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Analisar como ocorreu a travessia da Kalunga Grande, o Oceano Atlntico, e buscar


compreender como a escravizao e esta travessia foram vividas pelos africanos. Este
o incio de um processo que imps a reconfigurao de identidades de africanos no
Brasil.


























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Quando estvamos prontos para embarcar, fomos acorrentados
uns aos outros e amarrados com cordas pelo pescoo, e assim arrastados para a
beirado mar.
O navio estava a alguma distncia da praia. Nunca havia visto um
navio antes e pensei que fosse algum objeto de adorao do
homem branco.
Imaginei que seramos todos massacrados e que estvamos sendo
conduzidos para l com essa inteno. Temia por minha
segurana e o desalento se apossou quase inteiramente de mim.
Uma espcie de festa foi realizada em terra firme naquele dia.
Aqueles que remaram os barcos foram fartamente regalados com
usque e, aos escravos, serviam arroz e outras coisas gostosas em abundncia.
No estava ciente de que esta seria minha ltima festa na frica.
No sabia do meu destino. Feliz de mim que no sabia. Sabia
apenas que era um escravo, acorrentado pelo pescoo, e devia
submeter-me prontamente e de boa vontade, acontecesse o que
acontecesse. Isso era tudo quanto eu achava que tinha o direito
de saber.
Mahommah G. Baquaqua

Este foi o testemunho do africano escravizado Mahommah Baquaqua, que teve
seu livro publicado em 1854. A partir desse depoimento, reflitiremos sobre a
experincia da escravizao e como esta contribuiu para a reconstruo de identidades e
a construo do Novo Mundo.
Podemos compreender o processo de escravizao como um longo rito de
passagem para o africano que seria levado para o Novo Mundo. Este marcado pela
violncia e mudana de estatuto do ser que foi escravizado.
Assim sendo, quais foram as etapas desse processo?
Em sua terra natal, os africanos eram capturados, transformados em cativos e
vendidos a corretores africanos, como vimos nas aulas anteriores. Depois, as cargas




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eram levadas para as principais cidades costeiras do continente acompanhadas pelos
pombeiros nome dados aos mercadores que efetuavam esse transporte.
A viajem variava de acordo com a distncia entre o local da captura e o da
venda. Conforme o produto foi escasseando nas regies prximas ao litoral, a partir do
sculo XVIII e incio do sculo XIX, as capturam passaram a ocorrer no interior o que
resultava em semanas de viagem at os portos do litoral, para o embarque. (LOVEJOY,
2002, pp. 125-130)
A mortalidade era alta, pois as distncias entre o local da captura para os locais
de venda eram feitas a p, conforme veremos na gravura a seguir. Estavam sempre
amarrados a outros companheiros de cativeiro pelo pescoo. Recebiam pouca comida e
os ferimentos, que geralmente no eram tratados, encurtavam o tempo de vida.


Transporte de escravos com forquilha

http://ricardostumpf.blogspot.com.br/2012/07/a-manilha-e-o-libambo-i-
senegambia.html, acesso em 10/10/20012.

Ao chegar s cidades costeiras, os escravos eram colocados em barraces
prximos s feitorias europeias e l eram comprados por negociantes europeus e
brasileiros. Essa compra dependia das negociaes entre as elites africanas e os
traficantes europeus e brasileiros. Como a travessia do Atlntico no era barata, os
traficantes esperavam ter o nmero suficiente de escravos para lotar os navios e s ento
realizar a viagem. Todavia, os comerciantes africanos vendiam apenas pequenos lotes
de escravos para que pudessem garantir o maior lucro possvel com a venda. Sendo
assim, os africanos escravizados podiam esperar at trs meses antes de embarcarem.




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Durante o perodo de espera nas cidades costeiras, segundo Lovejoy, esses
escravos viviam presos e eram constantemente vigiados. Chegada a hora da viagem, os
africanos eram colocados nos pores das embarcaes de mdio porte que ficaram
conhecidas como navios negreiros ou tumbeiros. Os destinos desses navios eram,
principalmente, as diferentes colnias no Novo Mundo. (LOVEJOY, 2002, pp. 135-
138)































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Um dos momentos mais temidos pelos escravos era o do embarque. Em primeiro
lugar, muitas sociedades africanas acreditavam que o mar separava o mundo dos vivos
do mundo dos mortos; por isso, a viagem significava a perda da vida. Outros povos
criam que os portugueses - e os europeus, em geral - eram canibais e que todos eles
seriam devorados assim que entrassem no navio.
Quando a experincia do trfico foi aumentando, os africanos escravizados
sabiam que no morreriam (ao menos fisicamente) e que no seriam devorados; mas
tambm sabiam que seu futuro seria duro e incerto, e que dificilmente retornariam sua
terra natal. Por isso, muitos africanos ainda realizavam uma ltima tentativa de fuga e
alguns mais radicais chegavam a cometer suicdio. Contudo, a maior parte dos
escravizados era embarcada, levando consigo todos os seus medos. Eram obrigados,
tambm, a dar voltas na chamada rvore do esquecimento, para esquecerem sua origem
e, consequentemente, identidade.
Os traficantes, na tentativa de obter cada vez mais lucro, empilhavam mais ou
menos uns quinhentos corpos nos pores dos navios. Nesses pores, os escravizados
passavam a maior parte da travessia amontoados uns nos outros, e presos pelos ps ou
pelos braos. Como no havia espao suficiente, os escravizados ficavam sentados
durante boa parte da viagem ou revezavam as poucas esteiras que existiam no navio.
Tomavam sol em pequenos grupos, na proa. Essa era uma medida que diminua
o ndice de doenas tanto fsicas quanto mentais dos escravos que saam da total
clausura mas tambm era um dos momentos mais tensos da viagem, pois a tripulao
deveria vigiar atentamente os africanos para que no ocorresse nenhum tipo de revolta.
Em algumas viagens, os escravos aproveitaram o momento do banho de sol para fazer
motins, chegando inclusive a ferir e at mesmo a matar alguns integrantes da tripulao.
O banho de sol no era a regra. A maior parte da viagem era realizada nos
pores onde eram vigiados e espancados. A dieta era rigorosamente controlada. Esta era
uma forma de controle, pois minava a capacidade de resistncia, principalmente nos
primeiros quinze dias da viagem.
Ali, normalmente consumiam gua salobra e se alimentavam apenas de farinha
de mandioca, peixe ou carne seca e feijo, pois eram os nicos alimentos que no
estragavam durante a viagem. Alguns africanos j embarcavam doentes e como as




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condies de higiene eram precrias cerca de um tero deles morria durante a travessia.
Para evitar que as doenas se alastrassem ainda mais, os traficantes jogavam os corpos
dos mortos no mar.


O Navio Negreiro de Rugendas

http://mpenhahist.blogspot.com.br/2011/12/navio-negreiro-trouxe-malaria-
para.html, acesso em 10/10/2012.


Estimativas apontam que mais de 20% dos escravos embarcados morriam
durante a travessia. Por isso, entre fins do sculo XVII e incio do XIX, os traficantes
introduziram algumas melhorias nas embarcaes a fim de no perderem tantos
escravos durante a viagem. (LOVEJOY, 2002, pp. 1140-145) Cuidar da sade e da
qualidade da carga tornou-se assim obrigao do capito, que por essa razo permitia,
por vezes, a circulao de pequenos grupos de africanos pelo convs dos navios.
Homens e mulheres eram separados; barbeiros-cirurgies cuidavam dos enfermos; e
havia mais gua doce nas embarcaes. Embora a circulao e o banho de sol fossem
recomendaes mdicas (pois evitavam doenas como o escorbuto), no h como negar




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a tenso que marcava esse momento da viagem, pois eram nessas situaes que os
motins podiam ocorrer.
A introduo desses cuidados mdicos no alterou os horrores e os traumas que
marcaram a experincia da, a travessia atlntica at a sua extino. No entanto,
importante ressaltar que, apesar de todo o horror, muitos africanos conseguiram
construir laos de solidariedade durante a viagem.
A amizade construda entre esses africanos chegava a ser to forte que existia
uma palavra para defini-la: malungu. (SLENES, 1992, 50-60). Essa palavra tinha
origem em diferentes lnguas africanas, mas a experincia da travessia do Atlntico fez
com que ela ganhasse um significado especial: companheiro de travessia. A fora dessa
amizade era tanta que alguns africanos conseguiram mant-la depois da chegada ao
continente americano.

























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Tomemos como exemplo Valongo para compreendermos a chegada ao Novo
Mundo de africanos cativos. O mercado de escravos que ficava situado na freguesia de
Santa Ria, na cidade do Rio de Janeiro, foi o que recebeu o maior nmero de escravos
em todo continente americano: entre 1769 e 1831, cerca de 1 milho de africanos
escravizados desembarcaram ali antes de rumar para outras localidades do Brasil.
Assim que aportavam, os navios negreiros ou tumbeiros passavam pela
Alfndega, local onde os traficantes deveriam pagar os tributos sobre todos os africanos
maiores de 3 anos. Em seguida, os africanos passavam por uma inspeo do mdico da
Sade, e caso fosse diagnosticada alguma doena, o africano era enviado para um
perodo de quarentena em uma das ilhas da baa de Guanabara, e s depois de
recuperado seria enviado ao mercado do Valongo.
Aqueles que no tivessem contrado doenas graves, ou ento j tivessem
cumprido a quarentena, eram levados aos armazns e galpes que compunham o
mercado do Valongo, conforme gravura a seguir.


Desembarque no mercado do Valongo

http://pfdrastromar.wordpress.com/2008/07/29/fazendas-parte-1/, acesso em
10/10/2012.





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A travessia atlntica deixava a grande maioria dos africanos no s doente, mas
tambm com uma pssima aparncia, devido s ms condies, como j vimos. Por
isso, embora cada armazm chegasse a comportar 400 africanos que muitas vezes
dormiam amontoados uns nos outros, os comerciantes preocupavam-se em tornar boa a
aparncia de sua carga.
Os africanos passavam por inspees mdicas, no mercado, normalmente
realizadas por barbeiros-cirurgies negros, que tambm cortavam seus cabelos e
tentavam esconder possveis deformidades. A vacina contra a varola era dada em
alguns, mas essa era uma deciso que cabia aos comerciantes, j que aumentava o preo
do escravo. Tambm ofereciam os primeiros ensinamentos do catolicismo junto com
algumas palavras em portugus (SOARES, 2007, pp. 132-140).
No Valongo os africanos recebiam uma muda de roupa feita de algodo
grosseiro, e aqueles que se comportassem bem chegavam a ganhar tabaco e rap. A
dieta base dos africanos era piro de farinha de mandioca e angu de fub, servida com
pequenas pores de carne seca e feijo preto duas vezes ao dia. Aqueles que haviam
contrado escorbuto recebiam frutas e legumes frescos. Quando finalmente estavam
recuperados, os comerciantes faziam anncios nos principais jornais da cidade.
Os compradores se dirigiam aos armazns do Valongo e faziam suas prprias
inspees a fim de no serem enganados. Alm de examinar os dentes e o fundo dos
olhos, os futuros compradores tambm pediam aos africanos que pulassem e
caminhassem para avaliar suas reais condies fsicas.
A efetivao da venda representava, uma vez mais, o rompimento de laos
identitrios e familiares desses africanos escravizados. Em muitos casos, as famlias que
haviam embarcado juntas ainda na costa africana eram desfeitas, bem como os
companheiros de travessia.
Habituados s relaes sociais desiguais que marcavam suas prprias
sociedades na frica, escravos chegados se viam assim na necessidade de continuar a
lidar com tais redes de domnio, reconstruindo, a todo momento, seu mundo no Novo
Mundo.








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Ao mesmo tempo em que tiveram de construir um Novo Mundo, precisaram se
reconstruir. A identidade criada pelos africanos na Amrica, a partir dos costumes que
trouxeram da frica, foi fruto da experincia que tiveram durante a escravido. Na
verdade, esse processo de (re)construo das inmeras identidades africanas foi um dos
elementos fundamentais no s para amenizar as dificuldades da vida em cativeiro, mas
tambm na luta dos escravos contra a escravido. Ela alimentou, por exemplo, a
formao de famlias, a criao das redes de compadrio e at mesmo a articulao de
revoltas. (MINTIZ, PRICE, 2003, 35-57)
No caso da Histria da escravido no Sudeste do Brasil, por exemplo, havia a
predominncia de escravos bantos. Tal fato acabou por permitir uma progressiva
aproximao entre homens e mulheres originalmente separados em povos distintos em
seu continente de origem.
o que mostra o padro de moradia desses escravos. Muitas das senzalas da
regio eram, na realidade, pequenas cabanas feitas de pau-a-pique e cobertas com palha,
nas quais viviam entre cinco e dez pessoas. Algumas delas mantinham padres
arquitetnicos encontrados na regio centro-ocidental da frica, como o teto baixo e a
ausncia de janelas, enquanto outras apresentavam tcnicas de construo aprendidas
com povos indgenas.
Compartilhando uma mesma concepo de moradia, diferente daquela dos povos
locais e ainda dos escravos oriundos de outras regies, esses escravos podiam, na
Amrica, perceber seus pontos de ligao. O mesmo se pode dizer sobre o modelo de
famlia adotado por esses escravos.
Longe de simplesmente aceitar a lgica de formao de famlias segundo o
modelo ocidental (a famlia nuclear composta pelo casal e seus filhos), os africanos e
crioulos escravizados conseguiram desenvolver uma ideia de famlia muito prxima
daquela encontrada em diferentes regies africanas: a famlia extensa.
J que os laos de parentesco originais haviam sido rompidos pelo processo de
escravizao, muitos cativos encontraram no apadrinhamento uma forma eficaz e
legitima (aos olhos dos senhores, da Igreja Catlica e do Estado) de reconstrurem suas
redes de parentesco. Mais uma vez, era assim o fato de que compartilhassem certas
noes sobre o modo de estruturao das relaes de compadrio e parentesco,




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originrias de suas culturas de origem, que permitiu que africanos procedentes de
diferentes povos fizessem desses costumes em comum um meio de articular suas
identidades.
No Brasil, esse tipo de associao africana no era legalmente permitida, foram
outras, no entanto, as formas de configurao dessas redes de identidade e diferena
entre os escravos. Impedidos de expressar institucionalmente tais identidades, os
africanos buscaram na religio um meio de afirmar suas redes de solidariedade e
diferenciao.
No candombl, por exemplo, os membros de um mesmo terreiro ou casa so
considerados irmos, pois so todos filhos da mesma me ou pai-de-santo responsvel
por seu processo de iniciao. Desse modo, cada terreiro de candombl acaba por se
vincular no s ao culto de um orix ou santo determinado, mas tambm a um grupo
africano especfico ajudando, com isso, a dar forma s diferentes identidades africanas
no Brasil.
O mesmo tipo de diferena se expressa comumente em outro tipo de
manifestao religiosa dos africanos escravizados no Brasil: a participao nas
Irmandades Negras.
A Histria das irmandades religiosas remonta Idade Mdia, perodo no qual
devotos de determinados santos criaram, com o aval da Igreja Catlica, organizaes
cujo principal objetivo era fazer caridade e ampliar a f crist. Seguindo estes mesmos
preceitos, foram criadas na Amrica Portuguesa as chamadas irmandades negras. ]
A grande diferena dessas irmandades estava na condio de seus membros (a
maioria eram escravos e/ ou libertos) e o fato delas adorarem santos negros, como
Nossa Senhora do Rosrio, Santos Elesbo, Santa Ifignia e So Benedito Muitos
senhores e a prpria Igreja Catlica viam com bons olhos a formao das irmandades
negras, pois acreditavam que essa era mais uma forma de controlar a populao escrava
e liberta, j que esses homens negros passariam a compartilhar a mesma religio que
seus proprietrios ou ex-senhores, religio essa que defendia a escravizao de negros
crioulos ou escravos.
Contudo, embora tivessem a mesma f religiosa que seus senhores, as
irmandades negras foram importantes espaos de sociabilidade para negros cativos e
alforriados.




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Os membros de uma mesma irmandade, conforme o historiador Joo Jos Reis
(1997) criavam laos de amizade, parentesco e, sobretudo, solidariedade: muitas vezes,
o padrinho de um recm-nascido era escolhido dentro da irmandade de que os pais da
criana faziam parte.
Casamentos entre escravos ou de cativos com libertos tambm ocorriam dentro
dessas organizaes. As irmandades negras ainda garantiam um enterro e um cortejo
fnebre digno para todos os seus membros. Significativamente, em muitos casos tais
irmandades negras eram formadas justamente por africanos escravizados da mesma
origem.
Escravos e libertos angola ou congo se reuniam e formavam uma irmandade,
reforando assim identidades justificadas por proximidades culturais que tinham sua
base no outro lado do Atlntico. Conseguiam, com isso, dar forma a identidades que
tiveram papel importante na luta pela liberdade de muitos escravos pois diversos
escravos africanos e crioulos conseguiram obter sua liberdade graas poupana feita
por seus irmos de credo.
Percebemos, assim, como substratos de uma pretensa identidade africana eram
relidos na experincia do cativeiro. Ao mesmo tempo em que criava redes de
solidariedade, no entanto, esse processo afirmava tambm diferenas.



















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Vimos nesta aula que a travessia da Kalunga Grande foi parte do processo que
teria como consequncia a reconfigurao de identidades africanas no Novo Mundo. As
Irmandades de negros um caso exemplar. Conflitos que haviam sido travados no outro
lado do Atlntico eram carregados na travessia e se faziam presentes no cotidiano do
sistema escravista, onde era possvel encontrar irmandades formadas por angolas que
no aceitavam negros mina em sua corporao, ou ento no permitiam que os crioulos
(negros nascidos nas Amricas) pudessem ocupar cargos de destaque.
Observa-se ento, por um lado, que as identidades africanas reconfiguradas nas
Amricas (de modo geral), e no Brasil (de modo mais especfico), partem de traos
culturais que, na frica, eram comuns a todos os grupos, no servindo para diferenci-
los fazendo deles a base novas identidades. Por outro, esse processo acabou por
definir, entre os africanos, diferenas baseadas nos padres e comportamentos prprios
aos africanos oriundos de regies especficas do continente, que muitas vezes entravam
em choque com outros padres africanos. Uma vez mais, estamos tratando de
mltiplas fricas, no importando tanto de qual lado do Atlntico estamos falando.




















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LOVEJOY,P. A organizao do trfico de escravos (1600-1800). In: LOVEJOY,
Escravido na frica. Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, 2002.

REIS, Joo Jos. Identidade e diversidade tnicas nas irmandades negras no tempo da
escravido. Tempo, 2, 3, 1997, 7-33.

SLENES, Robert W. Malungo, Ngoma vem! frica coberta e descoberta no Brasil.
Revista USP, 12, 1991/1992, 48-67.

SOARES, Mariza Carvalho, Naes e grupos de procedncia no Atlntico escravista.
In: Da frica ao Brasil, Vitria, Flor e Cultura, 2007, pp. 131-157.

MINTZ, Sidney e PRICE, Richard, O nascimento da cultura afro-americana, Rio de
Janeiro, Pallas, 2003.

PATTERSON, Orlando e Igor Kopptoff Slavery and Social Death. A Comparative
Study. Cambridge, Mass.: Harvard University Press, 1982.