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O Chamado de Cthulhu
H.P. Lovecraft

Encontrado entre os papis do falecido Francis Wayland Thurston, de Boston

De tais seres ou potestades superiores pode ser concebida uma sobrevivncia... uma sobrevivncia de um perodo
fantasticamente remoto onde... a conscincia se manifestava, talvez, em vultos e formas desde ento repelidos pela mar
montante da humanidade... formas das quais apenas a poesia e a lenda captaram uma memria fugaz e as chamaram
deuses, monstros, seres mticos de todos os tipos e espcies...
Algernon Blackwood
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I
O Horror de Argila

A coisa mais misericordiosa do mundo, acho eu, a incapacidade da mente humana
correlacionar tudo que ela contm. Vivemos em uma plcida ilha de ignorncia em meio a mares
tenebrosos de infinidade, e no estvamos destinados a chegar longe.


1. Blackwood, Algernon Henry (1869-1951), famoso escritor ingls do gnero horror e muito admirado por Lovecraft. (Nota de
Transcrio)


As cincias, cada uma puxando para seu prprio lado, nos causaram poucos danos at agora, mas
algum dia a juno das peas do conhecimento disperso descortinar vises to terrveis da realidade e
de nossa pavorosa posio dentro dela que s nos restar enlouquecer com a revelao ou fugir da
iluminao mortal para a paz e a segurana de uma nova idade das trevas.
Os teosofistas imaginaram o admirvel esplendor do ciclo csmico no qual o nosso mundo e a
raa humana so incidentes transitrios. Eles sugeriram estranhos remanescentes com termos que
congelariam o sangue se no fossem mascarados por um suave otimismo. Mas no foi deles que me
chegou o especial vislumbre de eras ancestrais proibidas que me arrepia ao lembrar e me enlouquece
nos sonhos. Esse vislumbre, como todos os pavorosos vislumbres da verdade, revelou-se de uma hora
para outra com a juno acidental de peas separadas, nesse caso, uma velha notcia de jornal e as
anotaes de um professor j falecido. Espero que ningum mais junte essas peas. Se eu viver, jamais
ajuntarei, deliberadamente, um elo to odiosa cadeia, com certeza. Imagino que o professor tambm
pretendia guardar silncio sobre a parte que sabia, e que teria destrudo suas anotaes se a morte sbita
no o tivesse colhido.
Meu contato com o assunto comeou no inverno de 1926 para 1927 com a morte de meu tio-
av George Gammell Angell, Professor Emrito de Lnguas Semticas na Universidade Brow,
Providence, Rhode Island. O professor Angell era muitssimo conhecido como uma autoridade em
inscries antigas e costumava ser consultado por curadores de museus importantes, de forma que
muitos se lembraro de seu falecimento, aos noventa e dois anos de idade. No meio local, o interesse
foi intensificado pela obscuridade da causa da morte. O professor fora atingido quando voltava do
barco de Newport, caindo de repente, segundo testemunhas, depois de receber o encontro de um
negro com ar de marinheiro que saiu de uma das vielas tenebrosas da ladeira ngreme que servia de
atalho do cais at a casa do falecido, na Williams Street. Os mdicos no conseguiram detectar
nenhuma doena visvel e concluram, depois de um debate confuso, que o fim se devera a alguma
obscura leso cardaca provocada pela subida apressada de uma ladeira to ngreme por um homem to
idoso. Na ocasio, no tive por que discordar dessa concluso, mas ultimamente me sinto inclinado a
estranhar... e mais do que estranhar.
Na qualidade de herdeiro e executor testamentrio de meu tio-av, pois ele morreu vivo e sem
filhos, teria de examinar seus papis com certa meticulosidade, e para esse fim transferi todas as suas
pastas e arquivos para minha moradia em Boston. Boa parte do material que eu correlacionei ser no
futuro publicada pela Sociedade Arqueolgica Americana, mas havia uma caixa que me intrigou

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sobremaneira e no quis exp-la a outras vistas. Ela estava trancada e no consegui encontrar a chave
at que me ocorreu olhar a argola de chaves que o professor trazia sempre no bolso. Consegui ento
abri-la, mas ao faz-lo deparei-me com um obstculo maior e ainda mais protegido, pois qual poderia
ser o significado do estranho baixo-relevo de argila e os apontamentos, divagaes e recortes de jornais
desconexos que encontrei? Teria meu tio, em seus ltimos anos, se transformado em um crdulo das
mais levianas imposturas? Resolvi ento procurar o excntrico escultor responsvel por aquela aparente
perturbao da paz de esprito de um velho.
O baixo-relevo era um retngulo tosco com menos de uma polegada de espessura e cerca de
cinco por seis polegadas de rea, de origem ao que tudo indica moderna. A atmosfera e as sugestes de
seus motivos estava longe de ser modernas, porm, pois no obstante as excentricidades de cubismo e
futurismo serem muitas e alucinadas, elas no reproduzem amide aquela regularidade crptica que
emerge de documentos pr-histricos. E o grosso daqueles desenhos com certeza parecia ser algum
tipo de escrita, conquanto minha memria, embora familiarizada com os papis e as colees de meu
tio, no conseguiu de maneira alguma identificar aquele tipo particular, ou mesmo inferir suas filiaes
remotas.
Ao alto desses aparentes hierglifos havia uma figura com finalidade evidentemente decorativa,
embora seu estilo impressionista prejudicasse a formao de uma idia muito precisa da natureza.
Parecia uma espcie de monstro, ou smbolo representando um monstro, cuja forma s poderia ter sido
concebida por uma fantasia mrbida. Se digo que minha imaginao um tanto extravagante forjou
imagens simultneas de um polvo, um drago e uma caricatura humana, no estarei sendo infiel ao
esprito da coisa. Uma cabea carnuda e tentaculada coroava um corpo grotesco, coberto de escamas,
com asas rudimentares, mas era o contorno geral do conjunto que o tornava mais aterrorizante. Por
trs da figura havia a vaga sugesto de uma paisagem arquitetnica ciclpica.
Exceto por uma pilha de recortes da imprensa, os textos que acompanhavam essa extravagncia
eram obra recente da mo do Professor Angell, sem a menor pretenso a um estilo literrio. O que
parecia ser o documento principal se intitulava CULTO DE CTHULHU
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em caracteres
cuidadosamente grafados para evitar a leitura incorreta de uma palavra to invulgar. O manuscrito
estava dividido em duas sees, a primeira intitulada 1925 Sonho e Obra do Sonho de H.A.
Wilcox, Thomas Street, 7, Providence, R.I., e o segundo, Narrativa do Inspetor John R. Lesgrasse,
Bieville Street, 121, Nova Orleans, La., em 1908 A.A.S. Mtg. Notas sobre o Mesmo, & Prof.
Webbs Acct.


2. O termo "Cthulhu" pronunciado comumente como "kuh-THOO-loo" (em portugus soa algo como: Katuuluu, pronunciado
rapidamente), por causa da pronuncia indicada na caixa do famoso RPG de nome "Call of Cthulhu" da Chaosium. Entretanto, existem
vrios estudantes srios de Lovecraft que preferem a pronncia como Cloo-loo, justificando suas teses em referncias dos contos do
autor. Fora isto a discusso se estende e encontramos ainda uma srie de pronuncias diferentes, mas que na prtica nada, ou muito pouco,
acrescentam ao termo. O prprio Lovecraft brincava com seus amigos escritores pronunciando hora de uma forma ora de outra. (Nota de
Transcrio)



Os outros papis manuscritos eram todas anotaes breves, alguns deles relatos de sonhos
bizarros de diversas pessoas, outros citaes de livros e revistas teosficas especialmente de Atlantis
and the Lost Lemuria de W. Scott-Elliot e o resto comentrios sobre antigas sociedades secretas e
cultos proibidos, com indicaes de passagens de livros de referncia de antropologia e mitologia como
Golden Bought
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de Frazer e Witch-Cult in Western Europe da Srta. Murray.
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A maior parte dos
recortes aludia a doenas mentais excntricas e surtos de loucura ou mania coletiva na primavera de
1925.
A primeira metade do manuscrito principal relatava uma histria muito estranha. Ao que
parece, em 1 de maro de 1925, um jovem magro e soturno, de aspecto neurtico e exaltado, tinha
procurado o Professor Angell, levando um curioso baixo-relevo de argila ainda muito fresco e mido.
Seu carto trazia o nome de Henry Anthony Wilcox, e meu tio o identificara como o filho mais jovem
de uma excelente famlia que ele conhecia de longe.


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3. Traduzido no Brasil da verso inglesa resumida e ilustrada The Ilustrated Golden Bough, da monumental obra de antropologia da
religio The Golden Bough de Sir James George Frazer, como O Ramo de Ouro, Ed. Guanabara Koogan, 1982.

4. Margaret A. Murray publicou em 1921 o livro citado, onde defende a tese de que o culto s bruxas, tanto na Europa como na Amrica,
tem origem em uma raa pr-ariana que foi impelida para um mundo subterrneo, mas continua espreita em cantos escondidos da terra.

O jovem era estudante de escultura na Escola de Desenho de Rhode Island e morava no
edifcio Fleur-de-Lys perto daquela instituio.
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Wilcox era um jovem precoce, de gnio conhecido, mas
grande excentricidade, e desde a infncia ele chamava a ateno pelas histrias bizarras e sonhos
curiosos que tinha o hbito de relatar. Ele se considerava psiquicamente hipersensvel, mas para o
povo pacato da antiga cidade comercial ele no passava de um esquisito. Sem nunca se misturar
muito com sua prpria gente, ele foi perdendo aos poucos a visibilidade social e agora s era conhecido
de um pequeno grupo de estetas de outras cidades. Mesmo o Clube das Artes de Providence, zeloso de
seu conservadorismo, o considerava um caso sem esperana.
Por ocasio da visita, dizia o manuscrito do professor, o escultor, de repente, pediu a ajuda dos
conhecimentos arqueolgicos de seu anfitrio para identificar os hierglifos dos baixo-relevo. Ele falava
de maneira calma, sonhadora, sugerindo uma simpatia afetada e distante, e meu tio foi um tanto rspido
na resposta, pois a condio claramente recente da tabuleta indicava afinidade com qualquer coisa,
menos com arqueologia. A rplica do jovem Wilcox que impressionou meu tio o bastante para ele
recordar-se dela e registr-la tal qual, teve um feitio potico que deve ter marcado toda a conversa, e
que mais tarde descobri tratar-se de uma forte caracterstica sua.

5. Esta casa-estdio foi criada pelo artista de Providence, R.I., Sydney Richmond Burleigh e de fato existe na Rua Thomas
n 77 nesta mesma cidade. Foi utilizada como inspirao para esta histria. (Nota de Transcrio)


Ele disse, novo, de fato, visto que o fiz na noite passada em meio a um sonho com cidades
estranhas, e os sonhos so mais antigos do que a fervilhante Tiro, ou a contemplativa Esfinge, ou a
ajardinada Babilnia.
Foi a que ele comeou aquele relato confuso que, de repente, espicaou memrias adormecidas
e conquistou o interesse febricitante de meu tio. Tinha havido um rpido tremor de terra na noite
anterior, o mais forte sentido na Nova Inglaterra em muitos anos, e a imaginao de Wilcox fora
fortemente abalada. Recolhendo-se ao leito, ele teve um sonho sem precedentes com grandes cidades
ciclpicas, construdas com blocos titnicos e monlitos projetados para o cu, tudo exsudando um
limo verde e sinistro de horror latente. As paredes e pilares estavam cobertos de hierglifos, e de algum
ponto indeterminado abaixo chegava uma voz que no era voz, uma sensao catica que somente a
fantasia poderia transformar em som, mas que ele tentara transmitir com o amontoado de letras quase
impronuncivel Cthulhu fhtagn.
Essa mixrdia verbal foi a chave para a recordao que exaltou e perturbou o Professor Angell.
Ele interrogou o escultor com meticulosidade cientfica e estudou com ateno quase fantica, o baixo-
relevo em que o jovem se vira trabalhando, enregelado e vestido apenas com as roupas de dormir, at a
viglia insinuar-se em seu torpor. Meu tio culpou a sua velhice, disse Wilcox mais tarde, pela lentido
com que identificou os hierglifos e a imagem. Muitas de suas perguntas pareceram deslocadas para o
visitante, em especial as que tentavam relacion-lo com cultos ou sociedades estranhos, e Wilcox no
pde compreender as repetidas promessas de silncio que lhe foram feitas em troca de ser aceito em
alguma ordem religiosa mstica ou pag. Quando o Professor Angell se convenceu de que o escultor
ignorava mesmo qualquer culto ou sistema de sabedoria crptica, assediou o visitante com pedidos para
que ele lhe relatasse sonhos futuros. Isso rendeu frutos regulares. Depois da primeira entrevista, o
manuscrito registra visitas dirias do jovem durante as quais ele relatava fragmentos surpreendentes de
imaginao noturna cujo tema constante era alguma vista ciclpica terrvel de pedra escura e gotejante,
com uma voz ou inteligncia subterrnea gritando monotonamente atravs de enigmticos impactos
sensoriais s possveis de descrever com palavras sem sentido. Os dois sons repetidos com maior
freqncia so os expressos pelas letras Cthulhu e Rlyeh.
No dia 23 de maro, prosseguia o manuscrito, Wilcox no apareceu, e indagaes feitas em sua

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moradia revelaram que, atacado por um tipo desconhecido de febre, ele fora levado para a casa de sua
famlia na Waterman Street. Ele havia gritado durante a noite, despertando outros artistas do prdio, e
havia manifestado, a partir daquele momento, condies alternadas de conscincia e delrio. Meu tio
telefonou incontinente para a famlia e dali em diante passou a acompanhar o caso de perto,
telefonando muitas vezes para o consultrio do Dr. Tobey na Thayer Street, o mdico que estava
acompanhado o caso. A mente febril do jovem, ao que parecia, estava retida em coisas estranhas, e o
mdico chegava a estremecer quando as mencionava. Estas incluam no s a repetio do que ele tinha
sonhado antes, mas envolviam tambm algo gigantesco com milhas de altura que andava ou se
arrastava de um lado para outro. Em nenhum momento ele descreveu essa coisa, mas expresses
alucinadas ocasionais, reproduzidas pelo Dr. Tobey, convenceram o professor de que ela devia ser
idntica monstruosidade inominvel que ele tentara representar em sua escultura do sonho. A
referncia a essa coisa, acrescentou o doutor, preludiava sempre a recada do jovem na letargia. Sua
temperatura, por estranho que parea no subia muito acima do normal, mas seu estado geral sugeria
antes uma febre genuna do que uma perturbao mental.
No dia 2 de abril, por volta das trs da tarde, todos os sintomas da doena de Wilcox
desapareceram de uma hora para outra. Ele sentou-se na cama, espantado por estar em casa e sem a
menor noo do que tinha acontecido em sonho ou realidade desde a noite de 22 de maro. Recebendo
alta do mdico, voltou a seus aposentos em trs dias, mas deixou de prestar qualquer ajuda ao Professor
Angell. Todos os vestgios de sonhos estranhos tinham sumido de sua memria, e meu tio no guardou
nenhum registro de seus pensamentos noturnos depois de uma semana de relatos insossos e
irrelevantes sobre vises perfeitamente normais.
Aqui terminava a primeira parte do manuscrito, mas referncias a algumas anotaes espalhadas
deram-me muito em que pensar, tanto, de fato, que s o arraigado ceticismo que marcava ento a
minha filosofia pode explicar a persistente averso que senti pelo artista. As anotaes em questo
descreviam os sonhos de vrias pessoas no mesmo perodo em que o jovem Wilcox sofrera suas
estranhas provaes. Meu tio, ao que parece, criou s pressas uma vasta rede de pesquisa envolvendo
quase todos os amigos a quem poderia fazer perguntas sem parecer impertinente, pedindo-lhes que
relatassem seus sonhos noturnos e as datas de qualquer viso extraordinria no passado recente. A
receptividade a seu pedido parece ter sido irregular, mas ele deve ter recebido, no mnimo, mais
respostas do que uma pessoa normal poderia lidar sem uma secretria. Essa correspondncia original
no foi preservada, mas suas anotaes formaram um resumo completo e realmente significativo. As
pessoas comuns da sociedade e do meio comercial o sal da terra da Nova Inglaterra tradicional
deram um retorno quase negativo, embora casos esparsos de impresses noturnas perturbadoras mas
informes apaream aqui e ali, sempre entre 23 de maro e 2 de abril, o tempo do delrio do jovem
Wilcox. Os homens de cincia foram afetados um pouco mais, embora que, de quatro casos de
descrio vaga sugiram vislumbres fugidios de paisagens exticas, e, em um caso, seja mencionado o
pavor de alguma coisa anormal.
Foi dos artistas e poetas que vieram as respostas pertinentes, e tenho clareza de que o pnico se
alastraria se eles tivessem podido comparar as anotaes. Tal como aconteceu, na falta das cartas
originais, suspeitei que o compilador tinha feito perguntas indutivas ou editado a correspondncia para
corroborar o que ele estava potencialmente inclinado a ver. Isso reforou minha idia de que Wilcox,
de alguma forma conhecedor dos dados antigos que meu tio possua, vinha se insinuando junto ao
veterano cientista. As respostas daqueles estetas contavam uma histria perturbadora. De 28 de
fevereiro a 2 de abril, uma grande parte deles havia tido sonhos extraordinrios e a intensidade dos
sonhos havia sido muito maior durante o perodo do delrio do escultor. Mais de um quarto dos que
relataram algo, registravam cenas e sons vagos parecidos com os descritos por Wilcox, e alguns
sonhadores confessaram ter sentido um intenso pavor da gigantesca e indescritvel criatura avistada
quase no fim. Um caso, que a anotao descreve com nfase foi muito triste. O indivduo, um arquiteto
muito conhecido, com propenses para a teosofia e o ocultismo, tornou-se um louco furioso na data
do acesso do jovem Wilcox e expirou alguns meses mais tarde depois de gritar incessantemente para ser
salvo de algum invasor fugido do inferno. Se meu tio tivesse organizado esses casos por nome em vez
de nmeros, eu poderia tentar confirm-los e fazer algumas investigaes pessoais, mas do jeito como
as coisas se deram, s consegui localizar alguns. Desses, porm, confirmei as anotaes por completo.

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Muitas vezes me perguntei se todos os objetos das inquisies do professor ficaram to perplexos
quanto esses poucos. bom que no lhes chegue nenhuma explicao.
Os recortes da imprensa, como sugeri, abordavam casos de pnico, mania e excentricidades
durante o perodo em questo. O Professor Angell deve ter-se valido de um servio especial, pois era
imenso o nmero de recortes de fontes espalhadas por todo o Globo. Aqui, um suicdio noturno em
Londres; algum que dormia sozinho havia saltado pela janela depois de lanar um grito assustador. Ali,
uma carta delirante ao editor de um jornal da Amrica do Sul, onde um fantico deduz um futuro
ttrico de vises que tivera. Um despacho da Califrnia descreve uma colnia de teosofistas
distribuindo mantos brancos em massa para algum acontecimento glorioso que nunca chega,
enquanto notcias da ndia falam com reservas de srias rebelies de nativos no final de maro. Orgias
de vodu multiplicam-se no Haiti e postos avanados na frica registram murmrios ominosos.
Funcionrios americanos nas Filipinas sentem que algumas tribos esto inquietas naquele perodo, e
policiais de Nova York so atacados por levantinos histricos na noite de 22 para 23 de maro. Na
regio oeste da Irlanda, tambm, correm abundantes rumores e lendas fabulosas, e um pintor de temas
fantsticos, Ardois-Bonnot, expe uma blasfema Paisagem Onrica no salo de primavera de Paris de
1926. E so to numerosos os distrbios registrados em asilos de loucos que s um milagre poderia ter
impedido a comunidade mdica de observar os estranhos paralelismos e tirar concluses enganosas. No
todo, um espantoso mao de recortes e at hoje mal consigo entender o calejado racionalismo que me
fez deix-los de lado. Mas eu estava convencido ento de que o jovem Wilcox tinha conhecimentos dos
assuntos mais antigos mencionados pelo professor.

II
A Narrativa do Inspetor Legrasse

Os assuntos antigos que tornavam o sonho e o baixo-relevo do escultor to significativos para
meu tio constituam o tema da segunda metade de seu extenso manuscrito. Ao que parece, o professor
Angell j tinha visto a silhueta infernal da monstruosidade sem nome, j se tinha intrigado com os
misteriosos hierglifos e ouvido as slabas aziagas que s podem ser representadas por Cthulhu, e
isso tudo associado de maneira to excitante e terrvel que no causa espanto que ele tenha perseguido
o jovem Wilcox com perguntas e solicitaes de dados.
A experincia anterior tinha ocorrido em 1908, dezessete anos antes, quando a Sociedade
Antropolgica Americana realizara seu encontro anual em Saint Louis. O professor Angell, como
convinha a algum com sua autoridade e suas realizaes, teve um papel destacado em todas as
deliberaes, e foi um dos primeiros a ser abordado por diversos leigos que aproveitaram a convocao
para formular perguntas querendo respostas corretas e problemas para uma soluo especializada.
O principal desses leigos, e, dentro em pouco, o centro de interesse de todos os participantes,
era um homem de meia idade e aparncia comum que tinha vindo de Nova Orleans atrs de
informaes especiais impossveis de obter junto a alguma fonte local. Chamava-se John Raymon
Legrasse e era, de profisso, inspetor de polcia. Trouxera consigo o motivo de sua visita, uma estatueta
de pedra, grotesca, repulsiva e ao que tudo indica muito antiga, cuja origem no conseguira determinar.
No se deve supor que o Inspetor Legrasse tivesse o menor interesse em arqueologia. Ao contrrio, seu
desejo de esclarecimento era movido por consideraes estritamente profissionais. A estatueta, dolo,
fetiche, ou seja l o que fosse, fora capturada alguns meses antes nos pntanos arborizados ao sul de
Nova Orleans, durante uma batida a uma suposta reunio vodu, e os ritos a ela associados eram to
extraordinrios e repulsivos que a polcia no pde deixar de concluir que tinha topado com um culto
demonaco totalmente desconhecido e muito mais diablico do que os mais tenebrosos crculos de
vodu africanos. Sobre a sua origem, afora as histrias desencontradas e inacreditveis extradas dos
praticantes capturados, no se haveria de descobrir absolutamente nada, o que explicava a ansiedade da
polcia por qualquer sabedoria arcaica que a ajudasse a situar o pavoroso smbolo e, atravs dele, a
reconstituir a origem do culto.
O Inspetor Legrasse no estava preparado para a sensao que seu oferecimento provocou.
Bastou uma vista ao objeto para colocar os homens de cincia em estado de tensa excitao, e sem
demora eles se aglomeraram ao seu redor para examinar a diminuta figura cuja absoluta estranheza e

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aparncia de antigidade abissal sugeriam poderosamente panoramas arcaicos e fechados. Nenhuma
escola de escultura identificvel havia inspirado o terrvel objeto, mas, entretanto, centenas, milhares de
anos, talvez, pareciam gravados na superfcie turva e esverdeada da pedra inclassificvel.
A estatueta, que foi sendo passada com vagar de mo em mo para um estudo mais cuidadoso,
tinha sete a oito polegadas de altura e um acabamento artstico raro. Representava um monstro de perfil
meio antropide, mas com uma cabea de polvo com um amontoado de tentculos por face e um
corpo coberto de escamas aparentemente elstico, garras prodigiosas nas patas dianteiras e traseiras, e
asas longas e estreitas nas costas. A coisa, que parecia animada de uma malignidade terrvel e
apavorante, tinha o corpo um tanto estufado e estava acocorada em um pedestal, ou bloco retangular,
com inscries indecifrveis. As pontas das asas tocavam na borda escura do bloco, o traseiro ocupava
o centro, enquanto as garras longas e curvas das patas traseiras dobradas agarravam a borda frontal e se
prolongavam at um quarto da distncia at a base do pedestal. A cabea cefalpode estava curvada
para a frente de tal forma que as pontas dos tentculos faciais raspavam nos dorsos das patas dianteiras
que se apoiavam nos joelhos erguidos da figura acocorada. Ela dava uma impresso geral de estar viva,
e era ainda mais assustadora por sua origem ser to absolutamente desconhecida. Sua antigidade
imensa, espantosa e incalculvel era inegvel, embora ela no revelasse qualquer ligao com algum tipo
de arte da aurora da civilizao ou, mesmo, de alguma outra era. Em contrapartida, o prprio
material de que era feita constitua um mistrio, pois a pedra lisa preto-esverdeada com suas listras ou
estrias douradas ou iridescentes no se assemelhava a nada que a geologia ou a mineralogia
conhecessem. As inscries ao longo da base eram tambm intrigantes e nenhum dos presentes, apesar
de ali se encontrar a metade do conhecimento especializado do mundo nesse campo, conseguiu formar
a menor idia nem mesmo de sua mais remota filiao lingstica. Assim como a figura e o material,
elas pertenciam a algo terrivelmente antigo e distinto da humanidade tal como a conhecemos; algo que
sugeria com pavor ciclos de vida remotos e profanos, alheios a nosso mundo e a nossas concepes.
Contudo, enquanto os membros abanavam com seriedade as cabeas e confessavam sua derrota
em face do problema apresentado pelo inspetor, uma pessoa naquela reunio presumiu um trao de
estranha familiaridade na forma monstruosa e na inscrio e contou, com certa modstia, uma
curiosidade de seu conhecimento. Tratava-se do hoje falecido William Channing Webb, professor de
antropologia da Universidade de Princeton e conhecido explorador. O professor Webb participara,
quarenta e oito anos antes, de uma expedio Groenlndia e Islndia em busca de certas inscries
rnicas que no conseguiu descobrir, e na costa da Groenlndia Ocidental havia encontrado uma tribo
ou culto singular de esquims degenerados cuja religio, uma curiosa forma de adorao ao diabo, o
havia estarrecido por seu carter deliberadamente cruel e repulsivo. A f era pouco conhecida dos
outros esquims e eles s a mencionavam entre arrepios, dizendo que tinha surgido em pocas
terrivelmente primitivas, antes mesmo do mundo existir. Alm de ritos indescritveis e sacrifcios
humanos, ela inclua certos rituais hereditrios fantsticos devotados a um demnio ancestral supremo
ou tornasuk, e o professor Webb havia conseguido uma cuidadosa transcrio fontica deste de um
velho mago-sacerdote ou angekok, expressando os sons em caracteres romanos da melhor maneira que
pde. Mas no momento, tinha um significado todo especial o fetiche que esse culto adorava e ao redor
do qual os praticantes danavam enquanto a aurora boreal luzia por cima dos penhascos de gelo. Era,
pontificou o professor, um baixo-relevo em pedra muito tosco exibindo uma figura repulsiva e algumas
inscries misteriosas. At onde ele saberia dizer, tratava-se de um similar tosco, em todos os traos
essenciais, do objeto bestial pousado, naquele momento, diante daquela assemblia.
Essas informaes, recebidas com espanto e admirao pelos membros ali reunidos,
mostraram-se empolgantes em dobro para o inspetor Legrasse, e ele na hora assediou o informante de
perguntas. Tendo anotado e transcrito um ritual oral dos adoradores do pntano que seus homens
haviam detido, pediu ao professor que se lembrasse o melhor possvel das slabas anotadas entre os
esquims satanistas. Seguiu-se uma exaustiva comparao de detalhes e um momento de respeitoso
silncio quando ambos, investigador e cientista, concordaram sobre a identidade virtual da frase
comum aos dois rituais satnicos separados por mundos de distncia. O que, em essncia, tanto os
feiticeiros esquims como os sacerdotes do pntano da Louisiana tinham entoado para seus venerados
dolos era algo assim sendo a diviso de palavras inferidas das quebras normais da frase quando
entoada em voz alta:

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Phnglui mglw nafh Cthulhu Rlyeh wgahnagl fhtagn.

Legrasse estava um passo frente do professor Webb, pois vrios de seus prisioneiros mestios
tinham repetido pare ele o que os celebrantes mais velhos lhes tinham dito sobre o significado das
palavras. Esse texto dizia algo assim:

Em sua morada em Rlyeh o morto Cthulhu espera sonhando.

Ento, atendendo a um pedido geral e insistente, o inspetor Legrasse contou, da forma mais
completa possvel, sua experincia com os adoradores do pntano, contando uma histria a que, como
pude observar, meu tio atribuiu um significado profundo. Ela sugeria os mais alucinados sonhos dos
criadores de mitos e teosofistas, e revelava um espantoso grau de imaginao csmica em mestios e
prias.
Em 1 de novembro de 1907, a polcia de Nova Orleans recebera um chamado frentico da
regio lacustre e pantanosa ao sul. Os posseiros da regio, em sua maioria descendentes primitivos mas
de boa ndole dos homens de Lafitte,
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estavam tomados de mais absoluto pavor por uma coisa
desconhecida que se aproximara furtivamente deles durante a noite. Parecia vodu, mas vodu de um tipo
mais terrvel do que todos que conheciam, e algumas mulheres e crianas tinham desaparecido desde
que o tant malfico comeara seu batimento incessante no corao dos bosques escuros e
assombrados onde ningum se aventura. Havia gritos insanos e uivos angustiados, cantos de arrepiar a
alma e chamas diablicas danantes, e, prosseguiu o assustado mensageiro, que as pessoas no podiam
mais suportar.
Assim, um corpo de vinte policiais que lotava dois veculos e um automvel partiu ao
entardecer, levando o trmulo posseiro como guia. No final da estrada transitvel eles apearam e
chapinharam muitas milhas em silncio pelos terrveis bosques de ciprestes onde o dia no penetrava.



6. La Fayette, Marqus de (1757-1834), lder militar e poltico francs, lutou no bando dos rebeldes das colnias durante a guerra da
Independncia Americana. (Nota de Transcrio)


Razes pavorosas e festes pendentes e malignos de musgo espanhol os cercavam e, de vez em quando,
um amontoado de pedras midas ou fragmentos de alguma parede apodrecida intensificavam, com sua
sugesto de moradia mrbida, o sentimento de depresso que cada rvore retorcida e cada ilhota
musgosa se combinavam para produzir. Finalmente despontou o povoado de posseiros, um
amontoado de casebres miserveis, e moradores histricos vieram correndo aglomerar-se em volta do
grupo de lanternas balouantes. A batida surda dos tambores era agora pouco audvel ao longe, muito
ao longe, e um uivo horripilante chegava em intervalos irregulares quando o vento mudava. Um claro
avermelhado parecia filtrar atravs da plida vegetao rasteira alm das interminveis avenidas de
escurido florestal. Mesmo relutando em ser deixados mais uma vez ss, os amedrontados posseiros
recusaram-se a avanar uma polegada na direo do culto profano, e o inspetor Legrasse e seus
dezenove colegas tiveram que seguir em frente, sem guia, pelas negras arcadas de horror que nenhum
deles jamais percorrera.
A regio invadida pela polcia tinha m reputao e era geralmente desconhecida e no
freqentada por homens brancos. Corriam lendas de um lago oculto, jamais vislumbrado por olhos
mortais, habitado por uma coisa poliposa branca e informe, com olhos luminosos, e os posseiros
sussurravam que demnios com asas de morcego saam voando de cavernas, nas entranhas da terra,
para ador-la meia-noite.



Eles diziam que a criatura j estava ali antes de DIberville,
7
antes de La Salle,
8
antes dos ndios,
e antes mesmo dos animais e pssaros saudveis dos bosques. Era o prprio pesadelo e v-la significava

8
a morte, mas ela fazia os homens sonharem e assim eles sabiam o bastante para se manter distncia. A
orgia de vodu acontecia, de fato, na mera fmbria da zona abominvel, mas aquele local era ruim o
bastante, da, porque, talvez o prprio local da adorao aterrorizasse os posseiros mais do que os
pavorosos sons e incidentes.
Somente a poesia ou a loucura poderiam fazer justia aos barulhos escutados pelos homens de
Legrasse enquanto abriam cainho pelo pntano tenebroso na direo do claro vermelho e do tant
abafado. H caractersticas vocais tpicas dos homens, e caractersticas vocais tpicas das feras, e
terrvel ouvir uma quando a fonte devia indicar a outra. A fria animal e a libertinagem orgistica
atingiram ali alturas demonacas com uivos e guinchos extticos que cortavam, reverberando o bosque
sombrio como tempestades pestilentas das profundas do inferno. De vez em quando, a gritaria
desordenada cessava, destacando-se o que parecia um coro bem ensaiado de vozes roucas entoando
compassadamente aquela frase ou ritual hediondo:

Phnglui mglw nafh Cthulhu Rlyeh wgahnagl fhtagn.


7. Iberville, sieur d' (Pierre Le Moyne) (1661-1706), explorador famoso e um dos fundadores da Louisiana. (Nota de Transcrio)

8. La Salle, Ren-Robert Cavelier (1643-1687), explorador francs famoso pela descoberta de um vale, o qual viria a ser a atual Louisiana,
em homenagem ao rei Lus XIV. (Nota de Transcrio)


Atingindo um ponto onde o arvoredo era menos denso, os homens toparam de repente com a
viso do prprio espetculo. Quatro deles cambalearam, um desmaiou e dois foram sacudidos por um
pranto convulsivo que a furiosa cacofonia do festim felizmente abafou. Legrassse aspergiu gua do
pntano no rosto do desmaiado e todos ficaram paralisados, tremendo, quase hipnotizados pelo horror.
Em uma clareira natural do pntano havia uma ilha relvada e sem rvores, com um acre de
extenso, talvez, e em certa medida seca. Sobre ela saltitava e se contorcia uma horda de anormalidade
humana to indescritvel que s um Sime ou Angarola
9
poderiam descrever. Desprovida de roupas,
aquela prole hbrida zurrava, urrava e se contorcia em volta de um anel de fogo cujo centro, revelado
por aberturas ocasionais da cortina de chamas, era ocupado por um grande monlito branco com quase
oito ps de altura, sobre o qual repousava, parecendo incongruente por sua pequena dimenso, a
prfida estatueta cinzelada. De um amplo crculo formado por dez patbulos dispostos em intervalos
regulares, tendo monlito branco rodeado de chamas como centro, pendiam, de cabea para baixo, os
corpos terrivelmente desfigurados dos infortunados posseiros desaparecidos. Era no interior desse
crculo que a roda de adoradores saltava e rugia, movendo-se da esquerda para a direita em um bacanal
interminvel entre o anel de corpo e o anel de fogo.

9. Sidney Herbert Sime (1867-1945), ilustrador admirado por Lovecraft; Anthony Angarola (1893-1929), ilustrador norte americano de
livros


Pode ter sido apenas imaginao e podem ter sido apenas os ecos a induzir um dos homens, um
espanhol impressionvel, a imaginar ter ouvido reposta antifnicas ao ritual de algum ponto distante e
escuro das profundezas do bosque de antiga lenda e horror. Esse homem, Joseph D. Galvez, eu
encontrei e interroguei mais tarde, e ele se mostrou espantosamente imaginativo, chegando a sugerir
um tnue bater de grandes asas e o vislumbre de olhos brilhantes e de um enorme vulto branco alm
das rvores mais distantes mas imagino que tenha ouvido muitas supersties nativas.
A paralisia de pavor dos homens, na verdade, durou pouco. O dever logo se imps e mesmo
havendo por ali perto uma centena de mestios celebrantes, a polcia confiou em suas armas e caiu,
com determinao, em cima da turba repugnante. Durante cinco minutos, o alvoroo e o caos
resultantes foram indescritveis. Golpes terrveis, tiros e fugas, mas no final Legrasse pde contar cerca
de quarenta e sete prisioneiros sombrios que foram obrigados a se vestir s pressas e se alinhar entre
duas filas de policiais. Cinco adoradores estavam mortos, e dois gravemente feridos foram levados em
macas improvisadas por seus colegas presos. A estatueta sobre o monlito foi retirada com cuidado,
claro, e trazida por Legrasse.

9
Inquiridos na delegacia depois de uma jornada de tenso e cansao intensos, os prisioneiros
revelaram-se todos homens de um tipo de mestiagem muito inferior e mentalmente aberrante. Eram
marinheiros, em sua maioria, e um punhado de negros e mulatos, sobretudos caribenhos ou
portugueses de Brava, nas ilhas de Cabo Verde, dava um toque de vodusmo ao culto heterogneo. Mas
no foi preciso muita inquisio para ficar evidente que havia algo muito mais profundo e mais antigo
do que o fetichismo negro. Degradadas e ignorantes como eram, as criaturas defendiam, com
surpreendente consistncia, a idia central de sua abominvel f.
Eles adoravam, assim disseram, os Grandes Antigos que viveram muitas eras antes de existirem
os homens, e que tinha vindo do cu para o mundo jovem. Esses Antigos j tinham partido, para o
interior da Terra e o fundo do mar, mas seus corpos mortos tinham revelado seus segredos em sonhos
aos primeiros homens, que criaram um culto que jamais deixara de existir. Aquilo que praticavam era
esse culto, e segundo os prisioneiros ele sempre existira e sempre existiria, escondido em desertos
remotos e lugares sombrios espalhados pelo mundo at o dia em que o grande sacerdote Cthulhu,
saindo de sua ttrica morada na imponente cidade submarina de Rlyeh, emergeria e colocaria a Terra
novamente sob seu jugo. Algum dia ele conclamaria, quando as estrelas estivessem preparadas, e o
culto secreto estaria pronto para libert-lo.
At l, nada mais deveria ser dito. Havia um segredo que nem a tortura poderia extrair. A
humanidade no era de modo algum a nica das coisas conscientes da Terra, pois emergiam vultos da
escurido para visitar os poucos fiis. Mas esses no eram os Grandes Antigos. Nenhum homem jamais
vira os Antigos. O dolo cinzelado era o grande Cthulhu, mas ningum saberia dizer se os outros eram
exatamente iguais a ele. Ningum conseguira ler a antiga inscrio, mas as coisas eram transmitidas de
boca em boca. O ritual entoado no era o segredo esse jamais era dito em voz alta, apenas
sussurrado. O canto significava apenas isto: Em sua morada em Rlyeh, o morto Cthulhu espera
sonhando.
Somente dois dos prisioneiros foram considerados sos o bastante para a forca e o resto foi
confiado a vrias instituies. Todos negaram que a matana tinha sido feita pelos Alados Negros que
tinha vindo at eles de seu imemorial ponto de encontro no bosque assombrado. Mas daqueles aliados
misteriosos, no se pde jamais obter um relato coerente. O grosso do que a polcia conseguiu extrair
veio de um mestio muito velho chamado Castro, que alegava ter navegado em portos estranhos e
conversado com lderes imortais do culto nas montanhas da China.
O velho Castro recordou fragmentos da odiosa lenda que fizeram empalidecer as especulaes
dos teosofistas e faziam o homem e o mundo parecerem recentes e transitrios. Durante muitas eras,
outras Criaturas governaram a Terra, e Elas tinham construdo grandes cidades. Restos Delas, segundo
lhe disseram os chineses imortais, ainda poderiam ser encontrados como pedras ciclpicas em ilhas do
Pacfico. Elas todas tinham desaparecido vastas eras antes dos homens chegarem, mas certas artes
poderiam reviv-las quando as estrelas girassem novamente para as posies certas no ciclo da
eternidade. Elas prprias, na verdade, tinham vindo das estrelas, e trazido Suas imagens Consigo.
Os Grandes Antigos, prosseguiu Castro, no eram totalmente de carne e sangue. Tinham forma
pois no o prova essa estatueta estrelada? mas essa forma no era feita de matria. Quando as
estrelas estivessem posicionadas, Eles podiam saltar de mundo para mundo, cu afora, mas quando as
estrelas estavam na posio errada, no podiam viver. Mas embora no vivessem mais, Eles jamais
podiam realmente morrer. Jaziam em casas de pedra em Sua grande cidade de Rlyeh, preservados pelos
feitios do poderoso Cthulhu para uma gloriosa ressurreio quando as estrelas e a Terra estivessem
mais uma vez prontas para Eles. Mas a essa altura, alguma fora exterior teria de agir para libertar Seus
corpos. Os encantamentos que Os mantinham intatos tambm Os impediam de dar o passo inicial, e
Eles s podiam ficar deitados, despertos, no escuro, e pensar, enquanto incontveis milhes de anos
transcorriam. Sabiam tudo que se passava no universo, mas se comunicavam por transmisso de
pensamentos. Mesmo agora Eles conversavam em Seus tmulos. Quando, depois de infinidades de
caos, surgiram os primeiros homens, os Grandes Antigos falaram aos mais sensveis deles, moldando
seus sonhos, pois s assim Sua linguagem conseguia atingir as mentes carnais dos mamferos.
Ento, sussurrou Castro, aqueles primeiros homens criaram o culto em torno de pequenos
dolos que os Grandes lhes mostraram, dolos trazidos de estrelas escuras para zonas sombrias. Esse
culto no morreria jamais at que as estrelas estivessem de novo em posio e os sacerdotes secretos

10
tirassem o grande Cthulhu de Sua sepultura para reanimar Seus sditos e recuperar Seu domnio sobre a
Terra. O momento seria fcil reconhecer pois a humanidade se teria tornado ento como os Grandes
Antigos, livre, selvagem, e alm do bem e do mal, com as leis e os comportamentos morais deixados de
lado, e todos os homens, em jbilo, gritando, matando e festejando. Os Antigos libertadores lhes
ensinariam ento novas maneiras de gritar, matar, festejar, se divertir, e toda a Terra arderia em um
holocausto de xtase e liberdade. At l, o culto, atravs de ritos apropriados, devia manter viva a
memria daqueles costumes ancestrais e transmitir secretamente a profecia de sua volta.
Outrora, nos tempos idos, homens escolhidos tinham conversado com os sepultados Antigos
em sonhos, mas alguma coisa acontecera ento. A grande cidade de pedra de Rlyeh, com seus
monlitos e sepulcros, tinha afundado debaixo das ondas e as guas profundas, cheias do mistrio
primordial no qual nem mesmo o pensamento pode penetrar, tinham interrompido o intercmbio
espectral. Mas a memria nunca morria, e sumos sacerdotes diziam que a cidade se ergueria de novo
quando as estrelas se posicionassem. Depois sairiam do cho, mofados e ttricos, os espritos negros da
Terra, e cercados de rumores sombrios apanhados em cavernas por baixo dos leitos esquecidos dos
mares. Mas o velho Castro no ousou falar muito deles. Calou-se bruscamente e no houve persuaso
ou sutilezas que pudessem elucidar mais nessa direo. O tamanho dos Antigos, tambm, o que
curioso, ele no quis mencionar. Sobre o culto, disse que seu ncleo devia estar no centro dos desertos
intransitveis da Arbia, onde Irem, a Cidade dos Pilares, sonha oculta e intocada. Ele no tinha
qualquer relao com o culto das bruxas europeu, e era virtualmente desconhecido entre seus
membros. Nenhum livro jamais se referira de fato a ele, embora, segundo os imortais chineses,
houvesse um duplo significado no Necronomicon
10
do rabe louco Abdul Al-Hazred que os iniciados
poderiam ler quando quisessem, especialmente no muito discutido dstico:

Pois no h morto que fique em repouso eterno, E com imensa idade, poder finar-se a morte.

Legrasse, muitssimo impressionado e no menos perplexo, tinha interrogado em vo sobre as
filiaes histricas do culto. Castro, ao que parece, falara a verdade ao dizer que ele era absolutamente
secreto. As autoridades da Universidade de Tulane no puderam lanar luz nem sobre o culto, nem
sobre a imagem, e o investigador tinha procurado as mais altas autoridades do pas, obtendo apenas a
histria da Groenlndia do professor Webb.
O interesse febril provocado pelo relato de Legrasse ao encontro, corroborado como era pela
estatueta, repetiu-se na correspondncia subseqente dos participantes, embora s apaream menes
esparsas a ele nas publicaes formais da sociedade. A cautela o primeiro cuidado dos que se
acostumam a enfrentar o charlatanismo e a impostura.

10. Livro mstico imaginrio criado por Lovecraft. Neste grimrio desconhecido estariam guardados segredos sobre os Antigos e prticas
mgicas. Em A Histria do Necronomicon, o autor nos fala, inclusive com mais detalhes, sobre cidade dos pilares de Irem, citada
anteriormente e de cpias secretas do livro preservadas at hoje. importante dizer que este livro nunca existiu, e Lovecraft apenas se
referia a ele, nunca criando uma verso do livro. Inclusive, verses do livro que no faltam na Internet, algumas at ridculas, associando
Lovecraft ao famoso ocultista A. Crowley e outras besteiras mais. (Nota de Transcrio)


Legrasse emprestou a imagem por algum tempo ao professor Webb, mas quando este morreu,
ela lhe foi devolvida e permanece em sua posse, onde eu a vi no faz muito tempo. , de fato, uma
coisa terrvel, e est inconfundivelmente relacionada com a escultura de sonho do jovem Wilcox.
No me espanta que meu tio ficasse excitado com a histria do escultor, pois o que poderia
pensar ao saber, conhecendo o que Legrasse havia apurado sobre o culto, de um jovem sensvel que
tinha sonhado no s com a figura e os hierglifos exatos da imagem encontrada no pntano e da
tabuleta diablica da Groenlndia, mas que chegara em seus sonhos, pelo menos trs das palavras
exatas da frmula pronunciada por satanistas esquims e mestios da Louisiana? O pronto
empreendimento de uma investigao de extrema eficcia pelo professor Angell era perfeitamente
natural, embora eu suspeitasse que o jovem Wilcox tinha tomado conhecimento do culto por algum
canal indireto, e tinha inventado uma seqncia de sonhos para aumentar e prolongar o mistrio s
custas do meu tio. As narrativas de sonhos e os recortes colecionados pelo professor eram, por certo,
uma prova poderosa, mas minha vocao racionalista e a extravagncia do assunto todo levaram-me a

11
adotar o que considerei as concluses mais sensatas. Assim, depois de estudar cuidadosamente o
manuscrito de novo e comparar as anotaes teosficas e antropolgicas com a narrativa sobre o culto
de Legrasse, fiz uma viagem Providence para encontrar o escultor e censur-lo, como achava que
merecia, por se impor de maneira to atrevida a um homem culto e idoso.
Wilcox ainda morava sozinho no Edifcio Fleur-de-Lys da Thomas Street, uma pavorosa
imitao vitoriana da arquitetura Breton do sculo XVII que pavoneia sua fachada de estuque em meio
s adorveis casas coloniais da antiga colina e sombra do mais belo campanrio da Amrica.
Encontrei-o a trabalhar em seus aposentos, e deduzi, imediatamente, pelos modelos espalhados por ali,
que seu gnio era mesmo profundo e autntico. Algum dia, acredito, ele ser conhecido como um
grande decadentista, pois conseguiu cristalizar em argila, e algum dia espelhar em mrmore, aqueles
pesadelos e fantasias que Arthur Machen
11
evoca em prosa e Clark Ashton Smith
12
exibe em versos e
pinturas.
Frgil, soturno e um tanto desleixado, virou-se languidamente minha batida perguntou-me,
sem se levantar, o que eu queria. Quando lhe contei quem eu era, mostrou algum interesse, pois meu
tio havia excitado sua curiosidade ao investigar seus sonhos bizarros, mesmo sem nunca explicar as
razes de seu estudo. Eu no ampliei seus conhecimentos a esse respeito, mas tentei, com alguma
sutileza, interess-lo. Em pouco tempo, convenci-me de sua absoluta sinceridade, pois ele falou dos
sonhos de uma maneira que no deixava dvidas.


11. Machen, Arthur (1863-1947), escritor ingls de renome que abordava temas sobrenaturais, admirado por Lovecraft. (Nota de
Transcrio)
12. Smith, Clark Ashton (1893-1961), escritor e artista plstico que alm de amigo de Lovecraft, era admirado por ele. (Nota de
Transcrio)


Os sonhos e seu resduo subconsciente tiveram profunda influncia em sua arte, e ele me mostrou uma
esttua cujos contornos me fizeram estremecer com a perversidade que sugeria. No se lembrava de ter
visto o original da coisa exceto no baixo-relevo sonhado, mas as linhas foram insensivelmente tomando
forma em suas mos. Era, sem dvida, a forma gigante que ele tinha expressado em seu delrio. Logo
ficou claro que ele no sabia nada sobre o culto secreto afora o que a sabatina implacvel de meu tio
deixara escapar, e mais uma vez tentei imaginar alguma maneira pela qual ele pudesse ter recebido as
pavorosas impresses.
Ele falou de seus sonhos de uma maneira curiosamente potica, fazendo-me ver, com terrvel
nitidez, a mida cidade ciclpica de pedras verdes escorregadias cuja geometria, comentou
casualmente, era toda errada e ouvir, em suspensa expectativa, o incessante e quase mental chamado
das profundezas: Cthulhu fhtagn, Cthulhu fhtagn. Essas palavras eram em parte do terrvel ritual
que falava da viglia em sonho do falecido Cthulhu em sua cripta de pedra em Rlyeh, e fiquei
profundamente comovido a despeito de minhas crenas racionais. Wilcox, com certeza, ouvira falar do
culto de maneira casual e logo se esquecera dele em meio profuso de leituras e fantasias tambm
excntricas. Mais tarde, sendo muito impressionvel, aquilo tinha encontrado expresso subconsciente
em sonhos, no baixo-relevo e na terrvel esttua que eu agora tinha diante de mim, de forma que sua
imposio sobre meu tio tinha sido muito inocente. O jovem era de um tipo um tanto afetado e um
tanto rude ao mesmo tempo, de que eu jamais poderia gostar, mas eu j me sentia inclinado a admitir
seu gnio e sua honestidade. Despedi-me amistosamente, desejando-lhe todo o sucesso que seu talento
promete.
A questo do culto continuava a me fascinar, e s vezes eu tinha vislumbres de glria pessoal
com as pesquisas sobre sua origem e suas conexes. Visitei Nova Orleans, conversei com Legrasse e
outros participantes daquela antiga batida policial, vi o dolo assustador e cheguei a inquirir os
prisioneiros mestios sobreviventes. O velho Castro, infelizmente, morrera h alguns anos. O que ouvi
de forma to vvida de primeira mo, conquanto apenas confirmasse em detalhes o que meu tio tinha
escrito, animou-me de novo, pois me parecia estar na pista de uma religio muito real, muito secreta e
muito antiga cuja descoberta faria-me um antroplogo ilustre. Minha atitude ainda era toda materialista,
tomara ainda fosse, e desconsiderei com perversidade quase inexplicvel a coincidncia entre as
anotaes dos sonhos e os curiosos recortes colecionados pelo professor Angell.

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Uma coisa de que comecei a suspeitar, e que agora temo saber, que a morte de meu tio no
fora natural. Ele cara em uma rua enladeirada e estreita que levava a um antigo cais coalhado de
mestios estrangeiros, depois do esbarro involuntrio de um marinheiro negro. Eu no me esquecera
do sangue misto e das atividades marinhas dos membros do culto em Louisiana, e no me surpreendia
ficar sabendo de mtodos secretos e agulhas envenenadas, to implacveis e to ancestralmente
conhecidas quando os ritos e crenas eram secretos. Legrasse e seus homens, verdade, no tinham
sido afetados, mas na Noruega, um certo marinheiro que vira tais coisas est morto. As investigaes
mais profundas de meu tio, depois de obter os dados do escultor, no poderiam ter chegado a ouvidos
sinistros? Creio que o professor Angell morreu porque sabia demais, ou porque, provavelmente, viria a
saber demais. Resta saber se irei como ele se foi, pois tambm sei muito agora.

III
A Loucura Vinda do Mar

Se o cu algum dia quisesse conceder-me uma beno, esta seria apagar de todo os efeitos do
acaso que fez meus olhos se fixarem em um pedao de papel que forrava uma prateleira. No era algo
com que eu me teria deparado naturalmente em minhas ocupaes dirias, pois se tratava de um
nmero velho de um jornal australiano, o Sydney Bulletin, de 18 de abril de 1925. Ele tinha escapado
inclusive firma de distribuio de recortes que, por ocasio de sua edio, vinha coletando material
para a pesquisa de meu tio.
Minhas investigaes sobre o que o professor Angell chamava de Culto de Cthulhu estavam
quase paradas e eu estava de visita a um amigo erudito em Paterson, Nova Jersey, curador de um
museu local e mineralogista de renome. Examinando, certo dia, os espcimes de reserva, espalhados
nas prateleiras de uma sala de fundo do museu, meu olhar foi atrado por uma curiosa ilustrao em um
dos velhos jornais estendidos embaixo das pedras. Tratava-se do Sydney Bulletin que mencionei, pois
meu amigo tinha amplas relaes no exterior, e a ilustrao era uma autotipia recortada de uma
repulsiva imagem de pedra quase idntica que Legrasse tinha encontrado o pntano.
Retirei, impaciente, as peas preciosas de cima da folha de jornal e examinei minuciosamente a
matria, despontando-me com o pouco que dizia. O que ela sugeria, porm, teve profundas
repercusses em minha busca periclitante e recordei com todo cuidado para tomar medidas imediatas.
Ela dizia o seguinte:

MISTERIOSO NAVIO PERDIDO ENCONTRADO NO MAR

Vigilant chega rebocando iate neozelands armado e abandonado.
Encontrados um sobrevivente e um morto a bordo.

Histria de batalha desesperada e mortes no mar. Marinheiro resgatado omite detalhes sobre a estranha experincia.
Encontrado dolo estranho em sua posse. Investigaes prosseguem.

O cargueiro Vigilant da Morrison Co., com destino a Valparaso, chegou esta manh sua doca no Porto de
Darling, rebocando o iate a vapor Alert, combatido e inutilizado mas fortemente armado, de Dunedin, Nova Zelndia,
que foi avistado no dia 12 de abril em 34 21 de Latitude S. e 152 17 de Longitude O. com um homem vivo e um
morto a bordo.
O Vigilant deixou Valparaso em 25 de maro, e no dia 2 de abril foi impelido muito ao sul de sua rota por
tempestades excepcionalmente violentas e ondas monstruosas. Em 12 de abril, o navio abandonado foi visto e embora
parecesse estar deserto, depois de abordado, verificou-se que abrigava um sobrevivente em condies quase delirantes e um
homem que, com certeza, estava morto havia mais de uma semana. O vivo estava agarrado a um horrvel dolo de pedra
de origem desconhecida, com cerca de trinta centmetros de altura, sobre cuja natureza autoridades da Universidade de
Sydney, da Royal Society e do Museu da College Street professaram total perplexidade, e que o sobrevivente fiz ter
encontrado na cabine do iate, em um pequeno escrnio cinzelado de tipo comum.
Esse homem, depois de recobrar os sentidos, contou uma histria muito estranha de pirataria e chacina. Trata-se
de Gustaf Johansen, um noruegus de alguma inteligncia, e que fora o contramestre da escuna Emma, de Auckland, que

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zarpou para Callao com uma tripulao de onze homens em 20 de fevereiro. A Emma, dizia ele, foi retardada e
empurrada com toda fora para o sul de sua rota pela grande tormenta de 1 de maro, e em 22 de maro, estando em 49
51 de Latitude S. e 128 34 de Longitude O. encontrou Alert, manejado por uma tripulao estranha e mal-encarada
de canacas e mestios. Ordenado peremptoriamente a voltar, o capito Collins se recusou, diante do que a estranha
tripulao comeou a atirar com selvageria e sem aviso na escuna com a bateria pesada de canhes de bronze que equipava
o iate. Os homens da Emma travaram luta, conta o sobrevivente, e embora a escuna comeasse a afundar com os tiros
recebidos abaixo da linha dgua, eles conseguiram emparelhar o barco com o inimigo e abord-lo, enfrentando a
tripulao selvagem no convs do iate, e sendo forados a matar todos, cujo nmero era um pouco superior, devido ao modo
particularmente abominvel e desesperado, ainda que canhestro, com que eles lutavam.
Trs homens da Emma, inclusive o capito Collins e o imediato Green, foram mortos, e os oito restantes,
comandados pelo contramestre Johansen trataram de manobrar o iate capturado, seguindo em seu curso original para ver
se existia alguma razo para a ordem de voltar. No dia seguinte, ao que parece, eles desembarcaram em uma pequena
ilha, embora no soubesse da existncia de nenhuma ilha naquela parte do oceano, e seis dos homens morreram, de
alguma forma, em terra, embora Johansen seja curiosamente reticente sobre essa parte de sua histria e fale apenas de eles
terem cado em uma fenda da rocha. Mais tarde, ao que parece, ele e um companheiro subiram a bordo do iate e tentaram
manobr-lo, mas foram fustigados pela tempestade de 2 de abril. Daquele momento at seu resgate no dia 12, o homem
pouco se recorda, e nem mesmo se lembra de quando William Briden, seu companheiro, morreu. No h evidncias
visveis da causa da morte de Briden, e provvel que se tenha dado perturbao mental ou desproteo. Informaes
telegrficas de Dunedin relatam que o Alert era bem conhecido ali como um barco mercante na ilha, e possua uma
pssima reputao em todo o cais. Pertencia a um estranho grupo de mestios cujas reunies freqentes e incurses noturnas
aos bosques atraam grande curiosidade, e tinha zarpado com grande pressa pouco depois da tempestade e dos tremores de
terra de 1 de maro. Nosso correspondente de Auckland confere uma excelente reputao Emma e a sua tripulao, e
Johansen descrito como homem sbrio e valoroso. O almirantado vai abrir um inqurito sobre o assunto todo a partir de
amanh, e todos os esforos sero enviados para induzir Johansen a falar mais fracamente do que tem feito at agora.

Isso era tudo, alm da imagem da estatueta infernal, mas que associao de idias desencadeou
em minha mente! Ali estavam novas e preciosas informaes sobre o Culto de Cthulhu, e evidncias de
que ele guardava estranhas relaes com o mar, assim com a terra. O que teria levado a tripulao
mestia a ordenar que a Emma retornasse enquanto seguiram em frente com seu hediondo dolo? O
que seria a ilha desconhecida onde seis homens da Emma tinham morrido, e sobre a qual o imediato
Johansen era to reticente? O que a investigao do vice-almirantado teria apurado e o que se saberia
do abominvel culto em Dunedin? E o mais admirvel, que relao profunda e sobrenatural de datas
era aquela que emprestava um significado maligno agora inegvel s diversas viravoltas dos
acontecimentos to cuidadosamente anotadas por meu tio?
Em 1 de maro nosso 28 de fevereiro segundo a linha internacional da data vieram o
terremoto e a tempestade. De Dunedin, o Alert e sua deletria tripulao tinha partido a toda pressa
como se fossem imperiosamente convocados, e no outro lado da Terra, poetas e artistas tinham
comeado a sonhar com uma estranha cidade ciclpica e mida, enquanto o jovem escultor tinha
modelado, durante o sono, a forma do temvel Cthulhu. Em 23 de maro, a tripulao da Emma
desembarcou em uma ilha desconhecida onde deixou seis mortos; e naquela mesma data, os sonhos de
homens sensveis assumiram uma vivacidade acentuada, obscureceram de pavor da perseguio maligna
de um monstro gigantesco, enquanto um arquiteto enlouquecia e um escultor mergulhava no delrio! E
quanto a essa tempestade de 2 de abril a data em que todos os sonhos com a cidade mida cessaram
e Wilcox escapou ileso do jugo de estranha febre? O que pensar disso tudo e das sugestes do velho
Castro sobre os Antigos, de origem estelar, submersos e o advento de seu reinado, seu culto religioso e
seu domnio sobre os sonhos? Estaria eu cambaleando beira de horrores csmicos que a capacidade
humana seria incapaz de suportar? Se assim fosse, deviam ser apenas horrores mentais, pois, de algum
modo, o dois de abril dara um fim qualquer ameaa monstruosa que tivesse comeado seu assdio
alma da humanidade.
Naquela noite, depois de um dia de arranjos e telegramas apressados, despedi-me de meu
hospedeiro e tomei um trem para So Francisco. Em menos de um ms, eu estava em Dunedin, onde
descobri, porm, que pouco se sabia dos estranhos membros do culto que tinham perambulado pelas
velhas tavernas do cais. A escria das docas era comum demais para merecer alguma meno especial,

14
embora corressem vagos rumores sobre uma viagem ao interior, feita por aqueles mestios, durante a
qual se notaram um longnquo rufar de tambores e chamas vermelhas nos morros distantes. Em
Auckland, fiquei sabendo que Johansen tinha voltado com os cabelos louros embranquecidos depois de
uma inquisio perfunctria e inconclusiva em Sydney, e depois disso vendera sua casinha na West
Street e navegara com a mulher para sua velha casa em Oslo. Sobre a sua estarrecedora experincia, ele
no diria aos amigos mais do que dissera aos funcionrios do almirantado, e tudo que eles puderam
fazer foi dar-me seu endereo em Oslo.
Depois disso, fui a Sydney e conversei com marinheiros e membros do tribunal do vice-
almirantado, mas foi em vo. Vi o Alert, agora vendido e em uso comercial, no Cais Circular em Sydney
Cove, mas de nada me serviu sua aparncia vulgar. A estatueta agachada com sua cabea de choco,
corpo de drago, asas escamadas e pedestal hierglifo, estava guardada no Museu do Parque Hyde. Eu
a estudei atentamente, achando-a de um artesanato muito raro, contendo o mesmo absoluto mistrio,
terrvel antiguidade e sinistra estranheza de material que eu tinha notado no exemplar menor de
Legrasse. Os gelogos, contou-me o curador, tinham-na considerado um grande mistrio, pois juravam
que no havia no mundo uma pedra daquele tipo. Estremecendo, pensei no que o velho Castro tinha
dito a Legrasse sobre os Grandes primitivos: Eles vieram das estrelas e trouxeram Suas imagens
consigo.
Abalado por uma revoluo mental como jamais conhecera, resolvi visitar o contramestre
Johansen em Oslo. Navegando at Londres, tornei a embarcar em seguida para a capital da Noruega
onde desembarquei, em um certo dia de outono, nas docas bem cuidadas sombra de Egeberg.
13
O
endereo de Johansen, conforme verifiquei, ficava na Cidade Velha do Rei Harold Haardrada, que
mantivera vivo o nome de Oslo durante os sculos em que a cidade maior se disfarara de
Christiania.
14
Fiz o breve percurso de txi com o corao palpitando, na porta de um velho e bem
cuidado edifcio com a frente rebocada. Uma mulher de rosto melanclico, de preto, atendeu,
causando-me profunda frustrao ao me contar, em um ingls vacilante, que Gustaf Johansen j no
existia.


13. Bergen, cidade martima e porturia do sudoeste da Noruega. (Nota de Transcrio)
14. Oslo foi fundada por Harold III da Noruega por volta de 1050. Destruda em 1624 por um incndio, Christian IV a reconstruiu
batizando-a de Christiania em sua homenagem. Assim foi at 1925, quando recuperou seu nome histrico. (Nota de Transcrio)


No sobrevivera a seu retorno, contou-me a esposa, pois os acontecimentos ao mar, em 1925,
tinham acabado com ele. Ele no tinha contado esposa nada alm do que dissera em pblico, mas
tinha deixado um longo manuscrito sobre assuntos tcnicos como dizia escrito em ingls,
evidentemente para proteg-la do risco de uma leitura casual. Caminhando por uma estreita viela perto
do cais de Gotemburgo, fora atingido e derrubado por um fardo de papel cado de uma janela de sto.
Dois marinheiros indianos ajudaram-no prontamente a se levantar, mas antes que a ambulncia
chegasse, ele estava morto. Os mdicos no encontraram nenhuma causa apropriada para o seu
falecimento e atriburam a problemas cardacos e constituio debilitada.
Sentia agora corroer-me as entranhas aquele terror hediondo que jamais me abandonar at que
eu tambm fique em repouso, por acidente ou de alguma outra forma. Persuadindo a viva de que
minha conexo com os assuntos tcnicos de seu marido me intitulava a ficar com o manuscrito, levei
o documento e comecei sua leitura no navio para Londres. Era uma coisa simplria, desconexa o
esforo de um marinheiro ingnuo em um dirio a posteriori e procurava recordar, dia a dia, aquela
ltima e terrvel viagem. No posso tentar transcrev-lo literalmente em toda sua nebulosidade e
redundncia, mas reproduzirei o bastante de seu contedo para mostrar por que o som da gua contra
os costados do navio se tornou de tal forma insuportvel para mim que tapei os ouvidos com algodo.
Johansen, graas a Deus, no sabia tudo, apesar de ter visto a cidade e a Coisa, mas eu jamais
dormirei tranqilo enquanto pensar nos horrores que espreitam sem parar por trs da existncia no
tempo e no espao, e naquelas blasfmias profanas, de estrelas primitivas, que sonham no fundo do
mar, conhecidas e veneradas por um culto de pesadelo pronto e vido para solt-las no mundo, sempre
que algum terremoto suspender sua monstruosa cidade de pedra novamente at o sol e o ar.

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A viagem de Johansen tinha comeado tal como ele contou ao vice-almirantado. A Emma,
navegando com lastro, fizera-se ao mar em Auckland, em 20 de fevereiro, e tinha sido atingida em
cheio por aquela tempestade provocada pelo terremoto que devia ter desprendido, do fundo do mar, os
horrores que povoam os sonhos humanos. De novo sob controle, a embarcao avanava em boa
marcha quando foi atacada pelo Alert, em 22 de maro, e pude sentir o desgosto do imediato enquanto
descrevia seu bombardeio e afundamento. Aos fanticos mestios do Alert, ele se refere com
perceptvel horror. Eles tinham alguma coisa especialmente abominvel que parecia quase um dever
destru-los, e Johansen manifesta um espanto ingnuo com a acusao de impiedade feita a seu grupo
durante o inqurito judicial. Depois, impelidos pela curiosidade, seguiram em frente no iate capturado
sob o comando de Johansen e avistaram uma grande coluna de pedra se projetando para cima da
superfcie do mar, e em 47 9 de Latitude S. e 126 43 de Longitude O. Chegaram a um litoral
combinando lodo, limo e construes de alvenaria ciclpica coberta de ervas daninhas que outra coisa
no poderia ser seno a substncia tangvel do supremo horror sobre a Terra a pavorosa cidade-
defunta de Rlyeh, construda em eras imemoriais anteriores Histria pelas formas imensas e malignas
que se infiltraram das estrelas sombrias. Ali jaziam o poderoso Cthulhu e suas hordas, ocultos em
criptas verdes, enlameadas, e expedindo, enfim, depois de ciclos temporais incalculveis, os
pensamentos que espalhavam o terror nos sonhos de pessoas sensveis e convocavam imperiosamente
os fiis a uma romaria de libertao e restaurao. Disso tudo no suspeitava Johansen, mas Deus sabe
que ele logo veria o suficiente.
Imagino que um nico topo de montanha, a hedionda cidadela encimada por monlito sobre a
qual o grande Cthulhu estava enterrado, emergiu mesmo das guas. Quando penso na extenso de tudo
que pode estar germinando naquele lugar, tenho vontade de me matar. Johansen e seus homens ficaram
admirados diante da majestade csmica daquela Babilnia gotejante de demnios ancestrais, e devem
ter imaginado, sem orientao, que aquilo no pertencia a este e nem a qualquer outro planeta so. A
admirao com o tamanho descomunal da cidade de blocos de pedra esverdeados, com altura
estonteante do grande monlito cinzelado e com a estarrecedora semelhana entre as colossais esttuas
e baixos-relevos, e a imagem bizarra encontrada em um escrnio do Alert, dolorosamente visvel em
cada linha da apavorada descrio do contramestre.
Sem conhecer o futurismo, Johansen chegou muito perto dele ao falar da cidade, pois, em vez
de descrever alguma estrutura ou edifcio definido, ele se atm a impresses gerais sobre os imensos
ngulos e superfcies de pedra superfcies grandes demais para pertencerem a qualquer coisa normal
ou prpria desta Terra, corrompidas por imagens e hierglifos terrveis. Menciono sua referncia a
ngulos porque sugere algo que Wilcox me disse sobre seus pavorosos sonhos. Ele disse que a
geometria do lugar que via em sonhos era anormal, no euclidiana, sugerindo locais e dimenses
repulsivos, diferentes dos nossos. Agora, um marinheiro iletrado sentia a mesma coisa observando a
terrvel realidade.
Johansen e seus homens desembarcaram em um banco de lama inclinado daquela monstruosa
Acrpole, e escalaram aos escorreges os titnicos blocos enlameados que no poderiam ser a escada
de nenhum mortal. O prprio sol no firmamento parecia distorcido visto atravs dos miasmas
polarizantes que exalavam daquela perverso encharcada, e um misto de ameaa e expectativa, s
escondidas, daqueles ngulos loucamente enganosos de rocha entalhada, onde se revelava cncavo a
um segundo olhar do que se mostrara convexo a um primeiro.
Algo muito parecido com pavor tomara conta de todos os exploradores antes mesmo de
avistarem qualquer coisa mais definida do que rocha, limo e mato. Cada um deles teria fugido no fosse
por medo da zombaria dos outros, e foi sem muito entusiasmo que eles procuraram em vo, com se
provou alguma lembrana que pudessem carregar.
Foi Rodriguez, o portugus, quem escalou a base do monlito e gritou, informando o que tinha
encontrado. Os outros seguiram e olharam, cheios de curiosidade, a imensa porta entalhada com o j
familiar baixo-relevo em forma de drago com cabea de lula. Parecia, segundo Johansen, uma grande
porta de celeiro, e todos sentiram que era uma porta devido verga, umbral e batentes ornamentados
que a cercavam, embora no conseguissem ter claro se era horizontal como um alapo ou inclinada
como a porta externa de um poro. Como Wilcox teria dito, a geometria do lugar era toda errada. No
se podia ter certeza se o mar e o cho eram horizontais e, por isso, a posio relativa de tudo o mais

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parecia irrealmente varivel.
Briden tentou forar a porta em vrios pontos, sem resultado. Depois Donovan tateou sua
borda deliberadamente, pressionando um ponto de cada vez. Ele subiu pela grotesca moldura de pedra
isto , se podia chamar aquilo de subir j que no era mesmo horizontal e os homens se
perguntavam como alguma porta no universo podia ser to imensa. Ento, lenta e suavemente, o
imenso painel comeou a ceder para dentro na parte superior, e eles puderam notar que ele era
articulado. Donovan escorregou, ou algo assim, para baixo ou ao longo do batente, juntando-se aos
companheiros, e todos ficaram observando o estranho recuo daquele portal com os entalhes
monstruosos. Naquela iluso de distoro prismtica, ele se movia de forma anormal, em diagonal,
parecendo contrariar todas as regras da matria e da perspectiva.
A abertura era negra, de uma escurido quase material. Aquelas trevas eram, na verdade, uma
qualidade positiva, pois escureciam as partes das paredes internas que deveriam ter sido reveladas, e de
fato exalava para fora como fumaa de sua priso multimilenar, obscurecendo aos olhos a vista do sol,
ao escoar para o cu inchado e convexo em um adejar de asas membranosas. O cheiro que exalava das
profundezas recm-abertas era intolervel, at que Hawkins, que tinha ouvidos muito aguados, pensou
ter ouvido um chapinhar repulsivo no interior. Os homens ficaram atentos e ainda tentaram ouvir,
quando a Coisa se arrastou, babando, vista de todos, espremendo Sua imensidade verde e gelatinosa
pela passagem escura para o ar exterior infecto daquela venenosa cidade de loucura.
A caligrafia do pobre Johansen quase estancou neste ponto. Dos seis homens que jamais
retornaram ao navio, ele acha que dois sucumbiram de puro pavor naquele maldito instante. A Coisa
no pode ser descrita no h linguagem para abismos to imemoriais de pavor e demncia,
contradies to grandes de matria, fora e ordem csmica. Uma montanha caminhado ou se
arrastando. Deus! No espanta que, por toda a Terra, um grande arquiteto enlouquecesse e o pobre
Wilcox delirasse de febre naquele instante teleptico! A Coisa dos dolos, a cria verde e gosmenta vinda
das estrelas, tinha despertado para reclamar o que era seu. As estrelas estavam posicionadas uma vez
mais e o que um culto ancestral no tinha conseguido deliberadamente, um grupo de inocentes
marinheiros tinha obtido por acidente. Aps eras incontveis, o poderoso Cthulhu estava livre outra
vez, e vido de prazer.
Trs homens foram varridos pelas patas balofas antes de algum poder virar-se. Que descansem
em paz, se algum repouso existir no universo. Era eles Donovan, Guerrera e Cngstrom. Parker
escorregou enquanto os outros trs mergulhavam freneticamente em paisagens interminveis de rocha
incrustada de verde para o barco, e Johansen jura que ele foi engolido por um ngulo de parede que
no deveria estar ali, um ngulo que era agudo mas se comportava com se fosse obtuso. Assim, s
Briden e Johansen conseguiram alcanar o barco e remaram desesperados para o Alert enquanto a
monstruosidade montanhosa se deixava cair pesadamente sobre as rochas escorregadias, at parar,
hesitante, beira do mar.
O vapor do navio no estava totalmente extinto, apesar da ida de todos os braos para a
praia; alguns minutos de correria febril de um lado para outro entre a roda do leme e as mquinas foi o
que bastou para colocar o Alert em movimento. Devagar, em meio aos horrores distorcidos daquela
paisagem indescritvel, ele comeou a agitar as guas letais, enquanto sobre a estrutura de pedra daquela
praia espectral que no era da Terra, a Coisa titnica das estrelas babava e resmungava como Polifemo
maldizendo o navio em fuga de Ulisses.
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Em seguida, mais audacioso do que os clebres Ciclopes, o
poderoso Cthulhu deslizou viscosamente para a gua e saiu em perseguio do navio com braadas de
uma potncia csmica e to imensas que chegavam a formar ondas na superfcie do mar. Briden olhou
para trs e enlouqueceu, rindo histericamente, e assim seguiu rindo, com intervalos, at que a morte o
encontrou, certa noite, na cabine, enquanto Johansen perambulava delirante pelo navio.


15. Ulisses, nome latino de Odisseu, na mitologia grega, governador da ilha de taca e um dos chefes do exrcito grego durante a guerra de
Tria. (Nota de Transcrio)





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Mas Johansen ainda no tinha desistido. Sabendo que a Coisa certamente alcanaria o Alert
antes que o navio navegasse a pleno vapor, resolveu fazer uma tentativa desesperada e ajustando a
mquina para plena velocidade, correu como um raio para o convs e inverteu o leme. Formou-se um
portentoso turbilho de espuma no abominvel oceano, e enquanto a presso do vapor ia aumentando,
e aumentando, o bravo noruegus dirigia a proa da embarcao para o caador gelatinoso que se erguia
acima da espuma imunda com a proa de um galeo infernal. A pavorosa cabea de lula com tentculos
retorcidos j estava quase alcanando o gurups do robusto iate, mas implacvel, Johansen avanava.
Houve um rudo de bexiga estourando, uma sujeira gosmenta de peixe-lula rasgado, um fedor como se
um milhar de sepulturas fossem abertas e um som que o cronista no conseguiu pr no papel. Por um
instante, o navio ficou coberto por uma nuvem verde, acre e cegante, e depois restou apenas um
fervilhar venenoso r, onde Deus! a massa plstica dispersa daquela inominvel criatura celeste
ia vagamente recompondo sua odiosa forma original, enquanto se alargava a distncia que a separava, a
cada segundo, do Alert que ganhava mpeto com a presso crescente do vapor.
Isso foi tudo. Em seguida, Johansen apenas meditou sobre o dolo na cabine e cuidou da
comida para si e para o manaco risonho ao seu lado. Ele no tentou navegar depois da primeira e
corajosa fuga, pois o contra-ataque tinha extrado algo de sua energia. Depois veio a tormenta de 2 de
abril e sua conscincia se anuviou. H uma sensao de vertigem espectral por abismos lquidos do
infinito, de corridas alucinadas por universos instveis montados em uma cauda de cometa, e de saltos
histricos do poo lua e da lua novamente ao poo, tudo animado por um coro cachinante dos
corrompidos, hilrios deuses antigos e dos zombeteiros duendes verdes com asas de morcego do
Trtaro.
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Fora daquele sonho, veio a salvao o Vigilant, o tribunal do vice-almirantado, as ruas de
Dunedin e a longa viagem de volta para a velha casa sombra de Egeberg. Ele no poderia contar
eles o achariam louco. Escreveria tudo que sabia antes da morte chegar, mas sua esposa no devia
suspeitar. A morte seria uma bno se ao menos pudesse apagar as lembranas.
Esse foi o documento que li e coloquei agora na caixa de estanho ao lado do baixo-relevo e dos
papis do professor Angell. Com isto deve seguir este meu registro esse teste de minha prpria
atitude mental, em que se reconstituiu aquele que eu espero que jamais se reconstitua de novo.
Considerei tudo de que o universo dispe para conter o horror, e mesmo os cus de primavera e as
flores de vero sero, para sempre, veneno para mim. Mas no creio que minha vida dure muito. Assim
como meu tio se foi, como o pobre Johansen se foi, eu irei. Sei demais, e o culto ainda vive.


16. Trtaro, na mitologia grega, a regio mais baixa dos infernos. Segundo Hesodo e Virglio, o Trtaro fechado por portas de
ferro e est to abaixo do mundo subterrneo de Hades quanto a terra est em relao ao cu. (Nota de Transcrio)


Cthulhu ainda vive, tambm, imagino, naquele abismo de pedra que o abrigou desde que o sol
era jovem. Sua maldita cidade est novamente submersa, pois o Vigilant navegou at o local depois da
tormenta de abril; mas seus agentes em terra ainda urram, cabriolam e matam em torno de monlitos
coroado por dolos em locais desertos. Ele dever ter sido apanhado pelo afundamento enquanto estava
dentro de seu abismo negro, seno o mundo estaria agora gritando de pavor e loucura. Quem
conhecer o fim? Aquilo que emergiu pode afundar, e o que afundou pode emergir. A repugnncia
espera e sonha nas profundezas, e a podrido se espalha sobre as precrias cidades dos homens.
Chegar um momento... mas no devo e no posso pensar! Deixem-me rezar para que, se no
sobreviver a este manuscrito, meus executores testamentrios coloquem a cautela a frente da audcia e
cuidem que ele no chegue a outros olhos.