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IX JORNADAS NACIONALES - VI LATINOAMERICANAS


EL PENSAR Y EL HACER EN NUESTRA AMERICA, A DOSCIENTOS AOS
DE LAS GUERRAS DE LA INDEPENDENCIA
Baha Blanca, UNS, 2010


Mesa 14 - LOS USOS DEL PASADO EN NUESTRA AMRICA BICENTENARIA. DE
HISTORIOGRAFA E HISTORIADORES


Los usos del pasado en la legitimacin del Estado-nacin.
La disolucin nacional y las autonomas provinciales en la historiografa liberal.

SANTOS LA ROSA, Mariano
(UNS - Ayudante A)
marianosantos78@yahoo.com.ar
Las Heras 359, 5d
0291-4303796


1. Introduccin
El origen de la historiografa liberal es inseparable de su uso pblico. El inters por la Historia
en la segunda mitad del siglo XIX fue producto de actores polticos que cumplieron un rol
importante en el proceso de construccin del Estado nacional argentino. En su origen, la Historia
argentina como disciplina cientfica respondi a necesidades polticas: contribuir a la creacin de
una conciencia nacional que permitiera legitimar el nuevo orden jurdico-poltico.
Para ello, figuras como Bartolom Mitre y Vicente Fidel Lpez realizaron las primeras lecturas
de los procesos polticos acaecidos en el Ro de la Plata, construyendo un pasado que naturaliz la
existencia de la nacin argentina, la cual preexistira al Estado. En dicho relato, la historia de la
primera mitad del siglo XIX sera la del largo proceso por el cual la nacin argentina finalmente
logr cristalizarse en un Estado nacional unificado. Es nuestra intencin observar de qu manera la
historiografa liberal interpreta los tratados firmados por diversas provincias a partir de la dcada de
1820, en el contexto en que la supuesta disolucin nacional abri paso a una etapa de
autonomas provinciales.


2. La historiografa liberal y la construccin del pasado.
Usualmente se tiende a considerar que todo grupo humano que aspira a una existencia
autnoma como Estado posee una fuerte identidad cultural fundada en la lengua, la religin y
costumbres, una historia especfica, etc. Sin embargo, el concepto de nacin oscila en el siglo XIX
entre dos tradiciones fundantes de la modernidad: la Ilustracin y el Romanticismo. Una concepcin
esencialmente poltica, venida de la Revolucin Francesa, y otra cultural, que se afirma con el
Romanticismo (Guerra 1994:93)
En la concepcin francesa, de carcter universalista, la nacin es una colectividad humana
constituida por la libre voluntad de sus miembros. Se diferencia de las concepciones pactistas de los
siglos XVI y XVII en la novedad de considerar a la nacin como sujeto de la soberana, siendo ste
el fundamento de su legitimidad poltica (Chiaramonte 2010:15).
En la concepcin romntica, de carcter particularista, la nacin aparece como una comunidad
fundada en un mismo origen, con una historia comn y mltiples rasgos culturales compartidos por
sus habitantes. Todo esto define una esencia que la diferencia de otras comunidades vecinas. El
concepto de nacionalidad se convierte en el fundamento de la nacin.
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En un reciente trabajo, Grimson (2007:15-16) tipifica las distintas perspectivas tericas que
abordan la cuestin de lo nacional agrupndolas en tres corrientes:

1) La primer corriente, denominada como esencialista, presupone la coincidencia entre nacin,
cultura, identidad, territorio y Estado. De acuerdo con este enfoque, las naciones existiran
objetivamente, por lo que enfatizan la supuesta homogeneidad cultural de los miembros de la
nacin y postulan la existencia de una personalidad nacional, de un ser nacional, de una esencia.
La historiografa liberal de fines del siglo XIX abrevara en este tipo de perspectiva, muy
influenciada por el principio romntico de las nacionalidades.

2) Con posterioridad surge una secunda corriente, la constructivista, que muestra
empricamente cmo las naciones fueron construidas por los Estados a travs de diferentes
dispositivos que incluyen la educacin pblica, los smbolos nacionales, los mapas, los censos, los
mitos, rituales, la enseanza de la Historia. En este tipo de corriente se enmarcan las investigaciones
de Anderson (1993), Hobsbawm (1991), Gellner (1991) y para el caso argentino, Chiaramonte
(1997). Estos trabajos muestran a la nacin como una construccin, como un artefacto, en el que
muchas tradiciones fueron inventadas o creadas como parte de un necesario proceso de legitimacin
del propio Estado-nacin. Como bien seala Grimson (2007:19) el giro terico constructivista
implic una transformacin radical de los modos de comprender a la nacin y a los nacionalismos
ya que la nacin fue desnaturalizada y comenzaron a abandonarse las definiciones de la nacin en
funcin de rasgos objetivos. De esta manera, el constructivismo concentr su trabajo en los
mecanismos a travs de los cuales desde las elites o desde el Estado se planific y se llev a cabo
esa fabricacin de la nacin.

3) Finalmente, surge la perspectiva experiencialista, que asume varios presupuestos
constructivistas pero que intenta explicar por qu diversos parmetros culturales no pueden
explicarse exclusivamente a partir de la construccin o imaginacin de una nacin ya que
muchsimas experiencias histricas se encuentran sedimentadas, articulndose en prcticas y
sentimientos comunes. Esta perspectiva, en la que el propio Grimson se reconoce, coincide con la
constructivista en que la identificacin nacional es el resultado de un proceso de construccin
histrico y poltico, pero se diferencia de ella al enfatizar la sedimentacin de esos procesos en la
configuracin de una cultura argentina. Si bien recata la idea de que las identidades son producto de
procesos de construccin, las mismas se cristalizan, se incorporan a las prcticas, a las maneras de
sentir de los individuos, por lo que el sentimiento nacional se independiza de sus creadores. La
imaginacin de la pertenencia es constitutiva de todo proceso de identificacin, pero esta
imaginacin de la pertenencia no es falsa, es muy real, efectiva y poderosa (Grimson 2007:19). Por
esto, la conceptualizacin experiencialista coincide con el esencialismo en que los argentinos
comparten algo, pero se diferencia en considerar que lo que comparten son configuraciones
nacionales conformadas histricamente. En este trabajo, intentaremos situarnos en este enfoque
para mostrar de qu manera la construccin del discurso historiogrfico liberal decimonnico
contribuy a sedimentar sentidos de pertenencia nacional en la Argentina.

La evolucin de la historia poltica, econmica, comercial y financiera que se produjo luego
de la revolucin de mayo suele asociarse con el nacimiento de un estado nacional. Sin embargo,
desde hace ya ms de dos dcadas se ha demostrado que hasta la segunda mitad del siglo XIX, no
existieron ni un estado, ni un gobierno ni una economa de carcter nacional, e incluso las
investigaciones de Chiaramonte (1997) sealan que tampoco exista una identidad nacional
argentina, identificando a fines de la etapa colonial tres sentimientos de pertenencia no excluyentes:
una identidad espaola, una americana y otra restringida a cada ciudad y su correspondiente
jurisdiccin, lo que en aquella poca se denominaba como patrica chica. A esto debe sumarse el
hecho de que a principios del siglo XIX, el concepto de nacin era utilizado como sinnimo de
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Estado, por lo tanto no haca referencia a ninguna nacionalidad hasta la aparicin del romanticismo.
De hecho, los enfoques constructivistas han demostrado la inexistencia de supuestas nacionalidades
en el origen de las naciones iberoamericanas.
Chiaramonte (2010:31) es terminante al considerar que no es posible explicar la formacin de
esas nuevas naciones a travs de formas de identidad colectiva ya que se deja de lado que quienes
buscaban conformar un nuevo tipo de asociacin poltica estaban imbuidos de las nociones
contractualistas propias de la cultura poltica de la poca, de manera que la legitimidad poltica no
la fundaban en la identidad sino en el principio de consentimiento.
En el marco del colapso del orden colonial a partir de 1810, el principal argumento para
legitimar el nuevo orden poltico fue la teora de la retroversin del poder a los pueblos, por lo que
all surgen como principales entidades soberanas las ciudades, representadas por medio de
apoderados en juntas y congresos constituyentes. La voz que se utilizaba era pueblos en plural,
para hacer referencia a que finalizado el pacto de sujecin debido al cautiverio de Fernando VII, la
soberana no pasaba a un inexistente pueblo de una hipottica nacin rioplatense sino que retornaba
a cada comunidad, a cada ciudad representada por un Cabildo.
Sin embargo, desde fines del siglo XIX los estados nacionales se embarcaron en un doble
proceso de invencin y celebracin de sus propios pasados, construyendo una lectura del pasado
que tenda a legitimar la existencia de una identidad nacional desde tiempos remotos, asociada
usualmente a un territorio. En palabras de Anderson (1993) la constitucin de comunidades
nacionales imaginarias hizo necesaria la construccin de una historia y de una tradicin. Se
produce as un proceso de seleccin de la memoria histrica en hispanoamrica caracterizado por la
inclusin y exclusin alternativa de segmentos del pasado (Quijada 1994).
En la Argentina la historiografa acadmica se inicia en la segunda mitad del siglo XIX,
claramente vinculada con la necesidad de construir un pasado comn que legitimara el proceso de
construccin del Estado nacional unificado a partir de 1862. Como en otras partes del mundo la
Historia como disciplina cientfica surge no solo por necesidades acadmicas sino tambin polticas:
la construccin del Estado-nacin y la necesidad de crear una conciencia nacional en todas las capas
sociales, de manera que quede legitimado el nuevo orden poltico (Maestro Gonzlez 1997:16). Sin
embargo, quisiramos dejar aclarado que el proceso de invencin de la nacin es un proceso creador
de representaciones colectivas, producto de un complejo desarrollo de creacin en el que toman
parte actores individuales y actores sociales y que, como seala Grimson (2007) producen
sedimentaciones, se instalan en el sentido comn histrico.
Pero crear un pasado no supone inventar hechos, sino relatar los acontecimientos sucedidos de
manera que formen parte del pasado de una nacin. Lo que se buscaba era una historia que tuviera
un sujeto colectivo: la nacin argentina. As, los acontecimientos sucedidos desde el pasado
colonial, en todo el actual territorio argentino pasaron a formar parte de una historia lea en clave
nacional. Este tipo de poltica cultural no fue exclusiva de la Argentina. Todos los nuevos estados
nacionales se dedicaron a favorecer la produccin de libros de Historia y biografas de
personalidades que comenzaron a convertirse en prceres, la inauguracin de museos y la
enseanza de la Historia nacional en las escuelas. En nuestro pas, quien inicia esta poltica cultural
fue Bartolom Mitre, el constructor de la unificacin nacional en 1862. As, la historia argentina
contribuy a consolidar la idea de que los ciudadanos del recientemente creado Estado unificado
argentino formaban adems una nacin que hunda sus races en un pasado remoto. Los habitantes
fueron asimilando esa identidad, fomentada sobre todo desde la escuela y el uso de smbolos
patrios, de tal forma que la nacin argentina (entendida como un colectivo identitario) ya era una
realidad para 1880.
Por lo tanto, el mecanismo de rebautizar como argentinos a los habitantes del virreinato del
Ro de la Plata, es la forma en que la historiografa liberal recurri para extender hacia atrs un
fenmeno completamente nuevo. Sin embargo, dichos sujetos slo se consideraban a s mismos
como espaoles por ser sbditos del rey de Espaa; espaoles americanos o criollos en
relacin con un tipo de identidad continental y, por ltimo, como porteos o argentinos,
correntinos, mendocinos, En aquella poca no haba mayor diferencia entre porteos, potosinos
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y paraguayos que el hecho de ser originarios de sus respectivas patrias chicas. O sea, a travs de
las obras de Bartolom Mitre y Vicente Fidel Lpez, la nacin argentina, hija del proceso que se
inicia en 1810 y que tardara aos en materializarse como tal, pareca tener ya una muy antigua
historia que le daba su sentido.


3. La anarqua del ao 20 en la historiografa liberal.
Habitualmente 1820 es considerado como el inicio de un perodo de anarqua. Sin embargo,
esta interpretacin debe ser puesta en discusin. La anarqua consiste en la falta de autoridad de un
Estado sobre su territorio, sin embargo, los sucesos de 1820 no produjeron un estado de anarqua
sino el surgimiento de un conjunto de estados a los que Chiaramonte denomina como ciudadades-
provincia. En estas provincias se organizaron verdaderos estados independientes que reasumieron
todos los atributos de la soberana. Sin embargo, la voluntad de buscar en la primera mitad del siglo
XIX los antecedentes histricos del estado federal llev a la historiografa liberal a interpretar como
federales las manifestaciones de independencia de las ciudades-provincia, que reivindicaban
derechos soberanos pero al mismo tiempo buscaban alguna forma de asociacin poltica que
compensara su debilidad.
Si bien result comn la referencia al proceso que se inicia en 1820 como el de las
autonomas provinciales, como bien seala Chiaramonte (2010:43) no exista una soberana
supra provincial ni organismo alguno que rigiera por encima de ellas. Este panorama, por su parte,
se corresponda con la realidad sociopoltica de la provincia como soberana independiente. Tras la
guerra de independencia, ella result ser el nico mbito viable para la reconstruccin de la
economa, la vida social y el orden jurdico por lo menos hasta mediado el siglo XIX. Por lo tanto,
Chiaramonte propone interpretar el estado autnomo provincial no como producto de la
disgregacin de la nacin preexistente sino como punto de partida de una organizacin poltico-
estatal sobre la nica base social existente en el perodo: la ciudad-provincia (Goldman 1998:105).
Este tipo de interpretaciones contrasta claramente con la realizada por la historiografa liberal
en la segunda mitad del siglo XIX, que luego sediment en la historia escolar y que, por lo tanto,
pas a formar parte del sentido comn histrico argentino. De acuerdo con este relato, la historia
argentina de la primera mitad del siglo XIX es la de un largo proceso por el cual la preexistente
nacin argentina finalmente pudo cristalizarse en un Estado nacional unificado.
A continuacin analizaremos la forma en que las dos grandes figuras de la historiografa liberal
decimonnica, Bartolom Mitre y Vicente Fidel Lpez, relatan parte del complejo proceso de
conformacin del nuevo orden poltico a partir del colapso del proyecto de centralizacin poltica
portea provocado por la cada del Directorio en 1820.

En principio, podemos advertir que en el discurso de Mitre parecen coexistir visiones
encontradas respecto del proceso poltico desencadenado en 1820, ya que por un lado reconoce
explcitamente en varias oportunidades el carcter soberano e independiente de las ciudades-
provincias, por otra parte, equipara a este proceso de conformacin de nuevas entidades polticas
con una verdadera anarqua. Adems, aunque destaca el hecho de que todos estos estados
reconocen tener vnculos de tipo territorial, tambin se ve obligado a sealar la existencia de un
patriotismo nativo, sobre el cual se asientan las nuevas soberanas. Esto puede observarse en los
siguientes extractos que seleccionamos:

Producto de las pasiones, de los intereses y de las ideas que la revolucin haba puesto en
movimiento y la anarqua extraviado, ella obedeca a un instinto de organizacin instintiva sobre
bases nuevas, que la lanzaba por vas desconocidas y oscuras, a la vez que responda al
sentimiento de la independencia municipal
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, que entraaba en germen la federacin (Mitre
1928:194)


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Todos los subrayados son agregados mos, no se encuentran presentes en los textos originales.
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El resto de las provincias mediterrneas, imitando el ejemplo de Tucumn y de las del litoral, no
deban tardar en erigirse anrquicamente en estados soberanos e independientes, bien que
reconociendo el vnculo de la unidad territorial (Mitre 1928:198).

Esas nuevas soberanas de hecho, inspirndose en un sentimiento de patriotismo nativo, trazaran
con lneas de sangre el mapa de la futura confederacin argentina y bosquejaran toscamente los
contornos de su constitucin poltica (Mitre 1928:199).

En el discurso de Mitre encontramos ecos de la antinomia sarmientina de civilizacin y
barbarie en expresiones como sta, que buscan sealar los efectos negativos del proceso de
disgregacin poltica, cuyas causas obedeceran a un deseo instintivo de libertad presente en las
masas populares, lo que conduca a la revolucin poltica por caminos exagerados.

La masa popular, mal preparada para la vida libre, haba exagerado la revolucin poltica y
social, obedeciendo a sus instintos de disgregacin, de individualismo, de particularismo y de
independencia local, convirtiendo en fuerzas sus pasiones, y removiendo profundamente el suelo
en que deba germinar la nueva semilla que llevaba en su propia naturaleza. De aqu la anarqua
(Mitre 1928:202)

En esta lucha entre la civilizacin y la barbarie, Buenos Aires deba cumplir el rol de ser el
reducto de la nacionalidad argentina supuestamente preexistente:

El gobierno central, por su parte, no invocaba sino la constitucin unitaria que haba
confeccionado [...] Para sostener esta poltica no contaba con ms base que la del recinto de la
ciudad de Buenos Aires, que haba sido la ciudadela de la independencia, el nervio de la
autoridad, y que era, como lo sera siempre, el ncleo indisoluble de la nacionalidad argentina
(Mitre 1928:203).

Sin embargo, cuando ambos autores citan documentos de la poca, la perspectiva liberal se
encuentra con dificultades a la hora de interpretar los sucesos de 1820. Esto puede observarse, por
ejemplo, cuando en su obra Vicente Fidel Lpez hace referencia a una nota enviada al Cabildo por
el caudillo entrerriano Ramrez donde se le exige la disolucin del Directorio y del Congreso
Constituyente. El autor destaca en el texto trminos como igualdad, soberana y alianza, quiz con
la intencin de relativizarlos, de ponerlos en cuestin, pero lo cierto es que son argumentos clave
que utiliza el caudillo entrerriano para justificar sus posiciones, invocando la teora de la
retroversin del poder a los pueblos al plantear que todas las provincias deben ser consideradas
libres e igualmente soberanas luego de la derrota directorial de Cepeda, lo que no impide que, como
estados soberanos, puedan establecer pactos o alianzas que establezcan una unin de tipo poltico

Con fecha 2 de febrero [Ramrez] pas una nota al Cabildo demostrndole que por la derrota del
da anterior, el Directorio era ya impotente para preponderar sobre las provincias o para conservar
esperanzas de someter por las armas la resistencia de los confederados del litoral; y que por
consiguiente, la provincia de Buenos Aires deba decidirse a transigir bajo las reglas del sistema
federal, de modo que todas quedasen igualmente libres e igualmente soberanas
2
dentro de sus
propios territorios, sin perjuicio de aliarse para todo aquello que fuere de inters comn
(1913:97)

Problemas similares observamos en la obra de Mitre. Al transcribir la nota por la cual el
Congreso Constituyente instalado en Buenos Aires acepta la intimacin del Cabildo de Buenos
Aires y se disuelve, el autor no se percata que dicho cuerpo reconoce explcitamente que la unin es
considerada en trminos de pacto poltico, exclusivamente como una unin de pueblos
preexistentes.

2
Destacado presente en el texto original
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El Congreso contest dignamente que <ceda a la intimacin, sin que entendiese que obraba
autoritativamente, por cuanto en calidad de representantes de los pueblos argentinos, que haban
celebrado el pacto de unin con los representantes legtimos del pueblo de Buenos Aires, la
voluntad de ste para romper este pacto debiera ser manifestada del mismo modo> (Mitre
1928:261).

Las caractersticas de los documentos de la poca, transcriptos por los historiadores liberales,
nos muestran la vigencia de una concepcin pactista de las uniones polticas, impresin reforzada
por el hecho de que en ningn momento se observe la apelacin a una supuesta identidad comn. La
misma nota de respuesta del Congreso Constituyente parece remitir a la doctrina pactista, al
reivindicarse como representante de los diversos pueblos argentinos que haban celebrado
previamente un pacto de unin. En este contexto, resulta sumamente significativo que el Congreso
reconozca al Cabildo de Buenos Aires como genuino interlocutor y representante del pueblo
porteo. De esta manera, los historiadores liberales dan cuenta, quiz sin percatarse, de que el
Congreso reconoce la potestad del cabildo porteo para dejar de participar en el mismo y romper el
pacto. El mismo Mitre debe reconocer en su texto que el Congreso, al delegar el poder en el
ayuntamiento, declar explcitamente disuelto el pacto de unin

En cuanto a la poltica interprovincial, el Cabildo la defini netamente, abdicando en
representacin de Buenos Aires el rango de capital de la Repblica y declaraba disuelto el pacto
poltico, pero reconociendo la indisolubilidad del vnculo nacional, y librando al comn acuerdo
de su organizacin en lo futuro (Mitre 1928:262-263)

Sin embargo, Mitre reitera en diversas oportunidades que lo que se disuelve slo es el pacto
poltico y no el vnculo nacional, afirmando contradictoriamente que, pese a la desaparicin de las
autoridades centrales, se mantiene la unidad territorial y poltica.

As se ha visto, que las provincias, al aislarse en el federalismo o proveer a la falta de
autoridades tutelares, se reconocan parte de un todo; y que del mismo modo, Buenos Aires a la
desaparicin de los poderes nacionales, se encontraba de hecho constituida en provincia federal,
reconociendo, como las dems, la ley comn del territorio y la unidad poltica a que todos se
subordinan, an combatindose (Mitre 1928:273-274).

En definitiva Mitre debe reconocer la desaparicin del vnculo poltico que una a los
pueblos y su reemplazo por nuevas entidades polticas plenamente soberanas a partir de 1820,
aunque esto no le impida continuar afirmando la existencia de una nacin argentina de carcter
indisoluble.

Las antiguas intendencias del Virreinato y de la repblica unitaria se descomponan en provincias
federales y rompan el vnculo poltico que las ligaba a un Gobierno general, pero reconocindose
siempre parte integrante de una nacin indisoluble. A su vez, las tendencias de gobierno de estas
intendencias se descomponan en provincias soberanas, que se emancipaban de su metrpoli local
(Mitre 1928:399)

De acuerdo con Chiaramonte (1997) la serie de pactos interprovinciales que se formalizaron
luego de 1820 expresa el carcter soberano de las provincias como forma de relacin propia entre
entidades soberanas. Esto puede observarse en la forma en que se negocian dichos tratados, las
clusulas que establecen, el reconocimiento explcito a la situacin de soberana plena de cada parte
signataria. Por lo tanto, no sera exacta la visin historiogrfica liberal clsica, que consideraba a las
provincias como partes de un Estado nacional argentino que se disolvi en 1820.
El tratado del Pilar, firmado en febrero de 1820 por los gobernadores de las provincias de
Buenos Aires, Santa Fe y Entre Ros, es un verdadero tratado de paz, que pone fin a las hostilidades
que se remontaban a mediados de la dcada de 1810. Chiaramonte (1989) seala que lo que
traducen los textos de estos pactos es la decisin de constituir una nacin a partir de un nuevo pacto
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poltico, una alianza entre entidades soberanas e iguales, sin que se pueda observar en los mismos
ninguna invocacin a una nacionalidad preexistente. Lo preexistente son las provincias, a veces
denominadas pueblos, que si reconocan otro tipo de antecedente nacional era el de la nacin
espaola.
Pese a esto, la historiografa liberal interpreta que el tratado del Pilar, firmado para poner fin a
la guerra entre los estados de Entre Ros, Santa Fe y Buenos Aires, constituye la piedra
fundamental de la reconstruccin argentina luego de la supuesta disolucin nacional acaecida
luego de la batalla de Cepeda, en 1820

Dos grandes principios dominan ese tratado: la nacionalidad y la federacin. Las partes
contratantes, interpretando el voto de la nacin, se reconocen partes integrantes de la comunidad
argentina, y al firmar la paz, sellan nuevamente su unin, considerando el aislamiento como un
hecho pasajero. Admiten la federacin simplemente como un hecho, y libran su resolucin a lo
que en definitiva declaren los diputados de los pueblos libremente elegidos, sometindose, de
antemano, a sus deliberaciones (Mitre 1928:281)

Pero en el texto del art. 1 del Tratado del Pilar
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no se advierte reconocimiento alguno al
principio de nacionalidad, no se encuentra presente una nocin de identidad nacional argentina. El
trmino Nacin, como era comn en la poca, es utilizado como sinnimo de Estado y no remite al
concepto de nacionalidad que surge con el romanticismo. La nacin sigue siendo entendida como
unin poltica que debe ser establecida por los pueblos, a los que el mismo texto sigue
reconociendo como depositarios de la soberana. Al mismo tiempo, el tipo de organizacin poltica
al que se aspira es el de una Confederacin y no un estado centralizado.
Sin embargo, para Mitre resulta claro que este tratado reconstruye la Nacin Argentina
aunque ahora bajo la forma federal. Adems, el tratado del Pilar tendra una tendencia claramente
argentina ya que deja fuera del mismo al artiguismo, identificado segn el autor como un
movimiento antinacional

Para acentuar mejor esta tendencia, esencialmente argentina, la bandera del artiguismo
antinacional y disolvente era arriada; el ttulo de Protector de los pueblos libres, dando al jefe de
la liga federal de los caudillos del litoral, desapareca (Mitre 1928:281)

Mitre (1928:283) ve en el tratado del Pilar la transformacin de hecho de Buenos Aires en
provincia federal. Apelando a esta frmula sigue remitiendo a la supuesta existencia de un estado
nacional, cuando en verdad, resulta claro que Buenos Aires al firmar dicho tratado no acta como
una provincia federada a ningn estado central sino como un verdadero estado independiente, que
negocia en pie de igualdad con otros que poseen igual calidad soberana.
La interpretacin del tratado del Pilar que realiza Vicente Fidel Lpez acenta an ms la
referencia al principio de nacionalidad, negando incluso la conformacin de los nuevos estados
soberanos al considerar que los pueblos disidentes no buscaban formar republiquitas ni negaban
su ser nacional.

La nica importancia del convenio pblico resida en el propsito ntimo que revelaban los
pueblos disidentes de reconstruir su preciosa nacionalidad. Ninguno renegaba de ser argentino:
ninguno renegaba de ser argentino: ninguno pretenda formar republiquita, sino que miraban
como una gloriosa herencia de todos la comunidad de la patria y la unidad del carcter
nacional (1913:127)


3
Art. 1 - Protestan las partes contratantes que el voto de la Nacin, y muy particularmente el de las Provincias de su
mando, respecto al sistema de govierno que debe regirlas se ha pronunciado a favor de la confederacin que de hecho
admiten. Pero que debiendo declararse por Diputados nombrados por la libre eleccin de los Pueblos, se someten a sus
deliberaciones [...]
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Pese a la interpretacin realizada por la historiografa liberal, lo cierto es que la reasuncin de
la soberana por cada uno de los pueblos se dio en todo el territorio del ex virreinato, no solo en la
regin del litoral, generando la conformacin de trece estados verdaderamente independientes. Sin
embargo, este fenmeno aparece claramente subestimado y relativizado por los fundadores de la
historiografa liberal. Vicente Fidel Lpez relata la conformacin de la Repblica del Tucumn, en
1820, de la siguiente manera:

El caudillo tucumano don Bernab Aroz tuvo la cmica ocurrencia de declararse Presidente de
la Repblica Tucumana, libre e independiente. Al mismo tiempo que con este acto ridculo se
tena por desligado de las dems provincias, pretenda incluir en su repblica a Santiago y
Catamarca por haber sido distritos suyos anteriormente (1934:354-355)

La forma peyorativa en que Vicente Fidel Lpez se refiere a la proclamacin de Tucumn
como estado independiente, la consideracin de esta iniciativa como un acto ridculo es una
expresin de las dificultades presentes en la historiografa liberal a la hora de comprender la
verdadera naturaleza del proceso de conformacin de estas nuevas entidades polticas, las ciudades-
provincias.
En varios textos de proclamas emitidas en el ao 1820, que los mismos historiadores liberales
transcriben, se observa claramente la reivindicacin del carcter soberano de cada uno de los
pueblos. Esto puede advertirse con claridad en el siguiente extracto de la nota por la cual el Cabildo
de Santiago del Estero intenta resistir las pretensiones hegemnicas del gobernador de Tucumn
sobre los territorios de Catamarca y Santiago del Estero, en donde nuevamente se afirma que la base
de toda unin poltica debe estar asentada por acuerdos realizados por entes soberanos e iguales, por
lo tanto, toda pretensin de superioridad de un pueblo sobre otro carece de fundamento si no se
encuentra fundada en algn tipo de pacto o tratado.

Qu privilegio exclusivo tiene Tucumn para declararse libre e independiente, que no lo tiene
Santiago y Catamarca? Qu mano prdiga confiri a los habitantes de Tucumn la gracia
particular de volver a su natural libertad que tan mezquina se manifest con respecto a la de
Santiago y Catamarca? Despus de la disolucin del Congreso, que los pueblos reasumieron su
soberana, en qu base y dnde, Tucumn y Santiago celebraron contratos para asociarse, y
establecer el orden general, que somete al uno a la potestad del otro? Entretanto que Tucumn,
Santiago y Catamarca, no acuerden tratados que unan estos dos extremos - obediencia y libertad -
ser Santiago tan libre y soberano como Tucumn y Catamarca [...] (Mitre 1928:401)

Siguiendo con el relato de este conflicto, Mitre seala que posteriormente se reuni un junta
electoral constituyente que declar el 7 de abril de 1820 la independencia provincial de Santiago
del Estero, como uno de los territorios unidos de la confederacin del Ro de la Plata (1928:401).
Por lo tanto, el mismo Mitre reconoce en su texto que las distintas provincias se proclamaban a s
mismas como estados independientes, plenamente soberanos, reclamando para s todos los atributos
de la soberana. Pese a esto, el autor no puede dejar de persistir en su intencin de resaltar la
existencia de un vnculo nacional de carcter indisoluble, destinado a perdurar por siempre:

todas las provincias que deban constituir en lo futuro la nacin argentina, haban reasumido su
autonoma y se gobernaban por un sistema federal de hecho, reconocindose todas partes
integrantes de una asociacin indisoluble, destinada a vivir en los tiempos (Mitre 1928:406).








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Conclusiones
Luego de analizar la forma en que los fundadores de la historiografa liberal relatan el
desarrollo de los sucesos polticos acaecidos en 1820, hemos podido comprobar las dificultades
presentes en dicho enfoque para interpretar cabalmente las caractersticas de la crisis poltica que
marc la conformacin de nuevas entidades polticas a partir del colapso del rgimen directorial.
Justamente, este hecho es caracterizado por Bartolom Mitre y Vicente Fidel Lpez como el inicio
de un perodo anrquico, al desaparecer un estado central que fuera expresin y reflejo de la
identidad nacional.
Sin embargo, en muchos documentos de la poca que los mismos autores rescatan, es posible
encontrar expresiones que develan las concepciones polticas predominantes en dicho contexto. De
la lectura de los mismos se observa que para 1820 se mantena vigente la doctrina de la retroversin
del poder a los pueblos, lo cual explica la reivindicacin constante de la soberana e independencia
de lo que Chiaramonte ha denominado ciudades-provincias. Estos nuevos entes soberanos slo
conciben como nica forma posible de vinculacin la realizacin de un pacto de naturaleza poltica,
celebrado en condiciones de igualdad. En ningn momento el principio de nacionalidad es
presentado como elemento legitimador de la necesidad de unin entre las mismas sino que siempre
se remite a una concepcin pactista del poder. Pese a esto, Mitre y Lpez construyen un relato
histrico en donde la nacionalidad argentina nunca es puesta en cuestin, por lo que el
establecimiento de los nuevos estados soberanos es sealado como un perodo anrquico, como una
etapa en donde se detiene la marcha hacia la inevitable cristalizacin del estado nacional argentino.
Ambos historiadores tampoco logran comprender la naturaleza de los tratados interprovinciales
firmados a partir de 1820, celebrados por entidades polticas que actan como verdaderos estados
independientes, sin reconocer ni remitirse a ningn ente poltico de carcter nacional.
Como hemos visto a lo largo de este trabajo, la historiografa liberal se vio obligada a
reconocer el carcter soberano de los nuevos estados aunque se mostr inconsistente para
interpretar con claridad la implicancia de estos hechos, apelando en todo momento a la supuesta
preexistencia de la identidad nacional, desarrollando un relato del pasado en donde se imagina
(Anderson 1993) una identidad comn que lejos estaba de conformarse en las primeras dcadas del
siglo XIX. Este discurso historiogrfico se mostr potente y logr sedimentar (Grimson 2007) de
forma tal que pas a formar parte del sentido comn histrico transmitido por la escuela pblica
(transformada en el principal aparato ideolgico del Estado) y tambin a travs de instrumentos
como el servicio militar obligatorio.
El poder de penetracin y sedimentacin de la idea de la preexistencia de la nacin argentina
es evidencia del potente legado de la primera historiografa liberal, quiz revitalizado en el contexto
de las celebraciones por el bicentenario de la revolucin de mayo de 1810.





10/10
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