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A CAA DAS DIMENSES

Autor
KURT MAHR
Traduo
RICHARD PAUL NETO
Digitalizao e Reviso
ARLINDO_SAN
(P-068)
O planeta Peregrino desapareceu ser
que os imortais tero de morrer?
O ano 2.042 representa um marco decisivo na vida dos
dois homens mais proeminentes do Imprio !olar. " este o
ano# durante o $ual %err& Rhodan e Reginald 'ell t(m de
tomar outra ducha celular# pois do contr)rio morrero
dentro de poucos dias...
A *r+ita el,ptica do planeta %eregrino -oi calculada
com toda a preciso. .o entanto# algo de estranho
aconteceu/ o planeta da -onte da vida eterna havia
desaparecido...
= = = = = = = Person!ens Pr"n#"$"s% = = = = = = =
Perr& R'o(n Administrador do Imprio Solar.
Re!"n)( *e)) Principal colaborador de Rodan.
A+)n O arc!nida imortal.
,or)+ "ra#o capito terrano.
To-$e+#' $enente% um tanto ine&periente.
A "n+e)"!.n#" (o $)ne+ So)"+/(e Ser cil'ndrico e cin(ento% de
grandes dimens)es.
0
O cabo da grossura de um bra*o umano% que corria por uma +enda no trilo do
angar e termina#a num recipiente em +orma de tubo% preso , na#e es+rica% +ornecia
todas as in+orma*)es necessrias , -./01. 2as telas da na#e% que de#eriam estar
apagadas% uma #e( que as escotilas da comporta do gigantesco angar ainda esta#am
+ecadas% #ia.se um tapete luminoso +ormado por in3meros pontos% que cobriam o +undo
negro do espa*o in+inito. 4os receptores sa'am os ru'dos que enciam a sala de comando
da 4rusus% em cu5o angar continua#a guardada a -./01.
O (umbido mon6tono +oi cortado por outro som% quando os aparelos geradores do
campo de re+le&o entraram em +uncionamento. 2as telas da -./01 surgiram #est'gios de
um corpo nebuloso de +ormato circular. Parecia que naquele lugar o espa*o #a(a#a%
dei&ando penetrar um pouco de #apor #indo de outro 7ni#erso. O estrano anel cresceu e
tornou.se cada #e( mais n'tido.
Os cinco omens na pequena sala de comando da -./01 ola#am.no atentamente.
2o a#ia nada em seus rostos ou atitudes que re#elasse que aquele estrano anel os
atemori(asse. 8ra da e&ist9ncia desse anel e da +or*a concentrada nele que dependeria%
dali em diante e por um tempo indeterminado% a #ida do grupo.
Perr: Rodan apoia#a a cabe*a nas mos e dedica#a sua aten*o , pequena tela do
receptor de telecomunica*o.
Subitamente% sem qualquer a#iso pr#io% a tela iluminou.se. ;om um mo#imento
indi+erente da mo direita% estabeleceu o contato e #iu a enorme cabe*a de Si<ermann na
tela.
Pronto% ce+e anunciou Si<ermann. O comando pode ser dado.
=0) $uanto tempo est) conosco1>% indagou.se mentalmente Rodan. =0) dezoito
anos. 'em $ue poderia -alar um ingl(s melhor. Ainda continua com um -orte sota$ue da
2uropa 3ontinental.>
? estrano que muitas #e(es% nos momentos de maior tenso% a gente pensa em
ninarias.
Rodan respondeu@
8st bem% Si<ermann. 4ecolaremos daqui a do(e minutos% e&atamente ,s /A@BC%
tempo de bordo. $ransmita as necessrias instru*)es. 7se a catapulta. Duero +icar com as
mos li#res.
Si<ermann +e( contin9ncia. 4e repente disse@
Sir.
Pois no.
8u... quero di(er% todos n6s le dese5amos 9&ito total.
Rodan acenou com a cabe*a. 8m seus lbios a#ia um sorriso.
Obrigado. Se ti#ermos um pouco de sorte% de#eremos conseguir.
A imagem apagou.se. Algum suspirou% como se naquele instante se desse conta de
que% por muito tempo% esta seria a 3ltima comunica*o mantida pela -./01 com qualquer
ser umano que se encontrasse +ora de suas paredes de metal plasti+icado.
Outra pessoa prague5ou. 8ra Reginald "ell.
Rodan +ecou os olos e pensou% analisando o camino que a#iam percorrido at
ento@
=!er) $ue o $ue -izemos -oi correto1 !er) $ue as hip*teses esto certas1 !er) $ue
h) uma +ase para nossas suposi4es e para as conclus4es arro5adas $ue Atlan# o
arc6nida# e7trai das suposi4es1>
Os rel6gios de bordo da -./01 mostra#am o dia EF de 5aneiro de /.AB/ do
calendrio terrano.
;omo +oi mesmo que a ist6ria come*ou?
Goi no dia cinco de 5aneiro% a algumas centenas de anos.lu( dali% no planeta H9nus...
I I I
;ru(ador Solar S:stem% comandado por "ell% anuncia regresso do setor quatro%
6rbita #inte e um disse uma #o( spera e retumbante. ;autelas usuais. Setores um a
sete de#em ser e#acuados imediatamente. 4esligo.
2a peri+eria do gigantesco campo de pouso% a#ia uma srie de edi+'cios iguais aos
que eram encontrados nas pro&imidades de qualquer espa*oporto@ alo5amentos dos
omens das equipes de manuten*o% dep6sitos de materiais% um pequeno ospital e um
edi+'cio bai&o e comprido% que abriga#a o escrit6rio do o+icial de ser#i*o e de sua equipe.
$udo parecia simples e prtico sob o cu quente e encoberto. O espa*oporto no grande
continente do emis+rio norte de H9nus esta#a reser#ado e&clusi#amente , +rota de
guerra terrana. Seus construtores no ti#eram necessidade de quebrar a cabe*a sobre os
gigantescos prdios de recep*o% postos aduaneiros e edi+'cios destinados aos
passageiros.
2as montanas que +ica#am ao norte do espa*oporto% esta#a oculta a antiga base
arc!nida% que Perr: Rodan a#ia descoberto setenta anos e cu5o 3nico construtor%
Atlan% o imortal% come*a#a a +a(er ami(ade com o administrador. 7ma das pe*as
componentes da base era o gigantesco centro positr!nico de computa*o@ o crebro e o
cora*o incumbidos de todos os clculos +'sicos e pol'ticos do Imprio Solar. 8%
principalmente% era o 3nico aparelo de sua espcie capa( de calcular a 6rbita do mundo
arti+icial que a algumas centenas de anos.lu( descre#ia uma 6rbita sinuosa em torno de
#rios centros de gra#idade. O clculo era +eito num curto espa*o de tempo% usando
apenas um pequeno treco dessa 6rbita e alguns dados adicionais.
8ra a 6rbita do planeta Peregrino.
2uma pequena sala do edi+'cio de escrit6rios% surpreendentemente con+ort#el%
Perr: Rodan e Atlan% o arc!nida% esta#am sentados +rente a +rente. ;ada qual esta#a
imerso em seus pensamentos e demonstra#a pouca recepti#idade para o panorama
grandioso na sua solido o+erecido pelo amplo espa*oporto com os tra*os retos e
negros% representando a sel#a #enusiana que come*a#a em sua peri+eria.
"em acima do campo espacial surgiu um ponto luminoso que cresceu rapidamente e
come*ou a descer. 7ma +orte onda de #ento #arreu toda a rea% e +oi seguida pelo ru'do
tro#e5ante de uma espa*ona#e que a#an*a#a apressadamente pelas camadas densas da
atmos+era.
8sto com pressa disse Atlan. Rodan le#antou.se e +oi at a 5anela% como se
dali pudesse #er melor a bola luminosa% +ormada pela na#e que pousa#a naquele
instante.
$ambm 5 adi#inei isso respondeu em tom distra'do.
Administrador% se #oc9 les ti#esse permitido transmitir uma mensagem de
ipercomunica*o% poderia ter.se poupado dois longos dias de espera disse Atlan em
tom ir!nico.
Rodan #irou.se e encostou.se ao peitoril da 5anela.
S6 assim seu ce+e supremo% almirante% poderia captar a mensagem e% por meio
de sua genial capacidade de adi*o% subtra*o% potencia*o e... de correntes positr!nicas%
determinar pelo meio mais rpido a posi*o galctica da $erra% no ?
O arc!nida +e( um gesto de despre(o.
A cance seria muito redu(ida. 2o +cil captar uma mensagem direcional.
A cance seria redu(ida% mas e&istia. Acontece que no quero dar.le nenuma
cance.
Atlan tambm se le#antou.
;ertoJ #oc9 tem ra(o% brbaro. Apenas sinto que #oc9 est muito ner#oso.
Dualquer um #9 sua e&alta*o.
Rodan bateu com o dedo na #idra*a.
O que est l +ora ir tranqKili(ar.me disse com um sorriso.
;erca de quinentos metros acima do campo espacial% os +en!menos luminosos e o
ru'do pro#ocado pela Solar S:stem e pela presso das camadas de ar que preenciam o
#cuo +ormado por seu deslocamento atingiram o auge. A incandesc9ncia das part'culas
ioni(adas cessou no momento em que a na#e atingiu a #elocidade usual de descida e
pousou sua#emente sobre a rea cin(enta.
7ma coluna de #e'culos.plata+orma% abertos% saiu dos edi+'cios em que +ica#am os
dep6sitos e parecia querer passar #elo(mente por bai&o da na#e que esta#a pousando. 2o
entanto% acabou parando pr6&ima do passadi*o que sa'a da escotila da na#e.
8sto desen#ol#endo uma ati#idade incr'#el disse Atlan.
Pelo tom de sua #o( percebia.se que realmente esta#a admirado.
O carro parou 5unto , entrada principal. 4ois omens saltaram. Ambos eram de
estatura mediana e rui#os. O mais =ro+usto> ostenta#a as ins'gnias de comandante%
enquanto o outro% um tipo corriqueiro% en#erga#a o uni+orme de capito.
Passos ruidosos soaram no corredor. A porta que da#a para a pequena sala
con+ort#el abriu.se #iolentamente. Reginald "ell parou no limiar e% em #e( de
cumprimentar% disse@
2ada% absolutamente nadaL
O sil9ncio que se seguiu a estas pala#ras +oi quase completo.
Atlan% o arc!nida% continua#a de p nas pro&imidades da 5anela. Parecia aleio e
desinteressado. 4edica#a sua aten*o a Rodan% cu5as rea*)es obser#a#a.
Mas no #iu em Perr: outra coisa seno um ligeiro entesamento dos m3sculos do
quei&o% +a(endo com que% por alguns segundos% as ma*s do rosto +icassem bastante
salientes. 4ali a pouco% Rodan apresenta#a o aspecto de quem acaba#a de receber uma
not'cia insigni+icante e pouco interessante.
8ntre disse. O senor tambm% capito. Nostaria de ou#ir um relat6rio
detalado.
Reginald "ell dei&ou.se cair numa poltrona.
O ;apito Norlat +icou de p. Atlan tirou uma garra+a bo5uda e alguns copos de um
pequeno armrio% enceu.os e o+ereceu.os a "ell e ao capito.
"ell es#a(iou seu copo de uma s6 #e(. 4epois disse@
2o muita coisa para contar. Duando cegamos ao ponto indicado nos
clculos do computador positr!nico% no encontramos nada. 2o a#ia absolutamente
nada num raio de mais de seis anos.lu(.
=" claro $ue procuramos encontrar uma pista. O planeta solta hidrog(nio en$uanto
percorre o espao. Acontece $ue no encontramos uma 8nica molcula de hidrog(nio
pelo caminho. 9icamos um dia inteiro 5unto aos instrumentos de localizao. 3om
e7ceo de um 8nico +*lido# mais nada apareceu nas telas. O planeta %eregrino
desapareceu.>
Rodan +itou Norlat. O capito compreendeu o olar.
O mecanismo propulsor est em bom estado% Sir. 2o e&iste a menor
possibilidade de ter a#ido uma +ala no salto. Reali(amos duas transi*)es e&perimentais%
e sempre atingimos o ponto pre#isto. O espa*o em torno do ponto indicado pelo
computador positr!nico esta#a li#re de qualquer perturba*o. 2o a#ia tempestades
magnticas% colis)es de planos temporais% absolutamente nada. A 3nica concluso que se
pode tirar de tudo isso a que 5 +oi e&posta pelo comandante "ell.
Peregrino desapareceu repetiu Reginald "ell% depois de ter es#a(iado mais um
copo. O #elo pregou.nos uma pe*a.
$al#e( queira que resol#amos as mesmas caradas de sessenta e seis anos atrs.
Rodan sacudiu a cabe*a. 4eu alguns passos% cru(ou as mos nas costas e parou
diante de Atlan. 8ste ainda segura#a a garra+a. Rodan +itou.o e disse com um sorriso@
49.me um copo. 8stou precisando.
I I I
Peregrino desaparecera. O mundo que% segundo as pala#ras de seu criador e dono%
garantiria a #ida eterna a Rodan% no +oi encontrado.
2o ano de E.OFP% Rodan +i(era a primeira #isita a esse mundo e a seu dono a
consci9ncia acumulada de uma ra*a muito desaparecida. 8ssa #isita te#e uma
importQncia decisi#a...
8le e Reginald "ell% seu companeiro de lutas desde os primeiros dias do #!o
ist6rico , Rua% +oram 5ulgados dignos da duca celular que representaria sessenta e dois
anos de #ida sem qualquer en#elecimento. Gindo esse tempo% o Ser estrano senor
do planeta Peregrino ordenou.les que de#eriam aparecer de no#o no planeta% a +im de
serem presenteados com mais sessenta e dois anos. Sa#ia uma tolerQncia de tr9s meses.
8m #irtude de um retardamento do +lu&o temporal que os atingira por ocasio de sua
primeira #iagem ao planeta Peregrino% s6 #oltaram , $erra no ano de E.O1A.
Agora% no ano de /.AB/% o pra(o a#ia cegado ao +im. Para sermos mais e&atos% o
dia E
o
de +e#ereiro de /.AB/ e o dia E
o
de maio de /.AB/ seriam as datas.limite para a ida
ao planeta Peregrino. Se ultrapassassem o pra(o% as +un*)es corporais diminuiriam
imediatamente. Se no ou#esse outra duca celular% o organismo recuperaria em poucos
dias a decad9ncia que +ora detida durante sessenta e dois anos. 7ma semana depois do dia
E
o
de maio% Perr: Rodan e Reginald "ell seriam ancios de mais de cem anos de idade%
que 5 se encontrariam com um p na co#a.
Porm o planeta Peregrino a#ia desaparecido.
$eno certe(a de que o #elo nos est tapeando a+irmou Reginald "ell em
tom obstinado.
4ormira ininterruptamente durante de( oras% e o descanso le restitu'ra a
combati#idade e seu enorme otimismo.
Aquilo que ele designa#a como o #elo era o Ser do planeta Peregrino% um
#erdadeiro monstro de +or*a espiritual. Incorporara todo o saber de uma ra*a e no esta#a
ligado a qualquer corpo.
Rodan no era da mesma opinio de "ell.
A+inal% ele nos garantiu a ati#a*o celular ponderou% sacudindo a cabe*a.
Por que iria mentir?
Sei lL esbra#e5ou "ell. 4e qualquer maneira% no con+io nesse su5eito.
2unca con+iei.
8ncontra#am.se agora num recinto subterrQneo da #ela base arc!nida. A alguns
corredores adiante +ica#a o centro de controle do grande computador positr!nico. Mas%
mesmo aqui% ou#ia.se o (umbido das mquinas que trabala#am no limite m&imo de sua
pot9ncia.
2o disse Rodan em tom decidido. O desaparecimento do planeta
Peregrino de#e ter outro moti#o% ou melor% outra causa.
Atlan% que at ento se manti#era em sil9ncio% olou de esguela para Rodan.
At parece que #oc9 suspeita de alguma coisa disse.
Rodan deu de ombros.
Por que #amos +alar sobre suposi*)es% se daqui a alguns minutos a mquina
concluir o processamento dos dados?
Atlan respondeu com um sorriso@
Apenas estaria interessado em saber se #oc9 pensa a mesma coisa que eu%
brbaro.
Manti#eram sil9ncio sobre seus pensamentos. Mas o computador positr!nico
e&peliu suas idias +rancas per+uradas numa placa metlica% con+orme correspondia a seu
=car)ter>.
Peregrino +ora #itimado por uma superposi*o de dois planos temporais. Segundo as
indica*)es da mquina% a probabilidade de que a in+orma*o era correta cega#a a mais
de oitenta e um por cento.
Goi disso que #oc9 descon+iou? perguntou Atlan.
2aturalmente respondeu Rodan. Os druu+s =engoliram> Peregrino% tal
qual +i(eram com Mirsal e outros mundos. Apenas estrano uma coisa.
O que ?
Ser que o ser que abita o planeta Peregrino no te#e nenuma possibilidade de
de+ender.se dos druu+s? Ser que no p!de esbo*ar a menor de+esa ao ser engolido?
Atlan parecia pensati#o. 4epois de algum tempo% respondeu@
Sei per+eitamente que nas cabe*as de #oc9s anda a idia de que o dono do planeta
Peregrino um ser quase onipotente. Acontece que #oc9 geralmente costuma agir como
um omem ra(o#el e% por isso mesmo% 5 de#eria ter compreendido% administrador% que
e#identemente essa onipot9ncia no passa de +ic*o. $odo poder tem seus limites% e no
nada di+'cil imaginar que os druu+s se5am superiores ao ser que "ell designa como o
#elo.
Rodan sacudiu energicamente a cabe*a.
Duanto a mim% no consigo imaginar uma coisa dessas. Meu caro% #oc9 no #iu o
que n6s #imos no planeta Peregrino. 2oJ para mim e&iste outro mistrio a ser
solucionado.
Pois es+orce.se para solucion.lo% brbaro disse o arc!nida com uma
risadina. Hoc9 no tem muito tempo para adi#inar. So5e o dia P de 5aneiro%
segundo o calendrio terrano.
I I I
O passo seguinte esta#a per+eitamente tra*ado.
O computador positr!nico calculou o treco de 6rbita que o planeta Peregrino
de#eria ter percorrido desde o momento em que os druu+s apareceram pela 3ltima #e( at
o dia C de 5aneiro de /.AB/.
Rodan mandou equipar ,s pressas uma na#e au&iliar do tipo girino com geradores
de campo de re+ra*o. 8ram os 3nicos aparelos que permitiam a passagem para o outro
plano temporal% abrindo% por assim di(er% uma porta que liga#a as duas dimens)es do
tempo. 4epois% Perr: p!s.se a camino com a 4rusus% que le#a#a a bordo o girino com
esse equipamento% dirigindo.se ao setor em que o planeta Peregrino de#eria ter percorrido
sua 6rbita.
O coura*ado 4rusus 5 +ora equipado durante uma opera*o anterior com o gerador
de campo de re+ra*o. Se alguma das na#es da +rota terrana era capa( de en+rentar o
perigo representado pelos druu+s essa na#e s6 poderia ser a 4rusus.
A tecnologia terrana ligada , cria*o de campos de re+ra*o +ora descoberta mais
de um ano% de certa +orma por acaso. 2o curso dos acontecimentos que se desenrolaram
no mundo de cristal +oi aper+ei*oada. O aper+ei*oamento cegou a tal ponto que agora
permitia a passagem para outro plano temporal em qualquer lugar onde a superposi*o
dos dois planos ou#esse ocorrido ou esti#esse ocorrendo.
Portanto% a tare+a da 4rusus consistiria e&clusi#amente em percorrer a 6rbita do
planeta Peregrino com os campos de re+ra*o ati#ados. Se realmente ocorrera uma
superposi*o dos dois planos% con+orme a+irma#a o computador positr!nico% e se o
planeta Peregrino +ora atingido pela mesma% a na#e penetraria no outro plano temporal%
utili(ando seu campo de re+ra*o% assim que atingisse a rea de superposi*o.
8 +oi o que aconteceu...
A 4rusus penetrou num espa*o ceio de luminosidade #ermelo.escura% obser#ada
antes% e que% segundo tudo indica#a% no preencia outra +inalidade seno abrigar um sol
que emitia uma luminosidade #erde.cin(a.
Os estranos +en!menos luminosos no abalaram ningum% pois 5 a#iam sido
obser#ados antes. Os instrumentos da 4rusus determinaram a distQncia entre a na#e e o
sol #erde@ quarenta e cinco unidades astron!micas. Rodan te#e todo moti#o para
descon+iar desse resultado% pois por #rias #e(es 5 se constatara que as medidas
con#encionais do cont'nuo einsteiniano t9m uma #alidade bastante restrita ou mesmo
nula% quando trasladadas para outro plano temporal.
8m ip6tese alguma% Rodan queria e&por a 4rusus aos riscos de correntes do
a5uste temporal% moti#o por que% depois de uma ligeira perman9ncia no uni#erso
#ermelo% retornou atra#s da lente +ormada pelos campos de re+ra*o.
T se sabia em que ponto se #eri+icara o desaparecimento do planeta Peregrino.
$ambm se sabia que% no plano temporal normal% nada se poderia descobrir sobre o
paradeiro do planeta arti+icial.
O girino -./01% equipado com geradores de campos de re+ra*o% +oi preparado para
a decolagem. Rodan pre+eriu no le#ar a tripula*o normal numa opera*o arriscada
como aquela. 8m caso de necessidade todas as +un*)es do girino% inclusi#e as do posto de
artilaria% poderiam ser e&ecutadas por cinco omens.
Alm de Atlan% o arc!nida% e de Reginald "ell% escoleu como companeiros de
#iagem o ;apito Norlat e o $enente $ompetc.
8ram estes os cinco omens que no dia EF de 5aneiro de /.AB/ se encontra#am na
pequena sala de comando da na#e -./01% suspirando% prague5ando ou +itando
ansiosamente a tela de imagem.
1
A decolagem +oi reali(ada automaticamente% assim que o rel6gio atingiu a marca das
/A oras e BC minutos. O cabo que at ento manti#era a liga*o com o Interior da na#e
soltou.se. 2a tela panorQmica da -./01% surgiu o quadro iluminado% mas insigni+icante%
do grande angar de na#es au&iliares. 2a e&tremidade oposta deste angar% a escotila
interna da comporta come*a#a a abrir.se.
4epois de alguns segundos% a -./01 entrou em mo#imento. Sustentada por um
campo arti+icial de gra#ita*o% planou para o interior da comporta e ali permaneceu%
enquanto a escotila interna se +eca#a e a e&terna come*a#a a abrir.se.
O anel do campo de re+ra*o #oltou a aparecerJ seu centro coincidiu com o ponto
central da tela de proa.
Rodan #iu a escotila encostar.se , parede da na#eJ a lu( #erde% que libera#a a
decolagem% acendeu.se.
;om um s3bito sola#anco% a escotila da comporta desli(ou para o lado. O anel do
campo de de+le&o parecia saltar sobre a na#e au&iliar. Mas% num instante tudo
desapareceu@ o anel% o tapete luminoso +ormado pelas in3meras estrelas% a 4rusus.
7m #ermelo.carregado passou a en#ol#er a pequena na#e% e das pro+unde(as de
um espa*o desconecido e apa#orante brila#a a bola de +ogo o+uscante do sol #erde.
O salto +ora bem sucedido.
I I I
Sabiam que% dali em diante% tinam de contar com uma dimenso temporal
di+erente. $al#e( o termo contar no +osse adequado% pois os +en!menos que se
#eri+ica#am no mundo purp3reo eram to #ariados% estranos e muitas #e(es
aparentemente contradit6rios% que nem mesmo os matemticos a#iam conseguido obter
uma imagem n'tida% pela qual os omens pudessem guiar.se.
7ma coisa era certa@ a dimenso temporal em que a -./01 se mo#ia naquele
momento era di+erente da anterior.
S6 depois do regresso ao espa*o einsteiniano% saberiam se essa di+eren*a signi+icaria
um +lu&o temporal mais lento ou mais rpido.
Rodan procurou descobrir em primeiro lugar se o sol #erde era na realidade um
astro que 5usti+ica#a o nome que apressadamente le +ora dado. 8% em caso a+irmati#o% se
esse sol possu'a planetas.
U bordo da -./01% as tare+as a#iam sido cuidadosamente distribu'das. Rodan
acumula#a as +un*)es de comandante e pilotoJ Atlan% o arc!nida% esta#a sentado 5unto ao
computador positr!nico e calcula#a o curso da na#e ou interpreta#a os resultados
indicados pelos instrumentos de locali(a*oJ Reginald "ell manipula#a esses
instrumentosJ o ;apito Norlat ocupa#a o posto de artileiro% e o $enente $ompetc
+ica#a na reser#a.
4entro de trinta minutos% a partir da traslada*o para o plano temporal estrano% os
instrumentos a#iam registrado o espectro do sol #erde e +orneceram um diagrama%
segundo o qual o di+erencial de intensidade nas radia*)es se #eri+ica#a em +un*o do
comprimento das respecti#as ondas. Atlan% que +oi o primeiro a e&aminar o diagrama%
soltou uma risada de deboce e disse que um espectro como este s6 poderia ser#ir para
enlouquecer um espectrosc6pio. 4ali a pouco% Rodan con+irmou que esse espectro podia
corresponder ao de um peda*o de arame en+erru5ado e incandescente% nunca ao de um sol.
8m #e( da cur#a regular que o diagrama de#eria apresentar% #iu.se uma lina que
corria 5unto , abcissa% e que% no con5unto% seguia a dire*o ori(ontal% apresentando a
espa*os irregulares ressaltos ele#ados e pontudos. 7m desses ressaltos +oi registrado no
comprimento de onda de C.PAA angstrom e% ao que tudo indica#a% constitu'a a origem da
cor #erde do corpo luminoso.
Antes que +osse +ormulada a concluso de que no se trata#a de um sol% mas de
outro +en!meno ainda desconecido% os instrumentos registraram mais um resultado. O
corpo #erde irradia#a um campo de gra#ita*o.
A distQncia entre a na#e -./01 e o sol #erde era pouco superior a de(oito unidades
astron!micas. Gace ao #alor da gra#ita*o medido pelos instrumentos% e considerada a
distQncia 5 re+erida% concluiu.se que sua massa era de O #e(es IO0A quilogramas% ou se5a%
a metade da do sol terrano.
S6 mesmo um sol poderia ter uma massa como esta. 8 a constata*o desse +ato
pesou mais que o estrano espectro.
Mas o +ator decisi#o +oi uma descoberta que Reginald "ell +e( dali a quin(e
minutos% por meio de uma srie de instrumentos ultra.sens'#eis. 8stes registraram uma
inter+er9ncia no campo de gra#ita*o% que s6 poderia pro#ir de outro campo% menos
intenso. Ap6s alguns instantes% se demonstrou que o segundo campo gra#itacional se
desloca#a em rela*o ao primeiro. ;om base na inter+er9ncia inicial e em sua altera*o ao
longo do tempo% calculou.se que o corpo do qual pro#ina o segundo campo de
gra#ita*o de#ia ter uma massa de cerca de C #e(es EA
/B
quilogramas% o que correspondia
a A%10 #e(es a massa da $erra.
2ingum te#e a menor d3#ida de que os instrumentos de "ell a#iam descoberto
um planeta% e de que a luminosidade #erde correspondia a seu sol.
Rodan decidiu imediatamente apro&imar.se do planeta% at ento in#is'#el% e tentar
o pouso.
I I I
O mundo desconecido s6 surgiu nas telas quando a na#e -./01 se a#ia
apro&imado cerca de oitocentos mil quil!metros.
Rodan redu(iu a #elocidade da na#e a um n'#el que% em condi*)es normais% seria
considerado rid'culo. Mas% na situa*o em que se encontra#am% toda cautela era pouca.
Obser#a#a a estrana imagem do planeta e ou#ia distraidamente os resultados das
medi*)es anunciados por "ell. Hiu grandes massas de nu#ens% que se destaca#am
debilmente em sua cor turquesa contra a super+'cie do planeta. 2a pr6pria super+'cie%
constatou a presen*a de linas% que pareciam indicar uma espcie de articula*o.
4iQmetro@ cerca de on(e mil quil!metros. Nra#ita*o super+icial E%E/ NJ #alor
normal. ;amadas de absor*o de nitrog9nio% o&ig9nio e arg!nio. ;omposi*o sessenta%
trinta e cinco e quatro por cento% respecti#amente. Restante desconecido.
=A atmos-era tem um +om teor de o7ig(nio# e deve ser per-eitamente respir)vel>%
pensou Rodan. =Ao menos uma coisa $ue : primeira vista signi-ica algo.>
Duando a na#e -./01 come*ou a penetrar nas camadas superiores da atmos+era% os
instrumentos de "ell constataram uma rota*o do planeta em torno de seu ei&o. 8+etua#a
uma rota*o completa em de(oito oras e alguns minutos.
4e repente% tudo aquilo 5 no parecia to estrano assim.
Ao menos no lugar em que a -./01 resol#era pousar% a super+'cie do planeta era
coberta por +lorestas de aspecto agrad#el% que se assemela#am a parques% grandes
prados e pequenos rios. 8stes corriam todos na mesma dire*o e% ao que parecia%
pretendiam unir.se em algum ponto situado alm da lina do ori(onte.
$ina.se a impresso de que a -./01 acabara de descobrir um no#o para'so. Mas
a#ia outro +ator que% ao menos nos primeiros minutos% representou uma perturba*o
sens'#el dessa impresso. A atmos+era contina tra*os de cido sul+'drico. 8sses tra*os
constitu'am parte da parcela de um por cento que "ell no conseguira identi+icar durante
a manobra de apro&ima*o% e causa#am um ceiro nauseabundo.
7ma anlise cuidadosa re#elou que a quantidade do gs #enenoso era su+iciente para
ati#ar os 6rgos do ol+ato% mas no representa#a qualquer perigo% moti#o por que no
a#ia a necessidade de utili(ar +iltros.
Alm disso% o mau ceiro pro#ocado pelo cido sul+'drico per+eitamente
suport#elJ depois de um tempo de adapta*o o ol+ato umano nem o percebe mais.
Goi e&atamente o que aconteceu com Rodan e seus companeiros. 4ali a uma ora%
quando a#iam dado uma #olta a p pelos arredores da na#e au&iliar% nem sentiam mais o
ceiro. Assim% #oltaram a acreditar que a#iam descoberto um mundo paradis'aco.
A proposta original de Reginald "ell% que sugeriu dar ao planeta o nome de
Gedorento% no pro#ocou o menor comentrio.
Rodan #oltou , na#e% depois de ter constatado que nas imedia*)es desta no a#ia
nada que +osse digno de nota. 2esse meio tempo% o computador positr!nico conclu'ra a
interpreta*o dos dados reunidos durante a manobra de apro&ima*o% e cegara ,
concluso de que% em nenum ponto da super+'cie desse planeta% a#ia #est'gios de #ida
inteligente. Gace a isso Rodan disse@
2estas condi*)es% no #ale a pena perdermos mais tempo por aqui. 7m planeta
sem #ida no poder dar.nos qualquer in+orma*o sobre o paradeiro do planeta
Peregrino.
2o ou#e nenuma ob5e*o. A -./01 +oi preparada para a decolagem. 8nquanto
isso% com base no treco da tra5et6ria conecida do planeta% o computador procurou
calcular se em algum lugar a#ia outras inter+er9ncias gra#itacionais ou% em outras
pala#ras% se outro mundo gra#ita#a em torno do sol #erde.
O resultado +oi interessante. A tra5et6ria do mundo #erde era inst#el. A #elocidade
de seu mo#imento de transla*o era ele#ada demais +ace ao diQmetro. 4ali se conclu'a
que% num tempo pre#is'#el% o mundo #erde se a+astaria de seu astro central e #agaria s6
pelo espa*o purp3reo.
U primeira #ista% parecia no a#er nada de e&traordinrio nisso. A qualquer
momento% se encontraria no 7ni#erso conecido maior n3mero de 6rbitas inst#eis que
de 6rbitas est#eis. Isso decorria da lei +'sica segundo a qual o estado desorgani(ado
muito mais pro##el que o estado organi(ado.
7ma coisa% porm% era estrana.
Aco que todo mundo est de acordo sobre uma coisa disse Rodan. A
instabilidade da 6rbita deste planeta de#e ter surgido pouco tempo. Se ti#esse e&istido
sempre% neste mundo no se teria desen#ol#ido qualquer #egeta*o. O surgimento de toda
+orma de #ida% mesmo as mais primiti#as% e&ige um estado ordenado. Segundo meus
clculos% a #ida neste planeta s6 e&iste algumas centenas de mil)es de anos.
Ran*ou um olar indagador em tornoJ mas% ao que parecia% s6 Atlan soube
interpretar sua obser#a*o.
Duer di(er que em sua opinio ou#e uma in+lu9ncia s3bita? perguntou com
um sorriso. 7ma irrup*o gra#itacional cm algum lugar do espa*o c6smico% que
produ(iu uma acelera*o do mo#imento do planeta% ou ento...?
Rodan interrompeu.o com um gesto.
A coisa de#e ter sido muito menos dramtica% almirante disse com uma risada.
Para ser mais claro% acredito que o planeta Peregrino de#e ter surgido neste plano
temporal pr6&imo ao lugar em que nos encontramos. Se passou bastante perto% pode ter
pro#ocado a inter+er9ncia.
Atlan acenou com a cabe*a% como se no esperasse outra resposta.
Hoc9 um omem que no demora em tirar suas conclus)es% brbaro. 8 agora?
8m #e( de responder% Rodan colocou todos os controles dos propulsores na
posi*o (ero. As lu(es de controle apagaram.se.
? isto disse Rodan. Gicaremos aqui. Se conseguirmos descobrir quando se
#eri+icou a inter+er9ncia% poderemos calcular a 6rbita do planeta Peregrino.
ObaL disse Atlan% erguendo as sobrancelas. Isso representa #inte e seis
equa*)es com #inte e sete inc6gnitas. $rata.se de um problema de tr9s corpos% que +aria
os matemticos mais geniais arrancarem os cabelos.
Rodan sorriu e mo#eu a mo em dire*o ao painel de controle do computador
positr!nico.
Pois que arranquem os cabelosL
I I I
Agora% que resol#eram +icar% deram um nome a esse mundo. ;amaram.no de
Solitude% porque no poderiam imaginar um lugar mais solitrio% ceio de lindas plantas%
no qual a#ia apenas seres parecidos com aranas e besouros.
2ingum tina muita coisa a +a(er% com e&ce*o do computador positr!nico% que
reali(ou as mais #ariadas combina*)es dos dados relati#os , intensidade integral das
radia*)es do sol #erde% , temperatura super+icial de Solitude% , sua massa e , #elocidade
com que percorria sua tra5et6ria% a +im de apurar a 6rbita originria desse planeta. Se
conseguisse descobrir isso% no seria di+'cil calcular o tempo em que ou#era a
inter+er9ncia na 6rbita. 8% dali em diante s6 restaria um 3nico passo% embora complicado%
para determinar a 6rbita percorrida por Peregrino% desde que a ip6tese de Rodan e
Atlan correspondesse aos +atos.
Rodan no +e( a menor ob5e*o quando "ell% Norlat e $ompetc resol#eram
dormir e se retiraram para seus camarotes. Atlan permaneceu acordado% mas depois de
algum tempo tambm se retirou. ;on+orme disse% dese5a#a re+letir sobre certas coisas.
8nquanto atrs dele o computador positr!nico trabala#a intensamente% Rodan
contemplou a paisagem #erde que se estendia alm das paredes da na#e% e sobre a qual o
sol come*a#a a descer. 8studou os +ormatos estranos das r#ores e concluiu que se
pareciam simultaneamente com car#alos% pineiros e gigantescos rabos.de.ca#alo. ;ada
uma dessas espcies #egetais parecia ter.les con+erido algumas das suas caracter'sticas.
8ra um mundo mara#iloso para os bi6logos galcticos interessados pela botQnica.
As plantas no se mo#iam. Ao que parecia% nenum #ento sopra#a. Duem tocasse os
estranos talos ou as +olas das r#ores teria a impresso de pegar pe*as de metal duro.
Rodan 5 se +amiliari(ara com o +en!meno no mundo ao qual Rous dera o nome de
Planeta de ;ristal.
Mergulou em re+le&)es sobre o problema insol3#el dos di#ersos planos temporais.
Subitamente #iu uma manca escura surgida entre duas robustas r#ores% a cerca de
quatrocentos metros de distQncia. $ina certe(a de que pouco no esti#era l.
O +ato despertou sua aten*o. 2um mundo em que o tempo corre setenta e duas mil
#e(es mais de#agar que em outros lugares% no nada que possa aparecer dentro de
poucos minutos% nem mesmo uma manca escura entre duas r#ores.
=;uem dera $ue no houvesse esse verde%> pensou Rodan. =%arece $ue essa cor
no -az +em aos meus olhos.>
4emarcou um pequeno quadrado n tela e modi+icou a regulagem das lentes daJ
ob5eti#a% a +im de que o respecti#o setor +osse ampliado. U medida que a escala
aumenta#a% Rodan te#e a impresso cada #e( mais n'tida de que aquilo #isto entre as
r#ores era um ser umano. 2o se mo#ia e parecia olar em dire*o , na#e. 2o se
reconecia seu rosto% nem se poderia di(er que tipo de roupa usa#a.
=<m dos $uatro deve ter sa,do sem me avisar>% pensou Rodan.
Mas como no ti#esse certe(a absoluta% camou todos os camarotes. Reginald "ell%
que podia permitir.se essa liberdade% no se mostrou nada satis+eito por ter sido
incomodadoJ o ;apito Norlat anunciou sua presen*a segundo os regulamentos e Mi<e
$ompetc esta#a to sonolento que nem cegou a compreender o que dese5a#am dele.
Mas no camarote de Atlan ningum respondeu.
Hoc9 no perde por esperar% almiranteL disse Rodan com um sorriso.
Onde 5 se #iu algum sair da na#e sem permisso do comandante?
Re#antou.se e +oi at o posto de comando da artilaria.
=!eria +em -eito para o arc6nida se um disparo de desintegrador com +oa pontaria
derru+asse uma )rvore perto dele e lhe metesse um tremendo susto>% pensou Rodan.
Antes que Rodan cegasse ao lugar que costuma#a ser ocupado pelo ;apito
Norlat% a escotila abriu.se com um ligeiro ru'do% mostrando Atlan% o arc!nida.
8mbora ou#esse um sorriso em seu rosto% parecia um tanto perturbado. Rodan
lan*ou um olar ligeiro para a tela e #iu que o #ulto escuro continua#a parado entre as
r#ores.
8nto realmente era...L
Receio que preciso de um bom gole% Perr: disse Atlan.
O simples +ato de camar Rodan pelo primeiro nome pro#a#a que esta#a muito
perturbado.
Por qu9? perguntou Rodan. Atlan sacudiu a cabe*a.
2em me pergunte. Hoc9 poderia pensar...
4iga logoL
Atlan arregalou os olos #ermelos% nos quais se nota#a uma e&presso de
perple&idade.
Hi um omen(inoJ no meu camaroteL disse em #o( bai&a e em tom esitante.
Para seu espanto% a rea*o de Rodan +oi de tranqKilidade total. Hirou.se e apontou
para a tela.
Ser que +oi este? perguntou e% ao mesmo tempo% soltou um resmungo de
surpresa.
O #ulto que #ira entre as duas r#ores desaparecera.
7m bom gole de u'sque bem +orte no te#e outros e+eitos sobre o estado psicol6gico
do arc!nida seno os que teria produ(ido num terrano. Atlan contemplou o copo #a(io e
disse@
? imposs'#el. Por mais que #oc9 +ale% no acredito. Goi um omen(ino to
pequenoL suas mos indicaram uma altura de cerca de #inte e cinco cent'metros. 8
era inteiramente uman6ide. 7sa#a o tra5e de tripulante de na#e terrana. Se alm de tudo
considerarmos a escotila +ecada...
;omo era ele? perguntou Rodan. ;onseguiu #er seu rosto?
Atlan deu de ombros.
2o sei. 2o consegui #9.lo muito bem. Mas era muito estrano. 8ra como... a%
simL 8ra como uma escultura ainda no conclu'da.
Sei. ;omo +oi que entrou?
2o sei. 8sta#a de costas para a escotila% olando para a tela. Duando #irei a
cabe*a% esta#a l. 2o +e( o menor ru'do. Gicou de p 5unto , mesa.
O que +oi que ele +e(?
2ada. Apenas olou para trs. Mo#ia.se com certa rapide(% ou melor% com uma
rapide( espantosa para um ser do mundo em que nos encontramos.
8 depois? Goi embora?
2o se pode di(er que tena ido ob5etou o arc!nida. Mal me recuperei da
surpresa e quis +ormular uma pergunta% ele desapareceu. 4e um instante para outro% que
nem um dos seus teleportadores.
SumL +e( Rodan. $al#e( se5a um teleportador. ;om isso tambm se
e&plicaria como conseguiu entrar pela escotila +ecada. Mas depois? O que +oi que #oc9
+e(? Heio at aqui?
Atlan +e( um gesto a+irmati#o.
Duer saber de uma coisa? disse. ? poss'#el que se5a um teleportador. Mas
ser que entre seus mutantes e&iste um omem que tena apenas palmo e meio de altura?
Rodan riu bai&ino.
? claro que no. Acontece que Solitude um mundo estrano. 2o precisamos
perder a cabe*a por causa disso. $al#e( e&ista...
Hoc9 est com a ra(o% brbaro disse Atlan com a #o( retumbante. Ao que
parecia% acabara de recuperar o equil'brio. $al#e( e&ista uma e&plica*o natural.
Isso mesmo con+irmou Rodan e comprimiu o boto de alarma.
2o momento em que as sereias come*aram a ui#ar% o arc!nida estremeceu. O
incidente parecia t9.lo dei&ado muito ner#oso% embora a essa altura procurasse transmitir
a e&presso de tranqKilidade absoluta.
I I I
O alarma +oi obser#ado com a rapide( que geralmente se obser#a numa na#e de
guerra. 2o momento em que as sereias silencia#am% Reginald "ell irrompeu na sala de
comando.
Goi seguido de perto pelo ;apito Norlat. O 3ltimo a entrar +oi o $enente $ompetc.
Algum dos senores notou uma coisa e&traordinria nesta 3ltima ora?
perguntou Rodan em tom o+icial.
Reginald "ell sacudiu a cabe*aJ parecia contrariado.
8 o senor% capito?
2o senor% no notei nada. 8sta#a dormindo.
$enente...
2o senor. $ambm esta#a dormindo.
Rodan relatou era rpidas pala#ras o que ele e Atlan a#iam obser#ado.
2o sabemos se por acaso so+remos uma alucina*o concluiu. Aqui em
Solitude pode acontecer muita coisa que no corresponde ,s nossas idias. ? claro que
precisamos ter certe(a. ;apito Norlat% re#iste o camarote em que +oi #isto o
omen(ino. Ga*a um trabalo meticuloso. O senor sabe o que est em 5ogo. "ell% #oc9
asssumir o comando da na#e. 8nquanto isso Atlan e eu daremos uma olada no lugar em
que #i o desconecido. $enente $ompetc% #oc9 se manter em contato conosco pelo
rdio.
Ao anoitecer% o cu cobriu.se com um estrano marrom que% de in'cio% tina a
apar9ncia de a(eitonas su5as% mas aos poucos +oi perdendo essa tonalidade e cambiando
para o #ermelo.
=" uma mistura de cores>% penso Rodan. =O verde do dia e o vermelho p8rpura do
espao se misturam# produzindo o marrom. ;uando o sol tiver aparecido veremos
apenas o vermelho.>
;onstatou que cometera um erro consider#el enquanto obser#ara a estrana +igura
negra entre as r#ores. A distQncia no +ora a que calculara. 8m #e( de quatrocentos
metros% te#e de percorrer oitocentos antes de atingir% 5untamente com o arc!nida% as duas
r#ores entre as quais se encontrara o estrano.
Atingi o lugar% tenente disse Rodan% +alando para dentro do pequeno
aparelo de rdio. O senor nos #9?
Sim senor respondeu $ompetc Por enquanto ainda os #e5o muito bem
Mas est escurecendo depressa.
Muito bem. Dual o nosso tamano?
4iria que so do tamano de dedo polegar.
ObrigadoJ isso basta. Mantena.si em recep*o.
Gitou Atlan.
Due pena% almiranteL Pensei que se ano se ti#esse trans+ormado num gigante.
Acontece que% quando o #i% tambm tina o tamano de um polegar.
Procuraram descobrir alguma pista. Duando escureceu a ponto de no en&ergarem
nada% Rodan tirou uma lanterna pequena% mas potente% e iluminou o co.
O capim muito duro murmurou o arc!nida. 2o poderia ter dei&ado uma
pista igual ,s que estamos acostumados a #er. O capim no cede nem ao peso de um
omem.
Rodan iluminou o camino que a#iam percorrido. 8sta#a assinalado por ta.los de
capim quebrados% como se uma cei+adeira ti#esse aberto uma trila estreita.
;eder no cede disse. Mas quebra. ? duro e quebradi*o. Se aqui ti#esse
estado algum que pesasse mais de cinqKenta gramas% de#er'amos descobrir algum sinal.
Atlan ergueu.se com um suspiro.
Acontece que no se #9 nada% administrador. Dual a concluso que se de#e tirar
disso?
Rodan sorriu.
? melor que #oc9 mesmo tire suas conclus)es% amigo. 2o gosto de abrir a boca
antes da ora.
Atlan sacudiu os ombros e espalmou as mos.
Due concluso poder'amos tirar? Goi uma alucina*oJ s6 isso.
Rodan este#e a ponto de responder. Pretendia di(er que no acredita#a ter sido
uma alucina*o% que de#ia a#er outra e&plica*o. Mas% nesse momento% sentiu que a#ia
alguma coisa atrs dele. ;egou sentir quase +isicamente que esta#a sendo obser#ado de
dentro da escurido marrom.
Sua rea*o +oi puramente automtica. Agiu instinti#amente e seu gesto +oi to
rpido que se #eri+icou antes que o susto atingisse o crebro e paralisasse o racioc'nio. O
largo +ei&e de lu( atingiu um #ulto que parecia +lutuar acima do solo a alguns metros do
lugar em que se encontra#a. Parecia balou*ar.se sua#emente no #ento. 2um #ento que
no e&istia em Solitude.
Rodan +icou espantado ao constar que a lu( da lQmpada atra#essa#a o #ulto Ao
menos% parte dela desenou um c'rculo num tronco de r#ore que +ica#a atrs do...
O que isso?
Atlan p!s a mo no cinto e arrancou arma% antes que Rodan ti#esse tempo de +a(er
um gesto de ad#ert9ncia e gritar@
2o se precipiteL Ainda no sabemos o que ele quer.
8nquanto pro+eria estas pala#ras% procurou descobrir quem era =ele>% que continua#a
a balou*ar.se num #ento imaginrio e no se incomoda#a com a lu( o+uscante da
lanternaJ parecia at que nem a percebia.
8n#erga#a o macaco cin(ento que os tripulantes das na#es terranas costumam usar
em ser#i*o. Acontece que esse macaco% que costuma#a ser +eito de +a(enda grosseira e
resistente% era transparente. 7sa#a as mesmas botas de cano alto e +eco magntico que
Rodan tra(ia nos ps. Mas estas no atingiam o co que se encontra#a embai&o deles%
enquanto% sob os ps de Rodan% os talos de capim quebra#am.se com le#es estalidos.
Parecia ter uma cabeleira bastante espessaJ mas no a#ia como reconecer.le o rosto.
8st bem% meu caro disse Atlan em tom ir!nico. O +ato que temos de
+a(er alguma coisa. 2o nos adiantar nada +icar apenas olando. 8i% quem #oc9?
O +orte grito pro#ocou um eco grotesco% re+letido pelos troncos lisos e duros como
diamantes. Mas o #ulto no reagiu.
Rodan a#an*ou um passoJ o #ulto mo#eu.se% a+astando.se igual distQncia. 2o
camina#a% mas desli(a#a por cima do capim. Rodan deu mais um passo% e o resultado
+oi o mesmo.
Se eu desse uma #olta% tal#e( pudssemos peg.lo disse Atlan.
Peg.lo com qu9? 8le escaparia entre nossos dedos como uma nu#em de #apores
+rios.
Due diaboL $emos de +a(er alguma coisaL
Sua #o( parecia ner#osa e irritada. Antes que conclu'sse a +rase% o #ulto mo#eu.se
pela terceira #e(% sem que ningum se ti#esse apro&imado.
Rodan +e( com que o raio de lu( seguisse o desconecido. Passou por uma r#ore e
saiu para o campo aberto. Mante#e o rosto esquisito e grosseiro #oltado para trs% como
se quisesse #er se algum o seguia.
Hamos atrs deleL decidiu Rodan. Seria interessante descobrir aonde #ai.
In+ormou $ompetc sobre o incidente e mandou que% dali em diante% usasse o
aparelo de locali(a*o de lu( in+ra#ermela.
Procure no nos perder de #ista concluiu. $al#e( precisemos de au&'lio.
Seguiu o #ulto 5untamente com Atlan. O +ato de que algum #ina atrs dele no
parecia incomodar o desconecido. 2o aumentou de #elocidade e continuou a desli(ar
por cima do capim% sem dei&ar qualquer pista.
2o +oi nada +cil segui.lo. O capim era quebradi*o% mas assim mesmo da#a a
impresso de se tratar de um e&rcito enorme de an)es que aponta#a as lan*as de a*o
para os intrusos. 7ma 3nica +ola que penetrasse por uma emenda mal +eita do sapato
poderia pro#ocar +erimentos gra#es.
Pelos clculos de Rodan% 5 se a#iam a+astado cerca de tr9s quil!metros da na#e
-./01. O amplo +ei&e de lu( mostrou uma ele#a*o que atra#essa#a o campo de #iso em
altura uni+orme. O desconecido subiu pela encosta e desapareceu atrs do cume. Atlan e
Rodan continuaram a segui.lo. Duando cegaram ao cume% #iram que o ser estrano
parar na outra encosta. Aos seus ps% a#ia uma manca escura. $al#e( ali o capim
esti#esse queimado.
O desconecido parecia apenas esperar que a lu( da lanterna de Rodan surgisse no
topo da colina e o iluminasse. Duando isso aconteceu% desceu lentamente para dentro da
manca escura% como se quisesse +a(er uma demonstra*o de seu ato. 4esapareceu em
alguns segundos.
Pegue a arma% almiranteL disse Rodan sem olar para o arc!nida.
4esceram pela encosta e% quando a#iam #encido metade do camino% #iram , lu(
da lanterna que a manca escura no era outra coisa que uma abertura que parecia descer
#erticalmente no solo. 8ra quase circular e tina um diQmetro de apro&imadamente um
metro e meio. Pararam na borda e Rodan dirigiu a lu( para o interior da abertura. Hiram
que a abertura s6 descia #erticalmente por um metro e meio e% depois disso% seguia para
um lado. 2o se sabia para onde condu(ia.
Hamos descer sugeriu Atlan.
Rodan sacudiu a cabe*a.
? muito perigoso disse. Precisamos pelo menos de um omem que monte
guarda aqui em cima.
;amou $ompetc.
Siga.nosL ordenou. Pegue um desintegrador e um aparelo de rdio porttil
e #ena at aqui. Ser +cil reconecer nossa pista no capim. Para +acilitar a orienta*o%
dirigirei a lu( da lanterna para cima.
$ompetc con+irmou o recebimento da ordem e disse que dentro de trinta minutos% o
mais tardar% cegaria ao lugar em que Rodan se encontra#a.
2
O que ser isso? perguntou Atlan depois de um sil9ncio prolongado. O que
se poderia imaginar atrs de uma +orma*o imaterial que tem a apar9ncia de omem e usa
o macaco da Grota 8spacial $errana?
Para di(er a #erdade% nem sei o que pensar respondeu Rodan. Ga*o #otos
de que l embai&o encontremos uma e&plica*o apontou para dentro da galeria.
4epois de algum tempo% acrescentou@
;abe ponderar que no se trata simplesmente de +en!meno imaterial. 2o uma
pro5e*o muito so+isticada. Aquilo possui intelig9nciaJ parece ser um #erdadeiro esp'rito.
7m +antasma% no ? disse Atlan em tom ir!nico.
$al#e(. Resta saber o que de#emos entender por +antasma.
A palestra parecia res#alar para o campo da meta+'sica% em #irtude da +alta de dados.
2aquele instante% os passos ruidosos do $enente $ompetc soaram no topo da
colina. Apro&imou.se% parou , lu( da lanterna e +e( uma contin9ncia impec#el.
$ompetc% #amos descer neste buraco. Mantena a arma preparada para disparar
e +ique de ou#ido encostado no receptor. 2o sei o que nos espera l embai&o disse
Rodan.
$ompetc agacou.se 5unto , abertura% enquanto Rodan descia% segurando.se na
borda e soltando as mos assim que sentiu que seus ps a#iam encontrado apoio. Mas o
co da galeria era inclinado e no proporciona#a o necessrio apoio aos seus ps...
4esceu por um tobog poeirento% mas surpreendentemente liso% precipitou.se com
#elocidade cada #e( maior para o interior da terra.
S6 parou quando a galeria passou a deslocar.se na ori(ontal. Rodan arrastou.se
apressadamente. 2aquele instante% prague5ando% o arc!nida descia pela estrana galeria.
S6 +oi parar 5unto aos ps de Rodan.
8rgueu.se rapidamente o mais que permitia a altura redu(ida da galeria e e&aminou
o camino que acabara de percorrer.
Nostaria de saber como #amos subir ali murmurou.
Rodan prosseguiu raste5ando.
Por enquanto% sinto.me satis+eito por estar aqui disse. Mais tarde pensarei
na maneira de #oltar.
A lanterna resistira muito bem , queda. Seu potente +ei&e ilumina#a as paredes lisas
da galeria. Mais adiante atra#essou uma abertura circular e penetrou num recinto
subterrQneo que% segundo tudo indica#a% era to grande que a lanterna no podia ilumin.
lo de uma s6 #e(.
A galeria era bai&a% mas ainda permitia que um omem se deslocasse por ela com
certo con+orto. 8nquanto iam para diante% a +im de e&aminar o recinto escuro% Rodan
passou a mo pela parede da galeria. ;onstatou% ento% que o re#estimento liso era uma
massa plstica dura e li#re de emendas% que pro#a#elmente +ora aplicada por um processo
de borri+amento.
Assim que cegaram , e&tremidade da galeria% a lanterna iluminou um recinto
amplo% ceio de estranos aparelos. 7ma srie de instrumentos em +orma de cai&a
esta#a ligada a outros aparelos por meio de +ios e tubos. 2o centro do recinto% a#ia
recipientes em +orma de ata3de% nos quais se nota#a um n3mero maior de +ios e tubos.
Rodan come*ou a interessar.se pelos ata3des nos quais termina#a a maior parte dos
dutos. Saltou da galeria para o co do recinto% situado um metro abai&o% espremeu.se
entre uma srie de aparelos e parou 5unto ao primeiro ata3de para e&amin.lo. Ao que
parecia% era +eito de metal.
Rodan apalpou a tampa e sentiu.a pulsar lentamente. 7m dos tubos que
termina#am nesse ata3de parecia comunicar.le uma srie de #ibra*)es. 8ram cerca de
duas por segundo. ;on#ertido no outro plano temporal% esse per'odo correspondia a uma
+reqK9ncia de apro&imadamente trinta e seis mil ert(% que se situa#a na +ai&a do ultra.
som.
Rodan procurou le#antar a tampa% mas no conseguiu. Perr: +e( o +ei&e de lu(
circular e notou que o recinto no possu'a outra porta ou entrada. A 3nica #ia de acesso
ao local era a galeria onde Atlan esta#a agacado com a arma na mo.
O esp'rito ou +antasma de#ia estar por perto% a no ser que ti#esse
=desaparecido> pelas paredes.
Mas onde esta#a? 8% principalmente% o que signi+ica#a tudo isso?
Ao +ormular em sua mente as duas perguntas% Rodan come*ou a perceber que sua
cabe*a do'a. 8ra uma dor martiri(ante% como a que se sente depois de uma noite de
bebedeira.
Rodan +icou espantado% pois o ar l embai&o era +resco e puro como na super+'cie.
A dor de cabe*a no poderia ter sido causada pelo ar.
Rodan recuou at a parede para #eri+icar se a dor diminu'a. 4epois de algum
tempo% parecia amainarJ redu(iu.se ainda mais quando se deslocou at o Qngulo +ormado
pela parede lateral e longitudinal.
2otou que este era o lugar em que a distQncia entre ele e as seis cai&as em +orma de
ata3de era maior.
;oncluiu que a +or*a misteriosa pro#ocadora das dores sa'a dos ata3des. O +ato de
no ter sentido nada% quando pela primeira #e( se #iu 5unto a elas% e&plica#a.se pela
di+eren*a das dimens)es temporais. At mesmo a dor demora#a mais para mani+estar.se
do que em condi*)es normais.
S alguma coisa dentro desses cai&)es disse em tom pensati#o% dirigindo.se a
Atlan. Nostaria de saber o que .
Pegou o pequeno transmissor.
$ompetc% o senor ainda est a'?
Sim senor.
;ame a na#e e pe*a que Norlat #ena at aqui. 4iga.le que de#e tra(er um
psic6gra+o.
8ntendido% Sir respondeu $ompetc.
8nquanto os minutos se passa#am% Rodan +icou re+letindo sobre se con#ina abrir
, +or*a um dos ata3des% para #eri+icar o que a#ia em seu interior. Mas logo abandonou a
idia. 8sses ata3des irradia#am uma +or*a que pro#oca#a dor de cabe*a neleJ nele% e no
no arc!nida. Por isso mesmo% a idia de que os mesmos continam alguma coisa #i#a no
era to absurda. 2esse caso% a abertura +or*ada do ata3de poderia causar um dano
irrepar#el ao que esta#a contido em seu interior.
Rodan resol#eu que dali em diante usaria a pala#ra cai&o% e no ata3de.
Duin(e minutos depois% o ;apito Norlat anunciou sua presen*a 5unto , entrada da
galeria. Rodan pediu.le que trou&esse o psic6gra+o% e ordenou a $ompetc que pegasse
um dos cabos que pertencia ao equipamento.padro do ;Qmbio% o #e'culo #erstil% e o
prendesse e colocasse no interior da galeria% de tal maneira que Norlat pudesse descer
pela mesma sem e&por o aparelo ultra.sens'#el aos riscos de uma srie de quedas e
escorregadelas.
4ali a pouco% o ;apito Norlat surgiu na galeria.
Rodan pegou o aparelo% colocou.o no co e ligou.o. O aparelo registraria
qualquer irradia*o de pensamentos articulados que ou#esse nas pro&imidades. 8ra bem
#erdade que no se poderia dei&ar de considerar a di+eren*a das dimens)es temporais.
Para +ormar um pensamento bre#e o crebro umano precisa de um lapso de cerca
de um centsimo de segundo. Se os desconecidos encontrados nos cai&)es pensassem na
mesma #elocidade% isso corresponderia a um lapso de F/A segundos% ou do(e minutos% na
dimenso temporal em que +unciona#a o psic6gra+o.
Mesmo ento s6 se conseguiria registrar o mais bre#e dos pensamentos de que o
crebro umano capa(. O registro de uma emisso teleptica que por#entura e&istisse
por ali consumiria dias% semanas ou at meses.
4e repente Rodan se lembrou de que o +antasma se deslocara com bastante rapide(.
Parecia no estar su5eito , outra dimenso temporal.
Poder.se.ia admitir ra(oa#elmente que a +orma*o de pensamentos se processaria
com a lentido costumeira?
Sa#ia um argumento de peso a +a#or dessa ip6tese. A dor sentida por Rodan no
come*ara no instante em que penetrou no recinto ou se colocou pela primeira #e( 5unto
aos seus cai&)es. S6 come*ara bem depois% uns quin(e minutos ap6s o momento em que
saltara da galeria para dentro do recinto. 4ali se conclu'a sem a menor d3#ida que a
intelig9ncia desconecida precisa#a de um tempo correspondente , dimenso estrana
para perceber e +ormular seus pensamentos. Ao que tudo indica#a% o +antasma e sua
mobilidade eram +en!menos distintos.
Rodan olou para o rel6gio. 4e( minutos 5 se a#iam passado desde o momento
em que ligara o psic6gra+o. Atlan% o arc!nida% continua#a agacado na sa'da do corredor%
enquanto o ;apito Norlat se encontra#a de p% meio abai&ado em #irtude da pouca altura
da galeria% olando para o recinto.
Mais cinco minutos se passaram. O sil9ncio s6 era interrompido #e( por outra por
um p que arrasta#a o co% por um suspiro mais +orte ou um pigarreio.
Subitamente o arc!nida le#antou.se de um salto% +itou a parte dos +undos do recinto
com os olos semicerrados e murmurou em tom de perple&idade@
Alguma coisa no est certaL Rodan sabia que os arc!nidas tinam um sentido
adicional% que les abria possibilidade para #rios tipos de percep*o. Atlan reconecia
coisas que eram to pequenas ou to distantes que o olo umano no conseguiria
en&erg.lasJ e a mesma coisa se aplica#a% em e&tenso ainda maior% em sentido +igurado.
Rodan sentiu uma lu+ada de ar quente que parecia sair dos seis cai&)es e% quase ao
mesmo instante% ou#iu um crepitar. Hiu que as tampas dos cai&)es se abaula#am% como
se algum ti#esse acendido um +ogo sob as mesmas. A rapide( com que aquilo acontecia%
apesar da outra dimenso temporal% no permitia a menor d3#ida de que a situa*o era de
perigo.
Hamos dar o +oraL gritou para Norlat e o arc!nida.
A rea*o de ambos +oi imediata. Duando Rodan terminou de desligar o psic6gra+o
e se dispuna a entrar na galeria% os dois 5 se encontra#am bem longe. Rodan deu mais
alguns passos e descobriu a ponta da corda% que balan*a#a lentamente% o que pro#a#a que
Norlat ou Atlan 5 esta#am subindo por ela.
Duando a subida se tornou to 'ngreme que Rodan no poderia #enc9.la sem o
au&'lio da corda% ele prendeu o psic6gra+o ao cinto% segurou a corda e pu&ou.se para cima
com as mos.
Norlat 5 cegara em cima e ligara o motor do ;Qmbio. $ompetc encontra#a.se no
assento de trs% com o rosto triste de quem no compreende o que est acontecendo.
2aquele instante% Atlan subia ao #e'culo.
Hamos emboraL +ungou RodanJ pegou a borda do #e'culo e dei&ou que o
impulso do #eiculo que se a+asta#a o pu&asse para cima. Norlat no precisou de no#as
ordens para saber o que de#ia +a(er. O #e'culo subiu obliquamente pela encosta%
distanciando.se #ertical e ori(ontalmente da ca#erna.
Norlat dei&ou que o #e'culo passasse pela encosta e lan*ou um olar indagador para
Rodan.
8spereL ordenou este. $irou o psic6gra+o do cinto e guardou.o na cai&a de
+erramentas% saltou do #e'culo e raste5ou at o topo da colina% que o #e'culo dei&ara para
trs.
Antes que cegasse ao alto% o co come*ou a tremer a seus ps. O tremor era de
uma lentido grotesca% como todos os +en!menos desenrolados em Solitude e neste
uni#erso. 8ra antes uma srie de sola#ancos.
4ali a alguns segundos% uma coluna de lu( #erde.plida surgiu no p da colina.
Rodan% que 5 cegara ao topo% #iu.a sair pregui*osamente do solo e subir lentamente.
2o a#ia a menor d3#ida@ a ca#erna subterrQnea e seus abitantes se que a
mesma realmente tina abitantes +oram destru'dos por uma e&ploso de propor*)es
consider#eis.
Rodan permaneceu por mais de meia ora no topo da colina% e a e&ploso ainda
no a#ia cegado ao +im. 8ra bem #erdade que a coluna de +ogo 5 atingira o ponto
m&imo% e esta#a bai&ando to lentamente como subira. Rodan #iu que no lugar em que
antes +ica#a a abertura de um metro e meio de diQmetro agora se abria uma cratera
a+unilada com quin(e metros de diQmetro.
Rodan le#antou.se e #oltou ao #e'culo. Hiu olos indagadores dirigidos para si.
$udo arrebentado disse em tom lac!nico.
Sim senor irrompeu $ompetc% que no conseguiu dominar o ner#osismo.
Goi a e&ploso mais esquisita que 5 #i.
Norlat #oltou a colocar o #e'culo em mo#imento. $omou a dire*o da na#e sem que
ningum le ti#esse ordenado istoJ Rodan esta#a de acordo.
O que +oi isso% Sir? perguntou $ompetc. Duem pro#ocou a e&ploso?
Rodan deu de ombros.
2o sei respondeu.
R embai&o de#em ter encontrado alguma indica*o% Sir prosseguiu
$ompetc. O que quero di(er ... a% agora me lembro. Pouco antes de o senor sair
do buraco% ou#e um camado do...
;ale a boca% Mi<eL gritou Norlat. Hoc9 ainda nos dei&a loucos com essa
con#ersa.
$ompetc calou.seJ parecia o+endido. Mas conseguira despertar a aten*o de
Rodan.
Duem camou% tenente?
O microcomunicador instalado no #e'culo% Sir respondeu $ompetc.
8sta#a querendo +a(er a liga*o% pois pensa#a que era "ell que cama#a da na#e. Mas%
nesse instante% o capito saiu do buraco e tudo +oi to rpido que nem sei mais o que
aconteceu.
Rodan inclinou.se para a +rente e ligou o microcomunicador. Irradiou a mensagem
usual de =chamado# -avor responder>. A resposta +oi imediata. A #o( ner#osa de "ell
perguntou@
O que ou#e? Por que no deram nenum sinal de #ida?
2o ou#e necessidade respondeu Rodan. Hoc9 camou pouco?
2o respondeu "ell prontamente. Giquei sentado diante dos instrumentos%
prestando a maior aten*o. Por qu9?
4epois e&plico. 4aqui a pouco estaremos de #olta.
4esligou e #irou.se para $ompetc@
O senor disse que o microcomunicador camou. ;omo +oi mesmo?
A pergunta dei&ou $ompetc con+uso.
"em% +oi a mesma coisa de sempre. A lu( de a#iso acendeu.se.
Por muito tempo?
Sim% naturalmente. Isto ... no sei di(er e&atamente. ;omo 5 +alei% o ;apito
Norlat saiu do buraco que nem um louco% e depois +oi aquela con+uso.
Algum riu. Goi Atlan% o arc!nida.
Procure lembrar.se insistiu Rodan. 2o momento em que Norlat entrou no
carro% a lQmpada ainda esta#a acesa?
2o senorrespondeu $ompetc. 8sta#a muito ner#oso% mas teno certe(a
de que teria notado a lu(.a#iso% se esti#esse acesa.
Algum o interrompeu. $ompetc bateu na testa e disse@
Mas claroL ;omo sou idiotaL 8sta#a pensando@ quando Norlat cegar% poder
receber o camado. Sabe% Sir% quando um capito por perto% um tenente no de#e
responder ao camado. Duando entrou no carro ia a#is.loJ na #erdade% no entrou
propriamente% e sim #oou para dentro do carro. Mas% em primeiro lugar% tina coisa mais
importante a +a(er e% alm disso% #i que a lQmpada no esta#a mais acesa. Agora me
lembro per+eitamente% Sir.
Rodan +e( um gesto a+irmati#o.
Ainda bem suspirou em tom ir!nico.
Isso tem algum signi+icado especial? perguntou $ompetc imediatamente.
O que quero perguntar se e&iste uma rela*o entre isso e a e&ploso...
Por +a#or% Sir disse Norlat% dirigindo.se a Rodan. A#ise.me assim que ele
o dei&ar ner#oso. Aco que s6 eu conseguirei redu(i.lo ao sil9ncio.
Rodan soltou uma risada.
4ei&e para l% capito. 8le nos proporcionou uma pista muito importante. Duanto
, sua pergunta% $ompetc% a resposta a seguinte@ Ainda no sei.
4ali a alguns segundos% uma es+era de sessenta metros de altura emergiu da
escuridoJ era a -./01. Reginald "ell 5 recebera ordens de abrir a comporta de carga.
Norlat +e( subir o #e'culo e dei&ou.o entrar pela grande escotila.
Rodan pegou o psic6gra+o e pediu aos companeiros que comparecessem quanto
antes , sala de comando.
I I I
O elemento mais importante de que dispuna Rodan eram dois diagramas
+uncionaisJ um pro#ina do psic6gra+o e outro% do registro acoplado ao
microcomunicador do #e'culo.
O psic6gra+o +uncionara durante EC minutos e registrara um diagrama que% uma #e(
e+etuada uma redu*o de E@F/.AAA na respecti#a abscissa% constitu'a pro#a e#idente de
que na ca#erna subterrQnea =alguma coisa> pensara.
2o +undo% o psic6gra+o era um aparelo primiti#o. Registra#a os dbeis campos
eletromagnticos que acompanam toda e qualquer ati#idade intelectual. At certo ponto%
a intensidade e a +reqK9ncia desses campos da#am a medida da intelig9ncia do ser
pensante. O psic6gra+o no era capa( de deci+rar pensamentosJ apenas constata#a a
presen*a da ati#idade intelectual. 8m #irtude dessa capacidade% alguns engra*adinos o
brindaram com o apelido de =radar intelectual>.
O segundo elemento o+erecido por Rodan +oi o diagrama +uncional do
microcomunicador. 8sse aparelo registrara um sinal que ti#era a dura*o de cinco
segundos e meio% e que se desdobrara em dois grupos de iperondas% reprodu(idos no
diagrama sob a +orma de ressaltos pontudos. 2a outra dimenso temporal a dura*o do
sinal +ora de cerca de setenta e seis microssegundos.
Por maior que +osse o desdobramento% as duas pontas no apresenta#am a menor
articula*o. Representa#am apenas dois impulsos energticos que o receptor captara a um
curto inter#alo. ;onclu'a.se que a transmisso no tina a +inalidade de comunicar
alguma coisa ao receptor.
8ra apenas um sinal% e Rodan no tina a menor d3#ida de ser este o sinal que
pro#ocou a e&ploso subterrQnea.
Primeiro@ no interior da ca#erna% #i#ia um ser pensante e inteligente. ? de se
supor que procurou comunicar.se comigo por #ia teleptica. Mas% em #irtude da di+eren*a
das dimens)es temporais% senti a mensagem teleptica apenas sob a +orma de uma dor de
cabe*a.
=Segundo@ no interior da ca#erna% esta#a escondido algum e&plosi#o. 2o momento
em que o ser desconecido esta#a entrando em contato comigo% ou melor% tenta#a
estabelecer o contato% o e&plosi#o +oi detonado por meio de um impulso #indo de +ora. A
ip6tese mais plaus'#el a de que algum desconecido te#e conecimento do contato e
que este no le agradou. Sua rea*o +oi imediata@ +e( ir pelos ares a ca#erna 5untamente
com a intelig9ncia desconecida. Pro#a#elmente pretendia destruir.nos tambm. Porm%
nossa dimenso temporal muito mais rpida que a dele% e conseguimos sa+ar.nos em
tempo.>
Gicou em sil9ncio.
8 o +antasma? perguntou Atlan.
2o sabemos con+essou Rodan. Ao que parece% pertence , intelig9ncia
desconecida destru'da pela e&ploso. 8#identemente quis le#ar.nos para 5unto dele.
Atlan +e( um gesto a+irmati#o.
S outro detale acrescentou. Hoc9 te#e dor de cabe*a? Duando +oi que
sentiu.se melor?
Rodan parecia esperar por essa pergunta.
2o momento em que peguei a corda e comecei a subir respondeu
prontamente. Aco que o alcance da capacidade teleptica da intelig9ncia
desconecida bastante limitado.
O arc!nida respirou pro+undamente.
Duer di(er que s6 +alta descobrir $uem ou o $ue o +antasma% qual a liga*o
entre ele e os +atos que se #eri+icaram e para onde desapareceu. O certo que na ca#erna
no conseguimos encontr.lo.
Rodan +e( um gesto a+irmati#o.
Isso e mais uma coisa acrescentou. Por que a ca#erna tina uma entrada?
Atlan lan*ou.le um olar de espanto.
Por qu9...? A% sim. Hoc9 aca que um +antasma no precisa de um camino
aberto. 8le se mo#e atra#s de paredes s6lidas com o mesmo desembara*o com que n6s
atra#essamos o ar. ? isso que #oc9 quer di(er?
Mais ou menos con+irmou Rodan. 2o interior da ca#erna% no a#ia
nenum aparelo m6#el. $udo esta#a +irmemente pregado ou embutido. Acontece que o
+antasma passou por uma srie de escotilas +ecadas. Para que ser#e% ou melor% para
que ser#iu% a galeria?
=? claro que as ip6teses so numerosas. Poderia ter ser#ido% por e&emplo% ,
reno#a*o de ar. Mas% para isso% no seria necessrio ca#ar uma galeria de um metro e
meio. $al#e( tambm ti#esse ser#ido para introdu(ir os aparelos% que e#identemente no
se encontra#am l a partir de certo momento. Porm para introdu(ir os aparelos% teriam
constru'do uma galeria reta% nunca uma galeria cur#a.
=Duer di(er que estas ip6teses no nos satis+a(em. $eno certe(a de que a#ia um
moti#o bem +orte para que a ca#erna ti#esse um acesso desse tipo.>
Ge( uma pausa e depois recome*ou sorrindo@
Posso +ormular uma suposi*o. ? claro que% por enquanto% esta no se ap6ia em
qualquer pro#aJ mas poss'#el que ainda acabemos encontrando essa pro#a. 2a mina
opinio os abitantes da ca#erna eram intelig9ncias nati#as% sub5ugadas por algum
desconecido. 2o sabemos que ser#i*o presta#am ao ser que as oprimia. 4e qualquer
maneira% procuraram entrar em contato conosco. $al#e( ti#essem mesmo o dese5o de que
n6s as libertssemos. Mas o desconecido +icou sabendo disso% e sua rea*o +oi rpida e
brutal.
Atlan ou#ira.o atentamente. 4epois de algum tempo% ponderou@
Isso apenas uma ip6tese% no ? Se nos guiarmos estritamente pela mesma e
daqui por diante admitirmos que qualquer +antasma o esp'rito de uma intelig9ncia
oprimida de Solitude% poderemos sair pre5udicados. ;oncorda?
Rodan soltou uma risada.
2o se preocupe% almirante. Sei per+eitamente qual o #alor de uma ip6tese.
Apenas pensei que de#e a#er um moti#o para que o desconecido procurasse e#itar o
contato. 8 o moti#o mais simples seria este@ a intelig9ncia de Solitude sabia alguma coisa
que n6s no de#emos saber. Por isso% de#emos procurar descobrir outro +antasma e cuidar
para que desta #e( o desconecido no possa interromper nossa palestra.
Atlan no +e( nenuma ob5e*o.
? claro que s6 poderemos +a(er isso se em Solitude ou#er outros seres dessa
espcie disse.
Rodan lan*ou.le um olar de descon+ian*a.
2ingum me con#encer% almirante% de que qualquer ra*a que tena uma
e&ist9ncia +'sica% se5a ela qual +or% se5a representada por um 3nico e&emplar.
3
4urante todo esse tempo% o computador positr!nico trabala#a ininterruptamente.
A uma indaga*o intermediria respondeu que s6 dali a cinco ou seis oras seriam
+ornecidos os primeiros resultados parciais.
Rodan mandou que os omens descansassem. 2o se surpreendeu quando Atlan
no concordou com a sugesto% di(endo que pre+eria +icar na sala de comando a ser
surpreendido mais uma #e( por um pequeno omem em seu camarote.
Rodan sabia que o #erdadeiro moti#o no era este. Atlan tina uma idia e no
queria guard.la para si por muito tempo.
Administrador% #oc9 5 pensou disse em tom bem.umorado que o
desconecido opressor das pobres intelig9ncias de Solitude tal#e( no +ique satis+eito
com o resultado alcan*ado? ? poss'#el que no acredite piamente que a e&ploso nos
tena redu(ido a p6% e #ena dar uma olada. Pode ser que 5 este5a por perto% preparando
seus +oguetes.
Rodan sorriu.
A idia no dei&a de ser brilante% almirante. Se #oc9 no ti#esse lembrado essa
possibilidade% eu teria esquecido.
Atlan piscou os olos.
$omara que #oc9 engasgue com a mentira% brbaro resmungou com uma
contrariedade +ingida. Por que no nos preparamos?
Porque temos tempo de sobra respondeu Rodan.
Por que tem tanta certe(a disso? Se esti#er por perto% poder atacar a qualquer
momento.
Rodan +e( um gesto a+irmati#o.
Admitamos que este5a por perto. A que distQncia? Mil quil!metros? Pois bem. O
que poder +a(er? Poder disparar +oguetes ou outras armas contra n6s. Admitamos a pior
das ip6teses@ que tena um desintegrador% cu5o campo de descristali(a*o se e&panda ,
#elocidade da lu(. Dual a #elocidade da lu(?
Atlan le#ou algum tempo para compreender a +inalidade da pergunta. Duando a
entendeu% +icou aborrecido de #erdade.
;omo pude ser to idiotaL? e&clamou% interrogando.se e batendo contra a
testa. 2este uni#erso o tempo corre setenta e duas mil #e(es mais de#agar que no
nosso. ? claro que essa #aria*o tambm atinge a #elocidade da lu(. Duer di(er que por
aqui pouco superior a quatro quil!metros por segundo% no ?
Duatro #'rgula de(essete quil!metros para sermos mais e&atos respondeu
Rodan. Duer di(er que se algum disparar contra n6s de mil quil!metros de distQncia%
de uma na#e espacial% por e&emplo% a respecti#a energia se deslocar , #elocidade da lu(%
e quatro minutos se passaro entre o momento do disparo e o do impacto. Isso ser mais
que su+iciente para que nossos instrumentos +a*am a detec*o do ataque e a na#e se
a+aste. Ainda acontece que uma na#e que se apro&imasse a mil quil!metros seria
locali(ada mesmo que no disparasse.
Atlan gemeu.
Onde esti#e com mina intelig9ncia? 2o nada agrad#el ser sobrepu5ado por
um brbaro.
8&iste coisa muito pior disse Rodan com uma risada. Mas dei&emos as
brincadeiras de lado. At parece que em Solitude poderemos matar dois coelos de uma
ca5adada. 8m primeiro lugar% temos cance de descobrir onde +icou o planeta PeregrinoJ
e% em segundo lugar% teremos oportunidade de #er os druu+s. Aco que no a menor
d3#ida de que +oram eles que o5e de noite mataram as intelig9ncias de Solitude de +orma
to cruel.
2o mesmo concordou o arc!nida. A no ser que se admita que as
intelig9ncias de Solitude se identi+icam com os druu+s. Mas essa ip6tese di+icilmente
ser sustent#el depois de tudo que 5 sabemos.
2esse caso completou Rodan ter'amos de admitir que e&iste algum mais
poderoso que os druu+s. 8 s6 de pensar isso come*o a transpirar de medo.
Atlan +e( um gesto de concordQncia.
2aquele instante% o aparelo automtico de locali(a*o deu o alarma. Rodan +e(
uma rpida leitura e transmitiu o alarma para toda a na#e.
Oito unidades desconecidas acabam de emergir por trs do sol e apro&imam.se
de Solitude disse% dirigindo.se ao arc!nida. 4istQncia de de( mil quil!metros.
I I I
Por enquanto% a -./01 no tina muita coisa a +a(er. Rimitou.se a esperar. O
aparelo de locali(a*o registrou as tra5et6rias dos ob5etos desconecidos e concluiu que
de#iam ser tripulados% ou ento esta#am equipados com mecanismos de pilotagem
automtica muito so+isticados% pois manobra#am ininterruptamente. 2o a#ia nenum
moti#o para acreditar na e&ist9ncia de mecanismos automticos de pilotagem% moti#o por
que a primeira ip6tese +oi considerada mais pro##el.
7ma ora depois do primeiro alarma% as na#es desconecidas praticamente no
a#iam cegado mais perto% isso porque se desloca#am a uma #elocidade no superior a
tre(entos metros por segundo. ;on#ertida para a dimenso temporal dos ob5etos% isso
correspondia a uma #elocidade de // mil quil!metros por segundo% que era
e&traordinariamente ele#ada para uma unidade que se encontra nas imedia*)es de um
planeta. ;egou.se a concluso de que os desconecidos esta#am com muita pressa.
4uas oras se passaram sem que se conseguisse descobrir quais eram as inten*)es
das na#es. O ner#osismo come*ou a espalar.se pela sala de comando da -./01.
4entro de tr9s oras e meia% quatro das oito na#es iniciaram uma manobra de
+renagem a mais de seis mil quil!metros% imobili(ando.se algum tempo depois disso.
As quatro na#es restantes manti#eram a #elocidade inicial e% dali a mais duas oras%
desapareceram na sombra de Solitude. Ao que tudo indica#a% pretendiam pousar na +ace
diurna do planeta.
Goi s6 ento que Rodan come*ou a agir. 2o momento em que no a#ia mais
d3#ida de que as primeiras quatro na#es se conser#a#am na mesma posi*o% a -./01
decolou. A inten*o do inimigo era +ormar uma espcie de cordo de seguran*a bem
acima das camadas mais ele#adas da atmos+era% a +im de garantir a retirada das outras
na#es.
8nquanto o girino subia obliquamente% Atlan deu ordem para que o computador
positr!nico interrompesse seus clculos a +im de% com base na rota registrada pelos
instrumentos% apurar o local pro##el onde pousariam as quatro na#es inimigas. 7ma #e(
que dispuna de todos os dados necessrios% o problema 5 esta#a resol#ido com pequena
margem de erro% quando a na#e saiu da atmos+era de Solitude e prosseguiu na ori(ontal.
Atlan no +e( nenuma ob5e*o a que o computador #oltasse a dedicar.se , sua tare+a
primiti#a% isto % calcular o momento em que o planeta Peregrino passou perto de
Solitude.
Rodan imprimiu , na#e uma #elocidade de quin(e quil!metros por segundo. Para
poder seguir a cur#atura da super+'cie do planeta% #iu.se obrigado a imprimir , na#e uma
acelera*o radial% que a e#itaria deri#ar para o espa*o.
7ma #e( estabili(ada a rota% 5ulgou cegado o momento de e&plicar o que pretendia
+a(er.
Hamos dar uma olada nas quatro na#es desconecidas disse. Isso no
representar o menor risco% pois +ace , sua dimenso temporal muito mais lenta estaro
praticamente inde+esas diante de n6s. O assunto no tem a menor liga*o com a tare+a
propriamente dita que nos trou&e para c@ a locali(a*o do planeta Peregrino. Mas aco
que no de#emos perder a oportunidade de #er de perto esses seres desconecidos% que
pro#a#elmente no so outros seno os druu+s.
4ali a pouco% a -./01 sobre#oou o limite das (onas noturna e diurna% e #oltou a
mergular na lu( #erde do sol que se destaca#a contra o +undo purp3reo do espa*o. O
dispositi#o automtico iniciou a manobra de +renagem antes que +osse atingido o ponto
anteriormente determinado. 4esacelerando +ortemente% a na#e #oltou a penetrar na
atmos+era% seguindo uma rota retil'nea em dire*o , super+'cie do planeta.
2as telas% surgiu uma plan'cie imensa% coberta principalmente de arbustos e cortada
por uma srie de largos rios. Rodan +itou o terreno com certo desagrado e% dirigindo.se a
Atlan% disse@
At parece que estamos numa bande5a. 2o estou gostando nem um pouco. Se
descobrir um bom esconderi5o% no dei&e de a#isar% almirante.
Acontece que nem o almirante% nem o detector de contornos% que +unciona#a como
uma espcie de sonda de microondas% conseguiu descobrir qualquer irregularidade do
terreno que representasse uma di+eren*a superior a quin(e metros em rela*o ao n'#el
geral da plan'cie. 8 a -./01 tina a altura nada despre('#el de sessenta metros. Mesmo
na ip6tese mais +a#or#el% quarenta e cinco metros sobressairiam do esconderi5o.
4e repente% este ponto perdeu todo interesse% pois Reginald "ell anunciou que seus
instrumentos no conseguiam locali(ar as quatro na#es que de#eriam pousar nesta rea%
nem as outras quatro% que a#iam permanecido l em cima. O espa*o ad5acente esta#a
#a(io% como se as na#es desconecidas ti#essem sido #arridas dali.
Rodan +e( uma ligeira inspe*o do mecanismo de locali(a*o e constatou que este
continua#a a +uncionar impeca#elmente. Mas no conseguiu descobrir qualquer
e&plica*o para o desaparecimento repentino dos oito #e'culos espaciais. Duando disse
isso% Atlan sorriu e respondeu@
O +ato +a( crescer mina autocon+ian*a% brbaro. Dual mesmo a #elocidade da
lu( neste uni#erso?
B%EF quil!metros por segundo respondeu Rodan em tom de perple&idade.
Por qu9... A% simL 4e#emos considerar estes +en!menos.
"ell e $ompetc +itaram.no com uma e&presso de espanto. At no rosto sorridente
de Norlat% surgiu uma e&presso que parecia ser de incompreenso.
? claro que a #elocidade da lu( so+re a mesma altera*o que todos os #alores
ligados ao tempo e&plicou Rodan. 8m Solitude% e de modo geral em todo este
espa*o% esta % con+orme 5 disse% de B%EF <mVseg. 4urante o #!o que acabamos de
reali(ar% a -./01 desen#ol#eu uma #elocidade muito maior. Duer di(er que ou#e um
+en!meno estrano. Sem recorrer a um meio de transporte de grau superior% como o
iperespa*o% um ob5eto deslocou.se a uma #elocidade maior que a #elocidade.limite
permitida pela nature(a. O que se conclui dali?
Para reali(ar um e&erc'cio intelectual% direi que% quando um ob5eto ultrapassa a
#elocidade da lu( sem utili(ar um meio de transporte de ordem superior acarretar uma
perda de causalidade pelo tom da #o( de "ell% dedu(ia.se que a#ia decorado o te&to%
+ato que no dei&ou de con+essar@ Para di(er a #erdade% li isto no manual. Nostaria que
algum me e&plicasse o que signi+ica.
Piscou para Rodan% e este perguntou a si mesmo o que realmente pretendia.
Reginald "ell% que a#ia adquirido com Perr: Rodan todo o con5unto do saber arc!nida%
por meio do processo de aprendi(agem ipn6tica% no seria incapa( de dar resposta ,s
perguntas.limite da nature(a. Dueria que algum ti#esse oportunidade de salientar.se.
Duem seria?
Posso e&plicar% Sir disse $ompetc% que se encontra#a num ponto mais
a+astado. A perda de causalidade mani+esta.se da seguinte +orma@ se aciono uma ca#e
e posso +a(er com que a corrente eltrica se desloque , #elocidade superior , da lu(% a
lQmpada se acender antes que eu tena acionado a ca#e.
"ell sorriu de maneira que $ompetc no o #iu.
Muito bem% tenente disse Rodan com um sorriso. Duer di(er que% embora
no este5amos assistindo propriamente a uma in#erso no tempo% de+rontamo.nos com
um +en!meno que tra( as mesmas conseqK9ncias. A perda de causalidade no pode ser
e&plicada por meio de um e&emplo concretoJ ao menos no em todo o con5unto do
+en!meno. Mas pode.se in#entar e&emplos% como o que o $enente $ompetc acaba de
citar% ou o de oito na#es espaciais que pouco ainda esta#am ali% mas subitamente
desapareceram.
O 3ltimo e&emplo mais elucidati#o disse o arc!nida 5 que no
in#entado% con+orme acabamos de #er.
"ell +e( men*o de +alar% mas o imortal prosseguiu@
Para encerrar o assunto% direi que no sabemos at que ponto eliminamos a
causalidade. Ignoramos se as oito na#es esti#eram aqui muito antes de n6s e
desapareceram ou se #iro depois% tal#e( dentro de algumas oras ou daqui a #rios
mil9nios. So coisas que no sabemos. Aco que% apesar de tudo% de#emos pousar e dar
uma olada. Isso porque% de qualquer maneira% pretend'amos procurar uma segunda
intelig9ncia do planeta Solitude.
2enuma ob5e*o% almirante disse Rodan com uma risada. Hamos
pousar.
I I I
A -./01 esta#a pousada numa depresso do terreno. 2o era a mais pro+unda que
e&istia na rea% mas +oi aquela em que a na#e p!de ser introdu(ida com maior +acilidade.
8 pouco importa#a que o topo da na#e se erguesse quarenta e cinco ou cinqKenta metros
acima da plan'cie.
4esta #e(% Reginald "ell e Rodan dei&aram a -./01 num ;Qmbio para +a(er seu
reconecimento. Atlan% Norlat e $ompetc permaneceram a bordo.
Rodan ainda no se dera o trabalo de equipar seu rel6gio com um con#ersor e um
no#o mostrador% para que indicasse o tempo de Solitude. $e#e de #eri+icar a posi*o do
sol para constatar que 5 esta#a no +im da tarde% e que poderiam contar no m&imo com
tr9s oras de lu( do sol. 4epois teriam de usar os aparelos de lu( in+ra#ermela.
2o in'cio% a grande plan'cie apresentou.se com uma monotonia cansati#a. Os
arbustos que a cobriam quase sem a menor interrup*o nunca se erguiam a mais de dois
metros acima do solo. As r#ores eram to raras que +acilmente poderiam ser#ir de
pontos de re+er9ncia ao caminante solitrio.
O #e'culo cru(ou dois rios% que eram de uma largura e&traordinria% mas no
introdu(iram nenuma #ariedade no quadro mon6tono.
4epois de uma ora e meia de #iagem% Rodan +e( meia.#olta e dirigiu o #e'culo
para a -./01. Mas seguiu por outra rota mais curta% a +im de no perder tempo. Duando
seus olos 5 esta#am to cansados e come*a#am a doer% descobriram uma abertura no
solo.
8ra uma abertura pequena% que mal aparecia em meio aos arbustos e , +olagem.
Rodan bai&ou o #e'culo e mante#e.o suspenso por cima dos arbustos% pois no
encontrou nenum local adequado para pousar. "ell saltou ao solo% prague5ou por causa
dos espinos que le arranaram o rosto e e&aminou cuidadosamente a abertura.
;onstatou que as paredes internas desta esta#am re#estidas da mesma massa plstica
#itri+icada que cobria o recinto onde a#iam descoberto os seres de Solitude.
$udo em ordemL gritou "ell. Hamos logo% seno os druu+s ainda acabaro
descon+iando.
"ell es+or*ou.se o mais que p!de para subir por um galo bem grosso% a +im de
poder alcan*ar ao menos a borda in+erior do #e'culo. Assim que conseguiu% lan*ou um
olar de recrimina*o para Rodan e disse@
$omara que da pr6&ima #e( #oc9 no se pre#ale*a da di+eren*a de gradua*o e
# pessoalmente.
I I I
A apenas oitenta metros da abertura% Rodan encontrou um local para pousar.
$rata#a.se de uma das raras clareiras em meio aos arbustos% que mal podia abrigar o
#e'culo% desde que esse empurrasse para o lado alguns dos galos. Assim que pousou%
in+ormou Atlan sobre a descoberta e pediu.le que preparasse o equipamento 5
combinado% e que ele e Norlat atentassem para o momento em que #iriam busc.los.
Reginald "ell descarregou as armas que se encontra#am no ;Qmbio. 7ma #e( +eito
isso% Rodan #oltou ao girino a +im de tra(er os tr9s omens e os equipamentos.
O ;apito Norlat tomara todas as cautelas durante o tempo de sua aus9ncia.
2o momento em que o ;Qmbio saiu da comporta de carga% os campos de+ensi#os
que isola#am por completo a na#e das reas ad5acentes +ecaram.se automaticamente. S6
seriam desati#ados por meio de um c6digo de que s6 e&istiam dois e&emplares. 7m deles
encontra#a.se no bolso de Rodan% enquanto o outro +oi depositado em local seguro% nas
pro&imidades da -./01.
O $enente $ompetc permanecera at o 3ltimo instante 5unto aos instrumentos de
locali(a*o% e constatara que as oito na#es desconecidas no #oltaram a aparecer.
Duando o #e'culo pousou na pequena clareira% Reginald "ell continua#a sentado ao
lado das armas descarregadas do mesmo. At parecia que o curto momento de solido
bastara para +a(9.lo mergular num estado de melancolia pro#ocado pela paisagem
desolada.
4e in'cio% os aparelos +oram dei&ados na rea em que o #e'culo acabara de pousar.
Rodan no se apressou. Pre+eriu e&por mais uma #e( todos os detales de seu plano.
2osso ob5eti#o principal consiste em e#itar qualquer inter+er9ncia dos druu+s
enquanto esti#ermos em contato com as intelig9ncias de Solitude disse. Isso
signi+ica que no de#emos dei&ar o sinal de rdio de duas pontas detonar o e&plosi#o que
pro#a#elmente tambm est depositado nesta ca#erna. Por certo conseguiremos atingir
esse ob5eti#o% usando um emissor de inter+er9ncia. 8sse emissor trabala em nossa
dimenso temporal% o que signi+ica que muito mais rpido que o transmissor dos
desconecidos. Goi regulado de maneira a irradiar o sinal de inter+er9ncia assim que
cegue o sinal de detona*o. Os dois sinais neutrali(am.se mutuamente. Para no correr o
menor risco% ainda criaremos um campo de+ensi#o em torno da entrada da ca#erna% que
impedir a penetra*o de qualquer inter+er9ncia #inda de +ora.
=Alm de tudo% um de n6s +icar constantemente 5unto ao pequeno aparelo de
locali(a*o que trou&emos. Se as oito na#es desconecidas #oltarem a aparecer% teremos
de ser in+ormados imediatamente.
=Por +im% dispomos dos mecanismos de que precisamos para estabelecer contato
com as intelig9ncias de Solitude@ um psic6gra+o% um re+or*ador teleptico% um
arma(enador de dados e um aparelo de condensa*o% que redu(ir a transmisso
teleptica que +or captada e arma(enada a uma dimenso temporal aceit#el.
=Antes de mais nada con#iria di(er@ a tare+a que temos diante de n6s tal#e( e&i5a
algumas semanas. Se os contatos com as intelig9ncias de Solitude se re#elarem
promissores% o que #eri+icaremos dentro de dois dias% tal#e( possamos dei&ar o aparelo
de arma(enamento na ca#erna e cuidar de outra coisa. A+inal% no de esperar que%
depois de terem tomado conecimento de nossa presen*a% os druu+s nos dei&em em pa(
para todo o sempre.>
Gitou os companeiros um por um e #iu que ningum queria di(er nada.
Ser pre+er'#el come*armos logo disse. S6 dispomos de alguns minutos de
lu( solar.
;olocaram o transmissor de inter+er9ncia e o gerador de campo de bloqueio 5unto ,
entrada da ca#erna. O transmissor +oi colocado cerca de de( metros do gerador% a +im de
que os dois aparelos no se in+luenciassem mutuamente atra#s de e+eitos colaterais.
O $enente $ompetc 5 a#ia assumido seu posto 5unto ao aparelo de locali(a*oJ
Reginald "ell% que ser#iria de elemento de liga*o% tambm se mante#e +ora do campo de
bloqueio. O ;apito Norlat postou.se no interior desse campo% 5unto , entrada da ca#erna.
A Rodan e ao arc!nida% caberia entrar em contato com as intelig9ncias de Solitude.
Muito curioso% Rodan penetrou na galeria sem esperar o arc!nida e a#an*ou at o
+im% onde encontrou um recinto igual(ino ao que descobrira perto do lugar onde a#iam
pousado pela primeira #e(.
Atlan seguiu.o. Rodan saltou para o co do recinto% parou diante dos cai&)es e%
dali a alguns minutos% sentiu a mesma dor de cabe*a que na noite anterior le incutira a
idia de que nesse subterrQneo de#ia estar escondido um ser pensante.
Rigou o aparelo de arma(enamento com o condensador temporal e colocou.o 5unto
ao cai&o mais pr6&imo. Regulou.o de tal maneira que o aparelo de re+or*o teleptico
recolia os impulsos e&pedidos% reprodu(indo o pensamento original por meio do
condensador. In#erteu os pontos de entrada e sa'da deste 3ltimo% moti#o por que o
aparelo dei&ou de ser#ir de condensador% passando a desempenar as +un*)es de
ampli+icador% que adapta#a a #elocidade do pensamento , dimenso temporal das
intelig9ncias de Solitude.
4epois de con#encer.se de que os aparelos +unciona#am per+eitamente% colocou na
cabe*a o arco metlico de re+or*o teleptico e procurou +ormular o pensamento@
Somos seus amigos. Dueremos a5udar.
Acou mais +cil pronunciar as pala#ras. Atlan% que tambm 5 a#ia descido da
galeria e e&amina#a as paredes do recinto% #irou.se espantado.
Rodan tirou o arco metlico.
At que ele compreenda isso% de#er passar.se pelo menos uma ora.
2esse caso #oc9 tem tempo para dar uma olada nisto disse Atlan% +a(endo
um gesto com a mo. Hena c. Aco que encontrei uma coisa interessante.
Rodan espremeu.se entre os +ios pendurados e os aparelos amontoados e% quando
se encontra#a ao lado do arc!nida% #iu uma cai&ina% do tamano apro&imado de um
armrio de remdios% que esta#a pendurada na parede. 7m 3nico +io penetra#a pela parte
lateral da cai&ina. Seguiu o +io e descobriu que sa'a de um aparelo +ormado
e&clusi#amente por duas bobinas. 2uma delas% o +io esta#a enrolado densamente%
enquanto na outra esta#a bem +rou&o.
2oL disse em tom incrdulo e en+tico. A coisa no pode ser to simples
assim.
4e qualquer maneira% aposto que a bomba est nesta cai&ina disse Atlan%
tocando o =arm)rio de remdios>.
Rodan #oltou a e&aminar o aparelo +ormado por duas bobinas. Heri+icou que no
a#ia d3#ida de se tratar de uma espcie de indutor de +a'sca% ou se5a% um mecanismo que
trans+orma a corrente alternada de bai&a tenso em corrente de alta tensoJ o treco
destinado , +a'sca esta#a inclu'do no duto secundrio. A bobina primria recebia a
corrente de um pequeno gerador% que era colocado em mo#imento pelo sinal de rdio de
duas pontas.
A tra5et6ria da +a'sca +ica#a no interior do corpo e&plosi#o% guardado na cai&ina
presa ao armrio. "astaria interromper qualquer dos dois dutos de energia para desati#ar
a bomba. Rodan pegou o +io que le#a#a do gerador , bobina primria do indutor e
arrancou.o.
Muito bem disse. Isso est liquidado.
2o mesmo instante% a dor de cabe*a que at ento sentira ininterruptamente cessou.
Sentiu.se perple&o e% por algum tempo% pensou que a ruptura do +io poderia ter
perturbado alguma +un*o #ital da intelig9ncia do planeta Solitude. Mas logo se deu
conta de que esse ser e#identemente teria de irradiar pensamentos assim que captasse os
impulsos transmitidos pelo condensador temporal. A coincid9ncia no tempo +oi
puramente casual.
Suspirou ali#iado e% apontando para os seis cai&)es% disse a Atlan@
;ome*o a compreender.
O arc!nida ergueu as sobrancelas% num gesto de espanto.
;omo sabe disso? A dor de cabe*a acabou?
Isso mesmo.
Atlan olou para o rel6gio.
Ainda +alta uma ora murmurou.
Podemos apro#eitar o tempo para compreender melor as coisas que e&istem
aqui embai&o.
O arc!nida #irou a cabe*a e passou os olos de um instrumento para outro. 8scoleu
um que le parecia relati#amente pouco complicado. Apro&imou.se e e&aminou.o
atentamente.
Rodan ou#iu.o resmungar% mas no compreendeu uma pala#ra do que di(ia. Acou
que a idia de Atlan% de que no de#eriam perder tempo% era per+eitamente ra(o#el.
Olou em torno para descobrir outro aparelo que pudesse e&aminar com alguma
possibilidade de 9&ito.
Mal acabara de escoler um deles% aconteceu uma coisa que +rustrou todos os
planos.
Goi tudo to rpido que mais tarde nem Rodan% nem o arc!nida saberiam di(er
como a#iam percebido a s3bita altera*o. 2uma +ra*o de segundo% a temperatura no
interior do recinto subiu de tal +orma que os dois omens quase no conseguiram respirar.
Ao mesmo tempo% um rugido surdo enceu o recinto. ;om o rosto #oltado para a parede
lateral% Rodan notou que o +io que le#a#a para a bobina primria do indutor% e que +ora
arrancado poucos segundos antes% ca'ra ao co.
Goi este o +ator decisi#o% ao menos para ele...
2o mundo estrano% muito mais lento% o +io teria le#ado algumas oras para atingir
o solo. 2o sabia o que a#ia acontecido% mas intu'a que ou#era uma modi+ica*o das
dimens)es temporais.
;om Atlan% o arc!nida% as coisas +oram di+erentes. Rembrou.se de 5 ter sentido uma
ele#a*o to s3bita da temperatura como esta. Goi no momento em que a e&ploso te#e
in'cio na outra ca#erna. Passou agilmente entre os +ios e aparelos% tendo o cuidado de
no dani+icar nada% e subiu , galeria.
RodanL gritou. Me&a.se% omemL A bomba est e&plodindo.
S6 ento percebeu o ru'do surdo que encia o recinto e percebeu que este de +orma
alguma combina#a com o quadro que tina na lembran*a. A calma de Rodan% que
continua#a parado% +oi a gota que +e( o caldo entornar. Saltou da boca da galeria%
encostou a mo a uma cai&a metlica alta e sentiu.a #ibrar. 8ncostou o ou#ido ao metal e
escutou um (umbido gra#e.
O ru'do #ina dos aparelos.
Hiu que Rodan tirara o pequeno rdio e +ala#a apressadamente. ;ompreendeu
parte da resposta% que #ina da boca do ;apito Norlat.
4e repente esquentou muito. S uma tempestade +orte...
Rodan acenou com a cabe*a e disse@
Hamos subir.
Atlan #oltou , galeria e subiu. Rodan seguiu.o.
O que ou#e? perguntou o arc!nida. O que signi+ica tudo isso?
;om uma estrana calma na #o(% Rodan respondeu@
Ou algum nos atirou para a outra dimenso temporal% ou ento alguma coisa +e(
com que todo o planeta Solitude passasse , nossa dimenso. ? claro que no teno
certe(a sobre qual das duas alternati#as a correta. R em cima #eremos.
7m #u parecia cair dos olos de Atlan.
2aturalmenteJ s6 podia ser isso. A dimenso temporal dos terranos 5 no era
di+erente daquela que regia os aparelos e a intelig9ncia de Solitude% nem daquela que
guia#a os arbustos e outras plantas que cresciam na plan'cie. Por isso% #oltaram a ou#ir o
(umbido dos aparelos e a sentir o #ento. 8ram coisas que at ento se processa#am to
de#agar que no conseguiam ou#i.las.
8 o calor surgido de repente? Atlan en&ugou o suor da testa e% muito espantado%
contemplou a mo molada.
=De onde vinha esse calor1>% pensou. =O $ue a temperatura1 Apenas a medida da
velocidade mdia das molculas. " claro $ue agora as mesmas se movem com maior
rapidez $ue antes# e assim a temperatura tem de su+ir a+ruptamente no momento em $ue
as duas dimens4es temporais se igualam. ;ue dia+o= ;uem as igualou1>
2aquele momento% uma corda bateu em seu rosto. Sem interromper seu racioc'nio%
segurou.a e pu&ou.se para cima. O ;apito Norlat% que se encontra#a 5unto , entrada da
galeria% 5 recuperara a calma. 8m seu rosto% #ia.se um sorriso am#el.
Atlan a+astou.se da entrada da galeria e admirou.se com a macie( do capim.
=" uma tolice a gente admirar>se com isso>% pensou no mesmo instante. =" claro
$ue o capim tam+m no escapa aos e-eitos da modi-icao de sua dimenso temporal.>
Rodan saiu da galeria atrs dele.
4esligue o campo de bloqueioL gritou para Norlat antes de #ir , tona.
Norlat obedeceu. O ligeiro tremelu(ir% que at ento cobria a entrada da ca#erna
como uma ab6bada brilante% cessou de repente. Por cima do +ar+alar do #ento% ou#iu.se
o estalo dos arbustos e uma #o( incon+und'#el% que prague5a#a@
Due diaboL 2o quem agKente este calor.
Hena cL camou Rodan. O campo de bloqueio 5 +oi desligado.
Reginald "ell saiu de entre os arbustos.
Antes que #oc9 comece a +alar% bom que saiba que as oito na#es #oltaram a
aparecer nas telas de $ompetcL e&clamou.
Rodan acenou com a cabe*a como quem no espera#a outra coisa.
? e#idente disse. 8 agora elas se deslocam com maior rapide(% no ?
Isso mesmoJ so muito mais rpidas respondeu "ell.
Preste aten*o% "ell disse Rodan. Duero que #oc9 e Atlan entrem no
buraco. Hoc9 5 sabe o que aconteceu. 2o precisamos mais do condensador temporal
para entrar em contato com a intelig9ncia de Solitude. As duas dimens)es temporais
+oram igualadas. 7m de #oc9s le e&plicar que somos seus amigos e queremos a5udarJ
naturalmente procuraro descobrir se sabem alguma coisa sobre a passagem do planeta
Peregrino ou sobre os druu+s. $udo isso de#e ser +eito com a maior rapide(. T no temos
a #antagem do tempo em rela*o aos druu+s.
O que pretende +a(er? perguntou "ell.
Preciso cuidar da na#e respondeu Rodan% que 5 esta#a de sa'da. 2o
sabemos o que aconteceu por l. Norlat% #ena comigo. Atlan% e&plique.le que no
precisa preocupar.se com a bomba.
4esapareceu entre os arbustos% seguido pelo ;apito Norlat.
I I I
Mi<e $ompetc esta#a sentado , +rente do pequeno aparelo de locali(a*o. Hiu
que quatro das oito na#es desconecidas desapareciam% enquanto as quatro restantes
come*a#am a descer% segundo le parecia% e&atamente em dire*o ao lugar em que se
encontra#a.
2aquele instante% os arbustos come*aram a estalar perto dele e Rodan surgiu , sua
+rente% seguido de perto por Norlat. ;om um mo#imento rpido% $ompetc en&ugou o
suor da testa e le#antou.se de um salto.
Rodan e&plicou em pala#ras ligeiras o que a#ia acontecido e disse que% em sua
opinio% os +en!menos eram de#idos , iguali(a*o das duas dimens)es temporais.
$ompetc disse que% embora sentisse muito calor% esta#a passando bemJ no a#ia
moti#o para preocupar.se com ele. A#isaria assim que as quatro na#es desconecidas se
apro&imassem a menos de cinqKenta quil!metros.
Rodan e Norlat entraram no #e'culo. Rodan +oi na dire*o% le#antou o #e'culo
#erticalmente entre os arbustos e dirigiu.o em meio , noite para a -./01.
Posso +a(er uma pergunta? disse Norlat de repente.
Gique , #ontade disse Rodan. O que dese5a saber?
A temperatura subiu de repente disse Norlat assim que se #eri+icou a
iguali(a*o das dimens)es temporais. Isso per+eitamente l6gicoJ e#identemente% em
nossa dimenso temporal as molculas se mo#em mais rapidamente que na outra. Mas se
a esse +en!meno se aplicasse o +ator de distor*o geral% que de setenta e dois mil% a esta
ora 5 de#'amos estar assando% no ?
Rodan sorriu.
Gico satis+eito em notar que o senor me +a( uma pergunta que no sei responder
disse. O senor tem toda ra(o. A temperatura subiu% mas no na medida que seria
de esperar deu de ombros. ? de supor que o +ator de distor*o no atinge todos os
+en!menos com igual intensidade. 2o sei se esta resposta le ser#eJ acontece que no
teno outra% ao menos por enquanto.
Norlat deu.se por satis+eito e olou pela 5anela do #e'culo% procurando descobrir a
-./01 em meio , escurido. 2otou que a escurido 5 no era marrom% mas negra ou
a(ul.escura. 2o entanto% di+'cil atribuir qualquer cor , escurido% e por isso resol#eu
guardar essa idia para si.
O que o dei&ou muito mais e&altado +oi o +ato de que no se #ia a -./01. 8sta#a
escuroJ mas um colosso como a na#e de#ia ser #isto mesmo na escurido.
Sem di(er uma pala#ra% Rodan #irou a dire*o e +e( o #e'culo descre#er uma cur#a
+ecada. O rastreador mostrou uma depresso larga% de de( metros de pro+undidade. 8ra a
depresso em que a -./01 a#ia pousado. Norlat lembrou.se de que esti#era num lugar
em que a depresso apresenta#a uma espcie de alargamento% numa e&tenso de algumas
centenas de metros. 8sse alargamento +oi pro5etado com toda nitide( na tela do
rastreador.
Acontece que a na#e no esta#a lL
Rodan parou o #e'culo e dei&ou.o descer lentamente na depresso. Norlat dirigiu a
lu( da lanterna para +ora da 5anela e #iu que no a#ia o menor sinal no co. Os suportes
idrulicos% que a#iam sustentado a na#e% no dei&aram qualquer impresso no solo.
A -./01 desapareceraL
;ame $ompetcL disse Rodan de sopeto. Duero que ele nos diga o que
+eito das quatro na#es desconecidas.
Norlat obedeceu.
A #o( potente de $ompetc respondeu.
4esceram a oitenta quil!metros disse% respondendo , pergunta de Norlat.
Ali pararam e% depois de algum tempo% #oltaram a subir. 2o momento% encontram.se a
du(entos quil!metros e sua #elocidade tamana que at cego a supor que no t9m a
inten*o de #oltar a Solitude.
2o #iu uma quinta na#e? perguntou Rodan% inclinando.se de lado para
apro&imar a boca do micro+one que Norlat segura#a na mo.
2o senor respondeu $ompetc em tom de espanto. As outras quatro
na#es continuam abai&o da lina do ori(onte.
Pois pegue seu aparelo pediu Rodan e procure locali(ar a entrada da
ca#erna. Assim que ti#er descoberto o lugar% queime alguns arbustos% com o
desintegrador% para que possamos pousar. T no precisamos de qualquer posto a#an*ado.
8ntendido?
Sim senor respondeu $ompetc. Rodan mo#eu a dire*o% +e( o #e'culo
subir rapidamente e% #oando alto por cima dos arbustos% le#ou.o em dire*o , entrada da
ca#erna. 4epois de algum tempo% #iram uma sombra escura l embai&oJ era $ompetc%
que camina#a em meio , #egeta*o% arrancando ou empurrando para o lado tudo que se
interpuna em seu camino. O #ento sopra#a mais sua#emente que antes% mo#endo agora
os arbustos.
$ompetc cegou , entrada da ca#erna. Ge( o que Rodan a#ia mandado@ pegou o
desintegrador e% dentro de poucos segundos% limpou uma rea de cerca de trinta metros
quadrados. Rodan +e( o #e'culo descer lentamente e pousou 5unto , entrada da ca#erna.
$ompetc apro&imou.se do #e'culo% como se quisesse +ormular uma por*o de
perguntas.
A -./01 desapareceu disse Rodan. $eremos de elaborar outro plano de
batala. ;ame "ell e o arc!nida.
4
2a #erdade% a pergunta =$uem o respons)vel pela igualizao das dimens4es
temporais1> no assume maior importQncia disse Rodan ao concluir seu relato
lac!nico. ? de supor que os druu+s tenam um meio que les permita trans+erir para
sua dimenso temporal qualquer ser que se encontre em outra dimenso. 2o +undo% isso
totalmente indi+erente para n6s.
=O +ato que temos de nos con+ormar com a idia de que estamos #i#endo na
dimenso temporal de Solitude. 8nquanto aqui se passam #inte e quatro oras% l +ora% em
nosso 7ni#erso% s6 se passam E%/ segundos. Mas no sabemos quais sero os e+eitos do
deslocamento temporal% que se #eri+icaro quando sairmos daqui.
=Ainda acontece que nossa na#e desapareceu. A tare+a mais urgente a ser cumprida
consiste em encontrar um meio de sair de Solitude e #oltar , 4rusus. O problema de
descobrir a locali(a*o do planeta Peregrino ou saber no#idades sobre os druu+s
secundrio% embora se5a de supor que eles se interessaro por n6s. Ao que parece% alguns
deles ainda se encontram em Solitude. Sem d3#ida% a -./01 no pode ter sa'do so(inaJ
$ompetc no conseguiu locali(.la no espa*o.>
=8sto todos com a cabe*a abai&ada>% pensou Rodan% constatando. =2o esto
gostando da situa*o em que se encontram. 2o de admirar.>
Mudando de assunto% perguntou a Reginald "ell@
;omo esto as coisas l embai&o? O ser de Solitude 5 mostrou alguma rea*o?
"ell +e( que sim.
T. ;aptou os primeiros pensamentos emitidos por #oc9 e acredita que somos
seus amigos. 4epois #eio uma massa enorme de pensamentos estranos% que no
compreendi. Aco que #oc9 de#ia descer.
Atlan inter#eio@
$ambm no +a*o a menor idia. Rodan le#antou.se.
Muito bemJ descerei para +a(er outra tentati#a. Pelo menos tr9s omens de#ero
+icar de guarda aqui em cima. Sei per+eitamente que todos no dormem bastante
tempo% mas apesar disso pe*o.les que +iquem com os olos bem abertos. ? pre+er'#el
no dormir agora para no termos de dormir para sempre% no ?
Rodan entrou na ca#erna. Atlan% o arc!nida% seguiu.o.
Sem a menor esita*o% Rodan saltou da galeria para o co do recinto
subterrQneo. A primeira coisa que le camou a aten*o +oi que% nesse meio tempo%
algum colocara em +uncionamento o pequeno gerador de corrente alternada. Ga(ia pelo
menos trinta rota*)es por segundo.
=!e no tivesse cortado o -io>% pensou Rodan% =a esta hora 5) ter,amos voado
pelos ares.>
Ou#iu o arc!nida saltar para +ora da galeria.
Goram #oc9s que ligaram? perguntou Rodan.
Atlan no sabia do que esta#a +alando. Rodan apontou para o gerador.
A% o gerador? 2o. Ora% #e5a s6. 2ossos amigos% os druu+s% no gostam que
+a*amos uma #isita ao nosso companeiro dos seis cai&)es.
Rodan con+irmou com um gesto.
A esta ora% 5 de#em ter descoberto que alguma coisa no deu certo com sua
bomba disse. ? poss'#el que no demorem em aparecer aqui para #eri+icar o que
ou#e.
"em que eu gostaria que isso acontecesse disse Atlan em tom (angado.
Seria um pra(er e&plicar.les o que aco desses ladr)es de na#es.
Rodan sentou.se no co% perto dos seis cai&)es% colocou o re+or*ador teleptico%
segurou o arco metlico e colocou.o na cabe*a. 4epois +ecou os olos% para concentrar.
se% e disse@
Sou seu amigo. 4iga alguma coisa. 2o in'cio% no ou#e nada alm da escurido
impenetr#el.
Mas% subitamente% ou#e um claro% que parecia rolar de um lado para outro%
con+orme se nota#a de sua conte&tura apagada. A manca luminosa tina o +ormato de
um cilindro que ti#esse sido aquecido #rias #e(es a ponto de derreter em alguns lugares%
mas que a essa ora 5 endurecera de no#o.
4epois surgiu outra imagem@ a imagem de um omem. 2o in'cio% +oi uma imagem
plida% mas logo se tornou n'tida% como se o pensamento +osse +ormulado de +orma mais
en+tica. Rodan no se surpreendeu ao perceber que o omem era ele mesmo. Procurou
perceber o que esta#a +a(endo. 2o conseguiu% mas te#e a impresso de que a
representa*o mental do encontro #eri+icado entre ele e a intelig9ncia de Solitude era
totalmente amistosa.
;ompreendeu o sentido da primeira imagem@ tambm sou seu amigo.
Sentiu.se satis+eito com o 9&ito to rpido% e o ser de Solitude parecia ter notado a
satis+a*oJ uma +orte luminosidade passou pela imagem que Rodan tra(ia na mente.
A luminosidade desapareceu% sendo substitu'da por outra imagem. Rodan #iu um
grande prado com um n3mero imenso de #acas.marinas que rola#am alegremente no
co e% no que parecia% no tinam outra coisa a +a(er seno dei&ar que o sol les
esquentasse a barriga.
=" uma simpli-icao>% pensou Rodan imediatamente. =" claro $ue t(m mais o $ue
-azer seno rolar pelo capim. A imagem $uer dizer $ue so ou 5) -oram -elizes.>
4e repente% a imagem so+reu uma modi+ica*o. 2o in'cio% um setor da mesma +oi
ampli+icado e logo ap6s um ob5eto em +orma de +uso surgiu 5unto a esse setor. Rodan
no #iu logo de que se trata#a. Mas quando surgiu uma abertura nesse ob5eto% e uma srie
de pontos luminosos passou a descer por uma rampa% te#e a impresso de que de#ia ser
uma na#e espacial. O que o irritou +oi a perspecti#a +alsa. A imagem reprodu(ia a #aca.
marina com o mesmo tamano da na#e.
O quadro dei&ou.o bastante e&citado. Se no esti#esse muito enganado% dali a pouco
teria oportunidade de #er alguns druu+s a no ser que a intelig9ncia de Solitude no
continuasse a pro5etar.se com o mesmo tamano de uma na#e espacial% e os druu+s com o
tamano de uma cabe*a de al+inete.
A imagem so+reu outra modi+ica*o. 7m dos pontos relu(entes +oi alcan*ado pela
ob5eti#a mental% e ampliado. Rodan rete#e a respira*o% mas a 3nica coisa que #iu +oi
um dos estranos rob!s dos druu+s. O que era reprodu(ido na imagem possu'a a +orma de
um diamante que ti#esse sido trabalado por um lapidador embriagado. 8ra +eito de uma
srie de super+'cies planas% todas elas di+erentes umas das outras% +ormando os Qngulos
mais di#ersos.
Outra imagem. O e&rcito de rob!s precipita.se sobre as #acas.marinas que no
descon+iam de nada. 2em pensaram em de+ender.se% mesmo quando perceberam que
esta#am sendo atacadas. Rodan te#e a impresso de notar que% toda #e( que os rob!s
pega#am uma das #acas.marinas% en+ia#am um ob5eto com o aspecto de term!metro
cl'nico numa das aberturas de seu corpo% que poderia corresponder , boca ou ao nari(.
4epois a respecti#a #aca.marina sempre se mantina bem quieta.
=%rovavelmente -icou inconsciente>% pensou Rodan.
Ao que parecia% a intelig9ncia de Solitude no guarda#a a menor lembran*a do que
aconteceu depois. 8ssa circunstQncia +oi assinalada por alguns segundos de escurido
mental. Duando Rodan te#e a impresso de que o intercQmbio teleptico cegara ao +im%
percebeu outra imagem@ a do recinto em que se encontra#a.
A imagem no era bem e&ata. Sobre os seis cai&)es que se encontra#am no recinto
paira#a uma #aca.marinaJ tina.se a impresso de que no pertencia ao quadro% tendo
sido sobreposta ao mesmo. Subitamente seu corpo come*ou a es+acelar.se. 7m dos
peda*os caiu no primeiro cai&o% outro no segundo% e assim por diante% at que o corpo%
decomposto em seis partes% esti#esse distribu'do pelos seis cai&)es.
Rodan no soube o que +a(er com a imagem.
Ser que signi+ica#a que os druu+s% ou seus rob!s% a#iam cortado cada intelig9ncia
de Solitude em seis peda*os% e colocado esses peda*os em seis cai&)es di+erentes? 8m
caso a+irmati#o% por que teriam procedido dessa +orma?
Ao que parecia% o ampli+icador transmitiu +ielmente a pergunta. 8m resposta%
seguiu.se em rpida sucesso o mesmo grupo de imagens. A primeira mostra#a uma
#aca.marina inteira% que se mo#ia como uma cobra% enquanto a outra reprodu(ia uma
#aca.marina despeda*ada% cu5as partes se mantinam completamente im6#eis.
Rodan compreendeu. O es+acelamento do corpo impedia as +un*)es orgQnicas da
#aca.marina. Pro#a#elmente s6 as +un*)es espirituais prosseguiam normalmente.
Assim que este pensamento surgiu em sua mente% a sucesso de imagens cegou ao
+im. A intelig9ncia de Solitude percebeu que a#ia compreendido o que dese5a#a di(er.
le. Rodan +icou to satis+eito que% para o espanto de Atlan% disse@
$udo bemL
I I I
A =sesso>% nome que Reginald "ell daria mais tarde ao intercQmbio teleptico%
durara mais de tr9s oras. 4epois de ter subido pela corda% Rodan esta#a e&austo quando
saiu da galeria. Mesmo assim% come*ou a contar aos companeiros o que conseguira
descobrir.
As intelig9ncias de Solitude so seres unisse&uais e no.uman6ides% dos quais
este planeta abriga cerca de um milo. 2o sei nada sobre o estgio de sua ci#ili(a*o%
seu a#an*o tecnol6gico e outras coisas deste tipo.
=4e qualquer maneira% le#a#am #ida +eli(% at que% cerca de tr9s anos% algumas
na#es dos druu+s surgiram em Solitude. Herdadeiros e&rcitos de rob!s capturaram os
seres nati#os do planeta% o que no +oi di+'cil% 5 que as intelig9ncias de Solitude #i#iam
em grandes manadas% e os colocaram nas ca#ernas que% ao contrrio do que se supuna%
ti#eram de ser ca#adas pelos rob!s% pois no e&istiam.
=;ada ser de Solitude +oi di#idido em seis partes% +ato que parece indicar que a
matemtica dos druu+s +unciona na base seis% ou outra base semelante. Os seis peda*os
de cada ser +oram guardados numa ca#erna% cada peda*o num cai&o di+erente. A di#iso
tina por +im imobili(ar os prisioneiros e impedir sua +uga das ca#ernas. ? bem #erdade
que a di#iso no acarretou a morte das capacidades espirituais. 8ra precisamente isso
que os druu+s dese5a#am.
=? que as intelig9ncias de Solitude possuem uma estrana +aculdade. $rata.se da
+aculdade de separar o esp'rito% ou melor% a intelig9ncia e o corpo. 8nquanto o
prisioneiro permanecia na ca#erna% sem poder +a(er coisa alguma% poderia en#iar a
intelig9ncia para +ora e #eri+icar o que acontecia nas imedia*)es e nos lugares mais
a+astados de sua priso.
=8ra e&atamente essa +aculdade que interessa#a aos druu+s. As intelig9ncias de
Solitude passaram a desempenar as +un*)es de aparelos de locali(a*o muito baratos.
Ao que tudo indica% os druu+s sabiam que o planeta Solitude esta#a na peri+eria de seu
plano temporal e +a(iam questo de ser in+ormados sobre qualquer ser que penetrasse
nesse plano% #indo da outra dimenso. Os seres de Solitude reconeceriam imediatamente
a presen*a de qualquer desconecido% e esse reconecimento pro#ocaria em seus corpos
uma rea*o de surpresa% que era registrada por meios bem primiti#os% transmitida por um
iperemissor e assim le#ada ao conecimento dos druu+s. 8stes apenas precisa#am +icar
de olos nos instrumentos de registro. Assim que estes mostra#am uma rea*o mais +orte%
sabiam que em Solitude alguma coisa no esta#a em ordem.
=? esta a situa*o% descrita em tra*os ligeiros. ? de supor que os druu+s este5am em
condi*)es de estabelecer distin*o entre #rios tipos de rea*o de seus prisioneiros. Sem
d3#ida% percebero se uma intelig9ncia de Solitude +icou assustada com uma tempestade%
ou se descobriu um ser estrano% como n6s. Mas isso coisa que di( respeito aos druu+sJ
nosso amigo% que est l embai&o% no sabe nada a este respeito.
="em% aco que s6. A% simL ? claro que o corpo dos seres de Solitude tem de ser
mantido #i#o. 7ma #e( que no e&erce qualquer ati#idade mecQnica% seu consumo de
alimentos e o&ig9nio e&tremamente I redu(ido. Os aparelos que #imos na ca#erna t9m
por +im e#itar que o prisioneiro morra. 7ma srie de dutos le#a alimento sinttico e
o&ig9nio a cada um dos cai&)es.
=S outro detale. Apesar de todos os recursos tcnicos% o corpo do prisioneiro
morrer depois de algum tempo. Os druu+s sabiam disso. Ainda sabiam que s6 e&iste uma
possibilidade de e#itar essa morte. Os prisioneiros de#iam ser libertados a inter#alos
regulares. Pelo que entendi% a cada tr9s meses% por alguns dias ou algumas oras. 2essas
oportunidades% as seis partes do corpo eram reunidas e as intelig9ncias podiam passear
+ora das ca#ernas. 2aturalmente eram mantidas sob #igilQncia% pois os prisioneiros no
esto nada satis+eitos com a #ida que le#am.
=? esta a e&plica*o para o +ormato estrano do acesso das ca#ernas. Os seres de
Solitude precisam de uma #ia para sair e entrar na ca#erna.>
Mante#e.se caladoJ os ou#intes tambm permaneceram em sil9ncio.
Alis disse Rodan de repente% como se s6 agora se lembrasse claro que
Atlan e eu abrimos os seis cai&)es. 2o ti#emos nenum moti#o para dei&ar nosso amigo
preso por mais tempo. 8le precisa de algum tempo para reunir os seis peda*os. 4epois
aparecer por aqui.
=T les disse que no um ser uman6ide. $ompetc% esta obser#a*o dirige.se ao
senor% que o menos e&perimentado de n6s. 2o se assuste ao #er nosso amigo% e no
pense nada que possa o+end9.lo. 4a capacidade de separar a intelig9ncia do corpo
decorre% de certa +orma% o dom da telepatia.>
$ompetc con+irmou com um aceno de cabe*a.
I I I
A primeira coisa que perceberam +oi um ciado que saiu da galeria. Rodan
e&plicou@
$rata.se de um dispositi#o muito bem pensado% que suga o ar e o e&pele na outra
e&tremidade% sob alta presso. ;om isso% a presso no interior da ca#erna #ai
aumentando. ;omo o corpo de nosso amigo preence todo o espa*o da galeria% a presso
interna empurra.o para +ora. Pelo que di(% o processo bastante rpido.
$odos os olares esta#am +itos na sa'da da galeria. 2a borda da mesma% surgiu uma
pe*a de matria cin(enta% que ningum saberia di(er o que era. Por algum tempo% a pe*a
cin(enta mante#e.se im6#el% sobressaindo apenas alguns cent'metros da entrada da
galeria. Ou#iu.se outro ciado% e% de repente% o corpo estrano ergueu.se um metro acima
da entrada da galeria.
O ciado repetiu.se #rias #e(es. Subitamente a coluna% que 5 adquirira a altura
respeit#el de tr9s metros% caiu para o lado com um ru'do surdo sobre o co que
$ompetc limpara com o desintegrador% enquanto a presso mais ele#ada do interior da
ca#erna se adapta#a imediatamente , presso ambiente% produ(indo um ciado e
e&pelindo poeira.
$ompetc arregalou os olos ao #er aquele ob5eto cil'ndrico e cin(ento deitado no
co. Hiu que se mo#ia% rolando e escorregando% permanecendo em repouso quando uma
das e&tremidades quase cega#a a tocar Rodan.
8spantou.se ao #er que Rodan conseguiu acariciar a coisa cin(enta como quem
acaricia um co. Sua #o( parecia #ir de longe@
? claro que nossa colabora*o apenas est come*ando. Procuraremos e&plicar ao
nosso amigo que nos sentir'amos muito gratos se procurasse locali(ar os druu+s.
;on+orme sabemos% seu esp'rito% ou sua intelig9ncia% con+orme queiramos% no est
submetido a qualquer dimenso temporal% sendo capa( de mo#er.se com a #elocidade que
melor le aprou#er. Se conseguirmos con#enc9.lo a a5udar.nos% teremos o melor aliado
que poder'amos dese5ar.
Aos olos de $ompetc% aquilo era muito estrano. Hiu Rodan colocar o arco do
ampli+icador teleptico sobre a cabe*a e con#ersar por oras a +io com o cilindro
cin(ento% sem obter qualquer resposta aud'#el. Apesar disso% #iu pelo rosto de Rodan
que este conseguia bons progressos% tanto que #e( por outra o ou#ia di(er@
Muito bem% amigo. ;onseguimos entender.nos cada #e( melor.
$ompetc tambm #iu o sol nascer e notou que 5 no era #erde% mas branco. 8 o
cu no era de cor turquesa% mas de um a(ul radiante.
$ompetc assistiu a tudo isso como se no esti#esse presente.
Porm acabou pro#ando que era um o+icial da Grota 8spacial $errana. ;amou.se
de idiota% tomou alguns goles de u'sque de sua ra*o de emerg9ncia e passou a sentir.se
melorJ pelo menos 5 no esta#a to con+uso como antes.
4urante as 3ltimas oras da noite e as primeiras oras do dia% no prestara muita
aten*o ao instrumento de locali(a*o. He( por outra% lan*a#a um olar para a tela%
sempre #a(ia% e isso bastou para que ti#esse certe(a de que nenum perigo os amea*a#a
ou amea*aria num +uturo pr6&imo.
Agora% quando de repente #iu a tela #erde.escura% salpicada de um n3mero enorme
de pontinos 5unto , margem in+erior% sentiu.se como algum que dormiu enquanto
esta#a de sentinela. Por isso% le#ou algum tempo antes que% gague5ando de susto% pudesse
anunciar a no#idade.
8ram quarenta pontos no total% e sua disposi*o na tela pro#a#a que 5 a#iam
cercado totalmente o pequeno acampamento montado 5unto , entrada da ca#erna.
Rodan no te#e a menor d3#ida de se tratar de corpos metlicos% mais
precisamente% de rob!s% que a#iam sido en#iados para capturar ou matar os omens do
grupo.
Isso no era de admirarL Os druu+s de#iam estar to interessados em conecer o
mais implac#el de seus inimigos.
Rodan no tina muitos receios em rela*o ao con+ronto que se apro&ima#a. 2uma
srie de lutas% especialmente nas tra#adas 5untamente com Mareei Rous% no mundo de
cristal% constatara.se que as armas dos rob!s dos druu+s eram muito in+eriores ,s armas
terranas.
As preocupa*)es de Rodan eram bem di+erentes. $rata#a.se de uma coisa sobre a
qual at ento ningum +alara@ o desaparecimento da -./01 e as conseqK9ncias que
resultariam da'. 7m colosso metlico como a -./01 no poderia ter dei&ado de lan*ar um
re+le&o sobre a tela de $ompetc% por mais rapidamente que se a+astasse do local em que
esti#era pousada. Mas no aconteceu nada disso@ portanto...
Agora% ningum mais precisaria quebrar a cabe*a para descobrir as inten*)es dos
druu+s% pois estas esta#am sendo mani+estadas de +orma inequ'#oca. 8nto Rodan
combinou com a intelig9ncia de Solitude para que esta procurasse locali(ar a na#e dos
inimigos que% sem d3#ida% teria tra(ido os rob!s. 4e#ia encontrar.se em local pr6&imo%
no m&imo a cem quil!metros% pelos clculos de Rodan.
O contingente de rob!s inimigos apro&ima#a.se cada #e( mais. Assim mesmo%
Rodan te#e tempo para obser#ar que% de repente% o corpo do ser de Solitude se tornou
+lcido e sem #ida% quando a intelig9ncia ou o esp'rito se separou do mesmo.
Agora o estrano ser no esta#a submetido a qualquer dimenso temporal% e mo#ia.
se apro&imadamente , #elocidade com que Rodan e os omens de seu grupo se a#iam
mo#ido antes da iguali(a*o das dimens)es temporais. 8m outras pala#ras% seus
mo#imentos eram to rpidos que um olo submetido , dimenso temporal de Solitude
no conseguiria #9.lo.
Rodan le#antou.se e +e( um sinal para o $enente $ompetc.
Pegue um desintegrador pesado ordenou. Hamos #er as linas inimigas de
cima.
$ompetc sentiu.se entusiasmado. $eria oportunidade de dar uma pro#a de seu
#alor. Procurou ,s pressas uma pesada arma automtica de desintegra*o no monto de
armas que se encontra#a 5unto aos arbustos e entrou no ;Qmbio. $ambm armado%
Rodan tomou lugar , dire*o.
Ao que parecia% os outros 5 sabiam o que +a(er. Reginald "ell mandou que o
arc!nida e o ;apito Norlat ocupassem seu lugar entre os arbustos e a#isou.os para que
se manti#essem totalmente escondidos.
O corpo im6#el da intelig9ncia de Solitude tambm +oi arrastado at os arbustos.
I I I
4o lado de +ora% o term!metro atingira a marca dos quarenta e cinco graus. 8m
compara*o com essa temperatura% os trinta e oito graus produ(idos pelo aparelo de
condicionamento de ar representa#am um #erdadeiro con+orto.
4uas alternati#as se o+ereciam a Rodan@ #oar rente ao solo ou a grande altitude.
Rodan escolera a segunda% que le o+ereceria melor #iso. Para o #e'culo #erstil com
seu propulsor antigra#itacional no a#ia a menor di+iculdade em deslocar.se a dois mil
metros do solo% como se +osse um a#io.
2essa altura% os enormes rob!s dos druu+s% que 5 +orma#am um c'rculo de
seiscentos metros em torno do acampamento% trans+ormaram.se em pontinos relu(entes.
Ao que parecia% no notaram a presen*a do #e'culo% ou ento no se interessaram pelo
mesmo. 4e qualquer maneira% na opinio de $ompetc% seu procedimento era
estran#el. 2o a#ia a menor d3#ida de que o alcance de suas armas% que eram
semelantes aos radiadores trmicos terranos% era su+iciente para atingi.los e% por certo%
sabiam que as armas terranas tambm seriam capa(es de atingi.los l embai&o.
O que aca disso% $ompetc? perguntou Rodan de repente% como se
adi#inasse o assunto sobre o qual o tenente esta#a quebrando a cabe*a.
? estrano% Sir respondeu $ompetc. So rob!s% e 5 de#'amos saber que
um rob! nunca dei&a de perceber qualquer coisa. Se no atiram contra n6s% isso...
R embai&o surgiu um lampe5o% como que para escarnecer das pala#ras de
$ompetc. 7m +ei&e energtico branco.incandescente passou a #inte metros do #e'culo%
produ(iu um ciado no ar aquecido e um sola#anco no carro.
Rodan +e( uma manobra e o disparo seguinte passou pelo menos a du(entos metros
do #e'culo.
Isso o qu9? perguntou% como se nada ti#esse acontecido.
Isso nos de#eria le#ar a supor prosseguiu $ompetc que no nos querem
+a(er nada. $al#e( este5am reali(ando apenas uma manobra... Mas esta opinio 5 est
superada. A+inal% esto atirando.
Hiu.se outro lampe5o produ(ido por um tiro. Sua tra5et6ria passou perto da carlinga
de plstico% +a(endo com que o term!metro desse um salto rpido para alm dos quarenta
graus. ;om um ribombo% o ar aquecido #oltou a ocupar a tra5et6ria do tiro.
Rodan des#iou.se.
A coisa est +icando muito arriscada disse. 49.les aquilo que les cabe.
$ompetc en+iou a arma pesada na abertura e&istente abai&o da 5anela da carlinga.
8nquanto Rodan manobra#a o aparelo e uma srie de disparos de radia*)es passa#a
por eles sem produ(ir o menor dano% $ompetc dirigiu a mira automtica para um denso
grupo de rob!s e aperta#a o gatilo toda #e( que a lu( #ermela indica#a que conseguira
+a(er pontaria sobre um al#o.
A lu( acendeu.se por oito #e(es% e oito pontos relu(entes desapareceram de entre os
arbustos. Oito nu#ens de poeira metlica subiram ao ar.
Agora s6 restam trinta e dois disse $ompetc laconicamente.
Os rob!s% que pareciam perceber o perigo que os amea*a#a% abrigaram.se entre os
arbustos. Mas no conta#am com a per+ei*o da tecnologia terrana. A tela de locali(a*o
continua#a a mostrar os pontinos relu(entes da mesma +orma que antesJ a #egeta*o no
representa#a qualquer obstculo. $ompetc acoplou a mira automtica ao mecanismo de
locali(a*o% e +e( o c'rculo #ermelo parar sobre um grupo de cinco pontinos.
4ali a algum tempo% anunciou@
Ainda restam #inte e sete% Sir.
Os disparos inimigos diminu'ram. Ao que parecia% os rob!s esta#am preocupados
em abrigar.se e escapar ao +ogo muito bem dirigido de $ompetc.
$ompetc trans+ormou mais de metade dos rob!s inimigos em nu#ens de gs. Os
outros +ugiram desabaladamenteJ at mesmo o rob! possui o instinto de autoconser#a*o%
muito embora se5a um instinto arti+icial% criado pelo construtor no intuito de e#itar% na
medida do poss'#el% a perda da constru*o. 2aquela altura% Reginald "ell e seu grupo%
orientados pelas indica*)es de Rodan% a5udaram a combat9.los.
Por estrano que possa parecer% os rob!s +ugiram em todas as dire*)es% muito
embora% #ia de regra% esses mecanismos possu'ssem um 6timo senso de orienta*o% e
soubessem melor que qualquer ser orgQnico que rumo de#eriam tomar. Rodan concluiu
que o inimigo no tina o menor interesse em re#elar a posi*o de sua na#e.
Ao que tudo indica#a% conta#a com a possibilidade de que o #e'culo de Rodan
pudesse descobri.la. O moti#o disso poderia consistir no +ato de que a na#e dos druu+s
no esta#a muito bem escondida% ou ento os rob!s sabiam que os terranos no poderiam
destacar um omem para locali(ar a na#e.
8nquanto re+letia sobre essas coisas% Rodan #oltou a pousar seu #e'culo na clareira
que $ompetc a#ia queimado em meio aos arbustos. Reginald "ell recebeu.o numa
disposi*o eu+6rica. ;om o rosto su5o e coberto de poeira% tra(ia a arma a tiracolo e%
le#antando os bra*os% gritou@
26s os mandamos para o in+erno.
Rodan desceu e este#e a ponto de responder. Mas% nesse instante% te#e uma idia. 8
essa idia +oi to n'tida que at parecia que 5 se encontra#a bastante tempo nos
escaninos da consci9ncia% aguardando o momento em que sua presen*a +osse notada.
A bombaL
Por que no pensara nisso antes? Por que no se lembrara de que os rob!s dos
druu+s poderiam tirar pro#eito da no#a situa*o?
Por um instante% +itou a entrada da galeria. 4epois #irou.se abruptamente e gritou
para o rosto radiante de "ell@
;oloquem o cilindro no carroL Hamos logoL RpidoL
"ell no sabia o que esta#a acontecendo% mas suas rea*)es costuma#am ser rpidas.
Norlat e $ompetc tambm apressaram.se. Os mo#imentos de Atlan% o arc!nida% eram
mais lentos% mas um gesto r'spido de Rodan a#isou.o de que de#eria ser mais ligeiro.
O corpo cil'ndrico da intelig9ncia de Solitude era to pesado que% mesmo em cinco%
mal conseguiram mo#9.lo. Rolaram.no at 5unto ao #e'culo% mas s6 conseguiram coloc.
lo na plata+orma depois que Rodan criou um campo gra#itacional bem espalado% que
erguia todos os ob5etos por ele atingidos. 4epois basta#a um omem para mo#er o
cilindroJ mas tr9s omens ti#eram de segurar o #e'culo que% liberado de seu peso%
pretendia esqui#ar.se , carga.
Amarrem.noL ordenou Rodan depois que o cilindro +ora colocado no lugar.
$ompetc pegou a corda que ainda pendia na galeria e deu #rias #oltas em torno da
plata+orma de carga e do cilindro% at que se pudesse supor ra(oa#elmente que% por mais
#iolentos que +ossem os mo#imentos do #e'culo% o corpo im6#el da intelig9ncia de
Solitude no cairia.
8ntre% $ompetcL ordenou Rodan. Re#e.nos a uma distQncia de
quinentos metros% na dire*o em que +ica#a a na#e% e procure um lugar onde possa
pousarL
$ompetc obedeceu. Re#elando grande per'cia% le#antou o #e'culo% que% sob o peso
de #rias toneladas do corpo cil'ndrico% pendia para trs e% #oando rente aos arbustos%
seguiu na dire*o indicada.
26s #amos a pL ordenou Rodan.
Pegaram o equipamento e puseram.se a camino. At o lugar em que antes esti#era
o #e'culo% a caminada +oi con+ort#el. Mas alm desse lugar a #egeta*o esta#a intacta.
;arregando o pesado gerador de campo de bloqueio no ombro% Rodan abriu
camino com o desintegrador% queimando a #egeta*o numa largura que mal e mal era
su+iciente para que os omens no +icassem presos nos espinos.
Prosseguiram aos gemidos. A temperatura a#ia subido a quarenta e no#e graus.
O calor in+ernal +e( com que se enganassem quanto , e&tenso do treco percorrido.
7ma pessoa que acredita#a estar caminando duas oras% e que cairia ao dar o passo
seguinte% na #erdade apenas dei&ara atrs de si pouco mais de cem metros.
Rodan s6 parou quando se a#iam a+astado du(entos metros da ca#erna.
4escansou cautelosamente o gerador e atirou.se ao solo% na sombra de alguns arbustos.
Gunga#a e esta#a com a boca seca. Duis di(er alguma coisa% mas no conseguiu +alar
nada.
8 nem te#e necessidadeL Momentos depois que seu corpo tocou o co% um +orte
sola#anco #oltou a ergu9.lo ligeiramente e% dali a alguns segundos% o ribombo de uma
+orte e&ploso percorreu o ar aquecido. 2o lugar do qual a#iam #indo% ergueu.se uma
coluna de terra marrom% que logo se desmoronou ruidosamente.
A bomba acabara de e&plodir.
Reginald "ell lan*ou um olar espantado e um tanto descon+iado para Rodan.
8nto #oc9 o grande rei do +eiti*o% no ? disse depois de algum tempo.
Pre#iu tudoL ;omo?
Rodan en+iara na boca um tablete de alimento concentrado e +e( um es+or*o para
engoli.lo. A sede come*ou a amainar.
A -./01 come*ou desapareceu sem dei&ar o menor #est'gio. Para onde
+oi?
"ell deu de ombros.
2o sei.
$ompetc nem sequer conseguiu #9.la na tela. 4esapareceu sem mais nem
menos. O que se conclui disso?
"ell arregalou os olos quando come*ou a compreender.
Os druu+s trans+eriram.nos para sua dimenso temporal e... trans+eriram a si
mesmos para nossa dimenso. Ser que isso?
? mais ou menos isso. A -./01 permaneceu onde esta#a% ou se5a% em nossa
dimenso temporal. 8nquanto isso n6s +omos trans+eridos para a outra dimenso% onde
tudo corre muito mais de#agar. Ao mesmo tempo% alguns druu+s% ou alguns de seus rob!s%
+oram trans+eridos para nossa dimenso. Seus mo#imentos so setenta e duas mil #e(es
mais rpidos que os nossos% e por isso nos so in#is'#eis. Duando perceberam que
penetramos na ca#erna% procuraram +a(er detonar a bomba pela maneira usual. 2o
conseguiram% porque arranquei o +io. Por isso% puseram.se a camino para detonar a
bomba pessoalmente. A e&ploso no poderia causar.les nenum dano% no mesmo?
Goi como a primeira e&ploso% da qual conseguimos escapar sem maior es+or*o.
"ell sacudiu a cabe*aJ parecia espantado.
"em% eles entraram na ca#erna come*ou parecendo entender a a*o inimiga
emendaram o +io e deram um =empurro> no gerador. Duando saltou a +a'sca% a
e&ploso come*ou a desen#ol#er.se na dimenso temporal em que nos encontramos% ou
se5a% to de#agar que os druu+s ou seus rob!s puderam sair tranqKilamente da ca#erna e
colocar.se em seguran*a. Mas por que detonaram a bomba? 8les sabiam que n6s no
est#amos mais l% quando cegaram , ca#erna. 2o poderiam +a(er.nos coisa alguma.
Rodan acenou com a cabe*a. Antes que pudesse di(er qualquer coisa% Atlan
inter#eio na palestra@
2o querem que descubramos para que ponto do 7ni#erso est dirigido o
pequeno ipertransmissor. 8les o instalaram na ca#erna para manter.se a par das rea*)es
da intelig9ncia de Solitude.
"ell p!s a mo na cabe*a.
OL ;omo sou idiotaL gemeu. 2aturalmente. Goi isso que aconteceu
tambm na primeira ca#erna% no +oi?
A esta ora acredito que sim admitiu Rodan. 2o e&iste nenum segredo
relati#o aos druu+s que as intelig9ncias de Solitude nos possam re#elar% pois os cilindros
tambm no sabem mais nada. Mas o transmissor poderia +ornecer alguma indica*o
sobre o lugar em que +ica o mundo dos druu+s.
2ingum perguntou por que no se a#iam lembrado de procurar o transmissor%
retir.lo da ca#erna e desmont.lo% a +im de descobrir a dire*o para a qual esta#a
regulado. Se o mecanismo do transmissor direcional eletromagntico complicado% o do
ipertransmissor muito mais complicado ainda. 2o ti#eram tempo de cuidar disso%
mesmo quando come*aram a descon+iar de que% na realidade% era o transmissor que
permitia aos druu+s +a(er detonar a bomba para e#itar que +ossem descobertos.
"ell olou em torno.
2o podemos #9.los disse em tom descon+iado. Podem estar aqui% ali ou
acol disse% apontando em tr9s dire*)es di+erentes. Por que no atiram contra n6s?
Rodan sorriu.
Pro#a#elmente a esta ora 5 desistiram. T de#em ter sentido o espanto causado
pelo +ato de no termos sido mortos por seus tiros. ? poss'#el que 5 soubessem antes que
no nos podem +a(er coisa alguma% enquanto permanecem na outra dimenso temporal.
"ell ergueu os olos.
Sabiam? Sabiam o qu9? Por que no nos podem +a(er nada?
Porque usam armas de radia*)es% cu5a energia se desloca a uma #elocidade maior
que a permitida neste uni#erso. $rata.se de uma ip6tese de perda de causalidadeJ apenas
isso. ;omprimam o boto% e pode acontecer qualquer coisaJ o +lu&o determinado dos
acontecimentos no pode #eri+icar.se. O raio que se propaga , #elocidade superior , da
lu( no pode +a(er.nos qualquer mal.
Reginald "ell p!s.se a rir. 4e in'cio% +oi uma risada esitante% como se ainda no
soubesse por que esta#a rindo% mas logo se trans+ormou numa estrondosa gargalada.
Norlat tambm riu. O rosto de Atlan contorceu.se e% depois de algum tempo% todos
esta#am rindo. Riam por causa dos rostos espantados dos druu+s% se que tinam rostos.
Riam por causa da idia maluca de que em torno deles corriam seres ultra.rpidos e
in#is'#eis% que comprimiam ininterruptamente os bot)es de suas armas% mas no
conseguiam +a(er mal a ningum.
A risada ali#iou.os e tornou mais suport#el o ambiente.
Duando as risadas amainaram% Rodan retomou o +io de suas considera*)es@
Os druu+s que trabalam em Solitude esto di#ididos em dois grupos. 7m desses
grupos trans+eriu.se para nossa dimenso temporal primiti#a% roubou a -./01 e +e(
e&plodir a bomba no interior da ca#erna. Pro#a#elmente o outro grupo pousou com uma
na#e nas pro&imidades do lugar em que nos encontramos% e d apoio ao primeiro. Para
isso% por e&emplo% des#ia nossa aten*o por meio de um ataque des+ecado por quarenta
rob!s% e#itando que e&aminemos detidamente o ipertransmissor. O que eu gostaria de
saber o seguinte@ por que os druu+s #ieram para Solitude?
Os rostos e&primiam perple&idade.
As primeiras na#es prosseguiu apareceram na noite que se seguiu ao nosso
pouso% ou se5a% no m&imo de( oras depois do momento em que cegamos neste
planeta. 2a dimenso temporal primiti#a dos druu+s% de( oras correspondiam a meio
segundo. 2ingum capa( de reagir num tempo to curto. T de#iam estar a camino
quando pousamos% pois +oram in+ormados% atra#s do transmissor instalado na primeira
ca#erna% que a#'amos cegado.
=? claro que% dali em diante% passaram a interessar.se por n6s. 2o podem permitir
que o inimigo pouse em um dos seus postos a#an*ados. $rans+eriram.nos para outra
dimenso temporal% enquanto eles mesmos% ou ao menos parte deles% passou , nossa
dimenso. Roubaram nossa na#e% e com isso +icamos isolados. A esta ora% de#em
acreditar que no somos muito perigosos. A 3nica coisa que t9m que +a(er cuidar para
que descubramos o segredo do ipertransmissor. Assim que cegarem , concluso de que
este segredo no nos ser#ir de nada% 5 que no temos possibilidade de transmitir
qualquer mensagem para +ora deste mundo% pro#a#elmente nos dei&aro em pa(.
Reginald "ell mudou de posi*o.
2o dei&aro% no. As oito na#es #ieram por um moti#o bem di+erente. Nostaria
de saber qual esse moti#o.
? claro que #oc9 gostaria de saber disse. Acontece que ningum poder
contar.le. Due calor in+ernalL Ser que $ompetc no poderia...
At parecia que $ompetc apenas espera#a que seu nome +osse mencionado. O
pequeno receptor que Rodan tra(ia no bolso emitiu um sinal. $irou.o e +e( a liga*o.
$odos ou#iram a #o( de $ompetc% quando o tenente disse em tom e&altado@
O cilindro #oltou a mo#er.se% Sir. Pro#a#elmente o esp'rito #oltou.
Muito bem. 4escarregue.o e #ena buscar.nos. 4aremos um sinal.
6
O cilindro ou melor% a parte do cilindro que podia destacar.se do corpo
descobrira uma coisa. 7ma na#e dos druu+s% em +orma de +uso% encontra#a.se a oitenta
quil!metros dali% no lugar onde termina#a a plan'cie e come*a#am as montanas. 7ns
du(entos rob!s esta#am +a(endo uma esca#a*o bai&a e quadrada e consolidando.le as
paredes. Ao que tudo indica#a% em cima da esca#a*o seria erguido um edi+'cio e% pela
+eitura dos alicerces% conclu'a.se que o edi+'cio seria grande e pesado.
Isso representa#a outro problema para Rodan e os omens de seu grupo. Mas% para
sua satis+a*o% o problema aparentemente no les di(ia respeito. Due os rob!s dos
druu+s constru'ssem casas ou mesmo cidades% a tripula*o da -./01 no teria nada com
isso.
Rodan era o 3nico que possu'a uma ip6tese. 8 comentou.a com Atlan.
S um detale de que ningum se lembrou% almirante principiou. 8m
#irtude de seu encontro com o planeta Peregrino% Solitude a+asta.se de sua 6rbita e #ai
dei&ando seu sol. Ao que tudo indica% a constru*o que est sendo le#antada pelos rob!s
de#er abrigar um mecanismo destinado a colocar o planeta no#amente numa 6rbita
est#el.
O arc!nida lan*ou um olar em dire*o ,s montanas% como se dali pudesse #er a
constru*o.
Se +orem capa(es disso% de#ero ter uma tecnologia bastante a#an*ada
murmurou em tom pensati#o. 2o nada +cil mo#er um planeta.
? di+'cil% mas no imposs'#el. Alis% no bem isso que eu quero di(er. Se
realmente pretendem recolocar Solitude numa 6rbita est#el% alguns deles de#em saber
aquilo que procuramos descobrir a respeito do planeta Peregrino.
Atlan ergueu as sobrancelas brancas.
O brbaro raciocina depressa disse em tom ir!nico% mas srio. ? poss'#el
que #oc9 tena ra(o. Se querem mo#er Solitude% de#em saber quando e por que este +oi
arrancado de sua 6rbita. O que que o cilindro di(? Sabe alguma coisa a respeito do
planeta Peregrino?
Rodan +e( um gesto a+irmati#o.
Peregrino +icou #is'#el durante tr9s noites% enquanto passa#a perto de Solitude% a
apro&imadamente du(entos mil quil!metros. A esta ora% 5 conecemos com uma boa
dose de preciso o momento em que te#e in'cio a in+lu9ncia e&ercida por esse planeta.
Mas a indica*o da distQncia resultou apenas de uma estimati#a. 2o temos tempo para
clculos complicados e demorados. Por isso% tal#e( se5a pre+er'#el capturarmos um dos
rob!s e le#.lo. A esta ora% o computador positr!nico da -./01 5 concluiu seus
clculos. 4essa +orma% ter'amos tr9s dados di+erentes% que poderiam ser comparados.
Os olos a#ermelados de Atlan e&primiram o mais puro espanto.
A -./01L Hoc9 acredita que #oltaremos a p!r as mos nessa na#e?
Rodan sorriu.
Precisamos p!r as mos nela respondeu. 4e outra +orma nunca poderemos
#oltar.
I I I
Alis disse o ;apito Norlat em tom de tdio a rota*o do planeta no
corresponde , respecti#a dimenso temporal. Duando pousamos% o tempo de rota*o de
Solitude era de de(oito oras. Agora% que #i#emos em outra dimenso temporal% esse
tempo de#eria ser setenta e duas mil #e(es menor% no ? 8m outras pala#ras% de#eria ser
in+erior a um segundo. Duando discutirmos o tema da iguali(a*o das dimens)es
temporais% no me dei&e esquecer este detale.
$ompetc% que pilota#a o #e'culo% parecia perple&o.
8ra isso que o senor espera#a? 7m tempo de rota*o in+erior a um segundo.
Ora essaL Nostaria de #er aonde a +or*a centr'+uga 5 nos teria atirado se isso ti#esse
acontecido.
Soltou uma gostosa gargalada. Norlat deu uma palmadina em seu ombro.
2o se e&ceda% meu caro. ;uide do camino. Se le#antar demais a proa% os rob!s
nos #ero% e nesse caso nossas +rias cairo na gua.
$ompetc +e( descer o #e'culo at que a parte mais bai&a ro*asse ruidosamente nas
pontas dos galos.
Norlat procurou en&ergar atra#s da escurido. Acredita#a que os rob!s
trabalassem de noite e% como nem todos so equipados com olos in+ra#ermelos o
que seria muito caro o local da constru*o de#ia estar iluminado. Sem d3#ida podia.se
#9.la ao longe% desde que sua suposi*o +osse correta.
2o se entusiasmara muito com a tare+a que le +ora con+iada@ capturar #i#o um dos
rob!s e le#.lo intacto ao acampamento.
;omo se +a( para pegar um rob! =vivo>? Ainda mais um rob! cu5a +orma de
constru*o totalmente desconecida% e do qual nem sequer se sabe se possui uma
liga*o de emerg9ncia.
2esse instante% $ompetc disse@
Ali na +rente lu(es% capito. Norlat p!s a mo em cima dos olos a +im de
proteg9.los contra a lu( interna do #e'culo e olou atentamente pelo pra.brisa. $ompetc
tina ra(o. 2o ori(onte% surgiu uma manca de lu( con+usa. Por enquanto era +raca%
quase impercept'#el. $rata#a.se do local da constru*oL
Procurou a#aliar a distQncia. Seriam uns de( ou quin(e quil!metros.
$ompetc redu(iu a #elocidade. O terreno come*ou a +icar acidentado. Percebia.se a
pro&imidade das montanas. $ompetc encontrou uma depresso que corria diretamente
para o local da constru*o e por ela entrou.
8&celenteL elogiou Norlat. Se isto continuar assim% poderemos cegar bem
perto com o ;Qmbio.
Agora% que se aca#am +ora do alcance dos instrumentos de locali(a*o do inimigo
se que estes e&istiam $ompetc imprimiu maior #elocidade ao #e'culo. A
ab6bada luminosa% da qual s6 #iam um pequeno setor% por se encontrarem numa
depresso do terreno% torna#a.se cada #e( mais intensa.
;egaram a um lugar em que o +undo da depresso come*a#a a subir% e esta se
adapta#a ao terreno ad5acente. Sem aguardar no#as ordens% $ompetc parou o #e'culo e
+9.lo pousar sua#emente.
Aco que daqui em diante teremos de ir a p% capito disse.
4esceram do #e'culo% pegaram as armas e subiram , borda da depresso. 2o
pensa#am que esti#essem to perto da constru*o. $ompetc soltou um grito de surpresa
quando #iu a algumas centenas de metros um mastro% de cu5a ponta uma lu( branca e
o+uscante era derramada sobre um #erdadeiro e&rcito de rob!s relu(entes.
2o seria nada mau se o senor tambm deitasse disse Norlat% que 5 se
encontra#a no co. ;om essa +igura erc3lea o senor pode ser #isto de longe.
$ompetc atirou.se ao solo. Perple&o% contemplou a esca#a*o que os rob!s de
+ormato estrano 5 a#iam re#estido. 7m grupo de cerca de cem mquinas desse tipo
5unta#a% por meio de um guindaste% pe*as pr.+abricadas que ser#iriam de base ,
constru*o. A base era quadrada% tal qual a esca#a*o% e tina cerca de cinqKenta metros
de lado.
Norlat ti#era sua aten*o despertada para algo situado alm da esca#a*o% mais
precisamente% para o corpo +osco de uma gigantesca na#e% que se erguia para o cu com o
+ormato de um grande carutoJ era pontuda em ambas as e&tremidades. $e#e de es+or*ar.
se para reprimir uma idia que le ia pela cabe*a. Due sensa*o no causaria se em #e(
de um rob! aprisionado aparecesse no lugar combinado com uma na#e inteira.
=?eu amigo# voc( capito# no che-e de +ando de assaltantes>% pensou.
"em resmungou $ompetc de repente. Pelo que #e5o% um grupo de rob!s
se instalou na borda da esca#a*o% do mesmo lado em que nos encontramos. Se que
temos alguma cance% s6 poder ser por ali.
Norlat olou na dire*o em que $ompetc aponta#a. U pequena distQncia do mastro
de ilumina*o% na rea lim'tro+e entre a lu( e a escurido% seis rob!s esta#am agacados
em torno de alguma coisa estendida no solo% que parecia ser de papel.
=Talvez se5a uma planta da construo>% pensou Norlat.
$ompetc tina ra(o. Os seis rob!s #istos diante de si eram os 3nicos de que
poderiam apro&imar.se sem serem pressentidos. 8 apresenta#am outra #antagem em
rela*o , enorme quantidade dos que trabala#am na esca#a*o. 7m deles era maior que
os outros. Pro#a#elmente era um rob! especiali(ado. Se algum dos rob!s sabia por qu9%
como e quando Solitude +oi arrancado da 6rbita% seria aquele.
Precisamos agarrar aquele resmungou Norlat. HamosL
I I I
4eitado atrs de uma moita% $ompetc olou para o rel6gio.
Galta#am cinqKenta segundos at o momento combinado.
Pela dcima #e( +e( pontaria por cima da arma trmica automtica e cegou ,
concluso de que tudo esta#a em ordem. O primeiro disparo atingiria a parede oposta da
esca#a*o% queimaria o re#estimento e le#aria os rob!s a procurar o autor do atentado na
dire*o da qual #iera o disparo.
=" s* o $ue eu tenho a -azer. O $ue tenho a -azer a$ui>% pensou reti+icando. =<ma
vez -eito o disparo# e desde $ue sua ao se5a +em sucedida# eu corro para o carro#
coloco>o em movimento e saio em a5uda do 3apito @orlat# $ue 5) ter) se apoderado do
ro+6 maior.>
Mais quin(e segundos.
$ompetc +e( pontaria pela dcima primeira #e(. Mas% desta #e(% no bai&ou o cano
da arma. ;ontou mentalmente de #inte e um a trinta e cinco% 5 que no podia olar mais
para o rel6gio% e apertou o gatilo.
7ma carga energtica ciou pelo ar% atingiu a parede da esca#a*o% derreteu o
re#estimento e e#aporou.o numa questo de segundos. 2um instante% +ormou.se um
buraco pro+undo% pelo qual penetra#a a terra que% atingida pelo raio escaldante% tambm
se derretia.
A con+uso entre os rob!s no interior da esca#a*o s6 durou alguns segundos. ;erto
n3mero deles prosseguiu no trabalo% enquanto os que se encontra#am mais pr6&imos de
$ompetc cerca de oitenta se puseram em mo#imento e +oram subindo pela borda
da esca#a*o. Segundo $ompetc e Norlat 5 a#iam constatado antes% desloca#am.se
sobre um con5unto de rodas e esteiras% que o sistema mais con#eniente para um rob! de
trabalo.
$ompetc te#e a impresso de que esta#a na ora de abandonar o local. Pegou a
arma e saiu correndo o mais rpido que p!de. Ran*ou um olar por cima do ombro e
+icou satis+eito ao constatar que% ao menos por enquanto% os rob!s se desloca#am muito
mais de#agar que ele. Os raios energticos +ulgurantes corta#am o ar em todas as
dire*)esJ $ompetc percebeu que os rob!s ainda no tinam a menor idia do lugar onde
se encontra#a.
;orreu um bom treco% +ungando sob a carga da arma trmica automtica e banado
em suor. 2em mesmo de noite% o calor diminu'ra. Ginalmente a depresso surgiu , sua
+rente. 8scorregou para dentro da mesma e% reunindo as 3ltimas +or*as% saltou para o
#e'culo. Duando os primeiros rob!s surgiram no in'cio da esca#a*o% 5 se a#ia a+astado.
Planando rente aos arbustos% dirigiu.se ao lugar de encontro combinado com Norlat.
I I I
Norlat soltou um urro de alegria ao #er que quatro rob!s do grupo de seis se
a+asta#am% dei&ando para trs apenas o maior deles% com um 3nico companeiro.
Pro#a#elmente os quatro que se a#iam a+astado eram rob!s.+eitores% que e&plicariam
aos companeiros o que de#eriam +a(er.
Mesmo entre os rob!s e&iste uma di+eren*a de posi*)es e uma ierarquia. Ao que
parecia% neste ponto os druu+s no se distinguiam dos terranos. ;ada intelig9ncia
constru'a o rob! , sua imagem.
O ob5eto sobre o qual os dois rob!s se inclina#am realmente parecia ser uma planta
da constru*o. Norlat% que se encontra#a a apenas de( metros do mastro de ilumina*o%
reconeceu algumas linas e #iu um dos 6rgos pre9nseis do grande rob! passar pelas
mesmas% pro#a#elmente no intuito de e&plicar alguma coisa ao outro.
Norlat olou para o rel6gio.
Galta#am cinco segundosL
O tiro energtico +oi disparado pontualmente por $ompetc e produ(iu o e+eito
dese5ado. 4ali a alguns segundos% a parte da esca#a*o que +ica#a mais perto de Norlat
esta#a totalmente #a(ia. Os rob!s a#iam sa'do e procura#am encontrar% na escurido% o
su5eito que se atre#era a perturb.los no trabalo.
O rob! maior% que esta#a inclinado sobre a planta% 5untamente com o outro% menor%
no deu o menor sinal de =nervosismo>. Norlat te#e a impresso de que nem sequer
le#antou os olos quando o tiro +oi disparado.
=Ora# levantar os olhos# esta +oa>% pensou. =.em se$uer sei onde -icam seus
olhos.>
4e qualquer maneira% continuou inclinado sobre a planta% e um dos seus bra*os
passou pelas linas que esta#am desenadas no papel% ou +osse l qual +osse o material.
Ainda bem que mesmo entre os rob!s e&istem generais% que so de opinio que a
tare+a de lutar cabe aos elementos de gradua*o in+erior. Norlat no p!de dei&ar de
con+essar que teria passado por maus bocados se o rob! maior sa'sse correndo com os
outros.
A#an*ou mais um pouco% saiu de bai&o dos arbustos e com um tiro do desintegra.
dor pesado trans+ormou o rob! menor numa nu#em de #apores metlicos.
4esta #e(% o rob! maior parecia realmente perturbado. 8rgueu.se e #irou para Norlat
uma das =-aces>.
Norlat +e( pontaria sobre a parte mais estreita do con5unto de rodas e esteiras. 7ma
das esteiras +oi destru'da% e o rob! come*ou a girar em torno de seu ei&o. Norlat #iu.o
le#antar um dos instrumentos pre9nseis tal#e( +osse uma arma e destruiu.o com
outro disparo.
O rob! +icou parado. Mantendo a arma apontada e com os olos bem atentos% para
no perder qualquer mo#imento do monstro multi+acetado% Norlat caminou em sua
dire*o. Pela primeira #e( se deu conta de que a altura do rob! era cerca de quarenta
cent'metros superior , sua. Seria ainda mais di+'cil de colocar na plata+orma de carga do
que a intelig9ncia cil'ndrica de Solitude.
Norlat constatou que os rob!s no interior da esca#a*o cuida#am e&clusi#amente de
seu trabalo. Se que a#iam percebido alguma coisa do segundo incidente% certamente
eram de opinio que os companeiros que a#iam sa'do em persegui*o de $ompetc
tambm cuidariam desse caso.
Norlat parou a dois metros do rob!. Hiu alguns bra*os que pendiam im6#eis ao lado
do estrano corpo. ;ortou.os a tiro. Pelo que #ia% o rob! 5 no tina a menor
possibilidade de agarr.lo.
;ontornou.o e tentou empurr.lo em dire*o aos arbustos. Seus es+or*os ti#eram um
9&ito apenas parcial. ;omo a esteira do lado direito ti#esse sido destru'da% o rob! so+ria
um des#io para esse lado. Norlat endireitou.o um pouco e surpreendeu.se ao perceber que
isso no le causa#a maiores di+iculdades. 4epois continuou a empurr.lo. 4ali a dois
minutos% cegou ao lugar em que esti#era escondido.
Olou para trs e +icou apa#orado ao #er que os rob!s que se encontra#am no
interior da esca#a*o esta#am descon+iando de alguma coisa. Interromperam o trabalo e
#iraram.se para o lugar em que Norlat e seu companeiro esti#eram escondidos entre os
arbustos. 4ali a pouco% uns cinqKenta rob!s se puseram em mo#imento% em dire*o ao
lugar em que Norlat se encontra#a.
8ste dei&ou o grande rob! imobili(ado entregue , sua pr6pria sorte e atirou.se ao
solo. Apontou a arma.
=2n$uanto no sou+erem esta+elecer uma -ormao mais inteligente>% pensou%
=poderei de-ender>me at $ue Tompetch chegue.>
Mas antes que ti#esse tempo de disparar o primeiro tiro ou#iu um le#e (umbido
atrs de siJ era o #e'culo dirigido por $ompetc. 8ste pousou entre os arbustos e saltou da
cabine.
Hamos depressaL cocicou. 2o demoraro em encontrar mina pista.
Onde est a geringon*a?
Norlat le#antou.se de um salto.
Ali. T ati#ou o campo antigra#itacional? O rob! muito pesado para ser
le#antado com as mos.
T disse $ompetc apressadamente. A5ude.me a empurr.lo para 5unto do
#e'culo.
Gi(eram +or*a. Duando os primeiros rob!s surgiram atrs deles% 5 a#iam colocado
o pesado corpo sobre a plata+orma de carga. Norlat +oi diretamente da plata+orma para a
cabine% enquanto $ompetc saltou do lado de +ora e se dei&ou cair no assento do piloto
com um suspiro de al'#io.
2o mesmo instante% o #e'culo subiu #erticalmente. 7m 3nico disparo de raios ciou
atrs deles% mas passou a mais de de( metros do al#o. 4entro de alguns segundos% o
#e'culo colocou.se +ora do alcance da #ista dos rob!s e dos tiros disparados pelos
mesmos.
I I I
Rodan e&aminou o cu. 2otou uma manca um pouco mais clara. 8ra o primeiro
re+le&o do sol nascente.
2o acredite que tenam necessidade de seguir sua pista% tenente disse.
2o tero a menor d3#ida de que s6 n6s poder'amos ter seqKestrado seu mestre.de.obras.
Hiro pelo camino mais rpido. At estou admirado de que ainda no este5am aqui.
$ompetc lan*ou um olar descon+iado para o rob! imobili(ado% que 5a(ia no solo.
Pro#a#elmente esto procurando l adiante respondeu. Ainda no sabem
que trans+erimos nosso acampamento para c.
8nquanto Norlat e $ompetc e&ecuta#am sua tare+a% Rodan% "ell e o arc!nida
prosseguiram em sua marca% em dire*o , depresso em que esti#era a -./01. Rodan
+icou muito satis+eito com o resultado do trabalo dos dois o+iciais. Perr: tina a mesma
opinio de Norlat@ o rob! sabedor daquilo que queriam descobrir% s6 poderia ser o maior.
Mas% at ento% no a#ia contado a ningum o que esta#a procurando nas
pro&imidades do antigo local de pouso da -./01.
4ali a uma ora% nasceu o sol. A temperatura subiu rapidamente de trinta e oito
graus para quarenta e cinco. Os omens procuraram abrigar.se sob os galos espinentos
dos arbustos.
A intelig9ncia cin(enta de Solitude mantina.se im6#el na poeira. Seu esp'rito
anda#a por a'% , procura dos rob!s dos druu+s. Retornou meia ora depois do nascer do
sol% o que +oi notado pelos mo#imentos que% de repente% o cilindro cin(ento come*ou a
e&ecutar. In+ormou que um grupo de cem rob!s se apro&ima#a% #indo da ca#erna% e que
#ira outros rob!s cinco ao todo que se mo#iam muito mais depressa que os outros.
8ram estes cinco rob!s que preocupa#am Rodan. 7m inimigo rpido representa#a
um empecilo para aquilo que pretendia +a(er.
T recolera o emissor de c6digo que +ora enterrado 5unto ao local de pouso. 8ra um
pequeno instrumento com o +ormato de uma cai&a de +6s+oros que possu'a um 3nico
boto. 7ma presso sobre esse boto +a(ia com que a cai&ina e&pedisse o sinal.c6digo
que le#aria a -./01 a desati#ar os campos de+ensi#os e dei&ar li#re o acesso ,s
comportas.
=Admitamos que a -./01 realmente #olte>% pensou Rodan. =2esse caso gastarei
cerca de de( segundos% a partir da emisso do sinal% para entrar na comporta e +ecar a
escotila. 8 de( segundos sempre so du(entas oras ou mais de oito dias para os rob!s
mais rpidos.>
I I I
O cilindro asse#erou que uma simples subdi#iso no a+etaria suas +aculdades
mentais. Sim% naturalmente era capa( de produ(ir dois esp'ritos% +a(endo uso da
capacidade de pro5etar sobre cada esp'rito o aspecto de alguma pessoa. 8nto% poderia
per+eitamente dar a esses esp'ritos a apar9ncia de Rodan e do ;apito Norlat. 2o a#ia
o menor problema.
Rodan deu.se por satis+eito. Pegou o desintegrador pesado e +e( quatro co#as.
;obriu.as com galos% dei&ando apenas uma entrada bem estreitaJ os galos% por sua #e(%
+oram cobertos com terra.
4epois +amiliari(ou "ell% Atlan e $ompetc com seu plano. Norlat e a intelig9ncia
de Solitude% que seriam os participantes principais% 5 a#iam sido in+ormados antes.
Nostaria de saber por que #oc9 tem tanta certe(a de que a -./01 #ai #oltar
disse "ell.
Rodan deu de ombros.
? tudo clculo% meu caro% apenas clculo respondeu Rodan.
4ali a alguns minutos% os cem rob!s lentos% #indos da ca#erna% #iram tr9s pessoas
num #eiculo planador que sa'a do acampamento situado 5unto , depresso do solo.
T os rob!s rpidos #iram cinco pessoas no #eiculo que se desloca#a com tamana
lentido que parecia parado no ar. ? que para os rob!s rpidos as +iguras imateriais%
pro5etadas sobre o #eiculo pela intelig9ncia do ser de Solitude% eram per+eitamente
#is'#eis.
Os rob!s rpidos no ti#eram a menor d3#ida de que o inimigo abandonara seu
acampamento% +ugindo do e&rcito de rob!s lentos. Porm no +icaram sabendo que os
rob!s lentos s6 #iram tr9s pessoas no #e'culo. Se ti#essem sabido% pro#a#elmente nem
teriam quebrado a cabe*a sobre isso.
I I I
Rodan e Norlat manti#eram.se escondidos embai&o do solo% at que o ambiente
esti#esse bem limpo.
;arambaL Due calor +a( aqui embai&o... disse Rodan com um gemido.
Parece um +orno comentou Norlat. Onde eles esto?
Ronge daqui% espero. Apesar disso% ser con#eniente no nos mostrar.nos em
campo aberto. 4urante o tempo que le#amos para pronunciar uma +rase de de( pala#ras%
os rob!s rpidos consomem um ano de suas belas #idas. Poderiam #oltar de um instante
para outro e descobrir.nos.
I I I
4eu certo. 8 deu certo porque era um acontecimento pre#iamente estabelecido que%
segundo se #eri+icou posteriormente% quando a teoria das di#ersas dimens)es temporais
+oi di#ulgada% no poderia ocorrer de +orma di+erente daquela que Perr: Rodan
imaginara.
Subitamente% a -./01 esta#a de #olta.
;om uma rapide( de que s6 era capa( nos momentos de grande perigo% Perr: saltou
do buraco onde se escondera e desceu pela encosta que le#a#a ao +undo da depresso.
4ali a um segundo% #iu que a luminosidade produ(ida pelos campos de+ensi#os cessou.
Perr: Rodan comprimiu o boto do instrumento que transmitiria o c6digo. 2a
parede da na#e% surgiu uma abertura% que antes no e&istira% e os campos de+ensi#os
apagaram.se.
Rodan saltou para a abertura% rolou pelo soalo da comporta e #oltou a comprimir
o boto. R +ora os campos de+ensi#os #oltaram a isolar a -./01 do mundo e&terior.
Mas a tare+a de Rodan ainda no esta#a conclu'da. $irou a arma do cinto e abriu
um buraco de de( cent'metros na parede interna da comporta.
Muito cansado% le#antou.se e abriu a escotila interna depois de ter +ecado a
e&terna. Passando pelo corredor que se seguia , comporta% dirigiu.se , sala de comando.
Apesar do cansa*o cegou depressa , sala de comando% e com a mesma rapide(
manipulou os controles que% em sua opinio% se torna#am necessrios para que o 9&ito
+osse completo. Rigou os geradores de campo de re+ra*o% e no se espantou ao notar que
no os ou#ia. ? que as +reqK9ncias do som da outra dimenso temporal +ica#am alm de
todas as +ai&as percept'#eis a seu ou#ido.
Mas #iu o anel que se espalou l +ora% alm dos campos de+ensi#os. Nirou
lentamente um boto do painel que parecia mole como borraca% tal qual o da cai&ina do
transmissor de c6digo% e depois de algum tempo conseguiu que o campo de re+ra*o
circular% criado pelos geradores% +osse pro5etado para dentro da sala de comando.
;olocou.se , +rente do anel leitoso% esitou por um instante% e atra#essou.o.
I I I
2o mesmo instante% ou#iu o (umbido agudo dos geradores de campo de+ensi#o. O
som le parecia mais belo que o canto de um coro de an5os.
Olou em torno e #iu que o ambiente continua#a inalterado. Aca#a.se ainda na
sala de comando da -./01. Mas nas telas...
A e&peri9ncia +ora bem sucedida. Retornara , sua dimenso temporal.
Ao olar para a tela% #iu que l +ora o ;apito Norlat estendia a cabe*a para +ora do
buraco ca#ado na terra% parecia im6#el. Holtou a girar o boto do painel e +e( com que o
campo de de+le&o +osse pro5etado para um ponto situado +ora da na#e% apenas a um
passo do lugar em que se encontra#a Norlat.
Recostou.se na poltrona e p!s.se a esperar.
I I I
Imagina#a o rosto de Reginald "ell no momento em que este perguntasse@
Duer di(er que #oc9 sabia que a -./01 #oltaria. At sabia apro&imadamente
quando. Ser que esse seu conecimento um segredo de 8stado? Ou pre+ere cont.lo a
mim?
8nto ele% Rodan% procuraria e&plicar.le como eram as coisas com os dois espa*os
e as duas dimens)es temporais. 8spera#a certas di+iculdades. ? que "ell% por mais
inteligente que +osse% tina uma antipatia cong9nita contra tudo que no +osse palp#el.
8specialmente quando% em #irtude da aus9ncia de teorias adequadas% a coisa impalp#el
nem pudesse ser compreendida em termos matemticos.
2ossa misso em Solitude e&plicaria +oi um mo#imento pendular entre
dois espa*os di+erentes% cada um com sua dimenso temporal pr6pria. 2as primeiras
oras que se seguiram ao pouso% tanto n6s como a -./01 +omos um corpo estrano nesse
espa*o. Participamos dos acontecimentos que ali se desenrola#am% mas no pertenc'amos
ao mesmo. ?ramos um quisto de nosso 7ni#erso% encra#ado no espa*o estrano.
=Goi ento que demos o passo decisi#o. Re#amos a -./01 do primeiro local de
pouso para este em que nos encontramos agora. 2aquela oportunidade% deslocamo.nos a
#elocidade maior que a lu( desen#ol#e neste 7ni#erso.
=Para um obser#ador pertencente ao espa*o em torno de Solitude com a respecti#a
dimenso temporal% as coisas se passaram assim@ ele #iu quando decolamos do primeiro
local de pouso% mas no p!de #er.nos descer aqui. ? que o pouso era uma decorr9ncia
causal da decolagem antes reali(ada. 8 a cadeia da causalidade +oi rompida em #irtude do
deslocamento a uma #elocidade superior , da lu(.
=Para n6s% as coisas +oram di+erentes. 4esloc#amo.nos , #elocidade rid'cula de
quin(e mil metros por segundo. 8m nosso espa*o% isso corresponde a apenas um
#igsimo da #elocidade da lu(. 4ecolamos e dali a pouco pousamos. Sou#e a seqK9ncia
causal.
=A con+uso s6 surgiu quando as quatro na#es dos druu+s pro5etaram um campo de
de+le&o sobre a super+'cie de Solitude. ;om isso% +omos trans+eridos para a outra
dimenso temporal% enquanto simultaneamente alguns dos seus rob!s +oram atirados para
nossa dimenso temporal% que mais rpida. Assim% trans+ormamo.nos em obser#adores
para os quais a -./01% em #irtude do #!o a uma #elocidade superior , da lu(% rompeu a
cadeia da causalidade. Por isso% a#ia decolado no outro lugar% mas ainda no pousara
aqui. Portanto% no esta#a aqui quando procuramos por ela. 2em poderia estar.
=;om os druu+s mais rpidos as coisas +oram di+erentes. Ocuparam nosso lugar%
#iram a -./01 parada e roubaram.na.>
2este ponto "ell pro#a#elmente indagaria@
;omo +oi mesmo a ist6ria da lQmpada que 5 esta#a acesa quando o omem
me&eu no interruptor? A perda da causalidade no signi+ica que o e+eito anterior ,
causa? Para um obser#ador de Solitude a -./01 no de#eria aparecer no lugar atual antes
que decolasse do ponto anterior?
Rodan% que 5 estaria preparado para a pergunta% responderia o seguinte@
A in#erso de causa e e+eito apenas uma das e&press)es poss'#eis do +en!meno
no causai. 8&istem muitas outras. 7m e&emplo@ uma bala que se desloca em dire*o ao
centro do al#o% mas em #irtude da inter+er9ncia de alguma +or*a estrana no o atinge%
desaparecendo pouco antes do al#o e #oltando a aparecer atrs dele% age por duas #e(es
contrariamente , lei da causalidade. 8m primeiro lugar% dei&a de e&istir o e+eito% que a
ruptura do al#o% e+eito este que teria de surgir ap6s a respecti#a causa% que o tiro
disparado com a pontaria correta. 8m segundo lugar assistir'amos a um e+eito% isto % o
desaparecimento e o reaparecimento da bala% sem que ou#esse uma causa pree&istente.
Ap6s isso% "ell +icaria resmungando. 4iria que uma compara*o idiota. $oda#ia...
ele% Rodan% prosseguiria@
7ma coisa semelante aconteceu com a -./01. O e+eito que de#eria seguir.se ,
causa% a decolagem% e+eito este que seria representado pelo pouso% dei&ou de ocorrer. Ao
que tudo indica% de#emos incluir uma proposi*o na teoria das dimens)es temporais
di+erentes@ a soma de todos os e+eitos sempre igual , soma de todas as causas% mesmo
que a cadeia causal tena sido rompida. U primeira causa que no produ(iu nenum
e+eito% teria de seguir.se um e+eito sem causa. 8 esse e+eito +oi o pouso da -./01%
obser#ado por Norlat num momento em que ningum espera#a a na#e. 8sse e+eito no
te#e causa. Para um obser#ador do planeta Solitude% a -./01 desapareceu por algum
tempo.
=Pois bemJ agora est de #olta% e esse +ato representa o e+eito +inal de uma
ocorr9ncia no causai% ou melor% de duas ocorr9ncias. ? poss'#el calcular o tempo em
que um e+eito sem causa se segue a uma causa sem e+eito. Heri+ica.se que o e&cesso da
#elocidade do ob5eto sobre a maior #elocidade permiss'#el% que a da lu(% constitui a
medida da +alta de causalidade e do +en!meno colateral. ;om base nas #elocidades com
que a -./01 se deslocou ao ser le#ada do primeiro ao segundo local de pouso% pude
calcular o momento em que #oltaria a aparecer aqui para o obser#ador que se encontrasse
na dimenso temporal de Solitude. ? claro que isso no passou de uma e&peri9ncia. Mas%
con+orme #9% esta +oi bem sucedida.>
O que +aria "ell depois disso? ;ocaria a cabe*a% e% +a(endo pouco do esp'rito
cient'+ico% +ormularia a pergunta que nunca de#eria ser +ormulada@
;arambaL O que aconteceu com a -./01 que +oi roubada pelos druu+s?
A resposta a esta pergunta palp#el% que gira#a em torno de coisas materiais% seria a
seguinte@
Isso depende do ponto de #ista sob o qual se queira encarar o acontecimento.
Para o obser#ador que se encontre no espa*o de Solitude os rob!s dos druu+s no
poderiam ter roubado a -./01% pois esta acaba de aparecer aqui.
=Mas o que se #eri+icou no nosso espa*o +oi que os rob!s rpidos dos druu+s
retornaram automaticamente e sem qualquer inter+er9ncia estrana , sua dimenso
temporal% no momento em que a -./01 se tornou #is'#el no espa*o de Solitude. 8%
quando +oram trans+eridos para a dimenso temporal mais lenta% a na#e desapareceu para
eles.
=Seria a apresenta*o de um modelo. Duem quisesse +a(er a representa*o +igurada
de um +en!meno no palp#el teria de contentar.se com o modelo% e #ia de regra este s6
coincide com a realidade em poucos pontos% enquanto em outros d origem a concep*)es
err!neas.>
"ell sabia disso e no prosseguiria nas perguntas. $al#e( ainda +i(esse uma
obser#a*o como esta@
Parece que #oc9 penetrou pro+undamente no assunto. Gace ,s suas conclus)es
poder'amos supor que #oc9 5 tra( a teoria das duas dimens)es temporais na ponta da
l'ngua. ? #erdade?
8nto responderia@
2o. Apenas teno algumas idias que podero +acilitar o trabalo dos
matemticos.
"ell saberia que essa aprecia*o era demasiadamente modesta% mas se daria por
satis+eito. ;om isso% teria cegado ao +im da pesada tare+a de e&plicar a "ell uma coisa
impalp#el cu5a compreenso ele nunca poderia alcan*ar por iniciati#a pr6pria.
I I I
4ali a cinco oras% notou.se pela primeira #e( que o ;apito Norlat se mo#ia. Mais
um tanto de sua cabe*a 5 sa'ra do buraco.
2esse meio tempo% Rodan no #ira nenum rob! rpido ou lento dos druu+s nas
pro&imidades da na#e. Segundo sua teoria% os rob!s rpidos 5 no poderiam e&istir
depois do reaparecimento da -./01. O +ato de Rodan no #er nenum no pro#a#a a
e&atido de sua teoria% mas proporciona#a certo apoio , mesma.
4epois de oito oras% Perr: +icou sabendo como acelerar o retorno de Norlat para a
dimenso temporal terrana. 8sperou at que Norlat ti#esse saltado de #e( para +ora do
buraco e parecia pairar im6#el no ar. Pegou uma #ara comprida de plstico% saiu da na#e
e% segurando o colarino do uni+orme de Norlat com o ganco% que a#ia na ponta da
#ara% pu&ou.o atra#s do c'rculo +ormado pelo campo de re+ra*o. $e#e o cuidado de
+a(er com que Norlat no entrasse em contato com o solo ou com as bordas do campo de
re+ra*o. Gace , #elocidade enorme com que o mo#imento +oi e&ecutado na dimenso
temporal mais lenta% qualquer tipo de contato teria produ(ido srios +erimentos.
Assim que acabou de passar pelo c'rculo% Norlat caiu no co e olou em torno%
perple&o. Re#antou.se e disse@
ObrigadoJ estou contente porque este maldito calor acabou.
I I I
O resto +oi +cil. 7ma #e( +ecado o buraco na escotila interna da comporta da -.
/01% esta seguiu o #e'culo em que esta#am "ell% Atlan% $ompetc e os dois +antasmas. A
seguir% arrastou seus ocupantes% com e&ce*o dos +antasmas% atra#s do campo de
re+ra*o% tra(endo.os de #olta para a dimenso temporal que les era pr6pria.
Os dois +antasmas #oltaram para as respecti#as metades da intelig9ncia de Solitude%
e a -./01 #oltou a pousar 5unto , depresso% perto dos quatro buracos no solo. O ser de
Solitude le#ou algumas oras para recuperar o +ormato primiti#o de seu corpo. 4epois
tambm +oi adaptado , dimenso temporal terrana% por meio do campo de re+ra*o.
Rodan +icou re+letindo sobre se #aleria a pena procurar locali(ar mais uma ca#erna
de Solitude% retirar o ipertransmissor e #eri+icar.le a regulagem direcional. ;egou ,
concluso de que agora% que a teoria das duas dimens)es temporais 5 era conecida e
pro#a#elmente os matemticos saberiam +a(er muita coisa com a mesma% no a#ia mais
nada que impedisse que as na#es terranas passassem , #ontade de um plano temporal a
outro. A tare+a mais urgente seria a partir desse momento encontrar o planeta Peregrino.
A posi*o do mundo dos druu+s poderia ser determinada em outra oportunidade.
Duanto ao mais% Reginald "ell +ormulou e&atamente as perguntas que Rodan
esperara. 8 deu.se por satis+eito e parou de perguntar e&atamente no ponto em que
Rodan esperara que isso acontecesse. Apenas +i(era mais uma obser#a*o@
Aco que est na ora de aposentar.me. S setenta e cinco anos ainda me sentia
satis+eito por saber calcular de cabe*a quanto eram de(essete #e(es de(oito% e o5e teno
que me martiri(ar com teorias como a das duas dimens)es temporais. Para mim demais.
A intelig9ncia de Solitude no tina #ontade de permanecer em seu mundo natal.
$emia as persegui*)es dos rob!s. 4e bom grado concordou com a proposta de Rodan%
que pretendia le#.la , 4rusus e posteriormente , $erra.
Ginalmente a -./01 decolou e iniciou o #!o de regresso% sem preocupar.se com os
rob!s inimigos% que se a#iam espalado por toda a rea% , procura do inimigo
desaparecido.
2o angar da -./01% esta#a guardado o rob! aprisionado% condenado , imobilidade
em #irtude de sua dimenso temporal mais lenta. S6 a bordo da 4rusus le seria
proporcionada a trans+er9ncia para a dimenso temporal terrana% a +im de que os tcnicos
em eletr!nica pudessem desmont.lo e in#estigar o conte3do de sua mem6ria.
Rodan te#e a impresso de que no a#ia por que preocupar.se com o planeta
Solitude. 8ste era um posto a#an*ado to importante para os druu+s% que os mesmos no
dei&ariam de +a(er tudo para recoloc.lo numa 6rbita est#el.
Poucas oras ap6s a decolagem% a -./01 atingiu o ponto do 7ni#erso purp3reo em
que o campo de re+ra*o pro5etado pela 4rusus +orma#a uma super+'cie el'ptica e
brilante. A na#e atra#essou.a e passou imediatamente a um 7ni#erso cu5o +undo era de
uma agrad#el negritude e cu5as estrelas emitiam uma lu( branca% com e&ce*o de
algumas que brila#am em outras cores.
;onseguiram #oltar. Resta#a saber quanto tempo durara a misso segundo o
calendrio terrano.
I I I
Por ocasio do regresso% o calendrio marca#a o dia /E de abril de /.AB/. Rodan
te#e de dar.se por satis+eito com isso e realmente +icou satis+eito pois se o +ator de
distor*o temporal +osse aquele que no outro uni#erso +a(ia com que tudo corresse
setenta e duas mil #e(es mais de#agar que no 7ni#erso normal% a -./01 s6 teria
regressado depois de milares de anos.
4e qualquer maneira% o tempo era escasso. O pra(o de que dispuna para #isitar o
planeta Peregrino terminaria no dia E
o
de maio. Rodan con#ocou uma equipe de de(
especialistas para e&aminar o rob! dos druu+s. 4isse pre+erir que o resultado le +osse
+ornecido no mesmo dia.
Isso era imposs'#el% e ele mesmo sabia disso. A equipe +e( o que esta#a a seu
alcance e o e&ame +oi conclu'do nas primeiras oras da man do dia /0 de abril.
8 esse resultado +oi mais elucidati#o do que Rodan espera#a. Remo#eu os 3ltimos
obstculos que ainda se opunam , locali(a*o do planeta Peregrino. 2o rob!% esta#am
arma(enadas in+orma*)es no s6 sobre a causa da perturba*o do campo gra#itacional%
que atirara Solitude para +ora de sua 6rbita% mas tambm sobre a dire*o que o planeta
Peregrino tomara depois de sua passagem por Solitude. 8% mais do que isso% sabia de uma
coisa que dei&ou Rodan perple&o e parecia pro#ar que o ser coleti#o de Peregrino no
+icara to inde+eso diante da superposi*o dos planos temporais como de in'cio se
supusera.
2aquele momento% Peregrino 5 abandonara o uni#erso dos druu+s em outro ponto.
Os druu+s no puderam +a(er nada para e#itar que isso acontecesse. Procuraram
conser#ar o mundo arti+icial em seu 7ni#erso% mas e#identemente o poder do ser coleti#o
de Peregrino +ora maior que o deles.
4epois de um bre#e #!o pelo espa*o purp3reo% Peregrino #oltara a seu 7ni#erso. A
tra5et6ria que a#ia percorrido era conecida. 8 essa tra5et6ria permitiu a Rodan calcular
o ponto em que% a essa ora% se encontra#a o planeta. 8sse ponto +ica#a na 6rbita
primiti#a% mas num local que% em condi*)es normais% o planeta s6 teria atingido dali a
de(oito mil anos.
O e&ame do rob! trou&e uma srie de outras in+orma*)es da maior importQncia. O
produto dos druu+s apresenta#a #est'gios incon+und'#eis da tecnologia druu+inianaJ era de
esperar que% dentro em bre#e% se saberia em que estgio do desen#ol#imento tecnol6gico
se encontra#a o inimigo.
Mas% no momento% Rodan no se interessa#a por essas coisas. Mandou preparar a
4rusus para a decolagem. O ponto da 6rbita em que Peregrino se encontra#a naquele
momento +ica#a a O%C anos.lu( da posi*o atual da 4rusus. Seria +cil #encer esse treco
numa 3nica transi*o.
A decolagem +oi marcada para o dia /0 de abril de /.AB/% ,s /A oras% tempo de
bordo. 4ali a oito dias% a imortalidade de Perr: Rodan cegaria ao +im. Mas% a essa ora%
tal#e( 5 ti#esse certe(a de que poderia cumprir o pra(o...
I I I
I I
I
Rhodan e sua e$uipe conseguiram um (7ito
provis*rio contra os druu-s. 2ntretanto ainda no
alcanaram o planeta %eregrino.
2m A ?orte 2spera no !emi>2spao# t,tulo do
pr*7imo livro# vo desenrolar>se lances de grande
emoo.

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