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As emoes e os sentimentos fazem parte do processo regulador da vida e so essenciais no

s sobrevivncia fsica individual, mas tambm para o xito da espcie humana, considera
Antnio Damsio. Em Ao Encontro de Espinosa - As Emoes Sociais e a Neurologia do
Sentir -, agora reeditado pela Temas & Debates/ Crculo de Leitores, o neurologista aborda as
emoes e analisa os sentimentos, considerando que tm bases fsicas, com origem no corpo.

verdade que o uso habitual da palavra emoo tende a incluir a noo de sentimento. Mas
na tentativa de compreender a cadeia complexa de acontecimentos que comea na emoo e
termina no sentimento, separar a parte do processo que se torna pblica da parte do processo
que sempre se mantm privada ajuda clarificar as ideias, escreve Damsio. parte pblica
chamo emoo e parte privada sentimento, continua.
Para Damsio, os sentimentos so a expresso do florescimento humano ou do sofrimento
humano, na mente e no corpo. Os sentimentos no so uma mera decorao das emoes,
qualquer coisa que possamos guardar ou deitar fora. Os sentimentos podem ser, e geralmente
so, revelaes da vida dentro do organismo, afirma, acrescentando que na existncia do dia
a dia, estes revelam, simultaneamente, a nossa grandeza e a nossa pequenez. A forma
como a revelao se introduz na mente s agora comea, ela mesma, a ser revelada,
sublinha.
Por outro lado, uma emoo-propriamente-dita uma coleco de respostas qumicas e
neurais que formam um padro distinto. As respostas a um objecto ou acontecimento que
desencadeia a emoo - so automticas e no se limitam a encaixar-se nos repertrios de
aco prescritos pela evoluo, incluem sim muitos outros adquiridos pela experincia
individual, considera o autor. O resultado imediato destas respostas uma alterao
temporria do estado do corpo e do estado das estruturas cerebrais que mapeiam o corpo e
suportam o pensamento, acrescenta.
O resultado final das respostas a colocao do organismo, directa ou indirectamente, em
circunstncias que levam sobrevida e ao bem-estar, frisa ainda.
Na obra, Damsio visita o filsofo judeu holands Baruch Espinosa (1632-77), reconhecido
como um dos pilares do pensamento ocidental, e que fascinou o cientista desde a juventude.
Agora, Antnio Damsio confirma o que Espinosa j pensava, que os sentimentos constituam
o alicerce da mente.
A minha (anterior) invocao de Descartes foi puramente emblemtica de uma perspectiva
sobre um problema cientfico e filosfico e pouco tinha a ver com o personagem histrico. A
minha relao com Espinosa, porm, inteiramente diferente. Espinosa uma pessoa mpar e
as suas ideias e maneira de ser fundem-se com os problemas psicolgicos que aborda e com a
correspondente neurocincia, afirma.
Elucidar a neurobiologia dos sentimentos e das emoes que os percebem alerta a nossa
viso do problema mente-corpo, um problema cujo debate central para a nossa
compreenso daquilo que somos: a emoo e as vrias reaes a ela esto alinhadas com o
corpo, enquanto os sentimentos esto alinhados com a mente, afirma o neurologista,
Mas a tentativa de explicar a biologia dos sentimentos e das emoes tambm tem resultados
prticos. Vai contribuir sem qualquer dvida para a descoberta de tratamentos eficazes de
algumas das causas principais do sofrimento humano, como por exemplo a depresso, a dor e
a toxicomania. Alm disso, compreender o que so os sentimentos, a forma como funcionam e
o seu significado humano so passos indispensveis para a construo futura de uma viso dos
seres humanos mais correcta do que a a actual, uma viso que tomar em conta todo o
espectacular progresso que se tem vindo a fazer nas cincias sociais, nas cincias cognitivas e
na biologia, afirma.
O xito ou o fracasso da humanidade depende em grande parte do modo como o pblico e as
instituies que governam a vida pblica puderem incorporar essa nova perspectiva da
natureza humana em princpios, mtodos e leis, diz Damsio, para quem compreender a
neurobiologia das emoes e dos sentimentos necessrio para que se possam formular
princpios, mtodos e leis capazes de reduzir o sofrimento humano e engrandecer o
florescimento humano.
De facto, a nova perspectiva diz at respeito ao modo como os seres humanos podero
abordar conflitos latentes entre interpretaes sagradas ou seculares da sua prpria
existncia, afirma.
Ao Encontro de Espinosa completa a srie de livros de Damsio sobre o papel da emoo e
dos sentimentos nas relaes entre a mente e o corpo, que inclui tambm O Erro de
Descartes e O Mistrio da Conscincia.