peri@ncia com um novo invento.
Mas para isso precisamos de sua permisso. ,c!o que o sen!or no ter' nen!uma
o.1eo se tentarmos...
Em !ipCtese aluma a e#peri@ncia poder' ser reali0ada em ,Konar disse o
administrador. >o posso permitir que vidas !umanas se1am colocadas em perio.
Faam suas e#peri@ncias onde quiserem% menos na capital.
>o "a0emos questo de reali0ar a e#peri@ncia aqui. ,ntes de mais nada% teremos
de considerar os indcios da apro#imao da "rente inimia. >o sei se teremos
possi.ilidade de salvar seu mundo da destruio% mas queremos col!er alumas
e#peri@ncias. 7 sen!or compreendeB
8C compreendo uma coisa disse o arc/nida% reclinando+se na poltrona. 7s
sen!ores querem aproveitar um perio que% seundo di0em% se apro#ima de nosso mundo%
para col!er vantaens. 2rovavelmente% t@m inten9es incon"ess'veis. 8into muito%
sen!ores terranos% mas ostaria que a.andonassem nosso mundo o mais cedo possvel.
$iamos antes do p/r do sol. Com.inadoB
4ous no "e0 meno de levantar+se. 8u.itamente viu+se em seus ol!os um .ril!o
"rio% que recomendava cautela. Colocou calmamente am.as as mos so.re a mesa. Essa
calma no com.inava com sua personalidade% pois todos sa.iam que aquele "ranc@s
moreno era um !omem :mpulsivo.
Fuer di0er que no acredita no que aca.o de di0erB peruntou num tom que
quase c!eava a ser am'vel.
>o quero que o sen!or crie qualquer aitao disse o arc/nida% esquivando+
se ( perunta direta que aca.ara de ser "ormulada. >osso mundo nunca "oi atacado% e
se isso acontecer alum dia% o0aremos da proteo da "rota de uerra do :mprio.
6astar' um pedido de socorro...
$esta ve0 no esclareceu 4ous em tom tranqLilo. 7 sen!or so"rer' uma
decepo amara% pois o reente no luta contra os invisveis vindos de outra dimenso
temporal. Todos os mundos que 1' "oram atacados por eles "icaram va0ios e
a.andonados. ,t mesmo os insetos desapareceram. >o e#iste mais qualquer "orma de
vida animal.
7 arc/nida empalideceu. 7s ol!os vermel!os pareciam .rasas em meio ao rosto
p'lido.
7 sen!or est' mentindo% terrano! >osso reente no tem medo de qualquer
inimio. ,inda desco.rirei quais so as verdadeiras inten9es dos sen!ores.
4ous levantou+se a.ruptamente.
7 sen!or pode near+nos apoio% mas no acredita que possa proi.ir nossa
perman@ncia em Tats+Tor. 2ortanto% no se d@ ao inc/modo de di0er quando devemos
partir. Fuanto ao mais% no dei#aremos de avis'+lo assim que surirem indcios de que a
invaso ten!a comeado.
7 administrador retri.uiu o ol!ar de 4ous com uma e#presso "ria e arroante.
$ispenso seu aviso. 8e realmente !ouver um ataque% sa.erei o que "a0er. ; claro
que no posso proi.ir sua perman@ncia na 'rea do espaoporto% mas ve1o+me o.riado a
pedir encarecidamente que no alarmem a populao de ,Konar com suas !istCrias
"antasiosas. Ficaria muito rato se pudessem despedir+se.
>oir tam.m se levantara. Falando em inl@s% peruntouA
>o quer que l!e aplique um DtratamentoG% MarcelB 2oderia convenc@+lo a
ceder+nos aluns cola.oradores.
:sso seria contr'rio (s instru9es de 4!odan% ,ndr. 8e essa ente arroante no
quiser a1uda% que se arran1em como puderem.
$iriindo+se ao administrador% 4ous prosseuiu em arc/nidaA
8eria altamente recomend'vel se quisesse manter sua estao de r'dio em
recepo% na "ai#a normal. 2asse .em% arc/nida.
,.steve+se de propCsito de citar o titulo do administrador. Este estremeceu. :sto
provava que compreendera a o"ensa que 4ous quis colocar em suas palavras. 8em esperar
resposta% os dois !omens saram da sala e voltaram (s suas naves.
>inum procurou impedi+los.
J J J
7 russo :v 4aoI era um daqueles !omens que pensam que todo e qualquer
indivduo um tipo pacato. ; claro que essa idia tin!a sua oriem no dese1o de no ser
incomodado e poder viver em pa0. ,lm disso% tal qualidade parecia corresponder ( sua
especialidade. <ma pessoa que% alm de lidar constantemente com plantas e animais%
e#erce as "un9es de mdico% "orosamente !' de acreditar na conviv@ncia pac"ica das
mais diversas criaturas.
Camin!ando tranqLilamente pelas ruas de tr'"eo intenso da cidade de ,Konar%
4aoI reali0ava estudos por conta prCpria. 4ous no "i0era nen!uma o.1eo a que "osse
dar umas voltas pela capital. 7 minHsculo radiotransmissor praticamente invisvel% que os
sIoons !aviam montado num anel% mantin!a+o em contato ininterrupto com a a0ela. 7
operador de r'dio de planto% que naquele instante era Fred &arras% mantin!a+o
constantemente so. controle.
4aoI desviou+se cuidadosamente de um ser dis"orme% que camin!ava ( sua "rente%
dentro de sua Datmos-eraG especial% encerrada num tra1e espacial. 2assou ( "rente do
estran!o ser e teve o cuidado de no dar mostras muito evidente de sua curiosidade. Mas
no p/de resistir ( tentao de lanar+l!e um ol!ar de esuel!a. >unca vira uma coisa
dessas% em.ora tivesse andado por inHmeros mundos. >o capacete transparente%
.alanava a Datmos-eraG da estran!a criatura% consistente num lquido oleoso cu1a
composio 4aoI no con!ecia. 8C aora viu que aquele ser possua uelras na parte
lateral da ca.ea.
:n"eli0mente teve de ol!ar para o lado oposto% a "im de no c!amar a ateno. 8C um
provinciano costumava ol!ar insistentemente para qualquer criatura estran!a% mostrando
admirao por seu aspecto e ac!ando que ele mesmo era a criatura mais per"eita deste
mundo.
4aoI manteve+se na principal artria comercial% que "icava 1unto ao espaoporto.
Era ali que os comerciantes e visitantes moravam em randes !otis% cu1os letreiros
.ril!avam ( lu0 do sol. >o entendeu uma Hnica palavra da con"uso de lnuas que
ouvia em torno de si* naquele instante lamentava+se de no ser telepata.
2arou diante de uma das numerosas lo1as. 7 vendedor no era arc/nida% como se
poderia supor. <m saltador de .ar.ic!a apreoava em vo0 alta e insistente as mercadorias
que tin!a para vender* tratava+se de souvenirs de todos os pontos da -al'#ia.
4aoI apro#imou+se e e#aminou os o.1etos e#postos. Feli0mente a descrio "ora
"eita em lnua arc/nida% de "orma que no teve necessidade de "ormular peruntas
inconvenientes que atrassem a ateno do saltador para sua pessoa. Este mantin!a+se
muito ocupado% "a0endo o"ertas tentadoras aos transeuntes.
&avia mulis empal!ados* tratava+se de seres vindos do terceiro planeta do sol
T!oraKl% situado a dois mil anos+lu0. 2areciam laartos e tin!am tr@s caudas. 8e a
descrio dada pelo saltador era correta% a do centro servia de antena transmissora. E%
pelo que se di0ia% este transmissor ornico continuava a "uncionar% em.ora o animal
estivesse morto.
,inda !avia a pedra .ril!ante e colorida% vinda do planeta Temporalis% situado no
centro da -al'#ia. 6astava coloc'+la num pro1etor recentemente inventado para "a0er
reviver o passado. , pedra emitia raios que podiam ser pro1etados numa tela eletr/nica%
que reprodu0ia os acontecimentos desenrolados !' v'rios mil@nios. ,quela pedra
recol!era todas as impress9es Cticas e as arma0enara como se "osse uma cmara
autom'tica.
4aoI re"letia so.re se convin!a adquirir a pedra% quando viu um pequeno o.1eto
que "icava na terceira "ila.
Fuase "icou sem "/leo.
7 que viu diante de si era uma simples naval!a% do tipo que costumava ser usado !'
um sculo atr's. E o .il!ete que se encontrava 1unto ( mesma di0ia mais ou menos o
seuinteA D3nstrumento de degola do planeta Terra, "u.a posio , des"onhe"ida) 2s
terranos usam-no para livrar-se das esposas, quando querem arran.ar outra) 4eu uso ,
muito disseminado) Trata-se de pre"ioso do"umento, que revela as "ara"ter(sti"as de
uma estranha "ultura.G
4aoI "icou sem sa.er se devia rir ou c!orar. 7 e#aero enorme da descrio o
"a0ia duvidar da veracidade das indica9es relativas aos outros o.1etos% mas nem por isso
"icou sa.endo como o dono da lo1a conseuira uma naval!a terrana.
DDeveria perguntar8G indaou+se mentalmente.
Fuando ia "ormular a perunta% viu dois !omens a seu lado. Eram arc/nidas. E o
uni"orme revelava serem policiais ou soldados.
7 sen!or um dos terranos que vieram naquela pequena nave ac!atadaB
peruntou um deles com a arroncia do DgrandeG "uncion'rio c/nscio do poder que
e#erce so.re o simples mortal. Faa o "avor de seuir+nos.
4aoI no estava disposto a dei#ar que o levassem sem mais nem menos. )ivrou+se
da mo que o seurava.
8ou terrano% mas nem por isso o sen!or tem o direito de me prender em plena
rua. 7 que dese1a de mimB
Essa in"ormao l!e ser' dada pelo administrador respondeu o arc/nida.
Fuer vir por .em% ou teremos de "or'+loB $epois da entrevista poder' voltar ( sua nave.
4aoI lem.rou+se de seu tra1e de com.ate. $evia tornar+se invisvel e dei#ar
aqueles !omens para tr's% numa perple#idade totalB 7u sairia voandoB >o* com isso
apenas atrairia as aten9es so.re si% "ato que em nada "acilitaria o cumprimento de sua
misso. ,lm disso% talve0 seria interessante desco.rir o que o administrador pretendia
deles. ,inda !' tr@s dias mostrara+se e#tremamente reservado diante de 4ous e >oir.
:rei% mas sC se me dei#arem camin!ar ( vontade disse depois de alum tempo%
apCs lanar mais um ol!ar so.re a inominiosa naval!a e#posta na lo1a do saltador.
7portunamente cuidaria disso. Camin!em ( "rente* eu os seuirei.
7s dois "i0eram o que 4aoI pedira. 2rovavelmente !aviam rece.ido ordens
terminantes de no recorrer ( viol@ncia. 4aoI dei#ou que se a"astassem um pouco. ,
seuir% colocou a mo ( "rente da .oca e coc!ic!ouA
Ei% &arras! 7uviuB Ten!o de ir ao a.inete do administrador. ,vise 4ous.
E' "oi avisado% 4aoI. Ele quer que o sen!or os acompan!e. >o se preocupe*
cuidaremos do sen!or. 8e surir qualquer perio% apareceremos para lev'+lo.
Fuando c!ear a !ora% no percam tempo pediu 4aoI e seuiu os arc/nidas.
$esta ve0% no !ouve qualquer pro.lema 1unto ao posto de controle. Em de0
minutos% 4aoI viu+se ( "rente do administrador.
2elo que 4ous l!e dissera% pensara que "osse di"erenteA mais orul!oso e arroante.
Mas% ao que parecia% por ora o presunoso "uncion'rio no tin!a tempo para pal!aadas.
Em seus ol!os vermel!os .ril!avam v'rios sentimentos% principalmente a inseurana.
Faa o "avor de sentar+se% terrano disse com a vo0 rouca e numa calma
"orada. $ese1ava "alar com os dois terranos% que me procuraram !' dois dias.
,contece que apenas o sen!or "oi encontrado. E' est' in"ormado so.re o assunto que os
trou#e para c'.
2ara Tats+TorB
:sso mesmo.
Estou in"ormado so.re o ataque iminente dos invisveis% se isso que quer di0er.
E esse ataque a que est' aludindo se mani"esta atravs do desaparecimento de
todos os seres vivosB
E#atamente.
7 administrador "itou os ol!os de 4aoI.
Ten!o certe0a de no se tratar de um ataque de criaturas invisveis ou
descon!ecidas% mas de uma trama dia.Clica dos terranos% cu1a "inalidade ainda no
conseui desco.rir. 8e no "osse assim% seria impossvel prever com taman!a e#atido o
tempo em que ocorre o "en/meno. :sso no l!e parece lCicoB
>o ac!o% administrador disse o russo% sacudindo a ca.ea e lanando um
ol!ar atento para o equipamento tcnico da sala. 2or que iramos ter todo esse tra.al!o
para assust'+losB
; o que eu ostaria de sa.er recon!eceu o arc/nida% que recuperou um pouco
de sua costumeira petulncia. 2elo menos 1' ve1o que realmente pretendem cumprir
suas ameaas.
4aoI 1' no compreendia mais nada. ,inda pensava naquela naval!a maluca que
vira na lo1a do saltador% e teve di"iculdade em acompan!ar o raciocnio do administrador%
que sC di0ia tolices.
Fue ameaaB peruntou em tom tranqLilo.
7 administrador respirou pro"undamente e disseA
&' meia !ora desapareceram todos os !a.itantes de uma cidade de taman!o
mdio% a quin!entos quil/metros ao leste da capital. >o "icou nen!um ser vivo. 2elo que
di0em% at os pei#es desapareceram dos rios.
4aoI parecia despertar de um son!o.
Est' comeando! e#clamou e levantou a mo% para di0er em vo0 alta em
direo ao anelA &arras% a "rente do tempo comeou a avanar. ,vise imediatamente o
Tenente 4ous% e ven!am .uscar+me. 7u pre"erem que voeB
7 que issoB peruntou o administrador% apontando para o anel que 4aoI
tra0ia no dedo.
,contece que o russo 1' estava saturado daquela descon"iana.
:sto disse em tom condescendente a arma milarosa com a qual "i0
desaparecer sua cidade miser'vel. 8e no calar a .oca e se insistir em no nos dar apoio%
o sen!or ser' o prC#imo a ser traado pela torrente do tempo. CompreendeuB
7 administrador manteve+se num sil@ncio o.stinado. Fe0 um esto de mo% dando a
entender que 4aoI tin!a permisso para retirar+se.
Mal se viu a sCs% o arc/nida c!amou aluns dos seus o"iciais e deu+l!es alumas
ordens inequvocas.
Est' acontecendo mais cedo do que esper'vamos constatou 4ous um tanto
preocupado% assim que todos estavam reunidos na a0ela% onde 4aoI !avia apresentado
um minucioso relato. >a min!a opinio sC pode ser um precursor da "rente
propriamente dita% ou se1a% de uma espcie de a.aulamento da 'rea de superposio.
>esse caso a "rente assimtrica constatou >oir. ; o que o c!e"e queria
sa.er.
2or enquanto nada est' provado advertiu 4ous% para evitar conclus9es
precipitadas. $evemos e#aminar o local dos acontecimentos e auardar novos ataques.
Ten!o min!as dHvidas de que realmente se trate de ataques disse 4aoI de
repente. 2elo contr'rio* ten!o certe0a de que os descon!ecidos invisveis% que vivem
em outra dimenso temporal% nem sa.em o que esto "a0endo por aqui. 2rovavelmente
no t@m meios de impedi+lo.
4ous "e0 um esto a"irmativo.
<ma das nossas tare"as consiste 1ustamente em veri"icar este ponto. 8uiro que
decolemos imediatamente para darmos uma ol!ada na cidade despovoada.
>o se deram ao tra.al!o de cumprir qualquer "ormalidade. , nave de
recon!ecimento de 4!odan decolou sem prvio aviso e su.iu rapidamente%
desaparecendo dentro de poucos seundos no a0ul do cu.
4ous% que pilotava a nave% nem c!eou a ver os rostos espantados dos soldados que
marc!avam pelo campo de pouso e !aviam rece.ido ordens de deter os terranos e
apreender sua nave. Marcel diriiu a a0ela para o leste e sC desceu quando viu l'
em.ai#o a cidade a que se destinavam. 7 medidor de radia9es montado na a0ela entrou
em "uncionamento% marcando num mapa os limites da 'rea de superposio. Toda e
qualquer matria inornica que tivesse permanecido no outro plano temporal% mesmo
por um tempo insini"icante% envel!ecera v'rios mil@nios. , decomposio radiativa de
certos elementos representava prova inequvoca desse "ato. 2or isso era "'cil delimitar a
0ona de in"lu@ncia.
7 "ormato elptico disse Frit0 8teiner% tcnico respons'vel por essa parte da
operao. 2arece que a 'rea de superposio sC atiniu o planeta de raspo. $a
prC#ima ve0 ser' mais e#tensa.
2ousaram na peri"eria da cidade e e#aminaram+na lieiramente. >o !avia nen!um
ser vivo. ,t os insetos% to a.undantes em toda parte% !aviam desaparecido.
8u.itamente Fred &arras% operador de r'dio que estava de planto% ritouA
7 administrador di0 que somos respons'veis pelo "en/meno e colocou suas
"oras em estado de prontido. , polcia de : ,Konar rece.eu ordens de prender+nos
imediatamente% recorrendo ( "ora caso isso se torne necess'rio. , operao de .usca 1'
"oi iniciada.
4ous "itou as casas desertas com os ol!os semicerrados.
,s suposi9es de 4!odan se con"irmaram. , decad@ncia e arroncia dos
arc/nidas taman!a que sC con"iam em suas e#peri@ncias. >o do a menor importncia
(s palavras de outras raas. 2ois .em* col!ero suas e#peri@ncias. ,penas receio que no
podero "a0er muita coisa com elas. >o iro nem sentir que de repente saram de nossa
dimenso% inressando numa outra...
8teiner no demonstrou tanta sensi.ilidade pelo destino dos arc/nidas.
$evemos estar preparados disse em tom de advert@ncia. <m dos prC#imos
ataques% por enquanto poderemos usar esta e#presso menos e#ata% ocorrer' a uns cem
quil/metros de ,Konar% nesta mesma direo. =amos pousar nessa 'rea para auardar os
acontecimentosB ,c!o que no adiantar' voltar ( capital. :sso sC nos daria
a.orrecimentos.
4ous soltou um suspiro.
>ossa tare"a antes de tudo! 2or enquanto no temos meios de a1udar os
!a.itantes deste mundo.
Fe0 um sinal para 8teiner e colocou a mo so.re o acelerador.
=amos auardar no deserto% perto de ,Konar. ,inda .em que por l' no e#iste
mata virem. Em compensao% se no me enano% !' manadas. 6em que ostaria de
comer um .i"e "resco.
Concordo% enquanto esse .i"e no envel!ecer de0 mil anos na outra dimenso
temporal disse 8teiner e voltou ( sala de m'quinas% onde os complicados instrumentos
auardavam o momento de serem postos a "uncionar.
1
, 0ona limtro"e entre a mata e o deserto "oi um verdadeiro paraso inesperado!
Mais ao sul comeava a selva cada ve0 mais densa% que se estendia at o litoral. ,
oeste% a cerca de cem quil/metros% "icava a cidade de ,Konar. ,o norte via+se a estepe%
seuida pelo deserto. , leste% o panorama era semel!ante ao do lado oeste* apenas% ali
no !avia nen!uma cidade.
, a0ela descansava so.re os suportes telescCpicos% em meio a aluns ar.ustos que
no constituam um .om esconderi1o% mas sempre proporcionavam uma som.ra
arad'vel quando o calor "osse demais. <m dos seis !omens ac!ava+se constantemente
na sala de comando da pequena nave% a "im de que esta pudesse decolar a qualquer
momento. 8teiner mantin!a toda a aparel!aem em estado de prontido. 6astaria apertar
um .oto% e o -C4 a.riria a porta para a outra dimenso temporal. &avia outro aparel!o
muito importante% o medidor de radia9es% que "icava constantemente liado. Fualquer
modi"icao na idade dos o.1etos seria prontamente reistrada% dando notcia da
apro#imao de uma "rente temporal.
,rmados dessa "orma% os mem.ros da e#pedio resolveram descansar um pouco.
&arras e >oir saram para caar e voltaram com um quadrHpede que tin!a uma
semel!ana lonnqua com um veado. ,t mesmo o pacato 4aoI disp/s+se a participar
dos preparativos do .anquete. E#aminou a carne e constatou que era comestvel. 7
Tenente 4ous usou uma arma de radia9es trmicas que% reulada para a pot@ncia
mnima% constitua uma "onte de calor. E minutos depois teriam um .elo assado.
Enquanto aquele aroma delicioso enc!ia a estepe% 8teiner continuava de servio na
sala de comando da a0ela. 7s r'dios liados mantin!am+no in"ormado so.re tudo que
acontecia em Tats+Tor. 7 administrador con"irmara a prontido de todas as "oras
armadas estacionadas no planeta% pois tin!a certe0a a.soluta de que os terranos eram os
Hnicos culpados pelo desaparecimento da populao de uma cidade inteira. 8ua lCica era
"ormid'velA sC os terranos !aviam previsto o "en/meno* loo% deveriam ser respons'veis
pela cat'stro"e.
Como 1' se ressaltou% Tats+Tor era um mundo pac"ico. 7 administrador no
dispun!a de uma "rota espacial% nem de um e#rcito propriamente dito. 8C podia contar
com a polcia e as DviaturasG. Entre estas se contavam aluns caas e .om.ardeiros leves%
que di"icilmente estariam em condi9es de reali0ar v/os prolonados pelo espao. 8e
!ouvesse complica9es interestelares% o administrador poderia solicitar au#lio de ?rcon.
$e qualquer maneira% 8teiner no podia concluir por qualquer das numerosas
mensaens por ele captadas de que o reente estivesse in"ormado so.re os
acontecimentos que se desenrolavam em Tats+Tor. E isto vin!a a ser o sinal evidente de
que o administrador no se sentia muito seuro.
, ao contra os terranos% que seria levada a e"eito no espaoporto% ainda p/de ser
suspensa em tempo% mas um caa seuira a a0ela e constatara que esta !avia pousado na
cidade sem vida. Esse "ato parecia con"irmar as suspeitas do administrador.
=oltou a ordenar ( polcia que prendesse os seis terranos.
8teiner avisou 4ous* parecia muito srio.
7 que vamos "a0erB Estamos de ps e mos amarradas% e nem sequer temos o
direito de de"ender+nos se "ormos atacados. >o sei o que 4!odan espera conseuir com
isso.
>o quer que o.riuemos ninum a aceitar nosso au#lio tentou e#plicar
4ous. ,lias% ele no nos proi.iu de airmos em letima de"esa. ,penas% quer que
ten!amos cuidado para ninum sair mac!ucado. E >oir no deve intervir. ; sC isso.
2ara mim c!ea! e#clamou 8teiner em tom contrariado. 8er' que devemos
atirar con"ete contra os arc/nidas quando eles vierem prender+nosB
&arras% que se encontrava perto do "oo% ritouA
<m avio est' circulando l' em cima. 2arece que vai pousar. 7 que ser'B
4ous e 8teiner% que se encontravam 1unto ( escotil!a a.erta% ol!aram para o alto.
Eram tr@s avi9es que em poucos seundos aterri0aram a menos de du0entos metros
do luar onde se encontravam. :mediatamente apCs isso mais de duas de0enas de
soldados armados saram das ca.ines% entraram em "orma e se puseram em marc!a em
direo ( a0ela% com as armas em posio de tiro.
8teiner manteve+se impassvel.
2oderiam ter esperado ao menos at que com@ssemos o c!urrasco!
4ous "itou os !omens que se apro#imavam e% diriindo+se a &arras disseA
=amos% &arras! 2ara dentro da nave! $@ um 1eito para que a a0ela no possa
decolar. >unca se sa.e o que poder' acontecer. 6asta mover uma c!ave.
,t parece que ainda no sei disso disse &arras em tom 0anado% a"astando+se
do c!urrasco.
,penas 4aoI "icou para tr's% e contemplou o pedao de carne com uma certa
triste0a. Eosua veio do cCrreo prC#imo% com uma .olsa pl'stica de 'ua "resca. Fuando
perce.eu os arc/nidas que se apro#imavam% arrealou os ol!os e a.riu a .oca.
4ous "oi ao seu encontro. ,ndava sempre desarmado% mas sa.ia que no estaria sem
proteo. >a sala de controle da a0ela% 8teiner no estava dormindo% e sem dHvida no
estaria disposto a cumprir riidamente as ordens de 4!odan.
7 arc/nida que ia ( "rente dos demais parou. E o pequeno corpo de e#rcito
automaticamente seuiu seu e#emplo.
7 administrador ordenou que o sen!or se entreue sem es.oar a menor de"esa
disse em tom presunoso. )evantou o .rao e apontou para a a0ela. , nave est'
con"iscada.
2ermita+me ao menos peruntar qual a "inalidade dissoB
7s sen!ores atacaram nosso mundo% e supomos que a arma de ataque se encontre
no interior da nave.
7 sen!or poder' procurar at morrer disse 4ous em tom ir/nico.
>o interior da a0ela !avia muitos aparel!os complicados% cu1o "uncionamento no
poderia ser e#plicado to depressa. 7s arc/nidas poderiam pensar que qualquer deles
"osse a arma misteriosa que causara o desaparecimento dos !omens.
2retende resistirB peruntou o o"icial.
2or qu@B 8omos inocentes.
7 rupo prosseuiu em sua marc!a e cercou o acampamento. 4ous apontou para a
a0ela e disseA
Cumpra sua o.riao% o"icial. Mas quero preveni+lo! 8e as suspeitas do
administrador no se con"irmarem% "arei quei#a contra o sen!or em ?rcon. 8eu mundo
est' ameaado por um terrvel perio% e a Hnica coisa que o sen!or resolve "a0er
molestar+nos. E ol!e que viemos para a1udar.
,penas estou cumprindo ordens disse o o"icial.
<sou a desculpa mais idiota e .anal de toda !istCria da &umanidade. >o !avia
mel!or meio de escapar ( responsa.ilidade% e eralmente o mesmo se tem revelado
e"iciente.
8e alum tiver de ser responsa.ili0ado% ser' o administrador completou o
o"icial arc/nida.
8em dHvida% 4ous teria dado uma resposta adequada% se tivesse tempo. Mas no
teve.
>aquele instante% aconteceram v'rias coisas estreitamente liadas.
8teiner apareceu na escotil!a da a0ela e ritouA
Est' !avendo novos contatos. >a peri"eria de ,Konar est' ocorrendo uma
superposio de rande porte. Mais de de0 mil !a.itantes desapareceram. E neste mesmo
instante% outro ataque est' sendo levado a e"eito na "ace oposta do planeta. ,s noticias
so con"usas e pouco precisas. Mas no sC isto. <ma "rente lara avana ( velocidade
da rotao do planeta em nossa direo. ; ao menos o que di0em as notcias. Mande esses
policiais para o in"erno% 4ous* eles sC nos "a0em perder tempo.
4ous teria muito pra0er em seuir esse consel!o% mas ateve+se estritamente (s
instru9es de 4!odan% por mais que estas l!e causassem a.orrecimento. ,lm disso% as
notcias so.re os estran!os acontecimentos tam.m estavam sendo captadas pelo
destacamento policial. 7 o"icial ouviu o que o soldado que veio correndo l!e disse* em
seu rosto p'lido suriu uma e#presso de e#pectativa. )anou um ol!ar de perple#idade
para 4ous.
7utros ataques. E' devem sa.er. Mas ainda esto aqui. Como possvel uma
coisa dessasB
Fuem sa.e se aos poucos no nasce a lu0 no seu espritoB esclareceu 4ous.
Fue tal pensar com a prCpria ca.eaB ,"inal% isto no seria e#iir demais de um policial!
<ma pessoa que se encontra ( sua "rente no pode estar despovoando um mundo. 7
sen!or no poder' dei#ar de recon!ecer este "ato.
Ten!o de cumprir as instru9es rece.idas o arc/nida voltou a demonstrar a
arroncia de sempre. 4evistarei a nave 1untamente com tr@s dos meus !omens e
mandarei lev'+la para ,Konar. 7 sen!or vir' comio.
Tomara que ainda !a1a tempo para isso disse 4ous% aludindo ao perio que se
apro#imava. ,s notcias "alam de uma "rente dos invisveis que se desloca em direo
ao luar em que estamos...
$os invisveisB
,!% ento ainda no sa.eB 2ois o administrador dei#ou de l!e contar o mais
interessante 7s atacantes so invisveis e v@m de outra dimenso temporal. >Cs% os
terranos% procuramos desco.rir uma arma contra eles e% ao c!earmos aqui% solicitamos
apoio para nosso empreendimento. :n"eli0mente... mas por que estou perdendo meu
tempoB >o adianta "alar.
$e qualquer maneira% 4ous conseuira despertar a descon"iana na mente do o"icial.
,inda !avia a impossi.ilidade evidente de estar em dois luares ao mesmo tempo. 7s
terranos estavam aqui% enquanto os atacantes...
8teiner ritou pela escotil!aA
Fua em massa no espaoporto! 7s saltadores esto tomando as naves de assalto
e decolam precipitadamente. 7s seres visitantes de ,Konar comprimem+se 1unto aos
.alc9es das lin!as espaciais. ; o que est' anunciando a emissora o"icial do administrador.
Fuem sa.e se ele no resolveu outra coisaB
6em no oeste% pontos c!ame1antes su.iam ao cu e desapareciam rapidamente nas
pro"unde0as do espao. ,t se podia sentir o medo que devia assolar os pilotos.
7 o"icial de polcia lem.rou+se de suas o.ria9es. Fe0 sinal para que tr@s dos seus
su.ordinados se apro#imassem e% 1untamente com eles% entrou na a0ela. $ei#ou que
8teiner o condu0isse pela nave e l!e e#plicasse a "inalidade dos aparel!os e instala9es.
Finalmente voltou para 1unto de 4ous% que o esperava do lado de "ora.
$ia ao seu !omem que saia. Meus soldados levaro a nave para ,Konar.
4'pido!
4ous deu de om.ros e c!amou 8teiner. 7s arc/nidas no conseuiriam tirar a a0ela
dali e loo desistiriam de seus es"oros.
E a "rente invisvel continuava a apro#imar+se...
4aoI virou pela Hltima ve0 o espeto com a carne e desliou o radiador.
,credito disse com a maior calma deste mundo que 1' podemos com@+la.
8eria uma pena dei#'+la es"riar.
2eou uma enorme "aca% cortou um pedao de carne e p/s+se a mastiar
ruidosamente a poro que l!e cou.era. Eosua no perdeu tempoA loo seuiu o e#emplo
do colea. 7s dois "i0eram como se no e#istissem arc/nidas nem seres invisveis.
4ous e 8teiner ol!aram+se% sorriram e 1untaram+se a Eosua e 4aoI. >oir e &arras
viram nisso um sinal de que tam.m deviam esquecer+se das preocupa9es de cada dia e
dedicar+se (s "acetas mais arad'veis da vida.
7 o"icial dos arc/nidas "icou parado como se alum o tivesse esquecido.
$ali a alum tempo% um de seus !omens p/s a ca.ea para "ora da escotil!a da
a0ela.
, m'quina no "unciona disse.
7s terranos no se pertur.aram. $eliciaram+se com o c!urrasco. 4ous "oi o Hnico a
no tirar os ol!os dos tr@s avi9es que se encontravam a du0entos metros dali e dos
soldados que os rodeavam.
Tem de pear respondeu o o"icial em tom "irme.
,contece que o motor .loqueado no peou. 2or mais que os tr@s arc/nidas se
es"orassem% no !avia como p/r o motor em "uncionamento.
4ous 1' !avia enolido o Hltimo pedao de carne. Comeou a sentir que no l!e
restava muito tempo. >o sa.ia com que velocidade se apro#imava a "rente de ataque da
outra dimenso temporal. Mas pelos seus c'lculos esta devia c!ear a qualquer momento
ao luar onde se encontravam os tr@s avi9es. E quando isso acontecesse% no teriam
tempo para mais nada.
)evantou+se e diriiu+se ao o"icial.
,c!o que seria pre"ervel cuidar dos seus !omens sueriu. $aqui a aluns
minutos% ser' tarde. ,lm disso...
<m rito estridente de pavor interrompeu+o. =irou+se apressadamente e ol!ou para
os avi9es% no momento e#ato em que um dos soldados se tornava invisvel. ,penas a
ca.ea continuou a "lutuar por mais alum tempo em determinada direo. Mas% dali a
pouco% esta tam.m !avia desaparecido.
7utro soldado ritou como se estivesse sendo assado no espeto. Tam.m "oi
atinido pela "rente temporal% que o envolveu.
7 pnico espal!ou+se entre os !omens.
7 o"icial ritou alumas ordens a.surdas e correu na direo dos tr@s avi9es% que
evidentemente no "oram atinidos pelo misterioso "en/meno. 8eus su.ordinados
seuiram+no em rupos desordenados. 4ous ia ritar para que se cuidassem% mas 1' era
tarde. 7s !omens correram para a desraa* desapareceram em de0 seundos. 7 Hnico
sinal deles era a pista dei#ada na areia.
4ous virou+se para seus !omensA
=amos para a nave. >o podemos perder um seundo!
7s tr@s soldados que estavam revistando a a0ela dei#aram+se cair pela escada
a.ai#o e saram em carreira desa.alada. >o se poderia "a0er nada por eles.
8teiner "oi o primeiro a entrar na a0ela. )iou o !ipertransmissor% con"orme "ora
com.inado. , central de Terrnia devia ser in"ormada so.re o "en/meno% antes que
tivesse incio a e#peri@ncia propriamente dita. 8eundos depois% 4ous tam.m c!eou (
sala de comando e condu0iu a eneria do reator para o erador de campo de re"rao.
$epois que Eosua entrou na a0ela% a escotil!a "ec!ou+se com um rudo surdo.
,utomaticamente o equipamento de ar condicionado entrou em "uncionamento.
8teiner rece.eu a con"irmao da estao de Terrnia. 8em preocupar+se com os
acontecimentos que se desenrolavam em torno dele% transmitiu a mensaem 1' preparadaA
Tenente Rous, da gazela, "hamando a "entral de Terr9nia)
Ataque -oi ini"iado) 7n"ontramo-nos na $rea A) Constata#es
realizadas at, agora' zona de superposio per"orre de -orma
assim,tri"a os planos est$ti"os) A interseo atinge ::;)
*ro"uraremos obter viso do outro plano temporal mediante
gerador de re-rao) Chamaremos dentro em breve) Desligo)
4ous auardou que o erador comeasse a "uncionar% "ormando a "resta de lu0.
8u.itamente um crculo luminoso de pelo menos um metro de dimetro suriu no centro
da sala. Eosua "itou+o como se "osse um milare% em.ora sou.esse per"eitamente do que
se tratava. Mas 4ous no p/de dei#ar de con"essar que tam.m no se sentia muito (
vontade. , luminosidade provava que naquele instante a "rente temporal c!eava ao
luar onde se encontravam.
8teiner desliou o !ipertransmissor e apro#imou+se de 4ous.
Est' na !ora disse em tom indi"erente% em.ora em sua vo0 !ouvesse um
tremor quase imperceptvel. 7 que estamos esperandoB
8u.itamente :v 4aoI% que se encontrava num ponto mais a"astado% soltou um
rito de pavor.
7l!em meu .rao! Esses malditos invisveis esto me aarrando.
>oir aiu em primeiro luar.
$epressa% 8teiner! 4aoI tem de passar em primeiro luar. $@+me uma mo.
4ous levantou o .rao.
8er' que voc@s "icaram doidosB
8e no quisermos perder nossa dimenso temporal% teremos de arriscar!
.errou >oir sem a menor considerao. Fuer que paremos no outro plano temporal%
perdendo nossa dimensoB 2rovavelmente nunca mais conseuiramos voltar.
4ous compreendeu onde >oir pretendia c!ear.
Mas 4aoI compreendeu mais depressa.
$eu um salto para a "rente% soltou um rito de dor quando o .rao perdido voltou a
tornar+se visvel e saltou .em para dentro do anel luminoso.
E desapareceu de ve0.
4ous sentiu que alum o aarrava e o empurrava atravs do anel luminoso.
Enquanto a ca.ea passava para outra dimenso temporal% seus ol!os perce.eram a
modi"icao. >o que "icasse mais claro ou mais escuro* a intensidade luminosa
permaneceu inalterada. 7 que se modi"icou "oi a paisaem. 2arecia que ao passar pelo
anel luminoso reali0ara um salto de teleportao que o levara a um mundo estran!o. 7u
seria apenas o mundo de Tats+Tor% situado em outra dimenso temporalB
=iu 4aoI% que D"a(raG os dois ou tr@s metros que o separavam do solo.
>aquele instante% o russo procurava levantar+se e ol!ou em torno com os ol!os
espantados% sem compreender o "en/meno que se desenrolava ( sua "rente. >o entanto%
no poderiam esperar outra coisa.
8u.itamente 4ous sentiu um empurro vindo do nada e perdeu o apoio. Feli0mente
caiu em p. 7l!ou para tr's e viu &arras% que pairava numa altura de tr@s metros% envolto
por um crculo que emitia uma luminosidade p'lida.
8alte! pediu.
&arras saltou e "oi parar perto de 4ous.
8anto $eus% o que ser' istoB
4ous esperou at que todos se tivessem reunido. , luminosidade p'lida do anel
constitua o Hnico marco que indicava o camin!o para a dimenso temporal da qual
tin!am vindo. 8e o perdessem de vista% no !averia como voltar.
Este o mundo dos invisveis% &arras. 2or aqui nada se move% com e#ceo de
nCs* nem mesmo o vento. , e#ist@ncia corre setenta e duas mil ve0es mais devaar que a
nossa. 8omos invisveis aos ol!os dos !a.itantes desta dimenso temporal% porque nos
movemos com e#cessiva rapide0.
7nde esto esses !a.itantesB peruntou Eosua com a vo0 amedrontada%
mantendo+se ao lado de 8teiner.
>Cs os encontraremos disse 4ous em tom vao% apontando em direo a uma
cadeia de montan!as prC#ima. Est' vendo o rupo de policiais arc/nidas% >oirB
2erderam sua dimenso temporal e sua e#ist@ncia passou a desenvolver+se na outra. Esses
!omens no parecem umas est'tuas de pedraB
7l!aram em torno e mantiveram+se calados% em.ora tivessem muitas peruntas.
8upun!am que 4ous no demoraria em dar resposta a todas elas% pois no era a primeira
ve0 que se encontrava na outra dimenso temporal.
7 !ori0onte estava enco.erto por uma mural!a escura% que su.ia ao cu. Esta
representava o limite do alcance do -C4. 8C poderiam avanar at ela* o que "icava alm
permaneceria em seredo.
=iram+se em meio a uma plancie "rtil% cortada por vales e montan!as. >os vales%
os rios e reatos corriam para um luar descon!ecido% que provavelmente "icaria atr's da
mural!a nera. ,s 'rvores mantin!am+se imCveis* nen!um vento as movia.
7 ar estava relativamente quente e a.a"ado. ,s nuvens que co.riam o cu revelavam
que a c!uva no se "aria esperar por muito tempo.
<m estran!o tremelu0ir do ar levou &arras a "ormular uma peruntaA
7 calor no tanto que pudesse "a0er su.ir o ar quente. E% se sua teoria "osse
e#ata% caro 4ous% a movimentao do ar deveria ser to lenta que nem a notaramos. 2ode
dar uma e#plicaoB
4ous "itou o !ori0onte e perce.eu a luminesc@ncia. Cerrou os ol!os% acenou
lentamente com a ca.ea e respondeuA
8im* ten!o uma e#plicao. 7 sen!or encontrar' uma e#plicao para todos os
"en/menos que surirem aqui% desde que no se esquea que por aqui tudo vive e e#iste
num ritmo mais lento. ; o que acontece com as molculas asosas da atmos"era. ,
luminesc@ncia que o sen!or est' vendo provm da re"rao da lu0% causada pelas
molculas de ar.
8teiner emeu .ai#in!o e desprendeu os ol!os da estran!a viso. =iu um cristal
lmpido e transparente do taman!o de um ro de ervil!a% que se mantin!a imCvel no ar%
a uns dois metros de altura. 7 "sico quase c!eou a assustar+se. ,pontou para o o.1eto e
peruntou perple#oA
Fual a e#plicao% 4ousB Este o.1eto cristalino "lutua no ar como se no
estivesse su.metido ( ao da ravidade. , ravitao tam.m in"luenciada com o
ritmo mais lento do tempoB
4ous e#aminou o cristal* um sorriso de alvio suriu em seus l'.ios.
Meu caro 8teiner% eu 1' disse que tudo tem sua e#plicao. ; o que acontece com
este cristal% que no outra coisa seno um pino de c!uva que cai com uma lentido
in"inita. >o se esquea que sua queda setenta e duas mil ve0es mais lenta que na Terra.
,li's% ten!o quase a certe0a disto. Fual a conclusoB 7 pino de c!uva cai ( velocidade
apro#imada de de0 centmetros por !ora% se considerarmos a velocidade da queda que se
costuma o.servar na Terra. Fitaram a maravil!a cristalina que quase no conseuiam
compreender. ,o que parecia% 8teiner no estava muito convencido do que aca.ara de
ouvir. Estendeu a mo em direo ao pino de c!uva e procurou seurar o mesmo. >o
conseuiu. 7 D"ristalG parecia preado no ar. 8teiner no conseuiu mov@+lo um
milmetro que "osse. , inrcia da massa crescera na mesma proporo da alterao do
tempo. 2ara seurar um pino de c!uva% seria necess'rio despender setenta e duas mil
ve0es o volume de eneria que se astava na Terra. ,contece que 8teiner no possua
taman!a "ora.
; uma coisa inconce.vel! disse e desistiu. ,o menos por aqui no nos
mol!aremos.
4ous ol!ou para tr's. 8eus ol!os procuraram o anel luminoso. ,o v@+lo% soltou um
suspiro de alvio.
,c!o que vamos dar um passeio at a DmuralhaG nera. Talve0 ainda
consiamos desco.rir o que !' atr's dela. Cuidado% 4aoI! >o tropece no o"icial da
"ora policial.
7 russo parou e% com uma e#presso inde"invel no rosto% contemplou o arc/nida%
que se mantin!a imCvel e aparentemente sem vida. 7s ol!os estavam entrea.ertos* no se
sa.ia se as p'lpe.ras tendiam a mover+se para cima ou para .ai#o. $e qualquer maneira%
umas oito ou de0 !oras se passariam antes que o movimento se completasse. <m seundo
correspondia a vinte !oras.
4aoI encostou o dedo na "ace do arc/nida. Meia !ora se passaria at que o calor
erado pelo corpo do arc/nida atinisse os nervos do dedo do mdico.
7 rosto trans"ormado em m'scara demonstrara nada ter sentido* ainda no !ouvera
tempo para isso.
D2 ar"nida levar$ umas "inqenta horas para per"eber o que a"onte"eu "om eleG%
pensou 4ous c!eio de pavor. D,ora mantm+se imCvel. Foi arrancado de seu tempo
e#istencial!G
8er' que poderamos v@+lo "a0er alum movimentoB peruntou &arras.
Ele no nos v@ disse 4ous% "a0endo um esto para 4aoI. 8omos r'pidos
demais para ele. 2ara tornar+nos visveis ao seu mundo% teria de nos "ilmar com uma
cmera que tirasse mais de um mil!o de "otora"ias por seundo. 2ara ele somos mais
r'pidos do que o pro1til de uma arma aos nossos ol!os.
$epois de re"letir um pouco% 4ous disseA
; simples% &arras. Teramos de "ilmar a est'tua na .ase de de0esseis e#posi9es
em vinte !oras. 8e rod'ssemos o "ilme ( velocidade normal de de0esseis e#posi9es por
seundo% veramos o arc/nida tal qual realmente .
8teiner apontou para a .oca entrea.erta do o"icial.
:sso tam.m se aplica aos e"eitos acHsticosB
>aturalmente 4ous compreendeu imediatamente o que o "sico queria di0er.
,s ondas sonoras tam.m re"letem um retardamento em relao aos padr9es a que
estamos acostumados. 8e por aqui prevalecem as mesmas leis naturais de nosso
am.iente% o som se deslocaria ( velocidade de menos de de0essete metros por !ora. :sso
no ocorre (s ondas sonoras produ0idas por nCs% que esto su.metidas a leis distintas.
>esta dimenso a velocidade do som% para nCs% de cinco milmetros. Talve0 isto o
a1ude a compreender a velocidade enorme com que nos deslocamos.
=amos romper a .arreira do som disse &arras% o !omem pram'tico% e p/s+se
a andar com movimentos !esitantes.
8eu rosto parecia trans"ormado numa Hnica indaao quando sentiu a resist@ncia do
ar% que parecia uma massa viscosa% que cedia com certa di"iculdade.
,pro#imaram+se lentamente da DparedeG nera. 6em no centro da 'rea delimitada
pela mesma% .ril!ava uma "resta luminosa% p'lida mas per"eitamente visvel% que
permitiria o inresso daqueles !omens no reino irreal da outra dimenso temporal. 7
dimetro da 'rea circular devia ser de cerca de dois mil e quin!entos metros.
4ous teve tempo de ol!ar para o cu. ,s "orma9es de nuvens no !aviam so"rido
qualquer modi"icao% e v'rios dias se passariam antes que os pinos de c!uva% que 1'
caam% atinissem a super"cie do pavoroso planeta. $ias terranos% evidentemente. >o
seria di"cil calcular quanto tempo duraria o dia desta dimenso temporal. 8e o planeta
"i0esse uma rotao completa em torno de seu ei#o dentro de vinte e quatro !oras
terranas% o sol .ril!aria por cerca de cem anos. )evaria cem anos para percorrer o
camin!o do nascente ao poente.
7 dia teria uma durao de du0entos anos!
4ous sentiu um cala"rio ao lem.rar+se desse "ato. >o era de admirar que um
indivduo levasse vinte !oras para pestane1ar.
7 cu tin!a uma colorao avermel!ada% lieiramente entremeada de verde. 7 sol
estava oculto atr's das nuvens e% na posio em que se encontrava% v'rios anos poderiam
passar+se antes de voltar a .ril!ar.
8u.itamente 4ous compreendeu.
,ntes que pudesse comunicar aos outros o resultado de seus c'lculos% estes "i0eram
outra desco.erta. <m riac!o muito laro ainda os separava da DmuralhaG nera% que
cortava a paisaem a alumas centenas de metros do luar em que se encontravam.
<m riac!o...B
, super"cie da 'ua% tanida pela tormenta que no sentiam% enri1ecera em meio ao
movimento. 2erce.ia+se per"eitamente qual era a direo do vento. ,luns respinos
mantin!am+se imCveis no ar% como se "ossem cristais relu0entes. ='rias !oras poderiam
passar+se antes que voltassem a unir+se ( massa lquida.
Como vamos atravessar issoB peruntou &arras em tom de decepo. ,t
parece a D"orrente do tempoG materiali0ada.
Tolice! respondeu 4ous% desviando o pensamento do pro.lema so.re o qual
re"letira to intensamente. 6asta seuir+me.
2rosseuiu em sua camin!ada como se o riac!o nem e#istisse. 8eu p entrou em
contato com a super"cie enri1ecida da 'ua e encontrou um apoio "irme. ,ntes que os
outros compreendessem o que estavam vendo com os prCprios ol!os% 4ous 1' se
encontrava no meio do riac!o e continuava a andar como se pisasse numa super"cie de
pedra.
>o !' o menor perio ritou para os compan!eiros. 2elo menos de0
minutos se passaro antes que a 'ua ten!a tempo para ceder so. a presso de meus ps.
Era como se camin!asse so.re elo% com a Hnica di"erena de que a super"cie no
era lisa. ,s ondas imo.ili0adas indicavam a direo do vento que as "ormara. E essa
direo tam.m se revelava em alumas 'rvores. , 1ular pelos al!os retorcidos% a
tormenta que movimentava o ar devia ser muito "orte. Mas no sentiram nada% pois para
eles at mesmo um "uraco no desenvolveria velocidade superior a meio milmetro por
seundo.
,tiniram a DmuralhaG.
4ous tateou+a com am.as as mos e sentiu uma resist@ncia muito "orte. , DparedeG
era nera% mas no era de um nerume a.soluto e opaco% con"orme esperara* emitia um
.ril!o suave% como se "osse de m'rmore cristali0ado. , escurido completa sC comeava
poucos centmetros depois da super"cie translHcida.
,o menos parecia que era assim.
, DparedeG era lisa* no apresentava a menor "resta que pudesse servir de apoio ao
dedo ou ao p. )evantava+se para o cu. Era .em verdade que a colorao se tornava
menos intensa% ( medida que su.ia. >o 0@nite dava passaem aos raios avermel!ados do
sol% e as nuvens tornaram+se visveis atravs dela.
Conclua+se que o -C4 criava um campo temporal+enertico% que o envolvia como
se "osse uma es"era. 4ous tin!a certe0a de que tam.m devia estender+se ao su.solo.
Comeou a descon"iar que no viam tudo que !avia no mundo misterioso da outra
dimenso temporal. Mais uma ve0 suriu a indaao decisivaA
7 que !avia atr's da DmuralhaG neraB
8C !avia um meio de desco.rir% mas 4ous ac!ou+o muito arriscado. Teriam de
desliar o -C4 enquanto se encontrassem na outra dimenso temporal. Com isso a
Dmural!aG desapareceria.
Mas% ao mesmo tempo% o camin!o de volta l!es seria trancado.
4ous virou+se instintivamente e ol!ou para a plancie. 8uspirou aliviado ao ver o
p'lido crculo luminoso que pairava pouco acima da super"cie. 2or um simples acaso viu
1unto ao mesmo uma 'rvore raqutica cu1o "ormato lem.rava o de uma "orca.
,qui no podemos prosseuir! admirou+se 8teiner% "a0endo uma constatao
supr"lua. >inum conseue atravessar a .arreira tocou a DmuralhaG com o dedo.
Fue material ser' esteB
>o nen!um material disse 4ous% apoiado por estos en"'ticos de >oir.
Trata+se pura e simplesmente de eneria.
EneriaB espantou+se Eosua% inclinando+se para a "rente.
Era o metalHrico da e#pedio% motivo por que a mural!a misteriosa se enquadrava
em sua especialidade.
<ma mural!a sClida "eita de eneriaB >unca vi uma coisa dessas!
E' viu% sim a"irmou >oir. >o se esquea dos campos de"ensivos de nossas
naves. <m o.1eto atirado contra os mesmos tam.m no poder' passar.
7 a"ricano sacudiu a ca.ea* parecia desesperado.
2ois a que est' a di"erena% >oir! 7s campos enerticos que con!ecemos% ao
simples contato% trans"ormam a matria em eneria. ,contece que esta DmuralhaG pode
ser tocada com a mo. >o parece "ria ou quente% nem e#pele raios mort"eros. ,lm
disso% no trans"orma a matria em eneria.
, a.C.ada enertica neutra de Terrnia tam.m pode ser tocada por qualquer
pessoa% sem que a mesma corra o risco de morrer* e nen!uma poro de matria pode
passar por ela disse 8teiner em tom en"'tico% re"utando a arumentao de Eosua.
2ortanto% per"eitamente possvel que esta DparedeG nera se1a "ormada por eneria.
Mais precisamente% pela eneria erada pelos aparel!os que se encontram no interior da
a0ela% e que por isso mesmo reida pelas nossas leis. $eve+se ter em vista esta Hltima
circunstncia% caso alum "ique curioso para sa.er como remover o o.st'culo.
Est' .em disse 4ous com certa malcia. ,contece que no quero andar por
este mundo irreal% quando o camin!o de volta estiver trancado. , no ser que alum
"ique 1unto ao -C4 e o liue depois de certo tempo.
,c!o que 1' desco.rimos um meio de penetrar no mundo dos descon!ecidos
comeou >oir em tom o.1etivo e passou a mo pela parede. Mas talve0 deveramos
encarar a situao so. outro nulo. ; possvel que esta DparedeG nos prote1a dos perios
e#istentes atr's dela.
>inum disse nada. Conclua+se que todos concordavam tacitamente com o que o
mutante aca.ara de a"irmar.
Camin!aram uns du0entos ou tre0entos metros ao lono da DparedeG. $epois
voltaram a atravessar o rio e seuiram na direo do anel relu0ente que os auardava a
mais de mil metros do luar onde se encontravam.
8u.itamente 4aoI se p/s a praue1ar e colocou a mo no rosto. 4ecuou um passo
e "itou o o.1eto minHsculo que pairava imCvel ( "rente de seu nari0. Es.arrara nele.
; um inseto! disse em tom de incredulidade% sacudindo a ca.ea. Es.arrei
numa mosca. E o .ic!o no quer sair do meu camin!o.
7s outros reuniram+se em torno do Dob.etoG com o qual 4aoI aca.ara de
D"olidirG. 4ealmente era uma espcie de mosca. Tin!a lonos tent'culos e asas
.ril!antes* alm disso% ostentava oito pernas "inamente articuladas e um par de ol!os
enormes.
8u.itamente 4ous teve a impresso de ter perce.ido um movimento insini"icante
naquele mundo de imo.ilidade total.
8eria o insetoB
Mas isso no era possvel! Mesmo que o animal0in!o voasse a uma velocidade de
cem quil/metros por !ora% levaria vinte seundos para percorrer um centmetro. E seria
di"cil controlar a ol!o nu um o.1eto que se deslocasse a essa velocidade.
Mas !avia uma coisa no inseto que se movia...
Eram as asas!
7s outros tam.m viram. >um movimento e#tremamente lento e quase
imperceptvel% as asas relu0entes do inseto se levantaram* no !avia a menor dHvida. $ali
a pouco menos de de0 seundos% voltaram a descer% para recomear tudo depois de meio
minuto.
<m minuto para cada .atida de asas disse &arras e calculou "e.rilmente.
Caram.a! Fuer di0er que este .ic!o .ate as asas mil ve0es por seundo... na outra
dimenso% evidentemente. ; inacredit'vel!
Certos insetos terranos "a0em muito mais que isso e#plicou 4aoI com toda
calma e viu as asas atinirem a posio mais elevada e voltarem a .ai#ar. >esses dois ou
tr@s minutos% o inseto 1' !avia percorrido aluns centmetros. 2ortanto% era relativamente
velo0* na realidade% percorria uns trinta metros por seundo.
8e por aqui alum resolver atirar em nCs% poderemos desviar+nos
tranqLilamente da .ala disse 8teiner em tom de satis"ao.
Calculou a meia vo0 e% ao anunciar o resultado% estava radiante de aleriaA
<m pro1til comum percorreria cerca de um metro por minuto. ; incrvel.
Estamos vivendo no mundo da cmera lenta.
>o acredite disse 4ous com a vo0 sria que um pro1til que avanasse to
devaar o dei#aria incClume% se o atinisse. 8e "icar parado% o mesmo penetrar'
lentamente em seu corpo e o matar'.
Fue .ela perspectiva! o "sico sacudiu o corpo e voltou a dedicar sua ateno
ao inseto relu0ente% que prosseuia em v/o lento. 8er' que a ente poderia matar este
.ic!oB
4ous erueu as so.rancel!as.
2or que mat'+loB Ele no nos "e0 nada.
8C peruntei por peruntar respondeu 8teiner. ,penas ostaria de sa.er se
possvel matar um ser que se encontre nesta dimenso temporal.
,credito que seria per"eitamente possvel admitiu 4ous a contraosto. Mas
"ao votos de que nunca ten!amos necessidade de "a0er uma coisas dessas. >a situao
atual temos uma superioridade de setenta e dois mil para um.
Com isto nossa misso est' praticamente cumprida disse &arras em tom de
triun"o. ,penas pediram que veri"ic'ssemos como poderemos derrotar o inimio
:nvisvel.
6em disse 4ous sem o menor entusiasmo. ; claro que o sen!or tem toda
ra0o% &arras. Mas acontece que por enquanto no vimos nen!um desses terrveis
:nimios. >em sequer sa.emos como so% quem so e o que esto tramando. 8e
encararmos nossa misso so. este aspecto% esta nem de lone "oi cumprida. >em sequer
comeamos a e#ecut'+la.
2rosseuiram em sua camin!ada e andaram mais depressa. Eosua% que camin!ava
atr's dos outros% ritou de repenteA
Fue rudo esteB 2arece um rumore1ar e vem da "rente.
4ous parou% mas os outros prosseuiram.
<m rudoB >o ouo nada.
8im* rave e .ai#o. ,t parece um murmHrio. ; estran!oA "icou mais "raco.
4ous manteve+se imCvel e auou o ouvido. ,ora tam.m estava ouvindo% mas
loo o rudo cessou. Fitou em atitude pensativa os quatro !omens que camin!avam a
aluma distncia do luar em que se encontrava.
Fue rudo seria esteB
<ma e#presso de espanto suriu em seu rosto% mas loo "oi su.stituda por um
sorriso.
; claro* sC pode ser isto. ; como disse &arrasA rompemos a .arreira do som.
,tr's de nCs sure um v'cuo. E quando o ar penetra no mesmo% sure o estran!o rudo
que aca.amos de ouvir.
4ous "icou satis"eito de ter o.tido uma e#plicao e prosseuiu na camin!ada. ,o
o.servar a atmos"era% lem.rou+se de outro pro.lema so.re o qual re"letira v'rias ve0es%
mas sempre sem resultado. Talve0 seria pre"ervel nem pensar mais so.re isso.
, quin!entos metros do luar em que se encontravam .ril!ava o luminoso anel
salvador% atravs do qual poderiam voltar ao mundo a que pertenciam. 2or um instante
suriu na mente de 4ous a indaao so.re se a perman@ncia em outra dimenso
temporal teria alo a ver com um deslocamento no espao% ou se os dois mundos e#istiam
no mesmo luar. Era uma idia louca demais para ter uma .ase real. 8eria mesmoB
4ous es.arrou em 8teiner% que parar' de repente. Esteve a ponto de perunt'+lo
so.re esta idia% mas loo viu que o rosto do "sico !avia se trans"ormado numa m'scara.
7s outros !omens tam.m estacaram.
8euiu seus ol!ares...
Ficou p'lido como cera e teve a impresso de que seu corao parar' de "uncionar.
2or aluns lonos seundos seu cre.ro recusou+se a aceitar o que os ol!os
presenciavam...
Teriam de permanecer eternamente na dimenso temporal estran!a% porque o
camin!o de volta dei#ara de e#istir!
7 anel luminoso desaparecera de repente.
2
4ous venceu o pavor% e a inteli@ncia voltou a "uncionar. , a.ertura luminosa
desaparecera isso era um "ato irreversvel. Mas sua e#tino provocara outras
modi"ica9es importantssimas% que talve0 poderiam in"luir em seus destinos.
7 cu mudara de cor. 2arecia que uma camada de aluma coisa que enco.rira a
viso do "irmamento aca.ara de ser removida. ,s nuvens continuavam a ocultar o sol%
mas aora via+se claramente que o astro devia ser vermel!o. E o cu tam.m era
vermel!o.
4ous ainda viu outra coisa.
, DmuralhaG nera !avia desaparecido.
2uderam ver o !ori0onte distante% mas a viso representou uma amara decepo.
, paisaem situada atr's da parede era praticamente iual ( que "icava ( "rente da
mesma. Era .em verdade que viram uma cadeia de montan!as elevadas% que se estendia
em direo ao cu c!ame1ante como se quisesse apa'+lo. -randes vales cortados por rios
prateados que pareciam co.ertos de sanue estendiam+se at as montan!as distantes. ,s
"lorestas e as estepes introdu0iam um elemento de variao no panorama natural daquele
mundo estran!o.
Mas no viram nen!uma criatura viva.
:v 4aoI tam.m conseuiu vencer o pavor.
Meu $eus! 7 que aconteceuB 7 anel luminoso...
...desapareceu! completou 8teiner com uma calma pouco natural. Talve0
alum que se encontra do outro lado ten!a me#ido no aparel!o.
Fuem poderia ter "eito uma coisa dessasB peruntou 4ous. , "rente do
tempo passou pela a0ela. 8e nossos c'lculos "oram corretos% todo o planeta de Tats+Tor
deve ter desaparecido de nosso mundo normal. 7u% ao menos% todos os seres ornicos
que viviam nele. >o ve1o nada. >o deveriam estar aquiB
$esta ve0 &arras demonstrou maior senso lCico.
Entre o luar em que est'vamos acampados e a capital% ,Konar% no !avia
nen!uma povoao. Eram cem quil/metros de estepes e matas. 2ortanto% teremos de
andar ao menos cem quil/metros para encontrar aqueles que "oram trans"eridos para essa
dimenso temporal.
4ous tin!a outros pro.lemas.
Como poderemos voltar ao nosso plano temporalB
8teiner deu de om.ros e "itou 4aoI. 7 russo colocou a mo so.re a arma de
radia9es de 8teiner e "alouA
8e "ormos atacados% poderemos de"ender+nos. Fuanto ao mais% ac!o que
devemos "icar por aqui* no devemos a"astar+nos muito% para que ve1amos imediatamente
quando o anel luminoso voltar. Talve0 ten!a !avido uma interrupo nos suprimento de
eneria da a0ela.
:sso .astante improv'vel comentou &arras% sacudindo a ca.ea. ,"inal% o
sen!or que .otnico no poderia con!ecer essas coisas. 7 aparel!o "oi desliado. ; a
Hnica e#plicao que encontro para o "en/meno.
E#istem mil!ares de e#plica9es disse 4ous% contraditando o tcnico. E
nen!uma delas pode ser admitida com cem por cento de certe0a. 8e no encontrarmos o
camin!o de volta% nunca desco.riremos o que aconteceu. Mas 4aoI tem ra0o. =amos
"icar por perto* ou ento% pelo menos um de nCs deve "icar.
8er' que o sen!or est' com vontade de passear por aB peruntou 8teiner.
7 que espera conseuir com issoB
6em* a mural!a desapareceu% e isso 1' representa uma vantaem. >o !' mais
nada que nos impea de percorrer este mundo a uma velocidade setenta e duas mil ve0es
maior que a normal para reali0armos nossas investia9es e...
>o se esquea interrompeu o "sico em tom seco que nem por isso o
sen!or conseuir' correr mais depressa. 8empre levar' do0e seundos para percorrer cem
metros. 2ara vencer um quil/metro precisar' de de0 minutos. Em outras palavras%
marc!ar' ( velocidade de seis quil/metros por !ora. >o posso near que essas "iuras
petri"icadas levariam aluns anos para percorrer o mesmo tra1eto% mas da no se pode
concluir que o sen!or poder' camin!ar mais depressa. E !' outra coisa que me preocupa.
8er' que por aqui e#iste aluma coisa que possamos comerB
4ous deu de om.ro.
; este um dos motivos por que se torna necess'ria uma e#pedio. ; claro que
alum ter' de "icar aqui para montar uarda. Fuem ser'B Fualquer um de nCs tem
quali"ica9es su"icientes para estar presente quando c!ear a !ora da deciso. $evemos
dei#ar a escol!a ao acaso% tirando a sorteB
Talve0 esta se1a a mel!or soluo% pois ninum poder' sentir+se o"endido
disse &arras e p/s a mo no .olso para tirar uma moeda de um solar. 2esou+a na mo*
parecia pensativo. 8er' que alum dia poderemos comprar aluma coisa com istoB
Eosua "oi o in"eli0 que teve de "icar sC. 4ous apontou para a 'rvore solit'ria% que
tin!a o aspecto de uma "orca.
$e0 metros ( direita desta 'rvore est' nossa a0ela% isto % na outra dimenso.
8eria pre"ervel "icar 1unto a esta roc!a% pois daqui poder' o.servar uma coisa e outra.
,ssim que o anel luminoso volte a aparecer% avise+nos. ,c!o que seu r'dio ainda est'
"uncionando.
<m lieiro ensaio do transmissor em.utido no anel deu resultado positivo.
2ois .em disse 4ous% dando uma palmadin!a no om.ro do a"ricano. 7
sen!or no tem nada a recear% pois neste mundo ninum l!e poder' "a0er mal. 7 sen!or
muito mais r'pido que qualquer coisa que possa e#istir por aqui% com uma Hnica
e#ceo... Mas se cont'ssemos com a mesma estaramos renunciando a todas as
esperanas. 2asse .em. )oo estaremos de volta.
7 a"ricano seuiu+os com os ol!os* no parecia muito satis"eito. En"iou no cinto a
arma de radia9es que &arras l!e !avia dei#ado. 4elutou em con"essar a si mesmo que a
posse da pistola o tranqLili0ava.
4ous e seus acompan!antes apro#imaram+se do rio que os separara da DmuralhaG.
4etardaram o passo ao atinirem o luar onde a DparedeG nera se eruera diante deles.
4ous estendeu a mo% mas a vista no o enanara. , DmuralhaG desaparecera. E no
dei#ara o menor vestio no solo pedreoso.
>o devemos esquecer o risco que assumimos se prosseuirmos alm deste
ponto disse 4ous e lanou um ol!ar pensativo para os compan!eiros. ,dmitamos
que alum liue o -C4 quando nos encontrarmos alm da parede. Como "aremos para
voltar ao interior da a.C.adaB E' pensaram nissoB
Temos de assumir o risco respondeu 8teiner em tom irritado. ,li's% Eosua
"icou para tr's. 8e e#iste alum que possa liar o aparel!o% este alum sC poder' ser
4!odan. E ele no ter' nen!um pro.lema em encontrar+nos. >o ten!o o menor receio de
prosseuir na marc!a. ,"inal% no poderemos "icar eternamente sem comer e .e.er.
,c!o que a 'ua no ser' muito re"rescante disse 4ous% apontando para as
ondas enri1ecidas que se desen!avam na super"cie do rio. C!eo a duvidar de que
ten!amos possi.ilidades de so.reviver neste mundo. Est' vendo esse capimB 8er' que
alum de nCs conseuir' arranc'+loB >o* ninum conseuir'% pois a resist@ncia que
opor' a qualquer movimento ser' muito intensa. E o que acontece com tudo que se
encontra por aqui. 8e no encontrarmos o camin!o de volta% morreremos de "ome e sede.
Ten!o comio uma .oa proviso de ta.letes enerticos disse 4aoI de
repente% com um sorriso matreiro nos cantos dos ol!os. ,c!o que no "oram a"etados
pela ruptura da .arreira do tempo.
4ous "itou+o por alum tempo e sacudiu a ca.ea.
2or que no disse isso antes% 4aoIB 2oderia ter+me poupado aluns minutos de
preocupa9es.
Tanto maior a aleria que sente aora disse o mdico% entreando uma
cai#in!a de ta.letes a cada compan!eiro. Ten!am cuidado com isso! >estas cai#in!as
e#iste uma rao de emer@ncia e aluns ta.letes de 'ua. Com isto um !omem poder'
viver uma semana% desde que sai.a rerar+se. 2elo menos no morreremos de "ome to
depressa. Ento% vamos prosseuirB
2rosseuiram.
$ali a pouco a paisaem modi"icou+se. , plancie pedreosa "oi su.stituda por uma
estepe co.erta de capim. Mesmo assim a marc!a no se tornou mais arad'vel. Com suas
arestas ridas e a"iadas% o capim era e#tremamente perioso. Tin!am que desviar+se de
cada moita% para no se "erirem. ,s !astes de capim pareciam lminas de ao.
Ficaram satis"eitos quando o mato se tornou cada ve0 mais .ai#o% at ceder luar a
uma camada de muso% que tam.m era dura% mas no incomodava tanto. ,s solas de
pl'stico das .otas at pareciam ter uma leve elasticidade% mas isso talve0 no passasse de
pura imainao.
7 terreno comeou a su.ir.
8teiner en#uou o suor da testa.
; possvel que por aqui o tempo passe mais devaar disse e parou para lanar
um ol!ar so.re a plancie.
Em alum luar% l' em.ai#o% Eosua estava montando uarda. ,t ento no
c!amara.
Mas sei que a ente transpira to depressa como em qualquer outro luar em que
"aa calor prosseuiu 8teiner.
Encontravam+se so.re um pequeno plat/. ,tr's deles% o terreno descia at a ampla
plancie% enquanto ( sua "rente continuava a su.ir em direo (s montan!as. $epois de
duas !oras de marc!a !aviam percorrido de0 quil/metros% mas estavam to curiosos para
sa.er o que !aviam atr's das montan!as que nem se lem.raram da canseira que estavam
en"rentando.
8u.itamente notaram um movimento.
8uriu ao oeste% 1unto ( lin!a do !ori0onte% onde a camada de nuvens era mais
densa. 8em dHvida por ali 1' estava c!ovendo !' !oras% seundo o tempo que prevalecia
nesse plano. 7s pinos estariam caindo com uma lentido in"inita. )evariam aluns dias
para atinir o solo. , simples idia era enlouquecedora.
7 movimento que seus ol!os !aviam perce.ido surira nas nuvens. 2arecia um raio
de lu0 que descia rapidamente e em lin!a sinuosa em direo ( super"cie% atinindo+a
dentro de um ou dois seundos. Mas o "en/meno luminoso no desceu. Ficou parado
entre o cu e a terra% como um arco luminoso.
8teiner "itou prolonadamente o "en/meno luminoso e disseA
7 que issoB
4ous empalideceu. =iu con"irmadas% suas suposi9es.
; um relmpao% 8teiner. <m simples relmpao* apenas seu ritmo setenta e
duas mil ve0es mais lento. Talve0 "ique parado no cu durante de0 !oras. 7 sen!or viuB
)evou nada menos de dois seundos para descer das nuvens ao solo. $ali se conclui
que...
>o! interrompeu o "sico e sacudiu a ca.ea. >o possvel. :sso seria...
seria...
; apenas uma concluso lCica e#trada dos dados de que dispomos% 8teiner. 8e
nesta dimenso tudo muito mais lento% porque vivemos setenta e duas mil ve0es mais
depressa% o mesmo deve acontecer com a lu0. >esta dimenso temporal se desloca a uma
velocidade de apenas quatro quil/metros por seundo. ,inda no sa.emos quais podero
ser as conseqL@ncias disso% mas o raio que o sen!or est' vendo prova que devero e#istir
certas conseqL@ncias!
>a Terra um relmpao pode permanecer no cu durante um ou dois seundos.
Enquanto isso% o raio que viam ao oeste poderia permanecer no cu durante vinte ou
quarenta !oras% pois "icaria preso pela lei natural das duas dimens9es temporais% que
todavia possuam leis comuns!
; que% so. o aspecto relativo% tam.m aqui a velocidade da lu0 era de MNN mil
quil/metros por seundo.
8er' que a cor vermel!a do sol tem aluma relao com issoB peruntou
&arras% apontando para o sul% onde o cu parecia arder em c!amas vivas.
4ous "e0 um esto a"irmativo.
Foi 1ustamente o sol que me deu essa idia. 7s raios do sol% in"initamente
retardados% constituem um e#emplo evidente do e"eito duplicado. >em sei como ainda
conseuimos ver aluma coisa.
8e "icarmos aqui por alum tempo% estudarei o "en/meno prometeu 8teiner%
"itando com os ol!os semicerrados o relmpao% que no !avia so"rido qualquer
alterao. ,qui a velocidade da lu0 de apenas quatro quil/metros por seundo. 7
que acontecer' se eu usar meu radiadorB 7s n@utrons devem ter conservado o tempo que
l!es peculiarB
4ous deu de om.ros.
8ei l' disse.
2rosseuiram na camin!ada. Cada qual estava merul!ado em suas re"le#9es. <m
lieiro contato com Eosua revelou que no !avia nen!uma novidade. 7 a"ricano rece.eu
instru9es para avisar assim que o crculo luminoso voltasse a aparecer. $epois deveria
passar para a outra dimenso e desliar o -C4 por duas !oras% a "im de que pudessem
voltar sem se depararem com o o.st'culo da DparedeG nera.
,ndr >oir notou que a temperatura estava su.indo.
,c!o que est' muito quente disse% ol!ando na direo do cume da montan!a.
>o sei por que temos de es"orar+nos tanto. E' quis peruntar !' tempo% mas acredito
que deve !aver um motivo todo especial para andarmos a p. Fual mesmo o motivo%
Tenente 4ousB
,c!o que est' aludindo aos tra1es arc/nidas. :sso 1' outro pro.lema. >o se
esquea da velocidade tremenda que representaria um v/o por este mundo. >o ten!o
certe0a% mas acredito que se desenvolv@ssemos apenas aluns metros por seundo loo
nos tornaramos incandescentes.
8teiner lanou um ol!ar morda0 para seu interlocutor% a.ai#ou+se e levantou uma
pedra. 7u mel!or% tentou levant'+la. >o conseuiu. , inrcia da massa da pedrin!a
aumentava+l!e o peso em setenta e duas mil ve0es.
4ous no conseuiu reprimir o riso.
E' sei o que pretende "a0er% 8teiner% mas posso arantir que no possvel. Essa
pedra est' su.metida a leis% so.re as quais no podemos e#ercer a menor in"lu@ncia. E'
sei que nunca conseuiremos levar um prisioneiro desta dimenso temporal para a nossa%
a no ser que reali0emos uma operao muito !'.il com o -C4. 8e quiser e#perimentar
para ver se min!a suposio "oi correta% use um dos o.1etos que trou#emos% talve0 uma
moeda. ,tire+a nessa rota. =eremos o que vai acontecer.
Todos se sentiram satis"eitos em poderem "a0er uma pausa. , idia de que talve0
pudessem voar era muito estimulante. Mas se 4ous tivesse ra0o% essa idia no devia ser
reali0ada.
8teiner tirou do .olso uma pesada moeda de platina% lanou+l!e um ol!ar triste e
diriiu+se ( .eira do precipcio. , roc!a descia verticalmente por cerca de cem metros. )'
em.ai#o !avia um prado verde.
$ei#e cair a moeda disse 4ous% es"orando+se para no trair a tenso que
sentia. 8er' su"iciente.
8teiner "e0 que sim.
>oir% &arras e 4aoI colocaram+se ao lado de 4ous e lanaram um ol!ar curioso
para 8teiner% que moveu o .rao e atirou a moeda .em lone.
Esta descreveu uma curva .em a.erta e caiu na vertical. , queda no durou mais de
um seundo.
$epois o o.1eto so"reu uma estran!a modi"icao. $e incio parecia que estava
sendo iluminado por uma "onte de lu0 invisvel. Emitia um "orte .ril!o prateado. $epois
de alum tempo passou para o vermel!o e depois voltou ao .ranco. <ma "ina nuvem de
vapor marcava a tra1etCria. Finalmente% antes que c!easse ao solo% desapareceu%
devorada pelas DpreguiosasG molculas daquela atmos"era.
7uviram+se ritos de espanto.
4ous conteve a respirao e disse com um suspiro de alvioA
Foi e#atamente o que eu imainei. E aora 1' sei que um disparo de nossos
radiadores de impulsos produ0iria conseqL@ncias catastrC"icas! =oc@s no podem nem
imainarB!
8teiner a"astou+se da .eira do precipcio o acenou lentamente com a ca.ea.
2osso imainar% 4ous. <m raio% que se deslocasse na Terra a uma velocidade OP
mil ve0es superior ( da lu0% no sC dei#aria um rastro na atmos"era% mas a"etaria a prCpria
estrutura temporal. Esta poderia estourar e es"acelar+se. E aquiB
,qui disse 4ous em tom decidido + no arriscaremos a e#peri@ncia. >o quero
causar uma De0ploso do tempoG.
>em se deu conta de que os outros empalideceram. )anou mais um ol!ar para a
plancie e reiniciou a marc!a.
7s outros seuiram+no.
J J J
>o cume da montan!a% o ar estava to imCvel como na plancie. Mas era menos
transparente e mais quente. >o se en#erava alm de de0 metros. ,s D"orreriasG "oram
inHteis% pois no tiveram uma viso ampla. 2arecia que o cume ac!atado da montan!a
estava envolto em alodo.
-ostaria de sa.er de onde vem este calor disse >oir% sacudindo a ca.ea.
8er' que ninum pode dar uma e#plicao ra0o'vel.
Eu posso.
8teiner% que pro"erira estas palavras% a.ai#ou+se e colocou a mo so.re a roc!a nua%
mas loo a retirou. 8eu rosto e#primiu o espanto. =oltou a levantar.
EntoB peruntou 4ous% pedindo que desse o resultado da e#peri@ncia em
palavras inteliveis. 7 que B
7 solo est' quente comeou 8teiner em tom inseuro. Fuase c!eo a
acreditar que !' um "oo aceso so. a roc!a.
&arras comeou a rir. 8teiner virou+se "urioso.
>o sei o que !' de enraado nisso. >o seria possvel que por aqui e#istisse
um vulco ou coisa semel!anteB
7ra% o "oo! disse &arras com um sorriso. -ostaria de sa.er qual seria o
aspecto do "oo neste luar. <ma c!ama leva alum tempo para arder. 7 que aconteceria
aquiB =eramos uma c!ama coneladaB
; 1ustamente por isso que emite o mesmo calor disse 8teiner% apontando para
o solo. 7 calor teve tempo para propaar+se pela roc!a* talve0 durante mil@nios.
4ous e#aminou a encosta do lado oposto.
>o sei% mas possvel que o luar em que nos encontramos no se1a o ponto
mais elevado. 8uas palavras me deram uma idia% 8teiner. 8e isto "or um vulco% talve0
este1amos na .eira de uma cratera. :sso e#plicaria o calor.
&arras% que se adiantara um pouco% ritou de repenteA
=en!am c'% amios. =oc@s "icaro admirados. Ten!am cuidado para no
escorrear.
8teiner e 4ous loo se puseram em movimento% enquanto 4aoI e >oir ainda
esperavam. >o tin!am muita pressa nesse mundo em que o tempo passava devaar.
4ous sentiu que o calor aumentava. Fuase c!eou a ter a impresso de estar sendo
atinido diretamente por uma "onte de calor. $epois viu atravs da ne.lina que &arras
"a0ia um sinal para ele.
, cratera propriamente dita "ica aqui ritou o tcnico e apontou para uma
a.ertura vermel!a e incandescente que !avia a seus ps. 7l!e a lava.
2arecia uma massa sClida e incandescente% que no se movia. Mas as ondas
enri1ecidas provavam que a massa estava su.indo e que num tempo imprevisvel atiniria
a .eira da cratera.
Est' a a "onte de calor disse 8teiner. Min!a suposio "oi correta* era o
que eu queria sa.er. Fuem sa.e com que velocidade se processa a irrupo vulcnica a
que estamos assistindoB
<ma irrupo vulcnicaB! 4ous parecia surpreso.
8teiner apontou para a lava.
7 que poderia ser seno issoB , lava 1' est' su.indo* ten!o certe0a a.soluta.
C!ear' ( .eira da cratera dentro de dois ou tr@s anos% talve0 antes. $e qualquer maneira
no corremos o menor perio. Fuando o "oo lquido comear a correr pelo vale% ainda
!aver' muito tempo para nos colocarmos em seurana. Mas .astante duvidoso que a
mesma coisa acontea com os seres que vivem na mesma dimenso temporal do vulco.
<ma irrupo vulcnica! disse 4aoI em tom de admirao. E estamos
parados% assistindo a tudo. :sto at parece mais espantoso que aquela !istCria das asas do
inseto.
>oir piarreou.
2ara di0er a verdade% o calor est' demais. 2rovavelmente no poderemos
prosseuir na mesma direo% pois ninum sa.e qual a larura da cratera. 7 que vamos
"a0erB =oltarB
>o ve1o outra alternativa disse 4ous.
8e quisermos camin!ar em direo ( cidade de ,Konar% teremos de escol!er
outro camin!o sueriu 4aoI.
>unca encontraremos a cidade propriamente dita% porque permaneceu na outra
dimenso temporal% ou se1a% na nossa. Mas encontraremos seus !a.itantes. Talve0
possamos dar uma lio nesse administrador arroante comentou 8teiner.
:sso no adiantar' nada% pois levar' tr@s dias para sentir a .o"etada disse
&arras em tom ir/nico.
4ous constatou que o motivo da visi.ilidade redu0ida eram os vapores que enc!iam
o ar. )em.rou+se de que estes talve0 pudessem ser venenosos.
=amos voltar anunciou% pondo+se a camin!o. >o adianta e#pormo+nos a
um perio descon!ecido. )' na plancie o ar mais puro.
Fuando estavam a meio camin!o% 4aoI su.itamente soltou um rito. )evantou o
.rao e% de l'.ios tr@mulos% apontou para a encosta roc!osa que "icava ( sua esquerda. >o
incio no viram o que l!e c!amara a ateno% pois nada se movia. Mas deveria !aver
qualquer coisa que se movesse neste mundo loucoB
7l!em o animal! .al.uciou 4aoI em tom nervoso. >o esto vendoB
4ous "orou a vista% mas apenas viu .locos de pedra imCveis de v'rios taman!os.
D4er$ que Rago< estava aludindo aos mesmos8G% pensou o tenente interroando+se.
7 russo .ai#ou o .rao e inclinou a ca.ea para escutar mel!or. &avia aluma coisa
no ar* era um rudo estran!o. 2arecia um trove1ar surdo. Mas o raio% que continuava
imCvel no cu% "icava muito lone.
)oo o som no poderia ter percorrido a distncia% pois no ultrapassava a
velocidade de de0essete metros por seundo. Mas o rudo surdo continuava no ar.
...uuuum... uuuum... 4aoI disseA
Est' ouvindo% tenenteB Escutei no instante em que vi os animais.
Fue animaisB peruntou 8teiner. >o ve1o nen!um animal.
Esto parados% ou mel!or% raste1ando ( "rente dessas cavernas. >unca vi um ser
desse tipo. 8ero laartasB
)aartasB peruntou 4ous em tom impaciente. >o ve1o nen!uma laarta.
E a distncia muito rande...
Eu disse que so como laartas comentou 4aoI com a vo0 tranqLila. Mas
so muito maiores. =e1am aquelas pedras ( "rente das cavernas!
,s cavernas a.ertas na encosta roc!osa pareciam .ocas. $eraus irreulares de
pedra levavam (s mesmas. Eram tril!as estreitas% pisadas por inHmeros ps. E l' em.ai#o%
no incio das tril!as% estavam as pedras... quer di0er% as laartas...
Todos viram. ,queles o.1etos que acreditavam serem pedras tin!am o mesmo
"ormato. 2areciam esculpidas na roc!a. Ea0iam imCveis% isolados e em rupos% e no se
moviam.
>o ar ouvia+se o rudo ininterrupto.
...uuuum... uuuum...
>o !' dHvida de que so seres vivos que !a.itam essas cavernas disse
4aoI e camin!ou resolutamente na direo do estran!o rupo. >a dimenso
temporal normal nunca vi seres desse tipo. 2or isso altamente prov'vel que se trate de
!a.itantes deste plano temporal. Talve0 se1am os randes descon!ecidos!
4ous 1' se recuperara do espanto. 8euiu o s'.io% que se encontrava .em no meio
dos seres vivos petri"icados e os estudava atentamente. 7s outros tr@s !omens tam.m se
apro#imaram.
4ealmente pareciam laartas enormemente aumentadas. ,s pequenas asas davam
provas de que aqueles animais sa.iam voar% ou ao menos 1' !aviam sido capa0es disso.
>en!uma laarta tin!a menos de metro e meio. Em ve0 dos p@los "inos% possuam um
casco .lindado marrom+escuro% que envolvia todo o corpo. 2ouco a.ai#o da ca.ea
redonda "icavam duas tena0es "inas% que se distinuiam per"eitamente das pernas
dispostas ao lono do Dtron"oG. 8eundo tudo indicava% esses "err9es sC serviam (
locomoo.
...uuuum... uuuum...
Enquanto os !omens se apro#imavam dos animais% os estran!os sons tornaram+se
8inais .reves e audos. Mas assim que a e#pedio parou% voltaram (s caractersticas
interiores.
8eria uma distoro sonoraB
,o perce.er a indaao que 8teiner pretendia "ormular% 4ous "e0 um esto
a"irmativo.
; isso mesmo. Estes animais emitem sons que% em virtude da distenso do
tempo% c!eam muito lentamente ao nosso ouvido. 8e os rav'ssemos em "ita e os
reprodu0ssemos com a velocidade aumentada em setenta e duas mil ve0es%
perce.eramos os sons oriinais.
4aoI acenou com a ca.ea.
; verdade% tenente. 7s animais se comunicam entre si. 2or isso no so animais
na verdadeira acepo da palavra% pois possuem certo rau de inteli@ncia. Talve0 mais
do que descon"iamos.
Fuem sa.e se no so as inteli@ncias m'#imas da outra dimenso temporalB
peruntou 4ous.
; possvel disse 4aoI% a.ai#ando+se para e#aminar uma das laartas.
Talve0 descu.ramos um dia.
4ous esteve a ponto de responder% mas nesse instante ouviu o 0um.ido "ino do
receptor em.utido no anel. Eosua estava c!amando.
)iou apressadamente o aparel!o.
2ois no% Eosua. ,qui "ala 4ous. 7 que !ouveB
, vo0 do a"ricano parecia inseura.
>o sei se realmente aconteceu aluma coisa% tenente% mas 1uluei conveniente
avis'+lo.
$ia!
&' um o.1eto no ar% acima de min!a ca.ea. 2arece uma nave% deve ter uns de0
metros de comprimento e seu "ormato o de um torpedo. $eve ter sado das nuvens. Est'
descendo lentamente% como se quisesse pousar.
7s outros participantes da e#pedio auaram o ouvido. 4ous loo perce.eu o
ponto que despertara sua ateno e e#primiu+o por meio de palavras.
Conseue ver o movimento da nave% EosuaB
,t ve1o muito .em% tenente. ,contece que se move muito devaar. $ever'
demorar umas duas !oras para pousar se que vai pousar.
=amos voltar prometeu 4ous% lanando um ol!ar triste para as laartas
petri"icadas. 7 pouso de uma nave torna+se um "ato que 1usti"ica plenamente a
suspenso das investia9es que estamos reali0ando.
8e !ouver aluma novidade% avisarei disse Eosua.
$ali a aluns seundos% 4aoI sacudiu a ca.ea* parecia contrariado.
8er' que devemos inorar nosso ac!adoB Talve0 possamos levar uma das
laartas...
7 sen!or sa.e per"eitamente que isso impossvel% ao menos nas circunstncias
atuais e sem outros recursos. 2ara deslocar uma dessas laartas% o sen!or precisaria da
mesma eneria que seria necess'ria para con"erir a um ser !umano que se encontrasse na
Terra uma acelerao de setenta quil/metros por seundo. 8eria mais "'cil atirar um
!omem (s nuvens terrestres% apenas com o au#lio das mos% que levantar um destes
animais a uma altura de um metro. , no ser que ten!a muito tempo% ,c!o que astaria
umas vinte !oras por metro.
4aoI parecia desesperado.
,os poucos comeo a compreender a importncia do tempo. ,penas receio que%
quando compreenda de ve0% aca.e enlouquecendo.
4ous lanou mais um ol!ar para as laartas e prestou ateno ao estran!o som de
suas vo0es% que "oi penetrando lentamente em seus ouvidos.
Mais tarde daremos outro ol!ar nos DuuunsG. 2or enquanto vamos...
$aremos um ol!ar em quemB peruntou 8teiner em tom de surpresa.
Eu os c!amo de DuuunsG% porque assim que soam suas vo0es e#plicou 4ous.
,ora vamos andando% para dar uma ol!ada na nave descon!ecida que pretende
pousar nas pro#imidades de nossa "resta de lu0.
Em parte aliviados% em parte contrariados% os participantes da e#pedio puseram+se
em marc!a.
2or mais devaar que se arrastassem% ainda alcanariam o "uturo...
4
, nave+me tin!a mais de mil metros de comprimento e circulava em torno do
planeta a rande distncia. Em seu interior !avia uma in"inidade de instrumentos de
controle% instala9es autom'ticas de alarma e salas inteiras c!eias de instrumentos
positr/nicos. =ultos pouco ntidos moviam+se na semi+escurido* pareciam ser a Hnica
coisa viva e#istente naquela nave.
7 veculo espacial controlava aquele planeta que se deslocava na peri"eria do plano
temporal e penetrara mais de uma ve0 numa dimenso estran!a% para retornar depois de
alum tempo. $e cada ve0% vin!a so.recarreado de oranismos estran!os% dos quais os
cientistas pretendiam apoderar+se para conseuir a "uso das duas dimens9es temporais.
$essa "orma% mais um mundo "ora despovoado% sem que seus !a.itantes pudessem
"a0er qualquer coisa para acelerar% retardar ou evitar o "en/meno.
,o retornar% o planeta apresentara uma populao nova% cu1a inrcia temporal
propiciava certo rau de adaptao ao outro plano temporal.
7s descon!ecidos tiveram uma amara decepo ao constatar% durante a primeira
interseo% que a dimenso normal no era a sua% mas aquela outra% com a qual cru0avam.
$eviam adaptar+se ( mesma% a no ser que quisessem continuar a viver como deredados.
2oderia !aver uma e#ist@ncia mais solit'ria que um e#lio no tempoB
,s telas de controle iluminaram+se% e os ponteiros desli0avam pelas escalas. Em
alum luar% nas pro"unde0as da nave% os reatores e os aparel!os comearam a 0um.ir. ,
viilncia ro.oti0ada do planeta estava entrando em "uncionamento.
Era claro que os descon!ecidos 1' tin!am con!ecimento de seu encontro com o
outro universo. Todos os seres ornicos do outro planeta temporal viviam OP mil ve0es
mais depressa que eles. 8C se tornavam visveis com o au#lio de aparel!os e
instrumentos e#tremamente complicados. ,quilo lem.rava a tcnica de uma cmara lenta
verdadeiramente inacredit'vel. 7s "ilmes teriam de passar pelas cmaras a uma
velocidade tremenda% para que uma pro1eo retardada pudesse produ0ir ao menos
alumas som.ras "ua0es na tela.
Mas sempre que penetravam no outro plano temporal e retornavam do mesmo% os
oranismos tra0idos de l' estavam presos e "icavam su1eitos (s leis naturais do plano
temporal dos descon!ecidos. Talve0 com isso se conseuisse reali0ar uma adaptao das
duas dimens9es.
,s som.ras corriam de um lado para outro* no !avia como identi"ic'+las.
,parentemente as telas em nada se distinuiam umas das outras* na verdade% porm%
eram di"erentes. , primeira tela a partir da esquerda estava relativamente va0ia. >ela se
viam montan!as distantes% situadas na peri"eria de uma e#tensa plancie entrecortada por
rios e vales. 7 cu estava nu.lado* a qualquer momento comearia a c!over. Mais ao
lone% 1unto ( lin!a do !ori0onte% uma trovoada estava ruindo. 7s primeiros relmpaos
saam das nuvens e corriam em direo ( super"cie.
, seunda tela e#i.ia o mesmo quadro% mas os acontecimentos eram mostrados em
ritmo mais lento. 7s seres em "orma de laarta continuavam a mover+se devaar% a 'ua
dos reatos tam.m parecia correr .em mais devaar. 7 setor a.ranido pela imaem era
id@ntico ao anterior. Mostrava a plancie% as montan!as e os rios.
8C na terceira% a ao da cmara lenta tornava+se nitidamente perceptvel. 7 que
!avia de "ascinante em tudo aquilo era a certe0a de que a reproduo no correspondia a
um "ilme% mas a uma imaem captada ao vivo.
, quarta representava um retardamento de cinqLenta por cento.
>a quinta% o relmpao raste1ava em direo ( super"cie% e a c!uva caa to
lentamente que at parecia que os pinos estivessem presos a "ios invisveis% que
estivessem sendo soltos aos poucos. ,s laartas mal se moviam* pareciam trans"ormadas
nos seres mais preuiosos do <niverso.
>a se#ta tela% som.ras "ua0es corriam pela lmina a.aulada. Como a reduo "osse
de um para seiscentos mil% era "'cil imainar com que velocidade aquelas som.ras
deveriam correr na realidade.
8C na dcima% as som.ras moviam+se normalmente e tornaram+se identi"ic'veis.
Mas o retardamento era to pronunciado que a vida normal parecia paralisada. ,
trovoada e o relmpao pareciam uma pintura. , c!uva parecia presa no ar% e os rios
estavam conelados. ,penas as som.ras dos seres vindos de outra dimenso moviam+se
normalmente% como se no tivessem nada com aquilo.
,luns rostos inde"inveis inclinaram+se so.re a dcima tela...
J J J
4ous teve a impresso de que estava sendo o.servado.
>o sa.ia como e#plicar essa sensao% mas o "ato que estava e teria de
con"ormar+se com a mesma. Evidentemente no passava de uma tolice% pois no !avia
ninum que pudesse o.serv'+lo.
Fuando 4ous mani"estou suas suspeitas% 4aoI no riu.
2or que no podemos ser o.servados por alumB peruntou. 7 pouso da
nave% que dever' ocorrer daqui a alum tempo% no constitui indcio dessa circunstnciaB
2or enquanto nem sa.emos se realmente pretende pousar. Talve0...
Talve0...
Talve0 se1a apenas um veculo teleuiado% que tem por "im o.servar+nos. , est'.
>o con!ecemos as inteli@ncias desta dimenso temporal% mas as mesmas no devem
ser su.estimadas. $e qualquer maneira% os DuuunsG me in"undem certo pavor.
Camin!aram pela plancie e cru0aram o rio cu1a 'ua corria 1unto ( mata espessa.
6em ao lone viram a 'rvore em "orma de "orca% e um vulto con!ecido% que era Eosua.
E a nave pairava a cerca de cem metros de altura.
4ous liou o transmissor em.utido no anel.
7 que !ouve% EosuaB , nave no vai pousarB
2arou respondeu a vo0 do a"ricano. >o est' descendo mais. Fuer di0er
que no pretende pousar. 8er' que "omos vistosB
; impossvel! >Cs nos movemos muito depressa.
4ous teve uma sensao inde"inida enquanto pro"eria estas palavras. $e repente no
tin!a tanta certe0a de que os DuuunsG no podiam v@+lo. 8e tivessem apenas uma lieira
idia da tecnoloia e deviam ter% tanto que sa.iam construir naves espaciais
deveriam ser capa0es de romper a .arreira do tempo.
$ali a pouco encontravam+se ao lado de Eosua% .em em.ai#o da nave imo.ili0ada.
4ous viu que suas suposi9es se con"irmavam.
Trata+se de uma estao de o.servao disse% apontando para cima. Est'
vendo as o.1etivas diriidas para nCsB ,credito que se trata de uma estao
retransmissora. Esto captando nossa imaem por meio de cmaras de televiso e a
transmitem para outro luar* no sei que luar poderia ser este. Talve0 se1a uma de suas
cidades ou outra nave.
7 sen!or ac!a que nessa nave no !' ninumB peruntou 8teiner em tom de
perple#idade. 8er' que diriida por ro./sB
>o ten!o certe0a a.soluta% mas ac!o que .astante prov'vel que esta nave se1a
apenas um veculo au#iliar. >o querem e#por+se a qualquer risco% e por isso enviam uma
cmara mCvel de televiso. 8e estivssemos no luar deles% di"icilmente airamos de
outra "orma.
8teiner estreitou os ol!os.
Tenente% queira responder a duas peruntas que vou "ormular% e no indaarei
mais nada.
2erunte!
2rimeiroA 2or que instalam suas cmaras numa posio em que podem ser vistasB
8eundoA 2or que as cmaras diriidas contra nCs so umas oito ou de0B 8er' que uma
Hnica no .astariaB
4ous enruou a testa enquanto re"letia so.re as peruntas que o "sico aca.ara de
"ormular. 8a.ia que o cientista no "ormularia qualquer perunta sem que para isso
tivesse um motivo todo especial. E a resposta no era muito simples.
>o sei por que no em.utiram as cmaras. 8er' di"cil encontrar uma e#plicao
plausvel a este respeito. Mas quanto ( seunda perunta% acredito que con!eo a
e#plicao. 4ecorramos a uma comparao. 8e ten!o dois ou tr@s ravadores de "ita%
poderei esticar ( vontade a representao de uma pea musical. 8e a mesma dura tr@s
minutos% ser' "'cil trans"orm'+la num simples impulso de tr@s seundos. ; claro que a
mHsica se tornaria praticamente irrecon!ecvel% mas isso no vem ao caso. $e outro lado%
os tr@s minutos poderiam ser convertidos em tr@s !oras. ,ssim cada som duraria aluns
minutos.
Formid'vel! disse 8teiner. 7nde pretende c!ear com issoB
2rocure trans"erir esta noo acHstica para o terreno da Ctica. 7s descon!ecidos
querem ver+nos. 7 que t@m de "a0erB Captam nossa imaem com as cmaras% e
simultaneamente a trans"erem de uma para outra. 7 curso dos acontecimentos so"re um
retardamento% e estes descon!ecidos% que vivem num ritmo OP mil ve0es mais lento que o
nosso% conseuem ver+nos.
8teiner levantou os ol!os para a nave dos invisveis% que pairava e#atamente acima
deles e disse em tom inseuroA
Conseuem ver+nos% 1' no estamos em seurana. 8e quiserem% podero matar+
nos.
ComoB
8e conseuem retardar o curso dos acontecimentos para poderem capt'+los%
tam.m sero capa0es de possurem pro1teis su"icientemente r'pidos para atinir+nos.
4ous acenou lentamente com a ca.ea.
J J J
>o devem continuar a viver.
2or qu@B
2orque e#ercem uma in"lu@ncia nociva so.re o processo de "uso dos dois planos
temporais. 8e permitirmos que continuem vivos% sero eternos estran!os. 2or outro lado%
no podero retornar ( sua dimenso temporal.
Como "oi que vieram parar na nossa dimensoB
, resposta demorou. >o !ouve qualquer modi"icao nas de0 telas que
reprodu0iam as imaens em velocidades di"erentes. 7s seis !umanos eram per"eitamente
recon!ecveis. 7l!avam para cima% como se estivessem procurando aluma coisa. Todos
os outros o.1etos estavam redu0idos ( imo.ilidade. 7 relmpao continuava no cu% 1unto
( lin!a do !ori0onte. Era uma imaem apavorante de um tempo que su.itamente tivera
seu "lu#o interrompido.
>o sa.emos. 7 "ato que pela seunda ve0 seres do outro plano temporal v@m
para c'% conservando sua dimenso temporal. 2ara as "inalidades que temos em vista isso
representa um contratempo. 8e quisermos reali0ar a "uso dos dois planos% todos tero de
adotar nosso "lu#o temporal.
,contece que o outro plano mais "orte% maior...
,contece que no queremos renunciar a nCs mesmos.
8uriu outra pausa.
Finalmente a ordem vinda da sala de comando removeu qualquer idia de uma
soluo conciliatCria.
, ordem di0ia o seuinteA
Matem+nos!
J J J
:v 4aoI "itou a nave imCvel por alum tempo. $epois disse com a vo0 entediadaA
7 que que eu ten!o com issoB 8e quiserem pousar% levaro alumas !oras%
talve0 mesmo dias. ,t l' estarei de volta.
4ous auou o ouvido.
Estar' de voltaB ComoB
$arei uma ol!ada nas laartas% ou se1a% nos tais dos DuuunsG. Talve0 ali encontre
a soluo.
>o v' sC% 4aoI. ,ndr >oir vai acompan!'+lo. Talve0 possa a1udar em
aluma coisa.
>oir no "icou muito entusiasmado% mas recon!eceu per"eitamente que o cientista
no deveria andar sC pelas montan!as. E no !avia dHvida de que 4aoI no se dei#aria
remover do seu intento.
7s dois !omens partiram imediatamente. Com.inou+se que qualquer novidade seria
comunicada imediatamente pelo r'dio.
4ous% 8teiner% &arras e Eosua "icaram para tr's.
2or alum tempo seuiram os compan!eiros com os ol!os. $epois voltaram a
dedicar sua ateno ( nave descon!ecida.
Foi 4ous quem perce.eu em primeiro luar.
Est' se movendo% 8teiner! Em sentido lateral. 7 movimento muito lento.
8C dali a cinco minutos o "sico "e0 um esto de assentimento.
7 sen!or tem ra0o% tenente. , nave se desloca para a esquerda. ,credito que
desenvolve no m'#imo o do.ro da velocidade do som.
:sso seria um centmetro por seundo. 7ra... o que issoB
=eremos. 6em que ostaria de sa.er para onde so transmitidas as imaens.
Talve0 para uma cidade% talve0 para uma nave maior.
&arras disse% esticando as palavrasA
Ten!o um pressentimento nada arad'vel% tenente. Estamos em plena plancie%
sem a menor proteo. E a nave estran!a est' .em acima de nCs. 8e quisessem matar+nos%
no teramos a menor c!ance de de"esa.
Fue motivo poderiam ter para matar+nosB
MotivoB >o ac!a que est' perdendo um tempo precioso% re"letindo so.re os
motivosB
8teiner "e0 que sim.
&arras tem ra0o% tenente. ,"inal% o que que sa.emos dos descon!ecidos que se
mant@m numa dimenso estran!aB 4aoI at que "oi inteliente quando resolveu ir (s
montan!as.
8e andarmos depressa% ainda poderemos alcan'+lo disse 4ous% ol!ando para
cima. , nave desloca+se cada ve0 mais depressa.
Eosua me#eu nervosamente nos controles de seu tra1e de luta. 4ous "ran0iu a testa%
mas 8teiner e &arras seuiram o e#emplo do a"ricano.
>o me diam que querem voar! admirou+se 4ous.
E se nos torn'ssemos invisveisB peruntou &arras. ,t aora supHn!amos
que os !a.itantes da outra dimenso temporal no nos viam% porque aos seus ol!os somos
r'pidos demais.
2odemos usar os campos enerticos de"ensivos! a suesto de 8teiner era
muito mel!or que a de &arras.
Mas Eosua sacudiu a ca.ea.
>o* deveramos sair voando. 2ara as montan!as% as cavernas.
4ous sa.ia que uma velocidade no superior a tr@s metros por seundo no
representaria o menor perio. Face ( composio dessa atmos"era% uma velocidade
relativamente elevada como esta no teria nen!um e"eito des"avor'vel. 8entiriam apenas
um lieiro calor provocado p@lo atrito.
$evemos ter muito cuidado advertiu. >inum dever' voar mais depressa
que eu. Tam.m ac!o que uma marc!a a p no nos adiantaria muito.
8teiner "oi o Hltimo a elevar+se no ar. 8ustentado pelos campos antiravitacionais%
pairou poucos metros acima dos compan!eiros.
; maravil!oso dei#ar as pernas .alanando. =amos voar em "ormao unidaB
-ostaria de ver os rostos dos DuuunsG% se que nos viram disse &arras
enquanto su.ia% seuido de perto por Eosua% que parecia muito satis"eito porque sua
suesto "ora aceita.
4ous su.iu por Hltimo.
Fiquem loo atr's de mim e no voem muito depressa. ,ssim que o calor se
torne muito "orte% "reiem. -aranto+l!es que eu nunca poderia imainar que a densidade
do envoltCrio atmos"rico depende do tempo que se escoa em seu interior.
, e#presso no era .em correta% mas atinia o cerne do pro.lema. >a verdade% era
o tempo que modi"icava este mundo a ponto de causar uma su.verso aparente nas leis
mais elementares da nature0a. 8e o "lu#o do tempo pudesse ser acelerado em OP mil
ve0es% este mundo estran!o voltaria ao normal.
7u ser' que este mundo era realB
8er' que o plano temporal estran!o era o normalB
Estas indaa9es atiniram a mente de 4ous com a intensidade de um raio. 8entiu a
impresso de ter envolvido a c!ave do pro.lema.
$eslocaram+se poucos metros acima do solo pedreoso. 4ous deu+se conta de que
no incio de sua aventura nem pensaram na possi.ilidade de que% se necess'rio% poderiam
voar.
Fuase !aviam esquecido seus tra1es especiais.
8teiner lanou um ol!ar para o cu e e#clamouA
, nave perseue+nos% mas mais lenta que nCs! Fuer di0er que no nos querem
perder de vista. $e qualquer maneira% estamos desenvolvendo sessenta ve0es a
velocidade do som% se quisermos encarar a coisa so. este nulo.
4ous acenou lentamente com a ca.ea.
Esto sentindo o calorB ,tr's de nCs est' surindo um verdadeiro v'cuo% porque
o movimento do ar muito lento tam.m ol!ou para o alto. ; verdade% 8teiner. ,
nave+cmera nos perseue.
Cru0aram o rio e o vale e atiniram a encosta suave que 1' con!eciam. , pequena
nave "icara .em para tr's. ,o que parecia% conseuia percorrer uns dois centmetros por
seundo% isto % desenvolvia pelo menos quatro ve0es a velocidade do som.
8er' que ainda nos v@emB peruntou &arras.
>o acredito que o alcance das cmaras c!eue at aqui disse 4ous%
sacudindo a ca.ea. $o contr'rio no teriam necessidade de seuir+nos.
$ali a aluns minutos% viram 1unto ( roc!a dois vultos !umanos que se moviam. E
neste mundo imo.ili0ado qualquer movimento loo despertava a ateno.
Eram :v 4aoI e ,ndr >oir!
>o momento em que o p de 4ous tocou o c!o% 8teiner soltou um rito estridente.
7 .rao estendido do "sico apontava para a plancie. 7s !omens seuiram seu ol!ar e
"icaram estarrecidos.
4ous sentiu uma mo "ria comprimir seu corao% pois estava assistindo a "atos que
comprovavam suas suspeitas. >o luar em que pouco antes estivera a 'rvore em "orma de
"orca sC !avia um "ei#e enertico o"uscante% que parecia descer verticalmente%
envolvendo a 'rvore a ponto de sC dei#ar 4ous perce.er uma sil!ueta con"usa da mesma.
$isse com a vo0 0anadaA
Eles demoraram muito a atacar. 7 raio mort"ero nos teria atinido% e no
seramos su"icientemente r'pidos para desviar+nos. ,"inal% a lu0 ainda desenvolve seus
quatro quil/metros por seundo% o que representa uma velocidade inconce.vel para este
mundo da riide0. ,quilo ali um raio enertico disparado contra nCs. :sso prova que os
DuuunsG nos desco.riram. E desco.rimos mais uma coisaA t@m a inteno de matar+nos.
,quilo ali um raio enerticoB peruntou 4ous e inclinou a ca.ea%
enquanto procurava rememorar seus con!ecimentos de "sica. 2ode ser to demoradoB
4ous sorriu e continuouA
Fual o sini"icado da palavra demorado num mundo como esteB ,dmitamos
que o sen!or dispare um raio enertico com a durao de um centsimo de seundo. 8e
a nave estiver a quatrocentos quil/metros de altura% o raio levar' e#atamente um minuto e
quarenta seundos para atinir a super"cie. E depois% "eita a respectiva converso%
permanecer' no espao por do0e minutos. 2ara os DuuunsG do0e minutos equivalem
e#atamente a um seundo. 8e min!a suposio "or correta% daqui a pouco o raio se
apaar'. 7 processo de e#tino comear' na parte superior e proredir' ( velocidade de
quatro quil/metros por seundo.
; inacredit'vel! o.servou 8teiner% mas acrescentouA Contudo% no dei#a de
ser lCico.
4ous disse em tom pensativoA
>em por isso podemos concluir que em quaisquer circunstncias poderemos
desviar+nos de um disparo enertico. Tivemos sorte por termos mudado de posio. 8e
ainda estivssemos perto daquela 'rvore% estaramos irremediavelmente perdidos. Mesmo
que o raio se desloque ( velocidade de apenas quatro quil/metros por seundo% no o
veremos antes de sermos atinidos por ele. 2ara todos os e"eitos pr'ticos% tanto "a0 que o
raio se apro#ime a uma velocidade de quatro ou de tre0entos mil quil/metros por
seundo.
8teiner ol!ou para o cu nu.lado.
7 que acontecer' se resolverem "a0er nova a1ustaem de seus dispositivos de
miraB
4ous sacudiu a ca.ea.
>o se preocupe% 8teiner. E' pensei nisso. ,qui no corremos o menor perio. 7
sen!or ac!a que os DuuunsG seriam capa0es de matar sua prCpria enteB $i"icilmente
assumiro o risco de destruir uma de suas povoa9es.
4aoI% que se encontrava aac!ado perto de um prov'vel !a.itante daquele mundo%
voltou a eruer+se. Em seu rosto !avia uma e#presso indaadora.
>o compreendo disse enquanto se levantava. Esses seres t@m naves
espaciais e can!9es enerticos% mas vivem em cavernas. Como podemos com.inar esses
"atosB
Mesmo desta ve0 a resposta de 4ous "oi imediata.
6asta recuar cem anos% 4aoI. Como eram as condi9es na TerraB 7s
antepassados de Eosua talve0 ainda vivessem na selva a"ricana e "icavam "eli0es quando
conseuiam a.ater um leo com suas lanas. E na mesma poca a primeira .om.a
at/mica "oi construda a cinco mil quil/metros daquele luar. 8e entre os !a.itantes de
um mesmo planeta pode !aver taman!a di"erena no desenvolvimento tcnico e cultural%
essas di"erenas sero muito maiores quando a mesma raa povoa uma srie de sistemas
solares...
4aoI acenou lentamente com a ca.ea.
E claro que o sen!or tem ra0o% tenente. >unca se devem tirar conclus9es
precipitadas% esquecendo a prCpria !istCria. Fuer di0er que o sen!or est' convencido de
que estas laartas so as inteli@ncias dominantes desta dimenso temporalB
,penas podemos "ormular suposi9es% 4aoI. 8C poderemos ter certe0a quando
pela primeira ve0 nos de"rontarmos com os DuuunsG. $evo con"essar que a perspectiva
desse encontro me causa uma sensao nada arad'vel.
>oir apontou para o cu.
, nave+cmara no se apro#ima. Est' parada.
,c!o que seria "'cil voar at l' e derru.ar esse arte"ato. con1eturou &arras.
4ous lanou+l!e um ol!ar r'pido.
7 sen!or "icou loucoB
2or qu@B ,"inal% "omos atacados. Temos o direito de nos de"ender. >inum
sa.e quanto tempo teremos de passar neste mundo. >o estou com vontade de correr
constantemente dessas DlesmasG.
&arras tem ra0o! disse 8teiner.
>oir e Eosua "i0eram um sinal de assentimento. E o rosto de 4aoI tam.m no
parecia e#primir uma opinio contr'ria.
&um "e0 4ous% compreendendo que aca.ara de ser derrotado pela maioria.
,c!o que a coisa no ser' to "'cil como &arras imaina. >o nos esqueamos de que os
DuuunsG podem ver+nos e...
8C nos v@em quando esto na nave+cmera. 8e esta "or destruda% levaro uma
eternidade para encontrar um su.stituto &arras parecia entusiasmado pela idia.
2eo um radiador port'til e "undo as cmaras. $epois procurarei dani"icar a nave% para
que caia.
4ous lanou os ol!os para o alto.
7l!em! ritou su.itamente. 7 raio enertico est' se apaando.
=iram per"eitamente.
7 processo prosseuia de cima para .ai#o% com uma velocidade enorme% mas
tam.m com uma relativa lentido. 2ela primeira ve0 na !istCria% ol!os !umanos
puderam seuir o percurso da lu0. >ada menos de de0 seundos se passaram at que o
raio se e#tinuisse de ve0.
7 centsimo de seundo !avia c!eado ao "im.
&arras me#eu no cinto em que estavam uardados os instrumentos.
4ous disseA
,ndei pensando em certas coisas% e quero p/+los a par do resultado de min!as
re"le#9es. &' uma !ora ainda rece'vamos que um disparo de nossas pistolas de radia9es
poderia causar uma cat'stro"e% porque os impulsos luminosos percorreriam a dimenso
estran!a a uma velocidade OP mil ve0es maior. ,t rece'vamos que a estrutura espao+
temporal pudesse ser rompida. ,ora 1' no penso assim.
2or qu@B peruntou 8teiner em tom indi"erente.
2orque estamos transmitindo mensaens pelo r'dio. E as ondas de r'dio
desenvolvem a mesma velocidade da lu0. ,lum o.servou um e"eito estran!oB
>inum% no B Conclui+se que nada acontecer' se nesta dimenso aluma coisa se
deslocar em velocidade superior ( da lu0% em termos relativos. 2or isso acredito que
&arras poder' usar tranqLilamente seu radiador de impulsos.
2ara di0er a verdade comeou &arras% es"orando+se para conservar a calma
1' me tin!a esquecido dessas especula9es. Teria atirado de qualquer maneira.
7 sen!or sempre "oi um !omem impulsivo repreendeu+o 4aoI% lanando um
ol!ar pensativo para os DuuunsG que se encontravam diante das cavernas. Tomara que
depois disso ten!a oportunidade de e#aminar estas laartas.
>o ten!o a menor idia de como pretende "a0er isso con"essou 4ous.
7 cientista sorriu.
Mas eu ten!o disse com a maior tranqLilidade.
3
7 processo de retardamento ainda muito demorado.
>unca conseuiremos mat'+los% pois so r'pidos demais.
Foram para as montan!as. Enquanto permanecerem nas pro#imidades dos
escravos de asas% no poderemos atacar.
7s contatos de rel@ deram um estalido% as telas iluminaram+se e "iuras coloridas
percorreram a lmina opaca. Em alum luar% nas pro"unde0as da nave% os reatores
estavam 0um.indo.
$evemos tentar acelerar o processo de retardamento% para que os acontecimentos
no resvalem lone demais para o passado. Como poderemos destruir um inimio que
sempre se mantm umas cinco ou de0 unidades de tempo no "uturoB >unca o
alcanaremos!
Mais uma ve0% os rostos envoltos em som.ras inclinaram+se so.re as telas.
E#aminaram principalmente a dcima% que retransmitia os acontecimentos de aluns
minutos atr's. Mostrava+os da "orma pela qual os veria alum que vivesse setenta mil
ve0es mais depressa que o espectador.
Eles sa.em voar% mestre.
8em asas. 2rovavelmente conseuem eliminar a ravidade.
&ouve uma pausa prolonada. $epois alum disseA
<m deles apro#ima+se de nCs.
8o0in!o!
7 que pretende "a0erB 8u.itamente a vo0 prosseuiu num tom apavorado e com
uma sH.ita certe0aA
Tra0 uma arma e se dirie para nossa nave+cmera. ,contece que aquilo que
estamos vendo aconteceu !' alumas unidades de tempo. $evemos "a0er aluma coisa
e...
E' tarde!
$e um instante para outro as de0 telas se apaaram.
, an'lise dos descon!ecidos% reali0ada pelo sistema de cmara lenta% "oi
interrompida.
=iviam num passado de cinco minutos. E esses cinco minutos eram demais...
J J J
Fred &arras no se sentiu muito .em quando se apro#imava lentamente da nave
imCvel% com o radiador de impulsos pronto para disparar.
, nave devia ter uns de0 metros de comprimento* seus c'lculos !aviam sido
corretos. Cem metros a.ai#o de &arras "icava a super"cie do planeta descon!ecido.
Flutuava so.re a mesma% li.ertado de seu peso% e controlava o v/o por meio dos
instrumentos em.utidos no cinto que tra0ia so. o uni"orme. Era como se .oiasse na 'ua.
, nave estava a apenas aluns metros. =iu nitidamente as o.1etivas de de0 cmaras.
, primeira delas diriiu+se para ele. $evia ter demorado uns cinco minutos at que
notassem sua presena.
, teoria de que a an'lise pelo processo de cmara lenta demorava aluns minutos
parecia con"irmar+se.
Falando para dentro do micro"one do transmissor em.utido no anel% &arras disseA
Estou ( distncia de tiro. $evo...B
7 que est' esperandoB soou a perunta de 4ous% que na verdade representava
uma ordem.
&arras acenou com a ca.ea e "e0 pontaria para a primeira cmara. 7 estreito "ei#e
enertico atiniu+a e a "undiu num seundo. ,contece que a cmara !avia sido
produ0ida em outra dimenso temporal% motivo por que o.edecia (s leis naturais que
prevaleciam nesta. &arras p/de notar o processo de "uso% mas os pinos de metal e os
ases produ0idos pelo mesmo tiveram o mesmo comportamento dos demais o.1etos desse
mundo tresloucado.
,s peas incandescentes se deslocavam com uma lentido inacredit'vel% em.ora
tivessem rece.ido uma acelerao not'vel% produ0ida pelo impulso enertico que se
deslocava ( velocidade da lu0. Mas dali a aluns metros sua velocidade diminuiu.
, seunda cmara tam.m se derreteu% depois a terceira% a quarta...
$entro de trinta seundos a destruio "oi completada. 8e os descon!ecidos no
possussem outra nave+o.1etiva% estariam D"egosG.
&arras !esitou. $everia descer ( super"cie% ou seria pre"ervel tentar derru.ar a
naveB , mesma e#ecutou um movimento quase imperceptvel. >o representava um
perio para eles% mas era possvel que em seu interior e#istissem elementos que poderiam
representar aluma indicao so.re o inimio descon!ecido da outra dimenso temporal.
Fue 4ous decidisse. E 4ous tomou sua decisoA
Caso acredite que pode atinir e destruir uma pea vital% tente. Talve0 a derru.e.
>esse caso 8teiner ter' o que "a0er.
DTalvez na popaG% pensou &arras e contornou cautelosamente o o.1eto prateado.
Teve o cuidado de no penetrar no raio de propulso per"eitamente visvel% que saa
dos .ocais a uma velocidade no superior a quatro quil/metros por seundos. 7 que
representavam esses quatro quil/metros "ace ( verdadeira velocidade da lu0B
4ecuou um pouco% desviou+se% levantou a arma e diriiu+a para o con1unto de .ocais
de popa. $epois comprimiu o .oto acionador.
7 resultado "oi per"eitamente visvel e .astante impressionante. , nave e#plodiu.
Mas e#plodiu em cmara lenta. >o incio% a dilatao c!eava a cinqLenta
centmetros por seundo% mas depois "oi+se tornando mais lenta. &arras no teve a menor
di"iculdade em desviar+se dos destroos que comeavam a descer com a lentido de
penas. Trinta seundos depois da e#ploso% esses destroos "lutuavam% aparentemente
imCveis. Tin!a de ol!ar atentamente para notar que desciam com uma lentido incrvel%
enquanto as peas menores caam mais depressa. 7 envoltCrio es"rico assumiu o
"ormato de um ovo% isso em virtude da ravitao.
Em seu receptor &arras ouviu as e#clama9es dos compan!eiros% que
contemplavam o "en/meno do solo.
; incrvel!
$evia ser 8teiner% que nunca dei#ava de admirar+se so.re os e"eitos oticamente
perceptveis da dilatao do tempo% em.ora os compreendesse per"eitamente.
=olte! ritou 4ous em tom preocupado. 8eno o sen!or aca.ar' sendo
atinido pelo raio vinador da nave+me% se que esta e#iste.
Fuem poderia ter desco.erto nossa entrada nesse mundo seno elaB disse
&arras e desceu o.liquamente. 2assou pelos destroos% que atiniriam o solo a pouco
menos de du0entos metros dali% no luar e#ato em que devia encontrar+se a a0ela%
naturalmente em sua prCpria dimenso temporal.
J J J
Enquanto esses acontecimentos se desenrolavam% :v 4aoI no permaneceu
inativo.
2arece impossvel disse 4ous% enquanto o 0oCloo e#plicava seu plano que
at a ravitao est' liada ao tempo. 7 que l!e deu essa idia% 4aoIB
7 cientista e#i.iu um sorriso quase tmido.
6em% as rela9es no so to estreitas como as que e#istem entre o tempo e o
espao% mas so ine'veis. E convm no esquecer que min!a opinio no passa de uma
simples teoria. 8C a pr'tica dir' se correta. 7 que me deu a idiaB ; simples! Fiquei
re"letindo para desco.rir um meio de vencer a inrcia destas laartas petri"icadas. 8C a
eneria no .asta* loo% deve+se recorrer a outra coisa. E essa outra coisa poder'
per"eitamente ser a ravitao.
7 sen!or tem ra0o disse 8teiner e lanou um ol!ar para o alto% contemplando
&arras que se es"orava para no se apro#imar e#cessivamente da onda de calor. $escia (
velocidade de quatro metros por seundo. Fuer di0er que pretende colocar uma dessas
laartas num campo antiravitacional a "im de v@+la se moverB
E#atamente! con"irmou o russo e passou a manipular os controles de seu tra1e
especial arc/nida. ,lm disso% porei a "uncionar min!a a.C.ada enertica. Talve0
consia erar um campo temporal prCprio no interior da mesma. >o sei se compreende
o que quero di0er.
7s !omens "itaram+se. 4ous sacudiu a ca.ea.
7 sen!or tem muitas idias* ninum poder' near isso. Criar um campoA
temporal aut/nomo...B! Fuer di0er que o sen!or acredita que talve0 se1a possvelQ
apro#imar os dois planos temporais% atravs da criao de outro campo% um campo
neutro% que possi.ilitaria a comunicao com os descon!ecidos% mais precisamente% com
os DuuunsGB
8im* o que quero di0er. E#atamente isso.
E pretende "a0er tudo isso no interior de uma pequena a.C.ada enerticaB
2er"eitamente* ali posso criar as condi9es que dese1ar. 2oderei eliminar a
ravitao% erar qualquer temperatura que me arade% modi"icar min!a posio%
enquanto as condi9es permanecem...
Mas no conseuir' modi"icar a condio temporal pree#istente.
4aoI continuava a e#i.ir seu sorriso modesto.
Fuem "oi que l!e disse issoB ,t parece que o sen!or se esquece de que a
velocidade da lu0 parenta prC#ima do tempo. E% con"orme constatamos% neste mundo a
velocidade da lu0 no ultrapassa quatro quil/metros por seundo. E no interior da
a.C.ada enertica estarei proteido contra o calor erado pela "rico com a atmos"era.
7 que acontecer'% portanto% se nessas condi9es eu me deslocar ( velocidade de do0e ou
tre0e mac!B
4ous "itou+o perple#o. Em seus ol!os suriu um incio de compreenso. E 8teiner
acenou lentamente com a ca.ea. >oir demonstrou uma admirao indis"arada pelas
conclus9es arro1adas do cientista. Eosua manteve uma atitude de e#pectativa.
Fuando &arras p/s os ps no c!o% mal teve tempo de assistir ao incio da
e#peri@ncia.
<m dos DuuunsG manteve+se um pouco a"astado do rupo. 4aoI colocou+se a seu
lado e com um esto resoluto ativou a a.C.ada enertica. , "iura cintilante tin!a um
metro e meio de dimetro e tr@s de altura. Envolveu o cientista e a laarta que parecia
petri"icada.
$epois 4aoI acionou outra c!ave de seu tra1e. Manteve+se completamente imCvel%
para no es.arrar no teto da a.C.ada enertica% pois com a eliminao da ravidade
perdia seu peso.
<m sorriso leve suriu em seus l'.ios quando se a.ai#ou e levantou o DuuumG com
uma das mos. :sso mesmoA levantou+o. ,quele ser% aparentemente emparedado no
tempo% comeou a mover+se de uma !ora para outra. Era .em verdade que seu interior
continuava petri"icado e aparentemente morto% mas o con1unto do corpo perdeu a riide0.
, iantesca laarta com suas asas vtreas "lutuava lentamente ao lado de 4aoI.
8u.itamente 4aoI me#eu em outro controle. , a.C.ada enertica com seu
conteHdo vivo su.iu rapidamente. $entro de poucos seundos% a velocidade de 4aoI
ultrapassou o limite de seurana que at ento vin!am o.servando e o cientista
desapareceu rapidamente dos ol!ares dos compan!eiros.
4ous "itou 8teiner.
>o deveramos ter permitido que voasse por a disse o tenente. Fuem
sa.e se suas teorias so corretasB
$everamos ter pensado nisso mais cedo respondeu o "sico. Mas acredito
que no temos motivo para preocupa9es. 8er' que poderamos entrar em contato com
ele por meio do r'dioB
4ous tentou% mas o resultado "oi neativo.
Talve0 no ten!a tempo con1eturou &arras% que "ora posto a par da situao
por >oir. $eve ser isso! Fuando me encontrava l' em cima para destruir a nave% quase
c!euei a esquecer+me de que possuo um transmissor.
4aoI no tem tempoB peruntou 8teiner em tom de incredulidade. Ele
est' modi"icando o tempo* loo% no pode dei#ar de t@+lo.
>inum disse nada. 8entiam+se oprimidos pelo peso da imo.ilidade.
E pelo sil@ncio% interrompido somente por um prolonado uuuuum...
J J J
$evemos dei#ar para depois os estran!os que penetraram em nossa dimenso.
2or enquanto temos de providenciar para que os escravos cuidem das criaturas de que nos
apossamos. Trata+se da populao de um planeta. 8er' que com isso no conseuimos
uma apro#imao sensvel das dimens9es temporaisB
2elo que di0em os cientistas% os estran!os aca.am adotando nosso "lu#o
temporal% motivo por que no e#ercem qualquer in"lu@ncia so.re o mesmo. >o se espera
um a1ustamento total das duas dimens9es.
Temos de alcanar esse a1ustamento* do contr'rio voltaremos a viver na solido
como sempre vivemos. =oltaremos a resvalar para a eternidade solit'ria da aus@ncia do
tempo. ; .astante duvidoso que depois disso voltemos a ter uma c!ance de entrar em
contato com as outras inteli@ncias do <niverso.
, rande nave voltou a acelerar e sua velocidade ultrapassou a da rotao do planeta
colonial.
$ali a aluns minutos% o alarma soou pelos amplos corredores e sal9es.
7 que aconteceuB
>o sei. 7 mestre dir'.
,teno% todos! &ouve uma invaso de nossa dimenso% vinda de outro plano
temporal. Trata+se de uma invaso violenta. Estamos sendo atacados.
,tacadosB
8im% atacados!
)evaram nada menos de cinco seundos para es.oar a reao.
Foram cinco seundos preciosos. Cinco seundos que "oram demais...
6
:v 4aoI estava com o DuuumG imo.ili0ado.
>uma altitude de de0 quil/metros% atravessava vertiinosamente a atmos"era do
planeta estran!o* a a.C.ada enertica proteia+o. 7 reator de seu tra1e especial arantia
uma velocidade cada ve0 maior. ,o contr'rio do Tenente 4ous% 4aoI estava
convencido de que a ultrapassaem da velocidade da lu0 que prevalecia nesse mundo
provocaria certos e"eitos.
Tr@s quil/metros por seundo!
:sso correspondia apro#imadamente a PRR mil quil/metros por seundo% no
<niverso de 4aoI. , dilatao einsteiniano ainda no se tornou perceptvel% ao menos
num rau em que pudesse ser reistrada.
7 DuuumG no se me#eu. Mantin!a+se imCvel ao lado de 4aoI sustentado no
interior da ca.ine enertica pelos campos enerticos. >este meio tempo% a laarta
levantara a presa direita por aluns centmetros.
,o ler nos instrumentos que estava percorrendo tr@s mil novecentos e noventa
metros por seundo% 4aoI perce.eu a primeira modi"icao no o.1eto de sua
e#peri@ncia. $e incio as duas presas se moveram% depois os ps e "inalmente as "inas
asas e os ol!os.
7s ol!os! Fitavam 4aoI!
Fuatro quil/metros por seundo. 2ouco menos que a velocidade da lu0. Talve0
"osse su"iciente.
7 DuuumG parecia despertar de um sono pro"undo. <ma e#presso inteliente suriu
em seus ol!os. ,o que parecia% comeava a compreender que alo de e#traordin'rio
estava acontecendo com ele ou com o am.iente em que se encontrava. Fe0 um
movimento que o pro1etou contra a .arreira invisvel do campo enertico% que o repeliu
e "e0 com que se deslocasse em sentido oposto.
8oltou um rito lieiro e audo.
4aoI sorriu* estava satis"eito. 7 a1ustamento Ctico era seuido pelo acHstico. 7
DuuumG lono e pro"undo trans"ormara+se num pio audo. Talve0 a laarta ainda se
movimentasse um pouquin!o mais devaar que ele mesmo. Mas de qualquer maneira
"ora arrancada daquela riide0 not'vel.
Fique .em quietin!a% laartin!a disse o cientista em tom paternal e apontou
para .ai#o% onde uma camada de nuvens "ec!ava a vista so.re a super"cie do planeta.
8e voc@ cair daqui que.rar' os ossos% a no ser que escorreue imediatamente para seu
preuioso plano temporal.
7 DuuumG inclinou lieiramente a ca.ea e procurou ouvir o som da vo0 de 4aoI.
>o compreendeu o sentido das palavras% mas parecia sentir o tom de advert@ncia. ,
e#presso dos ol!os passou do espanto ao pnico.
4aoI redu0iu a velocidade da c'psula enertica. :mediatamente os movimentos
do DuuumG voltaram a tornar+se mais lentos. Com a reduo da velocidade aquele ser
retornava ao seu plano temporal.
7 cientista praue1ou .ai#in!o.
2aci@ncia% ten!o que tentar de outro 1eito! disse em tom o.stinado e voltou a
acelerar.
>em ele nem o DuuumG sentiram qualquer espcie de presso% pois os campos
antiravitacionais criavam um am.iente que no poderia ser atinido por qualquer
in"lu@ncia vinda de "ora.
Estou curioso para ver o que vai acontecer! sussurrou.
7 minHsculo ponteiro da escala apro#imou+se de uma marcao que no estava
assinalada% pois no <niverso normal no possua qualquer sini"icado especial.
Fuatro mil% cento e sessenta metros por seundo! Era a velocidade da lu0! ,o
menos aqui... disse admirado.
7s movimentos do DuuumG eram completamente normais e em relao ( velocidade
correspondiam e#atamente aos de 4aoI. 7 a1uste total das duas dimens9es temporais
aca.ara de ser reali0ado% mas a situao criada era inst'vel. Fualquer modi"icao na
velocidade "aria com que os dois planos temporais voltassem a a"astar+se.
Fuatro mil% cento e sessenta metros por seundo!
8em dHvida aconteceria aquilo que ele previra quando a velocidade voltasse a ser
in"erior ( da lu0. Mas o que aconteceria se antes disso a velocidade da lu0 "osse
ultrapassadaB 4aoI 1' se "ormulara esta perunta% mas no encontrou qualquer resposta
que possusse "undamento lCico. 2raticamente no !avia qualquer possi.ilidade de
ultrapassar a velocidade "inal% mas neste am.iente de tempo retardado era possvel.
7 que aconteceriaB
Cinco quil/metros por seundo. $e0 quil/metros.
Era muito mais que a velocidade da lu0. 4aoI o.servou o DuuumG com a mesma
ateno que dedicou ao prCprio corpo. >o notou qualquer alterao. 7s movimentos da
laarta continuavam a.solutamente normais* apenas tentava adaptar+se ao estado de
aus@ncia de ravidade.
4aoI liou o transmissor e c!amou 4ous. , resposta demorou aluns minutos. ,s
pessoas com que pretendia entrar em contato encontravam+se tre0entos quil/metros ( sua
"rente.
7 que !ouveB peruntou 4ous. 7nde se meteu% 4aoIB E' est'vamos
preocupados.
8em motivo% como sempre disse o russo para tranqLili0'+lo. >este instante%
estou correndo a uma velocidade relativa superior ( da lu0 pelas camadas superiores da
atmos"era. 7 comportamento do DuuumG normal. 2ermanece em nosso plano temporal.
2retende pousarB
, resposta demorou um poucoA
Estou com vontade% mas receio que depois disso o o.1eto de min!as e#peri@ncias
volte a trans"ormar+se numa massa petri"icada. ; .em verdade que ten!o uma esperana
que pode parecer maluca...
$ia loo!
<ltrapassei a velocidade da lu0. ; possvel que alum "en/meno descon!ecido
ten!a esta.ili0ado a dimenso temporal.
; apenas uma suposio! disse 4ous em tom decepcionado. 2ouse loo.
4aoI redu0iu a velocidade% sem tirar os ol!os do DuuumG.
Tr@s quil/metros por seundo... dois...
7s movimentos do DuuumG continuaram normais. >o se via o menor sinal de
retorno ao plano temporal mais lento.
<m quil/metro por seundo.
4aoI quase no acreditou% mas no !avia a menor dHvidaA a dimenso temporal do
DuuumG a1ustara+se ( sua. , ultra+passaem da velocidade relativa da lu0 produ0ia a "uso
das suas dimens9es.
8C o "uturo diria se o processo era duradouro% ou se apenas se tratava de e"eito
transitCrio.
4aoI continuou a redu0ir a velocidade e desceu. Mal tocou o solo pedreoso do
planeta% desliou o campo enertico e dei#ou que a ravitao normal retornasse. 7
DuuumG% que mantin!a o corpo ereto% tin!a uns vinte centmetros menos que ele.
, estran!a criatura lanou ol!ares atentos e curiosos em todas as dire9es.
Evidentemente a viso de seres !umanCides no constitua novidade para ele.
,t que um su1eito enraado disse 8teiner. Est' completamente normalB
Move+se com a mesma rapide0 que nCsB ; incrvel!
4aoI deu de om.ros.
$epois poderemos que.rar a ca.ea so.re isso. $e qualquer maneira% sei que
podemos tra0er qualquer ser para nosso plano temporal% desde que queiramos. 2ara os
DuuunsG a coisa mais "'cil* .asta passar por cima de nCs com sua "rente temporal% e
estamos trans"ormados.
7 que pretende "a0er com eleB
4aoI no respondeu. Fitou atentamente o DuuumG quando o ser se p/s so.re as
pernas curtas e saiu andando. 8oltou ritos audos% que nem de lone lem.ravam o
DuuumG que antes emitira.
, laarta camin!ou at as cavernas e su.itamente estacou. 4aoI% que o seuira%
perce.eu o motivoA recon!ecera seus compan!eiros imo.ili0ados.
Era a primeira prova visvel da inteli@ncia desses seres. , !ipCtese de se tratar
realmente dos donos da outra dimenso o.teve um re"oro.
4aoI quase c!eou a assustar+se quando perce.eu a e#presso indaadora nos
ol!os neros do DuuumG que o "itava. $epois o estran!o ser comeou a tatear os
compan!eiros enri1ecidos com as presas e a e#amin'+los. :sso demorou de0 minutos. 7s
seis !omens acompan!avam seus movimentos numa e#pectativa muda e ansiosa% sempre
dispostos a repelir um eventual ataque.
8u.itamente o DuuumG virou+se e camin!ou em sua direo. 2arou ( "rente de
4aoI.
8er' que o con!eciaB
>oir saltitava nervosamente. 4ous coc!ic!ou ao seu ouvidoA
; telepataB Est' notando aluma coisaB
8ou apenas um !ipno respondeu >oir. :n"eli0mente no sei ler
pensamentos* sC posso in"luenciar o cre.ro de outras criaturas. Mas posso criar no
cre.ro do DuuumG certas imaens mentais que o "aam compreender o que dese1amos
dele. 8e "ormulo uma imaem visual em min!a mente% o DuuumG tam.m a en#erar'.
,inda posso ordenar+l!e que no "u1a% se isso que o sen!or dese1a.
2or enquanto pre"iro que conserve sua vontade disse 4aoI. 2or isso
peo+l!e que se limite a procurar uma "orma de comunicao atravs de imaens mentais.
7 !ipno acenou com a ca.ea e p/s+se a tra.al!ar.
Encontrou um aluno muito inteliente...
J J J
Trou#eram mais dois DuuunsG para sua dimenso temporal% com o que provaram que
o resultado o.tido com a primeira e#peri@ncia de 4aoI no era "ruto do acaso. Mas nem
mesmo 8teiner conseuiu encontrar uma e#plicao "undamentada para o "en/meno. 8C
l!es restava aceitar o "ato como tal e dei#ar as peruntas em a.erto. 4ous a"astou+se
1untamente com &arras% a "im de no pertur.ar as e#peri@ncias de >oir. 4aoI tam.m
estava muito ocupado% e pre"eria "icar sC. 8teiner voava em direo aos destroos da
nave+cmara% que continuavam a descer% a "im de iniciar o e#ame dos mesmos. Eosua
montava uarda so.re uma roc!a mais elevada.
8er' que devamos tra0er um dos arc/nidas de volta ao nosso tempoB disse
4ous% apontando para a plancie% onde o destacamento policial petri"icado do
administrador de Tats+Tor levava uma e#ist@ncia imCvel.
2ara qu@B peruntou &arras. >o devemos nada a esses su1eitos
convencidos* pelo contr'rio. ,lm disso% no compreenderiam* diriam que somos
culpados de tudo.
Concordo plenamente com o sen!or% mas no assim que devemos pensar.
4!odan nos con"iou uma tare"a% e esta "oi cumprida quase completamente. ,penas no
conseuimos voltar e apresentar nosso relatCrio. , esta !ora devem estar preocupados
conosco e talve0 resolvam air. , a0ela ainda deve estar no mesmo luar.
8e que resistiu ao ataque e o -C4 continua intacto comentou &arras.
<ma som.ra passou pelo rosto de 4ous.
Este o ponto mais importante. Fual o motivo da "al!a do aparel!oB 7 "ato
deve ter ocorrido independentemente de qualquer interveno !umana% pois quando
aconteceu no !avia um Hnico ser !umano em Tats+Tor. ,lm disso% estou convencido de
que isto aqui com um movimento amplo apontou para a plancie% at o !ori0onte
distante no Tats+Tor. Encontramo+nos em outro planeta. ,pesar disso a a0ela sC
pode estar perto da 'rvore+"orca. 8er' que dois planetas podem e#istir simultaneamente
no mesmo luarB
&arras sacudiu a ca.ea.
8imultaneamente nunca% tenente. ,contece que os dois planetas constituem
mundos que vivem em dimens9es temporais di"erentes* por isso possvel que se
encontrem aparentemente no mesmo luar. >a verdade% sC permaneceram
simultaneamente no mesmo luar por um milionsimo de seundo% que o momento em
que se veri"icou o contato.
4ous p/s as mos nos quadris.
Fuer sa.er de uma coisa% &arrasB >o devemos pensar muito so.re isso. >unca
desvendaremos o mistrio% ao menos enquanto permanecermos no terreno das sutile0as
especulativas. 8e um dia conseuirmos esclarecer tudo% isso sC se veri"icar' por meio da
"sica ou da matem'tica. Talve0 8teiner possa a1udar.
7l!aram para cima. =iram per"eitamente que a uns cinqLenta metros de altura o
"sico ac!ava+se entre os destroos da nave. 8teiner ainda estava e#aminando as peas
que l!e pareciam importantes e procurava introdu0i+las no envoltCrio enertico.
Conseuiu "a0@+lo por meio do campo antiravitacional.
4ous liou o r'dio.
Conseuiu aluma coisa% 8teinerB
$epende... respondeu 8teiner prontamente. ,inda no sei como estes
"ramentos poderiam ser e#aminados. Esto su.metidos (s leis da outra dimenso
temporal. ,ssim que saem do campo antiravitacional de meu tra1e especial* no consio
mov@+los.
,plique o mtodo de 4aoI. ,quilo que aconteceu com os seres ornicos
tam.m dever' "uncionar com a matria inornica. Faa uma viaem com eles.
8teiner compreendeu imediatamente.
; uma Ctima idia. <ltrapassarei a velocidade da lu0 e trarei as peas para nosso
plano temporal. 8e comearmos a re"letir so.re isso% conclumos que um a.surdo.
$ei#ou que os dois !omens que se encontravam em terra contraditassem sua tese e
saiu voando com sua a.C.ada enertica. 7s destroos que "icaram para tr's continuaram
a descer tranqLilamente% como se nada tivesse acontecido. , velocidade da queda
aumentava lentamente% mas demorariam a atinir o solo. 2rovavelmente o impacto
in"initamente lento os romperia ou de"ormaria com a mesma vaarosidade.
Fuer sa.er o que estou pensando% tenenteB peruntou &arras% ol!ando para o
luar em que 8teiner desaparecera no !ori0onte.
7 que B
Estamos vivendo na outra dimenso% e at aora conseuimos rec!aar todos os
ataques. ,t o0amos de certa superioridade so.re os descon!ecidos. Mas as di"erentes
concep9es so.re o tempo dei#am+me con"uso. =e1a sC o que 4aoI "e0A conseuiu...
.em% quase diria que conseuiu inverter Dos p/los do uuumG. Mas o que ostaria de sa.er%
tenente% quanto tempo se passou realmente... )' na nossa dimenso% quero di0er.
4ous "itou+o atentamente.
:sso uma coisa que ninum de nCs sa.e% meu caro. 8C podemos "a0er votos de
que a di"erena no se1a muito rande.
Calou+se% porque nesse instante o receptor em.utido em seu anel emitiu um
0um.ido. Comprimiu um .oto.
,l/* quem est' "alandoB
; 8teiner. 2reste ateno% 4ous! ,ca.o de encontrar uma coisa. Est' a uns cem
quil/metros ao oeste do plat/ em que voc@ se encontra. 2oderia vir o mais r'pido
possvelB
7 que B
8euiu+se uma lieira pausa% depois da qual 8teiner disseA
; um irino da classe de sessenta metros% pousado no solo. 8e no me enano%
tra0 uma desinao usual entre nCsA S+O.
7 Tenente Marcel 4ous teve a impresso de que seu corao iria parar.
, S+O era comandada por ele !' e#atamente tr@s meses% quando o planeta Mirsal :::
"oi assaltado e despovoado pelos seres da outra dimenso temporal. $e incio 6ecKer
tornou+se invisvel e desapareceu por completo 1untamente com dois outros !omens.
$epois% quando retornou duma e#curso ( cidade a.andonada% a nave au#iliar S+O
tam.m dei#ara de e#istir. 7s descon!ecidos !aviam levado a nave 1untamente com os
tripulantes% e desde ento esta "oi dada como perdida.
E aora... tr@s meses depois!
4ous respirou pro"undamente e disseA
Fique onde est' e transmita sinais oniomtricos% 8teiner. :rei imediatamente.
:rei com o sen!or disse &arras em tom resoluto.
4
8C encontraram 8teiner raas aos sinais oniomtricos irradiados por seu
transmissor. $e uma rande altitude di"icilmente se recon!eceria o irino% que mal se
destacava do "undo roc!oso. Mas ( medida que os dois !omens "oram descendo% a nave
es"rica suria cada ve0 mais ntida. Estava parada no plat/% com a escotil!a principal
a.erta% como se isso "osse a coisa mais natural do mundo.
, S+O desaparecera num tempo em que ninum suspeitava de que maneira ocorria
o cru0amento entre os dois planos temporais.
8teiner "e0 um sinal para 4ous e &arras% que desceram devaar e pousaram
suavemente.
2odia ter entrado% mas pensei que isso ca.e ao tenente. 4ealmente uma das
nossas navesB
4ous acenou com a ca.ea* parecia 0anado.
8e ! ,t min!a nave% que considerada desaparecida !' tr@s meses. E'
desistimos das .uscas. >unca pensei que pudesse reencontrar min!a .oa e vel!a S+O.
Como "oi que a encontrouB
Foi por um simples acaso% tenente. >o momento em que ultrapassei a velocidade
da lu0 e desacelerei para retornar% meus instrumentos reistraram a presena de rande
quantidade de minrios. 6em% "oi sC isso. Fuando procurei locali0ar os minrios%
encontrei o irino sC aora 8teiner parecia compreender o que 4ous !avia dito. 7
que "oi que disse% tenenteB Esta sua antia naveB ; mesmo sua naveB :sso seria...
>o sou.e mais o que di0er.
4ous no l!e deu mais ateno* diriiu+se ( S+O. &arras seuiu+o% depois de ter dado
umas palmadin!as no om.ro dei 8teiner. 5s ve0es% o "sico custava a compreender.
7 irino este nome dado (s naves es"ricas 1' se tornara o"icial estava apoiado
so.re os suportes telescCpicos e% ao que parecia% esperava por aluma coisa. , escotil!a
a.erta levava ( concluso de que os tripulantes se sentiam seuros e tin!am certe0a de
que no corriam qualquer risco.
Enquanto o Tenente 4ous se apro#imava da S+O% os acontecimentos de tr@s meses
atr's voltaram a passar por sua mente.
>aquele tempo% pousaram no planeta Mirsal :::% a "im de encontrar+se com o
em.ai#ador do computador+reente de ?rcon. Foi ento que sou.eram do imenso perio
que ameaava o <niverso. Enquanto ainda se discutiam os detal!es da aliana entre a
Terra e ?rcon veri"icou+se um ataque dos inimios invisveis contra Mirsal :::.
$urante uma misso isolada desapareceram o cadete 6ecKer e mais dois tripulantes
da S+O. 7 Tenente 4ous estava presente quando se veri"icou o acontecimento
inacredit'vel. )oo apCs saiu da S+O% a "im de "a0er uma e#curso pela cidade. Fuando
retornou ao luar em que estivera pousada a S+O% notou que o irino desaparecera sem
dei#ar o menor vestio. 2ela primeira ve0 os terranos "icaram sa.endo que o temvel
inimio no se apoderava apenas dos seres ornicos.
:sso acontecera em princpios de setem.ro de P.NTN. E aora estavam em princpios
de 1aneiro de P.NTU. Fuatro meses !aviam passado.
E ali% a centenas de anos+lu0 do local dos acontecimentos% estava a S+O% intacta%
como se nada de alarmante tivesse acontecido.
4ous c!eou ( escada que levava ( comporta de ar. &arras estava a seu lado. 7s
dois !omens ol!aram+se. CinqLenta metros atr's deles% 8teiner ac!ava+se recol!endo os
destroos que aora estavam su1eitos (s leis de sua dimenso temporal.
8er' que ainda esto vivosB peruntou &arras em vo0 .ai#a. 4ous deu de
om.ros.
>o sei% &arras. E' se passou muito tempo.
Talve0 disse &arras em tom misterioso e comeou a su.ir a escada. >em
pensou em dei#ar o c!e"e da e#pedio passar ( "rente. )oo sa.eremos.
4ous seuiu+o at que c!earam ( ampla comporta. , escotil!a interna tam.m
estava a.erta. 8e estivesse "ec!ada% no sa.eriam como a.ri+la. Era de supor que a S+O
estivesse su1eita ( nova dimenso temporal e se reesse pelas leis naturais que
prevaleciam na mesma.
7 corredor estava va0io.
=amos ( sala de comando disse 4ous e estremeceu quando o eco de suas
palavras "oi devolvido pelas paredes do corredor. Talve0 este1am em con"er@ncia.
>o se encontraram com ninum. Feli0mente os receios de 4ous no se
con"irmaramA todas as portas estavam a.ertas. , nave parecia deserta. , porta que dava
para a sala de comando estava entrea.erta.
<m !omem que enverava o uni"orme verde+claro do :mprio 8olar aca.ara de
entrar na sala de comando e estava "ec!ando a porta. 4ous o con!ecia de vista. 2ertencia
( equipe tcnica. Estava imCvel e como que petri"icado% com o rosto diriido para o
corredor va0io e a mo so.re a maaneta. Estava "ec!ando a porta% mas isso levaria
alumas !oras.
Cautelosamente% 4ous a.ai#ou+se para passar so. o .rao dele e entrou na sala de
comando. 8uas suposi9es revelaram+se corretas. Toda a tripulao estava reunida ali. 7
recinto era apertado% mas todos os !omens !aviam encontrado luar. 7 Tenente &iller%
imediato da S+O% estava de p so.re um cai#ote e pro"eria um discurso. Estava com a
.oca .em a.erta e a palavra que estava pro"erindo devia conter a letra 7.
D4anto Deus, quanto tempo duraria um =o> num lugar "omo este8 Duas horas ou
tr?s8G% pensou interroativamente.
7s ol!os dos seqLestrados estavam diriidos para o Tenente &iller% com e#ceo
daquele que estava entrando.
Meu $eus! ritou &arras% que seuira 4ous. :sto at parece uma reunio...
de cad'veres...
4ealmente esto mortos% ao menos para nCs disse 4ous com a vo0 tranqLila.
Feli0mente 1' sa.emos como tra0@+los de volta ( vida. ,! disse% apontando para
um !omem que enverava o uni"orme dos cadetes da ,cademia Espacial ali est'
6ecKer. -ostaria de sa.er como conseuiu c!ear ao irino. Fuando os descon!ecidos
"oram .usc'+lo% estava .em lone dos outros.
&arras no respondeu. ,pro#imou+se do orador que% seundo dissera 4ous% era o
Tenente &iller. Fitou por alum tempo a .oca arredondada do o"icial e dei#ou que a viso
de um !omem conelado no tempo o "ascinasse. $epois prestou ateno ao 0um.ido que
enc!ia a sala de comando e no queria cessar.
<ma .atida do corao dura umas quin0e ou vinte !oras disse 4ous em meio
ao sil@ncio.
&arras "e0 um esto a"irmativo* parecia despertar de um son!o.
8ei% tenente% sei. Como poderemos li.ert'+losB
<saremos o mesmo mtodo que aplicamos para tra0er o DuuumG ao nosso plano
temporal.
&arras apontou para a porta.
,c!o que devemos andar depressa. Fuando esse su1eito tiver "ec!ado a porta%
estaremos presos. Con!ece alum meio de sairmos de uma armadil!a como estaB Eu no
con!eo.
4ous empalideceu. :n"eli0mente &arras tin!a ra0o. Fuando a porta que dava para a
sala de comando estivesse "ec!ada% no !averia como sair dali. 8e o imediato resolvesse
"alar durante de0 minutos% isso .astaria para que na realidade se passassem quase dois
anos.
Em.ora a temperatura "osse amena% su.itamente sentiu um calor a.rasador.
&' quanto tempo se encontravam no plano temporal estran!oB
Fuanto tempo se passara l' "oraB 4ous "e0 um es"oro para controlar+se. 7
sen!or tem ra0o% &arras. $evemos andar depressa. 2elos meus c'lculos ainda devero
passar alumas !oras antes que a porta se "ec!e. 2ea a 4aoI% >oir e Eosua que ven!am
at aqui. ,proveite para levar um dos !omens. Eu cuidarei de 6ecKer.
)iou o campo antiravitacional de seu tra1e% seurou 6ecKer pela cintura e
condu0iu+o cautelosamente ao corredor. 6ecKer estava rido como vidro% mas em virtude
da aus@ncia de ravidade "oi "'cil mov@+lo. )' "ora e#plicou a situao a 8teiner% que o
seuira% dei#ando para tr's os destroos da nave. , tare"a que os esperava ali era mais
urente e mais interessante.
7 "sico tam.m correu para o interior da nave para tirar um tripulante.
4ous ativou seu campo de"ensivo e su.iu com 6ecKer. Fuando atiniu a altitude de
de0 quil/metros acelerou e assistiu ao DdespertarG de seu cadete. >o inicio% os
movimentos de 6ecKer eram quase imperceptveis. Mas ( medida que os dois planos
temporais se apro#imavam% tornavam+se cada ve0 mais visveis. $epois entraram em
sintonia.
7s ol!os arrealados de 6ecKer constituam sinal evidente do que estava
acontecendo. 4ous "e0 um esto e disseA
<m momento% 6ecKer! E#plicarei tudo. >o "ale!
6ecKer ol!ou para .ai#o e viu a super"cie do planeta desli0ar. 4ous aumentou a
velocidade para cinco quil/metros por seundo% descreveu uma curva .em a.erta%
retornou pela mesma rota% e redu0iu a velocidade. =oltaram a pousar na super"cie do
planeta% 1unto ( S+O.
4ous desliou o campo de"ensivo e o campo antiravitacional.
8e1a .em+vindo% cadete 6ecKer disse com um sorriso "orado. 2erunte (
vontade. Enquanto isso meus !omens li.ertaro seus compan!eiros. ,c!o que 1' sa.e que
"oram prisioneiros. 2risioneiros de outra dimenso temporal.
6ecKer acenou lentamente com a ca.ea% ol!ou em torno e coc!ic!ou em tom
assustadoA
Como veio parar aquiB 7 que di0 8iKermannB
4ous empalideceu* viu con"irmadas suas suposi9es% por mais estran!as que "ossem.
8iKermann... .em% 8iKermann 1' se esqueceu do incidente. Fique .em tranqLilo%
6ecKer. Est' lem.rado do que aconteceuB ,inda sa.e como comeou tudoB
7 cadete 6ecKer acenou com a ca.ea* parecia espantado.
; claro que sei. 7 sen!or mandou que entrasse naquela casa% que desapareceu
1untamente com todas as outras casas da cidade. $epois tive a impresso de que aluma
coisa me arrastava para "ora do mundo visvel. $eve ter sido uma espcie de teleportao
"orada. Fuando voltei a a.rir os ol!os% estava aqui. $urante um instante &orra!K% Ee""ers
e eu "icamos sCs no plat/. $epois a S+O materiali0ou+se perto de nCs% 1untamente com a
tripulao. >o compreendemos o que estava acontecendo% mas o imediato% Tenente
&iller% mandou que "/ssemos ( sala de comando. ,creditou que tin!a encontrado uma
e#plicao. ,penas disse alumas "rases% e depois aconteceu uma coisa estran!a.
7s pensamentos de 4ous comearam a atropelar+se em seu cre.ro. $escon"iava da
verdade e receava e#trair as conseqL@ncias da mesma. ,quilo que ocorria com 6ecKer e
seus compan!eiros tam.m se aplicava a eles.
7u ser' que no se aplicavaB ,"inal de contas% !aviam permanecido em seu plano
temporal% em.ora se encontrassem em outra dimenso.
7 que aconteceuB
Foi quase a mesma coisa de antes. =i o Tenente &iller desaparecer diante dos
meus ol!os* era como se uma nuvem se interpusesse entre nCs. ,luma coisa me
arrastava% mas levei aluns instantes para perce.er a modi"icao. 2or alum tempo no
vi mais nada% e depois vi o sen!or.
4ous compreendeu. ,ntes que os nervos de 6ecKer pudessem transmitir os re"le#os%
a modi"icao 1' se completara.
Conservamos nossa e#tenso temporal% muito em.ora nos encontremos num
plano estran!o. Mais tarde 8teiner poder' e#plicar tudo. ,c!amos um meio de trans"erir
seres vivos e matria ornica da outra dimenso para a nossa. 4esta sa.er o que
acontecer' com o irino. ; muito rande para que possamos li.ert'+lo da priso do
tempo.
6ecKer sacudiu a ca.ea.
Como "oi que o sen!or conseuiu "a0er isso to depressaB Fuem 8teinerB
Tam.m no con!eo os outros% com e#ceo do !ipno...
4ous colocou a mo no om.ro de 6ecKer.
$ia+me mais uma coisa% e no se espante com min!a perunta. 8a.e di0er
quanto tempo se passou desde o momento em que saiu da casa em Mirsal e o outro plano
temporal o atiniu e devorouB
6ecKer lanou um ol!ar pensativo para seu superior. 2erce.eu que o Tenente 4ous
prendeu a respirao enquanto auardava a resposta.
6em disse% "alando devaar no m'#imo dois minutos. Mal c!euei ao
plat/% a S+O suriu% a.riu a escotil!a% o Tenente &iller apareceu para mandar que...
4ous no estava ouvindo mais.
Comeou a descon"iar de que era per"eitamente possvel que% ao rever o planeta
Terra se que um dia conseuisse rev@+lo o mesmo tivesse envel!ecido aluns
mil@nios% a no ser que acontecesse um milare.
Entretanto milare !avia acontecido poucos seundos antes.
J J J
$ali a pouco% &arras sacudiu enericamente a ca.ea.
>o% tenente% isso impossvel! , S+O ter' de "icar onde est'. >unca
conseuiremos retir'+la do plano em que se encontra e restituir+l!e a dimenso temporal
que l!e prCpria. ,li's% o que teramos a an!ar com issoB E' temos possi.ilidade de
levar os mantimentos% a 'ua e outras coisas de que precisamos para su.sistir neste plano
temporal. 2oderemos aLentar at que rece.amos au#lio. 8e no voltarmos% 4!odan nos
procurar'. >este meio tempo% poderemos morar na S+O. Constatamos que% se liarmos o
campo antiravitacional% as portas podem ser a.ertas e "ec!adas.
; verdade que encontramos um luar para a.riar+nos. Comeou 4ous
mas ten!o min!as preocupa9es. >o nos esqueamos que% enquanto envel!ecemos tr@s
meses% o cadete 6ecKer e os tripulantes da S+O apenas envel!eceram dois minutos. 7 que
acontecer' se a mesma lei no se modi"icarB &aver' uma dilatao. ,inda no sa.emos
qual a e#tenso da mesma e qual sua proporo em relao ao verdadeiro "lu#o do
tempo.
8teiner "e0 um esto neativo.
,c!o que estamos nos preocupando ( toa. 8e realmente tivesse passado um
tempo muito lono% 4!odan 1' teria tomado aluma provid@ncia. 8er' que alum
acredita que 4!odan capa0 de a.andonar seus !omensB 2ois ento! 8e ainda no
apareceu% isso sC pode ter um motivoA o tempo decorrido to curto que ainda no teve
motivo para preocupar+se.
; possvel que o luar onde estamos "ique em outro setor espacial disse
&arras com a maior tranqLilidade. >esse caso% no !averia como encontrar+nos.
8teiner pre"eriu no apresentar qualquer arumento contr'rio. ,li's% no dispun!a
de nen!um.
$een!o""% o operador de r'dio da S+O% encontrava+se num ponto um tanto a"astado%
ouvindo a conversa. ,pro#imou+se e disseA
Tenente 4ous% permita uma suesto. 2or que no e#pedimos uma mensaem
pelo r'dioB , .ordo do irino temos um !ipertransmissor de alta pot@ncia. 2ouco importa
se os arc/nidas ou quem quer que se1a nos locali0em. :nteressa+nos que 4!odan rece.a
nosso pedido de socorro.
4ous esteve a ponto de "a0er um esto de recusa% mas conteve+se em meio ao
movimento. )anou um ol!ar indaador para 8teiner e &arras.
Como poderamos manipular o transmissorB peruntou.
>a verdade% muito rande para ser transportado ( nossa dimenso temporal*
mas poderamos desmont'+lo% tenente. $epois de reali0ada a trans"er@ncia% poderemos
montar as peas.
E#celente disse 4ous com um sorriso malicioso. 7 que acontecer' com os
impulsos que irradiarmos depois de reali0ada essa operaoB 8er' que conseuiro dei#ar
o plano temporal em que nos encontramos e atinir os receptores do planeta TerraB ,c!o
que nem mesmo o sen!or% $een!o""% poder' responder a esta perunta.
>inum poder' interveio 8teiner com lieira recriminao na vo0.
Todavia% mais vale e#perimentar que estudar. 8ou a "avor da proposta de $een!o"".
Eu tam.m disse &arras. 8e .em que estou convencido de que os impulsos
de r'dio so"rero aluma alterao. 8ero a.sorvidos pela .arreira do tempo% ou ento
so"rero uma acelerao ou um retardamento taman!o que ninum conseuir' deci"r'+
los.
Est' .em disse 4ous% encerrando a discusso. =amos e#perimentar.
$een!o"" p/s+se a tra.al!ar. $ali a duas !oras% anunciou que o transmissor !avia
sido desmontado em tr@s partes. 2or enquanto o complicado receptor no so"reria a
mesma operao.
$ali a mais duas !oras o !ipertransmissor estava montado ( som.ra da S+O% pronto
para entrar em "uncionamento. $een!o"" auardou o sinal.
4ous disseA
,s c!ances so muito redu0idas% pois nem sequer sa.emos em que direo "ica a
Terra ou qualquer outra estao receptora. 2elo que v@% $een!o""% no sC o tempo que
representa um pro.lema para nCs. Tam.m o espao dever' causar+nos certas
di"iculdades.
Farei a "ita reprodu0ir a mensaem% e manterei a antena de transmisso em
rotao contnua. $essa "orma% todos os setores deste semento de es"era sero atinidos.
$epois teremos de levar o transmissor e o reator ( outra "ace do planeta% para repetir o
procedimento. ,ssim poderemos ter uma certe0a relativa de que alum captou nossa
mensaem.
Fual ser' o teor da mensaemB peruntou 8teiner em tom de ceticismo.
4ous peou um pedao de papel e comeou a escrever.
8teiner lanou os ol!os para o cu% que continuava enco.erto. Estava ( procura do
relmpao que devia pairar 1unto ( lin!a do !ori0onte. ,inda no so"rer' qualquer
modi"icao% e a vista 1' se acostumara ao mesmo. Conclua+se que ao todo !aviam
passado menos de um seundo neste mundo. Eosua% que voltara a montar uarda 1unto (
'rvore+"orca que continuava a arder% avisara que o crculo luminoso no reaparecera.
$entro de duas !oras% >oir o reve0aria. <ma pessoa deveria estar constantemente nesse
luar.
4ous "e0 alumas corre9es no te#to. Finalmente deu+se por satis"eito com o
tra.al!o.
,c!o que poder' ser isto disse sem muita convico% e entreou o .il!ete a
$een!o"". Este o peou e leuA
*edido de so"orro) Aqui -ala e0pedio do tempo de 1ar"el
Rous) Diri.o-me a qualquer re"eptor) Caminho de volta bloqueado,
gerador de "ampo de re-rao -alhou) *osio des"onhe"ida) @lu0o
do tempo "onstante) Tripulao da A-B en"ontrada) Tudo bem)
Ten) 1ar"el Rous)
8teiner "e0 um esto a"irmativo.
8er' uma .ela mensaem% desde que alum a oua.
$een!o"" "e0 um esto nervoso.
,lum ouvir'* eu l!e aranto. 8e estes DuuunsG a captarem% levaro alum
tempo para retard'+la o .astante para poderem alcanar a percepo acHstica. E quando
isso acontecer% ainda tero que deci"r'+la. Fuanto aos arc/nidas... .em% se estes ouvirem a
mensaem% 4!odan ser' in"ormado.
4ous "e0 um esto impaciente.
7 que est' esperando% $een!o""B
8teiner ol!ou para o operador de r'dio que se a"astava e estreitou os ol!os. Fuando
acreditava estar a sCs com &arras e 4ous% disse em tom contrariadoA
$ia+me uma coisa% tenente. Est' realmente convencido de que adiantar' aluma
coisa e#pedir a mensaemB 8er' que conseuir' romper a .arreira do tempoB Comio
pode ser "ranco. 8a.erei suportar a verdade.
4ous lanou um ol!ar indaador para o "sico. $epois mostrou um sorriso "rio.
2ara di0er a verdade% 8teiner% no sei. >o posso responder nem sim% nem no.
8C o tempo poder' dar a resposta.
E o tempo no ter' pressa disse &arras com a vo0 tranqLila.
; .om que sai.a uma coisa% tenente. 8e a transmisso da mensaem no der
resultado% ainda nos restar' uma esperana. Con"esso que se trata de uma esperana
louca% mas no dei#a de ter seu "undamento e no se .aseia em simples suposi9es ou
especula9es vaas. 8e nada der certo e no aparecer ninum para .uscar+nos%
desmontaremos a S+O e a li.ertaremos da priso do tempo% pea por pea. $epois
voltaremos a mont'+la e teremos um veculo espacial apto a entrar em ao% que
o.edecer' (s nossas leis do tempo. ,posto qualquer coisa que com ela encontraremos a
Terra.
8im* possvel que encontremos a Terra. ,penas "ao votos de que no se1a
<ma Terra em que ninum se lem.re de nCs porque l' decorreram aluns mil@nios.
8teiner no respondeu. Fran0iu a testa% meio assustado% !esitou por aluns seundos
e a"astou+se. 2arou 1unto ( encosta do plat/ e lanou os ol!os para a rande plancie.
&arras seuiu seu e#emplo. 8eu rosto no traa o que se passava em sua mente.
$een!o"" estava sentado ( "rente do transmissor e preparava a "ita. $ali a aluns
minutos% o reator comeou a 0um.ir. , antena e#peliu os impulsos invisveis que su.iram
ao cu avermel!ado daquele mundo descon!ecido% que "lutuava nos limites da
eternidade% procurando conquist'+la pedao por pedao.
7 Tenente 4ous contemplou o operador de r'dio por aluns minutos. 8u.itamente
deu+l!e as costas e a"astou+se. 8em ol!ar para tr's su.iu pela escada da S+O% atravessou a
comporta e% espremendo+se pela porta semi+a.erta% entrou na sala de comando.
Caiu pesadamente na poltrona do piloto e% a.sorto em pensamentos% "itou as telas
apaadas e os instrumentos imo.ili0ados.
Era praticamente um morto% um prisioneiro de outro tempo que no o seu% que tanto
podia pertencer ao passado% como ao presente ou ao "uturoB
8eu ol!ar caiu so.re o calend'rio de .ordo liado a um relCio. Era a Hnica coisa
que se movia nesse mundo estran!o% pois indicava at os milsimos de seundo.
,"inal% um milsimo de seundo ali sempre duraria um minuto e do0e seundos!
Fa0ia e#atamente dois minutos e um seundo que pousara em Mirsal.
E e#atamente !' um seundo atravessara o anel luminoso do -C4...
8oltou um suspiro.
>um esto de resinao% dei#ou cair a ca.ea so.re o painel de instrumentos e
resolveu dormir um quarto de seundo.
>inum% nem mesmo ele% poderia di0er qual seria a verdadeira durao desse
quarto de seundo...
J J J
J J
J
4/ resta a 1ar"el e seu grupo aguardarem))) At,
quando, no sabem!
7m Cm 4opro de 7ternidade, t(tulo do pr/0imo
volume, algo imprevis(vel a"onte"e)))

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