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Boatos geram comentrios. Mais do que isso, geram canes.

Ns, os Cronistas e cancioneiros


da Zona Trs, somos testemunhas de que as canes estavam entre ns, de uma extremidade
a outra da nossa Zona, muito antes de os dois diretamente interessados compreenderem o
que significavam para eles as novas diretivas. E naturalmente o mesmo aconteceu na Zona
Quatro.

Grande para Pequeno
Alto para Baixo
Quatro em Trs
No pode entrar.

Era um jogo infantil. Da minha janela via as crianas brincando e cantando depois de
termos sabido das novas. E, na rua, uma delas correu para mim com uma adivinhao que
ouvira dos pais: se voc acasala um ganso com um cisne, qual deles ficar por cima?
Quanto aos comentrios feitos nos acampamentos e quartis da Zona Quatro, preferimos
no registrar. No que sejamos puritanos. Mas cada cronista tem o seu estilo.
Estou dizendo que os povos das duas Zonas se desprezavam? No. No nos permitido
criticar abertamente as dispensaes dos Provedores, mas digamos que ns, da Zona Trs,
no tnhamos esquecido como demonstravam os versos populares cantados naqueles dias:

Trs vem antes de Quatro.
Nossos costumes so de paz e fartura
Os deles a guerra!

Muitos dias se passaram antes que alguma coisa acontecesse.
E, enquanto o casamento famoso era celebrado na imaginao dos dois reinos, os
interessados permaneciam onde estavam. No sabiam o que desejavam deles.
Ningum esperava esse casamento. No tinha nem mesmo sido objeto da especulao
popular. As Zonas Trs e Quatro estavam muito bem, com Al.Ith para ns, Ben Ata para eles.
Pelo menos era o que pensvamos.
Independentemente do casamento em si, havia vrias questes secundrias. O que
poderia significar a ordem para que nossa Al.Ith fosse ao territrio de Ben Ata para a
celebrao do casamento?
O que, nesse contexto, seriam as npcias?
O que, afinal, o casamento?
Quando Al.Ith soube da Ordem, pensou que era uma brincadeira. Ela e a irm riram, toda
a Zona Trs ouviu suas risadas. E ento chegou a mensagem que s podia ser interpretada
como censura e o povo comeou a se reunir em conferncias e conselhos, em toda a Zona
Trs. Mandaram-nos chamar os Cronistas, os poetas, os cancioneiros e as Memrias.
Durante semanas s se falava em npcias e casamentos, e todas as antigas histrias que
conseguimos encontrar foram examinadas em busca de informao.
Foram enviados mensageiros Zona Cinco, onde, acreditvamos, ocorriam ainda
cerimnias nupciais primitivas. Mas toda a fronteira da Zona Cinco com a Zona Quatro estava
em guerra e eles no conseguiram atravess-la.
Perguntamos se esse casamento deveria seguir os padres antigos, se as Zonas Trs e
Quatro deveriam se unir em um festival. Mas as Zonas no podem se unir, so inimigas
naturais. Nem sabamos ao certo onde ficavam as fronteiras. Nosso lado no era guardado. Os
habitantes da Zona Trs que se aproximavam da fronteira, por acaso ou por curiosidade,
especialmente as crianas e os jovens, eram repelidos pela atmosfera, pelo ar, por uma
averso que se manifestava como uma letargia gelada como o tdio. No podemos dizer que a
Zona Quatro tivesse para ns a atrao e o fascnio do proibido; o mais exato seria dizer que
havamos nos esquecido dela.
Talvez o mais certo fosse realizar dois festivais simultneos, um em cada Zona, ambos
comemorando o fato de que nossos dois pases, to diferentes, podiam se refletir pelo menos
desse modo. Mas qual seria a utilidade disso? Afinal, festivais e celebraes no eram
exatamente prazeres dos quais nos privssemos.
Deveria haver pequenas comemoraes das npcias, entre ns, para assinalar a ocasio?
Roupas novas? Decoraes nos lugares pblicos? Ddivas, presentes? Tudo isso era
sancionado pelas antigas histrias e canes.
Mais tempo se passou. Sabamos que Al.Ith estava triste e no saa de casa. Nunca fizera
isso antes; estava sempre a nossa disposio, sempre pronta a nos ouvir. As mulheres
estavam desanimadas e de mau humor.
As crianas comeavam a sofrer.
Tivemos ento a primeira manifestao visvel dos novos tempos. Ben Ata enviou uma
mensagem na qual dizia que seus homens viriam buscar Al. Ith para lev-la at ele. Essa
atitude grosseira era exatamente o que espervamos daquela Zona. Um reino em guerra no
precisa se preocupar com cortesias. E provava que estvamos certos em no querer que a
Zona Quatro nos dominasse.
Al.Ith ficou ofendida, revoltada. No iria, anunciou.
Mais uma vez a Ordem, e dizia simplesmente que ela devia ir.
Al. Ith vestiu uma roupa azul-escura de luto, o nico modo pelo qual lhe era permitido
expressar seus sentimentos mais ntimos. No deu instrues para o Pesar geral, mas era o
que todos ns sentamos.
Nossos sentimentos estavam confusos e eram suspeitvamos errados. Emoes
desse tipo no tm valor para ns. H tanto tempo no temos registro de nada diferente!
Como indivduos, no esperamos e no so esperados de ns choro, lamentos,
sofrimento. O que pode nos acontecer que n acontea a todas as' pessoas, em algum tempo
de suas vidas? O pesar pela privao, pela perda pessoal formalizado, ritualizado em
ocasies pblicas, consideradas por todos como canais e veculos para nossos pequenos
sentimentos pessoais. Isso no significa que somos insensveis! significa que os
sentimentos devem ser sempre dirigidos para o exterior e usados para fortalecer o conceito
geral de ns mesmos e do nosso reino. Mas com essa nova Ordem para Al.Ith, o oposto
parecia estar acontecendo.
Jamais a nossa Zona conhecera tantas lgrimas, tantas acusaes, tanta hostilidade
irracional.
Al.Ith mandou chamar todos os seus filhos e quando eles choraram no os impediu.
Disse que isso pelo menos lhe devia ser permitido sem que fosse considerado um ato de
rebelio.
Alguns de ns muitos ficaram perturbados, outros a criticaram.
No nos lembrvamos de nada parecido, e logo comeamos a comentar h quanto tempo
no recebamos uma Ordem dos nossos Provedores. Ou quantas prvias mudanas das
Necessidades sempre usvamos essa palavra, simplesmente, sem maiores definies
tinham sido recebidas por ns? E por que agora essa inverso? Perguntvamos a ns mesmos
se nos tnhamos habituado a uma falsa imagem das nossas pessoas. Mas como poderia ser
errado aprovar as nossas prprias harmonias, a riqueza e amenidade da nossa terra?
Acreditvamos que nossa Zona era igual a pelo menos uma outra em prosperidade e ausncia
de discrdia. Teria sido um erro nos orgulharmos disso?
E percebemos h quanto tempo no pensvamos no que havia para alm das nossas
fronteiras. Que a Zona Trs era um dos muitos reinos administrados das Alturas, sabamos.
Quando pensvamos nisso, vamos a ns mesmos funcionando em interao com todos os
outros reinos, mas de um modo abstrato. Talvez tivssemos nos tornado insulares? Auto-
suficientes?
Al.Ith esperava nos seus aposentos.
E, ento, eles apareceram, um grupo de vinte cavaleiros com armaduras leves. Traziam
escudos que os protegiam contra o ar mais rarefeito, o que era necessrio. Mas para que a
proteo na cabea e os famosos coletes refratrios que repeliam qualquer arma mortfera?
Os que estavam nas proximidades do caminho escolhido por nossos visitantes indesejveis os
observavam sombrios e reprovadores. Estvamos decididos a no dar nenhuma
demonstrao de agrado. Os cavaleiros tambm no nos cumprimentaram. Em silncio, o
grupo de homens dirigiu-se ao palcio e parou sob as janelas de Al.Ith. Levavam consigo um
cavalo arreado, sem cavaleiro. Al.Ith os viu chegar. Houve uma longa espera. Ento, ela
apareceu no alto da escadaria branca, uma figura de sombra, com roupas escuras. Ficou
imvel e silenciosa, observando os soldados cuja presena em seu pas, nessas circunstncias,
s podia significar captura. Deixou que eles a observassem por algum tempo, que vissem a
sua beleza, sua fora, a auto-suficincia do seu porte. Desceu ento os degraus, lentamente,
desacompanhada. Caminhou diretamente para o cavalo que lhe fora designado, olhou-o nos
olhos e colocou a mo no focinho do animal. O cavalo era Yori, que se tornou clebre a partir
desse momento. Era um belo animal negro, em nada diferente dos que os soldados
montavam. Depois de t-lo cumprimentado, ela ergueu a pesada sela das costas do animal.
Segurou-a nos braos, olhando fixamente para os homens, at um soldado perceber o que ela
queria. Al.Ith atirou a sela para o homem e a montaria dele trocou de pernas para equilibrar o
peso extra. O cavaleiro fez uma careta ridcula. Olhou de relance para os companheiros,
enquanto ela, com os braos cruzados, os observava. O homem a olhou como se olha uma
criana que acaba de fazer algo acima de suas foras. Naturalmente, nada disso passou
despercebido a Al.Ith e ento, para demonstrar que no tinham ainda compreendido sua
verdadeira inteno, tirou o freio e a rdea do cavalo, com movimentos lentos e deliberados, e
atirou-os para o soldado.
Al.Ith inclinou a cabea para trs e os cabelos, frouxamente presos, cascatearam por suas
costas. Nossas mulheres usam vrios tipos de penteados, e quando o cabelo, est preso, em
tranas ou de outro modo, e elas sacodem a cabea, soltando-o de determinada maneira,
sinal de pesar. Mas os soldados no compreenderam e limitaram-se a admir-la com
expresso intrigada; talvez o gesto fosse destinado s pessoas que observavam a cena,
aglomeradas na pequena praa. Os lbios de Al. Ith curvaram-se com desprezo e impacincia.
Devo registrar aqui que esse tipo de arrogncia sim, tenho de usar essa palavra no era o
que espervamos dela. Quando comentamos o incidente, todos concordaram que a amargura
de Al.Ith por causa do casamento talvez a tivesse perturbado.
De p, com os cabelos soltos e os olhos ardentes, ela colocou um vu preto e fino sobre a
cabea e os ombros, com movimentos vagarosos. Pesar, outra vez. Atravs da negra
transparncia, seus olhos brilhavam.
Um soldado fez meno de descer do cavalo para ajud-la, mas Al.Ith estava montada
antes que os ps dele tocassem o cho. Ela virou o animal e galopou, atravessando os jardins,
para o leste, para as fronteiras da Zona Quatro. Os soldados a seguiram. Para ns, que os
observvamos, era como se eles a estivessem perseguindo.
Quando saram da cidade, ela ps o cavalo a passo. Os soldados fizeram o mesmo. O povo,
na estrada, a aclamava e olhava fixamente para os soldados, e agora no parecia mais uma
perseguio, porque os homens estavam embaraados e riam idiotamente, e ela era a Al.Ith
que eles conheciam.
H um declive que leva do alto do planalto central de nossas terras plancie, atravs de
desfiladeiros e gargantas, onde no possvel andar depressa; alm disso, Al.Ith parava
sempre que algum demonstrava desejo de falar com ela. Puxava as rdeas do cavalo e
esperava que se aproximasse.
Agora os soldados pareciam aborrecidos e resmungavam, pois tinham planejado chegar
fronteira ao cair da noite. Afinal, quando outro grupo acenou, chamando por ela, Al.Ith ouviu
as vozes iradas dos soldados, virou sua montaria e aproximou-se deles, parando a alguns
passos da primeira linha de cavaleiros, obrigando-os a conter os animais, rapidamente.
Qual o seu problema? perguntou ela. No seria melhor se me dissessem
francamente, em vez de ficarem se lamuriando como crianas?
Os homens se ofenderam e fizeram um movimento encolerizado, mas o comandante os
conteve.
Temos nossas ordens explicou ele.
Enquanto estiver no meu pas retrucou Al.Ith , procederei de acordo com nossos
costumes.
Percebeu que no tinham compreendido e disse:
Ocupo esta posio pela vontade do povo. No tenho o direito de passar por eles
arrogantemente, quando precisam falar comigo.
Entreolharam-se mais uma vez. A expresso do comandante era de indisfarada
impacincia.
No esperam que eu sacrifique nossos costumes em favor dos seus acrescentou ela.
S temos raes de emergncia para uma refeio ligeira explicou o comandante.
Al.Ith sacudiu a cabea, incrdula, como se no pudesse acreditar no que ouvia.
No tinha inteno de demonstrar desprezo, mas eles assim interpretaram o seu gesto. O
comandante dos cavaleiros ficou vermelho e disse bruscamente:
Qualquer um de ns capaz de ficar sem comer durante muitos dias, em campanha, se
for preciso.
No estou pedindo tanto replicou Al.Ith, sria, e desta vez eles ouviram zombaria.
Riram, aliviados, e ela sorriu levemente, suspirou e disse: Sei que no esto aqui
voluntariamente, mas por causa dos Provedores.
Mas, inexplicavelmente para ela, tomaram essas palavras como um insulto e um desafio,
e seus cavalos moveram-se inquietos, contagiados pelas emoes dos cavaleiros.
Ela ergueu os ombros, virou a montaria e aproximou-se de um grupo de jovens que a
esperava ao lado da estrada. L embaixo estendia-se a vasta plancie; atrs deles, erguiam-se
as montanhas. A plancie, pincelada ainda de amarelo pelos raios do sol poente, os picos das
montanhas luzindo ensolarados, mas, ali onde estavam, s frio e sombra. Os jovens rodearam
a montaria de Al. Ith sem temor ou reverncia e os rostos dos soldados refletiam estupefao.
Quando um dos jovens ergueu a mo para acariciar levemente a cabea do cavalo da rainha,
deixaram escapar um longo murmrio de desaprovao. Mas estavam inseguros. No era
possvel desprezar esse imenso reino ou seus dirigentes, sabiam muito bem. Contudo, a cena
a que assistiam era uma contradio de tudo o que consideravam certo.
Ela acenou uma despedida para os jovens e os soldados puseram-se em marcha, a esse
sinal que no era para eles. Al.Ith cavalgou na frente at chegarem borda da plancie e,
ento, voltou-se, mais uma vez.
Sugiro que acampem aqui, com as montanhas s suas costas.
Em primeiro lugar disse o comandante, aborrecido por ver que os soldados
continuavam em frente, sem esperar por ele , em primeiro lugar, no pensei em parar antes
de chegarmos fronteira. E, em segundo. .. a clera impediu-o de continuar.
Estou fazendo uma sugesto explicou ela. Vamos levar nove ou dez horas at a
fronteira.
Neste passo, sim.
Em qualquer passo. noite, geralmente, sopra um vento leste extremamente forte na
plancie.
Senhora! O que pensa que so estes homens? O que pensa que somos?
Vejo que so soldados. Mas estava pensando nos animais. Esto cansados.
Faro o que lhes for ordenado. E ns tambm.
Nossos Cronistas e artistas exploraram extraordinariamente essa troca de palavras entre
Al.Ith e os soldados. Vrias histrias comeam nesse ponto. Ela, ereta sobre o cavalo, na
frente deles, o animal com a cabea baixa, depois da longa e difcil jornada. Al.Ith o acaricia
com a mo carregada de jias... mas Al. Ith era conhecida pela simplicidade no vestir e por
no usar jias ou adereos vistosos! Eles mostram seus longos cabelos negros flutuando ao
vento, as pontas do vu presas na testa com um broche brilhante. Mostram o comandante
irritado, o rosto crispado e os soldados com ar de escrnio. O vento cortante indicado por
nuvens esgaradas e coloridas e pela relva da plancie que se dobra at o solo.
O quadro est repleto de pequenos animais de toda a espcie. Pssaros pairam sobre a
cabea dela. Um pequeno gamo, o animal favorito das nossas crianas, tendo alcanado a
estrada de terra, ergue o nariz para a cabea inclinada do cavalo, dando-lhe conforto ou
transmitindo mensagens dos outros animais. Esses quadros geralmente intitulam-se "Os
Animais de Al.Ith". Algumas histrias contam que os soldados tentaram apanhar os pssaros
e o gamo, mas que foram repreendidos por Al.Ith.
Tomo a liberdade de duvidar que a ocasio tenha parecido to dramtica para os soldados
ou para Al.Ith. Os homens queriam continuar a jornada e sair dessa terra que no
compreendiam e que os perturbava. O comandante no desejava se colocar em posio de
obedecer a ordens dela, mas tambm no estava disposto a cavalgar durante horas contra o
vento frio.
Que, na verdade, comeava a se fazer sentir.
Al.Ith estava agora mais senhora de si do que nas ltimas semanas. Compreendia que em
vez de se entregar dor nos seus aposentos devia ter feito muitas outras coisas. Deveres
tinham sido negligenciados. Lembrava-se de mensagens que tinham chegado e s quais no
respondera, absorta nos seus pensamentos selvagens.
Percebia seu ato de desobedincia e os resultados deste. E isso a fazia ser gentil agora
com esse grupo de brbaros e com seu comandante-menino.
No me disse seu nome falou Al.Ith.
Ele hesitou e depois respondeu:
Jarnti.
Comanda os cavaleiros do rei?
Sou comandante de todas as foras. Abaixo do rei.
Desculpe-me. Al.Ith suspirou e todos ouviram. Interpretaram como fraqueza. Essa
experincia com ela acendia neles o sentimento de triunfo tpico das naturezas brbaras ante
qualquer sinal de fraqueza; do mesmo modo que se acovardam e se agrupam temerosos
quando enfrentam a fora.
Preciso deix-los por algumas horas disse ela.
Todos instintivamente, sem esperar a ordem do chefe, agruparam-se em volta dela. Al.Ith
estava dentro de um crculo de captores.
No posso permitir disse Jarnti.
Quais so as ordens do rei? perguntou ela com voz calma e paciente, mas eles
interpretaram como subservincia.
E uma gargalhada sonora e unssona cortou o ar. A tenso contida explodiu. Riam e
gritavam e o eco respondia nos picos rochosos. Pssaros, acomodados para a noite, voaram
assustados. Na relva alta que ladeava a estrada, os animais escondidos fugiram ruidosamente.
O que Ben Ata tinha gritado para todos os seus homens fora:
Vo buscar aquela... e tragam-na aqui. Estou disposto a tudo se no...
Pois, enquanto Al.Ith chorava sua revolta, ele estava esbravejando e praguejando, para
cima e para baixo, nos acampamentos dos seus exrcitos. No havia um soldado que no
tivesse ouvido o que o rei pensava desse casamento que lhe fora imposto e todos
simpatizavam com ele, bebendo, rindo, erguendo brindes irreverentes que eram repetidos de
uma extremidade a outra da Zona Quatro.
Esta outra cena favorita dos nossos contadores de histrias e dos nossos artistas. Al.Ith
ereta no seu cavalo cansado, cercada pelos homens com suas risadas brutais. O vento frio da
plancie aconchega-lhe o manto contra o corpo. O comandante est inclinado para ela com
expresso animalesca. Al.Ith est em perigo.
E na verdade estava. Pela primeira vez.
Era noite agora, Apenas o cu atrs deles estava iluminado. O pr-do-sol enviava
lampejos para o alto, colocando cintilaes nos picos dos montes. A plancie escura estendia-
se frente e, espalhadas na distncia, piscavam as luzes das vilas e das povoaes. No
planalto tinham passado por cidades populosas; era uma terra operosa, com muitos
habitantes. Mas, agora, pareciam estar beira do nada, da escurido. A terra daqueles
soldados era quase toda plana e baixa e no havia cidades construdas em colinas ou encostas.
No gostavam das alturas. Mais do que isso: como veremos, tinham aprendido a tem-las.
Enquanto desciam estavam ansiosos para deixar aquele plat assustador que se alteava entre
os picos gigantescos. Uma vez l embaixo, seus pensamentos associando plancies com a idia
de habitaes encontraram apenas o vazio. Havia pnico nas suas risadas. Terror. No podiam
parar de rir. E, entre eles, a pequena figura silenciosa de Al.Ith, imvel, enquanto os homens
se agitavam nas selas, emitindo sons, acreditava ela, que pareciam vir de animais assustados.
Mas no podiam rir indefinidamente. E, quando pararam, tudo estava na mesma. Ela
ainda estava ali. No a tinham impressionado com todo aquele barulho. A escurido infinita
estendia-se ante eles.
Quais foram as ordens de Ben Ata? perguntou Al.Ith novamente.
Uma exploso de risos irnicos, mas o comandante desta vez dirigiu um olhar severo aos
homens, embora h pouco os tivesse acompanhado nas gargalhadas.
As ordens dele? insistiu Al.Ith.
Silncio.
Que deviam me levar a ele, creio.
Silncio.
No me levaro a ele antes de amanh.
Ela nao se moveu. O vento uivava agora na plancie e os cavalos mal conseguiam firmar o
passo.
O comandante deu uma ordem breve, em tom constrangido. O grupo se desfez,
procurando na orla da plancie um lugar para acampar. Al.Ith e o comandante continuaram
onde estavam, montados nos animais exaustos, esperando. Normalmente, Jarnti estaria com
os homens que, acostumados s ordens e orientao, pareciam no saber o que fazer. Afinal,
ele indicou um lugar e todos desmontaram.
Os animais, habituados atmosfera opressiva da Zona Quatro, estavam exaustos por
causa da altitude, e seus corpos tremiam.
Atrs daquela rocha h um nascente disse Al.Ith. Jarnti ordenou aos soldados que
levassem os animais para tomar gua. Al.Ith e ele desmontaram ento. Um soldado levou os
dois cavalos para o outro lado da rocha. Uma pequena fogueira crepitava entre duas pedras.
As selas estavam no cho, a intervalos regulares. Serviriam de travesseiro para os soldados.
Jarnti continuava ao lado de Al.Ith. No sabia o que fazer com ela.
Os homens retiraram as raes das mochilas e comearam a comer. O cheiro acre e
ranoso da carne-seca. O odor cido do lcool.
Jarnti disse, com um sorriso embaraado:
Senhora, parece muito interessada em nossos soldados. So assim to diferentes dos
seus?
No temos soldados.
Esta cena tambm famosa entre ns. Os soldados iluminados pela luz do fogo,
recostados nas selas, sobre a relva, comendo carne-seca e bebendo nos cantis. Outros trazem
de volta os cavalos que levaram para tomar gua. Al.Ith est ao lado de Jarnti, na entrada do
pequeno forte natural. Observam os homens que conduzem os animais para um pequeno
curral formado por rochas altas. Os cavalos esto com fome. No h alimento para eles
naquela noite. Al.Ith olha-os pesarosa. Jarnti, imenso ao lado da pequena figura indmita da
nossa rainha, tem um ar arrogante e pretensioso.
No tm soldados? pergunta, incrdulo. Mas naturalmente j tinha ouvido falar
nisso.
No temos inimigos explicou ela. E ajuntou, sorrindo para ele: Vocs tm?
A pergunta deixou-o perplexo.
Mal podia acreditar nos pensamentos que essas palavras faziam surgir em sua mente.
Al.Ith sorria ainda quando um soldado deixou o pequeno acampamento e colocou-se de
p ao lado deles.
Por que ele est aqui?
Nunca ouviu falar de sentinelas? perguntou Jarnti com sarcasmo.
Sim, ouvi. Mas ningum vai atac-los.
Sempre colocamos sentinelas.
Ela ergueu os ombros.
Alguns soldados j dormiam. Os cavalos, com as cabeas pendidas, descansavam ao lado
das rochas altas.
Jarnti, vou deix-los por algumas horas disse ela.
No posso permitir.
Se me impedir estar excedendo suas ordens.
Ele ficou calado.
Esta tambm uma cena favorita. O fogo alto iluminava as figuras dos soldados
adormecidos, os pobres cavalos e Jarnti, que puxa a barba em atnita frustrao. Al.Ith sorri
para ele.
Alm disso observou Jarnti , ainda no comeu.
Ela perguntou, com ar zombeteiro:
Tem ordens tambm para me obrigar a comer?
E ento, desafiando-a, perturbado, obstinado, porque sentia-se virado pelo avesso,
manipulado por ela e pela situao, ele disse:
Sim, a meu ver, minhas ordens implicam obrig-la a comer. E talvez a dormir tambm,
se for preciso.
Veja, Jarnti disse ela, dirigindo-se a um pequeno arbusto, no muito afastado de
onde ele estava. Colheu algumas pequenas frutas. Tinham a superfcie irregular e eram
envoltas em folhas finas como papel. Al.Ith retirou as folhas. Em cada uma delas havia
fragmentos de uma substncia branca. Al.Ith comeu algumas, com expresso de desagrado.
No coma, se no quer ficar acordado disse ela. Mas naturalmente ele no poderia resistir.
Aproximou-se dos arbustos, apanhou algumas frutas e fez uma careta ao sentir o gosto
amargo. Jarnti disse ela , voc no pode deixar este acampamento, uma vez que o
comandante, certo?
Certo respondeu ele, tentando uma familiaridade desajeitada, o nico modo que
conhecia para corresponder ao tom amistoso dela.
Muito bem. Vou caminhar alguns quilmetros. Uma vez que pretende fazer com que
esse pobre homem fique acordado a noite toda, para nada, sugiro que lhe d ordem para me
acompanhar, assim ficar certo de que voltarei.
Jarnti comeava a sentir os efeitos dos frutos que comera. Estava alerta e sabia que no
teria sono agora.
Vou deix-lo de guarda e eu mesmo a acompanharei.
E afastou-se para dar as ordens.
Quando ele' se dirigiu para o pequeno acampamento, Al. Ith foi at onde estavam os
cavalos e deu a cada um deles algumas frutas do arbusto. Antes mesmo de sair do curral
improvisado, os animais estavam de cabea erguida e com os olhos brilhantes.
Al.Ith e Jarnti caminharam na escurido da plancie, na direo do primeiro conjunto de
luzes tremulantes.
Esta cena tambm representada em quadro. O cu repleto de estrelas, uma fatia
iluminada de lua, e o soldado andando com passos largos, destacando-se o brilho da
armadura e do escudo. Ao seu lado, Al. Ith apenas uma sombra escura, mas seus olhos
brilham suavemente atrs do vu.
Essa imagem no poderia ser real. O vento frio e cortante aoitava-lhes o rosto. Ela
envolvera a cabea com o vu a capa de Jarnti cobria a armadura e o escudo era usado
para proteg-los contra o vento. Ele havia resolvido acompanhar aquela rainha em uma
excurso nada agradvel e na certa j estava arrependido.
Levaram trs horas para chegar ao povoado. Era composto de tendas e cabanas de
pastores. Passaram entre centenas de animais que erguiam a cabea ao v-los, mas no se
aproximavam nem fugiam. Toda a sua energia estava sendo usada para resistir ao vento e no
tinham foras para mais nada. Mas, quando se aproximaram das primeiras barracas
protegidas por algumas rvores, os animais foram farejar Al.Ith no escuro e ela falou com
eles, estendendo as mos para que cheirassem, em forma de cumprimento.
Homens e mulheres estavam sentados ao redor de uma fogueira, do lado de fora das
tendas.
Levantaram a cabea ao perceber a aproximao de estranhos, e Al.Ith disse:
Al.Ith.
Disseram-lhe que se aproximasse.
Tudo isso era espantoso para Jarnti, que a acompanhara at a fogueira, mas a alguma
distncia.
As pessoas ao redor do fogo pareceram surpresas ao v-lo.
Este Jarnti, da Zona Quatro explicou Al.Ith, com voz calma. Veio para me levar
ao seu rei.
Em todo o pas no havia uma s pessoa que desconhecesse seus sentimentos sobre esse
casamento e por isso a examinaram com curiosidade, observando-lhe o rosto e os olhos. Mas
ela demonstrou no estar preocupada com isso, no momento. Esperou que trouxessem
tapetes de uma tenda prxima e, quando os estenderam no cho, sentou-se, fazendo sinal a
Jarnti para fazer o mesmo. Disse a eles que Jarnti no tinha comido e trouxeram creme de
aveia e po. Al.Ith no quis comer. Aceitou, porm, um copo de vinho e Jarnti tomou grande
quantidade da bebida forte de paladar suave. Ele dava sinais de desconforto, de mal-estar
mesmo; a altitude do nosso planalto o havia afetado, comera muitos frutos estimulantes e
no se tinha alimentado. O vento cortante que passava sobre as cabeas dos homens e das
mulheres, sentados perto do fogo, atingia-o, por causa da sua altura.
Esta outra cena favorita dos artistas.
Mostra sempre Al.Ith alerta e sorridente, rodeada por homens e mulheres do povoado, o
copo de vinho na mo, e ao lado dela Jarnti sonolento e entorpecido. Acima deles, o vento
varre as nuvens e o cu est lmpido e estrelado. As pequenas rvores inclinam-se quase at o
solo. Os animais esto em volta da fogueira, atentos, espera de um olhar da sua rainha.
Ela disse:
Quando sa da capital, na descida para o desfiladeiro, muitas pessoas falaram comigo.
O que significa isso que esto dizendo sobre os animais?
O porta-voz dos pastores era um homem idoso.
O que lhe disseram, Al.Ith?
Que alguma coisa no est bem.
Al.Ith, enviamos mensageiros capital com informaes.
Al.Ith ficou em silncio por alguns segundos e depois falou:
A culpa toda minha. Chegaram mensagens, mas eu estava muito preocupada com
meu problema e no lhes dei ateno.
Jarnti estava sentado, a cabea inclinada para a frente, meio adormecido, mas, ao ouvir
isso, endireitou-se com um movimento brusco, deu uma risada rouca e triunfante e
murmurou:
Devem puni-la, espanc-la, ouviram? Ela admite! e a cabea rolou sobre o peito
novamente. Estava com a boca aberta e a caneca de vinho frouxamente segura entre os dedos.
Uma jovem tentou retir-la cuidadosamente. Jarnti sentou-se, estendeu o lbio inferior,
ergueu o queixo com beligerncia, viu que a moa era bonita e teria passado o brao pela
sua cintura se ela no se afastasse agilmente, desaparecendo na sombra. Ele submergiu de
novo na sonolncia.
Os olhos de Al.Ith estavam marejados de lgrimas. As mulheres, depois os homens,
vendo aquele homem rude e suas maneiras, compreenderam o que estava reservado para ela
e iam erguer as vozes em um lamento fnebre, mas Al.Ith levantou a mo impedindo-os.
No se pode fazer nada disse, em voz baixa, os lbios trmulos. Temos nossas
ordens. E evidente que na Zona Quatro no esto mais satisfeitos do que ns.
Olharam interrogativamente para ela e Al.Ith fez um gesto afirmativo com a cabea.
Sim, Ben Ata est muito zangado. Deduzi das conversas que escutei.
Ben Ata... Ben Ata... resmungou o soldado, e sua cabea rolou de um lado para outro.
Ele vai tirar suas roupas antes que o enfeitice com seus frutos mgicos e suas artimanhas.
Um dos homens levantou-se, disposto a arrastar Jarnti para longe, segurou-o pelas axilas,
mas Al.Ith o interrompeu com um gesto.
Estou mais preocupada com os animais disse ela. O que dizia a mensagem que me
enviaram?
Nada definido, Al.Ith. Apenas, que nossos animais parecem perturbados. Esto tristes.
E isso acontece em toda a plancie?
Sim, em toda a nossa Zona, o que ouvimos. No lhe disseram o mesmo no planalto?
J expliquei que a culpa minha. No estava atendendo aos meus deveres.
Silncio. O vento sibilava sobre suas cabeas, mas com menor intensidade agora.
Jarnti estava meio deitado, o copo ainda na mo, olhando para o fogo e pestanejando. Na
verdade, estava ouvindo, pois os frutos tinham a propriedade de manter a mente alerta,
mesmo quando os msculos se afrouxavam e no obedeciam. Essa conversa seria
reproduzida em todos os campos militares da Zona Quatro, e inalterada, embora para eles a
nfase estivesse no fato de a rainha da Zona Trs estar sentada "como uma serva" ao p do
fogo. E, naturalmente, o fato de que "l" eles falavam sobre os animais como se fossem gente.
Al.Ith dirigiu-se ao ancio:
J perguntou aos animais?
Tenho estado com os rebanhos desde que isso comeou. Dia aps dia, tenho estado
com eles. Nenhum deles diz algo diferente. No sabem por qu, mas esto tristes a ponto de
morrer. Perderam o gosto pela vida, Al. Ith.
Esto concebendo? Procriando?
Ainda esto procriando. Mas tem razo em perguntar se esto concebendo...
Nesse momento, Jarnti resmungou:
Eles dizem sua rainha que ela tem razo! Eles ousam! Levem-nos daqui! Aoitem-
nos!...
Eles o ignoraram. Com compaixo, agora. Jarnti estava quase deitado, o rosto rubro, e
para eles parecia pior do que um animal. Algumas mulheres choravam silenciosamente a
sorte da sua irm, enquanto o observavam.
Acreditamos que no esto concebendo.
Silncio. O vento no sibilava agora. Era um lamento surdo. Os animais que estavam em
volta deles ergueram os focinhos farejando o ar; logo o vento ia parar e o sofrimento noturno
estaria terminado.
E vocs, o povo?
Todos fizeram um gesto afirmativo com a cabea.
Acho que o mesmo est acontecendo conosco.
Quer dizer que comeam a sentir o que os animais sentem?
Sim, Al.Ith.
E ficaram em silncio por longo tempo. Entreolhavam-se interrogando, confirmando, os
olhos se encontravam e se desviavam, transmitindo os sentimentos, at todos pensarem e
sentirem como uma s pessoa.
Durante todo esse tempo, o soldado ficou imvel. Mais tarde, ele diria aos companheiros
que "l" eles tinham drogas perigosas e as usavam inescrupulosamente.
O vento amainara. Tudo era silncio. No cu varrido, as estrelas brilhavam. Mas farrapos
de nuvens comeavam a se formar a leste, sobre a fronteira da Zona Quatro.
Afinal, uma das jovens falou.
Al.Ith, estamos pensando se essa nova Ordem dos Provedores no ser a causa da
nossa tristeza?
Al.Ith assentiu com a cabea.
Nenhum de ns tem lembrana de nada parecido - disse o ancio.
Al.Ith observou:
As Memrias falam de tempos como este. Mas foi em poca to remota que os
historiadores nada sabem a respeito.
E o que aconteceu? perguntou Jarnti, subitamente alerta.
Fomos invadidos disse Al.Ith pela Zona Quatro. No h nada na sua histria? Em
sua tradio?
Jarnti ergueu o queixo, sacudindo a barba em ponta na direo deles, e sorriu triunfante.
No pode nos contar nada? perguntou Al.Ith.
Sorriu malicioso para uma das mulheres, depois para outra, e a sua cabea pendeu
novamente sobre o peito.
Al.Ith disse uma jovem que estava sentada, imvel, com o rosto banhado de
lgrimas. Al.Ith, o que vai fazer com estes homens?
Talvez Ben Ata no seja to mau observou outra.
Este homem o comandante de todos os exrcitos - explicou Al.Ith, com um
estremecimento.
Este homem? Este?
Jarnti sentiu o horror e a averso que lhes inspirava e os teria punido se tivesse foras.
Conseguiu erguer a cabea, lanando a todos um olhar colrico, mas seu corpo tremia de
fraqueza.
Ele vai ter de voltar ao acampamento no sop das colinas disse Al.Ith.
Dois jovens entreolharam-se e se levantaram. Seguraram Jarnti pelas axilas e comearam
a andar com ele de um lado para outro. Cambaleando, protestou a princpio, mas depois
deixou-se levar, pois seu crebro lcido dizia-lhe que era necessrio.
Esta cena conhecida como "A Caminhada de Jarnti" e tem servido de veculo para o
humor dos nossos artistas e contadores de histrias.
Creio que no posso fazer muita coisa disse Al. Ith.
Se for uma doena antiga, nossa medicina talvez nada saiba sobre ela. Se for nova, os
mdicos logo descobriro do que se trata. Mas, se for um mal da alma, ento os Provedores
provavelmente sabero o que fazer.
Silncio.
J devem saber o que fazer disse ela, com um sorriso sem alegria. Por favor,
digam a todos que estive aqui esta noite, que conversamos e meditamos.
Ns diremos, garantiram eles. Ento, levantaram-se e a acompanharam na direo dos
rebanhos. Uma jovem chamou trs cavalos, que se aproximaram e ficaram imveis esperando
obedientemente. Um jovem colocou Jarnti sobre um deles, Al.Ith montou no segundo e a
jovem no outro. Os animais cercaram e saudaram Al. Ith.
Na plancie, de volta ao acampamento, a relva, alta agora, tinha tons acinzentados na luz
fraca da alvorada e o cu parecia em chamas, no nascente.
Jarnti estava bem acordado e mantinha-se ereto sobre o cavalo, em postura militar.
Senhora perguntou ele , como que o seu povo fala com os animais?
Vocs no falam com os seus?
No.
Ficamos ao lado deles. Ns os observamos. Colocamos as mos neles e sentimos o que
sentem. Olhamos nos olhos deles. Ouvimos as cadncias de suas vozes, dos seus chamados.
Quando percebem que ns os compreendemos, comunicam-se e prestamos ateno s
inflexes das coisas que nos dizem. Pois, se no os escutarmos, no tentaro de novo. Logo
sentimos o que eles sentem e sabemos o que esto pensando, mesmo quando no nos dizem.
Jarnti ficou em silncio por algum tempo. Os rebanhos tinham ficado para trs.
Naturalmente, ns observamos a aparncia dos animais, para verificar se esto doentes
ou coisa assim.
Ningum sabe interpretar o que dizem os animais?
Alguns de ns so bons com eles, sim.
Al.Ith no parecia disposta a continuar a conversa.
Talvez sejamos muito impacientes disse Jarnti.
Al.Ith e a moa no disseram nada. Continuaram a cavalgar na direo das colinas. Agora,
os picos imensos estavam rosados e brilhavam na selvagem luz matutina.
Senhora disse Jarnti, com voz spera, porque no sabia tratar bem as pessoas ,
quando estiver conosco, poder ensinar essa habilidade aos homens encarregados dos
cavalos?
Ela demorou para responder. Afinal, disse:
Sabe, sempre me chamam apenas de Al. Ith. Compreende que nunca fui chamada de
senhora ou coisa parecida?
Foi a vez de Jarnti ficar em silncio.
Muito bem, far isso? perguntou, mal-humorado.
Se puder, farei concordou ela.
Jarnti lutou consigo mesmo para expressar gratido, prazer. No conseguiu.
Tinham vencido mais da metade do caminho.
Jarnti esporeou com o calcanhar das botas os flancos do cavalo, subitamente, e o animal
relinchou e empinou. E ficou imvel.
As duas mulheres pararam tambm.
Voc queria passar na frente? perguntou a moa.
Ele olhou-a taciturno.
O cavalo no o levar agora disse ela, desmontando graciosamente. Jarnti
desmontou tambm. Monte no meu.
Ele obedeceu. A moa acalmou o animal, que parecia confuso com o que tinha
acontecido, e montou-o de um salto.
Pense que voc quer cavalgar na nossa frente disse a jovem.
Jarnti parecia embaraado, envergonhado. Ficou vermelho.
Acho que deve fazer o que estamos dizendo disse Al.Ith.
Quando avistaram o acampamento, ela saltou do cavalo, que deu meia-volta e galopou
imediatamente na direo dos rebanhos. Jarnti desmontou tambm e seu cavalo fez o
mesmo. O soldado olhava com admirao a bela jovem que se preparava para deix-los.
Se for algum dia Zona Quatro gritou ele , procure-me.
A moa lanou um longo olhar de comiserao para Al. Ith e observou:
Tenho sorte por no ser uma rainha. E galopou pela plancie, com os outros dois
cavalos relinchando alegremente ao seu lado.
Al.Ith e Jarnti caminharam para o acampamento, dando as costas para o nascente.
Muito antes de chegarem, sentiram o cheiro forte de carne queimada.
Al.Ith no disse nada, mas seus olhos falavam por ela.
Vocs no matam animais? perguntou Jarnti, a contragosto, impelido pela
curiosidade.
S quando necessrio. Temos outros alimentos em abundncia.
Como aquelas frutas horrveis disse ele, tentando fazer humor.
Os soldados haviam caado um gamo. Al.Ith no compartilhou a refeio.
Quando terminaram, os cavalos foram selados, menos o de Al.Ith. Ela olhava pesarosa
para os outros animais, que ajustavam as rdeas na boca.
Al.Ith montou agilmente e murmurou algo para o cavalo. Jarnti a observava, desconfiado.
O que disse para ele? perguntou.
Que sou sua amiga.
E mais uma vez ela cavalgou na frente, para o leste, atravs da plancie.
Passaram a alguma distncia dos rebanhos que tinham visto na noite anterior e os
animais pareciam apenas uma mancha escura na paisagem.
Jarnti ia logo atrs de Al.Ith.
Agora, ele pensava na conversa da noite anterior, ao redor do fogo, na descontrao de
todos. Desejava algo parecido, algo que sentira haver entre eles, pois jamais conhecera aquela
intimidade. Exceto com uma mulher, disse para si mesmo, s vezes, depois de uma boa
trepada.
Perguntou, com ansiedade na voz:
Pode sentir a tristeza daqueles animais?
AI. Ith olhava constantemente para o rebanho distante, com ar preocupado.
Voc no sente?
Jarnti percebeu que ela estava chorando, enquanto cavalgava.
Ficou furioso. Irritado. Sentia-se completamente excludo de algo a que julgava ter
direito.
Atrs deles, o tilintar metlico da companhia de soldados.
Ao longe, a fronteira. Subitamente, ela inclinou-se, murmurou alguma coisa, e seu cavalo
abriu o galope. Jarnti e a companhia a acompanharam. Comearam a gritar. Al.Ith no tinha o
escudo de proteo contra a atmosfera mortal para ela da Zona Quatro. Cavalgava como
os ventos selvagens que varriam as plancies todas as noites, at de madrugada, os longos
cabelos soltos esvoaando, as lgrimas escorrendo pelo rosto.
Jarnti alcanou-a depois de alguns quilmetros. Levava o escudo que um dos soldados
atirara para ele. Os cavalos estavam agora quase emparelhados.
Al. Ith gritava ele , voc precisa disto! E ergueu o escudo. Depois de muito
tempo ela pareceu compreender. Voltou o rosto, sem diminuir a louca corrida, e Jarnti
estremeceu ao ver a agonia na face plida. Ergueu o escudo. Ela levantou o brao para
apanh-lo. Jarnti hesitou, porque era tuna pea pesada. Lembrou-se de como a jovem atirara
a pesada sela para o soldado, no dia anterior, e jogou-lhe o escudo. Al.Ith apanhou-o com uma
s mo, sem diminuir a velocidade do cavalo. Aproximavam-se da fronteira. Eles a
observavam para ver como a densidade do ar iria afet-la, pois tinham ficado doentes ao
entrar na Zona Trs, no dia anterior. Al.Ith atravessou a barreira invisvel sem demonstrar
fraqueza, embora estivesse plida. Passada a linha da fronteira, l estavam as torres de
observao, a 500m umas das outras, repletas de soldados e armamentos. Ela no parou.
Jarnti e os outros galopavam atrs dela, gritando para que os soldados das torres no
atirassem. Al.Ith passou pelas torres sem olhar para elas.
Mais uma vez estavam no alto de uma descida que atravessava colinas e rochas,
terminando em imensa plancie. Quando chegou borda da escarpa, ela parou.
Todos pararam atrs dela. Al. Ith olhava para aquela terra coberta de fortes e
acampamentos.
Saltou do cavalo. Soldados correram dos fortes, na direo deles, levando cavalos
descansados. Os animais da companhia, exaustos, eram levados para o descanso merecido.
Mas o de Al.Ith no quis deix-la. Estremecia e relinchava, dava voltas sobre si mesmo e,
quando os soldados se aproximaram para segur-lo, recusou-se a ir com eles.
Quer o cavalo de presente, Al . Ith? perguntou Jarnti, e ela sorriu, satisfeita, apenas
um leve sorriso, tudo o que as foras lhe permitiam.
Mais uma vez Al.Ith retirou a sela do cavalo descansado trazido pelos soldados, as rdeas,
o brido, e atirou-os aos homens atnitos. E entrou na Zona Quatro na frente deles, com Yori
trotando ao seu lado e continuamente encostando o focinho nela.
E assim Al. Ith passou para a Zona da qual tnhamos ouvido falar tanto, que nos intrigava
e que no conhecamos.
Embora protegida pelo escudo, no se sentia bem. O ar parecia parado, sem vida. A
paisagem transmitia confinamento e opresso. Em nosso reino, para onde quer que se olhe
h um vigor selvagem, expresso pelos contornos das montanhas, dos planaltos, pela
turbulenta variedade. O planalto central, onde esto muitas das nossas cidades, no regular,
mas rodeado de montanhas e cortado por vales com rios de leitos profundos. Em nossa Zona,
o olhar atrado pelo movimento contnuo e volta-se sempre para os imensos picos nevados,
esculpidos pelos ventos, e para o colorido do nosso cu. E o ar, frio e rarefeito, revigora o
sangue. Mas, agora, Al.Ith olhava para a extenso plana e uniforme, cortada por canais e
regatos dominados pelo homem, ladeados por rvores decotadas, e pontilhada de
acampamentos militares. As cidades e as aldeias no pareciam maiores do que esses
acampamentos. O cu era azul-acinzentado e refletia a cor baa das guas paradas. Sobre uma
colina de pouca altura havia um parque, ou jardim, o nico consolo na paisagem.
Desciam ainda a escarpa.
Uma volta da estrada revelou um enorme edifcio circular de pedra cinzenta,
pesadamente instalado entre dois canais. Parecia uma construo recente, porque as rochas e
a terra ao lado dele estavam nuas e recm-partidas. A consternao de Al.Ith idia de que
essa seria sua futura residncia fez com que seu cavalo parasse indeciso. Os homens pararam
atrs dela, e Al. Ith, voltando-se, viu o triunfo dissimulado nos olhos deles. Jarnti procurava
reprimir um sorriso, como fazem os lderes quando querem indicar que gostariam de unir-se
aos subordinados em uma demonstrao qualquer. Ento, enquanto estavam ali parados, os
cvalos batendo com os cascos nas pedras do caminho, Al.Ith compreendeu que se enganara;
o que temera no provocaria aquela expresso de triunfo que seus captores demonstravam.
Quando esperam chegar ao rei? perguntou, e Jarnti imediatamente viu na pergunta
a inteno de faz-lo recordar-se da autoridade dela. Olhou para os homens com ar de
censura e voltou-se com atitude obediente.
Ela observava, compreendendo e se deu conta do quanto eram brbaros.
Tinham imaginado que Al. Ith estava intimidada com a famosa "fortaleza redonda de
raios mortferos", como a descrevia uma de nossas canes.
Disse a si mesma, no pela primeira, nem pela dcima vez, que no se acostumaria com
facilidade a esse povo com alma de escravo, e, para test-los, dirigiu o cavalo para a estrada
que levava ao edifcio. Imediatamente Jarnti colocou-se ao seu lado, estendendo a mo para a
cabea do cavalo dela. Al. Ith parou.
Gostaria de ver o interior de um das famosas fortalezas circulares da sua Zona disse
ela.
Oh, no, no, no deve, proibido observou ele, cheio de importncia.
Mas, por qu? Suas armas no esto apontadas para ns, esto?
perigoso....
Mas, nesse momento, surgiu um bando de crianas ao lado do prdio, correndo e se
espalhando, e duas delas entraram por uma porta que estava aberta.
Sim, estou vendo disse Al.Ith, e continuou o caminho pela estrada principal, sem
olhar para Jarnti ou para os soldados.
Quando estavam quase na plancie, viram um menino tomando conta do gado que
pastava ao lado da estrada.
Jarnti chamou-o e o garoto correu para eles. Jarnti disse para Al.Ith:
Pode ensinar a ele o seu mtodo de entender os animais?
Quando o menino chegou estrada, plido e assustado, Jarnti gritou:
Deite-se! No v que estamos levando a senhora para o rei?
O menino deitou-se de bruos na relva. No fazia nem um minuto que Jarnti o tinha
chamado.
O comandante dirigiu a Al. Ith um olhar que era um misto de splica e autoridade,
enquanto seu cavalo danava alegremente sentindo o interesse do cavaleiro em aprender o
modo de se comunicar com os animais.
Bem disse ela , acho que no se pode aprender nem ensinar muita coisa nestas
condies.
Jarnti, percebendo que agira idiotamente, enrubesceu irritado e gritou.
A senhora aqui quer saber se seus animais esto bem.
Nenhuma resposta, e ento, depois de algum tempo, um lamento quase inaudvel:
Muito bem, sim, bem, senhor.
Al.Ith desceu do cavalo graciosamente, aproximou-se do menino e disse:
Fique de p. Era um comando, uma vez que comando era o que ele entendia.
Tremendo, ele obedeceu e ficou parado, quase desmaiando de medo. Esperou que o garoto,
depois de alguns olhares furtivos, visse que ela nada tinha de assustador, e disse:
Sou da Zona Trs. Nossos animais no esto bem. Pode dizer se notou alguma coisa
diferente nos seus?
O menino tinha as mos cruzadas sobre o peito e ofegava, como se tivesse corrido
quilmetros. Afinal, conseguiu falar:
Sim, sim, isto , acho que sim.
Atrs deles, a voz de Jarnti, zombeteira e estridente:
Eles esto tendo pensamentos sombrios? E toda a companhia riu com desprezo.
Al.Ith percebeu que nada mais podia fazer e disse para o menino:
No tenha medo. Volte para os seus animais.
Esperou que ele se afastasse correndo e voltou para perto do seu cavalo. Mais uma vez
Jarnti sentiu que agira desastradamente, mas foi mais forte do que ele, aquela mulher
pequena e desarmada, ali de p, ao lado do garoto indefeso e assustado, fizera surgir dentro
dele a necessidade de exibir fora e autoridade.
Ela montou rapidamente e prosseguiu, sem olhar para eles. Nossa pobre Al.Ith estava
muito abatida. Foi seu pior momento. Sentia-se magoada pelo modo com que o menino tinha
sido tratado; mas esse era o costume deles e no acreditava que, naquela hora triste, pudesse
se comunicar com aqueles brutos. E, naturalmente, pensava no seu encontro com Ben Ata.
Cavalgaram, quase o dia todo, atravessando a plancie cortada por valas e por infindveis
fileiras de rvores tristonhas. Ela ia na frente. Yori, o cavalo sem cavaleiro, logo atrs, ao lado
de Jarnti, e depois a companhia de soldados. Todos estavam em silncio. Al.Ith no fez
nenhum comentrio sobre o encontro com o menino, mas os homens imaginavam que
quando se encontrasse com o rei por certo no falaria bem deles. Por isso estavam sombrios e
amuados. Havia poucas pessoas ao lado da estrada ou nas barcas dos canais, mas os que os
viram passar contaram que no havia nem a sombra de um sorriso nos rostos dos homens.
Aquela procisso de casamento mais parecia um funeral. E o cavalo sem cavaleiro tambm
provocou comentrios. Diziam que Al.Ith sofrera uma queda e estava morta, pois a pequena
figura que cavalgava frente dos homens no tinha nada que chamasse ateno. Mais parecia
uma serva, ou uma acompanhante, com o vestido simples azul-escuro e a cabea coberta pelo
vu negro.
Uma balada conta como o cavalo de Al.Ith acompanhou os homens para dizer ao rei que a
sua noiva estava morta e que no ia haver casamento. O cavalo pra na entrada da cmara
nupcial e relincha trs vezes, Ben Ata, Ben Ata, Ben Ata e, quando o rei aparece, ele diz:

Frio e negro o seu leito nupcial,
Rei, sua noiva est morta.
O reino sobre o qual ela impera est frio e escuro.

E tornou-se uma balada popular, que todos cantavam, mesmo depois de saber que Al.Ith
no estava morta e que o csamento tinha se realizado. Que no era o mais tranqilo dos
casamentos todos souberam desde o princpio. Como? Como se tornam conhecidas essas
coisas? Estavam sempre adicionando novos versos cano. Eis aqui trs deles, feitos no
alojamento dos soldados casados da Zona Quatro:
Bravo Rei, seu reino forte e bom.
Onde os animais se acasalam e as mulheres esto ansiosas.
Serei sua escrava, bravo Rei.

Em nenhum lugar e em nenhum tempo, versos como esses poderiam ter sido compostos
pelo nosso povo; tnhamos baladas ternas e cheias de compaixo sobre Al.Ith. Muitos dizem
que onde h poder existe esse tipo de crtica, pois, no importa a altura do soberano, faz parte
da natureza dos sditos o desejo de uma identificao no mais baixo nvel. Dizemos que no
verdade, e a Zona Trs uma prova disso. Reconhecer e celebrar os nveis quotidianos da
autoridade no significa caluni-la.
Essas baladas da Zona Quatro chegaram at ns e foram modificadas ao cruzar a
fronteira. Em primeiro lugar, no precisvamos das inverses, das ambigidades criadas pelo
temor que inspira a autoridade arbitrria.
Podemos mesmo dizer que um certo tipo de balada no pode existir entre ns: a que se
baseia em lamentaes ou na comemorao de alguma perda.
Na Zona Quatro, o cavalo sem cavaleiro deu origem a canes de morte e de dor; na
nossa, a baladas de amor e amizade.
A estrada que cortava a plancie em linha reta, e era cruzada por outra bem no centro,
comeou a subir a pequena elevao que Al.Ith contemplara com alvio do alto da escarpa. Os
canais tinham ficado para trs, com seu peso morto de gua parada. Surgiam agora algumas
rvores que no tinham sido cruelmente podadas como as da plancie. No topo da colina
havia jardins e a gua corria rapidamente nos canais caindo em pequenas cachoeiras, de um
nvel para o outro, formando fontes. O ar era fresco e revigorante e Al.Ith sentiu-se mais
animada ao ver um pavilho com pilares coloridos e arcos delicados. Mas no se via ningum.
Ela comparou o jardim vazio, aparentemente deserto, com a convidativa amplido dos jardins
da Zona Trs. A uma ordem de Jarnti, a companhia fez alto. Os soldados desmontaram e
cercaram Al.Ith, e, quando ela saltou do cavalo, conduziram-na em passo de marcha, como
uma cativa de guerra e ela percebeu que no era a primeira vez que faziam isso, pela
preciso dos seus movimentos.
Mas, quando fecharam o crculo sua volta, Jarnti um pouco frente, ela colocou a mo
no pescoo de Yori, o cavalo que ganhara.
E foi assim que chegou aos degraus do pavilho. Ben Ata apareceu na entrada, os braos
cruzados, as pernas afastadas, um soldado com barba, vestido exatamente como Jarnti e os
outros. Era alto e louro, os msculos fortes por causa das manobras militares constantes, o
rosto e os braos morenos, queimados de sol. Seus olhos tinham um tom acinzentado. Ben
Ata no olhava para Al.Ith mas para o cavalo, pois seu primeiro pensamento foi que sua noiva
estava morta.
Al.Ith passou rapidamente pelos soldados, suspeitando de que devia haver outros
precedentes que no desejava fossem levados a cabo, e ficou na frente de Ben Ata, segurando
o cavalo.
Ento ele olhou para ela, surpreso e com o cenho cerrado.
Sou Al.Ith disse ela , e este cavalo um presente gentil de Jarnti. Quer, por favor,
dar ordens para que seja bem tratado?
Ben Ata parecia incapaz de pronunciar uma palavra. Assentiu com a cabea. Jarnti
segurou o pescoo do animal e tentou lev-lo. Mas Yori deu um passo atrs, procurando
libertar-se, e foi preciso que Al.Ith o confortasse, prometendo v-lo muito em breve.
Hoje, eu juro. E, voltando-se para Jarnti: Portanto, no o leve para longe. E, por
favor, providencie para que seja bem tratado e bem alimentado.
Jarnti parecia embaraado, os soldados sorriam zombeteiros, disfaradamente, porque a
expresso de Ben Ata no os encorajava. Normalmente, em ocasies semelhantes, a mulher
era empurrada brutalmente para dentro, de acordo com os costumes, mas, agora, ningum
sabia o que fazer.
Al.Ith disse:
Ben Ata, suponho que tenha aposentos nos quais eu possa descansar por algum tempo.
Cavalguei o dia todo.
Ben Ata estava se refazendo da surpresa. Sua expresso era severa, amarga mesmo. No
sabia o que esperar e tinha se preparado para ser cordato, mas essa mulher com roupas
sombrias no lhe agradava. Ela no retirara o vu e tudo o que Ben Ata podia ver eram os
cabelos escuros. Preferia mulheres louras.
Ele ergueu os ombros, olhou para Jarnti e entrou no pavilho. E, assim, foi Jarnti quem a
levou aos seus aposentos e providenciou para que tivesse tudo o que precisava. Al.Ith recusou
comida e bebida e disse que dentro de alguns momentos estaria pronta para ver o rei.
E foi encontrar-se com ele, surgindo sem cerimnia dos seus aposentos, ainda com a
roupa escura da viagem. Mas tirara o vu e o cabelo caa-lhe pelas costas em uma longa
trana.
Ben Ata estava sentado em uma cama baixa, na sala clara e arejada, quase desprovida de
mveis. Ela percebeu que era a cmara nupcial, preparada para a ocasio. O noivo, porm,
com o cotovelo apoiado nos joelhos e o rosto na mo, no se levantou sua entrada. No
havia outro lugar para sentar-se, por isso Al.Ith acomodou-se na beirada da cama, um pouco
afastada dele, apoiando-se em uma das mos, como se tivesse pousado ali, pronta para se
levantar rapidamente. Olhou para ele, sem sorrir. Ele olhou para ela e no havia nem a
sombra de um sorriso no seu rosto.
Muito bem, o que acha deste lugar? perguntou Ben Ata asperamente. No sabia o
que dizer ou o que fazer.
Ento, foi construdo especialmente?
Sim. Ordens. Construdo segundo especificaes. Exatamente. Terminaram esta
manh.
muito elegante e agradvel disse ela. Muito diferente de tudo o que tenho visto
por aqui.
No o meu estilo observou ele. Mas, se lhe agrada, tudo o que importa.
Era um galanteio, mas Ben Ata estava inquieto, suspirava continuamente e era bvio que
desejava sair dali o mais depressa possvel.
Suponho que a finalidade era agradar a ns dois? perguntou ela.
A mim no importa respondeu Ben Ata com rude violncia, suas emoes vindo
afinal tona. E, obviamente, a voc tambm no.
Temos de fazer o melhor possvel observou ela, procurando demonstrar resignao,
mas sua voz era desesperada e amarga.
Entreolharam-se, com uma troca sincera de cumplicidade; dois prisioneiros que nada tm
em comum a no ser o crcere.
Esse primeiro e tnue momento de compreenso foi fugaz.
Ben Ata deitou-se no leito nupcial com as mos sob a cabea e os ps, calados de
sandlias poeirentas, sobre as cobertas, que eram de fina l, tingida de cores suaves, e
bordada. Em nenhum outro lugar pareceria to deslocado. Enquanto olhava para o teto, como
se ela no estivesse presente, Al.Ith teve tempo de reconstruir na imaginao o ambiente
habitual dele.
Ela examinou a sala. Era um aposento enorme com arcos que se abriam para o jardim, de
dois lados. As outras duas paredes tinham portas discretas que davam para os aposentos onde
ela j estivera e para os aposentos de Ben Ata. O teto era curvo, alto e canelado. A sala toda
era pintada de marfim brilhante com desenhos em ouro, vermelho suave e azul, e as cortinas
dos arcos eram bordadas e estavam seguras por prendedores incrustados de pedrarias. Ouvia-
se o murmrio das fontes e da gua corrente. No era muito diferente da alegria e da frescura
dos edifcios pblicos de Andaroun, a nossa capital, embora os aposentos de Al. Ith fossem
mais simples do que estes.
O grande quarto no estava completamente vazio. Uma coluna erguia-se no centro e
curvava-se, dividindo-se em vrias outras, caneladas e ornamentadas de ouro, azul-celeste e
vermelho. O assoalho era de madeira suavemente perfumada. Alm da grande cama baixa,
havia uma pequena mesa, perto dos arcos, com duas graciosas cadeiras.
Um cavalo relinchou. Quase imediatamente, Yori apareceu em uma das portas em arco e
teria entrado se Al.Ith no corresse para impedi-lo. No era difcil adivinhar o que tinha
acontecido. O animal fora confinado em algum lugar e fugira, sem que os soldados que o
guardavam ousassem segui-lo nos jardins do pavilho, que h semanas era motivo dos
comentrios de todos. Ela colocou as mos nos dois lados do focinho de Yori, trouxe a cabea
dele para si, murmurou alguma coisa, primeiro em uma orelha e depois na outra, e o animal
deu meia-volta e desapareceu no jardim, de volta sua guarda.
Quando Al.Ith se voltou, Ben Ata estava de p, perto dela, com expresso colrica.
Vejo que verdade o que se comenta. Vocs so feiticeiros no seu pas.
uma feitiaria fcil de aprender respondeu Al. Ith, mas, como ele continuasse a
encar-la com desagrado, perdeu a pacincia, atravessou rapidamente a sala, foi at o grande
leito, jogou no cho uma das almofadas e sentou-se sobre ela, com as pernas cruzadas sob o
corpo. No se preocupou com a idia de que ele devia fazer o mesmo, ou se devia ficar
sentado na cama, mas Ben Ata hesitou, como se tivesse sido desafiado e, jogando outra
almofada para um canto, sentou-se como Al. Ith. De frente um para o outro, cada um na sua
almofada.
Ela vontade, pois sempre se sentava assim; ele, mal acomodado, parecia temer que a
almofada escorregasse pelo assoalho polido ao menor movimento.
Sempre usa roupas como essa?
Vesti-as especialmente para voc respondeu ela, e Ben Ata enrubesceu. Desde a sua
chegada, Al.Ith tinha visto mais homens irados e embaraados do que j vira em toda a sua
vida e comeava a imaginar se no sofriam de algum distrbio sangneo ou cutneo.
Se soubesse que voc ia chegar assim, teria providenciado alguns vestidos. Como ia
saber que se veste como uma serva?
Ben Ata, nunca uso roupas luxuosas.
Ele olhava a simplicidade do vestido de Al.Ith com desagrado e exasperao.
Pensei que fosse uma rainha.
Voc se veste como os seus soldados.
Subitamente ele deu um largo sorriso e resmungou algo como: "Tire essa coisa e eu lhe
mostro."
Al.Ith sabia que ele estava zangado, mas no imaginava quanto. Nas campanhas, quando
o exrcito chegava a um novo territrio, levavam uma mulher para a tenda de Ben Ata e a
faziam deitar-se no cho, aos seus ps. Quase sempre elas chegavam chorando. Ou
esbravejando e gritando insultos. s vezes mordiam e arranhavam quando ele as possua.
Outras choravam o tempo todo, sem parar. Algumas cerravam os dentes, sem que se abatesse
o dio que sentiam por ele. Ben Ata no gostava de infligir sofrimento, por isso as mandava
de volta para casa. Mas as que choravam ou opunham resistncia de um determinado modo
que ele conhecia davam-lhe prazer e lentamente as dominava. Essas eram as convenes. E
ele lhes obedecia. Tinha possudo muitas mulheres, engravidado algumas. Mas jamais se
casara, no pretendia se casar, pois esse arranjo com Al.Ith no correspondia ao conceito que
fazia do casamento; tinha as idias sentimentais e imaginosas de um homem que no
conhecia as mulheres. Essa mulher que teria de suportar quase indefinidamente era algo
alm da sua experincia.
Tudo nela o perturbava. No deixava de ser bela, com os grandes olhos escuros, cabelos
negros e todo o resto, mas nada em Al.Ith o excitava fisicamente.
Quanto tempo deverei ficar com voc? perguntou ela, exatamente com o tom de voz
seco e frio que ele sombriamente esperava dela.
Eles disseram alguns dias.
Fez-se um longo silncio. O quarto, espaoso e agradvel, estava repleto da sonoridade da
gua corrente e de reflexos das fontes e dos pequenos lagos.
Como fazem isso no seu pas? perguntou Ben Ata, reconhecendo que estava sendo
rude, mas sem poder imaginar outro modo.
Fazemos o que?
Bem, todos sabem que tm muitos filhos, para comear.
Tenho cinco meus. Mas sou me de muitos mais. Mais de 50.
Al.Ith sentia que suas palavras aumentavam a distncia entre eles.
Segundo nossos costumes, quando uma criana fica rf eu passo a ser sua me.
Adota-a.
No usamos essa palavra. Passo a ser sua me.
Suponho que rente por eles o mesmo que por seus filhos disse ele, como se estivesse
arremedando algo que ela no dissera.
No, no isso. Alm do mais, com 50 filhos no posso ter contato ntimo com todos.
Como so seus filhos, ento?
Todos tm os mesmos direitos. E, sempre que posso, passo o mesmo tempo com eles.
No a idia que fao da me dos meus filhos.
Acredita que isso que esperam de ns?
A pergunta o deixou furioso. No pensara muito nessa imposio chocante e ofensiva,
reagira apenas emocionalmente. Mas supunha que teriam filhos "para cimentar a aliana"
ou algo parecido.
Ora, e o que mais poderia ser? O que pretende? Uma ligao amorosa, com intervalos
de vrias semanas? Logo com voc! Ben Ata riu com desprezo.
Al.Ith tentava no olhar fixamente para ele notara que o olhar direto e atento, como era
seu costume, o embaraava. Alm disso, Ben Ata a atraa menos do que ela a ele. Achava
grosseiro esse soldado com a pele queimada, os olhos ardentes e cheios de ressentimento, o
cabelo amarelado pelo sol, que fazia lembrar o plo de uma raa de carneiros das montanhas.
A unio entre um homem e uma mulher algo mais do que ter filhos observou ela.
O bom senso dessas palavras provocou um gemido surdo e Ben Ata bateu com o punho
fechado no assoalho ao lado da almofada.
Bem, se assim, devo supor que sabe muito sobre isso?
Sim, eu sei respondeu ela. De fato, uma das especialidades da nossa Zona.
Oh, no, no, no, no. Ele levantou-se de um salto e comeou a andar pelo quarto
dando socos nas paredes delicadas.
Ela, imvel, as pernas cruzadas, observava-o com interesse, como se ele fosse uma
espcie nova e estranha.
Ben Ata parou. Aparentemente com esforo. Ento, voltou-se e com os dentes cerrados
foi at onde ela estava, ergueu-a e atirou-a na cama. Ps a mo sobre a boca de Al.Ith, como
era seu costume, levantou o vestido dela, apalpou-se para verificar se estava pronto,
penetrou-a e cumpriu a tarefa, com meia dzia de movimentos rpidos.
Endireitou-se. No tirara os ps do cho durante todo o processo. Ainda embaraado,
demonstrou reconhecer que algo estava errado, com um gesto pouco comum para ele: puxou
o vestido de Al. Ith para baixo e retirou a mo do rosto dela, gentilmente.
Al.Ith ficou deitada, olhando para ele com expresso vazia. Paralisada. No chorava. No
arranhava. No dizia desaforos. Tambm no demonstrava a repulsa instintiva que ele temia
ver nas mulheres que possua. Nada. Ocorreu a Ben Ata que ela parecia estudar um
fenmeno totalmente desconhecido.
Oh, voc! resmungou ele, entre os dentes. Como fui deixar que me impusessem
esse fardo!
E ela deixou escapar uma risada zombeteira. Depois, sentou-se na cama, ps as pernas
para fora e de sbito comeou a chorar silenciosamente, o corpo todo estremecendo, e, como
tinha comeado, parou e voltou para a sua almofada. Sentou-se de costas para a parede, os
olhos fitos nele.
Ben Ata percebeu que Al.Ith estava com medo dele, mas no se comoveu.
Bem disse ele. isso. Olhou-a de relance, espera de algum comentrio.
isso realmente o que voc faz? perguntou ela. Ou porque no gosta de mim?
Ento, Ben Ata dirigiu-lhe um olhar que era um apelo e sentou-se na beirada da cama,
batendo com, os punhos cerrados nas cobertas.
Nesse momento, Al. Ith compreendeu que ele era um menino, no passava de um
garotinho. Comparou-o aos seus filhos mais velhos e pela primeira vez seu corao se
abrandou.
Ainda com lgrimas nos grandes olhos negros, fitou-o e disse:
Sabe, acho que vocs podem aprender alguma coisa conosco.
Ele sacudiu a cabea vigorosa como se muita coisa estivesse chegando aos seus ouvidos
de uma s vez. Mas continuou inclinado para a frente, sem olhar para ela, escutando.
Por exemplo, j ouviu dizer que se pode escolher o tempo para ter filhos?
Ele estremeceu. Mais uma vez ela falava sobre filhos. Bateu com o punho na cama e
depois ficou imvel.
No sabe que a natureza de uma criana pode ser determinada pelo modo como
concebida?
Ele sacudiu a cabea. Suspirou.
Se eu ficar grvida o que pode acontecer essa criana no ter motivo nenhum
para nos agradecer.
Subitamente, ele atirou-se na cama, de bruos, e ficou imvel, com os braos abertos.
Outro longo silncio. O leve odor do sexo era uma desagradvel lembrana do desejo
animal, e Ben Ata ergueu os olhos para ela. Al.Ith estava sentada, as costas contra a parede,
muito plida, cansada, e tinha uma marca ao lado da boca onde ele apertara com o polegar.
Ben Ata gemeu.
Parece que posso aprender com voc disse, e sua voz agora no era a de um
garotinho.
Ela assentiu com a cabea. Olhos nos olhos, compreenderam que eram ambos infelizes e
que no sabiam o que esperar um do outro.
Al.Ith levantou-se e foi sentar-se ao lado dele, na cama. Colocou as mos pequeninas,
uma de cada lado do pescoo de Ben Ata, enquanto ele continuava de bruos, com o queixo
apoiado nas costas da mo fechada.
Afinal, ele virou-se. Custava-lhe olhar para ela.
Segurou as mos de Al.Ith e ficou imvel. Ela, em silncio ao seu lado, tentou sorrir, mas
seus lbios estavam trmulos e as lgrimas escorriam-lhe pelo rosto. Com uma exclamao
breve, Ben Ata f-la deitar-se ao seu lado. Com surpresa sentiu os prprios olhos marejados.
Tentou reconfortar aquela estranha mulher. Sentiu as mos pequeninas nos seus
ombros, com uma leve presso de consolo e de pena.
E adormeceram juntos, cansados afinal.
Foi o primeiro ato de amor entre os dois, o acontecimento que acalorava a imaginao de
dois reinos.
Ele acordou, imediatamente alerta. Todos os sentidos funcionando ansiosamente,
mapeando o espao que o rodeava de medo estranho, habituando os ouvidos aos sons
murmurantes que sugeriam perigo. A entrada da tenda estava aberta... mas a abertura era
maior do que deveria ser; teria sido desmantelada pelo vento ou por um ataque inimigo?
gua.., gua corrente e subindo; os canais estavam transbordando e logo estaria dentro
d'gua? Pronto para aceitar nos tornozelos o abrao frio de uma calamitosa enchente, lanou
as pernas para fora da cama, para o assoalho seco, e deu alguns passos largos, gritando para
seu ordenana com uma voz assustada e rouca, prpria dos pesadelos, quando percebeu que o
que pensara ser a abertura da tenda era a curva da alta coluna central onde ela se encontrava
com o teto. Lembrou-se imediatamente. Voltou-se, no escuro, esperando o riso zombeteiro
daquela mulher, Al.Ith. Mas no conseguia ver a cama. Tudo o que desejava era sair daquele
lugar para sempre. Compreendeu que confundira o canto das fontes com o rumor de uma
inundao e pensou, em pnico, que talvez estivesse fora de si. Sentia-se enfraquecido,
castrado, um covarde... Estremeceu sentindo a amargura que secava sua boca. Estava
simplesmente chocado com a situao, cons
;
go mesmo, com ela. Mas, se havia algo que
compreendia muito bem era a obedincia. Uma ordem o levara quele pavilho efeminado e o
dever o levaria de volta quela cama. Convencido de que ela devia estar acordada,
observando-o, caminhou cuidadosamente no escuro, at suas pernas sentirem a maciez das
cobertas. Inclinou-se e estendeu a mo, procurando o corpo dela procurando-a. E, ento,
suas mos frenticas apalparam a cama vazia. Ela fugira! Alvio! A culpa era exclusivamente
dela, no dele! No teria de fazer nada! Mas esses sentimentos foram logo substitudos pela
indignao e pelo desejo de conquista. Se ela escapara, devia ser apanhada. As confuses e
indecises dos ltimos minutos combinaram-se, gerando um fluxo de energia. Chegou a
assobiar alegremente ento, pensou que ela poderia estar no quarto, talvez atrs de uma
coluna, observando-o. E rindo dele. Voltou-se rapidamente e tateou ao redor da coluna. Nada.
Ia chamar o ordenana quando se lembrou de que no havia ningum ali. No se importava
com isso: este rei sentia-se feliz quando em campanha, um soldado entre soldados, diferindo
deles apenas na obrigao de tomar as decises. Mas importava-se por estar a ss com ela,
sem a presena nem mesmo de empregados. Encarcerado com uma mulher. Com esta
mulher. Que, como feiticeira que era, devia estar em algum canto, enxergando no escuro. A
clera deu foras sua deciso. Envolveu-se no manto militar e caminhou at a porta que
dava para a fonte.
Acordara no escuro e no sabia as horas. Nos acampamentos, uma sentinela parava do
lado de fora da sua tenda e anunciava no com um chamado, mas com uma informao a
passagem de cada meia hora. Se estivesse acordado, precisava saber em que regio estava do
pas da noite. Do qual no gostava, que encarava com desconfiana. Gostava de deitar-se logo
depois da refeio da noite e dormir at as primeiras horas da manh, sem tomar
conhecimento das horas noturnas mas, se por algum motivo ficava acordado, esperava
ouvir a voz grave e confortadora da sentinela.
Agora, parou no arco de entrada, o quarto escuro s suas costas, olhando os outros arcos e
prticos, e imediatamente teve certeza de que estava a uma hora do nascer do sol, embora
no houvesse lua nem estrelas no cu e nuvens baixas passassem rapidamente. Um vulto
irregular marcava o longo retngulo do pequeno lago onde brincavam sete jatos de gua. As
dimenses do pavilho, das construes adjacentes, as vias de acesso, as galerias que o
circundavam, os jardins, os vrios lagos e fontes, as alias e os degraus que levavam de um
nvel a outro tudo especificado exatamente, determinado, medido, e nais medidas mais
absurdas em metades, quartos e pequenas fraes e pedaos, irregularidades e formas
inesperadas. Os arquitetos, que naturalmente jamais haviam construdo outra coisa que no
fossem fortes, torres e quartis, durante anos, estiveram a ponto de se amotinar. De qualquer
modo, esse lago especial, longo e estreito, ou canal, como ele o tinha classificado ao ver as
plantas, devia ter, segundo as especificaes, sete jatos d'gua. No dez, ou cinco, ou 20, mas
sete. E o lago oval, atrs dele, tinha trs, de tamanhos diferentes.. . um grupo de nove rvores
de especiarias fora plantado ao lado dos lagos e sob elas ele distinguiu alguma coisa sombria e
estranha. Mas era grande demais para ser uma mulher. Ouviu o rudo de movimento.
Percebeu que era um cavalo aquele maldito cavalo! e seus olhos, adaptados agora
escurido, viram que ela estava sentada imvel em uma das extremidades do longo lago,
entre este e o lago oval, em uma elevao de pedra ou terrao formado por um crculo com o
raio de exatamente 2,29m. Os pedreiros que o tinham construdo disseram jocosamente que
seria uma boa cama. Oh, as piadas, as brincadeiras, ele as abominara, estava farto delas, farto
dessa coisa toda... no sabia se ela podia v-lo. Mas ocorreu-lhe que, se ele a via,
naturalmente Al.Ith podia enxerg-lo tambm.
Mas nada havia de ridculo em sua atitude, ali parado, as pernas afastadas, os braos
cruzados, uma postura militar absolutamente correta.
Pensou que estava ainda alerta e pronto para o movimento porque persistiam ainda as
expectativas de uma perseguio, de uma procura: se ela estava ali sentada, no seria preciso
persegui-la como a uma fugitiva desesperada pelos pntanos e alagados, com a metade do seu
exrcito e ele frente... portanto, ficou menos tenso.
No faria o primeiro movimento de aproximao. No queria cumpriment-la. No sentia
nenhum impulso amistoso. Esquecera-se do momento de ternura que os unira, e, se pensasse
nele, o teria repudiado.. . ficou ali parado por alguin tempo. Minutos. Ela no esboou o
menor movimento. Ben Ata distinguia o rosto de Al.Ith como uma mancha branca e
brilhante. O vestido lgubre e escuro naturalmente era absorvido pela noite. Acreditava que
ela devia odi-lo. Ben Ata sentia o cheiro da brisa leve e mida que precedia o amanhecer.
Gostava de ser acordado por aquele vento suave, que se esgueirava sorrateiramente sobre a
terra, movendo os arbustos, trazendo o odor da relva e da gua. Durante as marchas do
exrcito, sempre acordava quando esse vento soprava, comparando-o ento com os ventos de
chuva que aoitavam suas terras planas muitas vezes por semana, seguidamente... sem
perceber, comeou a andar ao longo do lago. Estava ainda com as sandlias e no era possvel
evitar o rudo dos seus passos e surpreend-la. Estava ainda imvel. Aproximara-se de Al.Ith,
passando pelos sete jatos d'gua idiotas, alcanando a borda do pequeno terrao, quando ela
voltou a cabea e observou:
Est muito agradvel aqui, Ben Ata.
Posso ver que no dormiu bem!
Nunca durmo mais de duas ou trs horas.
Isso o aborreceu: naturalmente ela estaria em casa durante a noite onde mais poderia
estar?
E como no havia nada mais a fazer, ele sentou-se na outra extremidade do terrao, longe
dela.
Agora percebia que havia dois cavalos sob as rvores, o dela negro e outro, branco.
Distinguia o primeiro apenas porque estava muito prximo do outro, tuna sombra escura
contra a forma branca.
Vejo que no seu pas vocs tm cavalos como ns temos ces.
No, Ben Ata.
Ele ouvia na voz dela mal podia distinguir-lhe o rosto um tom conciliatrio ou talvez
um pouco temeroso? Sentiu o sangue acelerar-se nas veias idia de que ela estivesse com
medo, mas logo se acalmou. Suspirou. Era como se estivesse sob a presso de um peso leve. O
entusiasmo evaporou- se. Todo o seu ser, suas memrias, suas esperanas diziam-lhe o
quanto essa mulher era estranha, como essa estranheza pesava sobre ele, oprimindo-o.
Vasculhava freneticamente na memria a lembrana de mulheres com as quais pudesse
compar-la, para uma orientao, pois sinceramente Ben Ata pretendia tentar compreend-la.
Mas no havia nada parecido, nem mesmo remotamente. Sua me? Certamente que no! Sua
me tinha sido uma mulher tola na sua opinio. Mas, na verdade, no estivera com ela,
realmente, depois dos sete anos, quando foi mandado para o exrcito, para comear seu
treinamento. Suas irms? Tambm no voltara a v-las a partir dessa idade, a no ser em
breves encontros durante suas visitas casa e tinham se casado e viviam em regies distantes
da Zona Quatro. As mulheres dos seus oficiais? A questo era que jamais fora perturbado por
uma mulher, e era isso o que estava acontecendo agora. Ela nunca reagia de acordo com suas
expectativas. Ben Ata estava tenso e irritado como um cavalo malconduzido... cavalos outra
vez. Na verdade, no gostava de cavalos. E no se lembrava de ter alguma vez pensado se
gostava ou no; eles estavam ali, era tudo.
Ben Ata, quando me levantei e vim para c, vi meu cavalo ao lado da fonte. Pensei que
no tinha sido bem tratado, mas no era isso. Ele no estava com fome ou com sede...
Ambos ouviram o ar ser exalado lentamente dos pulmes de Ben Ata, no um suspiro de
exasperao, mas de pura incredulidade, uma espcie de pacincia atnita e imposta.
...mas ele estava perturbado e fugiu do curral para me encontrar. Por isso acordei,
creio. Mas no fcil saber exatamente o que aconteceu. Mandei que ele fosse buscar um dos
seus amigos...
Mais uma vez Ben Ata soltou o ar lentamente: agora, um suspiro cauteloso.
O que me admira disse ele com voz suave, hesitante, como se estivesse
experimentando um novo tipo de sarcasmo voc no ter ido aos estbulos para trazer o
cavalo.
Mas, Ben Ata, voc sabe que no posso sair deste lugar. No sem o meu escudo. Estou
confinada ao pavilho e aos jardins. Se sair, o ar da Zona Quatro me far adoecer.
Est certo, est certo. Tinha me esquecido. No, no me esqueci... mas... oh, pelo amor
de Deus, no...
Imprecaes de toda a espcie recusavam-se a sair dos seus lbios e ele ouviu as prprias
palavras como se fossem pronunciadas por um estranho.
Ele se foi. Depois de algum tempo, trouxe este cavalo branco. Conhece este animal?
No.
Os dois chegaram no momento em que voc apareceu na porta. Olhe para eles
s
Ben
Ata.
De fato, ele podia ver que os animais estavam parados lado a lado com as cabeas baixas.
Eram a prpria imagem do desnimo.
Vou at l. E ela caminhou descala, passando pelas fontes. Agora ele a distinguia
claramente contra o cu do nascente. Uma imensa sombra cinzenta cobria a terra. Farrapos
de nuvens passavam cleres e baixo. Ben Ata a seguiu, a contragosto, e os animais, ao v-la,
saram de sob as rvores e aproximaram-se, de cabea baixa. Ele a viu acariciar o cavalo
negro, depois o branco; viu-a curvar-se, falando ora com um, ora com o outro. Viu as mos
dela sobre o plo mido. E, ento, ela passou um brao ao redor do pescoo de cada um e
ficou imvel, entre eles. Em seguida, afastou-se, bateu palmas uma vez e eles desceram a
colina a galope, saltando agilmente o muro da cocheira.
Al.Ith voltou-se. Agora ele podia ver seu rosto. Plido e preocupado. O cabelo, solto sobre
os ombros, umedecido com pequenas gotas de orvalho. Ao lado da boca, a marca de sua mo.
Ao v-la, Ben Ata sentiu uma necessidade premente de agarr-la e abra-la com fora no
com amor ou desejo, com algo muito diferente. Um impulso de brutalidade quase tomou
conta dos seus sentidos. Mas sentiu a mo pequenina na sua e ficou completamente
desarmado. Talvez, em sua infncia, algum tivesse segurado sua mo com confiana e
amizade, mas, depois disso, jamais.
No podia acreditar! No momento em que tentava controlar impulsos de pura hostilidade
e repulsa, ela colocou a mo na dele, como se fosse a coisa mais natural. A mo de Ben Ata
estava rgida e esquiva.
Ento, ela apressou o passo e andou na frente dele, passando pelas flores, pelas fontes,
at chegar ao terrao redondo, onde se sentou, com os ps descalos sob a saia do vestido.
Os pensamentos de Ben Ata giravam num torvelinho de atnito protesto. Esta grande
rainha, esta conquista pois no podia deixar de pensar dessa forma era mais simples do
que as mulheres que cuidavam do gado.
Ela ergueu os olhos para ele, insistente, preocupada:
Ben Ata, alguma coisa est errada.
Outro suspiro profundo.
Se voc acha.
Sim. Sim, eu acho. Diga-me, seus rebanhos, seus animais, tem havido algum caso de
doena?
Agora ele a olhou de frente, srio, pensativo.
Sim, houve alguns relatrios. Mas, espere um pouco... ningum parece saber do que se
trata.
E o ndice de nascimentos entre eles?
Baixou. Sim, est mais baixo. Embora confirmando o que ela temia, no pde conter
o sarcasmo: E o que os dois cavalos lhe contaram?
No sabem o que est errado. Mas esto abatidos, todos eles. Perderam a vontade de se
acasalar... Percebendo a iminncia da zombaria inevitvel, continuou rapidamente,
ignorando-a e ignorando-o, sentiu Ben Ata. No, escute-me, Ben Ata. So todos os
animais. Todos. E os pssaros. E, como sabemos, isso significa o reino vegetal tambm, se
no agora, muito em breve...
Como, sabemos?
Sim, naturalmente.
Apesar da tentativa de zombaria, os olhos dele fitaram os dela com seriedade, com uma
interrogao interessada. Acreditava nela. Estava atento e pronto a fazer o que fosse possvel.
Esse modo de encarar o assunto os aproximou mais do que nunca, mas no no sentido de Ben
Ata sentir conforto ou segurana no contato fsico entre os dois.
O nmero de nascimentos continua o mesmo?
No, no continua. Tem havido um decrscimo constante.
Sim, entre ns tambm.
Certas partes da periferia da nossa Zona esto completamente abandonadas.
Sim, o mesmo se d conosco.
Ficaram em silncio por longo tempo. Varando o ar mido do cu, a leste, a luz do sol
nascente comeava a surgir. As nuvens eram flocos de ouro plido e uma nvoa dourada
envolvia tudo. As rvores perfumadas engrinaldavam-se de arco-ris, e lanas de luz opalina
rasgavam a neblina que se erguia dos pntanos. A gua jorrava das fontes e seu canto parecia
abafado pela umidade geral.
Suponho que seja bonito disse ela com voz baixa e desanimada, e de sbito deu uma
gargalhada cheia de calor.
Ora, vamos, no to mau assim disse ele. Vai ver, quando o sol nascer e tudo
estiver seco. Temos dias muito agradveis aqui, pode estar certa.
Espero que sim! Ponha a mo no meu vestido, Bem Ata!
Mas esse convite os fez voltar no tempo. No fora um ato provocante, e ser convidado a
tocar o vestido dela por qualquer outro motivo o ofendia. Segurou a fazenda entre o polegar e
o indicador e disse que estava mida.
Ben Ata, erramos em alguma coisa. Nossas duas Zonas. Um erro srio. O que vamos
fazer?
Ele largou o vestido. Franziu a testa.
Por que no nos dizem o que est errado, simplesmente, e acabam com isso? Assim
poderamos reparar o erro. Ele viu o leve sorriso de Al.Ith. Muito bem, o que h de
errado nisso?
Acho que querem que encontremos a soluo por ns mesmos.
Mas, por qu? Para qu? Qual a utilidade disso? perda de tempo!
No assim que as coisas so conduzidas... creio que isso disse ela, quase num
sussurro.
Como sabe? Mas, ao fazer a pergunta, percebeu que a resposta j fora dada. H
quanto tempo voc no recebia uma Ordem?
Tanto que ningum se recorda. Mas temos velhas histrias. E canes.
Bem, eu naturalmente no me lembro de nada. Quando me tornei rei nada me foi dito.
Quando a Ordem chegou, lembrei-me apenas de que devia ser obedecida. Disso eu sabia. Mas
era tudo.
Em toda a minha vida, no recebemos nada. Nem no tempo da minha me.
E a me dela?
Nada, durante geraes de Mes.
Ah! exclamou ele, rpida e evasivamente.
Quer saber, acho que as coisas esto muito srias. Muito mal. Perigosas. S pode ser!
Voc acha mesmo?
Bem, para estarmos juntos deste modo. Por causa da Ordem. No percebe?
Ele ficou novamente em silncio. Franziu a testa. Suspirou, sem perceber que o fazia,
pelo esforo de pensamentos aos quais no estava habituado no costumava questionar
esses assuntos. Al.Ith o observava: este Ben Ata, quieto, pensando, tentando desvendar o
significado daquele dilema deste homem ela poderia vir a gostar. A respeitar. Mais uma vez
sua mo procurou a dele, num impulso de amizade, e a mo forte de Ben Ata fechou-se sobre
a dela como um alapo prendendo uma ave. Abriu-a rapidamente, e Al.Ith viu-o olhar para
sua mo e a dele com ar de incredulidade. E, ento, olhou-a com uma expresso indefesa no
rosto moreno.
Ela suspirou, retirou a mo rapidamente e levantou-se.
Voltou as costas para o amarelo dourado do leste e olhou para o cu por sobre os ombros
dele. Via as montanhas e os altos picos do seu reino.
Ohhhh suspirou , olhe... no tinha idia... no tinha a menor idia...
As montanhas da Zona Trs erguiam-se a mais de um tero da altura da direo do znite.
Ela ficou com a cabea inclinada para trs olhando para as formas majestosas iluminadas. O
sol nascente refletia brilhos de cristal e os cumes agudos dos picos mais altos pareciam
envoltos em nuvens cor-de-rosa, vermelhas e douradas mas no eram nuvens, era a neve
acumulada de milhares de anos. E l embaixo, recortada sobre a massa de montanhas, estava
a borda escura, rochosa, circundada por um forte de pedra, a escarpa que ela descera na
vspera. A vasta plancie que se estendia da escarpa e do sop do planalto, a base das
inmeras cadeias de montanhas da nossa terra, no podia ser vista daquele ponto. Ningum
poderia adivinhar a sua existncia. Os habitantes dessa zona baixa e pantanosa jamais
poderiam imaginar, olhando para as cadeias de montanhas, as infinitas variaes de uma
paisagem e de um pas invisveis para eles. Al.Ith estava de p, as mos cruzadas atrs da
cabea, olhando para cima, mais para cima, sorrindo de satisfao e cheia de saudade, e
chorando de felicidade.
Ben Ata observava-a atentamente. Sentia-se pouco vontade.
No faa isso disse ele asperamente.
Com relutncia, ela baixou os olhos e viu a desaprovao dele.
Mas, por que no?
No direito.
O que no direito?
Ns no encorajamos isso.
O qu?
Devaneio, ns chamamos.
Voc quer dizer, as pessoas no olham para cima, para toda... toda aquela glria?
debilitante.
Mas no acredito que seja, Ben Ata!
Mas . Essas so as leis.
Se eu tivesse de viver l embaixo, acho que no conseguiria tirar os olhos dessa cena.
Olhe, olhe... E ela abriu os braos, exultante, para os vastos panoramas de luz e cor que
enchiam os cus do nosso ocidente. Nuvens! cantou ela. No so nuvens, o nosso
pas, l que estamos.
Temos certos momentos para contemplar as montanhas. Momentos determinados.
Festivais. De dez em dez anos. Fora disso, as pessoas que passam muito tempo olhando para
elas so punidas.
E como so punidas?
Colocamos pesados fardos em suas cabeas para no poderem olhar para cima.
Ben Ata, isso cruel.
Eu no fiz a lei. Sempre foi a nossa lei.
Sempre, sempre, sempre... como sabe?
No acredito que isso tenha sido jamais questionado. Voc a primeira.
Al.Ith sentou-se ao lado dele. Bem perto. Mais uma vez Ben Ata evitou o contato,
instintivamente. Essa exultao, esse encantamento eram detestveis. Mal suportava olhar
para o rosto dela radiante e sorridente. Mas sentiu-se aliviado; afinal ela no era sempre to
plida e sria. O rosto de Al.Ith, iluminado agora pela luz rosada das montanhas distantes,
tinha o colorido e a graa de uma face de menina, e os cabelos abundantes, pontilhados com
prolas de orvalho, danavam, emoldurando o sorriso.
Mas:
No deve olhar assim. contra a lei. Enquanto estiver aqui, deve obedecer s nossas
leis.
Sim, faz sentido murmurou ela, desviando os olhos.
Quando estiver no seu pas naturalmente poder agir como quiser. Ben Ata a fazia
lembrar de seu irmo que fora administrador da sua casa por muitos anos, antes de pedir
transferncia para o posto de curador das Memrias.
Mas, no nosso pas, assim que somos, Ben Ata.
Como se atingida por um sbito raio luminoso, Al.Ith sentiu-se atordoada.
Ben Ata, tive uma... mas j passara. Al.Ith segurou o rosto com as duas mos e
balanou-se para a frente e para trs, tentando lembrar-se daquilo que to rapidamente
passara por ela.
Est doente?
No, no estou. Mas quase cheguei a compreender alguma coisa.
Muito bem, avise-me quando tiver compreendido.
Com essas palavras, o soldado levantou-se e por um breve momento olhou para a
glria das montanhas paradisacas destacando-se contra o cu: Resmungou: "E muito certo
proibir que as pessoas percam tempo com isso", e, desviando os olhos resolutamente,
marchou para os pavilhes. Al.Ith acompanhou-o, com passos lentos, ao lado do lago estreito,
passando pelos jatos d'gua, um, dois, trs lanou tambm um ltimo olhar ao seu pas,
desviou os olhos para os sete chafarizes que toldavam a superfcie do lago, impedindo-a de
refletir o cu cinzento e pesado.
Dentro do pavilho, tudo os esperava. O quarto imenso, silencioso, arejado, reluzente,
com seus desenhos delicados e cores brilhantes. A cama era baixa e larga, mal desfeita pelo
encontro dos dois. Atravs dos arcos via-se apenas a paisagem acinzentada. Chovia e a
encosta ajardinada que descia para os acampamentos estava envolta em nvoa.
Ben Ata estava no meio do quarto, ao lado da coluna, observando Al.Ith com uma
expresso de cmico embarao. E ela sorriu para ele.
Nesse momento sentiram-se unidos por amizade. Companheirismo. Eram ambos, sem
dvida, representantes e personificaes dos seus respectivos pases. Preocupados com seus
reinos. Nele, essa preocupao tomava a forma de obedincia. Dever. Nela, a compulso
restrita era amenizada pela responsabilidade sobre acontecimentos e situaes, mas ainda
eram iguais. Seu povo era o que eles eram, o que eram seus pensamentos. Suas vidas no
poderiam ser nada mais, ou menos... contudo, agora ambos compreendiam profundamente, e
isso os chocava no mais ntimo do ser, que todo esse cuidado e esses deveres no os tinham
impedido de errar... Entreolhavam-se, sem desviar os olhos, tentando penetrar aqueles olhos
acinzentados e pensativos dele, o brilho suave dos olhos negros dela, para alcanarem algo
mais profundo, alcanar um ao outro.
O que vamos fazer, Ben Ata? murmurou ela.
Desta vez foi ele quem estendeu a mo e Al.Ith, aproximando-se, tomou-a entre as suas.
Precisamos pensar disse ela. Precisamos tentar descobrir...
Ento, ele passou os braos fortes cuidadosamente pelos ombros dela, como se temesse
que seu tamanho e seu peso a esmagassem, e como se estivesse tentando, experimentando
sensaes completamente novas e no de todo bem-vindas e, evitando a marca ao lado da
boca de Al.Ith, olhou aquele rosto que lhe parecia feito de uma substncia ou de uma luz que
ele jamais esperaria, nem desejaria possuir. Beijou-a, desajeitado como um garoto. Sentiu os
lbios dela respondendo com uma vivacidade que ainda o alarmava. Beijos rpidos e leves, o
gosto sutil do sorriso e do companheirismo descontrado, a provocao, a resposta na
resposta na resposta tudo isso era uma imposio excessiva, e, depois de alguns minutos,
ele levou-a mais uma vez para o grande leito. No deixou de notar que, quando a manteve
imvel para penetr-la, Al.Ith enrijeceu o corpo como se tudo nela o repudiasse. Sentiu isso e
comparou com as carcias sensuais que ele havia interrompido. Os modos dela pareciam-lhe
estranhos, difceis, alm do seu alcance. E os seus pareciam-lhe agora rudes... ele s
conseguia penetr-la e possu-la depois de um olhar furtivo marca deixada pelo seu dedo no
rosto dela, e isso o envergonhava agora, enquanto ejaculava, gemia e finalmente ficava
imvel. Ele estava estranhamente acabrunhado pelo remorso.
Al.Ith ficou imvel, os olhos muito abertos cheios de mgoa.
Muito bem disse ele. Sei que me acha um bruto.
Vocs tm pssimos hbitos no seu pas observou ela, afinal, com voz fria. Mas Ben
Ata tinha esperana de que o companheirismo de h pouco voltasse.
Ele levantou-se rapidamente, envolveu-se no longo manto e cobriu as pernas dela com o
vestido azul.
Sabe o que vou fazer? sibilou, com voz autoritria. Vou mandar vir alguns vestidos
da cidade.
Al.Ith comeou a rir. Balanava a cabea levemente de um lado para outro, com a mo
sobre a boca, mas estava rindo. Ben Ata sorriu, aliviado, embora soubesse que aquele riso
podia muito bem ser pranto.
De qualquer modo, est na hora de comermos alguma coisa disse ele. E, mais do que
nunca, parecia o irmo de Al.Ith, o administrador, e ela riu, mas, depois, virou-se na cama,
colocou os braos sobre a cabea e disse:
Saia daqui, saia daqui, deixe-me sozinha!
Ben Ata obedeceu e foi rapidamente para os aposentos que lhe tinham sido destinados,
direita do pavilho central.
Ele tomou banho, trocou de roupa. Vestiu uma tnica prpria para cerimnias especiais,
pois no encontrou no guarda- roupa nada que lhe parecesse apropriado para esse encontro
amoroso, para essa primeira refeio nupcial.
Voltou ento ao quarto central. Al.Ith estava ainda nos seus aposentos. Ben Ata sentou-se
pequena mesa ao lado dos arcos, na frente de uma janela onde a chuva, trazida pelo vento
mido, batia sonoramente, e, apoiando o queixo na mo, meditou sobre os dilemas de ambos
como soberanos. Assim ela o encontrou mais tarde, to imerso em pensamentos que no a
viu chegar.
Al.Ith encontrara um roupo de linho branco, leve, deixado por uma das empregadas que
fizera a limpeza do pavilho. Tirou o vestido azul, vestiu o roupo e foi para Ben Ata que
reconheceu imediatamente a roupa da empregada, assim que deu pela presena dela.
No fez nenhum comentrio. Notou que o branco ficava bem nela. Pensou que Al.Ith era
razoavelmente bonita, ou seria, se conseguisse demonstrar maior boa vontade para agradar-
lhe. Mas ela estava sria novamente, o que combinava com o que ele sentia naquele
momento.
Entre as duas cadeiras havia uma pequena mesa quadrada feita de madeiras coloridas e
lavradas. Feita tambm segundo as especificaes da Ordem.
Ben Ata perguntou:
O que quer comer?
Antes que ela pudesse responder, Ben Ata bateu palmas e apareceram sobre a mesa
frutas, po, uma bebida quente e aromtica.
Muito frugal observou ele, e bateu palmas novamente. Desta vez surgiu um prato de
carnes e um tipo de biscoito slido que os soldados costumavam comer quando em
campanha.
Muito frugal observou ela.
No est impressionada com o meu pequeno truque? perguntou Ben Ata,
secamente, mas com uma insinuao de fraterno desafio.
Sim, mas creio que faz parte das coisas fornecidas pela Ordem.
Sim, verdade. J tinha visto algo parecido?
No, nunca.
Bem, s pensar em alguma coisa, e ela aparece. E ela percebeu, pelo prazer infantil
estampado no rosto dele, que Ben Ata estava a ponto de fazer algo mais se materializar.
No, no faa isso disse ela. No devemos abusar.
Tem razo. Naturalmente. E ele comeou a comer pondo enormes garfadas na boca.
A refeio foi deliberadamente prolongada pelos dois. Ao que parecia, apreciavam-se mais
quando estavam desempenhando o papel de soberanos responsveis pensativos, srios.
Ben Ata dizia a si mesmo que teria preferido que Al. Ith se comportasse como as mulheres s
quais estava acostumado, mas na verdade comeava a aceit-la, a confiar nela. Quanto a
Al.Ith, s podia ignorar a averso natural pelo tipo fsico de Ben Ata e pelos seus modos
quando o via pensativo, tentando aproximar-se dela para compartilharem os problemas que
os defrontavam.
Falaram mais do que comeram e ficaram ali sentados, observando a chuva interminvel
que passava com o vento l fora dos arcos, envolvendo-os em uma quietude tranqila.
No fim da tarde, a chuva parou, e os dois, descalos, caminharam ao redor das fontes que
fielmente se lanavam nos pequenos lagos, transbordantes agora. Andavam com os ps
mergulhados na gua morna. Ben Ata arrastava os ps e chutava a gua, como uma criana.
Al.Ith pensou que ele parecia estar preso a uma longa correia. Era uma imagem tola e
desagradvel. Ali estava um homem incapaz de se distrair descontraidamente. Parecia sentir-
se culpado, passvel de punio. Depois de algum tempo, ela sugeriu que entrassem, e a
reao de Ben Ata, o ar srio e formal, parecia a de uma criana a quem tivessem chamado a
ateno. Al.Ith olhou rapidamente para as montanhas do seu pas, agora levemente
iluminadas pelo sol que se punha atrs delas no cu azul cristalino, e viu-o apertar os lbios e
sacudir a cabea. Para ela no havia meio-termo licena ou proibio, uma ou outra! Mas,
quando chegaram ao pavilho, estavam calmos e voltaram a conversar.
No tinham chegado a nenhuma concluso sobre o que estava errado nos dois reinos,
nem sabiam onde tinham errado pois estava claro para ambos que esse tinha sido o caso.
Contudo, a todo momento pareciam estar perto de uma revelao que continuava fora do seu
alcance.
As sombras do cair da noite envolveram o pavilho e as luzes se acenderam nas sancas
caneladas do teto. Os dois estavam andando de um lado para outro na sua priso. Ambos
sabiam que era isso o que sentiam. Mas no lhes era possvel colocarem-se um no lugar do
outro o suficiente para uma compreenso total. Ben Ata sentia, em cada partcula do seu ser,
a necessidade de afastar-se daquele ambiente, e dela, daquela mulher cuja simples presena
provocava nele uma resistncia irritada, enquanto andava para l e para c, sua passagem por
ele provocando em seu corpo um protesto e uma repulsa. Jamais experimentara nada
parecido em toda a sua vida. Mas tambm jamais passara tanto tempo sozinho com uma
mulher, muito menos uma que conversava com ele e, em sua opinio, "comportava-se como
um homem". Esses surtos emocionais eram to intensos que, quando diminuam, sentia-se
atnito, imaginando se no estaria doente. Voltaram os pensamentos das possveis
habilidades dela nas artes mgicas. Quanto a Al.Ith, estava pesarosa, triste, com vontade de
chorar. Eram emoes estranhas para ela. No se lembrava de ter sentido antes essa
necessidade premente e intensa de chorar, sucumbir, deitar a cabea no ombro de algum
no de qualquer um, e muito menos de Ben Ata. Entretanto, mais de uma vez surpreendeu-se
desejando que ele a carregasse de novo para aquele leito baixo, no para "fazer amor"
certamente que no, pois ele era um brbaro , mas para envolv-la em seus braos. Essa
urgncia a intrigava e inquietava. Com certeza estava sofrendo os efeitos do ar dessa Zona,
to debilitantes e desanimadores. Apesar do escudo, das dimenses especiais do pavilho,
talvez tivesse sido corrompida de alguma forma. Todo o seu ser desejava estar livre e de volta
ao seu reino, onde todos esperavam sentir uma leveza de esprito amiga e descontrada, e
onde as lgrimas eram sinal de doena fsica.
A caminhada dos dois pelo grande quarto tornou-se to intensa que ambos riram, mas de
sbito ele deixou escapar uma exclamao abafada, que ela facilmente reconheceu como o
sinal de algum chegando ao limite da resistncia, e disse:
Preciso sair e tratar de algumas coisas... e desapareceu na noite, descendo a pequena
colina.
Ela sabia que ele fora para os acampamentos eram o seu lar.
Al.Ith comeou a respirar com mais facilidade. Mas, enquanto continuava a andar pelo
quarto, as palavras chegaram-lhe claras como se tivessem sido ditas ao seu ouvido: "Est na
hora de voc voltar para casa, agora, Al.Ith. Dever voltar, mais tarde, mas agora v para casa."
No duvidou de que eram as palavras da Ordem. Animou- se imediatamente. Sem perder
tempo para trocar de roupa, saiu como estava, correndo na direo oposta quela que Ben Ata
tomara, e, parando no meio das fontes, chamou o seu cavalo. Apenas pensou que ele devia vir
para ela. Logo o ouviu galopar na subida da colina e atravessar os jardins e os lagos. Estava
montada e na estrada que levava para oeste antes mesmo que Ben Ata tivesse chegado ao
acampamento dos seus soldados.
Al.Ith no temia ser detida. Estava escuro. Tinha apenas de seguir a estrada reta, sem
cruzamentos, sempre em frente, passando pelas linhas de rvores podadas que pareciam
montes de ramos fracos cobertos de folhas, de um lado, e o canal, do outro. Poucas pessoas
saam noite, nesse lugar. Na verdade, Ben Ata ficara chocado ao saber que em seu pas
aproveitavam a noite para visitas, festas e todo o tipo de divertimentos. Tinha concordado que
o ar na Zona Trs no era to perigoso quanto, teve de admitir, o da sua Zona. Al.Ith achou-o
desagradavelmente pesado e mido, e, muito antes da aurora, a estrada comeou a subir, na
direo da escarpa da beira do planalto. No podia ser detida pelos soldados deste lado da
fronteira. Arrancou as mangas do robe que usava e envolveu com elas as patas de seu cavalo.
E continuou, silenciosamente.
No viu os rebanhos ao passar por eles, mas ouviu-os e pensou no pobre menino
assustado que se deitara aos seus ps. No viu o grande vulto do lugar "perigoso", e prometeu
a si mesma que, em sua prxima visita, que era inevitvel, perguntaria a Ben Ata sobre ele.
No viu pessoa alguma na estrada. Ouviu o canto e as vozes altas dos soldados, no muito
longe da fronteira, mas passou por eles sem dificuldade.
Quando a aurora incendiou o cu atrs dela, e Al.Ith ergueu os olhos para as neves
maravilhosas das suas montanhas, ouviu o galope de um cavalo que a perseguia e pensou que
era Ben Ata. Parou sua montaria e esperou pacientemente por ele. Era Jarnti, Estava sem
armadura, mas levava o escudo e a capa do exrcito.
Aonde vai, senhora?
Para casa. Como me ordenaram.
Ben Ata no sabe disso. Ele est na tenda, com os oficiais.
Tenho certeza de que est disse ela, mas ele no respondeu tentativa de humor.
No olhava para ela, mas para o lado. Tinha a expresso embaraada e furtiva que ela
lembrava muito bem. Mas Jarnti parecia esforar-se por manter os olhos desviados... ento,
com alguma dificuldade de movimentos, voltou a cabea para o outro lado. Depois, pareceu
querer erguer a cabea sem conseguir.
Subitamente ela pensou estar a ponto de compreender.
Jarnti, voc nunca olha para as montanhas?
No e ele fez seu cavalo negro voltar-se, em protesto.
Por qu?
proibido.
Parece que muitas coisas so proibidas. Olhe agora, olhe como so belas.
Mais uma vez o cavalo negaceou e deu voltas na estrada, e Al.Ith viu que ele se esforava
por olhar para o alto. Mas seus olhos iam de um lado para o outro, sem que ele erguesse a
cabea. No podia.
Quando era criana voc devaneava?
Sim.
E era punido com o pesado capacete. Por quanto tempo?
Um longo tempo respondeu ele, com clera sbita lembrana. E a obedincia
dominou-o novamente.
Muitas crianas desobedecem e olham para as montanhas?
Sim, muitas. E s vezes os jovens tambm.
E todos eles usam capacetes como castigo e da em diante ficam obedientes?
Sim, isso.
Como soube que eu tinha partido?
Este cavalo ficou sozinho, pulou o muro de pedra e saiu galopando atrs do seu. Eu
sabia que voc tinha fugido, por isso montei-o.
Bem, devo continuar agora, Jarnti, e creio que nos veremos outra vez. Mas diga a Ben
Ata que, se ele receber a Ordem para novo encontro aqui em sua Zona, no precisa mandar
uma companhia de soldados.
Fazemos o que achamos que certo.
Quantos soldados a Ordem especificou como necessrios para me trazer aqui?
Nenhum, creio eu.
No seguro viajar sozinha.
Cheguei em segurana at aqui, e, uma vez alm da fronteira e no meu pas, pode estar
certo de que nada tenho a temer.
Eu sei disso disse ele em voz baixa, com admirao e tanto sentimento que Al.Ith
compreendeu seu desejo de voltar Zona Trs para o resto da vida. Embora ele mesmo no
compreendesse por qu.
Al.Ith examinou o soldado e ele desviou os olhos.
Tinha a mesma constituio de Ben Ata, forte, pele queimada de sol, mas os cabelos e os
olhos eram negros. Ela o conhecia intimamente, por causa de Ben Ata. Seria o mesmo com
sua mulher ou suas mulheres: fanfarro e grosseiro. Contudo, por um momento assaltou-a
um desejo, que a surpreendeu com sua intensidade, de estar entre aqueles braos fortes como
pilares, "segura" e "a salvo". Disse:
At logo, Jamti, e diga a Ben Ata que o verei quando for preciso.
A expresso constrangida do rosto de Jarnti foi a recompensa do seu assomo de malcia, e
ela imediatamente sentiu remorso.
Diga a ele... diga.. . mas ela no conseguia pensar em nada suave e delicado para
dizer. Diga que parti porque precisava falou rapidamente, afinal, e ps o cavalo num
galope rpido subindo a encosta da escarpa. Voltou-se e viu Jarnti esforando-se por erguer a
cabea para as montanhas proibidas. Mas no conseguiu: apenas levantou um pouco, mas
logo abaixou-a novamente.
Al.Ith atravessou a fronteira usando o escudo protetor, e ento, quando chegou ao ar
fresco e cantante da sua terra, atirou o escudo para longe, saltou do cavalo e danou em volta
dele, rindo sem parar. E, nos picos das montanhas que se estendiam para o cu, a manh se
erguia escarlate e prpura.
Desejava mais do que tudo estar no planalto, ao p das montanhas, mas antes disso
precisava verificar certas coisas. Assim, depois de danar e cantar, recuperando seu habitual
estado de esprito, tornou a montar e, deixando a estrada que levava ao planalto, tomou o
caminho que o circundava e que a levaria s regies perifricas da sua Zona. Eram, na sua
maior parte, centros de criao de gado e fazendas de plantao, e Al.Ith sempre gostara de
visit-las... mas h muito no fazia essa viagem... h quanto tempo? Bem no fundo da sua
mente estava a certeza de que fazia muito, muito tempo. O que tinha acontecido? Por que se
descuidara desse modo? Pois fora descuidada. Irresponsvel. No existia palavra pior. Sentia-
se castigada, aoitada por ela. Normalmente, depois do deleite de danar e recuperar sua
alegria de esprito, a ponto de cada tomo do seu corpo cantar e regozijar-se, ela cavalgava,
andava ou corria sobre a relva perfumada da plancie, perseguida apenas pelos prazeres do
dia, a luz do sol, os ventos frescos e aromticos, a mudana da luz, sempre diferente nos
picos... mas no, desta vez no foi assim. Ela tinha errado. Por qu? Chegou mesmo a saltar
do cavalo e abraou o pescoo do animal, o rosto encostado no calor escorregadio do plo,
como se a fora dele pudesse transmitir compreenso sua mente. Estivera especialmente
ocupada? No, no tinha sido isso. A vida fora como sempre deliciosa, com os filhos, os
amigos, os amantes, a paz amiga do seu reino determinando o ritmo do corpo e do esprito
para o bom humor, a bondade... pensando nos rostos sorridentes e satisfeitos da sua vida,
revoltava-se idia de haver algo errado como era possvel!
Uma voz de homem perguntou:
Precisa de ajuda?
Al.Ith voltou-se e viu um fazendeiro de uma das fazendas coletivas. Jovem, saudvel, com
aquele calor irradiante especial que era a marca do bem-estar e do bom humor, e que no
existia no reino de Ben Ata.
No, estou bem disse ela. Mas ele a observava com expresso de dvida. Al.Ith
lembrou-se que usava ainda o leve robe branco, agora sem mangas e amassado, e as patas do
cavalo estavam ainda envoltas em pano. Retirou os pedaos de fazenda das patas do animal, e
ele exclamou:
Ah, vejo agora quem . E como o casamento na Zona Quatro?
Era o tipo de pergunta amistosa que ela devia esperar normalmente, mas Al.Ith lanou
um olhar desconfiado ao fazendeiro, definido por ela prpria de "olhar da Zona Quatro". Mas,
no, naturalmente ele no estava sendo "impertinente" uma palavra da Zona Quatro! Oh,
como ela havia mudado em um dia e meio naquele lugar!
Tem razo, sou Al.Ith. E tinha me esquecido que estou usando isto. Diga-me, ser que
uma das mulheres da sua famlia poderia me emprestar um vestido?
Naturalmente. Eu vou buscar.
E ele correu para um conjunto de casas, cercado por rebanhos de vacas e ovelhas.
Enquanto esperava, Al.Ith soltou o cavalo para pastar e sentou-se sombra de uma
rvore.
Quando ele voltou correndo, com o vestido na mo, viu-a ali sentada e o cavalo pastando
ao seu lado, de vez em quando acariciando-a com o focinho.
Como se chama o seu cavalo, Al.Ith?
Ainda no achei um bom nom para ele.
Ah, ento um amigo especial?
Sim, ele me escolheu para amiga no momento em que nos encontramos.
Yori disse ele. Seu companheiro, seu amigo.
Sim, muito bom! E ela acariciou o nariz do animal, murmurando o nome Yori na
sua orelha.
E eu tambm disse o homem. Naturalmente eu a conhecia, mas logo que a vi
percebi que era minha amiga. Meu nome Yori. E ele sentou-se na relva de frente para ela,
apoiou os braos nos joelhos e inclinou-se para a frente, sorrindo.
Agora, Al.Ith estava completamente confusa. Ela sorriu, assentiu com a cabea, mas ficou
em silncio. Se tudo estivesse normal, ela teria respondido imediatamente s palavras dele.
Esse homem era igual a ela e seus fsicos se comunicavam com facilidade, desde o primeiro
olhar. Ali sentados, sobre a relva morna, seca e levemente perfumada, com a sombra da
pequena rvore fazendo desenhos silenciosos, seria perfeitamente natural estender a mo
para ele e passarem uma ou duas horas deliciosas. Mas dentro dela havia vozes que diziam:
No! No! Por qu? Estaria grvida? Oh, esperava que no, pois no passado sempre escolhera
o momento da concepo de modo bem diferente. Mas, se estivesse grvida, ento, pela
ordem natural das coisas, na verdade por exigncia e determinao, devia ser alimentada e
inundada pelo ser individual desse homem, para que a criana fosse sustentada com as
essncias dele e ouvisse suas palavras. Das outras vezes, quando engravidava depois de
escolha cuidadosa, pensada e longamente considerada , assim que tinha certeza, escolhia,
para influenciar beneficamente a criana, vrios homens, os quais, sabendo por que e para
que tinham sido escolhidos, cooperavam com ela nesse ato de abenoar e favorecer a criana.
Esses homens tinham um lugar especial no seu corao e nos anais da Zona Trs. Eram to
Pais das crianas quanto os Pais Genticos. Todas as crianas da sua Zona tinham Pais
Espirituais, to responsveis por elas quanto os Pais Genticos. Formavam um grupo com a
Me Gentica e com as mulheres que tomavam conta das crianas, considerando-se pais
comuns, sempre disposio dela, ou dele, em qualquer momento, individual ou
coletivamente. Se estivesse grvida, j era tempo de comear a escolher as influncias
benficas para a criana.
Yori... o cavalo ergueu as orelhas e aproximou-se mais; os dois sorriram e o
acariciaram gentilmente. Voc acha que eu estou grvida?
No sei.
Saberia, se tudo fosse normal?
Sim, sempre soube.
Voc pai muitas vezes?
Duas vezes Pai Gentico e espero ser outra vez, dentro de cinpo anos, quando dever
chegar a minha vez. E sete vezes Pai Espiritual.
E sempre soube?
Sim, desde o primeiro.
Entreolharam-se pensativamente, um olhar que levaria ao jogo do amor, mas havia uma
barreira entre os dois.
Se eu estivesse como sempre, escolheria voc, acima de qualquer outro, e o escolheria
tambm para Pai Gentico, se precisasse ter um filho, mas...
As sombras corriam pela imensa estepe, a relva sibilava e murmurava, a rvore sob a qual
estavam farfalhou, Yori, o cavalo, levantou a cabea e relinchou como se estivesse se
libertando de pensamentos dolorosos demais para serem guardados, e ela ficou imvel, as
lgrimas correndo-lhe pelo rosto.
Al. Ith! Voc est chorando disse ele, com voz baixa e chocada.
Eu sei. No tenho feito outra coisa nos ltimos dias. Por qu? No compreendo a mim
mesma! No compreendo nada! E ela cobriu o rosto com as mos e chorou, enquanto Yori,
o homem, lhe acariciava as mos, e Yori, o cavalo, tocava o brao dela com o focinho.
Ondas de compreenso passaram entre ela e o homem atravs de suas mos, sua carne
lamentava-se, porque os corpos sabiam que deviam estar unidos, e ela disse:
Aquele um lugar horrvel. Terei sido envenenada por ele?
Por que horrvel? Como ?
Como vou saber? Percebeu a irritao na prpria voz e ficou chocada. Levantou-se de
um salto. Estou irritada! Zangada! Sinto necessidade de me atirar em braos fortes, e
chorar os seus... oh, no fique chocado, no tenha medo. No vou fazer nada disso. Tornei-
me desconfiada de palavras e olhares... diga voc agora qual a natureza da Zona Quatro.
Sente-se, Al.Ith. O tom de comando pois foi como ela o interpretou fez com que
obedecesse; e sentou-se, pensando que ele no tivera inteno de dar uma ordem, um
comando, apenas a sugesto de um amigo, mas ela ouvira uma ordem.
um lugar de compulses disse ela. Existem presses que no temos aqui, que
nem conhecemos. S reagem a ordens, coero.
Ordens?
No, no a Ordem, no Ordem. Mas, faa isto. Faa aquilo. No possuem o
conhecimento intuitivo da Lei.
Sempre foram assim? perguntou ele, com uma iluminao sbita que a fez inclinar-
se e examinar seu rosto atentamente.
Sim disse ela. Deve ser isso. Voc deve estar certo.
Al.Ith, as coisas esto muito ruins por aqui.
Sim, eu sei. Sei agora. Devia ter sabido antes. Se no tivesse sido negligente.
Sim, estamos comentando agora que voc deve ter negligenciado seus deveres. Mas s
agora. Pois s agora esses acontecimentos diferentes comeam a formar um todo
compreensvel.
Por que ningum foi falar comigo?... E lembrou- se de que a tinham procurado, mas
ela no os ouvira. Oh, eu mereo ser punida... exclamou, e a estranheza dessas palavras
fez com que continuasse, em voz muito baixa: Ouviu isso? o que quero dizer sobre eles.
Eu ouvi.
Mais uma vez ficaram em silncio, lado a lado, envoltos em harmonia.
Talvez se nos unssemos voc ficasse curada? sugeriu ele.
Al.Ith disse:
Quando voc falou, meu primeiro pensamento foi de suspeita no, espere, oua. "Ele
est dizendo isso no prprio interesse." No, no fique chocado. Estou tentando explicar... l
assim e eu fui infectada por eles... Acredito que, talvez, se nos unssemos completamente, eu
ficasse curada ou pelo menos melhor. Mas existe em mim outra obrigao, uma imposio
qual devo obedecer... sinto que no seria honroso.
Honroso? E seu sorriso era intrigado.
Sim. Honroso.
Voc no pertence a Ben Ata e ao reino dele.
Quem sabe! E ela levantou-se outra vez. O fino robe branco quase no lhe cobria a
nudez. Era o mesmo que estar sem roupas. Ele usava as roupas dos fazendeiros, calas largas
e camiseta. Ficaram juntos, de mos dadas. Yori, o cavalo negro, esticou o pescoo na direo
dos dois. Esta uma cena muito do agrado dos Cronistas e artistas do nosso reino. chamada
"A Separao". Ou, para as mentes mais sutis: "A Descida de Al.Ith ao Reino das Trevas".
Eu o convidaria para viajar comigo disse ela:. Mas no vou faz-lo. No me conheo
mais. No confio em mim mesma. Devo ir sozinha. E, agora, diga-me depressa como esto as
coisas nesta parte da estepe.
Segurando as duas mos dela, ele falou sobre a tristeza dos animais, das fracas colheitas,
a inconstncia do tempo, a diminuio da concepo entre animais e entre o povo.
Obrigada. Agora preciso vestir esta roupa. Diga-me a quem devo devolv-la.
da minha irm. Ela a enviou com sua amizade.
Mandarei outra para ela, com minha gratido, quando chegar em casa.
Ele a saudou com um sorriso e um beijo gentil no rosto, e afastou-se. Al.Ith tirou o robe
branco, ficou por algum tempo nua entre as plantas aquecidas pelo sol e ento ps o vestido
da irm do fazendeiro, vermelho-escuro, do feitio de que ela mais gostava, justo no busto e
nas mangas, folgado na saia.
Montou Yori e cavalgou para a regio norte do seu reino.
Em todos os lugares em que parou, fazendas, acampamentos de pastores, para conversar
e fazer perguntas, ouviu as mesmas notcias. Ou as coisas estavam piorando rapidamente em
toda a parte ou estavam piores no Norte, onde o primeiro frio de um outono precoce
espessava o ar.
Demorou-se apenas o tempo necessrio em cada lugar. Era recebida com a bondade de
sempre, embora todos, homens, mulheres e at crianas, concordassem que Al.Ith havia
cometido algum erro e que esse casamento, essa aproximao com a Zona Quatro,
relacionava-se com seu erro ou sua falha.
E, enquanto cavalgava pela regio norte, mais selvagem, montanhosa, fartamente
irrigada, s vezes agressivamente escarpada, lembrava-se lembrava-se apenas dos
momentos descontrados e lentos do passado, pois agora Ben Ata, Ben Ata, Ben Ata pulsava
sonoramente no seu sangue, no podia esquec-lo, embora cada lembrana fosse dolorosa e
carregada de sofrimento; sabia, e a cada momento mais se convencia de estar prestes a descer
s possibilidades que existiam dentro dela que jamais acreditara serem reais. E nada podia
fazer para evitar.
Deixando a regio norte, sempre com os macios sua esquerda, dirigiu-se para oeste. A
estavam ainda no fim do vero e o sol quente e imvel. Cavalgou pelas paisagens de
abundncia e plenitude, mas a informao era a mesma, e mulher, homem e criana a
saudavam, perguntando: "Al.Ith, o que est errado? Onde foi que erramos? Onde foi que voc
errou?"
O peso incmodo que sentia, era culpa. No entanto, era-lhe desconhecida, pois jamais
soubera da possibilidade de tal estado de esprito. Reconhecendo, entre as vrias e
calamitosas emoes que a assaltavam, que tomavam as mais diversas tonalidades e pesos e
formas, esta que voltava com insistncia, parecendo afinal transformar-se na prpria essncia
de todas as outras, Al.Ith sentiu seu gosto e textura. Culpa, ela a chamou. Eu, Al.Ith, sou
culpada. Mas, sempre que esse pensa- mento a assaltava, procurava afast-lo com desgosto e
desconfiana. Como podia ela, Al.Ith, ser culpada, como podia ela, apenas ela estar errada...
podia estar escravizada Zona Quatro, mas no perdera o conhecimento, a base de todo o
conhecimento, de que tudo era interligado e combinado, tudo era uno, que no existe isso de
um indivduo estar errado, que no poderia existir. Se havia um erro, devia ser propriedade de
todos, de todos, em todas as Zonas e, sem dvida, alm delas tambm. Esse pensamento
atingiu-a violentamente, como uma advertncia. H muito tempo no pensava no que
acontecia alm das Zonas... na verdade, mesmo agora, pensou muito pouco sobre as Zonas
Um e Dois e a Zona Dois estava bem ali, a noroeste, alm do horizonte que parecia se
dobrar e se desdobrar em azul ou prpura... No tinha se interessado h... h. .. nem podia se
lembrar h quanto tempo. Estava em uma pequena elevao, no centro da regio oeste.
Desceu do nobre Yori, e com o brao sobre o pescoo dele, como procurando conforto, olhou
para noroeste, para a Zona Dois. O que havia l? No tinha idia! Jamais pensara nisso!
Jamais imaginara! Ou teria pensado, h muito, muito tempo? No se lembrava de ter estado
assim como agora, olhando naquela direo, imaginando, deixando os olhos perderem-se
naquelas distncias longas, azuis e enganadoras... seus olhos pareciam atrados e seguiam,
dissolvendo-se em azul, azul... um azul mesclado, variado, ondulante... Al.Ith voltou a si,
depois de um lapso de tempo nas regies mais profundas de si mesma, com um novo
conhecimento que, estava certa, frutificaria. No j, mas em breve... "Est l", murmurava
para si mesma. "L... se eu pudesse alcan- lo..." Montou novamente e continuou a sua
viagem circular, virando para a esquerda e passando para as regies do Sul. Suas favoritas,
sempre suas favoritas, sim, tinha arranjado desculpas para visit-las com mais freqncia do
que as outras... estivera no Sul h pouco tempo, com todos os filhos e sua corte, e ao que
parecia, com metade do povo do planalto. E como fora maravilhoso festas, canes ,
agora, lembrando o passado, parecia-lhe que tinham danado e cantado durante todo o vero.
E nunca parava por muito tempo em sua vida ocupada, para descansar os olhos no azul
infinito da Zona que estava muito acima da Zona Trs, tanto quanto esta estava da Zona
Quatro... A idia a deixou chocada, atingiu-a com a fora de uma concepo com a fora que
teria uma concepo devidamente preparada e orquestrada , a estava alguma necessidade
urgente e poderosa, que ela devia estar satisfazendo, procurando alcanar...
Entretanto, enquanto atravessava as fazendas e ranchos do Sul, saudada por todos com
bondade e reconhecimento pelo tempo maravilhoso que haviam compartilhado, l estava
outra vez, mais do que nunca "Voc culpada, Al.Ith, culpada. (...)"
E seguiu seu caminho, dizendo para si mesma: no sou, no sou, como posso ser, se sou
rainha foi porque vocs me escolheram, e me escolheram porque eu sou vocs, e todos sabem
disso sou a melhor parte de vocs, meu povo e eu os chamo de meus, como vocs me
chamam de nossa, nossa Al.Ith, e portanto no posso ser mais culpada do que vocs o erro
est em alguma outra parte, em lugar mais profundo, em lugar mais alto? E continuou a
cavalgar, subindo as colinas cobertas com as ricas vinhas do Sul, avistando a regio noroeste,
os olhos estendendo-se pelas montanhas azuis daquela outra terra at dar a volta no
macio e perd-las de vista, para s voltar a v-las quando chegasse ao planalto, que pretendia
cruzar rapidamente, parando apenas para ver seus filhos e todos ns e chegar na borda do
mesmo, de onde se descortinava o Oeste e o Noroeste, para fitar a bruma azul at que aquilo
de que se devia lembrar e sabia que era importante lhe viesse mente.
Al.Ith percorreu as Zonas do Sul de ponta a ponta. Vrias vezes encontrou-se com os
homens que, se tudo estivesse normal, ela teria escolhido para transferir-lhe as qualidades
que seriam proveitosas para a criana que talvez tivesse concebido mas, teria mesmo? E
essa questo era tambm origem de amarga auto-recriminao e auto-insuficincia, pois j
fazia um ms que tinha estado com Ben Ata e no tinha idia se estava ou no grvida. Pois
naturalmente era fcil reconhecer esse estado, pelas reaes e pela intensificao da intuio
de todo o ser, e no por causa de fatores puramente fsicos. Culpa, oh, culpa... mas no era
culpada, e esse pensamento era em si mesmo motivo de culpa to tolo, to voltado para ela
mesma, to fixo em sua pessoa. E assim viajava Al.Ith, agitada e em conflito. Sua mente
estava calma, clara e equilibrada, mas sob ela contorciam-se e gemiam e balbuciavam
emoes revoltas, que lhe pareciam ridculas.
Quanto ao resto, as altas regies nas quais normalmente ela pairava, e nas quais confiava
aquelas distncias no seu ntimo que sabia serem seu verdadeiro ser , bem, pareciam
extremamente remotas nesses dias. Era uma criatura decada, a pobre Al.Ith, e sabia disso.
E, durante todo o tempo, Ben Ata, Ben Ata soava no pulsar do seu sangue e no passo do
cavalo.
Quando voltou estrada que levava das fronteiras da Zona Quatro diretamente ao
planalto central, atravs da plancie, voltou o cavalo para a esquerda, na direo de casa. Mas
a voz inconfundvel soou de sbito e com clareza em sua mente: "Volte para Ben Ata...", e,
como ela hesitasse: "V agora, Al.Ith."
E ela dirigiu o cavalo para o leste. Ao sair da Zona Quatro, na sua dana de alvio e
triunfo, jogara longe o escudo, feliz por se ver livre dele. No podia entrar agora sem proteo.
Como no sabia o que fazer, no fez coisa alguma: eles deviam conhecer sua dificuldade e
tomariam providncias. Voltava a cabea para trs constantemente para olhar a massa
imensa, o corao de sua terra com seu brilho, suas luzes, suas sombras... e agora veio-lhe um
pensamento completamente novo... pensava, ao mesmo tempo, nas distncias azuis alm.
Assim seu belo reino aparecia na sua mente dilatado ou aumentado; antes era finito,
limitado, conhecido completamente em cada detalhe, fechado em si mesmo... mas agora
desdobrava-se e ondulava para fora e para cima, para alm, alcanando interiores que eram
como possibilidades desconhecidas da sua mente.
Sempre que olhava para trs, obrigava-se resolutamente a virar a cabea para a frente e
enfrentar o que a esperava.
Atrs, alturas, distncias, perspectivas; sua frente, a Zona Quatro.
E Ben Ata. E veio-lhe mente a idia de que esse homem desajeitado, h pouco tempo
introduzido em sua vida, era uma forma de compensao para as alturas distantes e azuis da
Zona Dois mas no sorriu. No era agora uma criatura capaz de sorrir. O que comeava a
observar em si mesma era um impulso completamente estranho para idias vazias. Nunca
antes, em toda a sua vida, encontrara um ser, mulher, homem, criana, sem abrir
completamente seu corao, sem que o fluxo de intimidade corresse imediatamente entre
eles e, agora, artes e sutilezas sobre as quais nada sabia funcionavam dentro dela, contra a
sua vontade, ou pelo menos acreditava que assim fosse. Quando se encontrasse com Ben Ata,
agiria assim, e assim, e assim e Al.Ith imaginava olhares, sorrisos, evasivas, a oferta de si
mesma. E isso a revoltava.
Quando chegou fronteira, viu, como esperava, uma figura a cavalo, mas no era Jarnti,
nem Ben Ata. Montada em uma bela gua castanha, l estava uma mulher forte, os cabelos
escuros tranados em volta da cabea, como um diadema. Seu olhar era franco e honesto.
Mas parecia insegura, toda ela expressava a necessidade de ser aceita, o que evidentemente se
esforava por ocultar. Na parte da frente da sela pesada, a indispensvel sela da Zona Quatro,
Al.Ith viu dois objetos alongados de metal brilhante: o escudo para Al.Ith.
Sou Dabeeb, mulher de Jarnti disse ela. Ben Ata mandou que eu viesse.
As duas mulheres, cada uma em seu cavalo, examinaram-se com amistosa franqueza.
Dabeeb viu uma mulher bonita e esguia, o cabelo caindo-lhe pelas costas e olhos to
calorosos e to cheios de bondade que teve mpetos de chorar.
Al.Ith viu uma mulher bela que, em sua Zona, seria designada, imediatamente, para uma
funo da maior responsabilidade no entanto, ali ela tinha a marca inconfundvel da
escrava.
Os olhos de Dabeeb no deixavam o rosto de Al.Ith, procura de censura ou repdio.
Punio mesmo... contudo, na verdade ela estava, por assim dizer, desmanchando-se em
sinceridade e simpatia.
Est tentando imaginar por que estou aqui, minha senhora?
No... por favor, no! Meu nome Al.Ith... e a lembrana dos costumes de sua Zona
fez com que todo o seu ser se encolhesse de dor.
difcil para ns observou Dabeeb. Mas sua voz tinha um tom de auto-respeito
obstinado, que chamou a ateno de Al.Ith.
Nunca ouvi o nome Dabeeb antes.
Significa uma coisa amaciada com pancada.
Al.Ith riu.
Sim, verdade.
E quem o escolheu para voc?
Minha me.
Ah... compreendo.
Sim, ela gostava de uma piada, gostava mesmo.
Voc sente falta dela! exclamou Al.Ith, vendo lgrimas nos olhos de Dabeeb.
Sim, sinto. Ela compreendia as coisas como elas so, assim era a minha me.
E fez de voc uma mulher forte a que foi amaciada com pancada.
Sim. Como ela mesma. Sempre ceder, mas nunca dar-se por vencida. Era o que ela
dizia.
Por que est aqui sozinha? No incomum uma mulher viajar sozinha?
impossvel disse Dabeeb. Nunca acontece. Mas acho que Ben Ata quis agradar-
lhe... e tem mais. Jarnti estava pronto para vir encontr-la...
Muito delicado da parte dele.
Um leve sorriso malicioso.
Ben Ata ficou com cimes... um olhar rpido para ver como suas palavras eram
recebidas. E ficou imvel, a cabea levemente abaixada, mordendo os lbios.
Com cimes? exclamou Al.Ith. No conhecia a palavra, mas lembrou-se ento de t-
la visto nas velhas crnicas. Tentando compreender o seu significado nesse contexto, viu que
Dabeeb corara e parecia insultada; Dabeeb pensou que Al.Ith no considerava Jarnti altura
dela.
Acho que nunca senti cimes. No estamos preparados para essa emoo.
Ento, so muito diferentes de ns, minha senhora.
As duas mulheres atravessaram juntas o desfiladeiro. Avaliavam-se mutuamente, com
todos os sentidos que possuam, visveis e invisveis.
Os sentimentos de Dabeeb fizeram-na exclamar, depois de algum tempo:
Oh, queria ser como a senhora, oh, se pudesse ser como a senhora! livre! Deixaria
que a acompanhasse quando voltar para casa outra vez?
Se for permitido e ambas suspiraram, sentindo o peso da Ordem.
E Al.Ith pensava que essa mulher possua uma fora, algo obstinado e duradouro;
sofrimentos e dores que Al.Ith sequer imaginava a tinham feito assim. Estava curiosa,
ansiosa para conhec-la melhor. Mas no sabia fazer as perguntas ou que perguntas fazer.
Se voc, uma mulher, pode vir encontrar-se comigo com a permisso de Ben Ata, isso
significa que as mulheres agora tero maior liberdade?
Ben Ata deu permisso. Meu marido no. E deu uma risada breve e maliciosa, que
Al.Ith sabia agora ser caracterstica.
Ento, o que ele vai fazer agora?
Bem, estou certa de que descobrir um modo de se fazer sentir. E esperou que Al.Ith
a acompanhasse em uma das suas tpicas risadas.
Acho que no compreendo o que quer dizer. Mas, notando a expresso divertida e
paciente de Dabeeb, compreendeu.
J pensou em se revoltar?
Dabeeb abaixou a voz:
Mas a Ordem... no ?
Eu no sei.
No sabe?
Estou descobrindo que no sei muita coisa que pensava saber. Por exemplo, sabe
quando uma mulher est grvida?
Naturalmente, voc no?
Sempre soube, at agora. Mas no sei, neste momento. No aqui.
Dabeeb compreendeu imediatamente, assentiu com a cabea, e disse:
Compreendo. Bem, a senhora no est grvida, posso garantir.
Bem, isso j alguma coisa.
Est planejando no engravidar? E mais uma vez ela baixou a voz, lanando olhares
furtivos para os lados, embora estivessem na entrada dos campos e canais e no houvesse
vivalma por perto.
Acho que usamos a palavra planejar de modo diferente.
Podia me ensinar? veio o murmrio quase inaudvel, abafado pelo rudo dos cascos
dos cavalos na estrada de terra.
Eu lhe ensinarei o que puder. O que for permitido.
Ah, sim... eu sei. E o suspiro que deixou escapar dizia tudo o que Al.Ith precisava
saber sobre as mulheres da Zona Quatro.
Resignao, aceitao. Humor. E sempre, no fundo dessas armaduras de vigilncia,
pacincia e humor, o aguilho permanente de uma terrvel carncia.
Al. Ith fez seu cavalo parar. Dabeeb parou tambm. Al.Ith estendeu a mo. Depois de uma
breve luta contra as cautelas e resistncias, Dabeeb estendeu a sua. Al.Ith murmurou:
Eu lhe direi tudo o que puder. Ajudarei no que puder. Serei sua amiga. Tanto quanto
possvel. Prometo. Pois sentira que as palavras eram necessrias. Esse tipo de palavras.
Jamais as usara na Zona Trs, jamais imaginara que fosse preciso us-las. Mas, agora, via as
lgrimas descendo dos belos olhos de Dabeeb e orvalhando as faces coradas. As palavras eram
certas e necessrias.
Obrigada, Al.Ith murmurou ela, com voz embargada.
Quando chegaram ao ponto da estrada de onde se avistava o pavilho, Al.Ith disse:
Gostaria que me emprestasse um dos seus vestidos. Ben Ata acha que no me visto
adequadamente.
Dabeeb olhou com apreciao para o vestido vermelho- escuro bordado que Al.Ith estava
usando e respondeu:
Esse mais bonito do que qualquer um da nossa Zona. Mas eles no vo entender isso,
nem em um milho de anos! Falou com a indulgncia afetuosa que Al.Ith jamais pensaria
em usar referindo-se a um adulto. E havia tambm em suas palavras um terrvel desprezo.
Voc elegante, Al.Ith. Gostaria de saber ser elegante...
E olhou para o prprio vestido, de fazenda estampada, bonito, mas sem o encanto e a
elegncia das roupas da Zona Trs.
No precisa se preocupar com isso. Todos esto comentando as roupas que Ben Ata
encomendou na cidade para voc. Os armrios esto cheios... embora no possa imaginar o
que vai fazer com elas.
Quando chegaram subida da colina, onde comeavam as fontes e os jardins, Dabeeb
inclinou-se para o lado e abraou Al.Ith com emoo.
Pensarei na senhora. Todas ns, todas as mulheres, estamos com a senhora, no se
esquea! E desceu a colina, suas lgrimas espalhando-se no vento, como chuva.
Al.Ith cavalgou lentamente at o fim dos jardins, desmontou, mandou que Yori fosse para
a cocheira e caminhou atravessando os jardins, olhando para os pavilhes, esperando o
momento de ver Ben Ata. Sentia a mais notvel constelao de emoes estranhas, que,
examinadas como um todo, definiam-se como uma espcie de antagonismo que no
conhecia. E uma espcie de zombeteiro divertimento: "Vou lhe mostrar!" E mais: "Acha que
vai me vencer!"
No era animosidade contra Ben Ata, mas um desafio agradvel e combativo.
Esperava mesmo ansiosamente pelo encontro, para que esse novo relacionamento
pudesse comear. No havia lgrimas no seu horizonte, naturalmente que no!
Estava completamente confiante e calma, todos os seus poderes controlados e prontos
para serem usados.
Havia tambm nela um fundo de invencibilidade que reconheceu porque o sentira e
avaliara em Dabeeb durante toda a travessia da plancie.
Nesse estado de esprito, esperava o encontro com Ben Ata.
Este estava encostado na coluna central, braos cruzados, numa pose que refletia os
pensamentos de Al.Ith. Ele sorriu, severo e zombeteiro.
Gostou da sua acompanhante? perguntou, fazendo-a lembrar-se de que ele sentira
cimes.
Muito. No tanto quanto teria apreciado a companhia do belo Jarnti, naturalmente.
Ele adiantou-se rapidamente com os olhos brilhando e Al.Ith percebeu que Ben Ata
estava a ponto de agredi-la. Mas ele sorriu, e o sorriso dizia que Al.Ith pagaria por isso, mais
tarde, e estendeu as duas mos. Al.Ith segurou-as, balan- ando-as levemente, de um lado
para outro, com um sorriso divertido.
um belo vestido observou Ben Ata, pois tinha resolvido ser gentil.
Ento, gosta de vermelho?
Acho que gosto de voc disse ele, abraando-a, a contragosto, pois, na verdade,
gostava dela cada vez menos. Deixando que seus sentidos o informassem que essa mulher
provocante de vestido vermelho podia muito bem vir a agradar-lhe, Ben Ata esquecia-se da
independncia dela, que se expressava em cada sorriso, olhar, em cada gesto.
Al.Ith afastou-se, deslizando levemente para o outro lado do quarto, com um olhar de
desafio lanado sobre o ombro que a deixou atnita no compreendia o que se passava com
ela! E Ben Ata, para provoc-la, no a seguiu. Ficou imvel, uma figura imensa com a tnica
verde curta, o cinto de couro, os braos cruzados. Al.Ith ento, sorrindo "enigmaticamente"
e ficou assombrada ao sentir esse tipo de sorriso nos prprios lbios , colocou as mos nos
lados da coluna e balanou o corpo de leve, num movimento extremamente provocante. Ben
Ata ficou excitado, mas no pretendia ceder.
Ele sorria, ela se balanava...
Na noite em que Al.Ith o deixara, h tantas semanas, Ben Ata voltara relutante, meia-
noite, depois de ter se acalmado com a companhia dos soldados, e no a encontrara. Furioso,
compreendeu que ela havia obedecido a ordens, e sentiu-se invadido por uma carncia, uma
necessidade, uma incapacidade que no sabia diagnosticar ou suprir. No sentia falta de
Al.Ith, disso tinha certeza.
Ben Ata era, acima de tudo, um homem minucioso.
Compreendera que tinha pouco conhecimento de certas prticas; na verdade, que seu
conhecimento era falho em muitas coisas.
Desprezava os homens que freqentavam a parte baixa da cidade; para ele era uma forma
de auto-indulgncia. Mas, agora, era para onde se dirigia. Depois de interrogar
metodicamente Jarnti e outros oficiais, foi a um certo estabelecimento e pediu uma
entrevista com a madame. Ela compreendeu o motivo dessa visita assim que ouviu dizer que
Ben Ata ia procur-la. Mas ouviu as explicaes dele, constrangidas mas precisas, com um
leve sorriso.
Levou-o a um quarto onde o esperava uma mulher qual tinham sido dadas instrues
detalhadas, pois a capacidade e as falhas de Ben Ata haviam sido discutidas, em todo o pas,
pelas mulheres. Afinal de contas, tantas campanhas, treinamento militar, tantos saques,
estupros e pilhagens haviam deixado muitas mulheres violentadas ou desiludidas para
comentar o assunto.
Ben Ata foi instrudo nas artes do amor por uma mulher to experiente que o
surpreendeu. No se pode dizer que tenha sido inteiramente do seu agrado essa prolongada
dedicao ao prazer, pois continuava a considerar o ato como ocupao pouco masculina.
Mas a verdade que Ben Ata mergulhara nos prazeres, o nico jeito de descrever o que
acontecera durante o ms em que Al. Ith percorreu seu reino, procurando saber o estado das
coisas. Ele aprendeu, como se fosse em uma escola, uma imensa variedade de noes sobre a
anatomia, as possibilidades, as potencialidades do corpo do homem e da mulher. No foi um
aluno exemplar. Mas tambm no era dos piores, e quando se decidia por alguma coisa ia at
o fim.
Essa cortes pois no era uma prostituta comum , escolhida entre muitas pela dona
do bordel, viera de outra cidade, por causa de sua reputao, e ensinou a Ben Ata tudo o que
sabia.
O que Elys conseguiu em um ms de trabalho duro foi ajustar a mente de Ben Ata para a
idia de que o prazer pode ser multifuncional. Essa era pelo menos a noo bsica.
Ele pensava que agora sabia tudo o que havia para saber.
Mas, no momento em que Al.Ith entrou, graciosa e provocante, ele lembrou-se de algo
que tinha afastado completamente da lembrana durante aquele ms enervante. Os beijos
leves, furtivos, excitantes, aos quais no soube corresponder, haviam desaparecido de sua
mente. O convite, a resposta e pergunta, a reao mtua, a contra-resposta nada disso fazia
parte dos ensinamentos da cortes Elys, pois jamais em sua vida ela tivera esse tipo de
relacionamento com um homem ou mulher.
Enquanto Al.Ith balanava-se com leveza e graa, sorrindo e esperando, ele compreendeu
que tinha de comear tudo de novo. No havia outra sada. No podia recusar, pois aquele
ms como aprendiz entusiasmado era uma aceitao do que estava para acontecer.
Ben Ata estava desafiando e antagonizando uma igual seu olhar revelava isso. Ento,
ela afastou-se da coluna, aproximou-se dele e comeou a ensin-lo a ser igual e a se preparar
para o amor.
Foi extremamente chocante para ele, porque viu-se exposto a prazeres que sequer tinha
imaginado com Elys. No havia comparao possvel entre a sensualidade pesada da cortes e
as mudanas e sensaes desses ritmos. Estava exposto no somente a respostas fsicas que
jamais imaginara, mas, o que era pior, a emoes que no desejava sentir. Viu-se mergulhado
em ternura, paixo, nas selvagens intensidades que no sabia se eram dor ou prazer... e tudo
isso enquanto ela, completamente vontade, em seu prprio pas, conquistava-o mais e mais,
um companheiro decidido mas inquieto.
Naturalmente, ele no agentou muito tempo. A igualdade no se aprende em uma ou
duas lies. Por natureza, suas reaes eram lentas e pesadas; sempre seria assim.
Impossveis sempre seriam para ele os prazeres mercuriais. Mas, dentro dos seus limites de
resistncia, fora introduzido a potencialidades muito alm de tudo o que julgava possvel. E,
quando desistiram, ele meio aliviado e meio desgostoso com a interrupo das intensidades,
ela no permitiu que Ben Ata deixasse o plano de sensibilidade que haviam atingido. Fizeram
amor a noite toda, e no dia seguinte, e no pararam para se alimentar, embora tivessem
pedido vinho, e quando afinal estavam inteira e completamente unidos, de modo que no
poderiam distinguir, pelo tato, onde um comeava e o outro acabava, sendo preciso para isso
a ajuda visual, caram num sono profundo que durou outras 24 horas. E, quando acordaram,
ao cair da noite, ouviram batidas de tambor vindas do jardim e sabiam que era o sinal, para
todo o pas, de que o casamento fora consumado. E o tambor deveria tocar sempre que se
encontrassem, at terminarem, para que todo o povo soubesse que estavam juntos e
compartilhasse do casamento, em esprito, em apoio e naturalmente, em emulao.
Ficaram abraados como se estivessem nas profundezas do mar. Mas agora comeava o
lento e cauteloso afastamento da carne, a coxa da coxa, o joelho do joelho... era quase noite e
embora ambos sentissem que suas personalidades comuns no estavam de acordo com as
maravilhas dos dias e noites que tinham passado, felizmente no percebiam nenhuma
dissonncia, pois j no podiam acreditar no que tinham feito. Ele, com um movimento terno
e quase de desculpas, retirou o brao de sob o pescoo dela, sentou-se, depois levantou-se,
espreguiando-se. Havia alvio em cada movimento daqueles msculos fortes, e ele sorriu na
semi-obscuridade. Quanto a ela, voltava a si do mesmo modo. Mas evidentemente ele achava
que seria pouco delicado deix-la imediatamente, e, envolvendo-se em sua capa militar,
sentou-se nos ps da cama.
Se nos arrumarmos um pouco, podemos nos encontrar para jantar disse ele.
Que tima idia! Ela j estava na porta dos seus aposentos, pois tinha sado da cama
sem que ele percebesse. E Al.Ith saiu do quarto.
Nada tinha mudado, exceto um armrio, que cobria a parede inteira, agora repleto de
vestidos, peles, pelerines. Al.Ith jamais vira coisa igual, e, resmungando que se tratava sem
dvida de um depsito de roupas para um exrcito de prostitutas tinha aprendido a palavra
com ele , comeou a tirar tudo, pea por pea, de dentro do armrio. As fazendas eram de
boa qualidade, e ela examinou sedas, cetins, ls, com a experincia de uma profissional
sem dvida este pas sabia fabricar tecidos. Mas ficou estupefata com o mau gosto dos
modelos. No conseguia encontrar um que no fosse exagerado, de um modo ou de outro,
que no fosse feito para enfatizar as ndegas ou os seios, ou exp-los, ou apert-los
incomodamente, ou, ento, a cor ou a fazenda no combinavam com o estilo. No havia o
sentimento instintivo da combinao certa entre o modelo e a fazenda, e nenhuma sutileza.
Sentindo, porm, que a seduo imediata no era a ordem do dia ideal para as circunstncias,
escolheu um robe verde discreto que a deixou atnita por sua incrvel disparidade em todos
os sentidos, mas era o melhor de todos. Tomou banho, penteou o cabelo, procurando imitar o
penteado de Dabeeb um estilo muito feminino, talvez , e vestiu o robe verde. Ento,
voltou ao quarto central, onde Ben Ata a esperava, taciturno, sentado pequena mesa perto
da janela. Ao ver o vestido seus olhos brilharam, mas logo pareceu desapontado.
um dos nossos? perguntou, duvidando.
E ela respondeu:
Sem dvida, grande rei. E trocaram um sorriso amigo e compreensivo dos que esto
realmente unidos. Olhando-se agora, de volta s suas dissociaes absolutas, aos seus outros
eus, esses dois habitantes de reinos diferentes no podiam acreditar no que haviam
conquistado durante aquelas horas de imerso completa um no outro. Para ele, ela era
novamente uma mulher estranha, tudo nela diferente, embora querido, o que o afastava mais
do que o unia, pois Ben Ata temia, no mais ntimo do seu ser, o que ela poderia fazer com ele.
E Al.Ith, olhando para aquele soldado grande e forte, com o cabelo molhado ainda do banho,
pensava que na verdade devia se congratular por ter conseguido lev-lo to longe.
Mentalmente pediram uma refeio substancial e, durante algum tempo, comeram
avidamente.
Enquanto isso, o tambor no jardim, batendo, batendo, batendo.
Assim que terminaram a refeio, levantaram-se e caminharam no jardim, de uma
extremidade a outra. No viram tambores. Mas o som ali estava... em algum lugar... aqui?, ..
no, ali, pareciam sempre a ponto de chegar origem do som, mas nada encontravam.
Compreendendo que jamais saberiam de onde vinham as batidas, voltaram ao pavilho.
No de mos dadas. Nem mesmo muito prximos um do outro. Ambos sentiam-se fechados,
completos, contidos em si mesmos, cada um absolutamente impenetrvel quele e quela
pessoa estranha.
Entretanto disse ela, como se continuasse uma conversa , sem dvida estou
grvida.
Est? Tem certeza? Esplndido! Sentindo que seria adequado pelo menos um
abrao, ele fez meno de se aproximar, mas, vendo que Al.Ith absolutamente no precisava
disso, interrompeu o gesto.
Naturalmente estou certa.
Por qu? Como?
Como as mulheres do seu pas sabem, no como no meu pas. E ela riu. Riu,
enquanto ele a observava polidamente, esperando que parasse de rir.
Bem, timo, estou encantado.
Eu tambm, uma vez que provavelmente o que esperavam de ns.
Tem certeza?
No, claro que no. No tenho certeza de nada.
O que devemos fazer agora?
Como vou saber? Mas talvez eles queiram que eu volte para casa.
Ao ver a expresso de alvio no rosto dele, Al.Ith deu uma gargalhada, com o dedo
indicador apontado para ele, e Ben Ata compreendendo que ela sentia a mesma coisa,
comeou a rir tambm. Quando terminaram de rir viram que faltava muito ainda para a meia-
noite, e que, livres um do outro, certamente se separariam.
Xadrez? sugeriu ele.
Por que no?
Ele ganhou uma partida, ela ganhou a outra. Eram muito bons, na verdade mestres nesse
jogo, nos respectivos reinos. Sendo assim, as partidas foram demoradas e o dia raiava quando
terminaram.
Os dois imaginavam (esperando que o outro no adivinhasse) se seria adequada outra
sesso amorosa, mas resolveram que no era.
Mais uma vez, caminhando entre a bruma e as fontes do jardim, com a batida constante
do tambor em todo o lugar, no seu sangue, em suas mentes, ela chamou a ateno de Ben Ata
para as fileiras de soldados em formao entre a nvoa da baixada. Al.Ith observou o rosto
dele, respeitando o que via: o conhecimento completo do que se passava l embaixo, e ela
sabia que ele estava criticando e aprovando, dando ordens, dirigindo a perfeio do seu
trabalho, o exrcito.
E quem so perguntou ela com sinceridade os seus inimigos?
Ben Ata ficou tenso, e ela compreendeu que ele estivera pensando desde que ela fizera a
pergunta a Jarnti, que repetira suas palavras ao rei, em tom zombeteiro, mas intimamente
perturbado.
No temos inimigos, ento para que temos exrcitos? perguntou ele, com seriedade,
referindo-se pergunta dela.
Contra quem lutam?
Ele continuou tenso e ficou silencioso por algum tempo. Al.Ith sabia que Ben Ata
recordava-se das pilhagens e rapinagem de muitas campanhas, pensando se tudo isso no
fora feito sombra de uma idia errnea...
Ns no somos seus inimigos no possvel a uma pessoa da Zona Trs cruzar a
fronteira sem sentir os efeitos do ar no entanto, vocs mantm fortes em toda a extenso
dos nossos limites, o mais prximo que podem chegar, sem que os soldados sintam os efeitos
do nosso ar.
Ben Ata ergueu os ombros rapidamente, de forma estranha.
H quanto tempo foi dado pelo menos um tiro de advertncia nas fronteiras?
Ele riu brevemente, concordando.
H tanto tempo que nem nos lembramos. Mas, veja bem, s vezes prendemos um
espio... e o deixamos ir, depois.
Ela riu.
Ento, para qu?
Temos exrcitos grandes e eficientes.
L embaixo, entre a nvoa dourada que se erguia quase verticalmente no ar, dissolvendo-
se mais ou menos ao nvel da pequena colina onde estavam, os soldados, com suas vestes
coloridas e armaduras brilhantes, marchavam e davam voltas, e som spero das ordens
parecia perder-se ao mesmo nvel, como se nvoa e som fossem uma s coisa.
E a Zona Cinco? Tm fortes l? Uma fronteira?
E escaramuas, at mesmo batalhas.
Al.Ith espantou-se; esquecera-se de que havia guerra na Zona Cinco.
Naturalmente disse ela. Mas, naturalmente...
Sim, eu sei. Desajeitado, embaraado, apologtico, como se estivesse em falta com
ela e no com Eles os Provedores e os que emitiam as Ordens , ele gaguejou: Tenho
pensado nisso desde que voc tocou no assunto. verdade... naturalmente, no se espera que
cheguemos a lutar...
Batalhas de verdade?
Sim. Bem... nada muito srio...
Feridos? Mortos?
Feridos e mortos.
Al.Ith deixou escapar um suspiro longo e desalentado.
A expresso dele era consternada:
Sim, eu sej. Mas juro... aconteceu aos poucos. Nunca pensei... nenhum de ns jamais
pensou... foi s quando voc... E Ben Ata bateu violentamente com o punho fechado no
parapeito baixo do lago.
Quem comea a luta? A batalha? O povo desta Zona pode passar para a outra e voltar
sem prejuzo ou perigo?
Em certa poca tenho certeza de que era impossvel passar de uma Zona para a outra,
como acontece hoje entre a sua Zona e a nossa, sem escudos. Mas alguma coisa parece ter
mudado. No estou dizendo que seja fcil. No h movimento em grande escala na fronteira.
Nem freqente. Mas a luta ocorre ao longo dos limites, s vezes deste lado, s vezes do
outro... nunca muito no interior da Zona deles.
Voc esteve l?
Sim. Mais de uma vez.
E como a Zona Cinco?
Ele estremeceu e passou as palmas das mos nos braos, para aquec-los. Sua averso
pela Zona Cinco o fizera empalidecer.
to ruim assim? disse ela, no sem ironia, pois sabia que era exatamente o que
ns, da Zona Trs, sentamos pela Zona Quatro. Ele percebeu a ironia, assentiu com a cabea
e abraou-a carinhosamente.
Sim, to ruim assim.
E, puxando-a para si, apoiou o rosto no cabelo dela murmurando:
Mas o que vamos fazer, Al.Ith? O qu? Basta meu erro de s agora comear a pensar
nisso.
Como eu fiz em relao s deficincias da nossa Zona. Sabe, Ben Ata, no tive tempo de
lhe contar, mas percorri todas as regies mais distantes da nossa Zona, depois que o deixei...
Sozinha? perguntou ele, com voz spera e incrdula, instintivamente, e no pde
deixar de rir quando ela respondeu calmamente:
Naturalmente, sozinha, porque eu quis assim... mas no se trata disso, Ben Ata.
Quando estava em uma parte alta do pas, abaixo do macio central, de onde avistava toda a
regio noroeste, vi... mas a verdade que nenhum de ns fazia isso h muito tempo, tanto
que nem sabemos quando foi a ltima vez. Vocs precisam de capacetes punitivos para evitar
que seu povo olhe naquela direo e ela o fez voltar-se, de modo que os olhos
deslumbrados de Ben Ata se erguessem para as grandes montanhas da Zona Trs, nesse
momento com todas as cores da opala de fogo. Seu povo no deve olhar para l, no, fique
atento, Ben Ata, porque nosso povo nunca olha para alm das nossas fronteiras sem punies
ou reprimendas. E nunca nos ocorre olhar. Somos muito prsperos, muito felizes, tudo to
confortvel e agradvel entre ns, Ben Ata... no sei o que dizer ou o que pensar... e ela
ficou atnita, chocada mesmo ao perceber que lgrimas lhe corriam pelo rosto, enquanto Ben
Ata se curvava para ela, esquecendo os altos picos de cores fascinantes, confortando
suavemente aquelas lgrimas estranhas. Chegou a enxugar uma lgrima com o dedo forte,
olhando depois para ela como se fosse diferente de todas as outras lgrimas que j tinha
visto.
Nas canes, nos quadros e na histria, esta cena conhecida como "A Lgrima de Al.Ith".
O povo acredita que reproduz as ternas emoes do casal, quando Al.Ith disse que estava
grvida, mas a verdade exatamente como acabei de contar.
L estava Al.Ith, acalentada ao peito forte daquele homem, aconchegada e contente,
soluando, como to freqentemente tinha vontade de fazer naqueles dias. O fato de ela no
acreditar na eficcia das lgrimas no impedia que lhes aproveitasse o conforto, enquanto
duraram.
Quanto a ele, estava satisfeito por ver que essa mulher to auto-suficiente era capaz de
chorar, como qualquer outra, e ao mesmo tempo no podia acreditar. No estava de acordo
com o que sabia dela, e sentiu-se aliviado quando ela se levantou, fungou, enxugou o rosto
com as duas mos e mais uma vez ficou ao lado dele no parapeito.
E como a Zona Dois? perguntou ele.
Voc sabe mais sobre a nossa Zona do que eu lhe posso dizer sobre a Zona Dois. Tudo o
que sei que a gente olha, olha e nunca parece ser o bastante. como se olhssemos para
nvoas azuis ou gua... ou... mas azul, azul, um azul jamais visto...
Bem, no vejo a utilidade disso observou ele , no se realiza nada olhando.
Precisamente o que ela esperava dele; Al.Ith deu uma gargalhada, e Ben Ata
acompanhou-a: e isso os levou de volta ao leito. A troca de carcias no foi de modo algum
igual dos ltimos dias, mas uma confirmao de que era ainda possvel pois suas
diferenas eram to grandes que ambos constantemente eram assaltados pela sensao de
espanto por estarem juntos. E assim sentiriam at o fim.
Era meio-dia outra vez; um dia mido e quente, e ela o escandalizou ao entrar nua em
uma das fontes. Ben Ata jamais pensara nas fontes nesse sentido, mas juntou-se a ela,
embora sem o abandono de Al.Ith. Queixou-se de que os peixinhos lhe faziam ccegas, disse
que estavam perturbando os peixes e que, alm disso, "se algum os visse..."
Mas, quem?
Aquele tambor queixou-se ele. Deve haver algum por a, lgico pois o tambor
continuava sem parar, no importa o que dissessem ou fizessem.
O que devemos fazer disse ela, quando, j vestidos, estavam sentados pequena
mesa isto. Voc sabe que houve um tempo em que no era possvel a mistura entre a
Zona Quatro e a Zona Cinco. Agora, vocs se misturam... at lutam. Portanto, o que
aconteceu? Precisamos descobrir. E, depois, descobrir para que serviam seus exrcitos,
originalmente. Por que vocs tm exrcitos? Toda a riqueza da sua terra absorvida pelo
exrcito. No admira que sejam to pobres.
Ns somos pobres? O que quer dizer?
Ben Ata, vocs so pobres! No sabem disso, mas so patticos! O mais pobre pastor do
nosso reino vive melhor do que voc, o rei. Quanto s roupas naqueles armrios! Oh, no
estou dizendo que no sejam resistentes e bem-feitas... ou pouco adequadas. Para a finalidade
a que se destinam. Mas no so roupas consideradas dignas de uma rainha, de acordo com as
suas idias pois acham naturalmente que uma rainha deve usar um tipo de roupas, e a
mulher de um soldado, outro...
Naturalmente. Deve haver uma hierarquia.
Naturalmente. Segundo vocs. Mas eu lhe digo que no necessrio. Por que precisam
ter patentes e hierarquia? Por que so to pobres? Por que precisa usar esse broche enorme
prendendo sua capa, que indica que voc Ben Ata? Entre ns, todos sabem que eu sou
Al.Ith. E saberiam se me vestisse de andrajos. No compreende? Vocs so pobres, um povo
pobre, Ben Ata. Tudo o que vi enquanto cavalgava at aqui oh, no falo deste pavilho, que
foi criado para esta ocasio e que provavelmente desaparecer quando nos separarmos...
Vamos nos separar outra vez?
Mas, naturalmente! O que est imaginando? Que ficaramos juntos para sempre, Ben
Ata? Estamos aqui para um determinado fim para curar nossos pases e descobrir onde foi
que erramos e o que devemos fazer, o que na verdade j devamos estar fazendo...
Ela estava inclinada para a frente, fitando-o com um olhar persuasivo e apaixonado.
Ben Ata, recostado na cadeira, observava-a com sarcasmo. Sentia-se ofendido. Jamais lhe
passaria pela mente a idia de que seu pas pudesse ser descrito como uma terra pobre ou que
fosse considerado atrasado e carente pelos estrangeiros. No lhe importava que essa mulher o
achasse rude e inculto como evidentemente ela o achava. Era um soldado! Soldados eram...
soldados. Mas seu reino, sempre o considerara um modelo. Sentia-se frio e indiferente com
ela. E furioso, ao mesmo tempo. Fitava os olhos brilhantes de Al.Ith, o rosto iluminado, como
se estivessem muito distantes separados por uma distncia de total repdio.
Subitamente, Ben Ata levantou-se e comeou a andar pelo quarto furiosamente.
Voc disse que o que importa o luxo, voc disse isso. Conforto. Facilidades. Tudo...
voc disse, voc disse...
Sim, verdade. E naturalmente ele insistiu, uma admisso seria fraqueza, e Ben Ata,
de p, ria zombeteiramente apontando para ela.
Voc como um garoto crescido, Ben Ata disse ela, erguendo-se da cadeira.
Quando somos ricos e temos tudo, isso s prejudicial quando nos faz esquecer os objetivos
importantes. Mas seu pas pobre e brbaro porque toda a riqueza absorvida pela guerra
uma guerra intil, estpida, sem sentido... estava na frente dele, desafiando-o.
O dio de Ben Ata culminou no gesto de erguer a mo para agredi-la. O punho enorme,
quase do tamanho da cabea de Al.Ith, estava pronto para o golpe ela no se moveu, apenas
olhou para ele.
Ben Ata, sou muito mais fraca do que voc e pode fazer o que quiser, se usar violncia.
No posso impedi-lo. E aqui, no seu estranho pas, no posso fazer uso da verdadeira fora
para evitar...
Naturalmente ele tinha agora de lev-la para a cama e trat-la como costumava tratar as
mais fracas mulheres das suas noites de pilhagem.
Al.Ith no resistiu, mas virou a cabea para o lado e fechou os olhos, ausentando-se
completamente, como se estivesse morta.
Ben Ata estava violentando uma mulher morta, pelo menos era o que sentia. E odiava-se
por isso. E odiava-a por for-lo a esse ato. Ento, lembrou-se que ela estava grvida e que
podia prejudicar o feto. Tudo isso evitou que repetisse o processo, o que teria feito em
circunstncias normais. Rolou o corpo para o lado, trmulo com a averso que sentia, e disse:
isso. isso.
No silncio, ambos ouviram o silncio dos tambores.
Al.Ith levantou-se com dificuldade, foi para seus aposentos e voltou, quase que
imediatamente, com seu vestido vermelho. No olhou para ele.
No pode ir sem que eles ordenem disse Ben Ata, violento e ameaador.
O tambor parou, no ouviu? respondeu ela com voz sem vida.
Al.Ith saiu do quarto e chamou seu cavalo. Imediatamente ouviu-se o ploque-ploque dos
cascos no jardim, entre as fontes.
Ento, no volte disse ele, vencido. No podia acreditar no que estava acontecendo.
No conseguia combinar a primeira parte das suas relaes com o que acabava de fazer.
Era como se tivesse estado na borda de uma paisagem que jamais imaginara existir e que
agora desaparecia.
Pode voltar s suas malditas prostitutas disse ela, montando em Yori. E acrescentou
imediatamente, ouvindo as prprias palavras, que no eram suas, mas da Zona Quatro: Oh,
preciso sair deste lugar horrvel atingindo-o em cheio com a sinceridade das mesmas.
Al.Ith afastou-se a galope. Ben Ata apressou-se em apanhar seu cavalo e galopou atrs
dela, alcanando-a quando j estava quase na metade da estrada que ia para oeste. Os dois
animais, um branco e um preto, voavam lado a lado, e, como era o fim da tarde, havia luz
ainda e muita gente nas estradas e nos barcos dos canais. Viram a rainha da Zona Trs
cavalgando como "um demnio" e o rei perseguindo-a, "plido como a morte, o pobre
homem".
Mas isso foi s na primeira parte da estrada, pois Al.Ith no levara o escudo e, perto da
fronteira, inclinou-se para a frente, quase perdendo os sentidos, e agarrou-se crina de Yori,
sabendo que se desmaiasse morreria. Yori, sentindo que ela relaxava o corpo, diminuiu o
passo e caminhou cuidadosamente, e Ben Ata, vendo sua mulher quase inconsciente, tirou-a
do cavalo e carregou-a nos braos. As pessoas que estavam na estrada contaram que a rainha
desfaleceu de desgosto por ter de deixar a Zona Quatro e que o rei a embalou "como a uma
criana" e que ambos choravam enquanto seguiam para a fronteira.
Yori acompanhou o rei. Na fronteira, Ben Ata a colocou no cho, no lado da Zona Trs
no muito longe de sua prpria terra, porque no podia entrar sem proteo no reino de
Al.Ith, e, logo que ela deu sinais de voltar a si, afastou-se um pouco, a mo no ombro da
mulher, ajudando-a a se equilibrar. Ao abrir os olhos, tudo o que Al.Ith encontrou foi o
negrume da noite e o vento que sempre soprava de leste na sua Zona e que a impelia para a
frente. Viu Ben Ata plido e carrancudo e pensou que ele estava zangado; no percebeu que
ele se preocupava com ela.
Yori estava ao seu lado; montou-o e mulher e cavalo desapareceram na noite como uma
folha na tempestade. E Ben Ata voltou aos seus acampamentos, pensando se a mandariam
para ele outra vez.
Al. Ith no tinha cavalgado por muito tempo quando, depois de pensar profundamente e
com simpatia, compreendeu o que Ben Ata fizera e desejou poder dizer-lhe que sabia que ele
a tinha carregado atravs da fronteira colocando-a a salvo em sua terra, dizer-lhe que
compreendia que a violncia cometida contra ela era to inacreditvel para ele quanto era
para ela o fato de ter criticado e acusado duramente o seu pas!
Como podia ter feito isso! Ela, Al.Ith, incapaz de uma palavra cruel ou descuidada para
qualquer pessoa do seu reino! Contudo, para esse 'homem que no era mais culpado do que
ela prpria, que era no por escolha sua o rei daquela terra triste, mida e empobrecida,
deixara que o veneno impregnasse as suas palavras.
Ele de volta aos seus exrcitos, ela cavalgando para a sua capital, pensavam um no outro
com compaixo.
Quando chegou ao topo do desfiladeiro que unia a plancie ao planalto, parou e olhou as
montanhas sua volta. Passara toda a vida entre essas montanhas, e a observao das
mudanas que sofriam, de acordo com a situao atmosfrica, fora sempre repouso e
alimento para seu esprito. Agora, fazendo o cavalo girar lentamente, via-as como sempre as
vira mas tambm como lhe tinham parecido nas terras baixas, quando as contemplara com
Ben Ata. Sabia que nesse momento ele estava com os olhos fitos nos altos picos, apesar da
proibio de suas leis. Ben Ata no poderia deixar de faz-lo. E seus oficiais, vendo-o perdido
em si mesmo, no meio das barracas e das cercas do acampamento, iam olhar um para o outro
com as sobrancelhas erguidas e, depois, levantariam os olhos e, em seguida, os soldados.
Al.Ith pensava agora que as mulheres deviam ser as depositrias de muitas crenas secretas.
Provavelmente muitas delas, quando no estavam sendo observadas, contemplavam o cu de
oeste, onde as neves das montanhas se confundiam com as nuvens.
E lembrou-se de uma cano sim, ouvira-a distraidamente quando estava nos braos de
Ben Ata, mas o bastante para recordar-se das palavras agora. Naquele momento, a cano fora
apenas uma parte dos prazeres crescentes que os surpreendiam.

Como alcanar a morada da luz,
Chegar ao bero do prazer?
No alto, nos cumes, a luz se altera,
A esperana mora.
Nuvens? no
Neve...
Chuva aqui,
L, a neve.
Fogo branco congelado,
Luz faiscante.
Como chegar l,
Escalar o ar desse lugar,
Acima, bem acima desta terra plana,
Nas terras altas,
Esse o nosso caminho
Esse o nosso caminho.

A voz doce, feminina, cantava enquanto faziam amor, e essas palavras estariam sempre
unidas memria dos dois.
Al.Ith sabia que um ouvinte ocasional, um soldado ou uma mulher no-iniciada no
ouviriam as mesmas palavras as mulheres iniciadas, ela e Ben Ata as tinham ouvido ou
teria ele? Perguntaria, na prxima vez em que se encontrassem.
Agora, grupos de pessoas nas estradas chamavam o seu nome, saudavam seu regresso. E
Al.Ith parava para conversar, ouvia suas mensagens e contava-lhes que estava grvida. A
notcia espalhou-se de boca em boca pelo planalto e, quando chegou nossa capital, a
multido cantava e saudava a criana que ia nascer, e, em casa, Al.Ith sentiu-se de novo
envolvida pela amizade descontrada, caracterstica da Zona Trs.
Na imensa escadaria, esperavam-na sua irm Murti, e todas as crianas que a chamavam
de Me. Acalentaram-na com seu carinho e saudaes de boas-vindas e Al.Ith passou um dia
e uma noite ouvindo-os contar o que tinha acontecido na sua ausncia. E os sinos cantavam
na nossa torre de informaes para que todos soubessem que Al. Ith estava de volta a salvo e
que ia ter um filho.
Ento, deixando as crianas com seus Pais Espirituais, para seus jogos e ensinamentos,
retirou-se com a irm para o lugar mais alto do palcio, onde os telhados se estendem em
todas as direes sobre a cidade e de onde se podia subir torre mais alta da capital.
De p, na torre, ao lado de Murti, que se admirava com a determinao de Al. Ith de
chegar a essas alturas nunca antes visitadas por ela, ouviu a irm dizer:
Olhe... olhe, l... e apontava para noroeste, para uma profunda passagem entre as
montanhas. O azul da Zona Dois cintilava como uma imensa safira. A princpio, Murti no viu
nada alm da abertura entre as montanhas e uma nvoa vaga.
Al.Ith, saciando os olhos naquele azul, pensou em Ben Ata com carinho, lembrando-se
que ele dissera ser perda de tempo contemplar o azul, e sorriu. Murti olhou para a irm e
compreendeu que ela pensava no marido, pois esse sorriso no podia significar outra coisa.
Riu alto, e estava a ponto de fazer perguntas sobre fatos e particularidades desse famoso Ben
Ata, o grande soldado, quando Al.Ith falou:
No, fique quieta e olhe... Durante toda a sua vida ela, Al.Ith, tivera a oportunidade
de subir at ali e contemplar a Zona Dois. Ningum a proibira! Mas ningum mencionava a
Zona Dois! Mas... sim, quando era criana subira a essa torre. Lembrava-se agora. Era muito
nova, antes da adolescncia. Sentira a necessidade de subir cada vez mais alto, primeiro at os
telhados que se estendiam lado a lado, de modo que, se quisesse, podia passar de um para o
outro, para l e para c, durante semanas. Mas vira a torre com a pequena porta e continuara
a subir. Mais e mais. E tinha chegado afinal ao topo da escada circular. Parou ofegante e
estonteada na pequena plataforma onde estavam agora, envoltas pelas luzes do sol poente.
Pssaros voavam cleres saudando-as. Sobre as montanhas, pairavam as guias, dando de
quando em vez mergulhos rpidos no ar. Al.Ith lembrava-se de ter-se agarrado ao parapeito,
olhando para cima e para a frente, e que todo o seu ser parecia querer partir, com uma
necessidade premente de deixar-se absorver por aquele azul infinito o azul, o azul, o azul! E
s depois de muitas horas descera cautelosamente, a cabea repleta do ar azul e... ento o
qu? No conseguia se lembrar! Contara a algum e fora censurada? No contara,
simplesmente esquecera?
E isso importava? O fato era que, durante toda a sua vida, tivera essa possibilidade,
precisando apenas subir alguns lances de escada. Entretanto, era como se sua mente tivesse
fechado uma porta sobre o que poderia fazer. O que devia fazer. O que desejava fazer...
A irm segurava-se ao parapeito com as duas mos, o perfil fino e ntido, os olhos
brilhando. Parecia envolta em luminosidade; a luz do poente punha cintilaes nos seus
cabelos dourados e nos desenhos do vestido amarelo. Murti. estava vendo!
Voltou-se afinal para Al.Ith e tudo o que disse foi:
Por que nos esquecemos?
E Al.Ith no soube responder.
Depois disso, Al.Ith ordenou que tocassem os sinos, convidando todas as regies a
enviarem mensageiros, o mais depressa possvel. Em seguida, jantou com a irm, que estava
curiosa sobre esse marido, e Al. Ith, que em circunstncias normais teria contado tudo a
Murti., sem considerar-se desleal, no conseguiu dizer nada. Por qu? Em parte porque os
fatos sobre a Zona Quatro seriam to estranhos para o esprito de Murti que teria de
descrev-los vezes sem conta, de ngulos diversos para que ela comeasse a compreender,
mas tambm porque sentia que Ben Ata pensava nela. No lhe agradava essa ligao
espiritual com ele. No se lembrava de ter sentido por qualquer outro homem, pais dos seus
filhos ou companheiros de prazer, essa inquietao, esse desejo dominador. Considerava-o
pouco saudvel uma projeo daquela Zona onde todas as emoes eram to fortes e
carregadas. Mas era isso o que sentia, e no adiantava fingir o contrrio. Murti percebeu a
resistncia da irm, no a culpou mas sentiu-se excluda e retirou-se cedo para os aposentos
onde seus prprios filhos a esperavam.
Um relacionamento que exclua outros era sem dvida errado. Como podia ser certo?
Mas Al.Ith sabia que os problemas reais que precisava enfrentar agora eram mais
urgentes do que as inquietudes sobre o seu marido, para o qual, sem dvida, lhe ordenariam
que voltasse no momento determinado e no podia dizer se a idia a aborrecia ou se
desejava estar com ele.
Deitou-se e dormiu, para estar descansada no dia seguinte, que, esperava, lhe traria o
discernimento to necessrio.
A Cmara do Conselho da nossa Zona no muito grande, pois no precisa conter mais
de 30 ou 40 pessoas de cada vez, o suficiente para nos representar; naturalmente, os
representantes so diferentes, de acordo com suas funes. uma sala quadrada, o teto no
muito alto, e as janelas mostram o cu, as nuvens e as montanhas, de trs lados.
No cho esto dispostos almofades nos quais nos sentamos sem observar nenhuma
ordem de precedncia, e Al.Ith pode sentar-se em qualquer um deles; no precisa ficar em
plano elevado, demonstrando preeminncia sobre esse pequeno nmero de pessoas.
Nesse dia, ela chegou Cmara antes de todos e foi de janela em janela, olhando as
nossas ruas l embaixo e as montanhas, l no alto, e depois contemplou por longo tempo um
determinado ponto a noroeste. Eu estava l nesse dia. Encontrei-a na sala quando cheguei
fui o segundo a chegar. Impressionaram-me imediatamente a sua inquietao e ansiedade.
Essa no era a mulher to senhora de si que eu conhecia desde o seu nascimento: eu sou um
dos Pais Espirituais de Al.Ith.
Fiquei ao lado dela, na janela, e Al.Ith olhou-me com a expresso da mais comovedora
tristeza, depois apoiou a cabea no meu ombro, aconchegando-se como uma criana. Mas,
quando pequena, era muito decidida e independente para tal gesto, e fiquei mais perturbado
do que posso explicar.
Logo ela se afastou.
Lusik, no me conheo.
Sim, posso ver.
L embaixo, na praa principal, havia um movimento desusado e nos inclinamos para ver,
gratos pela distrao de nossas ansiedades.
Chegavam representantes de todas as regies, a cavalo, em burros, e crianas, montadas
em bodes. Os animais eram entregues aos jovens encarregados desse servio e conduzidos
para a sombra das rvores, na extremidade sul da praa. Eu tinha viajado de camelo, pois
moro no ponto extremo da nossa bela regio do Sul. Esse animal, que raramente tem a
oportunidade de conhecer outros de espcie diferente, pois criam-se to bem entre ns que
so nosso meio exclusivo de transporte, estava com o focinho encostado ao de uma bela gua
negra, da regio leste.
Era uma cena to agradvel e familiar que nos alegrou o corao. Mas Al.Ith disse:
Ainda assim, estamos com um srio problema, e no sei do que se trata.
A sala encheu-se de pessoas do nosso povo, homens, mulheres e duas meninas s quais
dvamos oportunidade de aprender a arte de governar por demonstrarem grande inclinao
para ela.
Naquele dia ramos 25. Al.Ith sentou-se imediatamente sob a janela de oeste e arrumou
cuidadosamente a saia do vestido amarelo sobre a almofada, pois sabia que gostvamos de v-
la bela e com boa aparncia, e comeou a falar:
Ns todos conhecemos a situao. Eu aceito a responsabilidade. Esperou, olhando
em volta. Todos assentiram com a cabea, no com animosidade, mas reconhecendo um fato.
Ela sorriu levemente, um sorriso sem cor.
O que precisamos saber o seguinte: nos ltimos 39 dias, houve alguma mudana na
situao?
Nova pausa. Olhou atentamente um rosto depois do outro e sorriu para as duas meninas,
que retriburam com sorrisos de adorao e de submisso total ao desejo de serem iguais a
ela, e melhores.
Em todas as regies a mesma coisa. Animais doentes, sua fertilidade perdida. E ns
tambm no somos o que ramos. Sei disso. Ns todos sabemos. E eu teria tomado
conhecimento h mais tempo se tivesse dado a ateno devida aos seus relatrios.
Todos concordaram novamente. Era verdade.
Sei que todos acreditam que meu casamento com Ben Ata est de certo modo
relacionado com este declnio. No sabemos como, nem por qu. Mas devemos esperar
alguma melhora entre ns. Como j anunciei, estou grvida. Isto provavelmente faz parte da
frmula para a nossa recuperao.
Ao fim de cada frase ela fazia uma pausa e olhava para todos, verificando se havia sinais
de discordncia e para que pudessem acrescentar algo.
Muito bem, faz 39 dias que fui levada a Ben Ata. A palavra levada foi dita com nfase
amarga, da qual ela logo se arrependeu, oferecendo-nos um sorriso de desculpas. A essa
altura, no havia uma pessoa que no tivesse notado seu desgosto ntimo. Pairava na sala do
Conselho uma atmosfera que eu jamais sentira. Mais do que qualquer outra coisa, o estado
de esprito de Al.Ith nos dizia que era sria a situao do nosso reino.
Ela esperou imvel.
No houve nenhuma mudana durante este tempo? No? Bem, estou grvida h cinco
dias. Alguma mudana nestes dias?
Uma das meninas disse:
Minha ovelha teve gmeos, ontem.
Ns rimos, e a sesso interrompeu-se, enquanto Al.Ith explicava menina o tempo de
gestao das ovelhas.
Durante esse intervalo, tentvamos nos lembrar se houvera alguma mudana nos ltimos
dias. Comeamos a trocar impresses. Al.Ith ouvia atentamente. Ento, ergueu-se de um
salto e foi rapidamente de uma janela a outra, parando na do lado oeste e reclinando-se,
contemplando fixamente a distncia. No era uma atitude normal dela. Depois de algum
tempo, eu, como nico Pai Espiritual presente, fui at a janela e segui a direo do seu olhar.
Via apenas a massa compacta das cadeias de montanhas, a oeste.
Minha presena ao seu lado a fez lembrar-se dos seus deveres e sentou-se novamente.
A menina que falara sobre a ovelha cantarolava baixinho.
Era a msica de uma brincadeira infantil.
Encontre o caminho
E encontre o caminho
E siga-o at o fim.
Atravs do desfiladeiro
Devemos passar
E nos reunir no azul...
Al. Ith inclinava-se para a frente, ouvindo. Todos ns tnhamos escutado a cano uma
centena de vezes. As crianas faziam desenhos com pedras e pulavam sobre elas, segundo um
ritmo determinado, que variava de acordo com o jogo.
Pensamos que Al.Ith, como de hbito, estivesse dando ateno especial s crianas, e
esperamos.
Mas ela continuava inclinada, atenta menina, que, indiferente a essa ateno, balanava
o corpo, cantarolava e batia palmas levemente. Era uma criana tpica da regio leste: uma
coisinha de pele clara, olhos azuis e cabelo louro-plido. Essas meninas magricelas
transformavam-se nas mais estonteantes belezas, por mais estranho que parea, e os homens
tambm eram belos. Por ocasio dos nossos festivais, os coraes aceleravam-se quando
chegavam os grupos do Leste, sedutores e sorridentes todos eles, conscientes do poder que
exerciam sobre ns, com suas canes de um passado muito mais selvagem...
Como o seu nome? perguntou Al.Ith.
Greena.
Muito bem, pequena Greena, venha aqui.
A criana, com um movimento rpido, ps-se de p e foi sentar-se no colo de Al.Ith.
Como o resto da cano?
Que cano, Al.Ith?
Voc estava cantando. O que vem depois de "E nos reunir no azul"?
A menina tentou se lembrar. Olhou para a irm, pedindo ajuda.
A essa altura ns todos sabamos que algo importante estava acontecendo.
Quanto a mim, estivera presente a momentos excepcionais nessa sala, mas nenhum
como esse. O ar estalava de expectativa e toda a lassido de Al.Ith desaparecera. Voltara ao
normal, alerta, viva, toda ateno.
A cano continua?
Mais uma vez a menina pediu ajuda com os olhos irm, outra garota franzina, mas esta
sacudiu a cabea. De sbito, levantou-se.
Sim, continua... eu acho... e sentou-se.
Escutem disse Al.Ith , quero que faam uma coisa. Vo at a praa, l onde esto os
animais. Esqueam-se de ns por algum tempo. Faam esse jogo. Apenas brinquem, como se
estivessem em casa com seus rebanhos e sua famlia. E procurem se lembrar do que vem
depois de "E nos reunir no azul".
As duas levantaram-se rapidamente e saram correndo da sala do Conselho, de mos
dadas. E ns sorrimos, porque as vamos como seriam dentro de pouco tempo.
O que significa tudo isso, Al.Ith? perguntou um jovem do Norte. Era, na verdade, seu
filho adotivo e crescera ao lado dela. Era parecido com Al.Ith, como acontece freqentemente
com filhos adotivos.
Estou chegando perto disse Al.Ith, olhando atenta e demoradamente para cada um
de ns. No sentem? H alguma coisa! O qu! E em sua ansiedade, levantou-se
novamente e caminhou pela sala, desta vez parando perto das janelas, sem olhar para fora.
O que ? Ficamos em silncio. Esperamos. Sabemos que, quando um de ns est a ponto
de alcanar a compreenso de uma coisa importante, podemos ajudar pensando com ele e
esperando. Eu simplesmente no sei, no sei... ento, ela voltou-se rapidamente para a
janela de oeste e debruou-se sobre o peitoril. Todos os que cabiam no espao da janela
aproximaram-se, olhando para baixo. As duas meninas tinham feito o desenho de pedras e
pulavam e cantavam.
No podamos ouvir as palavras.
Percebendo que as observvamos, pararam olhando para cima. Afastamo-nos da janela.
Devemos esperar disse Al.Ith.
Sentamo-nos. Naturalmente espervamos ouvir sobre as suas visitas outra Zona, mas
no queramos trazer de volta aquela sombra sobre ela.
Al.Ith sabia o que estvamos pensando, e com um suspiro veio ao nosso encontro.
difcil descrever - disse, corajosamente, e vimos que toda a animao a abandonava.
fcil descrever a aparncia externa. Tudo feito para a guerra. Para a luta. um lugar
desolado. Nada em nosso reino se compara. Quanto ao esprito do povo... Ela hesitava,
fazendo pausas entre as palavras. Mais uma vez percebemos que estava dominada por algum
sentimento. Guerra. Luta. Os homens... todos os homens do reino so soldados... Sua voz
esvaiu-se em silncio. Praticamente parou de respirar. Todos os homens de uniforme...
Parou novamente e seus olhos perderam o brilho, enquanto ela parecia abismar-se em si
mesma. Ficamos absolutamente imveis.
Uma economia inteiramente aparelhada para a guerra... mas no h muita guerra...
quase nenhuma luta... mas cada homem um soldado desde que nasce at a morte...
Mais uma vez o silncio hermtico, e ela ali sentada, o corpo ereto, tenso, os olhos vazios.
Agora balanava-se para a frente e para trs, na almofada.
Um pas para a guerra... mas sem guerra... so governados por uma Lei severa... sua Lei
realmente rigorosa... guerra. Homens... todos os homens para a luta, mas no tm guerras,
nenhuma guerra... o que , o que significa?
A tenso em Al.Ith era um espetculo aterrador. Uma mulher de idade que a observava
atentamente adiantou-se, sentou-se ao seu lado e procurou acalm-la, acariciando-lhe os
braos e os ombros.
Chega, Al.Ith. Chega. Est me ouvindo?
Al.Ith estremeceu e voltou a si.
O que ? perguntou ela, num sussurro.
A mulher, que a abraava, disse:
Voc vai saber. Acalme-se.
Al.Ith sorriu, fez com a cabea um gesto de assentimento, e a mulher voltou ao seu lugar,
dizendo:
O melhor que temos a fazer conservar o pensamento intacto em nossa mente e deix-
lo crescer.
Al.Ith assentiu com a cabea, novamente.
Assim terminou a parte mais difcil do Conselho. Murti. trouxe uma bandeja com sucos
de frutas e saiu para apanhar comida leve para todos. Depois, juntou-se a ns, sentando-se ao
lado da irm.
E, ento, as meninas voltaram. Pareciam desapontadas.
Ficaram de p na frente de Al.Ith e de Murti e Greena disse:
Fizemos o jogo. Muitas vezes. No conseguimos nos lembrar. Mas existem palavras
depois daquelas. Disso nos lembramos.
Al.Ith indicou com um gesto que compreendia.
No tem importncia.
Devemos repetir o jogo quando chegarmos em casa, para ver se nos lembramos?
Por favor, faam isso... e tenho uma idia...
Ns todos ficamos alertas, pensando que ela encontrara afinal a resposta que lhe fugia,
mas Al.Ith sorriu e disse:
No, sinto muito. Mas tive uma boa idia. Vamos organizar um festival. Logo. E ser de
canes e histrias no, no como os que temos sempre. Este ser de canes e histrias
que j esquecemos. Ou quase esquecemos. Todas as regies devem mandar seus contadores
de histrias, cantores e Memrias ela sorriu para mim, para suavizar o que ia dizer:
Lusik, parece-me que todos vocs esto em falta. Como que as crianas podem saber que
foram esquecidos versos da cano do seu jogo?
Aceitei. Naturalmente, era verdade.
Logo depois, voltamos para nossas casas.
Agora, retomo a narrativa, no em primeira mo, como a sesso que descrevi na Cmara
do Conselho, mas feita do melhor modo possvel, juntando os pedaos, como um cronista.
As irms subiram para o apartamento de Al.Ith e ela disse que estava cansada. Essa
gravidez anunciava-se mais difcil do que todas as outras. Agora, que pusera em andamento
as providncias necessrias, queria descansar por alguns dias.
Murti. estava preocupada com ela.
As duas belas mulheres sentaram-se de mos dadas, na frente da janela que dava para as
montanhas de oeste. Al.Ith disse que queria ir at a torre outra vez, mas Murti pediu-lhe que
no fosse. Al.Ith concordou. Geralmente, nesses momentos de descanso, as duas mulheres
conversavam, uma penteava o cabelo da outra, experimentavam vestidos, planejavam novas
roupas, discutiam as inovaes da moda que haviam notado em outras mulheres naquele dia
e que poderiam ser teis de um modo geral. Eram irms verdadeiras, a mesma Me, o mesmo
Pai Gentico, compartilhavam at mesmo os mesmos Pais Espirituais. No havia segredos
entre elas. Al.Ith disse:
Tem razo de estar magoada. No posso evitar.
Murti beijou-a e retirou-se.
Al.Ith estava em casa h menos de um dia quando sentiu que devia voltar para Ben Ata.
As palavras vieram-lhe mente: "O tambor est tocando." Teve a impresso de ouvir as
batidas. Levou a mo ao ventre, pensando que fosse o pequenino corao, mas era o tambor.
Abriu seus armrios, desta vez procurando roupas que pudessem agradar a Ben Ata.
Depois desceu correndo para o primeiro andar, onde deixaria um recado para Murti.
Cinco pessoas subiam a escada e a viram: uma menina, apenas sada da infncia, seu Pai
Gentico e trs dos seus Pais Espirituais. Al.Ith era a me da menina.
Essa criana tinha um problema que nada tem a ver com a nossa histria. Este
acontecimento relatado porque, no momento em que o esprito de Al.Ith j estava com Ben
Ata, com toda a perturbao e ajustamento que isso implicava, ela teve de entrar em uma sala
tranqila com um homem com quem mantivera, durante anos, uma amizade intensa, o pai
verdadeiro da menina, e trs homens que haviam sido igualmente ntimos, mas que no via
h algum tempo, porque tinham viajado para lugares distantes no reino.
A sala dava para a do Conselho e tinha tambm almofadas no cho e mesas baixas. Al. Ith
abraou a menina e conservou-a junto a si quando todos se sentaram. Mas, quase
imediatamente, percebeu que suas emoes turbilhonantes comunicavam-se criana e no
podia permitir isso. Levantou-se rapidamente e sentou-se em outra almofada, e a menina,
sentindo-se rejeitada, deu as costas para a me com expresso infeliz. Isso perturbou mais
ainda Al.Ith.
As seis pessoas, uma mulher, quatro homens e a menina, tinham-se reunido assim
muitas vezes. E Al.Ith estivera com aqueles homens, juntos ou separados, constantemente.
Eram as pessoas mais chegadas a ela, mais do que sua prpria irm. No era possvel isolar-se
deles agora, nem mesmo para sua proteo. Procurou falar abertamente com eles, ao mesmo
tempo sentindo-se pronta para as exigncias de Ben Ata que a reclamavam selvagemente. Ela
tremia.
Os homens a abraaram e sentaram-se perto dela. Felicitaram Al.Ith por sua gravidez. E
ela sentia-se e parecia cada vez pior.
Voc no est bem disse o pai verdadeiro da menina, Kunzor, e Al.Ith disse que no
estava, que no podia evitar, que sentia muito. E desmaiou.
Chamaram Murti. e ela explicou que o estado de esprito de Al.Ith estava muito alm de
tudo o que podiam imaginar. Murti. cuidou de Al.Ith e consolou a menina, que, para surpresa
de todos, torcia as mos e dizia que Al.Ith estava doente por sua causa. Pareceu-lhes uma
forma de desequilbrio mental; jamais tinham ouvido coisa igual.
Quando Al.Ith voltou a si estava s com Kunzor, que procurava compreender o seu
problema. Lembrava-se de t-la visto em circunstncias complexas, mas esta estava alm de
tudo o que podia entender.
Al.Ith em prantos e descontrolada era algo que ele nunca imaginara ser possvel.
Ela lhe disse que precisava ir buscar o seu cavalo e partir e Kunzor acompanhou-a at a
praa, chamou Yori e viu-a cavalgar para fora da cidade.
Quando Al.Ith chegou plancie, a noite caa, e cavalgou contra o vento frio do leste at
chegar fronteira.
Esperava que Ben Ata a estivesse esperando no outro lado, e l estava ele. Frio e
silencioso, envolto na capa preta, ele esperava com os olhos fitos na estrada, plido, atento,
imvel.
Quando o avistou seu corao apertou-se. Acontece que, enquanto cavalgava na plancie
contra o vento gelado, tendo como nico conforto o calor de Yori, pensava na sua longa
amizade com Kunzor e com os outros homens de quem fora ntima j estava estranhando
essas palavras que seu povo usava. No passado, ela no usava palavras, nem mesmo em sua
mente. Sentia a intimidade com eles como parte da trama de sua vida. O encontro com um
deles, premeditado ou por acaso, sempre os levava unio, de acordo com as intenes do
momento. Jamais os considerava como isto ou aquilo. Eram amigos. Agora, perguntava-se a
si mesma: seriam seus maridos? Certamente que no, se Ben Ata era o seu marido! E durante
a viagem pensava tambm em Ben Ata, com quem logo estaria, como um amigo com todo
o bom senso e responsabilidade que a palavra implicava.
Vendo-o ali, sua ligao fsica e espiritual com os homens que a protegiam na Zona Trs
desfez-se, deixando-a vulnervel.
Ben Ata esperou que ela cruzasse a fronteira e entregou- lhe o escudo ele tinha
acertado ao. pensar que, mais uma vez, Al. Ith esquecera-se de trazer o seu. Ben Ata estendeu
a mo para segurar o brido do cavalo, mas no encontrou nenhum. Levou seu animal para
perto do dela, Al.Ith voltada para a Zona Quatro, Ben Ata, para a Zona Trs. Os olhos dele
examinavam o rosto de Al.Ith como se procurassem a marca de um crime.
Qual o problema? perguntou ela, irritada.
O problema que eu compreendi uma coisa.
Que coisa? Suspirando alto para que ele ouvisse, ela se ps a caminho e Ben Ata
seguiu-a, encostando seu cavalo de tal modo no dela que Al.Ith teve de apertar a perna contra
o flanco de Yori para no ser esmagada.
Voc no me ama declarou ele.
Al.Ith no respondeu.
As palavras simplesmente passaram por ela sem atingi-la. Percebia que Ben Ata estava
perturbado e que no podia contar com ele para conforto e amparo. Procurava fortalecer a si
prpria.
Ele continuava muito junto dela e lanava-lhe olhares dramticos, inclinando-se para ver
o rosto de Al. Ith.
O dia estava nascendo. Cavalgavam na escarpa, sobre os campos dos quais se erguia a
nvoa costumeira, um belo espetculo na luz fraca do sol.
Voc no me ama. No verdadeiramente gritou ele.
Desta vez Al.Ith registrou a palavra "ama". Lembrou-se que as duas Zonas a usavam com
sentido diferente.
O que tinha acontecido com Ben Ata foi o seguinte.
Quando ela o deixou na fronteira, sentiu-se tomado por emoes cuja existncia
desconhecia. Se Elys o fizera aceitar que no estava par de muitos fatos fsicos, sabia agora
que um mundo de emoes lhe tinha sido negado at aquele momento. Levou seu problema
madame do bordel, que, depois de ouvi-lo atentamente, concluiu que no era de Elys que ele
precisava na verdade, ela j voltara para a sua cidade, muito satisfeita consigo mesma , e
sim de um verdadeiro caso amoroso.
Naturalmente ele sabia que muitas pessoas tinham casos amorosos, mas no os
soldados!
Ao ver Dabeeb escovando o uniforme do marido, que era guardado ao lado dos outros, no
alojamento dos oficiais casados, fez tuna avaliao das suas possibilidades. Imediatamente foi
assaltado por centenas de emoes que o deixaram atnito, pois no compreendia de onde
tinham vindo.
Dabeeb naturalmente ficou admirada, e resolveu usar de cautela, bom senso e discrio.
claro que tinha medo do marido. Tivera alguns casos, mas no com o objetivo de estimular
Jarnti. Tinha, porm, mais medo de Ben Ata. No era sua inteno entregar-se a ele, mas
distraiu-o com beijos e carcias leves, calculados para manter a situao enquanto ela pensava
em coisa melhor.
Jarnti surpreendeu seu rei em atitude comprometedora com sua mulher.
Genas violentas. Cimes. Censuras. Os homens discutiram e resolveram que a amizade
entre eles valia mais do que o amor de uma mulher, apertaram-se as mos, beberam juntos
uma noite inteira, mergulharam juntos no canal, de madrugada... tudo de acordo com os
costumes.
Ben Ata estava agora violentamente apaixonado por Al. Ith.
Cavalgando juntos na nvoa dourada, ele rilhava os dentes e inclinava-se para ela, cheio
de desejo. Al.Ith murmurou:
Tem algum dicionrio no pavilho?
O qu?
a palavra "amor". Ns a usamos de modo diferente.
Fria. Fria e sem corao.
Estou fria mesmo. Gelada at os ossos.
Ben Ata arrependeu-se, mas esse no era um sentimento apropriado para a ocasio.
Muito bem, como que vocs usam a palavra "amor"?
Acho que no usamos. Significa estar com algum. Responsabilizar-se por tudo o que
acontece entre os dois. Entre os interessados e, naturalmente, com todas as outras pessoas
envolvidas.
Ocorreu a Ben Ata que durante esses seis dias tumultuados ele havia esquecido como era
a verdadeira Al.Ith.
Seu entusiasmo arrefeceu. Afastou o cavalo do dela e, assim distantes, mas lado a lado, os
animais galoparam colina acima, at os jardins dos pavilhes onde os tambores batiam desde
a noite anterior.
Quando saltaram dos cavalos, soltando-os para que fossem para a cocheira, caiu uma
pancada sbita de chuva e os dois correram para o pavilho, onde Al.Ith deixou uma trilha de
gua no caminho para os seus aposentos. Os armrios estavam vazios agora dos vestidos da
cidade e ela, depois de enxugar-se, escolheu entre os que trouxera um que combinasse com o
abatimento em que se encontrava. O amarelo brilhante da vspera era como a plumagem de
um pssaro fora de estao. O marrom era muito deprimente, mas achou mais alegre o cor de
laranja escuro, que parecia algo a que poderia aspirar se tudo corresse bem. Penteou o cabelo
em tranas ao redor da cabea, como as matronas da Zona Quatro, e chegou ao quarto central
no momento em que Ben Ata aparecia na porta no outro lado. No havia a mnima sugesto
de armadura na roupa dele. A tnica parecia ter sido escolhida com a inteno de agradar a
ela e o cabelo estava escovado, delineando sua bonita cabea.
Tudo isso, e mais seu olhar hostil e sedento, fez com que ela ficasse o mais longe possvel
dele, e sentou-se pequena mesa. Ben Ata, que h 24 horas no pensava em outra coisa,
adiantou-se e estava a ponto de carreg-la para a cama, quando se lembrou de que fora isso
que provocara todo o turbilho da ltima visita, o qual, comparado com a realidade visvel de
Al.Ith, parecia agora inapropriado, para no dizer mais.
Praguejando vigorosamente, ele sentou-se na frente dela, dando mais do que nunca a
impresso de que o menor movimento poderia derrubar no s a mesa delicada, mas todo o
pavilho. Ele inclinou-se para trs, suspirou, e parecia mais controlado.
Ambos consideravam corajosamente o tempo indeterminado durante o qual teriam de
suportar sua incompatibilidade.
Eu gostaria de saber disse ele tudo sobre os costumes para esse tipo de coisa no
seu pas.
Ora, Al.Ith j havia pensado nesse problema. No imaginava, nem por um minuto, que ele
aceitasse os hbitos da Zona Trs, em nenhuma circunstncia. Foi direto ao centro da
inquietao de Ben Ata dizendo:
No h dvida nenhuma no pode haver nenhuma dvida de que esta criana
sua.
No disse nada sobre isso protestou ele, enquanto a satisfao do seu rosto
demonstrava que ela havia acertado.
Ele esperou.
Percebendo que precisava se alimentar, Al.Ith pensou no que desejava e logo surgiu sua
frente um prato fino de seu pas, feito com mel e nozes. Ela comeou a comer pedacinhos
pequenos. Sem cerimnia, Ben Ata estendeu a mo, apanhou um pedao, experimentou,
revirou os olhos para o teto e pareceu resignado.
muito bom para mulheres grvidas.
Espero que esteja se cuidando bem! Afinal, essa criana ser o monarca da Zona
Quatro.
Essa idia tambm j tinha ocorrido a Al.Ith. Contentou-se em observar:
Se os Provedores assim decidirem.
O gesto contido de rebelio mostrou claramente o que ele pensava o que pretendia
fazer.
Presumo disse ele, positivamente radiante de sarcasmo que sou apenas um dos
seus amantes.
Ela reclinou-se na cadeira, levantou as duas mos e comeou a contar nos dedos, com um
ar de brejeira satisfao, hesitando no terceiro dedo com um leve franzir de lbios, voltando
para o segundo, de novo para o terceiro, com um movimento afirmativo da cabea, depois
para o quarto, o quinto mudando de mo com deliberao, seis, sete, oito , demorando na
contagem do nono, com um sorriso cheio de reminiscncia; ouviu a respirao ruidosa e
ultrajada dele e imaginou se ousaria voltar a outra mo, 11, 12, 13, e voltou, com ar
descuidado, 14, 15, e terminou no 19? com um pequeno gesto decidido de cabea, como um
competente administrador que no se esqueceu de nada.
Olhou para ele, convidando-o a rir dela, dele, mas Ben Ata estava verde de raiva.
Voc compreende comeou ela, mas ele terminou, furiosamente:
As coisas so diferentes com vocs! E sou muito grato por isso. Decadentes. Cheios de
vontades. Imorais.
Na verdade, no posso imaginar voc seguindo os nossos costumes.
Muito bem, quantos amantes voc teve?
O rosto dela crispou-se ao ouvir a palavra e ele notou. No sem interesse, um interesse
desapaixonado. Isso a encorajou a explicar embora se tivesse decidido antes a no fazer
essa tentativa com a inteno real de convenc-lo do barbarismo da sua percepo.
Em primeiro lugar, essa palavra no tem o menor significado para mim, para qualquer
mulher da nossa Zona. A pior de ns, e naturalmente temos fracassos, como vocs...
Percebeu que ele notara o uso diferente da palavra, dita com nfase jamais usada na Zona
Quatro. A pior de ns seria incapaz de usar uma palavra que descreve o homem como uma
espcie de brinquedo.
Isso lhe valeu um olhar apreciativo. Sentindo que gostava dele o bastante, ela continuou,
explicando os costumes sexuais da Zona Trs. Enquanto ela falava, a atitude e os punhos de
Ben Ata tornaram-se to tensos que Al.Ith pensou em parar; mas ento ele pareceu absorver-
se no que ela contava, ouvindo atentamente, sem perder nada.
Em certos momentos ela temia que todo o orgulho pessoal de Ben Ata fosse subir-lhe
cabea e explodir em violncia, mas ele controlou-se. Quando Al.Ith terminou, toda a
agressividade o abandonara, dando lugar ao filsofo.
Ela pensou em vinho, e, a um gesto de Ben Ata, para ele tambm, porm mais forte. Ben
Ata aceitou o copo das mos dela com um gesto de agradecimento.
No adianta fingir que eu poderia me adaptar a essas coisas declarou ele, afinal.
Pois me parece respondeu ela, com humor que vai ter de faz-lo. Mas, ao ver os
sinais ameaadores de novos problemas, ela disse que, desde seu primeiro encontro, certas
exigncias (ela no pretendia dizer das "mais altas") se tinham feito sentir, e, ao que parecia,
absoluta fidelidade Zona Quatro era a ordem do dia para ela.
Tenho a impresso disse Al.Ith de que h uma repulsa em meu corpo em algum
lugar do meu corpo que me impede de aceitar no apenas o contato com outro homem,
mas com qualquer outra pessoa.
Ele sorria, e Al.Ith continuou:
E isso no bom, grande rei, nada bom. Considero pernicioso, hostil, mas estamos
ambos presos a modos diferentes dos nossos e precisamos continuar assim.
Ben Ata tinha na ponta da lngua frases como "ento, voc deve me amar, afinal de
contas", mas o tom calmo e explanatrio de Al.Ith o impedia de pronunci-las. A melancolia
apossou-se dele." E envolveu-a. O motivo era simples: toda a vez que florescia em um deles a
vitalidade natural, era imediatamente suprimida pela disposio contrria da natureza do
outro.
E a melancolia os levou para a cama com um sentimento de camaradagem, emprestou ao
ato de amor murmrios de condolncias por aquela unio desafortunada, provocou um fluxo
de simpatia entre eles, transformou seu jogo amoroso
se assim se poderia chamar aquela fnebre troca de carcias em algo to diferente dos
seus encontros prvios que no se reconheciam mais, e terminaram com gemidos e
exclamaes que no passavam de queixas contra a m administrao de absolutamente
todas as coisas.
Mas Al.Ith notara em si mesma, e com grande consternao, um prazer agudo como o
de um ferimento estranho ao sentir-se triturada por esses xtases de submisso ao destino.
Jamais sentira nada parecido e no podia acreditar que sentiria novamente.
Enquanto isso, choveu. Nos braos um do outro, ouviam o chapinhar e o movimento da
chuva, e ambos se maravilharam com as infinitas possibilidades de variaes que nem
mesmo suspeitavam existir dentro deles.
Chovia ainda pesadamente quando se levantaram, tomaram banho, vestiram-se e
voltaram ao quarto central do pavilho ela com o vestido cor de laranja, numa tentativa
desesperada de trazer um pouco de sol a esse casamento.
Estavam to unidos e casados quanto qualquer Ordem poderia desejar.
Mas havia tambm em suas vozes o fio spero e cortante que acompanha infalivelmente
esse estado de esprito conubial.
Ela queria descobrir a verdade sobre a Zona marcial de Ben Ata.
Quer dizer assim comearam suas perguntas, enquanto. ele, sentado, o queixo apoiado
nas mos, o cotovelo na mesa, tinha o ar de quem admite tudo por ser obrigado, mas que,
apesar disso, conserva sua independncia interior.
Quer dizer que aqueles peitorais, cujas virtudes apregoam tanto, no passam de
mentiras? No fazem coisa alguma? No repelem armas?
So muito bons para proteger da chuva.
Quer mesmo dizer que esses medonhos edifcios redondos e cinzentos, espalhados por
toda a Zona Quatro, no tm nenhum raio da morte? uma mentira, tambm?
Todos pensam que os possumos. D tudo no mesmo.
Ben Ata, s vezes no acredito no que estou ouvindo!
Por que tanto barulho por to pouca coisa? Para comear, a construo daquelas
fortalezas de raios mortais um trabalho muito complexo. Temos pouca pedra. Tem de ser
trazida s vezes da outra extremidade da Zona Quatro. Nem sei quantas vezes, quando o
exrcito comea a reclamar, pedindo uma boa luta, eu os fao construir uma ou duas
fortalezas de raios mortais. Foi a melhor idia que j tive!
Quer dizer que foi sua idia?
Bem... ouvi falar em algo parecido.
Quem? Quando?
Um homem passou por aqui, certa vez, e mencionou as fortalezas. E mais todo tipo de
idias parecidas.
Que homem? Da Zona Cinco?
Zona Cinco! No sabiam nem o que eram lanas antes de verem as nossas. Ainda
assim, preferem as catapultas. No. Um homem passou por aqui. Foi no tempo de meu pai.
Eu era menino. Escutei. Ele disse que era de... de onde mesmo? No da Zona Cinco. Talvez da
Zona Seis?
Sei alguma coisa sobre a Zona Seis. No pode ter sido de l.
De muito longe, estou certo. Falava de um lugar onde havia armas jamais imaginadas
por ns. Usam o prprio ar para fabricar armas.
Mas se podem usar o ar para fabricar armas, podem us-lo para coisas teis?
No disse nada sobre isso. um lugar, no sei onde. Um planeta. Uma raa cruel.
Matam e torturam o tempo todo, s por prazer... no, Al.Ith, no me olhe desse modo! No
somos iguais a eles, aqui na Zona Quatro nem parecemos. Mas, pensei nisso tudo, e foi
quando comeamos a espalhar os boatos sobre nossos coletes invulnerveis e nossos raios
mortais.
Parece que a Zona Cinco no se impressiona muito com eles.
De qualquer modo, a inteno no essa. J disse que mantm muita gente ocupada.
Muito bem concluiu ela , penso o seguinte: nove dcimos da riqueza do seu pas
so usados nos preparativos para a guerra. Com exceo dos verdadeiros agricultores que
plantam alimentos e dos vendedores de alimentos e de utenslios domsticos, todos esto no
exrcito, de um modo ou de outro. Contudo, vocs no se lembram de nenhuma guerra.
Quanto s guerras que fizeram, basta elaborar uma lista das supostas razes que as
determinaram e voc tem de admitir que so inadequadas. E, alm disso, ocorreram em
geraes passadas. Suas escaramuas nas fronteiras com a Zona Cinco so devidas ao fato de
que, quando se colocam dois exrcitos lado a lado, naturalmente h escaramuas, e um
sempre pe a culpa no outro. O nvel de vida do seu povo muito baixo ele deu um gemido
surdo, concordando , mas, Ben Ata, tudo isso determinado por Lei. Pelos Provedores. Cada
um por si. Portanto, o que saiu errado? Al.Ith notou que durante essa anlise mais ou
menos pretensiosa no tivera a menor sensao de estar perto da descoberta, como
acontecera na vspera. Coloque-se uma pessoa junto de outra, d-se a essa unio o nome de
amor, pensava ela, e ento ter de se contentar com o mais baixo denominador comum.
Ben Ata bocejou.
muito cedo para dormir, voc sabe disse ela. A tarde nem deve ter terminado
ainda se pelo menos pudssemos ver o cu no meio desta chuva toda. Pois a chuva
continuava intensa.
Muito bem, Al.Ith, quero que descreva seus problemas para mim, como descreveu os
da minha Zona.
Al. Ith hesitou, pois ocorreu-lhe perguntar a si mesma por que no fizera ainda essa
anlise , uma vez que, embora esse modo de pensar no conduzisse a concluses de alto
gabarito, pelo menos era til para esclarecer a mente.
Ora, vamos, Al. Ith, sempre est disposta a me criticar.
Sim, eu estava apenas... muito bem. A economia do nosso pas no depende somente
de um produto. Plantamos grande variedade de cereais, vegetais e frutas...
Mas ns tambm observou ele.
No na mesma quantidade.
Continue.
Temos vrias espcies de animais e usamos seu leite, sua carne, sua pele e sua l...
Vendo que ele ia interromp-la, disse: uma questo de grau, Ben Ata. Metade da nossa
populao produz essas coisas. Um quarto de artesos que usam ouro, "prata, ferro, cobre,
estanho e muitas pedras preciosas. Um quarto de comerciantes, fornecedores, negociantes e
contadores de histrias, guardies das Memrias, pintores e escultores e cancioneiros
ambulantes. Nem uma parte mnima da nossa riqueza se destina guerra. No existem armas
em nosso pas. No encontrar nada alm de facas ou machados para uso domstico ou dos
pastores, em qualquer casa da nossa Zona.
E se forem atacados por um animal selvagem? Se uma guia ataca um cordeiro?
Os animais so nossos amigos disse ela, e viu a incredulidade nos olhos dele. Alm
disso, Ben Ata estava achando essa descrio desprovida de qualquer interesse.
E o que ganharam com isso? A no ser o que temos agora, problemas... pelo menos o
que voc diz...
O ndice de natalidade da sua Zona est baixando ou no?
Est. Muito bem, as coisas no vo bem. Admito. E agora, Al. Ith, nesse seu paraso,
quero saber o que fazem os homens?
No fazem guerra!
O que fazem o dia todo?
Exatamente o que todos ns fazemos de acordo com o seu trabalho.
Parece-me que, com as mulheres governando, a nica coisa que um homem pode fazer
...
Fazer amor, isso que ia dizer?
Mais ou menos isso.
E cozinhar, cuidar da terra, do gado, cultivar cereais, comerciar, trabalhar em minas e
fundies, fazer artefatos e tudo o que se precisa fazer para alimentar as crianas, mental e
emocionalmente, e organizar arquivos e manter a Memria, compor canes e contar
histrias e... Ben Ata, at parece que eu o insultei.
Tudo isso trabalho de mulher.
Como possvel que Eles esperem que nos entendamos? Se colocassem voc no meio
do meu pas, no seria capaz de entender nada do que estava acontecendo. Sabia que assim
que entro em sua terra deixo de ser eu mesma? Tudo o que digo distorcido e diferente. E
quando consigo agir naturalmente, tudo to difcil, e s serve para fazer as coisas diferentes.
s vezes, sento-me aqui com voc e penso no que eu sou, em casa, com Kunzor, por exemplo,
e no posso...
Kunzor o seu marido?
Ela ficou em silncio, desarmada ante a completa impossibilidade de dizer alguma coisa
que pudesse conservar a substncia de verdade.
Muito bem, diga de uma vez. Ele , no ? Oh, voc no me engana.
Mas no lhe disse que Kunzor o nome de um dos homens com quem eu estou?
Mas o rosto de Ben Ata conservou a aparncia de um homem que conseguiu alcanar a
verdade. Sua atitude, braos cruzados, pernas separadas, ps firmes no solo, anunciava que
no estava nem um pouco influenciado ou intimidado.
Contudo, ela via que de fato ele tentava compreender; seria um erro permitir que a
defensiva automtica de Ben Ata a afastasse dele. Algo que Al.Ith respeitava com a maior
sinceridade do seu esprito estava se formando nele.
Mais uma vez Ben Ata sorriu com sarcasmo, automaticamente.
E esse seu Kunzor naturalmente um homem muito melhor do que eu em todos os
aspectos.
Al.Ith no respondeu, apenas disse:
Se no para nos compreendermos, o que estamos fazendo aqui, afinal?
Do mais profundo do seu pensamento, um pensamento na verdade protegido por sua
atitude defensiva, que ele sempre classificara de "fora", Ben Ata disse, ou deixou emanar
lentamente:
Mas o que ... eu preciso entender... o qu? Ns temos de compreender... o que... sua
voz perdeu-se no silncio, os olhos fixos em uma xcara sobre a mesa. E ela percebeu, com
imenso prazer e alvio, que na verdade Ben Ata estava trabalhando com aquela parte do seu
ntimo pronta e aberta para receber a compreenso como acontecera com ela na sala do
Conselho. Al.Ith ficou completamente imvel, controlando a respirao, no permitindo que
seus olhos se demorassem no rosto dele, para no perturb-lo.
A respirao de Ben Ata diminuiu de ritmo, ele parecia petrificado, os olhos fixos na
xcara nada viam estava imerso nas profundezas do prprio ser.
O que... murmurou. Alguma coisa... que precisamos... eles querem que ns... aqui
esto os soldados... soldados sem guerra... vocs so... vocs so... o que so vocs? O que
somos ns... para que estamos... isso, isso...
Como se falasse num sonho, ele dizia as palavras lentamente, sem inflexo, cada uma um
sumrio, uma nota breve ou abstrata de um longo processo de pensamento profundo.
A chuva lenta derramava-se sem cessar, eles estavam no interior de uma concha
cintilante dentro d'gua, dentro de um silncio de som marulhante. Nenhum dos dois fez um
movimento. Ele parecia no respirar. Ela esperou. Muito tempo depois, ele voltou a si, viu-a
ao seu lado, pareceu surpreso, olhou para o frio espao desse lugar de encontro, lembrou-se
de tudo, e imediatamente seu rosto, olhos e corpo voltaram incredulidade alerta.
Ele no sabia o que tinha acontecido. Mas Al.Ith podia ver no seu rosto a maturidade que
refletia o profundo processo que ocorrera em seu ntimo.
Al.Ith agora no tinha mais a sensao de estar indefesa contra uma auto-depreciao que
no controlava e no podia dirigir; estava apoiada e confortada, sabendo que, apesar de tudo,
estavam na verdade conseguindo o que deviam conseguir... e, falando com a mais pura
inteno, com base na melhor compreenso do que era necessrio, ela destruiu esse precioso
estado de esprito que beneficiava a ambos.
O que ela disse foi o seguinte:
Ben Ata, ser que posso ver Dabeeb... voc sabe, a mulher de Jarnti?
Ele ficou tenso e olhou fixamente para ela. A reao foi to violenta que Al. Ith teve de
reconhecer que voltara ao ponto em que no podia esperar vir a compreend-lo um dia.
que ns... quero dizer, na nossa Zona... vamos fazer um festival de canes e
histrias...
O rosto dele crispava-se cheio de desconfiana. Os olhos vermelhos estavam colricos.
O que h?
Oh, voc mesmo uma bruxa. No finja que no .
Mas, Ben Ata, eu acho que poderemos descobrir o que queremos saber... ou pelo
menos ter uma idia, ouvindo as antigas canes. Histrias. No essas que todos cantam
constantemente. As que... saram de... uso... e... Mas ele levantara-se violentamente e
estava inclinado sobre ela, agarrando seus ombros, o rosto a poucos centmetros do de Al.Ith.
Ento quer entrevistar Dabeeb?
Qualquer uma das mulheres. Mas Dabeeb eu conheo.
Pois vou lhe dizer uma coisa, no vou participar dessas suas orgias, todos mundo
andando com todo mundo.
Ben Ata, no sei o que aconteceu, mas voc est outra vez no caminho errado...
Estou, no ? O que acontece quando um grupo de suas mulheres e seus Pais se
encontram? Posso imaginar!
Voc est imaginando coisas que voc mesmo experimentou, Ben Ata, coisas que
acontecem quando seus soldados invadem alguma pobre aldeia e... mas percebeu que no
adiantava continuar. Ergueu os ombros. Aguilhoado por seu desprezo, pois era o que o gesto
significava, ele endireitou o corpo e, com passos largos, foi at a entrada em arco que dava
para a colina ao p da qual estavam os acampamentos do seu exrcito. Gritou para a chuva,
uma, duas, trs vezes... um grito em resposta, o som de ps correndo na chuva, e Ben Ata
gritando:
Diga a Dabeeb para vir aqui. Imediatamente.
Voltou-se para o interior do quarto, os braos cruzados, apoiando o peso do corpo no
batente da porta, sorrindo triunfantemente para ela.
Bem, quero falar com Dabeeb e estou satisfeita porque ela vem. Mas no sei por que
voc est agindo desse modo.
Talvez voc queira possuir Dabeeb? Quem sabe as sujeiras que voc e seu povo
costumam fazer.
Possuir. Possuir. Que palavra esta, possuir? Como se pode possuir outra pessoa? No
admira que voc no consiga mas ela ia dizer: "No admira que voc no possa fazer amor
quando est pensando em termos de possuir" e naturalmente se conteve.
melhor apanhar o escudo para proteg-la ou qualquer coisa assim disse Al.Ith.
Ela no suportar o ar daqui.
Muito obrigado. Isso j tinha me ocorrido, sabe? Como pensa que todas essas coisas
foram feitas?
E ele indicou os objetos destinados proteo das pessoas que tinham trabalhado, ou que
ainda trabalhavam na colina, de tempos em tempos grandes pregadores ou broches usados
na altura da garganta.
O som de ps chapinhando na gua e Dabeeb apareceu, envolta em uma grande capa
escura, uma velha capa militar de Jarnti. Ela ficou parada na porta, sem olhar para Ben Ata,
mas muito perto dele, fitando Al.Ith com expresso astuta. Al.Ith sorriu. Ela aceitou o broche
que Ben Ata lhe ofereceu de uma substncia amarela baa, muito pesada prendeu-o no
decote do vestido e entrou no grande quarto com passos leves, deixando a capa do lado de
fora dos arcos, no cho do terrao.
No olhou para Ben Ata; esperou por Al.Ith, que subitamente compreendeu o provvel
motivo para todo o drama. Dabeeb no olhara para Ben Ata. Nesse lugar terrvel, onde o
antagonismo era companheiro inseparvel de estar junto do sexo, como diziam , isso
talvez significasse que eles tinham se possudo. Ela o tinha possudo ou ele a possura
segundo o ponto de vista desses brbaros , mas, nesse momento, Al.Ith no estava disposta
nem mesmo a pensar nisso.
Ao ver Dabeeb, a bela matrona, bem-vestida, capaz, com a expresso de humor malicioso
ali de p, esperando, Al.Ith resolveu aproveitar a situao do melhor modo possvel.
Por favor, sente-se, Dabeeb e indicou, com um movimento de cabea, a cadeira que
Ben Ata acabava de deixar. E, ento, Dabeeb olhou para Ben Ata. O risco real dessa situao
como ela a via no fora suficiente para que erguesse os olhos para ele, mas agora precisava
de uma ordem, uma orientao, e olhou para o seu amo.
Mas Ben Ata deixou tudo a cargo de Al.Ith e ficou ali parado como uma sentinela,
observando a cena.
Dabeeb sentou-se.
Vamos ter um festival de canes e histrias no meu pas. Sempre temos esse tipo de
festival, mas este vai ser diferente.
Dabeeb estava alerta e em guarda; as mulheres olhavam- se nos olhos e os de Dabeeb
transmitiam uma advertncia; Al.Ith moveu a cabea de leve, como se dissesse. "Eu sei, mas
no tenha medo." Ben Ata no percebeu essa troca imperceptvel de olhares, mas sabia agora
que tinha se enganado. O quadro que formavam as duas mulheres, uma na frente da outra,
ambas prontas para a troca do que tinham de melhor, acalmou-o, perturbando-o ao mesmo
tempo. A imediata compreenso entre as duas o fazia sentir-se excludo, rejeitado.
Ben Ata exagerou a expresso sarcstica e a pose militar.
Queremos saber se existem canes das quais talvez nos tenhamos esquecido e que
nos esclaream alguma coisa.
Compreendo, senhora.
Mais uma vez entreolharam-se interrogativamente.
Mas no h nada a temer... Al.Ith fez uma pausa, e depois continuou ... se no se
lembrar de nenhuma. Para isso pedi a Ben Ata que chamasse voc aqui. No deve se
preocupar... outra pausa, e Dabeeb assentiu de leve com a cabea ... com isso. Foi apenas
uma idia que tive. Um capricho! E adotou uma expresso de quem sujeita a caprichos e
est acostumada a satisfaz-los, um ar de fatuidade e de auto-congratulao.
Compreendo, senhora.
Gostaria que me chamasse pelo meu nome.
difcil de lembrar. Como quem se desculpa, quase uma splica.
Temos todo o tipo de canes, mas, por exemplo, no outro dia, ouvindo as crianas
cantarem, compreendi que algumas partes devem ter sido esquecidas ou alteradas... ou coisa
assim. E talvez o mesmo se d com vocs.
Talvez.
Ouvi uma cano da outra vez em que estive aqui. O ritmo este... E Al.Ith apoiou a
mo na mesa e tamborilou com os dedos:
Dabeeb assentiu com a cabea.
talvez uma cano das mulheres?
Todos a cantam, senhora.
Talvez palavras diferentes sejam adaptadas mesma msica, em tempos diferentes
disse Al.Ith despreocupadamente.
Acho que isso acontece s vezes aqui observou Dabeeb.
Ben Ata estava mais alerta do que j estivera em toda a sua vida.
Sabia muito bem que esse encontro das duas mulheres estava combinando nveis de
compreenso que no momento ele no podia alcanar. Mas pretendia descobrir. Contudo,
mais forte nele, envolvendo pensamentos e intuies diferentes, dominava a suspeita. E
estava to desamparado e rejeitado quanto uma criana que v uma porta fechar-se sua
frente.
Tem algo a ver com luz? sugeriu Al.Ith.
Luz? Creio que no. No me lembro de ter ouvido essa.
Mas seus olhos diziam que sim, e pedia, implorava a Al.Ith que no as trasse. Al.Ith
percebia que sua idia sobre as mulheres no era apenas correta mas tambm inteiramente
incompleta. Existia algo como um movimento secreto, subterrneo.
Quer que eu cante uma das verses para a senhora? muito popular.
Sim, eu gostaria.
uma cano muito antiga, senhora. E Dabeeb pigarreou, ficou de p atrs da
cadeira, segurando o encosto com uma das mos. Sua voz era forte e clara e evidentemente
usada com freqncia.
"Olhe para mim, soldado! Ele est olhando!
para mim que ele olha!
Logo vou sorrir, no para ele,
Isso o conquistar!"
E as duas mulheres ouviram a respirao tensa e furiosa de Ben Ata.
No olharam para ele; sabiam que iam ver um homem dominado por frenticos cimes.
Tudo estava perfeitamente claro agora para Al.Ith. Admirou-se da prpria falta de tato; e
tambm da convenincia dos acontecimentos, que sempre iam ao encontro da sua vontade,
encadeando-se inevitvel e satisfatoriamente, revelando facetas da verdade, as possibilidades
de desenvolvimento, uns transmitindo luz aos outros.
Tinha certeza de que Ben Ata desejara possuir essa mulher, e que ela se negara a ser
possuda. Sabia que a mente de Ben Ata estava ardendo de cimes e suspeitas. Nada mais
podia fazer do que deixar-se levar pelos acontecimentos esperar para ver.
Dabeeb estava cantando:

"Brilham os olhos
Os dele e os meus.
Sei como agradecer-lhe
Simplesmente provocando-o.
Farei com que fique faminto
Lnguido e furioso,
E que pague meu soldo
O soldo de um cabo."

A voz forte deixou um silncio intenso, acompanhado pela chuva.
Cantamos essa cano nos festivais das mulheres sabe, quando as mulheres se
renem.
Vendo o sorriso satisfeito de Al. Ith, ela disse, sem atentar ousadia e encantada consigo
mesma - e at mesmo olhando para Ben Ata com um erguer de ombros malicioso para a
fria dele:
H outra verso, mas naturalmente no apropriada para os seus ouvidos, senhora.
Oh, no se preocupe disse Ben Ata. No deixe que essa idia a intimide. Se voc
soubesse o que fazem l na Zona dela...
Dabeeb piscou um olho maliciosamente para Al.Ith e corou com a prpria ousadia. E
comeou a cantar.
"Venha, marido! Amaciar minha... almofada...
No deve cantar isso disse Ben Ata, com um ar de superioridade moral muito calma.
Talvez a Sr.
a
Al.Ith deseje conhecer o que temos de pior, bem como o que temos de
melhor, senhor observou Dabeeb, com voz quente e tranqila, maternal. E como Ben Ata
no insistisse, continuando apenas a andar de um lado para o outro bufando sua insatisfao,
ela recomeou:
"Venha, marido!
Amaciar minha... almofada.
Rpido, continue..."

Dabeeb fez uma pausa, tamborilando com os dedos na mesa.

"Estou faminta como... o inverno.
Nenhum pecado nisso..."

Tamborilou outra vez:

"Aquea-me
Encha a minha taa..."

Tamborilou.

"Agora... v.
Rpido. Lentamente."

Ela tamborilou. Piscou para Al.Ith outra vez e, animada pela cano, piscou para Ben Ata
tambm, e ele no conseguiu conter um sorriso de apreciao.

"Dura como madeira
esta velha cama..."

Tamborilou.

"Um, dois, trs, quatro
Um, dois, trs, quatro..."

Tamborilou, sorrindo, a prpria imagem animada do desafio e do convite.

" assim que fazemos.
assim que fazemos.
Esse o nosso modo.
Esse o nosso modo."

Um tamborilar longo e contnuo, e Dabeeb estava com os dentes mostra.
Vai fazer uma bela idia de ns, senhora.
Ben Ata estava de p, braos cruzados, ps firmes no cho, sorrindo. A cano criara uma
corrente intensa entre ele e Dabeeb, que o provocava com olhares confiantes e maliciosos.
Al.Ith observava com interesse. Como se estivesse vendo os movimentos de aproximao
de um casal de cavalos.
Ns temos uma cano... disse ela com voz calma, e Dabeeb deixou que a tenso
entre ela e Ben Ata se abrandasse, voltando sua ateno para Al. Ith.
Esta pensava que a mentira que ia dizer no teria sido possvel na Zona Trs, onde jamais
havia ocasies para mentiras.
E, agora, dizia:
Temos uma cano... quando na verdade no tinham nada parecido.

"Como chegaremos morada da luz?
Venha para onde est o prazer..."
Oh, no interrompeu Dabeeb , no temos nada parecido. No gostamos desse tipo
de coisas. Estava obviamente assustada.
No acha que seria uma boa idia fazer um festival de canes aqui? perguntou Al.
Ith.
Oh, uma tima idia. Muito boa mesmo disse Dabeeb com entusiasmo. E seus olhos
imploravam.
Talvez possamos falar sobre isso, Ben Ata disse Al.Ith, e imediatamente passou a
dirigir-se a ele: Dabeeb teve a delicadeza de me dar um dos seus vestidos. Eu gostaria de
lhe dar um dos meus.
Mas ela tem dzias. Ficou com todos aqueles que no eram bastante bons para voc. O
que fez com eles, Dabeeb? Rasgou-os?
Vendi alguns, senhor. No serviam em mim. E, para Al.Ith: Ficaria muito grata. Se
pudssemos... quero dizer, se eu pudesse ter um dos seus vestidos...
Ento venha comigo disse Al. Ith, dirigindo-se para seus aposentos.
Senhora, ser que poderia me dar esse que est usando? Nunca vi nada igual.. .
As duas mulheres entraram nos aposentos de Al.Ith e Ben Ata chegou perto da porta e
inclinou-se tentando escutar. Ouviu-as falar sobre roupas, sobre tecidos e costura. Al. Ith
tirava o vestido e Dabeeb parecia encantada com ele.
Oh, muito fino para mim, oh, to bonito, oh, oh, que lindo...
Quando vocs fazem um vestido para uso dirio, sempre fazem cpias para ocasies
especiais?
Uma breve pausa.
Quase sempre, Al.Ith.
Deve ser interessante usar um vestido simples e pensar no que se vai usar em uma
ocasio especial.
Sim, . Mas naturalmente no temos tantas ocasies especiais assim. Somos muito
pobres, aqui.
"Oh, ento somos pobres, no ?", pensava Ben Ata. E voltou rapidamente para a mesa
sentando-se na cadeira que Dabeeb tinha ocupado. Tamborilava com os dedos. Elas no o
tinham enganado. No tinha certeza do que estava acontecendo, mas sabia que algo pairava
no ar. Faria Dabeeb lhe contar. Se no conseguisse a informao de Al.Ith, antes.
As duas mulheres voltaram sala e ele estava sentado sorridente, a prpria imagem do
bom humor.
Olhou para ambas com extrema admirao. A beleza morena e cheia de vida de Dabeeb
combinava perfeitamente com o vestido de seda castanho claro que Al. Ith acabava de despir.
O vestido de Al. Ith era amarelo brilhante e parecia absorver a luz suave do grande aposento
e devolv-la. Os cabelos negros, soltos, brilhavam, os olhos brilhavam, cheios de alegria e
malcia. Ben Ata pensava no prazer de possuir as duas ao mesmo tempo uma possibilidade
que jamais passara por sua mente antes das lies de Elys. Lembrou-se do desprezo de Al. Ith
pela palavra possuir. Com a cabea levemente abaixada, ele as observava, os olhos atentos sob
as sobrancelhas grossas e seu esprito parecia debater-se, tentando ultrapassar os prprios
limites. Um lampejo de compreenso o fez entender por que Al. Ith censurava sua linguagem.
Mas apagou-se logo. A suspeita sombria assaltou-o novamente ao ver Al.Ith acompanhar
Dabeeb at o arco da entrada; Dabeeb colocou a capa militar sobre os ombros, sorriu para ele,
disse algo breve e ntimo para Al. Ith e correu para fora, desaparecendo na espessura cinzenta
da chuva.
Al.Ith viu-a partir e sorriu. Voltou-se para Ben Ata e sorriu. Com aquele vestido
ensolarado, pareceu a Ben Ata mais bela do que ele podia acreditar e naquele momento
mais bela do que julgava merecer. Via-a como uma criaturinha cheia de vida, voltil, ardente
com uma chama que ele oprimia e apagava, Mas o cime o consumia.
Al Ith o convidava. Tudo nela, naquele sorriso tentador, o encantava. Ben Ata lanou-se
pesada e desajeitadamente para ela, mas Al.Ith esquivou-se, no por provocao, mas
desapontada.
No, no, Ben Ata, no estrague tudo agora. Ela tentava uma unio suave e alegre
como tinham tido h pouco tempo, naquelas horas em que Ben Ata se sentira to acima de
tudo o que conhecia e de tudo o que era, que no podia acreditar que tais coisas fossem reais,
como no acreditava ainda que conseguira erguer os olhos para a vasta regio montanhosa
que se desenhava no cu, a oeste. Agarrou-a e ela resistiu.
Espere, espere, Ben Ata. No quer ter o que tivemos uma vez?
Oh, sim, ele queria, muito, desesperadamente, ardia de desejo por aquilo e nada mais
mas nada podia fazer, por ela ou por si mesmo , tinha de agarrar, esmagar, eliminando toda
possibilidade de ternura e de alegria, da lenta escalada do prazer compartilhado. Possuiu-a. E
depois, toda a vida apagada dentro dela, Al.Ith o possuiu. No era uma experincia nova para
ele, depois de Elys, mas durante todo o tempo lembrava-se daquela outra vez com Al. Ith, e
tudo parecia forado e sem encanto, simplesmente porque aquela vez era o passado, no
estava mais com eles. Al.Ith no chorou, e nem se deixou pulverizar em submisso. Deu o
melhor que tinha, palavras escolhidas por ela, entre outras tantas, entregando-se a ele com
um sorriso de indiferena, de zombaria.
Depois de algumas horas desse intercmbio obstinado, tudo o que restou foi hostilidade e
depresso.
Quando se levantaram para tomar banho e se vestir, o belo quarto grande e alegre parecia
despojado de toda cintilao e o tambor parara de tocar.
Dessa vez agiram com eficincia e ordem. Ela envolveu-se em uma manta, lembrou-se de
apanhar o escudo e saiu para o jardim, pela porta oposta usada por Dabeeb ao partir na
chuva. As fontes cantavam frias sob o frio azul do cu.
Ben Ata acompanhou-a, envolto tambm em sua capa militar. Al. Ith chamou os cavalos e
os dois, um branco e outro preto, subiram a colina a galope. Montaram e, srios, foram em
direo da estrada de oeste. Conversavam sobre o que viam ao lado da estrada as
plantaes, os canais, os campos.
No se poderia imaginar nada mais sensato e conjugal. Mas o esprito de Al.Ith estava to
longe de Ben Ata que ele no conseguia dela nem um momento de verdadeira ateno. Estava
claro que ela no queria nada dele apenas livrar-se da sua presena. E Ben Ata sabia que a
culpa era toda sua.
Na fronteira pararam por um momento, e Al.Ith preparava-se para atravessar a imensido
ensolarada da plancie sob as montanhas, quando Ben Ata exclamou, com voz rouca:
Al.Ith, espere!
Ela voltou-se com o mais frio e zombeteiro dos sorrisos.
Suponho que agora vai para Kunzor gritou ele, furioso.
E para os outros respondeu ela. E partiu.
Ben Ata resmungou algo sobre chamar Dabeeb de volta, mas sabia que no faria isso.
Pensava. Compreendia que, embora o cime, o ressentimento e a suspeita o dominassem,
envenenando seus pensamentos, estava a ponto de compreender outras coisas. E resolveu
que ia desvend-las.
As pessoas que o viram voltar pela estrada observaram que o rei estava cabisbaixo. Aquela
estrangeira no lhe trazia nenhum satisfao, fosse l o que fosse que ela estivesse fazendo!
Exatamente como na ltima vez, Al. Ith e Ben Ata, ela entrando na Zona Trs, ele
voltando para a Zona Quatro, sentiam que o fardo de suas emoes no tinha sido aliviado
como esperavam, ao contrrio, parecia mais pesado. Quando estavam juntos, provocavam um
no outro sentimentos indesejados, isolados, pensamentos que atormentavam e feriam. Ben
Ata sentia que carregava consigo uma maldio, um demnio que no lhe permitia estar com
Al.Ith do nico modo que poderia conduzi-los a uma incrvel felicidade. Al. Ith sentia-se presa
ao marido pelo mais doloroso dos grilhes uma palavra que ela examinava e reexaminava
como se fosse um novo trao de um desenho complicado ou um novo metal trabalhado nas
oficinas do Norte, onde ficavam as minas. Ben Ata era um peso atado a ela, no, um peso no
seu ventre, onde estava a criana, mas esta no passava de um ponto, uma partcula de
matria nova, e no poderia faz-la sentir-se assim sobrecarregada. Cavalgando para oeste,
seu esprito estava com Ben Ata, e ele dirigia-se com determinao para os campos baixos e
midos... Devia ter-lhe perguntado isto, procurado saber aquilo... se tivesse feito isto e no
aquilo... pois, longe dele, no conseguia acreditar que tivesse realmente agido daquele modo.
Quando voltara ao quarto central do pavilho, aquele aposento claro, de teto alto, estava
vibrante e fortalecida pela conversa com Dabeeb, cheia de vivacidade e confiana, esquecida
da disposio sombria de Ben Ata. O vestido amarelo vivo servia-lhe to bem quanto a prpria
felicidade. Mas nada havia acontecido alm da punio que Ben Ata chamava de amor.
E agora, atravessando a plancie onde a relva brilhava suavemente nos dois lados da
estrada e o cu sobre sua cabea tinha tons tranqilos de azul, sentia como se essa terra lhe
fosse estranha ou como se ela fosse estranha terra. O inesperado da sensao f-la descer do
cavalo e ficar parada ao lado dele, o rosto encostado no focinho do animal, murmurando:
Yori, Yori, o que vamos fazer? Mas at esse amigo querido parecia impacientar-se com ela.
Caminhou na terra macia da estrada e Yori a acompanhou de perto. Esse era o seu lar,
estava na sua terra, ela, Al. Ith, era o corao e a alma desse pas mas sentia-se como um
fantasma, sem substncia.
Chegando a uma estrada que cortava a do oeste, na direo norte sul, tomou o rumo
norte, sempre a p, caminhando lentamente como se no quisesse chegar ao seu destino.
Andou durante o dia todo, Yori acompanhando-a e, s vezes, encostando o focinho
interrogativamente no rosto dela. Mas Al.Ith no queria montar. Pensava: "Se eu andar, um
passo depois do outro, sobre este solo que meu, talvez eu o obrigue a receber- me de volta, a
aceitar-me dentro dele..."
Quando a noite comeava a cair, viu um cavaleiro que vinha em sua direo. Era Kunzor.
Ele desceu do cavalo, segurou as mos de Al.Ith e olhou-a nos olhos.
Os dois cavalos encostaram os focinhos trocando notcias.
Senti que voc estava com problemas, Al.Ith.
Sim, estou, mas no sei o que .
Saram da estrada e depois de algum tempo encontraram um regato com vegetao baixa
marcando suas margens e sentaram-se de mos dadas.
Al.Ith tentava, com todas as suas foras, identificar-se com Kunzor, sentir o que ele era,
como ele era... observava a si mesma fazendo esse esforo, cheia de desalento, pois no
costumava ser assim. Quando se encontrava com algum, especialmente com os que lhe eram
mais chegados, aquilo que eles eram, suas personalidades reais imprimiam-se imediatamente
nela ntidas, claras e inconfundveis, nicas, ele ou ela...
Sempre achara isso natural o momento do reconhecimento. A personalidade de
Kunzor, individual e nica, tinha um sabor que Al. Ith jamais poderia confundir. Era uma
fora masculina poderosa, gil, seca. Cortante e enrgica como os ventos que vm da neve,
antes da nevasca.
Mas nunca antes precisara pensar sobre isso, esforar-se para alcanar essa unio e
falhar. Incapaz de unir seu esprito ao dele, Al.Ith examinou-o cuidadosamente como se a
avaliao externa fosse um substituto.
Kunzor, entre os homens com quem ela estava, era o mais prximo de Al.Ith. Eram at
parecidos. O corpo dele era tambm esguio, os movimentos geis e rpidos, os olhos negros
como os dela, profundos e pensativos. Quando estavam juntos, um sabia o que o outro
pensava. Seus sentimentos sempre passavam atravs das mos unidas como se fossem uma
corrente sangnea. Podiam passar dias, semanas, quase sem dizer uma palavra. Agora, at o
canto da gua corrente parecia uma barreira a essa unio e, quando ela comeou a chorar,
Kunzor simplesmente assentiu com a cabea.
Voc est diferente observou ele. No ouve o que eu sou. E tudo o que posso ouvir
de voc que seu esprito est confuso e pesado.
O pior que no quero voltar para casa, para o meu reino. como se no me
pertencesse. Pareo uma estranha para voc, Kunzor?
Sim. como se voc, Al.Ith, sua forma, tivesse tomado outra substncia. Mas posso
falar com voc e voc me compreende.
Em certos momentos no o compreendo. Sua voz parece ficar distante e depois voltar,
e s vezes eu a sinto em mim, como sinto seus pensamentos, quando sou eu mesma. Mas
ento vejo que voc est fora de mim e no dentro da minha mente.
Ele disse em voz baixa e vacilante:
Mas agora voc hospeda uma criana de l.
Sim, e quando ela nascer, nascerei tambm? Acha que sim?
Voc no pode hospedar uma alma daquela terra to distante e no se perder para ela,
Al.Ith.
O que devo fazer?
Al.Ith, bem sabe que no h nada que possa fazer.
O cu perdeu a luminosidade e coloriu-se com os tons da uva madura e o vento leste
comeou a agitar a relva. Os cavalos desceram cuidadosamente at a margem do regato,
abrigando-se do vento. E a mulher e o homem ficaram sentados, muito juntos, de mos
dadas, em profundo desamparo, apoiando-se um no outro.
Nas reprodues dessa cena, eles aparecem separados, sem se tocar. Al.Ith com a cabea
baixa, triste, e Kunzor observa-a com consternao fraterna. Eu acho que a verdade como a
descrevi. Pois, se ela se sentia afastada dele, esse homem que fora sempre parte dela mesma,
conheciam-se desde crianas, pensava que enquanto ela no sasse da sombra da Zona Quatro
era assim que sentia , no seria capaz de aproximar-se realmente de Al. Ith. Contudo,
segurou a mo dela a noite toda e tentou consol-la quando ela chorava.
O cu clareou novamente e os ventos amainaram de sbito. Al. Ith levantou-se, retirou as
sementes de relva e a poeira que o vento trouxera para o vestido cor do sol, que acentuava a
palidez do seu rosto, e agradeceu a Kunzor por ter ido ao seu encontro.
Tinha de subir ao planalto, quisesse ou no.
Separaram-se e ela voltou estrada que levava para oeste. Yori parecia satisfeito por
voltar e trotava alerta e cheio de energia, mas Al.Ith percebeu que a presso dos seus joelhos
transmitia a ele seu estado de esprito, portanto, para no apagar o prazer de Yori, procurou
sentir-se to satisfeita quanto ele.
Enquanto subia o desfiladeiro, Al.Ith pensava que, uma vez no planalto, sua terra a
receberia novamente. Esperava que isso acontecesse quando encontrasse algum conhecido.
Viu um grupo de jovens andando ao lado da estrada, na direo de uma cidade na colina, e
diminuiu a marcha para que a vissem e falassem com ela, como sempre acontecia, mas
pareciam nem t-la visto. Vinham em sua direo e Al.Ith esperou, mas eles olhavam para
outro lado e no interromperam as conversas e as risadas. Ela disse em voz alta:
Meus cumprimentos! Tudo vai bem com vocs?
E eles responderam:
Cumprimentos! Sim, obrigado, esperamos que com voc tambm...
E ela compreendeu que no fora reconhecida como Al. Ith. Isso nunca acontecera antes.
Mergulhada nas profundezas do pensamento que a assaltou, nem se deu conta de ter
transposto a distncia que a separava de Andaroun. Tinha a vaga lembrana de passar por
pessoas que no a reconheciam e de Yori diminuir o passo, deprimido, refletindo os
sentimentos dela. E entrou na nossa capital lentamente, como se temesse ser mal recebida ou
at mesmo punida. Sentia-se ainda como se no fizesse parte do seu amado reino, pesada
como uma pedra no dorso do cavalo, um fardo de m sorte, sm nada para retribuir o encanto
amistoso das nossas ruas, avenidas e jardins. Sua terra no a conhecia. Estava repleta de uma
substncia estranha quela terra hostil, mas no sabia como. E agora, pensando em levar
ao estbulo o seu companheiro, o pobre Yori, seu nico amigo nesse momento, e subir as
escadarias para encontrar-se com a irm e com os filhos, com os quais normalmente passava
vrias horas todos os dias, quando no estava viajando pelo reino, no acreditou que tivesse
foras para tanto. Uma impostora. Era como se sentia agora. E entre ela e Ben Ata o vnculo
pesado e poderoso, e podia sentir os pensamentos dele, vibrantes e persistentes. Esperava que
ela voltasse, e, ao mesmo tempo, a certeza dessa volta enchia-o de desespero e de angstia.
Ele estava no pavilho, no com os soldados. Sentado, sozinho, pensando. Ou andando de um
lado para o outro. Tentando compreender, descobrir aquilo que ambos precisavam saber. E
Al.Ith devia estar ali com ele. Mas o tambor estava mudo. Ela sabia. Podia ouvir o suave
murmrio das fontes. Os gritos e rudos metlicos dos soldados em exerccios na plancie.
Mas o tambor estava silencioso e Ben Ata aguava o ouvido, desejando que ele tocasse, tanto
quanto Al.Ith desejava. E temia.
A prpria essncia da Zona Quatro conflito e batalha e guerra. Em tudo, tenso e luta
em sua prpria substncia; cada sensao, cada pensamento continha em si o seu oposto.
Quando chegou ao palcio que ocupava dois lados da praa principal, Al.Ith desceu do
cavalo e, como sempre fazia, ergueu os olhos para ver quem a estaria esperando na larga
escadaria branca. Ningum, nada. Caminhou at as rvores da praa onde ficavam os
cavalarios, sempre prontos a tratar dos animais que chegavam de viagem, e um deles levou
Yori mas no a recebeu como rainha. Foi delicado, mas quase indiferente. Al.Ith voltou
escadaria e subiu lentamente, sentindo a carcia da saia do vestido amarelo nas pernas.
Nunca, nunca chegara a essa entrada do palcio sem que as pessoas corressem de todos os
lados para receb-la, vindas do palcio, dos jardins e de outras partes da praa. "Al.Ith",
exclamavam. "Al.Ith est aqui!" No silncio profundo, acentuado pelo arrulhar dos pombos
nas rvores, subiu at as salas do primeiro andar, passando rapidamente por elas, para ver
quem estava trabalhando, o que estava acontecendo; em uma das salas, sua irm e umas 20
pessoas mais ou menos reuniam-se em Conselho. Ningum levantou os olhos quando ela
parou na porta. Discutiam uma doena misteriosa que estava assolando o gado na regio
oeste ento, nada havia melhorado, nada estava melhorando ainda. Mas, naturalmente, ia
melhorar agora. Murti estava de costas para ela, mas habitualmente isso no a teria impedido
de pressentir a presena de Al.Ith e de se voltar para cumpriment-la. Uma jovem que Al.Ith
conhecia bem, uma das rfs da qual se tornara me, finalmente levantou a cabea e olhou
em sua direo, mas desviou os olhos imediatamente, como se Al.Ith no estivesse ali.
Recolheu-se a seus aposentos. Os quartos estavam inundados pela luz amarela do sol
poente e Al.Ith sentou-se ao lado da janela, envolta em amarelo, forte e alentador, mas
sentindo-se uma sombra apenas, um fantasma. Nesses aposentos, simples e agradveis, onde
cada pea fora escolhida por ela por sua afinidade de formas e cores, sempre conseguia
mergulhar no prprio ser, que crescia e se expandia nesse ambiente, sorrindo... mas, agora,
todo o refinamento de tons e texturas, toda a sutileza se recusavam a aceit-la; ela estava
pesada, desajeitada, no combinava. Provavelmente no deveria ter voltado.
Subiu para os telhados e caminhou sobre eles contemplando o sol poente que iluminava
as montanhas. L embaixo estendia-se a nossa capital, as ruas e jardins familiares. Conhecia
cada praa, cada construo pblica, cada casa algumas intimamente, por ser amiga dos
moradores, mas todas as outras, pelo menos a aparncia, a fachada, os telhados, os desenhos
das janelas tudo isso parte dos seus hbitos mentais. Mas no era bem-vinda agora.
Esperando encontrar no alto da torre aquela parte de si mesma que parecia ter perdido,
subiu a escada em espiral e l nas alturas vertiginosas, no mesmo plano das montanhas, das
nuvens e da neve, com os pssaros passando ante os seus olhos, contemplou a passagem
entre as cordilheiras onde os campos azuis a esperavam, mas murmurou: Longe. Muito
longe... e no podia acreditar que h pouco tempo, nessa mesma torre, sentira que bastava
deixar-se levar por aquele azul cerleo para lugares que jamais conhecera ou imaginara,
sentindo que um passo para fora da torre a transportaria atravs do cu cintilante, mais leve
do que o ar e que desapareceria no azul como nuvens dissolvidas pelo calor do sol. Agora
sentia-se pesada e presa terra e sentia que era errado estar ali. No era bem-vinda.
Desceu rapidamente para seus aposentos, onde encontrou a irm. Murti espantou-se ao
v-la. No a esperava. Ficaram atnitas e consternadas. Nunca antes lhes acontecera ignorar o
paradeiro uma da outra ou o que estavam fazendo, mesmo quando separadas por grandes
distncias.
Al.Ith sentou-se perto da janela com Murti ao seu lado, mas separadas. Examinavam-se
mutuamente cheias de mgoa e como estranhas. Al.Ith via em Murti uma criatura etrea,
toda chama e brilho, como uma fonte que se renova a cada instante em nascentes que eram
agora um mistrio para Al.Ith, e, para Murti., a irm era uma criatura a quem toda a
luminosidade tivesse sido roubada.
s crianas tm perguntado por mim? perguntou Al.Ith, com voz suplicante e
humilde.
E Murti, o rosto crispado ao ouvir esse tom de splica, respondeu com dificuldade:
No.
No sentiram a minha falta?
Falam como se voc estivesse morta, Al.Ith. Inclinou-se para a frente, segurou a mo
de Al.Ith entre as suas, levada pelo hbito antigo, para renovar as correntes que fluam entre
elas. Mas, com um suspiro, retirou a mo vagarosamente.
Voc diz a eles que no estou morta, que vou voltar?
Depois de alguns momentos, os olhos compassivos e brilhantes de Murti desviaram-se
dos da irm e ela disse:
diferente. No sei por qu. Al. Ith, difcil para ns nos lembrarmos de voc.
Compreende isso?
A angstia de Al.Ith conteve a dor e ela no chorou. E guardou a angstia, essa sensao
que no fazia parte do seu belo reino, onde a dor e o sofrimento eram sinais de doena, que
devia ser tratada com carinho, compaixo e cuidado para que o mal no afetasse os outros.
Al.Ith levantou-se. A luz fulgurante do sol mergulhava no horizonte e as ruas e alias
estavam na sombra, enquanto os raios dourados aqueciam ainda os telhados. Chegavam at
elas os gritos e as vozes da cidade: calor, vida, energia.
Al.Ith comprimiu as mos contra o corpo como para evitar que seu contato contaminasse
outras pessoas.
As coisas melhoraram para ns? Os animais esto ainda deprimidos? Ainda se sentem
abandonados?
Esto abandonados, Al.Ith? As duas irms estavam prximas uma da outra, mas no
como no passado, no com os braos entrelaados, os rostos s vezes se encostando, uma
sentindo o ritmo da outra como se fosse o seu. Estavam prximas mas no se tocavam e a
linguagem do olhar era cheia de reticncias.
Sim, esto tristes e solitrios murmurou Al.Ith. Falavam em voz baixa, embora no
pudessem ser ouvidas ali onde estavam. Uma gua no meio da manada sente-se s, sem
entender o que sente, e fica parada, trmula espera de uma palavra, de uma voz, e s ouve o
silncio. Um garanho atravessa galopando a pradaria, de um extremo ao outro, acossado
pelo vazio. O gado, todos os animais do rebanho, erguem as cabeas ao mesmo tempo e dizem
que esto sofrendo...
Eu os ouvi, Al.Ith, eu os ouvi murmurou Murti.
Na colina, centenas de ovelhas desgarram-se, os pastores correm atrs delas,
chamando-as, procurando acalm-las. Os animais sentem a perda terrvel de alguma coisa,
Murti... mas esto melhorando, o sofrimento est diminuindo?
Murti balanou a cabea e suspirou:
Acho que no.
E ns todos estamos ainda sem esperanas? No tem havido nascimentos?
Tudo est na mesma, Al.Ith; faz pouco tempo que voc foi levada a outra Zona. Parece
muito, para voc?
Muito, muito tempo. Oh, tanto... E as lgrimas jorraram dos olhos de Al.Ith.
Teremos de aceitar lgrimas e sofrimento como parte do funcionamento normal da
nossa Zona? perguntou Murti com revolta na voz.
No, no, voc est certa.
Se compete a voc, nesta srie de eventos, ir quele outro lugar e conhecer lgrimas e
dor e...
Voc no sabe, Murti, nem pode imaginar!
No. Mas no fui eu a destinada a esse casamento, Al.Ith! Estou certa de que uma
misso muito alta, muito mais importante do que podemos imaginar mas voc no deve
envenenar-nos com seu sofrimento.
Falava com voz seca, resoluta e irada. Al. Ith compreendeu que sua bela irm, seu outro
eu, estava to decidida a proteger o reino quanto ela prpria sempre estivera. Murti era agora
a terra, o reino. Ela o personificava e o continha.
Al.Ith murmurou:
Nossos animais estavam deprimidos e inquietos muito antes da minha ida para a Zona
Quatro.
verdade. Mas agora, quando voc volta, traz consigo uma nuvem negra. Ah, se
pudesse v-la, minha irm! No. No deve voltar mais at...
At o qu? E no estou obedecendo minha vontade, mas a deles.
Murti assentiu com a cabea.
Isso no me diz respeito. O que posso dizer que voc est trazendo algo contagiante.
No sua culpa. Nada sua culpa, Al.Ith. Como poderia ser? Mas tem um papel a
desempenhar. Para o bem de ns todos.
Al. Ith balanou a cabea. Sem olhar para a irm, foi at os seus armrios e comeou a
encher duas sacolas de sela com todo o tipo de objetos necessrios.
E o festival de canes e histrias, est sendo providenciado?
importante?
Al.Ith voltou-se rapidamente e olhou para Murti com intensidade:
Sim, . Muito.
Ento, eu providenciarei. Sabe por qu?
Voc ter de compreender por si mesma disse Al. Ith exatamente com a expresso
humilde que havia perturbado Murti. Existe alguma coisa que devemos descobrir, Murti,
tenho certeza, sei que... - E aproximou-se da irm, esquecendo-se da distncia que as
separava. Mas o apartamento estava agora na penumbra. A alta janela retangular mostrava
uma luz escura que morria, e as estrelas tinham aparecido.
Murti deu um passo atrs, afastando-se do contato contaminador. Mas parou
imediatamente.
O que ?
Alguma coisa que ns devamos ter feito. E que no fizemos.
Mal podiam ver o rosto uma da outra agora, e inclinavam-se para a frente.
Voc no sabe o que ?
No. Tem algo a ver com o reino azul alm das montanhas a noroeste. Mas, o que,
Murti? O qu? Essa a questo.
E o que precisamos descobrir. Precisamos descobrir por que estamos aqui.
E Al.Ith voltou-se e correu para fora do apartamento, desceu a escada at o andar inferior
onde ficavam as salas do Conselho, e continuou at chegar aos degraus brancos da entrada,
que desceu tambm apressadamente, e na praa dirigiu-se para a pequena rua ao lado do
palcio, na qual ficavam os estbulos, e encontrou Yori. Montou-o e saiu da cidade,
cavalgando a noite toda, at chegar ao desfiladeiro de madrugada. Atravessou ento a plancie
durante a manh e chegou fronteira ao cair da noite. Mas o tambor no estava tocando.
Sabia disso. Desmontou, levou seu Yori para perto de um regato onde havia alguma relva para
pastar e sentou-se sozinha durante as horas da noite escura, contemplando o movimento das
estrelas. No podia entrar na Zona Quatro: no tinha chegado a hora. E no a queriam em sua
prpria terra.
E foi assim que a nossa rainha, Al.Ith, vagueou entre as duas Zonas, desconhecida, sem
saber o que queriam dela ou qual seria o seu futuro, faminta, com frio, sozinha, exceto pela
companhia do seu cavalo. E, antes da manh, Yori deitou-se em um monte de palha, Al.Ith
aconchegou-se ao calor do seu corpo e esperaram o nascer do sol.
Al.Ith cantava para si mesma:
Pesar, qual o seu nome!
Se soubesse seu nome, poderia alimentar voc...
Poderia satisfaz-lo, imobiliz-lo e abandon-lo!
Mgoa, se eu conhecesse sua natureza,
Eu a apascentaria.
Por qual caminho devo conduzir voc?
Qual o alimento que devo dar a voc?

Quando acordou ao nascer do sol, Al.Ith estava encolhida sobre a relva da margem do
regato, como um animalzinho abandonado pela me; seu cavalo pastava ali perto. Colheu as
finas sementes da relva e comeu-as, bebeu gua do regato e sentou-se, contemplando as
montanhas do seu reino.
Sonhava com as viagens que fizera pelo seu pas, para o norte, oeste e sul, onde cresciam
as vinhas e os olivais, e para o leste novamente, onde vagava agora. Como era variada,
maravilhosa e rica essa sua terra, da qual estava agora banida, onde no era bem-vinda.
Quanto tempo andara por ela, reunindo e realizando em si mesma todo o seu potencial. Ela,
Al.Ith, a bela, agora uma fugitiva, no-desejada em lugar algum, sentou-se na beira do rio,
tentando lembrar-se por quanto tempo gozara de toda aquela riqueza. Mas no conseguia
lembrar-se.
Esperou durante todo o dia, o rosto erguido na direo das altas cadeias de montanhas de
sua terra, e noite o cavalo deitou-se outra vez e ela encostou-se nele para se abrigar do vento
cortante que comeava ao pr-do-sol, soprando das plancies de leste. Deitou a cabea no
flanco de Yori e escutou o corao que batia forte, e imaginou que eram os tambores nos
pavilhes de Ben Ata. Mas no eram. Ben Ata estava sozinho, andando por aqueles quartos
vazios e ao redor das fontes, esperando, copio Al.Ith, que os tambores recomeassem.
Mas no tocaram.
Passaram-se dias.
Enquanto havia claridade, ela caminhava pela margem do regato, observava os pssaros
que se banhavam nas guas claras, ou sentava-se, contemplando as suas montanhas. s vezes
a luz atingia-as em cheio e cada vale, cada rocha, tornava-se visvel e definido. Mas, outras
vezes, as montanhas pareciam flutuar, cintilantes ou na sombra, e seus picos e silhuetas
misturavam-se ao azul do cu. noite abrigava-se ao lado do cavalo, e no dormia, mas
cantava lamentos de exlio e esperava a batida do tambor.
Mas no se ouvia nada dos pavilhes de Ben Ata.
Al.Ith perdeu a noo do tempo, no sabia quantos dias haviam passado. Imaginava que
talvez tivesse errado o caminho. Ou talvez suas visitas a Ben Ata tivessem terminado, e ela
falhara, e havia sido afastada e condenada a esperar ali at a morte. Mas ento lembrava-se da
criana, que no passava de um ato de f para ela, uma vez que a nova vida no se fizera ainda
sentir. Se ela no era necessria para os Provedores ou para a Necessidade, pelo menos a
criana devia ser.
Ou talvez estivesse sendo punida... Quando esse pensamento surgiu insistente, ela
procurou afast-lo, pois lembrava- se ainda que em sua terra, quando algum deixava idias
desse tipo tomarem conta do seu esprito, era sinal de doena mental, de um egosmo
chocante e monstruoso.
Mas a compulso para acreditar que estava tremendamente errada era mais forte e
continuava pressionando-a. Afinal, era na Zona Trs que essas idias eram interpretadas
erroneamente, no na Zona Quatro e era a esta ltima, tudo indicava, que ela pertencia! Se
que pertencia a algum lugar agora mas como poderia saber? Se era culpada, qual era sua
culpa, e por qu seria esta a punio acertada? Esses pensamentos ou seriam emoes?
giravam em sua mente ou seria no seu corao que ferviam e se agitavam?
s vezes chamava Yori e olhava para os olhos meigos e inteligentes do animal.
Yori, Yori, ento eu sou m? Voc sabe o que foi que eu fiz?
Mas s via o amor do animal a ela, e toda a sua bondade, e logo Yori baixava a cabea,
como fazem os animais, para pastar.
Ele sentia-se to solitrio quanto ela, nesse lugar. Certo dia, uma manada de cavalos
selvagens, as crinas ao vento, atravessou a plancie, e Yori chamou-os e galopou para eles, o
solo vibrando sob seus cascos. Durante todo o dia longo e feliz, Yori correu com eles, rolou no
calor perfumado da relva, e em determinado momento correu com eles at se perder de vista,
e Al.Ith pensou que ele no ia voltar. Mas voltou, sozinho, ao pr-do-sol, e ela percebeu que
estava triste e gostaria de ter ficado com os companheiros. Mas Yori encostou o nariz macio
no pescoo dela cumprimentando-a, e pacientemente deitou-se, porque os ventos de leste
comeavam a soprar e era hora de proteg-la.
Passaram-se os dias.
Certa noite, quando a luz do sol j tinha quase desaparecido, ela viu, no outro lado do
regato, muito distante, um homem que se parecia com Ben Ata. Cruzou o regato, passando
sobre as pedras, e correu para o homem que estava no outro lado da fronteira, entre as Zonas.
Parou quando sentiu a mudana na densidade do ar, e viu que no podia ser Ben Ata, pois era
um homem abatido e desesperado, sem nada da fora poderosa do rei da Zona Quatro. Mas o
desejo de correr para ele era muito forte e Al.Ith compreendeu que era na verdade Ben Ata.
Separados pela impossibilidade, ficaram imveis, olhando fixamente, e ento ela chamou:
Ben Ata!
E depois de algum tempo, a voz spera:
Al.Ith!
Suas vozes eram estranhas, fazendo-os lembrar suas diferenas e o quanto era abrasivo
seu contato real. Mas permaneceram ali, enquanto a noite descia e nada mais podiam ver
alm de sombras.
Ela no chamou outra vez, ele tambm no, mas mais tarde descobriram que ambos
tinham ficado ali no escuro, com olhos muito abertos, inclinados para a frente, durante
muitas horas. Ela voltou ao regato e ao abrigo do seu cavalo quando o vento se tornou forte
demais para suportar. Naquela noite, sentiu o movimento leve que indicava que a criana era
mais do que um amontoado de clulas. Colocou a mo protetoramente sobre o ventre,
saudando-a, mas seu esprito estava dividido e em conflito.
Quanto a Ben Ata, que estivera atormentado pelo desejo de rev-la e de no mais se
encontrar com ela, desde que a deixara na fronteira, quando a viu no outro lado, na semi-
obscuridade, um frgil fragmento de mulher com o vestido amarelo brilhante, sentira uma
verdadeira revoluo no seu ntimo, e voltara a toda pressa para os acampamentos, passando
pelos pavilhes onde estivera durante todos aqueles dias, sem perceber a passagem do tempo,
como Al.Ith na beira do regato, e sentindo outra vez que ela perturbara sua razo. Mas, de
volta ao acampamento, em sua tenda, com Jarnti e os outros oficiais que o saudaram
delicadamente, continuava atormentado, como nos pavilhes... mas o que o atormentava?
No conseguia dormir. No comia. No podia ficar parado. Dabeeb, lavando a roupa da famlia
em uma grande tina nos fundos da casa, viu Ben Ata saltar a pequena cerca e caminhar para
ela com passo decidido como se fosse derrub-la, a tina de gua e as roupas molhadas e
torcidas da bacia. Ele parou na frente dela e, segurando o queixo de Dabeeb, ergueu-lhe a
cabea e fitou-a nos olhos, esquadrinhando cada pedao do seu rosto. Ele franzia a testa ante
a imensidade de comparaes que fazia. Dabeeb percebeu e no o culpou por isso. Pobre rei,
est mesmo muito apaixonado, pensava ela, enquanto sorria, escondendo pudicamente seus
pensamentos por detrs dos olhos tranqilos. Huuuuum. No lhe fez mal nenhum, pensou
ela, quando Ben Ata, sem se desculpar, voltou-se e se afastou. E Dabeeb sorriu para si mesma
felicitando Al.Ith, imaginando como ela usaria esse desespero e essa fria.
Mas Ben Ata no podia mais suportar esse torvelinho de emoes. Estava na hora de
iniciar outra campanha. Febrilmente mandou pedir os ltimos relatrios sobre todas as
fronteiras e descobriu o que no era de surpreender que tinha havido escaramuas nas
fronteiras da Zona Cinco. "Est na hora de lhes dar uma lio", murmurou, com outras frases
rotineiras e rituais, e foi para a barraca dos oficiais para compartilhar a sua idia e levantar
um pouco os nimos. Como sempre, todos ficaram encantados com a idia de uma nova
campanha. Sentado em sua tenda, agora, Ben Ata pensava em Al.Ith, e no desprezo dela por
ele, suas guerras, campanhas. Pensava na ltima campanha, e, pela primeira vez, lembrou-se
dos mortos e feridos, pois at agora jamais sentira necessidade de se lembrar deles.
No podia cancelar essa campanha, pois o faria parecer fraco e vacilante, mas tambm
no suportava a idia de cavalgar frente dos soldados, "suportar toda aquela tagarelice",
resmungava ele, desanimado, e "agentar aquilo tudo durante dias e semanas interminveis".
Esses pensamentos lhe pareciam traio, e deixou escapar um rugido surdo de raiva, que foi
ouvido pelos seus ajudantes, os quais se entreolharam, trocando comentrios silenciosos que
no ousariam dizer nem mesmo em um murmrio.
Ben Ata lanou-se para fora da tenda, apanhou o primeiro cavalo que encontrou na
cocheira e cavalgou na direo da fronteira de leste que era adjacente da Zona Cinco. No
deixara nem um pouco da sua infelicidade para trs!
O que vou fazer? murmurava, enquanto alternadamente soltava as rdeas do animal
e puxava-as, batendo com a mo de leve no plo macio... a boca do cavalo estava cheia de
espuma, o brido o incomodava... Ben Ata lembrou-se de que Al. Ith e todos no seu pas
cavalgavam sem elas ou arreios, que no batiam nos animais, no usavam nada do que para
eles, da Zona Quatro, parecia necessrio. Soltou a rdea e chegou a murmurar algumas
palavras de compaixo para o animal mas ao fazer isso sentiu-se um traidor novamente. E
por que estava indo na direo da Zona Cinco? Detestava aquele lugar. Muito antes de chegar
fronteira, o solo pesado e profundo, os campos ricos, os canais, as valas e os lagos, nas
plancies interminveis da Zona Quatro, que para ele at recentemente pelo menos
significavam o que um pas deve ser, cediam lugar a cerrados e areia e o ar era fino, com sabor
de poeira. Jamais tinha penetrado no interior daquele lugar horrvel, mas os cativos e
mulheres que os soldados faziam desfilar sua frente ou que atiravam na sua tenda eram
sempre criaturas magras e esfarrapadas, as faces e os membros cobertos de poeira, com
cabelo amarelo e sujo. Ele supunha que essa poeira seca era caracterstica de toda a Zona,
mas no tinha certeza. Jamais perguntara. Pensando nisso agora, lembrava-se de que nunca
dissera a um prisioneiro ou a uma mulher mais do que palavras de comando, nunca lhes
perguntara coisa alguma, apenas os punia ou usava.
Ben Ata no chegou at a fronteira, mas apenas ao ponto de onde podia avistar as colinas
de areia, escarpas pedregosas e vegetao rasteira. Montado no seu cavalo, acariciando o
pescoo do animal sem perceber que o fazia, e pensando na boca ferida da pobre criatura,
lembrou-se das mulheres capturadas, a acre aspereza dos seus corpos, suas lgrimas, sua
revolta.
Ben Ata chorou. Sabia perfeitamente que no ia iniciar nenhuma guerra contra esse lugar
to infeliz: daria uma contra-ordem assim que chegasse ao campo. Sabia que os soldados iam
dizer que estava sendo vtima de uma mulher e que no servia mais como soldado. Dava
razo a eles. No queria voltar sua prpria terra, onde todos os seus pensamentos eram
agora discordantes ou sediciosos.
Resolveu ficar onde estava. Desmontou, tirou a sela e as rdeas do cavalo, e voltado para
sua terra, dando os costas para a Zona Cinco, sentou-se sobre sua capa, para uma viglia. E
assim Ben Ata, rei da terrvel Zona Quatro, estava longe dos seus exrcitos e dos
acampamentos, sozinho, quando o tambor comeou a tocar. Ele no o ouviu.
Depois de uma noite insone e solitria, voltou. Ouviu o tambor quando chegou ao
acampamento e ia correr diretamente ao encontro de Al.Ith, quando lhe ocorreu que talvez
fosse muito tarde. Subiu a colina para os pavilhes, no exato momento em que ela aparecia
no outro lado.
Os dois entraram no grande quarto central, por arcos opostos, e pararam, examinando-se
mutuamente. Como sempre, a primeira coisa que notavam eram as diferenas: ambos,
comparando os longos dias de incerteza, de desejo, de saudade com a realidade desse
indivduo obstinadamente controlado, sentiam apenas uma exausto extrema.
Ambos demonstravam primeira vista seu cansao. Ambos estavam queimados de sol e
esguios. Ambos abrigavam no ntimo um turbilho de desejo e inquietao. Seus olhos
flamejavam nas rbitas. Ali de p, ambos se consumiam em um desejo faminto que nenhum
dos dois era capaz de entender.
E, juntos, afinal, deitaram-se lado a lado na grande cama, olharam-se nos olhos, passaram
as mos pelos braos e pelas pernas um do outro. E, tendo se certificado de que ele, ela,
estavam ali, real e absolutamente presentes, a longa tenso desfez-se. Suspiraram, bocejaram,
e adormeceram abraados. Dormiram um dia e uma noite, quase sem se mover.
Quantos foram os dias que se seguiram, cada pensamento e movimento numa lentido
carregada de sensaes e de questionamentos! Pois esse lugar, essa fase, estavam sendo
experimentados pela primeira vez por ambos, e tudo o que diziam ou faziam vinha como uma
surpresa.
Para comear, estavam juntos, s os dois, e suspeitavam de que seria assim por um longo
tempo, porque para ambos suas vidas quotidianas as vidas que haviam perdido?
pareciam-lhes proibidas. Eram exilados, e os reinos que os estavam expulsando eram criados
e sustentados pelo companheirismo, pelas ligaes e necessidades de outros. Nenhum dos
dois jamais estivera a ss com outra pessoa durante dias... e dias... e dias. E noites.
Faziam amor como nunca tinham feito antes: srio e prolongado, como se chegar ao fim
significasse a perda da possibilidade de compreenso, como se fosse uma tarefa exploratria
deliberada, como se unindo-se desse modo criassem uma fora, um lugar inexpugnvel
dvida e a algo pior hostilidade de certa espcie e de alguma origem calamidades, caos. E
enquanto lutavam, ou se abraavam, ou se protegiam, lanavam sobre essa cena, com mais
freqncia do que o outro gostaria, um olhar frio e desapaixonado, que concordava
completamente com qualquer julgamento que algum quem? o desconhecido hostil?
pudesse estar pronunciando sobre os dois. Contudo, contra esse julgamento revoltavam-se e
protegiam-se, em pensamento e em ao, pois o que significava esta necessidade sempre
crescente de aconchegar Al.Ith, de aconchegar Ben Ata, dentro dos braos fortes, seno
colocar barricadas no lado de fora de uma caverna onde uma criatura pequenina e
infinitamente vulnervel se escondia?
Mas no lhes chegava nem uma palavra, nenhum sinal exterior. O tambor batia
continuamente. E sabiam que devia continuar tocando. Pelo menos durante mais algum
tempo.
Al.Ith recostava-se nas almofadas, no leito, nua, a mo apoiada onde essa criaturinha
hbrida dos dois abria caminho para fora do reino das possibilidades, e sentia-a pulsar,
acompanhando o ritmo do tambor. E Ben Ata, nu, aproximava-se dela, percebendo, pela
concentrao daquele rosto agora to perto e to amado, que no se surpreenderia se o visse
ao olhar-se no espelho, que ela estava se comunicando com o futuro senhor dessa Zona,
tirava a mo dela cuidadosamente do lugar e colocava a sua, ouvindo com sua palma e seus
dedos. Ou encostava a orelha no ventre dela, fazendo desaparecer todos os sons dessa casa
adorada e familiar, para ouvir apenas o tum, tum, batendo nos seus ouvidos e determinando o
ritmo do seu sangue.
Agora ficavam nus a maior parte do tempo, pois essa nudez a dois era o mesmo que estar
vestidos, de tal modo seus corpos se diversificavam e se exprimiam. Ele olhava para a luz
mida que vinha do jardim e que emoldurava os ombros dela, pensando como era bela essa
sua Al.Ith, esguia e forte como o arco da coluna contra a qual se apoiava; e ela olhava a linha
das costas dele e pensava que poderia contemplar os movimentos e a tenso daqueles
msculos pelo resto da vida, sem jamais se cansar. E ele punha a mo no cabelo negro que
lhe cobria as costas e admirava-se de por tanto tempo ter levado uma vida morta, quando
nem sequer notava ou pelo menos lhe parecia agora as infinitas complexidades de uma
pequena cabea feminina, com um mundo de diferenas, que seus dedos exploravam,
acariciando mecha por mecha de cabelo; e ela estendia o brao sobre os ombros morenos e
fortes e sabia que a linguagem e mensagens de suas superfcies drmicas, tocando-se
levemente, ou resvalando uma pela outra, seriam suficientes para ela para o resto da vida.
Quando por capricho ou coquetismo ela se vestia, a roupa era tirada imediatamente, pois
a provocao maliciosa era um insulto para essa atitude sria que ambos exploravam pela
primeira vez; e se ele se envolvia em sua capa militar, quando o vento soprava gelado desde a
colina, sentia-se mal com ela, quase como se no tivesse direito de us-la. E voltavam para
debaixo das cobertas do grande leito, de volta ao seu mundo, seu tempo... que no mudavam,
no podiam mudar... mas que mudaram, e muito cedo, pois certo dia, quando estavam
sentados pequena mesa ao lado do arco, de onde avistavam os campos no sop da colina,
pediram a refeio, em pensamento, e nada aconteceu. E, enquanto imaginavam o que
poderia significar, viram Dabeeb subindo a colina, inclinada para a frente para se proteger do
forte vento que parecia querer arrancar-lhe a velha capa militar; e ela trazia pratos cobertos e
bebidas. Deixou-os cuidadosamente no terrao, sob os arcos, e voltou rapidamente, sem olhar
para eles.
Cobriram sua nudez e saram para o terrao a fim de apanhar a comida, que vinha da
cantina dos oficiais, como Ben Ata notou imediatamente, e consistia em feijo cozido e po.
Notou, com alvio, quando comeava a comer, que Al.Ith comia avidamente, como se no
sentisse falta dos seus doces com perfume de rosa, suas frutas e suas gelias.
Esses pavilhes, esses prdios mgicos tinham-se tornado muito prosaicos para os dois.
Certa vez Al.Ith os considerara como uma imitao muito falha das elegncias e sutilezas de
sua prpria terra. No fazia muito tempo que representava para Ben Ata um lugar encantador
sem dvida mas irritante, afeminado, que tinha de suportar. Mas agora nada havia
naquele quarto que lhe parecesse importante. A sala arejada, com a coluna central que se
erguia como uma fonte, suas sombras, altura imensa e desenhos no teto canelado a sala
que usava para tomar banho e trocar de roupa, na qual ela entrava com toda a liberdade, os
quartos destinados a ela, onde ele entrava e saa vontade tudo isso era simplesmente um
lar agora: seu e de Al.Ith. Ben Ata tinha vivido em tendas de campanha, sem desejar nada
melhor. Naturalmente voltaria a elas... lem- brando-se dessas obrigaes agora to distantes,
retirou-se para seu quarto, e sentado, completamente nu, mesa simples que mandara trazer
para seu uso, escreveu uma ordem para que os exrcitos fizessem manobras e guerras
simuladas, porque se recordava de que lhes tinha prometido uma guerra e no cumprira a
promessa. Isso "os enrijecer um pouco", murmurou ele, enquanto com a cabea apoiada na
mo imaginava qual a parte do seu pas que seria mais apropriada, na ocasio, para uma
guerra simulada... tnas seus oficiais podiam tratar disso muito bem, resolveu afinal, com um
estranho misto de pena por no participar dessa guerra, e alvio por no ter de suportar
semanas e semanas de tdio, fingindo que os ataques eram reais, que tinham um objetivo
real... e, com esse pensamento, lembrou-se de que Al.Ith no acreditava que essa sua
ocupao tivesse alguma finalidade... mas, ao pensar no seu filho, incubado nesse momento
no corpo delicioso de Al.Ith, via-o sempre a cavalo, com ele, frente dos exrcitos.
Era um filho, naturalmente. Al.Ith sabia e ele sabia. Porque era necessrio e normal que
essa unio produzisse um filho. O casamento da Zona Trs com a Zona Quatro devia produzir
um filho: era evidente.
Voltou e encontrou Al. Ith vestida, pela primeira vez em muitos dias.
Os guarda-roupas do seu apartamento estavam outra vez cheios de vestidos feitos nesse
pas e no no dela. No os desprezava agora. Em parte porque as mulheres estavam fazendo
roupas mais simples e mais cmodas, depois de terem desmanchado e estudado cada ponto
do vestido que dera a Dabeeb. E em parte porque Al.Ith estava mudada, e j no considerava
os produtos dessa terra impossveis para seu uso. Usava agora um robe rosado que lhe ia bem
e acentuava o incio da sua gravidez.
Estava sentada mesa, a cabea apoiada na mo, pensando.
Ben Ata disse ela, como ele j pressentira , h muitas coisas das quais precisamos
cuidar.
Antes de responder, ele sentou-se ao lado dela. No queria concordar muito rapidamente.
Olhando para trs para os dias que pareciam to distantes agora , quando as visitas de
Al.Ith ao seu pas tinham sido breves e irregulares, ele lembrava-se especialmente das
discusses. A culpa fora dele, por no t-la enfrentado. Ela era autoritria. Ben Ata gostava do
relacionamento que tinham agora. Casados. Era como ele o definia. Estamos casados agora, e
ela no pode fazer o que bem entende, como antes.
Quanto a ela, ficou em silncio, porque se lembrava tambm daqueles dias. Oh, no como
estavam agora... no como ela era agora .. Entre Al. Ith e seu reino no planalto havia uma
cortina ou nuvem. Lembrava-se de que as coisas tinham sido muito diferentes. Essa
diferena, ela a sentia como uma descontrao, uma leveza, uma ternura, e acima de tudo
uma maravilhosa camaradagem em tudo. Lembrava-se de todos os seus filhos, da lgica e da
necessidade de ficarem juntos. Lembrava-se de que tinha uma irm, bela, e que costumavam
sentar- se juntas todas as noites contemplando o cair da noite, vendo a luz se extinguir, ou
caminhavam sobre os telhados... a lembrana dos maravilhosos passeios pelos telhados era
dolorosa para Al.Ith. No podia fazer isso agora parecia temer alturas, ficar no mesmo
plano que os pssaros e as montanhas... e havia outra coisa, uma torre, e de l de cima mas
uma saudade imensa assaltou-a, um sentimento to opressivo que Al.Ith se ps de p num
salto, torcendo as mos. Estava ali parada, sem fazer nada, e no era isso o que devia fazer...
O que foi? perguntou Ben Ata, calmo e dominador. No devia pular desse jeito,
no acha? No bom para a criana.
Considerando o que tinham feito durante dias e noites, achou melhor ignorar essa
observao. Mas sentou-se, devagar, e acalmou-se. Pois sentia que se no pudesse comunicar
a Ben Ata a natureza do que persistia em suas memrias e na substncia do seu passado
embora ela no fosse mais a mesma , ento no valia a pena insistir em nada mais.
Est certo disse ele delicadamente, mas com certa indiferena.
Ele estava pensando que quando esse filho nascesse teriam festividades e comemoraes
de todo o tipo. Portanto, precisava certificar-se de que a guerra simulada estaria terminada
por esse tempo. Apanhou o papel onde tinha escrito a ordem para a guerra e fez uma
alterao na data.
E acho que quando fizermos as festas observou ele, como se j a tivesse informado
dos seus planos , as outras crianas devero tomar parte, como acompanhantes. Ou
qualquer coisa parecida.
Al.Ith sabia que Ben Ata era pai de inmeros filhos, que eram colocados em regimentos
militares logo que comeavam a andar O Exrcito das Crianas era parte da vida da Zona
Quatro. Ficara indignada quando ouviu falar nisso pela primeira vez mas sua indignao
fora absorvida pela necessidade de compreender.
Ela no respondeu. Ben Ata percebeu que Al.Ith estava em silncio h muito tempo, e,
depois de corrigir a ordem, colocou-a no cinto e sorriu para ela.
Est bem, minha querida?
Gostaria de conhecer o seu pas, Ben Ata. No, tenho certeza de que no far mal agora.
J estou aclimatada.
Ele animou-se imediatamente.
Oh, timo. Poder viajar comigo durante as manobras. Gostaria disso?
Al.Ith ficou pensativa. Tinha a expresso de algum que experimenta uma comida ou
uma situao desconhecida.
No vejo por que no... mas estava pensando em pedir que as mulheres organizassem
um festival de canes. Ns costumvamos fazer isso, se bem me lembro. Em casa. Alguma
coisa parecida.
Oh, elas no gostariam disso, minha querida! Tm suas prprias idias, voc sabe. Os
homens no podem nem chegar perto das suas cerimnias no se d valor masculinidade.
E ele recostou-se na cadeira ridiculamente pequena e deu uma gargalhada ruidosa,
extremamente divertido.
Na verdade, no estava pensando em voc. Eu posso ir. Como mulher.
Ento, j est farta de mim!
Talvez seja bom nos separarmos, pelo menos uma noite.
Provaram suas boas intenes com pequenos beijos, mas havia algo de cerimonioso entre
eles, sem dvida nenhuma.
Escreverei uma nota para Dabeeb, quando ela vier trazer a refeio.
Eu mesma falo com ela.
Oh, no, sempre muito melhor escrever, evita mal-entendidos.
Al.Ith no fez oposio, apenas resolveu chamar a ateno de Dabeeb e falar
pessoalmente com ela. Sorriu gentilmente para Ben Ata, como se concordasse plenamente.
Logo depois viram Dabeeb subindo a colina.
Ben Ata foi at a varanda para que ela no desaparecesse, logo depois de colocar os pratos
no cho.
Al. Ith viu quando ele entregou o papel com as ordens para a guerra simulada e ouviu-o
dizer que da prxima vez teria tuna ordem de Al.Ith mas que ainda no a tinha escrito.
Oh, que bom disse Dabeeb com voz suave , ser um prazer atender aos desejos da
senhora. Mas, antes disso, posso dar uma palavrinha com ela?
Entre disse ele, afastando-se da porta, e foi direto para seu quarto escrever as ordens
de Al.Ith.
As duas mulheres estavam a ss. Al.Ith levantou-se e foram rapidamente para a
extremidade da sala mais afastada dos quartos de Ben Ata.
Al.Ith disse em voz baixa o que queria, e Dabeeb, compreendendo imediatamente,
observou:
As mulheres ficaro contentes. Na verdade estavam falando em convid-la. Queriam
que lhe pedisse ordem para alguma coisa parecida e agora j no preciso.
Nesse momento Ben Ata entrou na sala, a imagem do marido benevolente. Mas,
enquanto se aproximava delas, pensava em como seria agradvel ter Dabeeb s para si por
uma ou duas noites; imaginara-a atnita com tudo o que ele havia aprendido nesse longo
perodo mas censurou a palavra priso e substituiu-a por prazer com Al.Ith. Esse
pensamento refletiu-se no seu rosto sob a forma de um sorriso auto-suficiente, e as duas
compreenderam.
Ele entregou o bilhete para Dabeeb, que o abriu, leu e observou com voz doce:
to melhor escrever as coisas. Mas, Ben Ata, senhor, h um porm: no se trata de
ter um festival de canes quando estivermos dispostas, tolice nossa, no d ateno a isso,
mas temos tempo e estaes apropriados para eles.
Muito bem, ento, quando chegar o tempo ou a estao, convidem Al.Ith e eu me
encarrego de fazer com que ela chegue l em boa ordem.
Muito obrigada. Ficaremos muito honradas. Quando se voltou para sair, piscou
levemente para Al.Ith e, desejando-lhes bom apetite, correu colina abaixo.
Passaram uma noite carinhosa e de manh Ben Ata confessou que no acreditava que os
exerccios para a guerra pudessem ser feitos sem a sua superviso, e pediu licena para se
ausentar por alguns dias e tratar dos negcios do seu reino.
Al.Ith a princpio sentiu-se desolada ao pensar em afastar-se dele por uma hora que fosse,
depois teve um lampejo de pnico que considerou como manifestao patolgica, em seguida,
indignao por ele desejar separar-se dela, e finalmente, sem dvida nenhuma, alvio. Oh, que
maravilhosa oportunidade de localizar seu prprio eu novamente que parecia to remoto a
ponto de duvidar de sua capacidade para reconhec-lo e permanecer, pelo menos por algum
tempo, no seu interior, com seus prprios e reais objetivos... fossem l quais fossem. Pois
Al.Ith no se lembrava.
Ben Ata, interpretando o silncio dela como tristeza, e temendo que Al.Ith chorasse ou
lhe implorasse para ficar, disse que providenciaria para que ela o acompanhasse pelo menos
uma parte da guerra, mas que naturalmente ela devia voltar para casa antes do comeo dos
jogos, porque no seria bom para ela excitar-se demais.
Al.Ith concordou com tudo, despedindo-se dele no topo da colina com um beijo caloroso e
demorado, que no se lembrava de ter dado jamais, pois parecia conter uma boa parcela de
submisso.
E, depois de acenar para ele enquanto podia ver a figura forte marchando energicamente
na direo dos acampamentos, voltou a seu quarto, tomou banho, perfumou-se e escolheu
um vestido branco de l bordada, com desenhos floridos de todas as cores, e estava pronta
para sair pela outra porta, para os jardins cheios de fontes, de onde vinha o som do tambor
mas de onde? de todos os lados, primeiro de um, depois do outro quando Dabeeb apareceu
subitamente, dizendo em voz baixa que Al.Ith devia acompanh-la, pois nessa noite as
mulheres iam realizar sua cerimnia, e que naturalmente no dissera a Ben Ata, porque
nenhum homem devia saber quando elas se reuniam. No os avisavam, e o nico homem que
ousara infiltrar-se em uma das reunies secretas arrependera-se amargamente.
Al.Ith agasalhou-se com a capa militar de Ben Ata, segundo o costume da Zona Quatro, e
as duas, de mos dadas, desceram correndo a colina mida, atravessaram as linhas de
barracas de campanha sem serem vistas, pois os soldados estavam muito ocupados com a sua
guerra, que comearia exatamente dentro de dois dias, e faziam exerccios na plancie.
Correram sem parar sobre a relva molhada, perturbando os rebanhos de gado
melanclico e cruzando inmeras pontes, saltando sobre valas e canais at chegarem,
embriagadas e animadas com todo esse movimento, apesar do ar pesado e irritante, a um
grande edifcio de pedra, que parecia deserto. Era um velho forte, relquia de alguma guerra
passada, e quase todo em runa.
Mas, depois de passarem ao largo de alguns grupos de rvores e de arbustos, e de
atravessarem um grande arco, viram-se em um imenso salo de pedra, repleto de mulheres
de todas as idades, sentadas em bancos, em volta de longas mesas de madeira sobre as quais
havia comida e vinho. No centro havia um espao livre onde um grupo de jovens cantava,
fazendo movimentos variados com o corpo e com os braos. Todas riam alegremente. Ao
verem Al.Ith, levantaram-se, ergueram as mos acima das cabeas e bateram palmas
vigorosas, dando-lhe as boas-vindas, depois sentaram-se de novo e continuaram a assistir ao
nmero das meninas. Indicaram a Al. Ith um lugar na cabeceira de uma das longas mesas, e
sem mais cerimnias ela sentou-se, com Dabeeb ao seu lado. No notou imediatamente o
resto do salo porque estava interessada nas cinco meninas que, com entusiasmo,
representavam as palavras cantadas, solenemente e com ateno, com cuidado para no
cometer nenhum erro, de modo que era enorme o contraste dessa atitude concentrada com o
que, sem dvida, devia ter sido, pelo menos no princpio, um jogo infantil.
Juntas, cantavam:

"Achei um colar de contas,
Pendurei-o em uma rvore,
Um colar de contas mais lindo
Jamais se viu."

E ento, cada uma cantava um verso:

"No vieram de voc,
No vieram de voc,
No vieram de voc,
Contas to lindas como estas
So muito raras e distantes."

Juntas outra vez:

"Achei um colar de contas,
Pendurei-o em uma cadeira,
Contas lindas como estas
S podem ter vindo de l."

E separadamente:

"L onde elas crescem
para onde devemos ir,
Embora o Rei diga no.
Onde as nuvens so neve,
No temos contas iguais a estas
Fieiras de nuvens e de neve."

E as cinco meninas, com saias rodadas coloridas e corpetes decotados, as roupas tpicas
das mulheres, rodopiaram numa dana rpida cujos passos, como Al.Ith notou, eram precisos
e determinados nos mnimos detalhes. Pararam, todas ao mesmo tempo, as saias rodando em
volta das pernas. Todas as mulheres, jovens e meninas, levantaram-se dos bancos e correram
para o espao aberto onde estavam as danarinas. S ento Al.Ith notou que a parede oeste do
grande salo tinha sido aberta em dois teros da sua altura, permitindo que se avistassem as
montanhas da Zona Trs. Os picos mais altos no eram visveis e a multido de mulheres, os
braos levantados em um ritual de adorao ou de lembrana, inclinava a cabea para trs
para ver as montanhas. A noite comeava a cair e a luz tinha uma densidade tristonha e
significativa. Al.Ith lembrou-se, com espanto, de que, durante o tempo em que estivera
enclausurada era como sentia agora com o rei, nem uma vez levantara os olhos para
contemplar o seu reino, as suas montanhas. Simplesmente nem pensara em faz-lo. Agora, ali
de p, a cabea inclinada para trs, fazendo tenso sobre o pescoo, mais e mais para trs,
sentia dificuldade e os seus msculos no lhe obedeciam. Era evidente que a maioria das
mulheres no conseguia tambm manter essa posio mais do que por alguns momentos e
com alvio deixava a cabea voltar ao normal. Outras, porm, no s conservavam a cabea
bem inclinada, como sustentavam com as mos as cabeas das mais jovens, empurrando seus
queixos para trs. Algumas protestavam, mas ficavam firmes, e, quando eram liberadas,
sentavam-se nos bancos massageando o pescoo, aliviadas. De sbito, todas voltaram aos
seus lugares.
Doze mulheres de meia-idade reuniram-se no espao aberto entre os bancos, com as
mesmas saias e blusas coloridas usadas pelas meninas, mas eram mulheres grandes, algumas
gordas demais, todas bem-humoradas e sorridentes, com a expresso de sabedoria astuta que
aparentemente esperavam delas e, com entusiasmo, balanando as cadeiras e fazendo gestos
sugestivos que provocavam gargalhadas na platia, comearam a cantar:

"Quem caiu no canal a noite passada
Pregando-lhe tamanho susto?
Arregace sua saia e apanhe sua capa
Arregace a saia e corra.
Quem entrou debaixo da sua saia a noite passada,
Pregando-lhe tamanho susto?
Vamos subir para onde esto as neves,
Para as neves vamos subir.
Quem a acordou daquele sonho a noite passada,
Sonho de nuvens, neve e luz,
Vindo de muito longe,
Vindo de muito longe?
Quem nos contou que o caminho estava l,
Claro como o dia e sempre l,
Indo para muito longe,
Indo para muito longe?..."

E mais uma vez, quando a cano terminou, todas voltaram ao espao no centro da sala e
inclinaram a cabea para trs contemplando as montanhas, escuras agora, sua silhueta
delineada por uma luminosidade azulada, talvez das estrelas -mas no se viam as estrelas no
cu, pois toda a vasta janela aberta nas runas estava tomada pelas montanhas. Al.Ith
acompanhou as mulheres e ficou no meio delas. Os msculos do seu pescoo estavam
doloridos e resistiram, e viu que as jovens cujas cabeas as mais velhas foravam para trs
tinham lgrimas nos olhos e mordiam os lbios por causa do esforo.
Ento, depois de um curto espao de tempo, pois era evidente que esse tipo de exerccio
no podia ser suportado mais do que isso, todas voltaram aos seus lugares. Travessas com
comida foram trazidas da cozinha, na extremidade do salo, e as jovens serviam o vinho.
A festa ou cerimnia. pois era na verdade um ritual -continuou noite adentro. Sempre
que uma cano, jogo ou declamao terminava, todas corriam para o centro e executavam o
exerccio de distender os msculos e conserv-los distendidos pois era evidente que essa
era a finalidade do ritual. Os grupos de mulheres e de jovens continuavam a contribuir com
suas canes, todas uma repetio de algo feito muitas vezes antes, pois muitas vezes as
palavras nada tinham a ver com os gestos que as acompanhavam. Gestos sensuais, acenos de
cabea e piscadelas ilustravam versos perfeitamente inocentes, e vice-versa. Contudo, todas
as mulheres sabiam quais as palavras e gestos que deviam ser ditos ou executados, pois mais
de uma vez corrigiram as cantoras e atrizes exclamando: "No, o brao deve ficar deste modo"
ou "No deve sorrir nesta parte, no verso seguinte".
Um ritual. Um rito. E havia um entusiasmo especial, uma energia nova nessa noite,
graas presena de Al.Ith, e ela percebeu que todas a observavam, aberta ou discretamente,
segundo a natureza de cada uma, para ver se ela estava gostando e com tanta esperana!
Muito depois da meia-noite, quando as montanhas comeavam a empalidecer, Dabeeb, a
um sinal de uma das mulheres, que agia como coordenadora do espetculo, caminhou para o
centro da sala e esperou que fizessem silncio. Ningum havia cantado ou danado sozinha.
O silncio era denso e atento.
Ela cantou:

"Se eu lhe disser, voc um homem,
Voc apanha uma vareta,
Atira-a longe para que um co a apanhe:
E voc estudou!
Muito bem, vamos bancar os bobos!

E todos cantaram em coro:

"Vamos bancar os bobos!"
"Eu lhe digo, voc um homem!
No h trabalho para vocs?
No lhe deram uma tarefa?
No faz parte das suas regras?

E todas:

"Ento... banque o bobo!"
"Eu o observo, homem e homem e homem,
Jogando pedras da margem,
Para ver quem joga mais perto ou longe:
E voc foi escola:
Para bancar o bobo."

A estrofe seguinte estava sendo esperada, pois Al.Ith viu todas as mulheres com
expresso irada, o rosto corado, inclinadas para a frente, cantarem junto com Dabeeb:

" menininho, querida criana,
Por que voc to lerdo e tolo?
Cambaleante e tolo..."
[Isso foi mais sibilado do que cantado, com amarga intensidade.]
"Foi para isso que foi escola?
Para bancar o bobo?"

E agora Dabeeb cantou sozinha novamente:

"As montanhas macias enchem o cu,
Suas, para ter e conhecer,
Voc vagueia embaixo,
Essas so as suas regras,
Bancar o bobo.
Junte suas mulheres, homens e homem,
Sem voc eles no podem,
Sem voc eles no so capazes
De subjugar a regra
Que o faz bancar o bobo.
Homem, voc homem bastante para dominar
E fazer a estrada, o cajado, a ferramenta?
No?...

[E, agora, todas as mulheres cantaram num frenesi de clera e amargura.]

" Ento, banque o bobo!
Muito bem, vamos bancar os bobos!
Ns todos vamos bancar os bobos!"

E quando a voz suave e cava de Dabeeb se calou, todas se levantaram apressadamente e
dirigiram-se, no para o centro, como antes, mas para fora do grande salo. Al.Ith e Dabeeb
saram atrs delas. No lado de fora havia um ptio circundado por prdios baixos. As
montanhas agora eram visveis desde o sop at os picos mais altos. Das estrelas cintilantes
emanava uma luz azulada, mas o cu amaciava-se com um tom dourado a leste'. E as
montanhas erguiam-se majestosas, como se fossem iluminadas do interior, e seus picos
pareciam muito mais baixos do que o znite. As mulheres ficaram de p, as cabeas inclinadas
para trs, algumas trmulas e cambaleantes pelo esforo, outras maldizendo sua inabilidade,
e outras ainda, como sempre, ajudadas pelas companheiras. Desta vez permaneceram um
longo tempo nessa posio, comparado s breves tentativas no salo, lutando obstinadamente
para manter a cabea inclinada, para contemplar tudo o que havia para ver naquelas
maravilhosas montanhas que pareciam flutuar na nvoa azulada, os picos engrinaldados de
nuvens que eram neve.
Al.Ith estava chorando, como as outras, mas era por sua falta de f naquelas mulheres, e
ela amparava a cabea com as mos cruzadas na nuca. E ento, mais uma vez, todas
endireitaram a cabea ao mesmo tempo. Ela viu uma coisa assombrosa: muitas, a maioria
jovens, apanharam capacetes pesados de metal, que estavam empilhados ao lado de uma
parede, e os colocaram na cabea. Eram to pesados e incmodos que tinham dificuldade em
manter a cabea erguida. E elas franziam os olhos marejados de lgrimas, tentando olhar
diretamente para a frente. Olharam para Al.Ith com imensa ansiedade. Chegavam perto dela e
murmuravam: Al.Ith, ajude-nos, ajude-nos, Al.Ith , e, com a celeridade que, Al. Ith sabia
agora, era a sua maneira de fazer tudo, correram para fora do ptio, em grupos de duas ou
trs, enquanto a mulher que estava de sentinela em um dos telhados mais altos avisava
quando podiam sair. Al.Ith e Dabeeb saram por ltimo, e tudo o que viam era a paisagem
deserta da madrugada, pois as mulheres pareciam ter sido absorvidas pela nvoa da luz
incerta da manh. Mas Al.Ith viu uma menina que, amparando a cabea com as duas mos
para sustentar o peso do capacete de metal, chorava e praguejava, o andar trpego. E
voltaram-lhe aos ouvidos as splicas: Al.Ith, ajude-nos, ajude-nos, Al.Ith...
E agora precisamos nos apressar disse Dabeeb, com sua voz calma e eficiente, e as
duas voltaram como tinham vindo, aproveitando tudo o que servia para ocult-las e correndo
entre os rebanhos que encontravam. Dabeeb, ofegante, explicava algumas coisas, como o fato
de que a cerimnia era realizada quatro vezes por ano. Sempre em lugares diferentes, "pois o
que no nos faltam so velhos fortes e fortalezas e coisas assim!" e que os homens,
naturalmente, sabiam das cerimnias e as toleravam. Para eles era uma vlvula de escape.
Se uma de ns quebrar a promessa e contar ao seu homem o que fazemos, que objeo
podem apresentar? Nenhuma de ns contaria que tiramos nossos capacetes punitivos e que
olhamos para as montanhas. Nenhuma! Pois ns a mataramos ... no interesse de todos,
compreenda, pois h muito nossos homens se esqueceram do que deviam estar fazendo...
e agora tinham chegado ao p da colina sobre a qual se erguiam os pavilhes, graciosos
e brancos no sol da manh.
Vou deix-la aqui, se no meu marido me d uma sova por chegar tarde... e, dando
meia-volta, Dabeeb correu para casa.
Al.Ith subiu a colina lentamente, o ouvido atento ao toque do tambor, sentindo a criana
acordar com o dia; via-a espreguiando-se no seu ventre, sob o calor de sua mo.
O que Dabeeb dissera: o que os homens deviam estar fazendo... Naturalmente! Era
perfeitamente simples! E poderia ter compreendido h muito tempo, pois no havia nada
complexo.
O que os homens deviam estar fazendo no era guerra, simulada ou no. A guerra tinha
substitudo alguma coisa, outro objetivo ou funo, alguma ao comum que tinham
esquecido... e no s esquecido, como proibido. Mas, por qu? O que acontecera? E, acima de
tudo, como? Essa era a palavra. Os homens deviam... deviam... mas como?
As canes e danas daquela noite no tinham sequer insinuado a resposta. Se "escalar
montanhas" era uma atividade prpria de homens, ento o que significava? Sabia que se
perguntasse a Dabeeb: "Muito bem, qual a atividade prpria dos homens?", ela apontaria
para as montanhas. Sim, mas o que significava isso?
E agora vou interromper esta narrativa e voltar brevemente Zona Trs.
A idia de Al. Ith, o festival de canes e histrias, na esperana de encontrar alguma
informao ou pelo menos insinuaes ou sugestes de conhecimento semi-esquecido...
estava certa. Mas errada quanto ao local. O local certo era, na verdade, a cerimnia ou
comemorao das mulheres da Zona Quatro: seus rituais, seus atos de deliberada
preservao. Enquanto participava entusiasticamente daquela noite, Al.Ith pensava em como
se pode estar to certa sobre tuna coisa, mas apenas com metade da certeza... pois agora ela
sabia mas no sabia que sabia que o festival da Zona Trs no lhe daria nenhuma
informao til. E foi exatamente o que aconteceu.
Murti no se esqueceu do pedido da irm.
Mas teve dificuldades.
Em primeiro lugar, como j disse, tnhamos festivais desse tipo pelo menos uma vez por
ano, alm dos festivais regionais. Assim, como conseguir o que Al.Ith precisava? Devamos
insinuar que nossas velhas canes e poesias, at mesmo as mais tolas e mais conhecidas,
podiam ter alguma utilidade e que deviam ser apresentadas com essa idia em mente? A
experincia me ensinou que uma abordagem muito direta nesses assuntos geralmente
improdutiva. No, atravs do inesperado, do indireto, que a verdade chega at ns...
portanto eu meditei profundamente, tive de meditar, pois estava envolvido com os
preparativos: no fim, Murti. deixou tudo por minha conta. Seria talvez uma questo de
ouvirmos de forma diferente? Isso me parecia uma soluo. Na verdade nossas canes e
nossas histrias no tinham mudado muito atravs do tempo; talvez o mais certo fosse dizer
que estvamos to habituados com elas que no procurvamos nada mais... estou dizendo
abertamente o que j fora insinuado que o mal-estar geral ou a estagnao (mas era difcil
usar essa palavra em relao nossa bela terra) estava bem estabelecido entre ns, os
Cronistas, os pintores de quadros, os cancioneiros... embora, como sempre acontece, s muito
mais tarde tenhamos passado a usar palavras como estagnao.
Nossos festivais eram belos. Uso esta palavra depois de pensar muito. exatamente o
que eram. Possuam uma rica e ondulante rotundidade. Infundiam segurana. Comparecer a
eles era comq participar de um banquete longo e abundante. Mas no havia inesperado ou
surpresa. Nenhum momento de choque. No eram estimulantes.
Este no o lugar apropriado para discorrer sobre a finalidade dos festivais. Na fase de
preparativos, esse assunto era discutido exaustiva e inutilmente. Minha experincia me
ensinou que a discusso infrutfera. O que define e demonstra a observao dos eventos,
viver esses eventos e compreend-los...
Os preparativos para esse festival foram confusos. Ningum sabia o que era exigido de
cada um. Al.Ith queria o festival, portanto devia ser feito... mas ela no estava aqui, estava?
Pretendia voltar para a ocasio? Se no, qual seria a utilidade disso tudo? Tinha sido
ordenado pelos Provedores? Mas achvamos que no.
Quando foi realizado, durou uma semana e foi o maior e mais concorrido em muitos
anos. Todas as nossas regies enviaram cantores e contadores de histrias. Como de hbito
tudo foi encantador e... delicioso. Uso esta palavra com certa dvida...
Eu e outros de ns profissionais, os organizadores tnhamos de ser desconfiados. E
frios. E desapontados. Nada aconteceu que no tivesse acontecido milhares de vezes antes.
Cada cano, cada poesia, cada lenda era cantada e declamada com muita facilidade e alegria,
e por mais atentos que estivssemos, tentando ouvir com os ouvidos de Al.Ith, nada
escutamos que sugerisse o que j sabamos.
Murti. assistiu do princpio ao fim, naturalmente, e de certo modo ela era Al. Ith... mas
no era convincente. Parecia aptica, indiferente mesmo, como quem cumpre um dever
desinteressante.
E, quando o festival chegou ao fim, tudo estava terminado.
Acho que no estou fantasiando quando digo que isso se deveu, pelo menos em parte, ao
fato de j ter sido realizado o festival em outro lugar. Afinal de contas, a histria de Al. Ith
nos ensina que os acontecimentos que ocorrem em uma Zona afetam a outra, mesmo quando
h hostilidade entre as duas ou quando nos esquecemos de tudo o que acontece fora das
nossas fronteiras. Compartilhamos e permutamos at mesmo nossos perodos de apatia,
insularidade, auto-congratulao. Quando aquelas mulheres lutavam ferozmente para
conservar a cabea erguida, a fim de contemplar nossas montanhas que dominavam sua
plancie, era como se estivessem secretamente alimentando de energia e de fora as
nascentes que nos alimentam a todos. Quando Al.Ith desceu obrigada quela terra rida, o fez
por ns todos... paradoxalmente, uma das razes de nosso festival no ter sido um sucesso foi
porque as coisas comeavam a melhorar em nossa Zona. Essa melhora comeava a ser
sentida, embora no fosse ainda abertamente reconhecida. Por exemplo, os animais vindos de
todas as regies e postos no mesmo pasto dos nossos em Andaroun nada tinham de
melanclicos e demonstravam maior alegria, cada um ao seu modo. Com piruetas e
brincadeiras, todos os tipos de competies, e observando-os dizamos com bom humor que
essa reunio teria como resultado uma boa leva de novos animais. E naturalmente
procurvamos entre o povo sinais de um novo esprito e acreditvamos encontr-lo.
Embora no se comentasse muito, a mar tinha virado... j olhvamos para trs, para os maus
tempos do passado. E, no pensamento geral, Al.Ith estava ligada quele tempo, e era com
relutncia que falvamos nele, portanto cada vez menos se falava em Al.Ith. Naturalmente
suas visitas eram comentadas; havia vrias verses sobre elas. E todas, a faziam parecer
estranha. Como se estivesse maculada, contaminada. A experincia ensinou-me que as
pessoas se recusam a abrir suas mentes aos prejudicados, aos feridos, a no ser que sejam
obrigadas a isso. O medo a raiz dessa atitude; medo de serem arrastadas para baixo tambm.
Devo registrar que, medida que a atmosfera na Zona Trs se desanuviava, e ns e nossos
animais recobrvamos a confiana e a moral, Al.Ith era cada vez mais esquecida ou lembrada
at mesmo com averso. Temo que esta seja a palavra exata.
Um dos objetivos desta crnica criar nos coraes e na memria do nosso povo outra
idia de Al.Ith, restaurar sua posio na nossa histria. No suficiente que uma minoria a
procure, identifique-se com ela, tente viver perto dela, quando a grande maioria pensa em
Al.Ith apenas como algo dentro de ns que representa perigo e de que no queremos nos
aproximar...
Al.Ith entrou no pavilho com passos lentos, cansada, precisando repousar por algumas
horas e l estava Ben Ata, no meio da cama, os ps calados com as sandlias de heri, as
pernas afastadas, olhando para ela com uma expresso determinada no rosto plido.
Levantou-se e foi ao encontro de Al.Ith com gestos teatrais e ela percebeu que, naquele
momento, ele era capaz de agredi-la.
Por onde andou, Al.Ith?
Fui a um festival. Com as mulheres respondeu ela, com a voz mais controlada e mais
admirada do mundo, jogando gua nas chamas da ira de Ben Ata, e o punho fechado que se
erguera baixou lentamente.
E por que devo acreditar em voc?
E por que no deve acreditar em mim? falou com a voz tranqila da verdadeira Al.
Ith, que at h pouco ela pensava ter perdido para sempre.
Subitamente, ele a apertou contra o peito, escondendo o rosto no pescoo dela, no cabelo
que, ela percebeu, ele cheirava, tentando descobrir odores de outros homens, Jarnti,
talvez? Mas provavelmente Jarnti tinha estado com Ben Ata o tempo todo, fazendo os planos
para a guerra. E Al.Ith no pde deixar de sentir-se satisfeita, como uma professora com um
aluno promissor. Pois, quando se conheceram, Ben Ata no teria sido capaz de um puro ato
fsico de bom senso, como cheirar seus cabelos, e muito menos fazer o que fazia agora, tom-
la pela mo, sentar-se ao seu lado na cama e, olhando-a de frente ainda plido e com os
olhos injetados, verdade, mas bastante razovel , dizer:
Al.Ith, no deve fazer isso outra vez! Quase perdi a razo, preocupando-me com voc.
Al.Ith, indulgentemente, no disse que no seu pas no ocorreria a ningum preocupar-se
com ela; na verdade, cada vez era mais difcil lembrar-se do seu pas mas, ainda mais difcil,
encontrar na memria as razes para esse procedimento. Pois h tempo estava cercada por
smbolos de graduao ou hierarquia que comeava a depender deles, anulando suas
faculdades reais de discriminao.
Assegurou que no tivera a mnima idia de preocup-lo, que a paz de esprito dele era o
que mais desejava e disse tudo isso sem esforo, porque era verdade, mas no talvez como
ele queria acreditar. Alm disso, nesse lugar delicioso e tranqilo, sozinha com ele, a Al.Ith
que era o outro eu de Ben Ata estava de volta. Examinando o rosto que aprendera a estudar
como se fosse essa agora a imagem que via no espelho, que insistia em ser a dela, percebeu
que Ben Ata realmente tinha sofrido naquela noite. Havia marcas de ansiedade na testa dele e
a linha da boca revelava verdadeiro sofrimento. Viu-o inclinar-se para ver seu rosto, olhar
seus olhos como se fossem para ele um mistrio que um juiz inexorvel o obrigava a
compreender. Com um suspiro, contido para no se transformar em lamento, mais uma vez
ela o via como companheiro de cela, sem poder acreditar que esse homem tenso, marcado
pela dor, fosse o mesmo Ben Ata grosseiro e corpulento dos primeiros dias, e ela o abraou e
o amor que fizeram foi o smbolo de consolo e renovada confiana. Quando a mo de Ben Ata
procurou a criana, que agora reagia vigorosamente ao ato de amor, como se dele quisesse
participar como se fosse a promessa de um festival , foi com respeito a uma promessa, e
no a uma extenso de si mesmo, ou dela, mas uma saudao s possibilidades de ambos;
uma saudao consciente e respeitosa, e Al.Ith, ao sentir a fora delicada contida naqueles
dedos, compreendeu que as potencialidades que ele reconhecia eram do desconhecido e do
inesperado, bem como do prazer familiar. Pois essa unio de incompatibilidades no podia
ser nada menos do que um desafio.
Al.Ith sentiu que amava esse homem completamente, e foi isso o que a uniu finalmente
s mulheres com quem tinha estado naquela noite nas cerimnias de lembrana.
Mas com que desalento reconheceu esse compromisso para com ele lembrava-se agora
do que sentia pelos homens com os quais estivera no seu reino, e sabia que no era nada
parecido. Era como se estivesse trocando o ar e a luz por vnculos que se apertavam a cada
respirao, penetrando fundo em sua carne.
Quando saram daquela imerso mtua, Al. Ith tinha nova tarefa a cumprir.
Devia desfilar, ao lado dele, na frente dos exrcitos.
Para comear, Ben Ata acompanhou-a ao apartamento dela e, com o cenho franzido em
concentrao, examinou os vestidos, um depois do outro, retirando do guarda-roupa, afinal,
um vestido de tecido dourado suntuoso e magnfico. A percia dessa escolha era impessoal,
pois no se relacionava com ele ou com ela, mas ao seu papel como rainha daquela terra.
E naturalmente, me do futuro herdeiro.
Ela o vestiu, enquanto Ben Ata observava, encostado na parede, os braos cruzados,
considerando as possibilidades. Depois, fez com que ela desse uma volta, e franziu as
sobrancelhas. Al. Ith portou-se passivamente, sdita do rei. Afinal, ele assentiu com a cabea,
mas seu olhar indicava que o cabelo solto no era apropriado. Ela o tranou e enrolou as
tranas ao redor da cabea. Ben Ata ainda no parecia satisfeito, e Al.Ith prendeu entre as
tranas uma fita de tecido dourado que parecia confinar mais ainda aquele cabelo abundante
no qual, quando faziam amor, ele enfiava os dedos, encostava o rosto, e que envolvia os dois
como se essa tenda de mechas revoltas pudesse afast-los do mundo para sempre.
Fora do pavilho, entre as fontes, Yori esperava, mordendo o brido, tentando afroux-lo,
com uma sela pesada de couro, com enfeites dourados, sob a qual se viam camadas de tecido
cor de ouro. Como Ben Ata previa, Al.Ith demonstrou seu desagrado, mas foi s um olhar,
deixando entender que o sacrifcio de Yori seria tolerado apenas para essa ocasio. E Ben Ata,
com os braos cruzados, as pernas separadas, no esperava que ela se rebelasse contra a
necessidade, e seu ar no era de desconforto ou desafio. Al.Ith, por seu lado, no foi
petulante, nem agressiva.
Ele a colocou sobre a sela, arrumou-lhe o vestido, puxando-o para baixo, para deixar bem
visvel a curva da gravidez. E ela o ajudou.
Ben Ata conduziu Yori pela rdea, entre as fontes, enquanto Al.Ith passava a mo no
pescoo do animal dizendo-lhe que essa indignidade e desconforto terminariam logo.
No sop da colina, perto das cocheiras, ele chamou o seu cavalo, que saltou o muro de
pedras e lhe correu ao encontro, j selado e arreado. Ben Ata montou e os dois, rei e rainha,
galoparam pelas plancies onde os exrcitos marchavam e faziam exerccios, formando
desenhos azuis, vermelhos e dourados sobre lguas de verde nevoento, entre os canais
cobertos de vapor.
Quando Ben Ata e Al.Ith apareceram, todo o movimento cessou, os clarins brilhantes
soaram, levados em movimento simultneo aos lbios de centenas de corneteiros, os
tambores retumbaram numa batida que fazia tremer o solo e superava o pulsar suave do
tambor da solido de Al.Ith e Ben Ata, e a esse clamor juntou-se o som das vozes que se
ergueram quando os dois soberanos chegaram no campo de manobras, e que s cessaram
quando saram, muito mais tarde. Os soldados no se cansavam de olhar para Al. Ith, a rainha
lendria da Zona Trs, ereta no seu cavalo negro, que h muito era parte de suas canes e
histrias. Ali estava ela, afinal, para que todos vissem, to linda com o vestido dourado, e ali
estava a prova do casamento, a acentuada e triunfante curva do seu ventre.
A aclamao era como uma tempestade correndo sobre campos e florestas, era como a
chuva caindo em torrentes, era como o vento contnuo soprando de todos os lados do cu ao
mesmo tempo.
E os tambores soavam, e os clarins se erguiam, fanfarra aps fanfarra.
Naturalmente h uma diferena e tem de haver! entre as reprodues dos nossos
artistas e dos artistas da Zona Quatro, dos vrios incidentes da histria da nossa rainha e do
rei deles.
No faltam estudiosos que dedicam suas vidas anlise deste ou daquele quadro, desta
ou daquela balada, e, embora isso me parea uma atividade infrutfera, devo confessar que
tenho estudado as diferenas de nfase atribuda aos mesmos, nos dois reinos. Cenas que so
populares entre ns so encaradas por eles com indiferena, por exemplo; e, naturalmente, o
inverso tambm verdadeiro.
Essa cena da apresentao de Al.Ith aos exrcitos sempre foi uma das favoritas da Zona
Quatro. Na verdade, pode-se mesmo concluir que foi o nico fato importante do casamento, a
julgar pelo nmero e tamanho dos quadros, pelas baladas, canes, histrias. No seria
exagero dizer que, se tm quadros em suas casas' e edifcios pblicos, certamente esse um
deles.
De um modo geral, no est muito longe da verdade pois, por que a Zona Quatro
precisaria distorcer ou melhorar a aparncia do que presenciaram naquele dia?
Ben Ata ia na frente. Como de hbito, vestia-se como o mais humilde dos seus soldados.
Usava uma tnica de couro que ia at, a metade da coxa, e sandlias nos ps nus. Sobre a
primeira, outra tnica, leve e de material prateado brilhante: o colete "invulnervel". Levava a
famosa espada que, segundo a lenda, s ele podia levantar; mas muitos dos fortes soldados do
seu exrcito sabiam que eram capazes de manej-la to eficientemente quanto Ben Ata. Em
um exrcito onde o menor grau de diferena era assinalado por gales, atavios e ornamentos
de toda a espcie, um exrcito hierrquico nos menores detalhes, a simplicidade de Ben Ata
era uma questo de boa poltica. Em primeiro lugar, protegia os postos mais baixos. Nessa
massa de homens, que nunca combatiam tanto quanto desejavam, onde as campanhas eram
racionadas como alimento extraordinrio, onde muitas vezes tinham de se contentar, durante
anos, com guerras simuladas e exerccios, naturalmente havia divergncias internas. E um
soldado, encontrando outro no escuro, ou pensando em comear uma briga no bar, nunca
estava certo se o desconhecido era ou no Ben Ata. Essa uma das razes. A outra era que,
identificando-se dessa forma com o mais humilde, os oficiais competitivos e orgulhosos
sabiam que ele estaria sempre acima e separado deles e que para Ben Ata no valiam mais do
que o mais inexperiente recruta. Constantemente pressionavam Ben Ata para que desenhasse
um uniforme magnfico para si mesmo, mas ele se recusava.
Quando passava em revista os exrcitos, sua figura nunca deixava de causar emoo.
Todos os olhos se fixavam nele, no rei, firme na sela, as pernas fortes e morenas como dois
troncos de rvores, os olhos cinzentos cheios de benevolncia.
Atrs dele, com a metade do tamanho do marido, est Al.Ith no seu cavalo negro. O
pescoo de Yori est arqueado por causa da rdea curta. Ela est sentada de lado e muito
grvida. Em alguns quadros, a criana j nasceu e aparece na sela com Al.Ith; uma criana
grande, que quase esconde a figura da me. O rosto de Al.Ith convencional, com os traos
rudes e slidos do povo da Zona Quatro. Est sorrindo e tem a palma de uma das mos
voltada para cima segurando um objeto que para eles significa a Zona Trs: uma montanha.
Essa cena nunca foi do nosso agrado, como se pode compreender. Por muito tempo no
foi reproduzida de modo algum. No s porque a considervamos dolorosa e humilhante. No
apenas por isso. Havia uma ambigidade nela que todos podiam sentir, embora poucos
compreendessem os que esto preparados para compreender o que significava para
Al.Ith descer quela Zona, desse modo.
Mais tarde, porm, alguns dos nossos artistas mais ousados tentaram reproduzi-la
exatamente por causa da dificuldade.
As primeiras reprodues, muito toscas, no agradaram; algumas delas chegavam a
mostrar Al.Ith com as mos amarradas ou com uma corrente ao redor do pescoo. Mas a
sabedoria dos artistas deu mais ateno aos soldados do que a Al.Ith, que aparece como uma
pattica boneca, montada no seu cavalo. Os soldados no esto aclamando com entusiasmo,
mas tm nos rostos uma expresso de animais espera de um banquete iminente. Em
resumo, esses primeiros quadros tendiam mais para a caricatura.
Mais tarde, uma escola de pintura sria passou a representar a cena mais ou menos como
era representada na Zona Quatro o que no deixa de ter uma certa ironia, naturalmente
muito apreciada por ns.
Os quadros preocupam-se especialmente com o vestido dourado de Al. Ith seu vestido
opulento e suntuoso, e com o cabelo tranado e preso. Ela parece cambalear ao peso de
enfeites e jias. Sua gravidez no ignorada, mas tambm no enfatizada. O rosto apenas
indicado. Ela aparece entre fileiras de homens cujos uniformes so reproduzidos nos
menores detalhes. Esses quadros so conhecidos como O Vestido de Al.Ith!
E havia alguns versos muito engraados tambm, sobre o vestido de Al.Ith e suas
aventuras, como se Al.Ith no estivesse dentro dele.
Mas nenhuma dessas reprodues est de acordo com os sentimentos reais de Al.Ith
enquanto cavalgava atrs de Ben Ata, por horas e horas, naquela umidade cheia de vapor, em
meio quele barulho metlico e latejante que a atordoava.
O fato que ela observava Ben Ata atentamente. No sorria, nem acenava para os
soldados, pois sabia que no esperavam que o fizesse ela no passava de um smbolo.
Competia a Ben Ata mostrar-se a todos, atravs da expresso do seu rosto e dos seus olhos.
Ele estava atento a tudo. Al. Ith percebeu que, com um nico olhar, ele notava cada detalhe
das companhias pelas quais passavam. Sabia que ele estava anotando mentalmente tudo o
que via para comentar mais tarde. Sabia que, quando estivesse com seus oficiais, tudo o que
havia visto seria discutido e providenciado.
Al.Ith no pensara muito nele nesse papel, que era, afinal, o verdadeiro, seu objetivo e
sua vida o representante e lder dos seus homens. E isso ela compreendia e respeitava, pelo
conhecimento que tinha de si mesma e das suas funes.
Concluiu, enquanto observava Ben Ata, que ele estava absoluta e completamente no
comando do que se exigia dele.
Respeitava-o por isso. Amava-o.
Dentro daquele vestido chocante, talvez ela sentisse que estavam exigindo quase mais do
que podia suportar, mas, por outro lado, era bvio e ela sabia to bem quanto Ben Ata
que isso era necessrio.
Al.Ith, naquela plancie mida e nevoenta, entre milhares e milhares de soldados de Ben
Ata, no era uma cativa, pois observava e aprovava o marido.
No acredito que nossos artistas, cancioneiros ou poetas tenham chegado nem mesmo
perto da verdade, ao reproduzir aquela cena. E talvez os quadros da Zona Quatro que
mostram a criana j nascida, s vezes montando seu prprio cavalo, na frente de Ben Ata e
de Al. Ith, tenham se aproximado mais dessa realidade.
Quando a parada terminou afinal, e a plancie se encheu de soldados marchando para o
acampamento, os dois estavam muito longe do pavilho e a noite chegava.
Havia um velho forte no muito distante e cavalgaram at ele, lado a lado agora, em
perfeita paz. Ele no estava agradecido pela boa vontade de Al.Ith, pois a gratido no se
aplica quando alguma coisa deve ser feita, mas sabia que esse dia fora um esforo muito
grande para ela. Alm disso, AI.Ith estava plida e queixando-se de dor de cabea. Chegando
ao forte, ele ajudou-a a tirar o brido e a sela do pobre Yori, antes de afrouxar as correias do
seu cavalo. Os dois foram deixados soltos para a noite, depois de Al. Ith lhes dizer que
estivessem ali de manh. Os animais saram a galope, levantando poeira, sacudindo as crinas
e relinchando, aliviados com a liberdade, e rolaram sobre a relva macia, enquanto Ben Ata e
Al.Ith os observavam.
Est certo, Al.Ith, est certo, no diga nada exclamou ele.
No preciso observou ela com voz suave e decidida , no h nenhuma
necessidade. Por que transformar em escravas criaturas que fazem o que queremos, por
amor?
Ele a abraou, com pedido de desculpas resmungado, e soltou os cabelos dela para
mergulhar neles o rosto. E ficaram assim at sentirem frio e perceberem que a neblina estava
quase chegando s suas cinturas. Entraram no forte. Os dois estavam sempre dispostos a
aceitar o desconforto quando fosse necessrio, e na verdade satisfeitos por tirarem frias das
facilidades e prazeres do seu pavilho. Esse imenso salo de pedra, com o cho de lajes nuas e
o teto em runas, atravs do qual brilhavam as estrelas, combinava perfeitamente com o
estado de esprito dos dois. Sentaram-se lado a lado, iluminados pela luz das estrelas, e
procuraram afastar o pensamento de comida ou bebida.
No meio da noite, ouviram os dois cavalos conversando l fora, saram e os acariciaram.
Estava frio e o cu chamejante de estrelas. Ambos ergueram os olhos para o macio de
montanhas cobertas de neve que enchia o cu. Ben Ata disse, de sbito, com veemncia e
tristeza:
Oh, Al.Ith, voc ficar feliz em voltar sua terra, eu sei, mas... Ele a abraou com
fora e ela agarrou-se a ele.
Naturalmente ela sabia que essa visita Zona Quatro s podia ser temporria, e
naturalmente queria que terminasse, mas nenhum dos dois havia dito isso h algum tempo:
que ela teria de deix-lo. Al.Ith chorou. Estava imersa em desgosto e mgoa.
Que isso pudesse ser verdade era mais do que ela podia compreender ou aceitar. Era
como se h muito tempo tivesse flutuado para longe de tudo o que podia compreender;
jogada de um lado para o outro entre as oposies em sua mente.
E agarrou-se a ele, sentindo que sem ele no seria nada. Ben Ata abraou-a, pensando
que sem ela ele seria apenas metade de si mesmo.
Logo que o sol apareceu, montaram novamente, o cavalo de Ben Ata com sela e brido, o
dela sem nada.
Ele havia prometido uma excurso por uma parte do seu reino, e esta era a hora
apropriada, antes de Al.Ith ficar pesada demais para andar a cavalo por muito tempo.
Nem toda a terra era baixa e mida. Deixaram as terras baixas para trs e subiram para
uma regio mais seca e cheia de florestas onde havia vilarejos esparsos. Eram pequenos e
pobres, circundados por campos de boa terra, cultivados com indiferena.
Nos campos trabalhavam mulheres, crianas e velhos os jovens estavam no exrcito.
Todos interrompiam o trabalho quando eles passavam. No os aclamavam, nem mesmo
faziam algum sinal de reconhecimento. Al.Ith compreendeu que no sabiam que aquele era o
seu rei, no sabiam que tinham, embora por pouco tempo, uma rainha.
Usavam roupas de tecido grosseiro marrom e os instrumentos mais rudimentares.
Instrumentos de lavoura que esto nos nossos museus h muito tempo.
Ao passarem pelas choupanas e casas dos vilarejos, Al. Ith procurava mercados, lugares
de reunio, de dana. Procurava armazns e celeiros, lojas de artesanato, manufaturas.
Nos ltimos dias, as particularidades da Zona Trs haviam fugido de sua memria, mas
aqueles pobres vilarejos trouxeram de volta as lembranas. Foi invadida por uma chocante
tristeza ao comparar as riquezas e confortos do seu pas com essa pobreza que nem mesmo
tinha conscincia do seu estado.
A princpio, observava Ben Ata, para ver sua reao, mas percebeu, pelos olhares
disfarados do marido, que ele queria aprender com ela. E deixou de olhar para ele, temendo
demonstrar o quanto a impressionava a pobreza daquele pas. No queria mago-lo. Mas,
depois de cavalgarem quase o dia todo, atravessando bosques, onde ela podia ver que o solo
era bom e capaz de produzir muito, chegando aos terrenos pantanosos que circundavam as
vilas, varridos pelos ventos, e depois, atravessando as vilas que nada mais eram do que
agrupamentos de habitaes toscas, destinadas ao que tudo indicava apenas a oferecer
abrigo, Al.Ith sentiu o corao frio e pesado.
Perguntou se podia ver o interior de uma das casas. Estavam atravessando uma das
melhores vilas, onde os habitantes haviam colocado algumas pedras na estrada que a cortava
de um lado ao outro as outras eram construdas sobre pantanais de lama ou no solo seco e
poeirento.
Uma velha, com saia marrom espessa e uma espcie de jaqueta de pele que deixava
mostra os braos ressequidos, estava sentada na frente da casa, em um tronco de rvore, e
levantou-se quando eles foram em sua direo. Parecia curiosa e intrigada. Aparentemente
sabia que eram pessoas importantes e poderosas, talvez soubesse mesmo que estava na
presena do seu soberano, pois esboou um sorriso e ensaiou uma espcie de mesura que
quase a derrubou. Ben Ata saltou do cavalo rapidamente e amparou-a, dizendo:
Podemos entrar em sua casa e descansar por um momento?
Perceberam que jamais algum fizera esse pedido, pois ela pareceu ter dificuldade para
compreend-lo. Ento, assentiu com um gesto de cabea, e entrou na frente deles em tuna
sala no muito pequena, mas que devia acomodar pelo menos umas dez pessoas. Num canto
estavam empilhados peles e cobertores de l, para que o espao pudesse ser usado durante o
dia. O telhado era de palha tranada, bem fechado, mas sem qualquer arte. O assoalho era de
lajes. Havia uma lareira da qual pendiam presuntos e outras carnes secando na fumaa. Nos
caibros do teto estavam pendurados vegetais e ervas. A nica porta, nos fundos, levava a
outro quarto cheio de jarros e tonis, o que indicava que essa famlia, ou tribo, tinha alimento
suficiente, embora no tivesse nada mais.
Na sala principal havia apenas dois bancos e um tear.
A mulher acompanhou-os, olhando-os fixamente e sorrindo indecisa, e de tempos em
tempos passava a mo nos cabelos brancos e ralos, como se achasse que devia fazer alguma
coisa nesse sentido. Sorriu e fez outra reverncia quando eles agradeceram e saram sem ter
descansado, montaram e continuaram seu caminho, passando por crianas que chegavam s
portas para v-los e por alguns velhos.
E assim passou o dia. Ao cair da noite chegaram a uma pequena cidade, com melhor
aparncia, e Ben Ata estava disposto a se mostrar orgulhoso, como se achasse que era
necessrio, mas ela estava desanimada e incapaz de sorrir. Havia uma espcie de estalagem,
que consistia em uma grande sala onde os viajantes podiam comer e passar a noite, sentados
em bancos. Foram reconhecidos, e toda a cidade foi para a rua a fim de v-los. Tomaram sopa
com po e carne de ave com alguns viajantes que estavam intimidados demais pela sua
presena para comer, e, quando terminaram, agradeceram ao povo da cidade e continuaram a
viagem rumo floresta, onde passaram mais uma noite sem dormir, apenas cochilando de
vez em quando.
Ben Ata no perguntou o que ela estava pensando e Al.Ith no lhe disse. Mas planejava
secretamente uma visita dele sua terra, para que visse por si mesmo; se ela havia
conseguido se aclimatar atmosfera pesada e sem vida desse reino, por que ele no se
acostumaria atmosfera da Zona Trs? Mas seria permitido? Os Provedores encorajariam
essa idia? Imaginando se ele estaria pensando a mesma coisa, ela sentou-se, protegida pelos
braos fortes de Ben Ata, sob a imensa rvore que haviam escolhido para abrigo, sentindo o
cheiro forte do solo argiloso e certa de que nada havia no seu reino que ela no pudesse fazer
neste. Se isso fosse, na verdade, parte do que tinha sido ordenado.
A excurso durou vrios dias. Encontravam s vezes grandes cidades, mas a maioria era
de vilas, todas com o funcionamento limitado de centros que servem apenas uma localidade
nada mais. As vilas eram numerosas. Em todo lugar encontraram a marca da quase-
pobreza. E no se viam jovens ou adultos, nem mesmo homens de meia-idade. As mulheres
eram assombrosas e muito fortes, como se tivessem sido obrigadas a engolir ferro quando
pequenas e nunca o tivessem digerido. Os velhos tinham no olhar a expresso de quem no
espera nada da vida. As crianas no pareciam alegres e bem-dispostas, seu olhar era frio e
desconfiado. Al.Ith agora se lembrava de tudo do seu pas, embora cada pensamento fosse to
doloroso que ela quase desejou esquecer-se novamente. Invadia-a uma inquietao terrvel,
uma dor causada pelo conflito. Tudo dentro dela parecia partido e dividido, em luta contra si
mesma. Acima de tudo, pensava que a criana no seu ventre iria governar essa terra
desgraciosa e empobrecida e essa idia era fria e pesada, fazendo-a sentir-se estranha ao
seu filho. Geralmente gostava de apoiar a mo sobre o ventre e saudar a pequena criatura.
Gostava de sentir os movimentos, uma prova de sua existncia. Precisava sentir que lhe
transmitia fora e confiana. Mas agora essa mo amiga estava vazia, e queria se afastar da
criana, como se o contato pudesse enviar mensagens de dvida e de insegurana. No podia
imaginar qual seria o futuro deles; uma nvoa a separava das coisas que estavam por vir e no
se lembrava de no saber o qup devia esperar, para estar preparada.
A Al.Ih que finalmente disse ao marido que j vira o suficiente, j viajara bastante e
estava pronta para voltar para "casa" para o pavilho, ela queria dizer, no para o seu reino
, era muito diferente da mulher que sara para ser apresentada ao exrcito.
Voltados na direo das terras baixas do centro, retornaram lentamente, fazendo
refeies nas cidades que tinham estalagens, mas sempre passando as noites nas florestas ou
em algum velho forte ou runa.
Durante todo o caminho de volta, Al.Ith tentava imaginar o que teria acontecido a esse
lugar para chegar a esse ponto, ou como teria sido num passado distante, antes de a guerra
ser sua nica funo e do que poderia convencer Ben Ata a fazer para mud-lo.
E Ben Ata estava inquieto e queria voltar aos seus exrcitos.
Vira, no dia da inspeo das tropas, que eles no se contentariam por muito tempo com
exerccios, revistas e paradas tinha de lhes dar algo parecido com uma guerra ou no
continuaria no poder por muito tempo.
Alm disso, sabia muito bem, por tudo quanto Al. Ith no havia dito, mas que era incapaz
de esconder, que seu pas era realmente muito pobre.
Estava confuso, enfrentando um problema alm do seu poder e inseguro de si mesmo e
dos seus objetivos.
Uma nova fase comeava para eles.
Mais tarde, lembrando-se desse tempo, ambos compreenderam que essa excurso pelo
reino fora a culminao do seu casamento, os momentos de maior unio entre eles. Pois,
agora, ele voltava-se para seus homens e ela sabia que as mulheres precisavam dela, e
passava mais tempo com elas do que com Ben Ata.
A criana nasceria em breve e no havia uma s mulher na Zona Quatro que no
soubesse de sua visita, que no estivesse envolvida com cada movimento dessa aventura.
Ben Ata voltava tarde todas as noites, geralmente sujo de lama e sempre cansado. A
comida era trazida das cozinhas do acampamento, e, depois de tomar banho, ele sentava-se
para jantar, sempre preocupado, mas pronto a responder s perguntas de Al.Ith e sempre
disposto a ouvir seus comentrios. Mas a guerra no era uma das coisas que ela compreendia,
e, embora se interessasse pelos detalhes dessa vida to estranha, pouco podia contribuir.
Portanto, muitas vezes ele ficava em silncio. Deitava-se cedo, porque se levantava com o
nascer do dia. E ela, nessa poca, estava pesada e no dormia bem. Mas abraavam-se no
grande leito por amizade e para conforto mtuo. Ele gostava de deitar-se com a mo grande e
forte no ventre dela, sentindo os movimentos da criana, at que o peso se tornasse
incmodo, e ento a fazia deitar-se de lado, de costas para ele, e colocava o brao sob a curva
do corpo dela. Faziam amor gentilmente. Al.Ith no tinha feito amor muitas vezes quando
estava grvida pelo menos pensava que no. Sem dvida passara muito mais tempo da
gravidez com os Pais do que com Ben Ata agora. Parecia-lhe que passava os dias com os
homens que eram os pais dos seus filhos, sentindo-se apoiada e segura, e que esse viver a
dois durante a gravidez era da maior importncia. Contudo, era um conceito to distante do
tipo de vida de Ben Ata que nem valia a pena mencionar.
Assim, quando Ben Ata, depois de tomar banho, vestir-se e beij-la, disse que esperaria
ansioso o momento de estar com ela noite e saiu, ao raiar do dia, deixando-a ainda
enrodilhada na grande cama, os pensamentos de Al.Ith voltaram-se imediatamente para as
mulheres que logo subiriam a colina, vindas dos acampamentos. Seu beb estava sendo
sustentado, pelo menos durante o dia, por mulheres, pela conversa das mulheres, o amor das
mulheres, que desejavam seu nascimento tanto como tinham desejado o dos prprios filhos.
E isso era outra coisa que Al.Ith no se lembrava de ter visto antes essa identificao
ardente com o nascimento de uma criana, como se fosse uma espcie de auto-satisfao.
Mais: como se o nascimento representasse o triunfo sobre uma ameaa ou mesmo um erro,
merecendo o selvagem brado exultante do guerreiro ao vencer o inimigo. Seus filhos, no
passado seus filhos verdadeiros , tinham sido considerados mais como o resultado ou a
confluncia e o reforo de influncias e hereditariedade. A criana, ao nascer, era recebida
como um esprito companheiro, um prazer, uma ddiva mas teria havido essa necessidade
apaixonada de ter, conservar e exultar? Bem, talvez tivesse sido assim...
Outra coisa era diferente. Al.Ith nunca estava completamente s. Na sua terra, embora os
Pais, e as mulheres envolvidas na criao das crianas e que eram consideradas Mes,
estivessem quase sempre com ela, lembrava-se de longas horas de solido em comunho
consigo mesma e com a criana. Mas, agora, esse desejo de sua parte era considerado indcio
de fraqueza ou distrbio mental. Estava triste, talvez? Ou assustada? Todas agiam como se
este fosse o seu primeiro filho e ela no conseguia lhes dizer como tinha sido a sua vida como
Me de vrios filhos, os seus e os rfos, porque elas eram incapazes de compreender
qualquer coisa que no fosse a possesso do que lhes pertencia segundo o seu costume.
E essa criana era o filho de Ben Ata. No de Al.Ith. Ela era apenas o canal, o instrumento.
Era uma sensao estranha e embaraosa e muitas vezes Al.Ith parecia perder seu precrio
equilbrio mental e imaginava se ela no estaria errada e as outras certas. Mas como? Essa
atitude de meu, meu, meu a respeito da criana era um tributo carne, mas onde estava o
reconhecimento das influncias mais altas e perfeitas que alimentavam todas as crianas
ou seja, as crianas s quais elas eram proporcionadas? Qualquer pessoa pode lamber uma
criana como fazem os animais mas, de onde viera esse pensamento? Que idia estranha!
E qualquer pessoa podia agarrar a criana e pr uma marca nos seus traos: "Este nariz
meu, e aquele seu, e aquele da minha me e este do pai dele..." Qualquer um, at mesmo
um cavalo ou um co, podia calcular os fluxos da hereditariedade desse modo. E era sem
dvida agradvel, ningum decerto poderia negar o prazer de observar o aparecimento deste
ou daquele trao em uma criana. Mas no era nem a metade... no se devia, definitivamente
no se podia dizer, de uma criana, "minha, minha", ou "nossa, nossa" significando apenas
paternidade. Pois, o que era real, bom e precioso no novo ser relacionava-se somente com...
outra coisa...
Onde? A mente de Al.Ith aturdiu-se e vacilou. "Azul...", murmurou ela. "Sim, azul... mas,
onde?" E, segurando a cabea com as mos, fechava os olhos procurando se lembrar... via
uma infinidade de azul, um campo azul-celeste cintilando entre os altos picos. Mas onde? E
agora ela sentia mos sobre seus ombros, e algum a estava sacudindo carinhosamente.
"Al.Ith, o que h, alguma coisa errada?" E quando estava quase a ponto de realmente se
lembrar, era trazida de volta, puxada de volta. Todas estavam preocupadas, todas aquelas
mulheres amigas, e Dabeeb a abraava e elas exclamavam e a animavam e no ficavam
quietas. Tagarelavam, tagarelavam, era tudo o que sabiam fazer. Contudo, amava-as e estava
agradecida pelo seu apoio. Pois, afinal, ela ia ter um filho nesta terra que no era a sua e no
sabia o que esperar.
Enquanto Al.Ith passava os dias assim, Ben Ata estava terrivelmente ocupado. Organizava
exerccios complexos para seus homens e visitava-os freqentemente, inspirando-os com
discursos estimulantes e com exortaes, mas tudo isso comeava a faz-lo sentir-se
envergonhado, embaraado. Mais de uma vez surpreendeu-se pensando que era uma boa
coisa o estado de Al.Ith no permitir que ela assistisse a tudo aquilo. O resto do tempo
passava percorrendo seu reino de uma extremidade a outra. Queria v-lo com sua nova viso
uma ddiva de Al.Ith. Alm disso, havia distritos que Al.Ith no tinha conhecido naquela
longa excurso que haviam feito; Ben Ata tivera o cuidado de evitar que ela os visse, pois
eram piores do que todos os outros. Via agora a privao extrema do seu povo com clareza e
com desgosto, e imaginava como deviam ser as coisas l no alto, na Zona Trs, para que a
viso do seu reino provocasse nela aquele silncio e aquela angstia. No podia imaginar um
pas sem exrcitos. A idia provocava-lhe um sentimento de desprezo que a princpio no
reconheceu como tal. Ento, percebendo que sempre que pensava na Zona Trs tinha uma
sensao desagradvel como quando seus exrcitos conquistavam uma vitria mesmo em
uma guerra simulada sobre o inimigo, foi forado a reconhecer que se tratava de desprezo.
E sentia-se confuso, e diminudo intimamente porque o sentimento de vencer, de ser
superior, era o combustvel da sua energia. Que era formidvel. De um lado a outro da sua
Zona, o rei era conhecido como um homem capaz de cavalgar dia e noite, de trabalhar nos
planos de organizao praticamente sem dormir, por um tempo quase ilimitado. E tudo isso
por qu? No sabia antes, mas soube agora: porque nessas ocasies sentia-se como se
estivesse calcando ao p um inimigo. Estaria realmente inclinado a sentir o mesmo por Al.Ith
e pelo seu povo?
Na primeira vez que teve essa idia, rejeitou-a por completo, ela voltou, foi admitida
experimentalmente, afastada de novo, voltou inexorvel e, desta vez, direta e franca e Ben
Ata sentiu-se mal. Com tonturas e nusea. Estava atravessando uma das florestas pelas quais
tinha passado com Al.Ith, seu outro eu. Agora, sozinho, era como se visse sua frente, na
clareira verde com pssaros cantando, o solo rico, ele, Ben Ata, com Al.Ith, radiante no seu
vestido dourado, o cabelo negro cascateando pelas costas, a mo pequenina acariciando o
cavalo.
E subitamente Ben Ata comeou a chorar. Tudo isso era tolice! Chocante mesmo. Mas
saltou do cavalo e, trmulo e soluando, aproximou-se de uma esguia btula na borda da
clareira. Abraou-se rvore e chorou. Al.Ith, Al.Ith repetia vrias vezes, beijando o
revestimento branco da btula, como se Al.Ith estivesse morta ou tivesse desaparecido para
sempre do seu reino.
Mas como poderia suportar esse tumulto de emoes sem ela! Como viveria! No era
mais ele mesmo, o guerreiro, o grande soldado. Era um homem que abominava os seus
motivos mais profundos, que via nascer dentro dele sentimentos inimigos, um homem cujos
objetivos se tinham evaporado.
Al.Ith gemeu, como se lamentasse sua morte e ocorreu-lhe ento que ela estava a
um dia de viagem apenas. Tudo o que tinha a fazer era virar seu cavalo e galopar pelos
campos e pelas valas at chegar colina e entrar no encantador pavilho, onde o tambor
tocava suavemente, e tocava, tocava e tom-la nos braos.
Mas se fizesse isso iria encontr-la em seu apartamento, recostada em uma cadeira baixa,
o ventre crescido agredindo-o com sua estranheza, rodeada por parecia metade das
mulheres dos acampamentos. Dabeeb estaria ao lado dela, talvez abanando-a com um leque,
ou acariciando seus braos, ou massageando-lhe os tornozelos. Al.Ith ficaria embaraada,
irritada, e movendo a cabea de um lado para o outro, enquanto uma das mulheres talvez
Dabeeb outra vez! escovava os belos cabelos negros que ele tanto amava. Assim as tinha
visto na vspera. Entrara no quarto e todas estavam l. Al.Ith erguera os olhos e sorrira
exatamente como um prisioneiro sem esperanas de liberdade. Mas quem a tinha
aprisionado? No ele, Ben Ata!
Sara do quarto com uma desculpa apressada. O sorriso que Dabeeb lhe dirigiu fora
eloqente e tranqilizador, como o de um amigo.
Tendo-lhe sido negados a beleza de Al.Ith, o desafio do seu vigoroso bom senso, Ben Ata
pensava em Dabeeb quase como se ela fosse Al.Ith. Imaginava-se saindo da barraca dos
oficiais ou caminhando para sua prpria tenda e encontrando Dabeeb, sorridente, no seu
caminho. E sentia-se fortalecido e consolado. Sorria quando se afastou da pequena rvore e
montou em seu cavalo.
No se apressaria em voltar para as mulheres. Percorreria o pas, observando tudo o que
pudesse, sem esconder nada, conservando o rosto de Al.Ith na mente como medida e
lembrana o rosto de Al.Ith que vira durante a viagem pelo seu reino, s os dois, atravs de
bosques e campos e florestas, sentados juntos, abraados a noite toda ou de mos dadas.
Tanta felicidade teria realmente lhe pertencido aos dois? Pois tudo o que via quando
pensava em como Al.Ith estava agora era um rosto afogueado, inchado, com olhos que
pediam e pediam. Mas, o qu? No tinha tudo? E, de qualquer modo, como poderia chegar
perto dela, com todas aquelas malditas mulheres amontoadas sua volta?
Encontrou tuna cidade onde havia uma guarnio e mandou o oficial encarregado enviar
mensagens de tambor para o campo no sop da colina, anunciando que ele no voltaria
naquela noite. E talvez nem na noite seguinte, ou na outra, ou na outra. Sorrindo, lembrou-se
de que Al.Ith dissera que na Zona Trs as mensagens eram enviadas atravs das rvores. Sim,
pelas rvores. No seu reino havia inmeras rvores capazes de transmitir qualquer
mensagem urgente. Um viajante atrasado, algum que no pudesse estar em casa na hora
prometida, procurava uma dessas rvores, que Al.Ith descrevera como altas e bem
desenvolvidas, com um desenho especial na disposio dos galhos, murmurava o recado a
esse ser pois era como Al. Ith se referia a essas rvores transmissoras, como se fossem
dotadas de sentimentos e de conhecimento. Os pensamentos ou sentimentos da rvore
aceitavam os pensamentos ou sentimentos de quem enviava a mensagem e os transmitiam
atravs de qualquer distncia ao marido, ao filho, famlia. Muitas vezes, ouvira Al.Ith dizer
que, quando estava muito distante do seu palcio, dos seus filhos, da irm, e naturalmente
dos seus homens resmungou Ben Ata irritado, sentindo-se imediatamente rubro e trmulo
de cimes , tinha encontrado uma rvore para enviar mensagens.
E agora uma clera inesperada e uma sensao de desconforto eliminaram todos os seus
pensamentos ternos sobre Al.Ith, e Ben Ata fervia de raiva dela.
Oh, sim, tudo era amor e amor e bondade, tudo sorrisos e beijos, mas ele era apenas um
dos nem sabia quantos! Quando lhe perguntara nos primeiros dias somente quantos,
quem, quantas vezes, e todas essas coisas, Al.Ith rira, chamando-o de selvagem, brbaro, tolo
tinha uma infinidade de nomes para ele. Mas agora no. Agora ela contentava-se em
aconchegar-se nos braos dele e ficar quieta, descansando. Mas o que aconteceria mais tarde
ou a seguir? Qualquer coisa era possvel com uma criatura capaz de se adaptar a todas as
ocasies.
Assim, Ben Ata percorreu seu reino, extravasando clera e sofrimento, de vilarejo em
vilarejo, de cidade em cidade, sempre comparando-os secretamente, em esprito, aos vilarejos
e cidades da Zona Trs, dos quais no tinha a mnima idia. Como seria uma cidade sem uma
guarnio, sem soldados nos bares e tavernas, sem toques de clarim para anunciar o comeo e
o fim do dia? Uma vila onde todos os homens ficassem em casa, fazendo trabalho de mulher
e ouviu o riso de Al.Ith. Al.Ith estava rindo dele! Oh, sim, provavelmente no ntimo ela
sempre estivesse rindo dele, disfaradamente. Oh, ela era astuciosa, a grande Al.Ith, sem
dvida nenhuma.
Chegando a uma cidade quando a luz comeava a diluir-se no cu, ele parou e olhou para
as montanhas. As montanhas de Al.Ith, murmurou, invadido por imensa saudade dela.
Aquelas montanhas a tinham criado, a bela Al.Ith e a via correndo para ele, os braos
estendidos, sorrindo e Ben Ata, praguejando, saltou do cavalo, ordenou a um soldado que
por ali passava que o levasse s cocheiras e entrou na estalagem mais prxima. L encontrou
a mulher de um soldado que estava em manobras, em cujo rosto julgou ver algo de Al.Ith,
como ela era no seu primeiro encontro, gil, esguia e dcil, no como estava agora, hostil,
entrincheirada atrs do ventre enorme, e foi para a cama com a mulher. Mas no conseguiu
tomar essa mulher como fazia no passado, sem pensar nela como um indivduo. Perguntou
sobre sua vida, seus filhos, que dormiam no quarto ao lado, sobre o marido, o que ele achava
dos novos exerccios no estava satisfeito, concluiu Ben Ata, porque eram somente
exerccios e no guerra, sem oportunidades de pilhagem e quando fizeram amor precisou
se conter para no chamar Al.Ith, Al.Ith.
Jamais se sentira to atormentado. Nunca pensara em outra mulher quando fazia amor.
E no dormiu a noite toda, ali deitado com essa mulher nos braos, ela completamente
adormecida, cansada, porque, segundo dissera, o filho mais novo estava dando muito trabalho
com a dentio. Ben Ata no sabia coisa alguma sobre dentio de crianas. No tinha idia da
idade da criana, e no queria demonstrar ignorncia perguntando. Mas sentiu as mos
midas e compreendeu que havia leite nos reconfortantes seios da mulher, o que lhe causou
repulso e aborrecimento. Por que no lhe tinha dito? Por que no o avisara? Como podia ser
to indecorosa e to vida por dormir com ele, o rei, sem confessar que os grandes seios
estavam repletos de leite... ocorreu-lhe que talvez ela no considerasse o fato digno de ser
confessado. Pensou que os seios de Al.Ith logo estariam cheios de leite e midos sob suas
mos. Mais uma vez sentiu repulsa, ao mesmo tempo desejando estar com Al.Ith... e assim se
passou aquela noite, com Ben Ata atormentado a cada minuto por novas emoes e
pensamentos que, na sua opinio, eram efeminados. Dementes, mesmo.
Enquanto isso, Al.Ith estava dando luz seu filho, o novo herdeiro, Arusi.
Foi extremamente cansativo. No difcil, ou doloroso demais, pois afinal ela era veterana
no assunto. Mas no entendia todo aquele movimento das mulheres, os conselhos para no
fazer isto, fazer aquilo, e a criana acalentada por todas, menos por ela, como se fosse uma
invlida ou estranhamente enfraquecida por um processo que, no passado, considerara
sempre como extremamente gratificante.
Lembrava-se claramente que das outras vezes fora para o quarto com a irm, deixando os
Pais reunidos tendo-os chamado para dar-lhes apoio com sua presena e seus pensamentos
, e agachara-se sobre uma pilha de tecidos macios. Quase que imediatamente, a criana
estava nas mos de Murti. ou nas suas. As duas mulheres seguravam o recm-nascido,
davam-lhe as boas-vindas, enrolavam-no em mantas e, quando a placenta aparecia, cortavam
o cordo. Murti. ajudava Al. Ith a se lavar e sentavam-se ao lado da janela, com a criana,
apresentando-lhe o cu, as montanhas, o sol, as estrelas. Era sempre um momento de alegria
e amizade, quando a criana olhara para elas com seus olhos lmpidos e ambas a acariciavam
transmitindo-lhe segurana. Felicidade! Era disso que Al.Ith lembrava. Uma felicidade
tranqila e abenoada, e no podia pensar em nada semelhante. Ento, quando estavam mais
descansadas e a criana acostumada ao seu contato e seus rostos, iam at onde os Pais
estavam esperando, e era uma nova felicidade. As outras mulheres chegavam tambm, as que
iam ajudar a cuidar da criana. Mulheres e homens, e ento todos os outros filhos de Al.Ith
davam as boas-vindas nova criaturinha... era assim no seu reino.
Nada parecido com isto.
Al.Ith estava exasperada com todo aquele movimento, todo aquele cuidado exagerado
pela sua pessoa.
E no havia nem um homem presente, e era bvio que nenhum ia aparecer. Como podia
ser bom e saudvel para uma criana nascer no meio dessa ninhada de mulheres? Onde
estava Ben Ata? E tinha chegado uma mensagem dos acampamentos dizendo que ele estava
viajando e no voltaria to cedo os tambores haviam transmitido essa informao. No o
tambor particular dos dois, que tocava suavemente entre as fontes. Os tambores do exrcito...
nenhuma das mulheres achava isso estranho, pelo contrrio, uma ou duas, entre elas Dabeeb,
tinham dito que: ainda bem, pois no era o lugar, nem a hora para um homem.
Al.Ith desistiu de tentar compreender os costumes dessa terra brbara pois mais uma
vez lhe parecia atrasada e inculta, e insistia em que era a nica com direito de segurar o seu
filho pois at ali parecia que as mulheres achavam que era um direito de todas elas. A
criana estava irritada e chorava. Al.Ith no se lembrava de nenhum dos seus filhos ter
chorado ao nascer. Por que deviam chorar? Mas as mulheres pareciam encantadas com o
desconforto de Arusi, considerando-o prova de fora.
Al. Ith levantou-se da cama tinham trazido outra, pois ela se recusara a ter a criana no
seu leito nupcial , apanhou a criana, sentou-se em uma cadeira e pediu impacientemente
que a deixassem sozinha. At o seu mau humor parecia ser prova de algo que aprovavam e
esperavam. Trocaram olhares e acenos de cabea que deixaram Al.Ith perplexa, quando estava
pronta a se desculpar. Saram, sorrindo, com olhares de aprovao para Al.Ith, ali sentada
com a criana no colo. Arusi no chorava mais, apenas olhava em volta com expresso
inteligente, e era um garoto forte e perfeito. Dabeeb tinha ficado no quarto, mas
aparentemente compreendia que Al.Ith queria silncio e tranqilidade, por isso ocupava-se
com milhares de detalhes que, para Al.Ith, pareciam completamente desnecessrios,
preparativos para lavar e vestir a criana.
Al.Ith queria Ben Ata. Precisava dele. J estava na hora de a criana ver o pai. Ser
carregada pelo pai. Alimentar-se com os pensamentos do pai. Talvez por isso olhava para
todos os lados, continuamente queria o pai. Nunca antes Al.Ith tinha, desejado a presena
do pai dos seus filhos eles sempre estavam l.
Al . Ith sentia seu esprito debater-se entre emoes que lhe desagradavam e que
considerava imprprias. Enquanto Dabeeb insistia com ela para chorar se estivesse com
vontade, Al.Ith fervia de irritao, que procurava controlar. Quando Dabeeb lhe disse para dar
o seio criana, o pobrezinho, Al. Ith sacudiu a cabea alimentar seu filho agora seria
aliment-lo com carncia e irritao.
Mas no queria ofender ou desapontar Dabeeb, que tinha sido boa e paciente, no como
sua irm Murti, mas a melhor substituta possvel, nesse lugar inculto.
Mais tarde, enquanto Al.Ith tomava banho e se vestia, Dabeeb segurou a criana. Al.Ith
tranou os cabelos e prendeu-os conforme o costume da Zona Quatro. E ento disse a Dabeeb
que queria ficar sozinha at de manh. Dabeeb no tinha a mnima inteno de deixar Al.Ith
sozinha era obviamente capricho de uma pobre mulher sob tenso mas fingiu concordar,
e saiu do pavilho, sentando-se na varanda que dava para os acampamentos, recostada em
uma coluna, A noite no estava fria, apenas mida. Dali poderia ouvir Al.Ith se ela chamasse,
e pretendia espiar freqentemente para ver se tudo estava bem.
E foi o que fez. Viu Al.Ith andando pelos aposentos, cantando para a criana, falando com
ela uma linguagem estranha que perturbou Dabeeb. Ento, viu Al.Ith abaixar-se, com o
menino nos braos, perto da janela que dava para as grandes montanhas. Ela estava
mostrando as montanhas para o beb! E Dabeeb desceu correndo a colina para contar a
novidade s outras mulheres.
Depois disso, na luz dourada que vinha dos picos de neve, Al.Ith tirou as roupas da
criana para limp-la gentilmente, como sempre fizera antes mas para sua prpria surpresa
viu-se lambendo o filho, acariciando-o com o rosto como uma gua com o potro recm-
nascido ou uma cadela com sua ninhada. Ficou chocada, mas ao mesmo tempo sentiu-se
unida por um amor encantado a essa criana, e lamb-lo como um animal parecia-lhe a coisa
mais natural do mundo. E o beb parecia pensar o mesmo, pois respondia carcia do rosto
dela perto do seu e ao contato dos seus cabelos enquanto ela o lambia todo, s vezes
rudemente, como um animal, para que o sangue e a vitalidade corressem com mais vigor nas
veias da criana.
Quando terminou, vestiu o menino outra vez e apertou-o contra o peito, completamente
possuda pelos mais selvagens sentimentos de amor e possesso mas jamais sentira isso
antes e estava perturbada agora. No era o que devia estar sentindo. O seu amor ao beb era
algo opressivo como se tinha ouvido a frase de uma das mulheres "fosse capaz de
devor-lo".
Bem, essa era a Zona Quatro, esses os costumes da Zona Quatro, portanto provavelmente
nada mais havia a fazer.
Mas onde estava Ben Ata? Onde estava Ben Ata? Onde estava ele? Como podia deix-la,
tra-la desse modo? Como podia abandonar a criana faminta pela sua presena? Que tipo de
monstro era ele, afastando-se no momento em que ela e a criana mais precisavam dele?
Ben Ata voltava para casa, insatisfeito em todos os sentidos. Aquela noite com a mulher
deixara-o mais curioso a respeito de Al.Ith, a quem via como uma criatura cheia de segredos,
os quais deliberadamente escondia dele. Se estivesse em estado de concentrar sua inquietude
em uma definio diria que no conseguia reconciliar uma animalidade (embora essa no
fosse uma palavra que Ben Ata teria usado para definir Al.Ith) sentida, obviamente, como
fonte de fora e sinceridade, com uma inteligncia que, sabia, estava acima da sua. Mas no
estava com disposio analtica, apenas atormentado por contradies. Sua companheira da
noite fizera-o sentir simplesmente porque pela primeira vez ele permitira a combinao do
entendimento com um ato sexual impulsivo que desde o comeo do seu aprendizado at
seu casamento ele tinha sido um animal, e no estava acostumado a aceitar palavras como
essas a seu respeito. Compreendeu que havia gerado filhos com mais indiferena do que os
animais. Orgulhava-se do Exrcito de Crianas, onde seus filhos viviam com os dos seus
oficiais. Muitas vezes, durante as paradas, olhava aqueles rostos jovens, tentando descobrir os
que se pareciam com ele. Esperava que esses meninos alguns j crescidos e
correspondendo a todas as suas expectativas fossem exemplos para seus exrcitos.
Mas no fora um pai.
Nem desconfiava de que poderia haver uma viso diferente sobre esse assunto.
Parecia-lhe que passara a maior parte da vida cego sua prpria natureza.
E mais, e pior, muitas coisas ditas ou sugeridas pela mulher, da qual se tinha separado ao
nascer do dia, quando ela saiu para cuidar dos filhos, diziam-lhe que seu reino era, sob todos
os aspectos, mais pobre e mais brutal do que suspeitava, e seu povo muito mais descontente.
E nunca lhe tinha ocorrido sequer pensar sobre isso.
Agira, como sempre, como seu pai tinha agido, e o pai de seu pai ao que sabia, mas a
verdade que no tinha pensado nisso tambm.
Comeava a anoitecer quando ele chegou aos acampamentos no p da colina, e viu que os
soldados e suas mulheres e filhos sorriam e davam demonstrao de amistosa alegria. O que
Ben Ata interpretou, no seu estado de esprito de amarga insatisfao consigo mesmo, como
hipocrisia e at mesmo traio. No correspondeu e subiu a colina carrancudo, os
pensamentos cheios de Al.Ith e de sua inteno de compreend-la, o que significava que no
futuro no pretendia deixar-se enganar por ela. Mas desejava-a desejava algo que era muito
mais do que o que aquela mulher lhe dera. No pensava no filho.
Na varanda que rodeava o pavilho viu uma mulher com uma criana nos braos, e
pensou desanimado que antes de ficar s com Al.Ith precisava livrar-se de todas aquelas
mulheres. Ento pensou que poderia ser Dabeeb, e seu aborrecimento diminuiu; pretendia
fazer amor com ela na primeira oportunidade, pois queria compreend-la tambm. Dabeeb
quase sempre tinha um beb ou uma criana com ela, j estava acostumado a isso. Mas,
quando chegou mais perto, teve um momento de estonteante confuso, pois pensou que no
era Dabeeb, mas Al .Ith.
Na verdade, era Dabeeb. As ltimas semanas de ateno contnua sua senhora a tinham
feito perder peso e refinaram seus traos. A alegria que sentira com o nascimento dessa
criana acendera nela uma chama que tinha origem na crena de todas as mulheres, de que
Arusi ia redimi-los de algum modo e, atravs deles todos, ao reino. E a proximidade de Al. Ith
transmitira-lhe algo das elevadas pulsaes daquela terra que dominava a sua com suas
alturas.
Estava radiante. Mas quando Ben Ata se inclinou para abra-la, para olhar o seu rosto e
exigir em um momento de completa sinceridade que Al.Ith lhe revelasse tudo o que
escondera dele at agora, viu que se tratava de Dabeeb. Mais confuso ainda, entrou, sem olhar
para a criana que ela lhe estendia.
Uma mulher estava de p na sala central, numa das portas em arco, com os braos
cruzados. Mais uma vez praguejando intimamente que sua vida estava infestada de mulheres,
mulheres, mulheres, ia passar por ela quando viu que era Al.Ith. Parou, petrificado, sem
conseguir dizer uma palavra.
Al.Ith estava mais pesada, deselegante, quase grosseira. Os olhos dela procuravam os dele
com uma expresso intrigada. Envolvia-a um odor de sangue. Apenas os fartos cabelos negros
pareciam reconhec-lo.
Onde esteve? perguntou ela, muna voz que no era a sua. Tendo se debatido entre
tantas emoes, todas desagradveis, no podia agora enfrentar outra, a suspeita de que essa
mulher tinha, de certo modo, passado todo o seu encanto, seu ardor, sua luminosidade para a
sua serva, Dabeeb, usando artes mgicas.
Ento percebeu que ela no estava mais pesada e grvida. E, lentamente, concluiu que a
criana tinha nascido. E que o beb pelo qual acabara de passar era o seu filho.
Era demais para ele, e com passos largos foi para seu apartamento e sentou-se com a
cabea nas mos.
Al.Ith a princpio no se moveu. Em esprito estava de volta sua terra, tentando
descobrir algo em sua experincia que combinasse com o que acabava de acontecer.
No olhou para Dabeeb, cuja expresso era de quem a incitava a seguir o marido, levando
o filho para ele. Al.Ith vira Ben Ata aproximar-se de Dabeeb com um desespero
constrangedor, uma interrogao que, acreditava, por t-los visto tantas vezes, fossem
destinados a ela. Isso era "amor" nessa Zona: desespero, incerteza, insatisfao.
Al.Ith estava possuda por uma dor lancinante que jamais sentira. Era como se a
estivessem privando de ar ou como se a tivessem obrigado a chegar beira de um precipcio.
No sabia o que era essa estranha e nova angstia, mas sentia-se atordoada. Subitamente foi
para seus aposentos e, como Ben Ata, sentou-se com a cabea entre as mos.
No lhe agradava o que estava sentindo, embora no soubesse o que era. Eram
infindveis as misrias e humilhaes nesse lugar terrvel.
A dor apertava-lhe o peito, encurtava a respirao e a impedia de abrir os olhos, pois,
quando o fazia, o quarto parecia rodar em volta dela.
Agora estava escuro l fora e Dabeeb levou a criana para dentro, porque Arusi estava
com fome. Ela puxou a manga de Al.Ith, e Al.Ith apanhou a criana apaticamente. Arusi
comeou a chorar. Dabeeb esperava que ela o amamentasse, mas Al. Ith no o fez. Estava
pensando que a dor que sentia uma dor malfica, tinha certeza poderia envenenar o
beb, que alm de privado da presena do pai receberia ms influncias da me. No podia
explicar isso para Dabeeb, que era selvagem demais para entender, apesar de toda a sua
bondade. Levantou-se com dificuldade, pois sentia-se mal, e caminhou de l para c com a
criana, procurando acalm-la. Mas o beb chorava incansavelmente.
Dabeeb pensava se no devia ir dizer a Ben Ata que fosse ter com a mulher, quando ele
apareceu. Sua expresso, ao ver Al.Ith andando com o filho, era a de uma criana. Ficara
atordoado, chocado, com um sentimento de perda total, privao. Mas agora Al.Ith parecia-
lhe completa e perfeita segurando o beb, e a exausto, a sonolncia que se refletiam no rosto
dela pareciam-lhe belas. Se tivesse chegado porta de uma casa que contivesse tudo o que
desejava na vida, esperando ser bem recebido, e lhe tivessem fechado a porta na cara, no se
teria sentido pior. Encostou-se no arco de entrada, cruzou os braos e sombriamente
observou o rosto magro e plido da mulher.
Dabeeb no estava nem um pouco perturbada. Sabia exatamente o que estava
acontecendo. Os dois estavam com cimes. Era perfeitamente natural. Sua compreenso das
coisas naturais, igual compreenso de Al.Ith das camadas mais elevadas da natureza, dizia-
lhe que tudo acabaria bem. Todas as vezes que estivera grvida, seu querido marido tinha
achado alguma mulher, geralmente quase no fim da gravidez, extremamente atraente e ela
ficara com cimes. E ele depois a vira como uma mulher completa, com a criana, e reagira
como um menino. Naturalmente Al.Ith podia compreender isso? s vezes essa grande rainha
levava muito tempo para entender as coisas, embora no competisse a ela, Dabeeb, dizer ou
pensar isso.
Confiando na natureza, humilde em sua f, Dabeeb discretamente desejou boa-noite e
desceu a colina para dizer s mulheres que tudo estava normal.
Por que no quer olhar para mim, Al.Ith?
Porque voc me traiu, a mim e criana respondeu Al. Ith com sua nova voz
estridente, que a surpreendeu.
Naturalmente, ele pensou que, de algum modo, ela soubera de sua escapada da noite
anterior, e imediatamente adotou uma expresso encabulada, que ela percebeu e em
seguida compreendeu. Pois j sabia h algum tempo que esse olhar de tolo estava ligado a
culpa sobre sexo. Agora ela simplesmente detestou Ben Ata e a si mesma por gostar dele.
Al.Ith havia descido tanto, estava to longe do que costumava ser, que no pde deixar de
ouvir atentamente, na esperana de que o tambor, por uma feliz e suprema coincidncia,
tivesse parado, para chamar seu cavalo e sair desse reino de nvoas baixas e fervilhantes.
Quanto a ele, percebia que Al.Ith estava se contorcendo de raiva como um garoto
campons, e estava atnito porque no se sentia culpado. Ao contrrio, estava orgulhoso do
que aprendera na noite que tinha passado com outra mulher, embora tivesse sido s uma vez,
como se ela fosse digna de todo o seu respeito.
Al.Ith disse:
Seu filho... este o seu filho... com voz embargada e fraca.
Ben Ata compreendeu que era realmente um filho, como naturalmente esperava que
fosse, porque do contrrio nada nesse casamento forado teria sentido; ainda assim, sentiu-se
invadido por imensa alegria. No tinha idia de como express-la, mas queria tomar os dois
nos braos. Aproximou-se e desajeitadamente abraou a me e o beb. Sorria, com um largo
sorriso. A criana, porm, comeou a gritar e Al.Ith sentou-se de costas para Ben Ata.
Muito bem disse ele com amargura , vocs fazem as coisas de modo diferente no
seu pas.
Al.Ith no respondeu, mas desnudou um dos seios, que a criana pegou imediatamente.
Silncio. Ben Ata foi para o outro lado, ignorando o fato de Al.Ith ter-lhe dado as costas, o que
significava que queria afast-lo dali, e seus lbios abriram-se em um largo sorriso. Estava to
feliz que no podia acreditar na frieza de Al.Ith.
E, depois de alguns minutos, ela suspirou e sua expresso adoou-se.
Em nossa terra disse ela os pais da criana esto presentes para receber o recm-
nascido. Para... aliment-lo...
As palavras "os pais da criana" simplesmente caram no vazio. Como se o prprio ar as
recusasse. Assim que as pronunciou, Al.Ith arrependeu-se, temendo que ele as julgasse uma
provocao deliberada. Mas foi pior do que isso. Ele olhou para Al.Ith com expresso
incrdula:
Mas, mesmo no seu pas, uma mulher que alimenta a criana?
No com leite explicou ela, com o tom frio e sarcstico que Al.Ith no podia acreditar
estivesse saindo dos seus lbios. H outros alimentos, Ben Ata. Acredite ou no. A criana
no apenas... um monte de carne.
A amamentao no ia bem. Tanta clera e censura espalhavam-se pelo ambiente que
chegavam a Arusi levadas pelo ar, pelo leite e atravs do corpo da me. Ele largava o seio,
chorava, mexia-se inquieto, e, quando isso acontecia, do grande seio de Al.Ith que Ben Ata
no podia acreditar que fosse dela, e que sem dvida no reconhecia como o que considerava
seu o leite jorrava, molhando o vestido azul j bastante manchado. Para Ben Ata tudo isso
era chocante. Mas continuava a sorrir, desejando a amizade dela.
Suponho que se sentam todos em crculo disse ele, tentando ser sarcstico, embora
na verdade estivesse interessado e deliciam-se com lembranas felizes?
Ora, saia daqui disse ela , saia daqui. V para... Dabeeb!
Isso o surpreendeu. No podia compreender como ela percebera sua inteno afinal de
contas no tinha demonstrado. Sentiu tambm um pouco de medo dela, como sentia no
comeo.
Mas no saiu. Deu as costas cena por algum tempo, e olhou, pela janela, para o macio
escuro de montanhas, que parecia tenebroso nessa noite, e hostil. Ouvia o rudo da criana
mamando, que parou depois de alguns instantes. Silncio.
Voltou-se afinal, cautelosamente, e viu Al.Ith sentada, tranqila, o menino adormecido
no colo, e agora a expresso dela era agradvel, convidativa mesmo.
Venha v-lo murmurou.
Ben Ata aproximou-se ansioso e, para ficar no mesmo nvel de Al.Ith e da criana,
ajoelhou-se perto da cadeira. Ambos sorriam. Ela afrouxou uma das peas da roupa do beb,
deixando as perninhas livres. Juntos examinaram cuidadosamente o filho, membro por
membro, trao por trao.
Arusi era um beb saudvel e forte. As mos e ps indicavam que seria grande e alto. A
cabea era recoberta por uma penugem castanha brihante.
Ele vai ter o seu corpo murmurou ela , mas vai tambm se parecer comigo... tem os
olhos do meu pas.
E, ento, mostrou o corpo todo da criana, para que ele visse que era um filho e que era
em tudo perfeito e saudvel.
Depois, vestiu-o gentilmente, deixando s o rosto mostra, e disse: Agora, segure.
Ben Ata cerrou os dentes ante a enormidade do desafio, segurou a criaturinha e, ento,
sorrindo orgulhoso por ser capaz disso, levantou-se.
Agora, ande um pouco com ele murmurou Al.Ith, com um largo sorriso, encantada,
confiante.
Ben Ata andou de l para c por algum tempo, e, quando fez meno de devolver a
criana, Al.Ith disse:
No, no, fique com ele. Pense nele. Faa com que saiba que voc est aqui, com ele.
Ben Ata compreendeu, e fez o que ela dizia. Mais tarde, depois de terem comido alguma
coisa pois nenhum dos dois se havia alimentado durante dias, pelo menos era o que
sentiam e depois de Al.Ith alimentar o beb outra vez, ela colocou o filho entre os dois na
cama, insistindo em que era necessrio que ele passasse a noite ali.
Para que possa conhecer a ns dois explicou ela.
E os dois dormiram tranqilos a noite toda, com Arusi entre eles, e Al. Ith sentiu-se
recuperada, porque finalmente Arusi estava sendo alimentado pelo pai.
E aquela noite foi maravilhosa para Ben Ata, que sentia estar sendo admitido nos
costumes da Zona Trs e nos pensamentos dela, o que ele sabia precisava conseguir para o
bem de todo o seu povo.
Mas, no dia seguinte, tudo mudou. Para comear, todas as mulheres voltaram, tomando
conta de tudo, e seus largos sorrisos para ele, como se tivesse feito algo maravilhoso, fizeram
Ben Ata lembrar-se dos outros filhos que tinha afinal, este no era de modo algum seu
primeiro filho! E, alm disso, sozinha com ele, fazendo questo de que ele compartilhasse o
filho, Al.Ith no tinha sido a mulher agora outra vez atormentada, preocupada, at mesmo
feia pois ele teve de reconhecer que, para ach-la bonita, tinha de pensar na viagem que
haviam feito juntos e isso parecia ter sido h tanto tempo.
Contudo, embora ela estivesse ocupada com a criana todos os minutos do dia, procurava
pelo marido o tempo todo, seus olhos sempre indagando: onde est ele, o que est fazendo?
Na verdade, o que Ben Ata estava fazendo era imaginando um modo de escapar, e tarde
foi ao acampamento, ouvindo as acusaes gritadas de Al.Ith, to envergonhado por ela
quanto ela prpria e Ben Ata sabia disso e sentia pena.
Alm disso, ele queria ver Dabeeb. No sabia por que e no se importava. Dizia a si
mesmo que queria uma descrio do parto diretamente da parteira-chefe, mas na verdade no
se importava muito com isso. Encontrou Dabeeb, como esperava ela no tinha estado com
Al.Ith durante todo aquele dia , em casa, noite, quando voltava dos jogos de guerra, onde
deixara Jarnti naturalmente, como o grande general que era, encarregado de providenciar
tudo. Ben Ata e Dabeeb, depois de se certificarem de que as crianas estavam dormindo o
fato de compartilhar esse cuidado o fazia sentir-se muito responsvel e adulto , foram
imediatamente para a cama, e deleitaram-se com imenso prazer. Dabeeb chorou um pouco,
queixando-se de que estava sendo perversa, e, mais ainda, de que ele tambm era e que todos
os homens eram iguais mas, como isso fazia parte da experincia de toda a vida de Ben Ata,
de um modo ou de outro, no se abalou e considerou-se exonerado de culpa. Acima de tudo,
no tinha a sensao de culpa por insensibilidade ou falta de sentimentos; comeava a
acreditar que esse novo homem, criado por Al.Ith, destrura nele todo o prazer, para sempre.
E na manh seguinte partiu para os exerccios de guerra, encarou Jarnti de frente, como
um rei deve encarar o seu general, e s voltou noite. Isto , Ben Ata ficara ausente durante
dois dias. Esperava as vituperaes de Al.Ith.
Mas ela estava com um vestido que ele no conhecia, rosa brilhante. O cabelo penteado
como os das matronas da Zona Quatro, o que ele no apreciava muito. Ben Ata achou o
vestido pouco apropriado, pois sugeria sensualidade e a fazia parecer mais gorda. Percebeu
que ela tentava parecer atraente, o que o chocou e produziu efeito completamente oposto;
achava imprprio fazer amor nessa ocasio, quando ela ainda no se refizera do parto. Mas,
depois que ela amamentou a criana e a ps para dormir no no leito nupcial, mas no bero
ao lado , Ben Ata fez amor com Al.Ith e no podia acreditar que fosse a mesma mulher. Ela
agarrou-se a ele, suplicante, agressiva, envergonhada.
Ben Ata sentiu que ela na verdade no o desejava, no tinha necessidade desse amor, mas
queria provar alguma coisa para ela ou para ele, no tinha a menor idia. O corpo de Al.Ith
parecia insensvel e frouxo, e Ben Ata no conseguia afastar a imagem desse corpo deformado
e dilacerado pela criana que dormia no bero e que, vista desse ngulo, parecia enorme.
Penetrando Al.Ith, Ben Ata pensava apenas na criana forando a sada. Na verdade foi
horrvel. Ele detestou.
Logo que pde, virou-se para o outro lado, fingindo dormir, e dormiu afinal pensando que
o que sentia por Al.Ith agora era pena. Gostaria de segur-la nos braos como se fosse uma
criana e confort-la. Mas evidentemente no era o que ela queria.
Quanto a Al.Ith, a vergonha a torturava. Nunca fizera isso antes, no podia ter feito. No
se reconhecia nessa mulher perturbada, de voz estridente, ciumenta. Contudo, tendo ouvido
uma das mulheres usar a palavra em outro contexto como as palavras sempre aparecem,
numa cena ou situao, para nos informar sobre uma verdade ou outra , Al.Ith sabia que
estava com cimes. Assim que a palavra foi usada, ela a aceitou. Jamais sentira cimes antes.
No acreditava que isso fosse possvel. Se o cime fosse definido para ela, em casa, entre os
seus iguais, seus verdadeiros amigos, no teria acreditado.
Mas tinha se vestido para atrair Ben Ata, o que jamais fizera antes nem mesmo jamais
tivera vontade , e sentira que era necessrio fazerem amor. Para qu?
Al.Ith ficou acordada, ouvindo a respirao profunda do marido, e a respirao leve e
irregular do filho, e ouvindo o tambor tocando suavemente l fora, e desejou uma nica coisa.
Que parasse de tocar e a libertasse.
De manh, Ben Ata fez vrias referncias casuais a Dabeeb, que no havia chegado ainda,
e Al.Ith soube exatamente o que havia acontecido. Uma parte dela tremeu de raiva: no era
justo, no era direito, ela estava em desvantagem, fora enganada uma gama de sentimentos
que a outra parte de Al.Ith considerava lunticos. A partida de Ben Ata para os seus exrcitos
livrou-a desse conflito. E, quando Dabeeb chegou, Al.Ith recebeu-a com um beijo, tanto para a
sua paz de esprito quanto para a de Dabeeb, porque no podia desempenhar o papel de
carcereira, possuidora e acusadora.
Alm disso, fora um erro desejar para esse filho tudo aquilo. a que as crianas da sua
terra tinham direito. Arusi seria fisicamente alimentado e com mais aquilo que ela lhe
pudesse dar, o que lhe dera, do seu reino. No conheceria a natureza da paternidade como
Al.Ith a compreendia. Nada mais podia fazer. E talvez tivesse cometido um erro em desejar
mais e tentar mais na sua primeira noite com Ben Ata.
Via muito pouco Ben Ata. Ele passou vrios dias, depois semanas, com o exrcito. Al.Ith
ouviu dizer mas no o censurou por isso que estava planejando uma campanha real
contra a Zona Cinco. Quando ele chegava tarde da noite e deitava-se ao seu lado, ela deixava
claro que estava cansada, ou mesmo que preferia dormir nos seus aposentos, para que a
criana no o incomodasse. Eram agora como estranhos, obrigados a estar juntos pelas
circunstncias, e que fazem o possvel para se tratar cortesmente.
Nem mesmo pensava na possibilidade ou no de Dabeeb ter dormido com o marido.
Recusava-se a pensar nisso porque desprezava a criatura que vivia dentro dela e que essa
idia trazia tona.
Arusi era saudvel e forte, e Al.Ith estava pensando em deixar de amament-lo.
E ento ela teve um sonho. Estava iniciando Arusi sexualmente. O filho era
simultaneamente uma criana, um menino, um rapaz, e foi um sonho de prazer intenso, e de
integridade, pois era a maior intimidade possvel, expressa do modo mais natural. E repleto
de intensa pena, pois esse ato o libertava para as outras mulheres. E de responsabilidade, pois
no era uma ao culposa, mas um ritual e uma necessidade, sancionado por todos. Quando
acordou, a passagem daquele mundo, onde era certo que uma mulher iniciasse o filho no ato
sexual, para este, onde esse ato era inconcebvel, depravado, perigoso, foi to chocante que ela
sentiu-se perdida em algum lugar onde nenhum desses mundos era real, nenhum deles era
vlido.
Ao ver Dabeeb subindo a colina, estendendo as mos para os ramos das rvores a fim de
libertar o aroma das folhas, sua energia alegre e slida foi como um desafio para Al.Ith, que
se sentia perversa e envergonhada por ter sonhado com tal coisa, e to intensamente que
estava ainda envolta na atmosfera do sonho.
Al.Ith estava sentada sobre uma grande almofada vermelha e o beb deitado em outra,
azul, dormindo. Dabeeb, como sempre, abriu um largo sorriso de carinhosa satisfao ao v-
los. Ento, sensvel como era, percebeu que algo estava errado com Al.Ith e parou, com as
mos cruzadas, ao lado da coluna central, numa pose de quem est pronta a servir, com
expresso preocupada.
O contraste entre aquela mulher forte e as curvas delicadas e complexas da coluna
pareceu a Al.Ith o resumo de todos os seus pensamentos.
Dabeeb disse ela , tive um sonho muito estranho.
Teve mesmo, senhora exclamou Dabeeb com o tom complacente prprio para a me
de um recm-nascido.
Sente-se, Dabeeb. Ser que nunca vai aprender a ser minha amiga em vez de serva?
Dabeeb sentou-se na beirada do leito nupcial, pois no gostava muito de sentar-se no
cho sobre almofadas.
Sim, sonhei que este menino tinha crescido, mas ao mesmo tempo era muito novo,
sete anos mais ou menos. E um beb tambm. E eu... era minha tarefa ensinar-lhe sexo.
Al.Ith parecia chocada consigo mesma por no conseguir se expressar adequadamente.
Puritanismo era uma qualidade da Zona Quatro...
Mas Dabeeb no se abalou, embora lanasse um olhar nervoso na direo do arco que
levava aos aposentos de Ben Ata, cujas cortinas estavam fechadas.
Acontece que ele havia voltado h poucos instantes e estava trabalhando nos seus planos
militares.
Tinha observado Dabeeb subindo a colina e ouvira as palavras de Al.Ith. Agora, apareceu
na porta em arco e ficou ali parado observando as duas mulheres. Sua expresso era de
indiferena.
Dabeeb deu sinais de querer escapar, e levantou-se da cama, mas a um sinal de cabea de
Al.Ith voltou a sentar-se.
Ben Ata, tive um sonho extraordinrio.
Sim, eu ouvi o que disse.
Sentia-se perturbado pela proximidade das suas duas mulheres.
Freqentemente imaginava como se tinha envolvido nessa situao que ofendia todos os
instintos de discrio e de ordem.
Teria preferido que as duas jamais se tivessem encontrado, que no se conhecessem...
que Al.Ith fizesse uma cena e expulsasse Dabeeb qualquer coisa, menos essa intimidade
chocante.
O instinto de Dabeeb de levantar-se para sair pareceu-lhe admirvel. A indiferena de
Al.Ith assim ele a interpretava era indecorosa, um insulto.
Muito bem, Dabeeb, no vai dizer nada? Posso ver que tem muito a comentar sobre
isso tudo.
Eu tambm tive esse sonho, Al.Ith disse Dabeeb embaraada, mas decidida.
Ben Ata fez um movimento de impacincia e corou.
Al.Ith percebeu esse gesto e sorriu:
Eis a, Ben Ata. No sou a nica perversa!
Eu no disse que voc era perversa! protestou ele.
Al.Ith riu.
Tive esse sonho com todos os meus filhos. Tenho quatro filhos homens confessou
Dabeeb. Estava rindo, mas no muito vontade. Na primeira vez pensei que era uma
mulher depravada. Mas agora eu sei...
O que que voc sabe?
Se falar com as outras mulheres ver que todas tiveram esse sonho. Ele acontece
quando a criana muito nova, mas no sonho ela pode ter qualquer idade. Geralmente sete
anos ou mais ou menos 12.
Ben Ata afastou-se da porta dos seus aposentos, fechando as cortinas firmemente, como
que insistindo em manter uma barreira, e foi at os arcos que davam para os acampamentos,
ao p da colina. Ficou de p, as mos cruzadas nas costas, os ps separados, numa atitude
caracterstica. Todo o seu ser lhe dizia que estava sofrendo um assalto e no podia submeter-
se a isso.
De onde ser que vm esses sonhos?
Por que pergunta isso, Al.Ith?
Bem, evidentemente no faz parte dos seus costumes, no , Dabeeb?
Pelo amor de Deus, como pode dizer tal coisa! Como deve desprezar-nos!
Estava brincando apenas.
Pergunte a ela se um costume da Zona Trs sugeriu Ben Ata, de costas para elas.
Fazia o possvel para dar voz um tom de humor.
Al.Ith, com pena dele, disse com voz conciliadora que at ter o sonho a idia jamais havia
passado pela sua mente.
Ben Ata no pde conter um suspiro de alvio, e mudou de posio como se lhe tivessem
tirado um peso dos ombros.
Naturalmente voc no imagina... oh, Ben Ata, voc me conhece h tanto tempo e
ainda alimenta as mais extraordinrias idias a nosso respeito!
E por que isso a surpreende? Esquece-se de que algumas das coisas que vocs fazem, e
das quais no vem razo para se envergonharem, so execrveis para mim. Naturalmente
no passo de um brbaro.
Bem, dou-lhe a minha palavra.
Dabeeb olhava rapidamente de um para o outro durante essa conversa, como sempre
demonstrando prazer e alvio por estarem se dando bem e no discutindo, pois quando o
faziam sentia-se infeliz, pensando que era por sua culpa. Em parte, pelo menos.
curioso que diga isso, Al.Ith. Na semana passada, uma das mulheres que tinha dado
luz seu primeiro filho teve esse sonho e nos contou estava muito embaraada e ento outra
vez a mesma pergunta, de onde vem esse sonho? Porque naturalmente teramos vergonha,
aqui na Zona Quatro, de fazer isso, jamais pensaramos em tal coisa, nunca viria nossa
mente se no fossem esses sonhos engraados. Mas sonhamos.
Provavelmente uma lembrana do passado sugeriu Al.Ith.
No gostaria de pensar que fosse da nossa Zona disse Dabeeb virtuosamente.
Nunca. No certo nem mesmo pensar a respeito.
No tenho muita certeza disse Al.Ith. Essa exatamente a questo. O sonho no
s foi extremamente agradvel, como tambm indicava que era um ritual, o que o faz mais
estranho. Alguma coisa obrigatria. Que esperavam que eu fizesse... mas agora que estou
acordada no me parece certo.
Ben Ata deu um gemido.
Acho que no deviam estar falando desse modo na frente do rei. No muito agradvel
para ele, no acham? Deve ser chocante.
Por qu? Ele teve me! disse Al.Ith, e Ben Ata resmungou gemendo mais uma vez.
Oh, Al.Ith protestou Dabeeb.
No adianta, vocs sempre acabam me deixando chocado. Acho que nenhuma das duas
compreende porqu, mas essa a verdade. Como que vocs mulheres podem tratar seus
homens como se fossem inimigos, ou idiotas em quem no podem confiar, ou garotinhos?
Ben Ata e Dabeeb ficaram em silncio; o silncio obstinado dos que tentam preservar sua
dignidade contra presses pesadas e estranhas.
Se eu tivesse esse sonho na Zona Trs, podem estar certos de que ns todos teramos
discutido e dado opinies a respeito e chamaramos as Memrias e os historiadores, todo
mundo, e teramos descoberto o maior nmero de informaes possveis. Jamais nos
ocorreria guardar o segredo apenas entre as mulheres.
Silncio novamente. Ento Ben Ata disse com voz spera e magoada, ainda de costas, que
sentia muito eles serem to atrasados, mas que precisariam de muito tempo para se
acostumarem a essas idias.
Talvez eu prefira ser tratado como um idiota e um garotinho.
Voltou-se e aproximou-se da cama, sorrindo, decidido a adotar uma atitude amistosa e
sorridente, e no se exaltar como todos os seus instintos mandavam que fizesse.
Pensando tambm que tanto fazia ser enforcado por uma ovelha como por um rebanho,
sentou-se ao lado de Dabeeb, na cama, formando um casal, e os dois olharam para Al.Ith na
almofada, no cho, com o beb. Ela sorriu para eles, com o rosto erguido. Na verdade, os trs
estavam perturbados. Mas procuravam no demonstrar.
Talvez o sonho venha da Zona Cinco disse Dabeeb. Todos ns sabemos as coisas
que aqueles selvagens fazem.
Nunca ouvi nada a respeito observou Ben Ata, pensando que jamais dera a si mesmo
a oportunidade de ouvir muita coisa que no tratasse de guerra e pilhagem.
Tem de vir de algum lugar insistiu Al. Ith. Est nas mentes das mulheres desta
Zona. Com tal intensidade que agora, aqui com vocs, estou tendo o mesmo sonho. Isso
significa que est tambm em alguma parte da sua mente, Ben Ata.
Se voc insiste, Al.Ith.
Riram, mas no descontrados. Era um momento difcil para os trs. Ben Ata lutava
contra sua desconfiana da coisa toda, o sonho sendo apenas uma parte, pois simplesmente
no lhe agradava esse negcio de estarem os trs to unidos e em harmonia pelo menos
aparentemente.
E Dabeeb sentia-se culpada, mas dizendo a si mesma que no tinha procurado Ben Ata e
que no competia a ela recusar nada ao seu rei, e que, uma vez que Al.Ith continuava a
demonstrar amizade e estima, naturalmente no a julgava culpada.
E Al.Ith estava enciumada. Mas no no sentido comum da palavra. Sentia-se s. Vendo os
dois, seu marido e a mulher, lado a lado, to semelhantes em estrutura e fora e com uma
qualidade de slida permanncia, sentia-se uma estranha, excluda. Em algum lugar do seu
ntimo uma criana chorava, uma parte de si mesma que at ento no conhecia. Oh, no sou
amada, sou rejeitada, eles se amam mais do que amam a mim.
Quando eu for embora, pensava Al.Ith, Dabeeb ficar com meu marido, e devo ficar
satisfeita, pois no quero que fique sozinho, mas a verdade que tm muito mais em comum
um com o outro do que comigo... e a angstia a oprimia. Mas continuava sorrindo
amistosamente.
Al.Ith disse Dabeb , para ns o sonho significa que a criana deve parar de mamar.
assim que vocs o interpretam?
Sim. Deixamos de amamentar os meninos, se j no o fizemos antes, quando o sonho
chega. Significa que no ntimo, embora no saiba, vocs dois j se separaram. Ele comea a
sentir-se como um homem.
Muito bem, farei isso.
Dabeeb levantou-se e foi aos aposentos de Al.Ith, discretamente deixando-os a ss. E Ben
Ata, depois de alguns instantes, depois de fazer uma observao sobre a aparncia saudvel
do menino, pediu desculpas e saiu; no podia agentar por mais tempo esse jogo de vaivm.
Dabeeb, Al.Ith, ento Al.Ith, Dabeeb interminavelmente. Alm disso temia que Al.Ith
quisesse dormir de novo com ele e, por algum motivo, Ben Ata no desejava de modo algum
fazer isso.
Assim, desceu a colina e muito mais tarde, naquela noite, foi procurar Dabeeb. Estava
num estado de ansiedade, pensando no sonho de Al.Ith, que era bastante desagradvel, mas
preocupado por Dabeeb ter dito que todas as mulheres tinham o mesmo sonho. Era como se
todos os perigos que ele associava Zona Trs se resumissem em uma espcie de traio
sorridente, que nunca poderia ser condenada ou recusada, pois de certo modo era tida pelos
Provedores como melhor e mais alta era como se todos esses perigos se tivessem
aproximado de Dabeeb, se instalado nela permanentemente e jamais pudessem ser afas ados.
Parecia-lhe que a metade do seu reino, as mulheres, formava um perigoso pantanal de onde
iam surgir monstros. E esse perigo tinha sido apresentado a ele recentemente, de forma
sbita; chegava a desejar sua atitude anterior, quando no se preocupava em pensar nas
mulheres. Tinha uma vaga esperana de que, quando Al.Ith afinal partisse, sua mente
voltasse antiga condio mas no acreditava que fosse possvel.
Naquela noite, Dabeeb, ante a insistncia de Ben Ata, falou sobre todos os tipos de
sonhos que as mulheres tinham, crenas, idias, s insinuando vagamente a natureza das
suas reunies secretas, e ele teve a impresso de entrar em um plano de conforto e segurana
infinitos o corpo grande e competente de Dabeeb e que, enquanto estava l, estivesse
recebendo choque aps choque de informaes no-desejadas. Entre as duas, Dabeeb e Al.Ith,
estava completamente arrasado! Quem poderia pensar que esta Dabeeb, a mulher de um
soldado, to sensata, atraente e comum, pudesse transformar-se em um ninho de problemas,
como as sementes de relva que entravam sob sua camisa quando estava em exerccios e sobre
as quais nada mais podia fazer a no ser sorrir? Pois onde poderia ele agora encontrar o
conforto real e profundo, o esquecimento, que era como ele passara a definir as mulheres, se
no podia encontrar uma que no lhe apresentasse problemas e pensamentos e comparaes
que muitas vezes remontavam histria, a um passado muito remoto... "De onde vm esses
sonhos?", perguntavam as mulheres uma s outras, falando sobre essas coisas, mas jamais
contando aos homens o que pensavam e o que imaginavam. Assim meditava Ben Ata, com
Dabeeb, acordado, naquela noite e em outras noites em que entre ele e Al.Ith pareciam
erguer-se barreiras invisveis.
Nesse meio-tempo, Al.Ith desmamara o beb e sentia-se inquieta e cheia de novas
energias.
No tinha muito com que se ocupar. No seu reino, trabalhava tanto em coisas to
variadas! No conseguia pensar em outra coisa que no fosse renovar o guarda-roupa, uma
ocupao que a melhor parte do seu esprito achava tediosa, e encomendou vrios vestidos s
costureiras da cidade assim pelo menos estimulava a manufatura. Estava esguia
novamente e cheia de disposio e precisava de novas roupas que combinassem com essa
nova Al.Ith como via a si mesma, e como as mulheres a viam, comentando entre risadas
que estava na hora de ter outro filho.
Mas Al. Ith sentia que outro filho no era exigido dela. Oh, no, cumprira seu dever...
contudo o tambor tocava, e tocava; ser que estava determinado que tivesse outro filho de
Ben Ata?
Ben Ata chegou tarde da noite, olhou para Al.Ith e sentiu-se atrado por ela novamente,
como se fosse uma nova mulher. E Al.Ith naturalmente no se recusou e no o desencorajou.
Ao contrrio. Descobria que estava faminta de amor. Isto tambm era algo que no conhecia;
atribuiu s longas horas passadas cuidando apenas da prpria aparncia, estudando este ou
aquele vestido, que acentuavam esta ou aquela linha dos seios, das pernas, dos braos,
penteando os cabelos, sob a superviso experiente de Dabeeb, que adorava ajudar sua
senhora a ficar bonita outra vez. Quando se devota tanta energia aparncia, disposio
exata das partes do prprio corpo, e sempre com uma idia, a de ser vista, de atrair
provavelmente isso o bastante para provocar um desejo ardente. Causa e efeito. Uma
energia despendida deste modo ser respondida deste modo... assim Al. Ith diagnosticou seu
estado, mas isso no a impediu de receber Ben Ata dentro dela como se estivesse faminta
por ele.
E Ben Ata, embora deliciando-se de prazer, perguntou:
Lembra-se de como fazamos amor?
E como era? disse ela, sabendo muito bem.
No se lembra daquela vez... pois agora parecia que tinha durado um longo tempo,
uma eternidade, um paraso perdido. Al. Ith no era como agora, mas leve e delicada tambm
protegendo Ben Ata do seu prprio mundo, que ele sabia ser o desconhecido, o difcil, o
ameaador , ela soubera ser sutil e era como se danasse de um prazer para o outro, at que
sua separao insuportvel turbilhonasse em chamas que consumiam os dois, de um modo
que no acontecia agora. E como seria possvel, se cada um tinha uma abordagem
completamente diversa do ato do amor?
E como ramos, ento? perguntou ela, interessada. Mas sabia muito bem.
Ah, voc era diferente.
E agora?
Agora... como se eu fosse um arado e voc a terra, onde eu abro sulcos profundos.
Ah, sim murmurou ela, estremecendo. Sim, isso, e eu preciso. Voc deve
continuar. Preciso.
Oh, no estou me queixando disse ele com bom humor, como um marido
complacente e apreciativo. No pense que estou me queixando.
Mas est sim !
como se voc quisesse que eu a apagasse completamente. Voc fica deitada,
gemendo, e eu... penetro profundamente.
Sim. Sim. Agora, Ben Ata. Fico to tensa, to... tenho a impresso de que vou me fazer
em pedaos. Preciso que voc... me complete. Que.. . faa, Ben Ata. Agora. Voc deve. Eu
preciso.
E ele obedeceu. Penetrou nela com violncia, demoradamente, ritmadamente, enquanto
Al.Ith gemia e morria sob o corpo dele.
Mas no era disso que ele se lembrava, olhando para o passado, para uma experincia to
superior a tudo o que tivera com qualquer outra mulher que s vezes duvidava que tivesse
acontecido.
Mas acontecera. Era assim que tinham estado juntos. Uma reao mtua maravilhosa,
contato por contato, olhar por olhar, um desafio que usava acordes e respostas que tinham
agora esquecido completamente.
Essa mulher desesperada e carente podia ser a mesma Al.Ith risonha que lhe ensinara
delcias jamais experimentadas ou imaginadas?
Por que no podemos ser outra vez como antes? perguntou ele, e repetiu a pergunta.
Mas, isso foi quando eu era de l, Ben Ata.
Mas voc ainda de l! De onde mais poderia ser?
Oh, no, Ben Ata. No sou. Garanto a voc que no sou.
E agarrou-se a ele como se estivesse se afogando e s pudesse ser salva pelo corpo do
marido.
Ela sentia que se ele no fizesse isso, se no a extinguisse, no a amasse com violncia,
no a lanasse no mais profundo abismo, retirando dela toda a tenso, toda a eletricidade,
ficaria louca, explodiria. Por qu? No tinha a menor idia. Esta era a Zona Quatro! E assim
eram as coisas.
Contudo, seus ouvidos estavam sempre atentos ao tambor, imaginando que ia parar de
bater para que ela pudesse cavalgar de volta ao seu pas e ao seu prprio eu.
Algum dia ele ia parar e ela estaria livre.
Imaginava at que depois de se refazer, no ar rarefeito e frio da sua verdadeira
personalidade, talvez se encontrasse com Ben Ata e ento pudessem "fazer aquilo"
novamente, aquilo de que ele se lembrava com tanta admirao.
Entretanto, mesmo pensando assim, parecia-lhe impossvel que viesse a ser verdade.
E ento aconteceu o seguinte.
Ben Ata deixou seu exrcito certa manh e subiu a colina. No encontrou Al.Ith no
pavilho e foi procur-la no jardim. Ela estava com o filho numa plataforma redonda elevada,
na outra extremidade do extenso lago. Entre ele e ela subiam os jatos de gua e a batida do
tambor enchia o ar. Atrs de Al.Ith ficava o pequeno lago com muitas fontes. Das rvores
evolava-se um suave perfume. O sol brilhava e a gua e o verde dos jardins cintilavam. A luz
vinha de todos os lados. A batida do tambor parecia ecoar sonoramente. E ali, no meio do ar
dourado de sol e de som, estava Al. Ith com o filho, este deitado em uma manta branca com
desenhos azuis. Al.Ith parecia feita de luz e resplandecia. O vestido amarelo deixava ver os
braos morenos e finos, e as pernas. Estava inclinada sobre a criana numa concentrao
intensa, que os fechava para o mundo e para Ben Ata. Aproximou-se com seu passo pesado de
soldado, amortecido pelo rudo da gua e pela batida do tambor. Chegou bem perto, sem que
ela o visse. Al.Ith estava absorta, perdida na contemplao do filho. Arusi movimentava os
braos e as pernas, balbuciando docemente, sentindo a adorao da me se essa era a
palavra certa para aquilo! disse o corao de Ben Ata com amargura. O beb parecia
fulgurar de contentamento e de amor. Al.Ith tocou nos pezinhos, segurou-os entre as mos,
acariciou as pernas. Olhou para o rosto da criana, inclinando-se mais para a frente, com uma
ateno concentrada e sria que Ben Ata jamais vira na mulher. Jamais a vira assim! Ento,
enquanto ele ficava imvel, quase contendo a respirao, decidido a compreender o que via
pois sentia que precisava compreender; o cime o sufocava ela tirou a roupa da criana,
deixando-a nua. Era um menino plido, em contraste com a pele morena da me, e parecia
lento e pesado ao lado dela. Ben Ata foi obrigado a reconhecer algo que lhe desagradava: uma
antipatia instintiva pela nudez do seu filho. Talvez no tanto uma antipatia, quanto uma
curiosidade cuja origem desconhecia. Curiosidade de qu? Era como se alguma coisa no seu
ntimo dissesse no... o menino era bem conformado, uma criana saudvel e normal. Os
rgos genitais eram iguais aos seus, no tinha dvida. Mas eles o perturbavam, o
embaraavam. Por que ela estava expondo a criana desse modo? Al. Ith examinava
minuciosamente o filho, olhando bem de perto, com o mesmo olhar srio e concentrado.
Cada parte do corpo, cada dobra.. . e ela o tocava, acariciava, segurava os braos e as
pernas entre as mos, movimentando-os para a frente e para trs. Ben Ata teve uma sensao
dolorosa, de solido... iria ela segurar os rgos genitais do menino? Olhou, assustado. Mas
ela no o fez, embora durante a inspeo como se estivesse procurando uma prova, pensou
Ben Ata, surpreendido consigo mesmo ela encostasse o rosto no corpo da criana, rindo, e
Arusi, agarrando o cabelo da me, puxava-o com fora, rindo tambm. Ben Ata estava
assistindo a uma cena de amor, e disse a si mesmo que ela no o manuseava com tanto
prazer, no mergulhava o rosto no seu corpo... imaginava os clios de Al.Ith na prpria pele, e
uma clera desesperada cresceu dentro dele. Mas ela havia feito amor assim com ele uma
vez. Oh, h muito tempo. Sim, mas no fazia mais. Agora, ela apenas se agarrava como
pedindo para ser salva. Ela virou o menino de bruos e ele tentou ficar de joelhos, sem
conseguir, e Al.Ith continuou o longo ritual de amor, inspeo, devoo. Ou seria paixo?
Encostou o dedo levemente na parte de trs dos joelhos, como se procurasse sentir a pulsao
ou alguma mensagem. Segurou as pequenas ndegas com as duas mos. Beijou a nuca do
filho. Acariciou os ombros com o lado das mos. E parecia estar envolvendo a criana
inteiramente, possuindo-a, assim inclinada sobre o filho, uma mulher esguia e morena com
vestido cor de sol, o cabelo iridescente de luz. O menino plido e comprido no parecia filho
dela, mas de uma impostora e, para Ben Ata, havia algo errado e at perverso no modo pelo
qual ela o possua e o tomava para si... e ainda no tinha percebido a presena dele. Ben Ata
estava agora ao lado de Al. Ith e sua sombra estendia-se quase at a borda da pequena
plataforma redonda, na qual, parecia-lhe agora, ele e Al.Ith tinham feito amor centenas de
vezes. Era o pedestal, o cenrio do seu amor, o amor dos dois...
Subitamente, Arusi conseguiu dobrar os joelhos sob o corpo como nas outras
tentativas, as perninhas ficaram firmes e ele ficou de quatro, como um cozinho, pensou Ben
Ata. Ele estava sufocado, inundado de emoes. Era to vulnervel aquele beb! Ora, podia
mat-lo simplesmente pegando-o pelas pernas e deixando-o cair sobre o mrmore branco.
Quando pensava nisso, Arusi agarrou-se aos cabelos de Al.Ith e levantou-se o menino
estava de p. Os olhos de Ben Ata ficaram vermelhos de raiva. Procurou controlar-se,
acalmou-se e, quando sua viso clareou novamente, viu que Al.Ith o observava, sorrindo.
O sorriso pareceu-lhe impudente. No havia o menor sinal de culpa nele! Contudo, ela o
havia trado, centenas de vezes.
Al.Ith sorria, um sorriso caloroso e ntimo, sem dvida para a criana, no para ele, Ben
Ata! Ela estendeu a mo, encostou a palma no joelho dele, como fizera com a criana.
Desavergonhada, pensou Ben Ata, sentindo o choque daquele contato subir pelo seu corpo
como uma chama. Ela sorriu. Queria que ele sentasse com ela e com a criana, que
compartilhasse aquele ritual de amor. No havia um pingo de remorso ou vergonha nela, ele
percebeu atnito... Ignorando o filho, tomou-a nos braos e comeou a lev-la para o
pavilho.
Ben Ata gritou estridentemente , o beb, o beb, no podemos deix-lo sozinho.
Mas seu grito chamou a ateno de Dabeeb, que j saa do pavilho para o jardim,
percebendo que devia apanhar a criana e tomar conta dela. Seu rosto era todo sorrisos e
insinuaes maliciosas, como se, pensou Ben Ata, que evitava olhar para ela, por tuna
necessidade instintiva de proteger a privacidade dos dois, sua e de Al.Ith, Dabeeb, em certa
poca de sua vida, tivesse aprendido todas as reaes apropriadas para as diversas ocasies.
Quando o amo carrega a senhora para o leito nupcial, ento a serva fiel deve adotar tuna certa
expresso. No pavilho, ele ps Al.Ith de p sobre o assoalho lajeado. Ela estava rindo, ele
tambm. Toda a clera de Ben Ata tinha desaparecido, desfeita pelo encantamento luminoso
e quente do corpo de Al.Ith nos seus braos. Ficaram de p, um de cada lado do grande leito,
em guarda, observando-se como duelistas, com um antagonismo risonho e divertido. Iguais.
Um equilbrio... o ato do amor seria agora para eles diferente daquilo que Ben Ata comeava a
considerar como amor "conjugal". Uma leveza, uma naturalidade... uma graa.
E assim foi, exatamente como tinha sido "h tanto, tanto tempo" de acordo com Ben
Ata.
E acordaram juntos ao cair da noite, sentindo-se curados de uma terrvel e estranha
separao que os afligira, inesperada e imprevisvel, que desaparecia agora, permitindo que
respirassem em unssono e em paz.
E em silncio.
Ouviam a gua cantando l fora.
Que silncio... parecia encher seus corpos, deslizar ao longo e ao redor dos seus membros,
submergi-los dentro dele.
Um silncio.
O tambor tinha parado de tocar. E subitamente, num s movimento, ambos sentaram-se,
olhos nos olhos, e deixaram escapar um suspiro que era mais um gemido.
Oh, no, no, no murmurou ele, apertando-a contra o peito. E ela colocou as duas
mos no cabelo de Ben Ata, encostando a cabea dele no seu corpo, para guard-lo, mas em
parte para no ver o rosto dele... Al.Ith tremia toda, soluando.
E, ento, ele a abraou acalentando-a. Acalentaram-se. Estavam de joelhos, um na frente
do outro, consolando-se e abraando-se, com uma dor terrvel. Seguravam um o rosto do
outro com as duas mos, olhavam-se nos olhos, como procurando a explicao dessa cruel
sentena.
Separarem-se agora... no, no era possvel.
E foi nesse momento que Dabeeb entrou no pavilho, segurando a criana, e depois de
pigarrear gentilmente disse:
Tenho uma mensagem para os dois.
E Ben Ata e Al.Ith se afastaram, cada um para uma extremidade do leito, j separados,
sabendo que a mensagem de Dabeeb seria alguma sentena final que no poderiam
suportar... os seus coraes disparados lhes diziam isso.
E o rosto de Dabeeb estava consternado. Ela estava ferida com o que acontecia aos dois.
E, ao mesmo tempo, animada.
Quem lhe deu a mensagem, Dabeeb? perguntou ele.
Um menino.
No conhecia esse menino?
Nunca o vi antes, e j estava escuro. No poderia t-lo visto e ele desceu a colina
imediatamente.
Um silncio. Ouviam as prprias respiraes, entrecortadas e temerosas.
E Dabeeb disse:
Em primeiro lugar, peo que me perdoem pelo que vou lhes dizer.
Est perdoada, Dabeeb.
Minha senhora, deve voltar sua terra... mas j sabe disso, pois o tambor parou.
Sim, eu sei.
E o meu senhor Ben Ata deve... deve... o senhor deve casar-se com a senhora que
governa o pas do Leste. Deve casar-se com a Zona Cinco, meu senhor.
Al.Ith estava sentada na beira da cama com a cabea entre os braos, procurando
controlar a respirao.
Perguntou:
Essa toda a mensagem?
No. O menino deve ficar aqui. Conosco. Mas a senhora passar tempos com ele. Seis
meses por ano.
Al.Ith deixou escapar um gemido de animal ferido e atirou-se de bruos na cama, batendo
com os punhos cerrados aos lados da cabea.
Ben Ata olhou fixamente para aquela portadora de ms novas como s podia ser
interpretada sua mensagem nessa hora e fez meno de dizer alguma coisa. Mas
finalmente sacudiu a cabea, desamparado, e Dabeeb saiu chorando.
E assim ficaram os dois.

Durante a noite toda conservaram-se abraados, chorando, tentando consolar-se
mutuamente.
E de manh aguaram os ouvidos para a batida do tambor pois talvez recomeasse com
a luz do dia. Mas tudo era silncio, apenas a gua cantava.
Logo Dabeeb chegou com o beb e entregou-o a Al.Ith, que se sentou com ele por um
momento, contemplando-o, acariciando-o brevemente, com o toque das mos e o olhar no
indiferentes, mas distantes. No beijou o filho e devolveu-o a Dabeeb, que naturalmente
estava chorando muito.
Ben Ata, de costas para o quarto, contemplava os campos l embaixo.
Adeus, Ben Ata disse Al.Ith com voz neutra e seca, quase fria e saiu para o jardim
onde seu cavalo a esperava.
E, assim, Al.Ith afastou-se do seu filho, do seu lar adotivo e do seu marido, Ben Ata.
A Al.Ith que cavalgava seu querido Yori na direo da Zona Trs era uma pessoa
completamente diversa daquela que fizera o mesmo caminho na ltima vez que deixara Ben
Ata. Mal podia lembrar-se de si mesma. Sabia que daquela vez sentira-se feliz por partir. Seria
possvel? Sim. Deixara esse lugar cheio de gua como se tivesse sido libertada.
Voltara para sua terra como uma exilada. E agora, pensava apenas que seu corpo estava
to pesado com a dor que no conseguia absorver, que teria escorregado do cavalo para
afogar-se dentro de um dos canais sem uma queixa. Ergueu os olhos para as montanhas
prateadas de luar, onde cintilava a neve, e sentiu que nunca, nunca mais teria foras para
escal-las novamente. E para o que estava voltando? Lembrava-se vagamente que da ltima
vez no fora amada, nem bem recebida; ao contrrio, sentira-se como se no pertencesse
quele lugar, como se fosse invisvel. Como podia voltar agora quela vida, como se nada
tivesse acontecido?
Contudo, dentro de seis meses percorreria essa estrada outra vez para encontrar seu
marido casado com essa desconhecida rainha do Leste.
Mas isso era impossvel. Nem ela nem Ben Ata poderiam... como era possvel que se
casasse com aquela mulher, fosse l quem fosse? Ora, os dois, Al.Ith e Ben Ata, estavam to
casados agora que formavam uma s pessoa.
Ainda assim, ele ia casar-se com outra, e o pequeno Arusi seria criado meio rfo. No,
como era possvel? Como permitiam? Sem dvida os Provedores tinham cometido um erro,
um erro de julgamento... assim pensava Al.Ith, conduzindo o cavalo para a fronteira. Pelo
menos tinha se lembrado do escudo. No poderia entrar no prprio pas sem ele. Ora,
pertencia de tal forma Zona Quatro agora, que mal se lembrava da Al. Ith da Zona Trs. Mas
precisava. Devia tentar...
Pela noite longa e escura vai Al.Ith, vendo o reflexo dos canais que acabava de deixar e o
brilho branco dos montes da Zona Trs, sua frente. O cavalo anda devagar e
cautelosamente. E toda a noite as lgrimas correm pelo rosto dela.
Assim reproduzida a cena. E assim foi.
Viajava h algum tempo em sua terra quando se deu conta de onde estava. Lembrava-se
vagamente de efeitos sbitos e dolorosos no cruzamento da fronteira, mas o escudo pendia da
sela, no-usado, mas por que a sela? Apeou, jogou para longe a sela e o escudo, falou com
Yori, que erguia a cabea cheirando o ar e relinchava de prazer por voltar terra da qual se
lembrava. Al.Ith no estava sentindo nenhum mau efeito. Na luz da madrugada, as
montanhas pareciam mais prximas e no to difceis ou impossveis como no dia anterior.
Al.Ith ficou imvel, vendo o cu iluminar-se, sentindo voltarem-lhe mente
pensamentos h tanto esquecidos. Saudava-os e os reconhecia: ora, voc! Tinha me
esquecido! Bem-vindo! Quanta coisa abandonara enquanto estava na terra de Ben Ata
contudo ainda desejava estar com ele.
Vagueou por algum tempo, entre os arbustos e samambaias da borda da plancie,
acompanhada por Yori, e agora esperava conscientemente a volta do seu eu h muito
esquecido, e o restabelecimento dele no seu esprito. Queria que a mulher angustiada e cheia
de dor da Zona Quatro desaparecesse e fosse esquecida. Mas aparentemente estava
acontecendo outra coisa. Logo estava pensando na sua estada na Zona Quatro com calma
equanimidade, mas com distncia; em esprito, podia percorrer toda aquela terra, como se ela
se abrisse sua frente. Sabia tudo sobre a Zona Quatro, compreendia isso e a Al.Ith que
vivia l estava ali tambm, visvel, e podia observ-la sem repugnncia e sem saudade.
Voltou a montar em Yori e cavalgou lentamente, esperando com pacincia sua
reintegrao ao que fora e sua terra. Estava distante. Como uma observadora. Algum que
viajasse por ela mas que no lhe pertencia.
Al.Ith comeou a sentir medo. Mas no tinha importncia, logo encontraria algum e sua
reao lhe diria... e encontrou. Um grupo de pessoas cavalgava em sua direo, vindo das
montanhas, e saudou-a com um aceno de mo e um cumprimento. As pessoas continuaram.
No haviam dito o seu nome. Portanto, elas a viam. Mas no era Al.Ith para elas.
Atravessou o desfiladeiro, encontrou vrias pessoas, mas nenhuma a chamou de Al.Ith,
embora todos a cumprimentassem amavelmente.
Al.Ith percorria essa bela terra que era sua, reconhecendo cada curva do caminho, cada
ngulo das montanhas, sentindo-se to rida e leve quanto uma folha seca. Uma parte do seu
esprito sabia o que estava acontecendo, e compreendia, e transmitia-lhe resignao que era
como uma dor contida.
No seria aceita de volta pel seu outro eu, nem por sua terra. Estava isolada de tudo o
que via. A identificao maravilhosa com o solo, as rvores, o ar, o ser parte do seu povo de
modo a saber imediatamente o que havia com ele, pois era esse povo, tanto quanto ela
mesma, tudo isso lhe fora roubado. E no fazia parte da Zona Quatro tambm, e jamais faria
depois das visitas de seis meses, teria de voltar e iria visitar um filho ainda criana e
um marido casado com aquela estranha que no conhecia no, pensando nisso tudo, em
como seria, sentia-se distante de tudo o que j tinha sido mais leve, mais seca, mais ela
mesma, de certo modo, do que jamais imaginara. Mas condenada a ser uma estranha onde
quer que fosse.
Quando chegou ao palcio, levou o cavalo s cocheiras, e os rapazes e moas que
cuidavam dos animais a princpio olharam fixamente para ela, cochicharam e tornaram a
olhar. Al.Ith tinha mudado muito e no podiam aceit-la. Ficaram felizes quando ela deixou o
cavalo com eles e se afastou.
Subiu a grande escadaria do palcio, passou pelas salas onde todos pareciam to
confortveis sem ela, e entrou no seu apartamento. Mas percebeu imediatamente que no era
mais seu. A cama baixa na qual dormia tinha sido usada. Nos grandes guarda-roupas havia
roupas estranhas.
Sentou-se ao lado da janela espera da irm, que, naturalmente, ocupava agora o seu
lugar. E que no precisava dela.
Murti no pareceu surpresa ao v-la pois todo esse caso determinado pelos
Provedores... no deixava margem para surpresas, mas Al.Ith percebeu pela expresso de
Murti. que sua presena significava um problema que teria de resolver.
As irms sentaram-se ao lado da janela contemplando o cu que escurecia com a chegada
da noite, e tentaram se aproximar novamente. Mas nada havia em toda a sua experincia na
Zona Quatro que Al.Ith pudesse comunicar a Murti.
E agora pertencia Zona Quatro. Foi a concluso a que chegou ao ver a reao da irm
notcia de que passaria seis meses na outra terra com sua famlia... que no era a sua famlia!
E o mesmo aconteceu com todos com quem falou nos dias seguintes. Sabiam que ela era
Al.Ith. Era ou tinha sido a sua rainha Murti. estava no seu lugar agora. Tinha se afastado
deles, por ordem dos dirigentes invisveis de suas vidas, e partiria novamente. Era tuna
estranha. E o modo como falavam com ela, como a olhavam, a fez compreender essa verdade.
Ficou na frente de um espelho durante horas queria descobrir o que em seu rosto dizia a
todos que no era mais uma cidad desta terra, da sua terra. Mas aos seus olhos no parecia
diferente. No, no completamente... havia um brilho animal, seria isso? No, no era a
palavra certa; quando percorrera as terras do seu marido, a palavra que murmurava para si
mesma tinha sido "grosseiros" um povo pesado, apagado, grosseiro. Sem os movimentos
livres e calorosos do seu povo. Teria se transformado em terra? Uma camponesa? Virou o
corpo, observando-o. Inclinou-se para o espelho, tentando ver o que os outros viam... seus
olhos, o que diziam eles quando no estavam prevenidos, observando? No, no parecia
grosseira. Mas havia uma espcie de magreza, uma angularidade. Onde estava a resposta
sorridente e rpida do seu povo? Que no era mais o seu povo. No agora. No mais. Murti.,
encontrando-a na frente do espelho, e compreendendo imediatamente o que a irm fazia,
colocou-se ao lado dela. As duas mulheres olharam-se no espelho.
O que ? murmurou Al.Ith para Murti., agora com os olhos rasos de lgrimas.
Oh, Al.Ith, voc est muito longe de ns... muito longe.
E isso aparentemente era tudo o que podia dizer. Durante alguns minutos as duas
choraram juntas, ao lado da janela, mas nada era como antes. Logo Murti. precisou deix-la
para atender aos seus deveres os antigos deveres de Al.Ith. E ela compreendeu que jamais
seria chamada para sua antiga posio, nem para compartilh-la com a irm.
E seus "maridos"? Seus outros eus? Vagueando pelos seus aposentos, pelo seu palcio,
pelos lugares por onde costumava passear, as ruas da sua cidade, ela encontrava-se com eles,
era cumprimentada, contavam-lhe as novidades mas o que ela lhes podia contar?
Se lhes descrevesse o casamento com o rei guerreiro, no acreditariam.
Portanto, parecia que esses elos estavam tambm partidos. E os que a ligavam ao seus
"filhos". Al.Ith comeou a imaginar o que teriam significado esses elos, se agora outra pessoa
ocupava o seu lugar e ningum parecia sentir a sua falta. Eles a cumprimentavam, os seus
filhos: Al.Ith, Al.Ith, onde esteve esse tempo todo? Rodeavam-na. Mas ela ficava em
silncio, incapaz de responder, pensando naquele elo doloroso e estranho que a ligava a Ben
Ata e ao filho, que cresceria para ser provavelmente general dos exrcitos da Zona
Quatro, e os sorrisos dos filhos logo se apagavam, perdiam o interesse por ela, to silenciosa e
to distante, e corriam para as outras mulheres, suas outras mes e para a encantadora e
amvel Murti.
"No perteno a esta terra. No perteno a lugar nenhum, a que lugar perteno?", Al.Ith
murmurava para si mesma vagueando entre suas memrias.
Repetia as palavras de Murti., "Est muito longe de ns agora...", e certo dia subiu aos
telhados, de l at a torre, pela escada em espiral, e contemplou as montanhas, as neves, e
ento as etreas distncias azuis da Zona Dois.
E agora subia torre todos os dias, enchendo os olhos com aquele azul.
Logo foi apanhar Yori nas cocheiras, disse a Murti. que estava inquieta e queria viajar
sozinha por algum tempo e dirigiu-se para noroeste. Percorrendo estradas e veredas que
naturalmente tinha percorrido muitas vezes. Passando por pessoas cujos rostos reconhecia,
embora no a reconhecessem aparentemente. Passando por vilas e fazendas e cidades que
comparava com a triste pobreza do pas do seu marido, e desejando que ele as pudesse ver.
Qunta fartura! Quanta segurana! Quantos rostos saudveis e tranqilos... e Al. Ith via em
sua mente os rostos plidos e mal-alimentados dos pobres da Zona Quatro e... subitamente
comeou a achar as pessoas da sua Zona gordas e estpidas.
Ficou chocada e voltou a si. No, no desejava para esta terra as privaes do pas da
guerra. No desejava que esses rostos fossem menos rosados, calorosos e risonhos. No
queria ver telhados de sap esburacados, fendas nas telhas ou estradas enlameadas ou
esburacadas em lugar destas bem pavimentadas e conservadas. No, nada disso... mas,
enquanto ela prpria desejava ardentemente e sentia falta no sabia de qu, imaginava
como este povo, o seu povo, podia viver sem desejar nada alm do que tinha.
Deixara para trs as regies que conhecia, e o cavalo subia penosamente uma estrada
estreita na direo de uma crista que antigamente era cortada por um desfiladeiro. O
desfiladeiro que levava, ela sabia, abertura nas montanhas azuis... ouvindo a respirao
ofegante e lenta do seu Yori, lembrou-se de que ele estava velho, era um velho cavalo agora, e
desmontou, caminhando ao lado dele, a mo apoiada no pescoo do animal. Yori olhou para
Al.Ith perguntando por que ela estava to inquieta, sempre em movimento, sem nunca
descansar. Parecia perguntar se ela no o deixaria viver em paz, com seus amigos, no lugar
que lhe era prprio... Al.Ith acariciou o plo macio, elogiou Yori, dizendo que ele era seu nico
amigo, e continuaram juntos, para cima e mais para cima...
O que costumava ver eram distncias azuis, sempre azuis, expressando-se em cor, mas
esperava que a proximidade dissolvesse o azul. Mas no era o que estava acontecendo. Havia
um suave tom de azul em tudo l na frente, onde a estrada dava a volta em um macio de
rochas e onde um ar azulado parecia cham-los. As colinas eram cor de prpura e a vegetao
levemente azulada. Acima da volta da estrada, l na frente o cu era azul, no por causa da
distncia, mas porque o ar era essencialmente azul. E entre as rvores danavam nvoas de
cor violeta.
O ar era diferente de tudo o que conhecia. Ela e o pobre cavalo respiravam com
dificuldade. E sua mente no estava clara como devia estar e como ela precisava que
estivesse. Era como se uma falsidade azul reclamasse seu esprito. Que falsidade?
Olhou em volta cautelosamente, procurando manter a conscincia de como as coisas
deviam ser, e pensou que todo aquele azul era somente a parte interna de algo diferente,
assim como as chamas amarelas tm uma base azul. O azul era o que ela podia ver o que
era capaz de ver. Provavelmente, para outros olhos, os olhos de algum muito melhor do que
Al.Ith, esse mundo pelo qual caminhava se revelasse como uma imensa fogueira. Uma
iridescncia de chamas sobre esse azul desbotado... Yori parou, abaixou a cabea e
estremeceu. Al.Ith mandou que ele voltasse para um lugar onde se sentisse melhor e para
esper-la. No ia demorar... viu-o partir, andando lentamente e com dificuldade, agradecido
por essa libertao, mas incapaz de demonstrar alegria com um galope, e, quando ele
desapareceu de vista, ela voltou-se e entrou na Zona Dois. Embora, na verdade, no soubesse
onde ela comeava. Lembrou-se de que, para viajar entre as Zonas Trs e Quatro, precisava de
escudos e ajustamentos e que aqui ela estava se aventurando sem nenhuma proteo. Pensou
que ningum a mandara ir a esse lugar... contudo, parecia a coisa certa e natural. Por que as
pessoas no vm aqui ocasionalmente, nem fazem deste lugar parte de suas vidas? Por que a
Zona Trs jamais pensa nesses vizinhos dos quais nem mesmo uma fronteira a separa...
Estava realmente sentindo-se muito... doente? No. Mas no era ela mesma.
Cambaleava naquele espesso ar azul que seus pulmes tinham dificuldade para aceitar.
Era como leite tingido de azul ou como... de qualquer modo, mais lquido do que ar... o ar no
estava muito longe do lquido... o ar tinha peso, momentos de leveza... rolava e fazia
piruetas... visvel, sob a forma de nuvens o ar tinha milhares de estranhezas e movimentos... o
ar era...
Al.Ith continuou obstinadamente.
Perdeu os sentidos. Voltou a si, muito tempo depois, em uma vasta plancie onde o ar
tinha o mesmo tom de azul mas era leve e cintilante. Nada era familiar. No conhecia essa
terra se era terra aquela substncia lquida e cristalina que a mantinha sobre sua
superfcie, que se movia, deslizava e tinha resistncia. No conhecia aquelas rvores ou
plantas, que mais pareciam chamas ou fogueiras. No eram esses os seus cus, de um
selvagem rosa flutuante. Contudo, a sensao mais forte era a de que conhecia esse lugar,
era-lhe familiar estava em casa, embora no se lembrasse de nada do que via.
Compreendeu que as emoes turbilhonantes e violentas que sentia no tinham
importncia, eram apenas reaes de um organismo tenso ou provocadas por estmulos
estranhos. Sabia que os pensamentos que passavam por sua mente como filetes ou pedaos
de nuvem? , que surgiam e desapareciam sem cessar, no deviam ser levados em conta
por serem criaturas desse lugar estranho. Contudo, ela, Al.Ith, conhecia esse lugar. E esperava
quem ou o qu? que viria para ela. Para explicar? Para avisar? Para aconselhar?
Al.Ith ficou onde estava. Nesse sonho que sonhava, ou nessa idia que lhe viera mente,
no importava ficar imvel ou tentar vencer barreiras e limites que no podia ver, procurando
desmanch-los... j tinha ultrapassado os limites entrando ali.
Algum viria.
Tinha a impresso de que sua volta, acima dela, havia pessoas no, seres, alguma
coisa, ou algum, invisvel, mas presente. Estava no meio de uma populao que podia v-la,
observ-la, mas a qual no era capaz de ver. Mas estava ali. Quase os via. Quase, no tnue
azul desse ar rarefeito, tinha a impresso de ver chamas transformarem-se em seres
chamas grandes e pequenas, frgeis e slidas, selvagens e pacficas. Em certos momentos
podia v-las quase. E ento no as via, e tudo estava vazio.
Vozes. Estaria ouvindo vozes? Havia um som murmurado, vozes, sob os silncios desse
reino, mas, quando aguava o ouvido, pareciam estalar com violncia, deixando-a surda por
algum tempo. E seus olhos, tentando ver, escureciam. Al. Ith dormiu ali mesmo, exausta da
tentativa de conseguir algo para o que no estava preparada, e, quando acordou, a paisagem
era a mesma, vazia, povoada pela multido invisvel que parecia comprimir-se, murmurando
ao seu redor. Mas agora sabia mais do que antes de dormir.
No seu sono aprendera o que precisava saber.
"Al.Ith, Al.Ith, no assim, no desse modo, volte, Al.Ith, no pode vir para ns assim...
volte, volte l para baixo, v..."
Al.Ith levantou-se e cambaleou para longe do ar cristalino da plancie com o cu rosado e
turbilhonante, para a nvoa azul que circundava ou guardava esse lugar, e desceu a
estrada do desfiladeiro.
Sabia que precisava voltar. Mas de modo diferente. Preparada. Mas como?
Enquanto descia a encosta, de volta, sua mente ficou mais claras lembrou -se do amigo
Yori. Por alguma razo esse pensamento no a consolou. Pelo contrrio, sentiu-se
extremamente aflita... via-o agonizante, morto; ele esperara ansiosamente por ela para lev-la
daquele lugar e quando na ltima volta do caminho chegou aonde brilhava a lua comum do
seu reino, viu Yori deitado na relva ao lado da estrada. Correu para ele e chegou a tempo de
v-lo erguer a cabea com dificuldade, fit-la com o olhar amigo adeus, Al.Ith , e morrer.
Al.Ith sentou-se ao lado de Yori na relva morna e limpa do desfiladeiro sentindo no rosto
uma brisa sbita e farfalhante e ergueu os olhos sabendo que veria uma guia nos cus
mas o grande pssaro estava pousando em uma rvore perto dela. Olhou sua volta e viu
guias e aves de rapina pousadas nas rochas e nas rvores, at mesmo no cho.
Esperou que o corpo do amigo esfriasse completamente, para ter certeza de que seu
esprito j partira, e ento ficou de p e chamou os pssaros:
Venham, podem peg-lo, devolvam-no nossa terra e continuou a descer o
desfiladeiro, sem olhar para trs.
Quando chegou regio de ar leve e claro do seu pas, Al. Ith encontrou um pequeno
regato e sentou-se sua margem. Pensava h quanto tempo ela e seu cavalo haviam parado
beira de um regato, sozinhos, esperando, e seu corao apertou- se. Seu corao parecia uma
grande dor, pois no podia esquecer-se de Ben Ata, que provavelmente estava se casando
com a nova mulher.
Ela no tinha ningum.
Passou a noite ali sentada, contemplando as estrelas e seu brilho e pensando no cu da
Zona Dois, ali to perto, logo depois da curva da estrada, cus que no conheciam pelo
menos ela assim pensava aps o breve perodo em que l esteve estrelas. No essas
estrelas. No com essa forma. Mas, naturalmente, devia haver estrelas, uma vez que delas
que somos feitos, elas nos governam devia haver estrelas na Zona Dois, mas ela no as
tinha visto... e estivera l, lembrava-se agora, durante um longo tempo. Subira o desfiladeiro
com Yori no comeo da primavera, com plantas verdes e novas por todo o lado, e os pssaros
construam seus ninhos, e agora era quase inverno, a relva estava seca e quebradia e a gua
do regato espessava-se com o frio.
- Para aquela Zona ela levara a conscincia da Zona Trs e naturalmente da Zona Quatro,
da qual era cidad agora, mas tentara avaliar aquela regio sem possuir o que era necessrio
para uma avaliao. Quem poderia dizer o que teria visto se estivesse melhor preparada, seus
sentidos mais afinados com a Zona Dois? Como apareceriam aqueles cus cor-de-rosa e
violentos a outra pessoa, a um habitante daquele reino? Talvez no uma massa turbilhonante
de cor magenta perolada e de fogo. Talvez tivesse visto apenas estrelas, com olhos no-
preparados para v-las! As estrelas da Zona Dois bem, algum dia ela seria capaz de v-las,
como via essas agora, nessa noite , as estrelas amigas e conhecidas de sua vida, frias,
geladas, enormes, as estrelas de inverno da Zona Trs.
E seus olhos veriam as chamas frias alimentadas pela base azul, tudo o que pudera
divisar... e ela veria...
Al. Ith, sentada margem do regato gelado, sob as estrelas brilhantes, abraou os joelhos
tentando se aquecer, cochilou, ou entrou em transe, e na frente das plpebras fechadas
danavam formas e figuras que nunca tinha visto. Sonhando, acreditava que fossem os seres
invisveis da Zona Dois e quantos, todos diferentes, belos e to estranhos , todos eles, ela
conhecia, ou parecia conhecer, e era como se lhes estendesse a mo numa splica: "Sou
Al.Ith, levem-me, deixem-me entrar..."
Mas a barreira entre eles era absoluta, a barreira da substncia espessa e tosca de Al.Ith.
Quantas formas ela viu naquela noite! Algumas pareciam-lhe to familiares quanto Murti
ou seus filhos. Outras pertenciam a velhas lendas, velhas histrias, velhas canes; os
contadores de histrias as descreviam como se as tivessem visto e as conhecessem
intimamente! E talvez as conhecessem, pensou Al.Ith, ali sentada, balanando o corpo para a
frente e para trs, sob as estrelas, sentindo o frio penetrar-lhe os ossos. Quando os contadores
de histrias dizem: e ento apareceu um ano corcunda ou uma jovem belssima feita de
vento bem, a audincia pensa que um modo de falar, mas, afinal, esses contadores de
histrias, ou seus ancestrais, talvez tenham realmente visto homens e mulheres pequeninos
e fortes que vivem no interior das montanhas, ou uma raa de seres difanos e puros, capazes
de passar atravs de paredes e que vivem entre as chamas ou no vento... ou pelo menos esses
seres fazem parte da conscincia das Zonas mais baixas, na medida em que os pensamentos
ou as palavras dos contadores de histrias podem dar-lhes vida l estavam agora, claros,
vivos, movimentando-se na mente de Al.Ith, perfeitos e criados, mas to distantes; contudo,
podia v-los, no toc-los. E l estavam os monstros estranhos dos contadores de histrias, e
os animais conhecidos tambm. Quem sabe, quando voltasse Zona Dois, adequadamente
preparada, encontraria seu Yori, mas uma verso modificada dele... assim sonhou Al.Ith
durante toda a noite, encolhida na relva gelada.
E neste ponto devo erguer minha voz, dizer alguma coisa no por mim, pois no existe
"eu", aqui, mas apenas "ns", iguais e companheiros. Al.Ith estava l sonhando conosco, os
cancioneiros, os contadores de histrias, imaginando se vemos o que contamos... e o que
podemos dizer sobre isso?
Suponhamos que Al.Ith, naquele momento, tremendo de frio, com os braos ao redor dos
joelhos, a cabea repleta de seres chamejantes, no ela mesma, fosse na verdade e no
menos do que qualquer um de ns supostamente diferentes e dotados e especializados
uma contadora de histrias, uma compositora de baladas, uma Cronista, por si mesma, por
sua prpria conta. O que somos quando nos dizemos Cronistas, cancioneiros, rainha ou
fazendeiro, amantes, encarregados das crianas, amigos dos animais? Somos os aspectos
evidentes e visveis de um todo compartilhado, formado por todos ns. Al.Ith fora a maior
parte de sua vida uma rainha... a substncia da Zona Trs expressa naquela forma... rainha.
Ou, em outras ocasies, me, amiga, conhecedora dos animais. E, quando ela desceu Zona
Quatro, como poderemos saber a extenso em que por seu intermdio a Zona Trs penetrou,
foradamente, naquele reino, como mulher de Ben Ata, rainha ao lado do marido, protetora
de Yori, amiga de Dabeeb... sim, mas o que significam esses aspectos, essas apresentaes?
Apenas representaes do que ns todos somos em tempos diferentes, de acordo com as
circunstncias e necessidades. Descrevo com essas palavras despretensiosas as mais
profundas lies da minha vida, a verdadeira substncia de tudo o que aprendi. No sou
apenas um Cronista da Zona Trs, ou parcialmente, pois compartilho com Al.Ith a condio
de dirigente, na medida em que posso escrever sobre ela, descrev-la. Com ela sou mulher
(embora seja homem), quando descrevo sua feminilidade e a de Dabeeb. Sou Ben Ata
quando o trago minha mente e procuro faz-lo real. Eu sou. .. o que sou no momento em
que...
Ns, Cronistas, temos razo para sentir medo ao nos aproximarmos dessas partes de
nossas histrias (nossas naturezas) que tratam do mal, da depravao, das trevas da
ignorncia. Descrevendo-os, neles nos tornamos. Chegamos at mesmo e j vi isto
acontecer e me apavorei a evoc-los. O mais inocente poeta pode escrever sobre horrores e
foras que conhece apenas superficialmente e assim traz-los para a sua vida. Eu lhes digo,
j vi acontecer, observei... no, no devemos tratar dessas coisas frivolamente. Contudo, h
um mistrio que no entendo: sem esse estmulo da estranheza, at mesmo da maldade, sem
as energias terrveis da parte mais profunda da sade, sanidade, bom senso, nada funciona,
nada pode funcionar. Digo-lhes que a bondade o que nossa parte consciente chama de
bondade, o comum, o decente no nada sem os poderes ocultos que emanam
continuamente do lado sombrio do nosso eu. Seus aspectos ocultos controlados e
temperados. No descrevi aqui, por exemplo, as vrias facetas do reino de Ben Ata, que fazem
daquela regio um lugar de terror, no s para as Zonas da fronteira de leste, mas tambm
para o povo e para as reas da prpria Zona Quatro. No o fiz por sentir certa relutncia.
Estou certo de que todos sabemos os resultados da extrema pobreza e privao:
mesquinharia, despeito, crueldade e desgaste espiritual... exceto para aqueles poucos nos
quais a pobreza floresce em generosidade e compaixo. A pobreza do povo de Ben Ata
produzia monstros como tinha de ser.
No conhecemos as formas escolhidas pelas foras das trevas na Zona Trs. Letargia,
talvez? A estagnao que nos afligiu at Al.Ith nos libertar dela? E quanto Zona Dois no,
no podemos nem imaginar. Contudo, precisamos saber que nesses lugares elevados existem
os lados escuros, e provavelmente so sombrios e terrveis, pior do que tudo o que ns, com
nossa experincia limitada das Zonas mais baixas, podemos imaginar. O mais alto tem de ser
compensado pelo mais baixo... at mesmo alimentado por ele... mas esse no um
pensamento com o qual me reconcilio facilmente ou sobre o qual desejo escrever. muito
difcil para mim. Eu me considero apenas um relator, escrevo as coisas que acontecem...
portanto, registrarei aqui somente que, quando Al.Ith sonhou com a Zona Dois, ela era a
Zona Dois, embora de modo distante e impreciso, e o fato de imaginar os seres imaculados
nascidos do fogo a levou para perto deles, e, quando pensou em ns, os Cronistas, ela era
ns... e assim, agora, nesta nota sobre os pensamentos de Al.Ith naquela noite, eu
simplesmente dou por terminada a apresentao da minha causa: Al.Ith eu sou, e eu Al.Ith, e
todos ns, em toda a parte somos aquilo que imaginamos. Nem mais, nem menos. Somos a
base azul opaca das mais sutis e selvagens chamas. Al.Ith sonhou a noite toda com pessoas
conhecidas e desconhecidas, criaturas reais e imaginrias, viu, sem ver, ocorrncias e
fenmenos que no faziam parte da sua vivncia.
E de manh, sozinha, toda ela uma grande dor pela perda de Yori e pelo marido mas
tinha de conter a dor, afast-la, pois no era certo desejar dolorosamente um homem que,
afinal de contas, no devia estar pensando nela , levantou-se, movimentou os membros
enrijecidos e ps-se a caminhar, procurando uma aldeia ou outro lugar qualquer onde
pudesse alimentar-se.
E enquanto andava ia murmurando: Uma cano. Quero encontrar uma cano. Deve
haver uma. Canes e lendas, sim, elas nos contam. Elas falam. Cantam. Nos ensinam...
Oh, se pelo menos tivesse ainda o seu Yori para...
Conduzirei meu corao trovejante atravs das plancies, murmurava. Sim. Meu corao
trovejante percorrer... Sim. isso. Meu corao...
Quando chegou a uma aldeia e perguntou se havia alguma estalagem, esperando ser
convidada a entrar na casa onde parara, como Al.Ith, no foi reconhecida, mas tomada por
uma mendiga algo chocante e imprprio, pois nosso pas no compreende a extrema
pobreza. Deram-lhe uma fatia de po velho e sugeriram que, se procurava trabalho, havia
uma vaga na fbrica para polir e colocar pedras. Ou nos armazns onde as frutas e nozes eram
preparadas para o inverno. Ou ainda, se quisesse pois a mulher agora olhava essa pedinte
magra e malvestida, duvidando que fosse capaz de trabalhar no campo , se tivesse foras,
poderia trabalhar com o gado e os cavalos.
E foi assim que Al.Ith passou a trabalhar com os animais da aldeia, tomando conta deles,
alimentando-os, exercitando-os nas veredas e nos campos.
Ela estava esperando sem entusiasmo ou prazer a ordem para voltar Zona Quatro.
Pois fazia seis meses que a deixara.
Sabia que, de um modo ou de outro, seria avisada, instruda, e nada mais tinha a fazer
seno esperar, alerta e em guarda.
Agora voltaremos a seis meses atrs, ao momento em que Ben Ata se viu sozinho nos
pavilhes do seu amor com Al. Ith, quando ela partiu sem olhar para trs com lgrimas
quentes correndorlhe pelo rosto.
Ele no estava to s quanto ela, pois tinha Dabeeb e seu filhinho.
Dabeeb levou a criana para ele e Ben Ata deitou-o no grande leito, brincou com o filho
por algum tempo, conscientemente tentando imitar, embora no fosse capaz dos mesmos
sentimentos de prazer e no tivesse a experincia, o que vira Al.Ith fazer com o menino. Tudo
o que sentia era pena, uma necessidade de proteger. Mas, felizmente, ali estava Dabeeb, na
verdade uma espcie de me. Arusi no seria privado, no realmente... pensava Ben Ata,
segurando o pezinho com sua mo enorme, sentindo o esforo que a criana fazia para se
livrar, numa tentativa de auto-afirmao. Inclinou-se para olhar o rosto do menino, os olhos
que Al.Ith dissera serem "olhos da Zona Trs". Sim, eram os olhos de Al.Ith que o fitavam no
rostinho do beb, mas no possuam a alma de Al.Ith... e Ben Ata sentiu-se invadido por uma
saudade fria. Desolado, sentindo a perda em todo o seu corpo, em cada clula, compreendeu
que metade dele se fora com Al.Ith. E o que devia fazer agora era algo que no desejava e de
que no se sentia bastante capaz.
O que significava casar-se com a mulher que governava a Zona Cinco aquele lugar
brbaro e atrasado? O que deveria fazer? Como poderia localiz-la? Ou ela simplesmente
apareceria na Zona Quatro? Ou ser que precisava enviar soldados novamente para escoltar
uma mulher contrariada e furiosa para compartilhar a sua vida? Da sua cama, pelo menos.
Como se a luta para se adaptar grande rainha da Zona Trs no fosse suficiente! Uma luta
que quase o destrura! E quando ele e Al.Ith pareciam ter alcanado um plat ou um plano de
equilbrio, que no era nem a sua selvageria com ela, pois agora reconhecia sua atitude como
tal, nem o desejo vido dela por ele pois no podia aceitar o fato de ser usado (como
pensava), como algo decente, ordenado e prprio , nem bem se estabelecera um equilbrio
entre os dois, todo baseado no ato do amor que era uma maravilha de leveza, alegria, esprito
e chama, e ela partira. Desaparecera.
Parecia-lhe agora que tudo o que desejava, o que sempre desejara, era sentar-se com
Al.Ith, segurar o rosto dela com as mos e olhar naqueles olhos que continham tudo o que
desejava aprender... olhos que lhe haviam ensinado tudo, no esses olhos de criana que o
fitavam felizes e to vazios.
Dabeeb, como sempre por perto para atender ao menor desejo do seu amo, apanhou o
beb e levou-o dali. Seu olhar para Ben Ata foi srio e amigo e dizia que podia confiar nela
completamente.
Pois ela o amava. Ele sabia. De certo modo, ela era sua esposa.
Seria esposa de Jarnti tambm? Ento, ele e seu grande general compartilhavam a
mesma mulher? Tais pensamentos no teriam sido possveis antes de conhecer Al.Ith. No
teria sentado durante horas com as mos vazias, na beirada de um leito desarrumado que
guardava o odor provocante da pele e da carne da sua perdida Al.Ith, imaginando o que era
uma esposa, o que era um marido... o que isso significava? Qual era a diferena entre Ben
Ata, o jovem soldado, brbaro com desejos casuais assim se via agora agarrando uma
pobre mulher, possuindo-a e no pensando mais nela, e ser casado, como fora com Al.Ith? E
como era com a mulher de Jarnti, Dabeeb, que o amava e que protegia e cuidava do seu filho,
exatamente como protegia e cuidava dos seus prprios os de Jarnti. O que significava
casar-se com a Zona Cinco? Havia um mistrio nisso tudo, era demais, sua mente no
compreendia. Onde estava Al.Ith, a quem poderia perguntar, e que, depois de rir e zombar
dele, explicaria, se no em palavras, com seus olhos e sua carne?
Oh! Ben Ata estava deprimido, perdido e vazio; inclinou a grande e bela cabea de soldado
e mortificou-se e lamentou-se, e quando Dabeeb, depois de ter posto o menino para dormir,
trouxe comida do acampamento, colocou-a na frente dele e ficou de p ao seu lado, com as
mos cruzadas, ele teve vergonha de chorar na frente dela.
Mas o que vou fazer, Dabeeb? perguntou, e ela respondeu:
Eles isto , os Provedores deram instrues no caso de Al. Ith, e faro o mesmo
agora. Espere e observe.
Ela passou a noite com o beb, nos aposentos de Al.Ith, enquanto ele andava de um lado
para o outro, lamentando sua perda, e assim se passaram vrios dias. Em esprito, ele estava
com sua mulher, imaginando como esta teria encontrado as coisas no seu reino e pensando
tambm nos seus "homens" e nos seus "maridos" que sem dvida reclamavam sua posse
novamente. E no procurou Dabeeb. Os trs permaneceram quietos no pavilho, espera.
Das instrues. Que no vinham.
Mas o mpeto dos acontecimentos j iniciados levou-o ao, pois recebeu uma
mensagem de Jarnti dizendo que sua presena era necessria na guerra da fronteira da Zona
Cinco.
Uma vez que aparentemente no servia para mais nada, resmungava Ben Ata, resolveu
vestir toda a sua parafernlia de guerra e partir para a fronteira.
Seu corao no estava na guerra para a qual se dirigia. No caminho, olhava os pobres
vilarejos e cidadezinhas tristes, imaginando como poderia melhorar tudo isso.
Quando chegou ao acampamento que se estendia por toda a fronteira, passou em revista
algumas tropas, como pensava ser o seu dever, e retirou-se para sua tenda. Era uma bela
tenda, branca e brilhante, bordada a ouro; tinha dois aposentos, um deles o quarto de dormir;
no outro estavam a mesa de trabalho, uma cadeira resistente, que o acompanhara em muitas
campanhas, e um armrio para seu equipamento. No havia guardas na porta; Ben Ata
orgulhava-se em dizer que no tinha necessidade deles.
Tarde da noite envergou a capa negra que todos conheciam como a roupa do rei ele
costumava dizer brincando a Jarnti que, quando eles o saudavam, era capa que estavam
prestando homenagem, no a ele e caminhou sozinho pelo acampamento. As tendas dos
soldados pareciam estender-se infinitamente; cobriam uma longa elevao montanhosa de
onde se avistavam as fronteiras da Zona inimiga. Sentinela aps sentinela ficavam alerta
perscrutando a escurido, e quando reconheciam o rei apresentavam armas e ficavam
imveis, observando a sua passagem. O acampamento parecia no ter fim... quantos homens
dormiam agora, prontos para a batalha, que provavelmente seria travada no dia seguinte,
embora Ben Ata no se lembrasse muito bem dos motivos para a mesma.
Qual era o motivo dessa guerra? Oh, sim, naturalmente, o territrio disputado, que se
estendia desde esta pequena elevao at a outra, na qual podia avistar uma espcie de
mancha negra e cerrada como um enxame de moscas. Os soldados da Zona Cinco no
dormiam confortavelmente em tendas, mas enrolados em capas feitas de peles de animais.
No recebiam rao normal de soldados, preparada no rancho do prprio acampamento,
carregavam sacolas com passas de frutas e carne-seca. Ben Ata chegava a invejar os lderes
que no precisavam se preocupar com os vages de suprimentos, a cozinha, a cantina e todo
aquele ritual de armar o acampamento e depois levantar acampamento, e as filas de soldados
com os pratos de lata trs vezes por dia... mas isso era tolice, o exrcito da Zona Cinco era de
brbaros, nem mesmo era um exrcito, e havia ali mulheres lutando ao lado dos homens, e s
vezes eram piores do que eles...
E assim Ben Ata, enquanto andava entre as inmeras tendas sob o suave luar, uma figura
sombria... e sua mente estava sombria revendo o que sabia sobre a Zona Cinco, Ben Ata
tentava imaginar como seria essa mulher com quem deveria casar-se.
A presena, o peso, a massa daqueles milhares de tendas comeavam a deprimi-lo... sim,
fizera isso muitas vezes antes, esse passeio no meio da noite entre seus soldados, mas no
recentemente... pensava nos homens que dormiam ali. E em vrias conversas que tivera com
Al.Ith. E com Dabeeb tambm.
"No h necessidade de enviar uma embaixada ao nosso pas. No se trata de vocs no
terem as artes e artesanatos na Zona Quatro apenas no os praticam. No os desenvolvem.
Como poderiam, se todos os homens, dos 18 aos 60 anos, esto brincando de guerra?" Al.Ith,
naturalmente.
"Mas, Ben Ata, no est vendo? No h homens nas aldeias ou nas cidades. Apenas velhos
e velhas, os doentes e as crianas. Os meninos so criados por mulheres. Ento, quando tm
11 ou 12 anos vo para o exrcito das crianas e voltam-se contra as mes e irms.
Naturalmente voc v isso, Ben Ata? Os garotos precisam voltar-se contra as mulheres,
quando s conheceram mulheres at ali, para se tornarem verdadeiros homens h muito
de feminino neles... ser criado por mulheres criar uma nao de soldados. Homens sem
ternura para com as mulheres, apenas desprezo e rudeza." Isso dito por Dabeeb.
"Mas, Ben Ata, naturalmente o seu pas rico. Tem tudo o que o nosso tem sem
dvida, tanta gua quanto ns! Mas riqueza s riqueza quando passa pelas mos do novo."
"Bem, obviamente, Al.Ith."
"No bvio de modo nenhum, Ben Ata. Porque no pem em prtica. Suas mulheres
no podem fazer tudo, enquanto os homens brincam de guerra. Assim, a sua riqueza fica na
terra e nas rochas e na mente do povo, que sabe muito bem como as coisas deviam ser. Por
que no lhes pergunta? Um homem que pode cortar uma tira de couro de uma pele mal-
curada para fazer a correia do capacete capaz de fazer uma sela j que insistem em us-las
que durar cem anos ou mais. Uma mulher que prepara a cerveja para as festas dos
acampamentos possui a arte e o instinto para fabricar vinhos e licores finos. Sim, verdade,
Ben Ata no seu reino tudo est em estado potencial."
"E, no seu, tudo facilidade e conforto e um grande nada" assim se desenvolvera essa
discusso.
E se mandasse para casa digamos a metade desses homens? Por toda a sua pobre
terra fluiria a fora agora contida no exrcito. A fora fluiria nas artes, nos artesanatos da
Zona Quatro. Telhados seriam consertados, canais de irrigao abertos, os campos seriam
arados adequadamente. As colheitas encheriam os celeiros e as mulheres fariam conservas e
picles... e no veria mais rostos emaciados e infelizes quando percorresse o seu pas. Sim,
amanh discutiria com Jarnti sobre o que devia ser feito... no que esperasse a concordncia
do grande general, que estava no exrcito desde os seis anos de idade. No, precisava
apresentar o caso de alguma outra forma. Dar a entender que o desligamento de metade dos
homens seria, no futuro, de alguma forma benfico para o exrcito... assim pensava Ben Ata
enquanto voltava para sua tenda, que brilhava luz da lua sobre uma pequena elevao.
Entrou, lavou o rosto e as mos e sentou-se envolto na capa, as pernas estendidas para a
frente. Pensando. Pensava em Al. Ith. Parecia-lhe agora que ela lhe oferecera um tesouro de
pensamentos e de experincia que poderia ter usado, do qual poderia ter se aproveitado
mas deixara passar a oportunidade. Quanto ela sabia! Quanto tinha lhe ensinado e agora, o
fim. Pois seu corao lhe dizia que, quando Al.Ith voltasse para a visita de seis meses, suas
relaes no seriam as mesmas. No, naturalmente que no. Fora forado a casar-se com
Al.Ith, detestando a coisa toda, e acabara se apaixonando por ela e agora no compreendia a
vida sem ela oh, no estava reclamando ou se queixando; no se reclamava nem se
queixava das ordens dos Provedores, que naturalmente sabiam o que era melhor , mas,
quando casasse com essa outra mulher, provavelmente tudo ia se repetir de um modo ou de
outro. Portanto, no podia esperar nunca mais ver Al.Ith galopando colina acima, vinda da
terra das montanhas para viver com ele o seu casamento no pavilho. Tudo acabado.
Teria duas mulheres no pavilho, duas esposas? No conseguia imaginar isso. Al.Ith no
era Dabeeb, nascida para se adaptar a cada nova necessidade e a cada ocasio. E havia essa
mulher selvagem, essa rainha... no recebera nenhuma indicao deles sobre esse casamento.
Lembrou-se do que Dabeeb dissera ao transmitir a mensagem do garoto: Al.Ith deveria
passar a metade do ano com o filho. At esse momento acreditara que isso significava que
Al.Ith voltaria Zona Quatro. E sabia que Al.Ith pensara o mesmo. Contudo, talvez no fosse
isso que queriam dizer? Ao pensamento de que seu filho poderia ser afastado dele para passar
seis meses na Zona Trs, sentiu-se tomado por um cime feroz e violento, uma negao que
o possuiu inteiramente... mas ningum dizia no a esses ucasses.
Veio-lhe mente a idia de que esse seria um meio de Arusi aprender os
comportamentos e as graas da Zona Trs para depois ensinar tudo o que pudesse para a
Zona Quatro... Ben Ata estava sentado, numa concentrao feroz e sombria, lutando com seus
pensamentos novos e antigos, quando a abertura da tenda foi violentamente erguida, e dois
soldados, que tinham sado em patrulha, jogaram para dentro uma jovem ofegante, que os
arranhava com toda a violncia de um gato selvagem, embora tivesse as mos amarradas.
Os soldados exibiam largos sorrisos, como era de praxe. Ficaram de p, os braos
cruzados, do lado de dentro da tenda, esperando que Ben Ata demonstrasse sua satisfao.
Ele sorriu com esforo, agradeceu aos homens, completou com as piscadelas e olhares
maliciosos necessrios, e atirou para os dois algumas moedas que trazia no bolso para essas
ocasies.
A mulher estava cada no cho, incapaz de se levantar. Os soldados saram. O primeiro
pensamento de Ben Ata foi que ela devia estar sentindo desconforto, se no dor. Preparava-se
para dar-lhe algumas peles para se deitar, e at mesmo desatar as mos dela, quando
compreendeu que estava atravessando uma crise moral. Tinha direito de violentar essa
mulher. Mais do que isso, era seu dever. Quisesse ou no. Nunca antes lhe faltara vontade
ou melhor, nunca pensara a respeito. Agora estava pensando, lembrando-se desanimado de
como as mulheres da Zona Cinco eram speras e empoeiradas. E pensou tambm em Al.Ith e
em Dabeeb, e na mulher da noite em que seu filho nascera.
Na verdade, o desejo assomava em Ben Ata, lambendo os beios mas no
excessivamente.
Percebeu que a mulher no estava lutando.
Olhou rapidamente para ela, e desviou os olhos. Era uma mulher esplndida, alta, grande,
com uma espessa cabeleira dourada presa de modo a deixar livre o rosto. Os olhos tinham a
cor cinzenta brilhante e selvagem das mulheres da Zona, Cinco. As pernas e braos eram
fortes e longos. Usava calas de couro e uma jaqueta justa, de pele.
Enquanto ele evitava olhar diretamente para ela, a mulher o observava calmamente e
sem medo, e esperava.
A idia de possuir fora essa criatura selvagem, que parecia um gavio caador, o
revoltava, estivesse sua honra de soldado em jogo ou no. Por outro lado, precisava fazer
alguma coisa. Se soltasse as cordas que a prendiam, ela fugiria e Ben Ata seria ridicularizado
por todo o exrcito. Olhou disfaradamente, temendo demonstrar fraqueza, para ver se ela
estava bem amarrada. As cordas no pareciam estar ferindo seus pulsos ou tornozelos.
E ele no tinha certeza do que devia fazer. Ficou ali sentado, envolto na capa preta,
olhando fixamente pela abertura da tenda, que os soldados haviam esquecido de fechar, para
a noite escura. Uma brisa perfumada e suave vinha de fora e brincava com o cabelo solto da
mulher Ben Ata viu, embora no estivesse olhando diretamente para ela.
Pensava outra vez em Al.Ith, que tirara o velho corao do seu corpo e no colocara nada
em seu lugar. Como poderia viver, meio homem, no mais soldado, no um homem de paz,
no um marido, pois fora privado da presena dela, nem mesmo um pai, pois aparentemente
havia a possibilidade de perder o filho para a Zona Trs durante seis meses, todos os anos...
essas mensagens dos Provedores... no que fossem ambguas, mas era preciso esperar que os
acontecimentos as interpretassem.
Quem era ele? O que devia fazer?
Ocorreu-lhe que Al.Ith devia ter pensado e sofrido assim enquanto esperava que os seus
soldados a fossem buscar e a levassem, fora, para ele. Ela sabia que sua vida, seu modo de
pensar, seus hbitos, seus direitos, tudo estava para ser destroado, destrudo, reestruturado
e remodelado por um brbaro, e que ela nada podia fazer para evitar.
E nada Ben Ata podia fazer para evitar.
Al.Ith fora violentada sim, podia agora usar essa palavra selvagemente por ele, o
brbaro, e agora ia ter de fazer o mesmo com uma rainha suja e primitiva... com o canto do
olho Ben Ata percebeu algo que lhe escapara. Virou a cabea mais um pouco, ainda sem olhar
de frente para a mulher, e notou que ela trazia, nos braos magnficos, braceletes pesados, de
ouro, ornamentos de ouro primitivos, mas belos, nas pernas, encastoados com pedras de
todas as cores, nos dedos anis, tambm de ouro, e um, especialmente, to pesado e enfeitado
que s poderia significar uma posio de prestgio, e ao redor do pescoo um selo, ou smbolo,
numa corrente de ouro.
Pressentiu a verdade imediatamente e perguntou:
Voc a rainha da Zona Cinco?
Sim, naturalmente respondeu ela.
Ben Ata riu. No esperava, mas riu, pois era tudo to claro, to apropriado, um desafio
magnfico assim o classificou no seu ntimo , esperado mesmo, como se no pudesse ter
sido de outra forma. E ele riu. Em pouco tempo ela estava rindo com ele, mostrando os
dentes fortes e belos.
E assim, enquanto o acampamento acordava com o sol, a primeira coisa que os soldados
ouviram na tenda do rei foi a risada de Ben Ata e a da mulher desconhecida que, segundo
contavam, era uma guerreira apanhada no outro lado e levada tenda do rei para seu
divertimento.
Esto se divertindo, aqueles dois comentavam os soldados, com um misto de
admirao e inveja, como comum aos subordinados. E logo depois, quando souberam que
era a rainha da Zona Cinco e que ela ia se casar com o seu rei, o desgosto de saber que no
haveria uma batalha transformou-se em alegria e comemoraes.
Nos dois lados da fronteira os exrcitos da Zona Quatro e da Zona Cinco comemoraram e
danaram durante uma semana. Trocaram visitas, uniram-se em incurses e pilhagens contra
a infeliz populao local, por simples prazer e de um modo geral conheceram-se melhor.
Pois, por incrvel que parea, os dois pases estavam em guerra, esporadicamente, por
geraes e geraes, mas nada sabiam um sobre o outro.
Enquanto isso, o que se passava na tenda do rei no era o que os soldados imaginavam.
Naturalmente foram retiradas as amarras que prendiam a rainha, levaram-lhe comida e
bebida e ergueram para ela uma tenda quase to magnfica quanto a de Ben Ata.
Sua atitude no era a de uma cativa recentemente atirada com tanta indignidade na tenda
do rei como um saco de aves caadas. Ben Ata, que afinal de contas era um soldado antes de
tudo, percebeu, desde o princpio, que as coisas no eram exatamente o que pareciam e, antes
de a rainha ter devorado a segunda galinha assada, ela confessou rindo s gargalhadas, mal
podendo se manter na cadeira, que evidentemente no era sua forma preferida de sentar-se
, contou que deixara que a capturassem porque queria conhecer o rei e foi a primeira a
tocar no assunto casar-se com ele.
Ben Ata ficou sabendo que os hbitos e mtodos dos seus soldados e sentinelas, bem
como das suas patrulhas de reconhecimento, eram tais que os guerreiros da rainha "sabiam o
que iam fazer com dois dias de antecedncia" que a disciplina, ordem, as regras marciais
dos seus exrcitos eram motivo de zombaria dos seus oponentes, que, pelo menos na opinio
deles, faziam o que queriam quando queriam.
Mas, se esse o caso perguntou ele polidamente , por que essa guerra no tinha
terminado h muito tempo?
Mas por que deveria terminar? disse a rainha, tirando os ltimos pedaos de carne
da carcaa da galinha e lambendo os dedos de um modo que chocava e atormentava seu
futuro marido.
Discutiram longa e amistosamente, os dois antigos antagonistas, e Ben Ata aprendeu
muito, embora aparentemente ela no tivesse aprendido nada... o estilo ou o modo da sua
unio j estava determinado, e no mudaria por algum tempo.
Escarrapachada, vontade, ela erguia os braos, espreguiava-se, bocejava, balanava as
pernas como se a cadeira fosse uma pedra no sop da colina ou talvez um cavalo enfim,
parecia incapaz de restringir sua vivacidade selvagem a essa sbria tenda militar. Ria
continuamente, de bom humor, dele, do seu modo de falar, de pensar mas tudo isso
combinava com ela.
Quanto a Ben Ata, quanto mais ela demonstrava na opinio dele, exibia essa
confiana descuidada e sensual, mais ele se enrijecia, lembrando-se do dever e da
autodisciplina.
E Ben Ata conseguiu observar a si mesmo com olhos que sabia serem os de Al.Ith ou,
pelo menos, sua ddiva para ele. Naturalmente, antes de conhec-la, no seria capaz de ver o
humor da situao.
Para comear, suspeitava que o melhor teria sido violent-la imediatamente, como
mandava o protocolo; era o que ela esperava. Pois no podia deixar de sentir que essa
exuberncia toda e essa selvageria eram, em parte, devidas ao nervosismo e at mesmo
incerteza. Possivelmente e isso no o surpreenderia desprezo por esse homem. Que
naturalmente ela no considerava pouco masculino, pois contara que muitas vezes o tinha
observado frente dos seus homens, escondida em uma das colinas ou em uma toca de
animais, e que o achava atraente.
Agora, por certo, no era mais o caso de jog-la na cama e acabar com isso, uma hiptese
que, examinada por ele, foi imediatamente posta de lado. Ela porm era perturbadoramente
atraente. Mas Ben Ata no sabia como se comportar, agora que a ordem natural das coisas
estava perturbada. E seus instintos confusos, porque afinal de contas estava ainda casado
com Al.Ith, o que automaticamente proibia qualquer ato de amor fortuito ou momentneo
com essa rainha.
Supunha que o certo seria conter-se at a hora do casamento que, segundo ela, seria
em breve, e ia haver uma noite de npcias tradicional. Mas, antes disso, ele sabia que
precisava provar alguma coisa. A rainha da Zona Cinco, tinha sido informado, recompensava
os vencedores das competies entre seus soldados com uma noite na sua tenda, e Ben Ata
naturalmente devia ter um desempenho pelo menos igual aos deles. E ele comeava a
perceber, pelos olhares longos, frios e insolentes, mas naturais pois ela no tinha qualquer
inibio que avaliavam suas possibilidades, militares e outras, que ela duvidava dele. Era a
atitude de Ben Ata: to rgida, to convencional, "to Zona Quatro", como ela dizia.
Discutiram assuntos militares, cada um defendendo seus prprios mtodos... que na
verdade se defendiam implicitamente, pelo simples fato de nenhum dos dois ter conseguido
arrebatar ao outro o menor pedao de territrio, em todas aquelas geraes de luta.
Cada vez mais se tornava evidente que a Zona Quatro encarava a guerra com a Zona
Cinco quase como uma obrigao, uma necessidade cuja origem ningum mais lembrava, e
que a atitude da Zona Cinco no era muito diferente.
A guerra como eles a entendiam, naturalmente era um modo de vida para a rainha e
para seu povo. Era um modo de se porem prova, preservando a honra e o auto-respeito, sua
principal diverso.
Por que ento ela queria terminar com a guerra?
Ela mostrou-se vaga a esse respeito, to obviamente despreocupada que Ben Ata achou
divertido, como se ela fosse uma criana esperta.
Ben Ata precisou de alguns dias para divisar um quadro satisfatrio e no qual achava que
podia confiar.
A Zona Quatro pensava que a Zona Cinco era uma regio de desertos e terras ridas, onde
umas poucas tribos nmades mudavam constantemente seus acampamentos procura de
alimento e gua. Isso porque tudo o que viam do seu lado da fronteira eram rochas e areia e
vegetao rasteira, e jamais tinham visto o resto do povo. Mas esses desertos arenosos eram
apenas parte da Zona. Na regio leste havia ricos pastos, plantaes, vilas e at mesmo
grandes cidades um reino enfraquecido pela riqueza e que no podia defender-se contra
Vahshi e seus cavaleiros. Essa mulher no herdara a posio de lder da sua tribo, embora
fosse filha de um chefe, mas tinha lutado por ela. Sob seu governo havia se consolidado uma
federao de tribos que a chamavam de rainha. A guerra com a Zona Quatro tinha
continuado, como sempre, mas ela logo percebera que no valia a pena desperdiar recursos
nessa atividade; pilhar as grandes plantaes era, sem dvida, muito mais sensato. E ento,
depois de dominar a regio frtil e submet-la ao seu governo, seus bandos de homens
maltrapilhos, que podiam passar semanas tomando apenas o leite das guas e pequenas
pores de passas de frutas e carne-seca, passaram a aterrorizar as cidades. Ela reunira
representantes de todas as regies da Zona Cinco em uma grande assemblia e fizera-se
coroar rainha perante todos.
Por que deveria preocupar-se com a Zona Quatro? Podia antever um reinado de fartura,
cobrando tributo daqueles insetos que dominara, e capturando o que precisava ou o que
desejava ter.
E o casamento com Ben Ata, como se encaixava nesses planos?
Os magnficos olhos cinzentos da rainha fecharam-se levemente, ela adotou um ar de
confisso franca, sorriu convidativa e sedutoramente... mas Ben Ata percebeu que o
casamento no tinha a menor importncia para ela, exceto pelo fato de garantir a fronteira e
dar-lhe completa liberdade.
Tarde da noite, quando ele a mandou polidamente, claro voltar sua tenda,
enfrentou os olhares zombeteiros dela com um autocontrole que, ele tinha certeza, seria
objeto de todo o tipo de zombarias e canes quando ela voltasse ao seu povo para os
preparativos do casamento.
E ento ele ficou acordado no escuro, os braos cruzados sob a cabea, pensando. Naquela
mulher selvagem, com quem prometia a si mesmo compartilhar todo o tipo de prazeres, mais
satisfatrios porque ela no os esperava.
Em Al.Ith, cujos pensamentos pareciam fluir sua volta... e Ben Ata sentiu-se mais do
que revoltado. Sabia que estava para sempre ligado, se no a ela, pelo menos ao seu reino,
seus costumes de modo que no podia mais agir sem pensar e refletir sobre sua prpria
condio. E no se queixava, embora alguma coisa no seu ntimo lhe dissesse que Al.Ith o
havia enfeitiado e que devia estar exultante nesse momento, sabendo que a nova rainha
estava rindo dele na sua tenda.
No podia mais voltar a ser o que fora, o Ben Ata que jamais tivera dvidas quanto ao que
devia fazer; nem conseguia reagir com uma parte mais elevada, ou melhor. Estava no meio, e
terrivelmente indeciso.
Pensando em Al.Ith e nos seus encantamentos astuciosos e injustos, sua mente voltou-se
para os Provedores, e pela primeira vez tentou penetrar o pensamento deles... sim, sabia que
era tolice e, provavelmente, passvel de punio. Mas no pde evitar. Acreditava ver o esboo
dos seus planos para a Zona Cinco, no para a Zona Trs que estava muito alm da sua
compreenso. E pensava que "se estivesse no lugar deles" certamente no permitiria que
aqueles selvagens continuassem destruindo, saqueando e pilhando. Os enfeites de ouro de
Vahshi, por exemplo, todos roubados das oficinas das cidades. As peles cinzentas que
acentuavam a sua beleza no eram produto do trabalho do seu povo, mas tinham sido
roubadas dos mercados. Todas as mulheres das tribos cobriam-se agora de ouro e pedras
preciosas e at os cavalos usavam cordes de ouro e os ces, coleiras do precioso metal. Cada
grupo de tendas tinha um centro comercial, tendas onde se empilhavam sedas e algodo fino
e vestidos, que as mulheres usavam apenas em dias de festa, e faziam festivais sempre depois
de uma pilhagem. A vida deles no era difcil e austera agora, mas cheia de facilidades. Ben
Ata disse rainha que logo suas tribos estariam to enfraquecidas e solapadas quanto os
povos que desprezavam, mas os olhos dela tinham-se desviado dos dele, com seu modo
caracterstico, e o sorriso parecera incerto apenas por um momento, e logo, lanando a cabea
para trs, ela o desafiara dizendo: Mas como, enfraquecida? voc ver o quanto estamos
enfraquecidos!
E, pouco antes da festa de npcias, ele de fato viu.
As tendas negras cobriam o que parecia ser quilmetros e quilmetros do deserto, mas
armadas em grupos separados a separao e a solido eram a base da natureza desse povo
do deserto. Havia manadas de cavalos com milhares de animais. Travessas com ovelhas
inteiras ou novilhos, dois ou trs de cada vez. Era como se o vale fosse todo ele uma vasta
oferta de alimento, e Ben Ata e seus soldados tiveram uma recepo que poderia t-los
destrudo. Durante os dias em que a rainha se ocupava em preparar seu povo para o
casamento e naturalmente Ben Ata sabia que o quadro que lhes estava sendo apresentado
no era igual ao que ele via , estivera se preparando para o momento em que teria de
derrotar os campees da rainha. Ben Ata era um bom cavaleiro, mas h muito tempo no
dava provas disso para si mesmo ou para qualquer outra pessoa. Houve um tempo em que
no podia ser vencido por nenhum homem dos seus exrcitos mas no recentemente.
Foram chamados os melhores cavaleiros e lutadores da Zona Quatro e Ben Ata colocou-se nas
mos deles, recobrando assim sua habilidade e fora da juventude.
Ben Ata estava quase certo de poder derrotar os campees da rainha e assim aconteceu.
Num campo aberto, ao lado do enxame de tendas negras, rodeado por mulheres e crianas e
pelos cavaleiros conduzidos pela rainha, Ben Ata competiu e derrubou, um depois do outro,
12 dos homens mais bem-dispostos, geis e capazes que j encontrara.
A rainha no esperava isso e como sempre incapaz de controlar sua expresso facial ou
a expresso corporal mostrou-se francamente desapontada enquanto o premiava pela
vitria.
Ben Ata sabia que ela esperava sua derrota na corrida dos cavaleiros, na qual todos os
homens da tribo partiam de um determinado ponto e corriam at serem ultrapassados ou at
vencerem. A nica condio dessa corrida era no forar o cavalo at a morte ou causar dano
permanente ao animal. O cavalo de Ben Ata era o melhor do seu reino estava certo disso.
Mas, enquanto esperava o sinal para o incio da corrida (um uivo estridente das mulheres),
examinava os concorrentes e ficou em dvida. Alguns deles eram verdadeiros azougues,
esguios e geis, e montavam antes mesmo de aprenderem a andar. Ben Ata compartilhava a
expectativa da rainha de sua derrota, mas apegava-se a um nico pensamento, que os
Provedores, no seu entender, deviam querer que ele vencesse, e, se fosse o caso, ele ganharia.
E venceu. Foi uma corrida longa e extenuante, por quilmetros e quilmetros de deserto,
num fim de tarde quente e empoeirado, o sol sua esquerda, e Ben Ata tinha a impresso de
que no era conduzido por sua vontade, mas por uma energia nervosa que lhe era injetada
continuamente. Um aps outro deixou para trs os cavaleiros do deserto, e voltou sozinho
para o local da partida.
A rainha agora no ficou amuada, mas pensativa, e parecia pronta a se submeter. Tudo
em sua natureza mandava que honrasse esse homem agora seu marido, por direito de
vitria , enquanto o esprito prtico reforava seus instintos.
Nem por um momento acreditara que ele pudesse vencer, e embora isso no evitasse o
casamento, necessrio para a execuo dos planos que tinha para seu povo, teria feito a
ddiva de si mesma como um ato de desprezo.
Conforme o costume, os dois foram acompanhados tenda nupcial por um bando de
mulheres ululantes, e cavaleiros, que galopavam ao redor da tenda e saltavam por cima dela,
at a rainha dar um grito mandando que fossem embora parte do ritual, que informava ao
povo que esse homem era exatamente o que ela esperava.
Na verdade, Ben Ata, insistindo nos seus direitos adquiridos na sua opinio, sua
experincia com Al.Ith lhe conferia certa superioridade , indicara noiva que, enquanto
aqueles selvagens dela no se afastassem, ele no tinha inteno de fazer coisa alguma, e,
sentado calmamente sobre uma pilha de tapetes, descrevia com todos os detalhes a corrida
que acabara de vencer, quase levando-a histeria.
Quando, afinal, ele se preparava para satisfazer a expectativa da rainha, tudo aconteceu
exatamente como ele previra: ela era to pouco sutil quanto ele tinha sido na primeira vez
com Al.Ith. Para comear, ela o achou inexplicavelmente indireto, mas depois concluiu que
no tinha o menor motivo para desprezar a Zona Quatro.
E assim eles se casaram, e as festividades, banquetes, corridas e torneios duraram um
ms. Foram concebidas crianas aos montes e a rainha Vahshi anunciou que ela tambm
estava grvida e que a criana seria um penhor da eterna aliana com a Zona Quatro. Isso, em
parte, tinha como objetivo acalmar seu novo marido, e fazer com que ele voltasse para casa,
pois ela no via a hora de reiniciar sua agradvel atividade de extorquir das terras da Zona
Cinco todas as suas riquezas.
Mas Ben Ata no parecia ter pressa de voltar.
Longe de agir como um rei s no nome, por um casamento com fins estratgicos, ele
demonstrava a inteno de influenciar a poltica da Zona Cinco. Isso no fazia parte dos
planos de Vahshi. Em sua opinio, ele pretendia tornar a vida do seu povo montona e
ordenada como a da Zona Quatro. Ben Ata no aprovava suas atividades guerreiras, recusava-
se a apoiar seus planos de pilhagem perptua e advertia-a constantemente de que, se no
mudasse sua poltica, logo seria a rainha de um exrcito de degenerados que viviam s para
comer...
E sim quando discutia esses pontos com sua nova rainha, Ben Ata tinha conscincia
da ironia de sua posio. Pois parte de sua mente estava ocupada com planos para que sua
gente se interessasse por melhorar suas vidas. Trs quartos do seu exrcito foram mandados
para casa "em licena por tempo indefinido" com instrues para elevar o nvel de vida das
suas vilas e cidades. Jarnti no recebeu bem essa determinao, pediu e suplicou no podia
compreender e estava convencido de que a feiticeira estranha das terras altas pusera um
encantamento no seu rei. E naturalmente ele viu a verdade daquela "licena por tempo
indeterminado". No era possvel manter um exrcito nessas condies... suspeitava que Ben
Ata estivesse perdendo o interesse pelas glrias marciais da Zona Quatro. Suspeitava muitas
outras coisas mas sua mente, voltada para a guerra durante toda a vida, no era capaz de
acompanhar o pensamento de Ben Ata. Viu-se obrigado a apelar para Dabeeb, e o que ela lhe
contou confirmou seus temores.
Havia mais de uma ironia na mente de Ben Ata.
A Zona Quatro, uma vez restauradas a paz e a fartura, continuaria a ser bem policiada e a
ordem seria mantida, quanto a isso no havia dvida. Nada de anarquia! Nenhum
relaxamento da disciplina, que Ben Ata respeitava do fundo do corao.
E tentava convencer Vahshi, no a abandonar completamente todos os hbitos selvagens
do deserto, mas apenas a no mais roubar e pilhar. Mas, se ela voltasse vida tradicional do
seu povo, isso significava na opinio de Ben Ata uma anarquia controlada. Cada tribo ou
grupos de tribos alinhadas professavam entre si uma lealdade fantica e fantstica de vida e
morte. Um homem, ao pedir proteo contra outro membro da tribo, tinha o direito de exigir
a vida do seu inimigo e assumia o compromisso de retribuir o favor, quando fosse necessrio.
Existiam entre eles honra, confiana e generosidade absolutas mas no relacionamento de
tribo para tribo, de grupo para grupo, no havia limite para a traio, falsidade, mentira,
desonra. Roubavam gado e ovelhas das outras tribos e tambm suas mulheres. Mas estas
eram tratadas como as do seu prprio grupo e eram todas livres, orgulhosas, gozando de
direitos e privilgios. Cortavam a garganta de um ladro de ovelhas e matavam o homem que
dormia na areia do deserto, envolto em sua manta esfarrapada, para roubar-lhe a gua que
trazia. E Ben Ata dizia sua nova esposa que essa situao era melhor do que a atual, com
exrcitos ou guerreiros pilhando e assaltando indiscriminadamente a Zona Cinco, roubando
tudo o que podiam encontrar.
Tudo era relativo, consolava-se Ben Ata, procurando conformar-se com o novo papel que
estava desempenhando. E, para seu prprio espanto, defendia sem cessar o mesmo
argumento: os hbitos saudveis da vida do deserto estariam condenados a desaparecer se as
tribos no voltassem vida rdua e frugal, ao trabalho pesado, ao desconforto.
Em certos momentos desejava ter Al.Ith ao seu lado para compartilhar o seu espanto a
ironia da situao? Como tinha chegado a isso? Estaria fazendo o que era certo, o que
esperavam que fizesse? O que pensariam os Provedores estariam satisfeitos com ele?
E, enquanto Vahshi tentava pr ordem no seu reino, Ben Ata sentava-se sozinho entre as
dunas, ou na sua tenda, pensando. Teria cometido algum erro? Tudo, porm parecia estar
acontecendo de acordo com um plano invisvel e poderoso. Esperavam dele algo que no
podia ver? Pois tinha a impresso de estar cego a potencialidades evidentes e bvias. Assim
ele meditava, ponderava, e, quando Vahshi o encontrava assim, sentava-se em silncio,
permitindo que sua mente recebesse os primeiros clares de pensamento. Antes de conhecer
Ben Ata, jamais imaginara que um homem podia ser to respeitado; mas ela o respeitava. Era
algo alm de sua compreenso, tinha de reconhecer, mesmo em segredo.
Sua preocupao pela possvel degenerao do seu povo, sim, ele estava certo, embora
no to certo nos seus motivos. Vahshi podia ver com os prprios olhos: havia um
afrouxamento, uma lassido que lhe desagradavam.
Pensava que quando ele voltasse para sua terra sentiria falta dos seus conselhos. Ben Ata
era slido. Lento. Mas no era estpido. Havia um equilbrio entre os dois, sim, era isso.
Bem, talvez ela pudesse visit-lo afinal de contas ia ter um filho dele. No tinham
dvida de que seria uma menina; ela, porque a fora selvagem da sua feminilidade s podia
gerar a si mesma; ele, porque sentia a mesma adequao, o mesmo ajustamento de quando
Al. Ith esperava o filho. Ben Ata dissera a Vahshi que a menina seria rainha da Zona Quatro e
da Zona Cinco, dividindo o poder com seu filho sobre o qual ele falava muito vagamente.
Ser vago sobre qualquer coisa no era do estilo de Ben Ata, por isso ela desconfiava dele nesse
particular. Se havia alguma falsidade, s podia ser relacionada com ataques e pilhagens, e ela
deixava sua mente funcionar: via-se como me do soberano daquela Zona rica do Oeste,
compartilhando o poder com o soberano da Zona da pilhagem. Alm disso, suas tribos que
habitavam as proximidades da fronteira a haviam informado de que as guarnies de Ben Ata
estavam ainda estacionadas de um lado a outro, o que a fazia imaginar se ele podia ler os
pensamentos dos outros, pois considerara a possibilidade de ataques de surpresa Zona
Quatro espordicos, naturalmente, com o objetivo principal de relembrar prazeres
proibidos. Pretendia desculpar-se, alegando que os povos da fronteira estavam ali h tanto
tempo que no se podia esperar que mudassem da noite para o dia.
Ben Ata deixou-a subitamente. Certa manh ele acordou depois de ter sonhado com o
pavilho e com a batida do tambor. Apoiado no cotovelo ao lado dela, contemplou a paisagem
pela porta aberta da tenda, onde as areias levantadas pelo vento eram tingidas de amarelo
pela luz empoeirada do sol, ouvindo ainda o toque do tambor e sentindo-o no corpo todo,
uma pulsao de mgoa e de perda. Levantou-se de um salto, abraou Vahshi, chamou seus
soldados e partiu antes que ela compreendesse o que estava acontecendo.
E, depois que ele se foi, Vahshi ficou na sua tenda durante muitos dias, permitindo-se
pensamentos que se assemelhavam aos de Ben Ata quando Al.Ith recebera ordens de deix-lo.
Nada havia nesse casamento que ela tivesse desejado ou esperado no podia dizer que
gostava, pois trouxera muitas coisas novas e desconfortveis. Mas tudo nela estava mudado,
sentia-se separada da vida do seu povo e investida de uma responsabilidade que jamais
conhecera. De tudo o que fazia, suas decises, era obrigada a dar satisfao mas, a quem?
Ben Ata falava daqueles a quem ele chamava de Provedores. Quem eram? Como sabiam de
sua existncia? Incomodava-a a idia de estar sendo vigiada, controlada, e at mesmo
dirigida, como ele havia sugerido. Ben Ata tinha dito que a Zona Quatro no era tudo havia
a Zona Trs, e uma de suas mulheres tinha vindo de l. E alm, outros reinos, dos quais ele
conhecia apenas os nomes.
Seu povo dizia, e cantava, que a rainha estava sofrendo. Deixou que acreditassem nisso.
Oh, no, no estava triste com a partida de Ben Ata. Estava alegre ele representava um
peso, uma opresso que no conseguia afastar para voltar a ser ela mesma. Desejava uma
nica coisa: ser novamente o que era antes da noite em que os soldados a jogaram na tenda
onde o rei soldado, Ben Ata, sentava-se pensativo. Vahshi no sabia que era possvel
pensar. No queria pensar! Era perfeitamente feliz antes de Ben Ata ensinar-lhe esse hbito
estranho e lento de meditar...
Ben Ata chegou ao pavilho e encontrou o filho com as mulheres que cuidavam dele
supervisionadas por Dabeeb. O menino j estava andando. O primeiro pensamento de Ben
Ata foi que gostaria de pr o filho na sela sua frente e desfilar para seus exrcitos mas
no havia mais exrcitos.
Dabeeb parecia senhora da situao. Jarnti estava ocupado, mantendo o moral das tropas
que restavam.
Ben Ata resolveu inspecionar seu reino para ver a vida e a fora fluindo para ele com a
volta dos homens.
Mas, antes disso, passou algum tempo com o filho no jardim, entre as fontes. Sentou-se
com Arusi na plataforma de mrmore branco e fez com que ele contemplasse as montanhas
de Al.Ith, sua me, e falou-lhe sobre a Zona Trs e que um dia ele a visitaria para aprender os
hbitos daquele povo.
Dabeeb os observava de uma das janelas do pavilho, e logo toda a Zona Quatro soube
que o rei estava ensinando o filho a olhar para cima. A punio para quem contemplasse a
neve das montanhas ficou sem efeito e todos olhavam agora abertamente para o reino
proibido, que no estava mais fora do seu alcance. As cerimnias das mulheres eram
triunfantes e cheias de alegria e pela primeira vez os homens juntaram-se a elas. Esse novo
esprito que flua em sua Zona e nas vizinhanas dela alegrou Ben Ata e deu ao seu filho
confiana e fora. Mas Ben Ata esperava pelo som do tambor que ouvira em seus sonhos, mas
ele continuava silencioso.
Ben Ata comeou a falar em uma visita Zona Trs, com o filho, para ver Al. Ith. Mas isso
no tinha sido ordenado como o faziam lembrar os silncios de Dabeeb. A Zona Trs
estaria proibida para ele? Tudo, porm, indicava que Arusi devia visit-la...
Viu que Dabeeb e outras mulheres faziam preparativos para uma viagem e, antes mesmo
de perguntar, Ben Ata sabia aonde elas iam. Ele, o rei, que h algum tempo atrs as teria
aprisionado, ou mandado colocar capacetes em suas cabeas, ouviu dizer que as mulheres
iam visitar sua esposa, no seu reino, e que levariam Arusi.
E como sabiam que era o que deviam fazer?, perguntou a Dabeeb.
Ela respondeu que todas achavam todas as mulheres que tinham o direito de ir, pois
elas haviam conservado viva a velha tradio, por tanto tempo.
Mas tinham recebido ordens? Haviam mandado um mensageiro?
Dabeeb empertigou-se, com um ar de quem est certa, e certa de um modo que no
admite dvidas ou desafios. Seus propsitos tendo sido desfeitos e redirigidos, Ben Ata no se
ops.
Arusi tinha dois anos quando partiu com as mulheres. A despedida das plancies midas
que fora cenrio de tanta eficincia militar foi um acontecimento, mas no oficial. O povo
homens, mulheres e crianas gritava e cantava as canes adaptadas agora para uso geral, e
demonstrava o orgulho que sentia dessas mulheres gratificadas que pareciam, simbolizar a
nova Zona Quatro, onde tanta coisa estava sendo mudada.
Eram 20 mulheres, a maioria quase de meia-idade. Usavam vestidos copiados dos de
Al.Ith, pois ela havia inspirado novas fazendas, cores sutis e corte e estilo nunca antes
imaginados. Todas estavam com os cabelos soltos, num desafio orgulhoso e consciente,
encarando os seus homens que no se sentiam completamente felizes de frente, e rindo,
com a fora da sua unio. E todas montavam cavalos em plo. No tinham a experincia de
Al.Ith e o modo como manejavam os animais suscitou alguns comentrios duvidosos, mas
no se saram mal. Tamanha era a sua confiana na recepo que teriam na Zona Trs que, a
princpio recusaram os escudos, e at mesmo os broches e prendedores de proteo, mas,
quando comearam a subida na direo da fronteira, Dabeeb teve de colocar o escudo sua
frente, e as outras a imitaram.
Era um grupo belo e forte, com o menino na frente, com Dabeeb, e outras crianas, pois
as mulheres achavam que "deviam ter oportunidade de aprender outros costumes".
Passaram para o ar cintilante e lmpido da Zona Trs, sem outro efeito que no fosse um
estmulo de suas foras, e atravessaram a grande plancie ao cair da noite, quando comeava a
soprar o vento inclemente.
No desfiladeiro, a meio caminho para o planalto, pararam em uma grande estalagem e
pediram hospitalidade em nome de Al.Ith. O povo do lugar se aglomerou para v-las e os
encarregados levaram os cavalos para as cocheiras.
Esperavam uma recepo especial por causa do nome de Al.Ith, mas logo perceberam que
a cortesia com que estavam sendo tratadas no se devia a esse nome que, na verdade, no
pareceu impressionar os seus hospedeiros e sim porque era costume desse reino a
hospitalidade para com estranhos.
Pareia-lhes, porm, uma cortesia sem calor, indiferente.
Sentaram-se a uma longa mesa na sala principal e foram servidas atenciosamente,
observadas pelos outros freqentadores da estalagem, mas no ostensivamente. As mulheres
comearam a falar e rir ruidosamente, sacudindo os longos cabelos e demonstrando a
amizade que as unia, sentindo, ao mesmo tempo, abalada a sua confiana. O que tinham
esperado? Naturalmente, as boas-vindas em seu lar. Como se fossem exiladas. Assim tinham
sentido durante os longos meses de preparativos.
Mas consolavam-se dizendo para si mesmas: esperemos, quando nos encontrarmos com
Al.Ith tudo ser diferente mas o que realmente as incomodava era a conscincia de suas
figuras rudes nesse ambiente. As melhores, as mais finas, as mais ousadas de sua terra
sentiam-se deslocadas nesse lugar. Bem, podiam suportar e compreender isso, pois, afinal,
era o que faziam h geraes e geraes, sempre lhes tendo sido negado o que havia de
melhor, bem como a expresso de sua potencialidade.
O ambiente que as cercava afligia-as, fazia com que compreendessem aquilo de que
tinham sido privadas.
Naturalmente existiam estalagens e hotis de todos os tipos em sua terra. E, primeira
vista, algumas no eram muito diferentes dessa. Mas, quando ficaram vontade, observando
e tocando, comearam a compreender.
Na sua terra todas as estalagens tinham um salo principal, uma lareira, bancos ou
mesas... ah, mas que diferena... mas, se tivessem entrado nessa sala, na Zona Quatro, no
teriam notado imediatamente o qu? Detalhe. A variedade, a imaginao carinhosa
estampada em cada pea.
A cornija da lareira era ornamentada com entalhes graciosos e divertidos o bastante
para absorver a ateno por muito tempo. No havia apenas bancos, mas cadeiras e
banquetas, com almofadas cujos bordados, como os entalhes da lareira, valiam por uma noite
de histrias e canes. Os pratos eram de loua, que pouco conheciam, e tinham uma beleza
estranha. As surpresas pareciam infindveis e isso sem contar o alimento, que todas
aquelas donas-de-casa experientes sabiam estar muito acima de qualquer coisa que seu rei j
tinha provado.
A paz ento era isso. Um reino em paz. Estavam impressionadas e encorajadas com as
mudanas no seu prprio pas os tetos das casas reparados, afinal, construes novas de
pedra e tijolo, campos arados, onde antes s cresciam junco e rs ou pedras e ervas daninhas
isso, tinham dito, era a paz.
Foram acomodadas em quartos para dois ou trs hspedes, grandes e confortveis, mas
no dormiram, excitadas com a novidade dos acolchoados, travesseiros e tapetes e at mesmo
as camas, cuja elegncia e solidez jamais teriam imaginado existir. Iam de quarto em quarto,
no menos excitadas do que as crianas que as acompanhavam, com exclamaes de
surpresa, tentando gravar na memria tudo o que viam, at o estalajadeiro lhes pedir
gentilmente que deixassem os outros hspedes dormir.
De manh, depois de uma refeio a que no estavam acostumadas, nem sabiam que era
necessria, foram para as cocheiras, esperando mais surpresas. E saram, srias, suspirando e
murmurando entre si que muitas pessoas da Zona Quatro viviam pior do que os cavalos deste
reino.
E mais calmas, seguiram seu caminho sob os picos nevados que, agora que estavam
perto, pareciam zombar delas com sua distncia mas era uma distncia diferente. Passaram
em silncio pelas pessoas na estrada, esperando ser cumprimentadas, toda a alegria da
vspera perdida agora. Andavam lentamente, porque queriam ver tudo, e ao meio- dia
pararam em uma pequena cidade na orla de um planalto rochoso onde o gado pastava, pois o
solo no era usado para a agricultura. Os animais estavam bem protegidos, eram fortes e
nenhum deles sacrificado pelo excesso de trabalho.
As casas da cidade eram de pedra, altas, algumas com 10 ou 12 andares. Mas no eram
regulares ou uniformes, e espalhavam-se, com ngulos e extenses de telhados onde as
pessoas se sentavam para descansar e para contemplar as montanhas. Quadrados, retngulos
e crculos nas superfcies dos prdios cintilavam refletindo o cu, as nuvens e os pssaros
como se fossem pequenos lagos suspensos... tinham ficado maravilhadas com os vidros na
estalagem no por sua existncia, pois tinham vidro no seu reino, mas jamais poderiam
imaginar que pudesse ser usado desse modo, em janelas, com desenhos artsticos ou para
fazer com que uma cidade inteira desse a impresso de que o cu fora costurado nas paredes
e que a gua corria pelos telhados e das torres... ficaram paradas na pequena praa central
arborizada, olhando para cima boquiabertas... eram campnias e sabiam disso. Procuraram
outra estalagem. Era diferente da outra, to diferente que no a teriam reconhecido como tal.
Terraos cobertos circundavam a grande sala central que estava aberta, mas podia ser fechada
com portas de vidro. As pessoas sentavam-se ao redor de mesas distribudas pelos diferentes
nveis dos terraos, comendo e bebendo, e crianas brincavam ao seu lado. Os picos cobertos
de neve refletiam-se nos vidros, como se montanhas, neve e cu varrido pelo vento fossem
parte de sua prpria substncia. Essa cena to comum, de pessoas vontade, repousadas, era
uma punio para seus coraes abatidos. Examinando detalhe por detalhe, nada havia de
notvel: um homem ensinando um menino a se portar mesa, uma mulher sorrindo para seu
companheiro seu marido? Se era marido, sem dvida no pertencia Zona Quatro! mas,
tomado como um todo, o espetculo parecia envolto em uma luz clara e plida que lhes falava
do desejo que a substncia secreta de certos sonhos: a conscincia de um exlio amargo.
Disseram a si mesmas que estavam contemplando... o prazer. Era o que viam. Bem-estar
sem objetivo, presso ou censura. Mas a palavra prazer devia ser eliminada. Dabeeb disse que
Al.Ith tinha esse ar de tranqilidade, pelo menos na primeira vez que foi Zona Quatro; fora
o que mais impressionara Dabeeb, a princpio: a imensido da liberdade de ser de Al.Ith. Mas
isso no era prazer, no era nem mesmo deleite; porm, o que Dabeeb levara para sua
pequena casa, depois daquele primeiro encontro com Al.Ith, tinha sido uma convico
reverente, triunfante mesmo, de que a felicidade era possvel. Mas a fora de Al.Ith originava-
se de alguma coisa de algum lugar diferente...
O que viam agora, a essncia dessa cena, no era prazer ou felicidade, palavras que no
importa o quanto parecessem distantes na Zona Quatro pareciam designar qualidades
insignificantes, desprezveis mas algo que no podiam nem comear a compreender.
Sentiram-se amarga e poderosamente aniquiladas. O abismo entre isso e tudo o que a
Zona Quatro poderiar esperar ser um dia representava centenas de anos. Era... tempo, mas
tempo que superava uma medida mais alta e melhor. Oh, sim, a Zona Quatro podia construir
edifcios altos como esses, at mesmo enfeit-los com uma renda de vidro, se ensinassem ao
povo como eram feitos. Podiam fazer com que os pratos de sua mesa falassem por meio de
desenhos, que se assemelhavam linguagem. Podiam vestir seus empregados com roupas
que tivessem esse padro de linguagem simblica, impressas. Mas para as reais diferenas
teriam de aprender a se alimentar dessa nova dimenso que apenas comeavam a entrever.
Por exemplo: a atitude descontrada e comum das pessoas que serviam na estalagem, como
iguais e companheiros quanto tempo levaria para que a Zona Quatro aprendesse essa
absoluta igualdade, indivduo para indivduo, quando divises e classes e posio e respeito
por tudo isso servido estavam h tanto tempo gravados na sua substncia mais
profunda? At mesmo esse aspecto parcial da Zona Trs parecia impossivelmente distante, e
o sorriso amvel da moa que perguntava o que queriam comer, para elas, emanava de um
reino muito acima delas.
Deixaram a estalagem, ou melhor, foram expulsas dali por seus prprios sentimentos e
afastaram-se da cidade de pedra brilhante que tinha gua, cu e neve e luz e montanhas como
parte da sua estrutura, voltando a cabea constantemente e erguendo Arusi e as outras
crianas para que pudessem ver tudo, sentissem e lembrassem e para que fossem os
primeiros indivduos da Zona Quatro a possuir no seu ntimo os conhecimentos da Zona Trs.
E ao cair da noite entraram em Andaroun e, depois de pedir informaes, chegaram
pequena praa cheia de rvores e de jardins. E pararam junto da larga escadaria branca,
perguntando por Al.Ith.
O nome de Al.Ith provocou olhares curiosos, mas no hostis.
Depois de uma longa espera, uma jovem aproximou-se lentamente.
Dabeeb reconheceu imediatamente a irm de quem Al. Ith lhe falara, porque era Al.Ith,
de cabelos louros e pele clara.
Dabeeb conteve o impulso por causa desse lugar maravilhosamente belo, do ar leve e
lmpido, dos balces e colunatas, das cores claras e delicadas de ajoelhar-se, suplicante:
minha senhora! Pois sabia que esse no era o costume da Zona Trs.
Quando falou em Al.Ith, Murti fez um sinal de assentimento e disse apenas:
Mas ela no est aqui.
As mulheres perceberam que era uma declarao final, significando que no receberiam o
que esperavam.
Este o filho dela disse Dabeeb, mostrando o menino.
Murti segurou Arusi por algum tempo, e seu gesto dizia que era raro no ter uma criana
nos braos, e disse:
Minha irm no est aqui.
No a rainha, agora?
Acho que no compreende foi a resposta. Fao o trabalho para ela, agora, se isso
que est perguntando. Poder encontr-la l... e Murti apontou para noroeste.
Aparentemente era tudo o que pretendia dizer.
Mas, quando elas voltavam para partir, perguntou:
Por que esto aqui?
E ento ficaram embaraadas, e coraram, envergonhadas, porque era exatamente o que
perguntavam a si mesmas. Murti perguntava como Ben Ata tinha feito, se tinham o direito de
estar ali.
Deve perguntar minha irm o que devem fazer disse Murti, devolvendo Arusi para
Dabeeb, e subiu correndo os degraus at a porta do palcio.
Mais uma vez elas estavam em uma estalagem. Abatidas, cheias de maus
pressentimentos, embora todos as tratassem com cortesia. Comeram e dormiram de graa,
pois no tinham meios de pagar o que estavam recebendo. E pensavam que podiam voltar
para casa e contar o que tinham visto, e que, mesmo que acreditassem, no teria nenhuma
utilidade, pois s podiam explicar e repetir que, se a riqueza e a abundncia da terra no
fossem desviadas para a guerra, tudo, tudo comearia a crescer e florescer, com beleza e
esplendor. Nas mos e nas mentes viviam habilidades e inteligncia que precisavam somente
ser alimentadas e usadas... com pacincia.
O lugar onde passaram a noite oferecia jardins e plantas aos hspedes. Havia todos os
tipos de jardins e, no meio deles, apartamentos. Ficaram em um desses conjuntos e a comida
lhes foi levada ali mesmo. Nessa noite no examinaram as cobertas das camas, nem as
maanetas das portas, mas passearam nos jardins. Para elas, os jardins entre as fontes do
pavilho de Ben Ata e Al.Ith eram belos e perfeitos, mas viam agora que no passavam de um
smbolo, uma amostra do que podia ser feito.
E foi assim por muitos dias. Viajavam em silncio, observando tudo, tentando no se
deixar vencer pelo desnimo ou pelo sentimento de inferioridade, e passaram as noites em
diferentes tipos de estalagens, pois parecia-lhes no ter fim a variedade de prazer e de
interesse que essa terra oferecia aos viajantes.
Perguntavam por Al. Ith por onde passavam, e muitas vezes era como se nunca tivessem
ouvido falar nela. Como se Al.Ith tivesse sido esquecida. Mas, de um modo geral, a resposta
era: "Dizem que est em algum lugar, l em cima."
Assim, continuaram at avistar uma cadeia de montanhas com uma passagem onde
rodopiava uma nvoa azul.
Certa noite chegaram a uma pequena vila, dispostas a atravess-la sem parar, mas,
quando perguntaram por Al.Ith, disseram-lhes que ela estava nas cocheiras.
Al.Ith trazia alguns cavalos do campo. Ficou surpreendida ao ver as mulheres. Mas deu-
lhes as boas-vindas. E pegou o filho nos braos com uma avidez e um pesar que contavam
toda a sua histria.
E elas tiveram a certeza de que no deviam estar ali.
Pois, a julgar pelos acontecimentos, bons ou maus, a resposta era evidente: ali estavam,
com Al.Ith, e no havia lugar para dormirem, pois a vila era pequena demais para ter uma
estalagem.
Al. Ith foi falar com as pessoas que, em nome dos habitantes da vila, tomavam as decises
e perguntou se as mulheres podiam dormir nos pomares, uma vez que estavam ainda no
vero. Ficou acertado que podiam e tinham permisso para tirar os frutos que quisessem.
E assim aconteceu que as 20 mulheres, as crianas e o filho de Al. Ith passaram aquela
noite sobre a relva dos pomares, sob o cu acolhedor do fim de vero.
Pode-se dizer que, pela primeira vez, desde que tinham deixado a Zona Quatro, estavam
em um ambiente familiar mas at isso apenas parte da verdade. Pois nada havia na Zona
Quatro que se comparasse a esses antigos e ricos pomares, e at mesmo algumas frutas lhes
eram desconhecidas.
Contaram da nova situao na Zona Quatro e falaram de Ben Ata, cautelosas quando se
referiam nova rainha, com a qual, afinal de contas, Ben Ata passara muito tempo.
Descreveram como a pior parte da pobreza estava sendo eliminada e como os celeiros e
armazns comeavam a ficar repletos. Contaram como o pequeno Arusi, adormecido agora no
colo de Al.Ith, tinha sido criado, as doenas que tivera, os pequenos acidentes.
Mas s depois de muito tempo falaram de Al. Ith e perguntaram o que ela fazia naquele
lugar, uma exilada da sua antiga vida. Isso porque elas j sabiam e compreendiam.
Se elas desejavam ardentemente essa terra, a Zona Trs, era natural que Al.Ith desejasse,
de todo o corao, aquele lugar mais alto e mais belo cuja entrada podiam ver, erguendo os
olhos.
Era estranho para essas mulheres estarem ali sentadas na relva baixa e perfumada,
contemplando, como h tanto tempo tinham feito com Al.Ith, as maravilhosas montanhas da
Zona Trs. No estavam ainda nem preparadas, nem tinham o direito de entrar nessa Zona
e ela j tivera tudo o que queria e estava pronta para deix-la. Sabiam de tudo isso. Mas no
conheciam os pormenores da histria.
Esta uma cena especialmente querida dos nossos artistas que a adornam com uma
vasta lua amarela colocada perto ou atrs da cabea de Al.Ith. Ou uma lua crescente com uma
ou duas estrelas. E geralmente acrescentam um grande pavo, cuja cauda cintilante enche o
pomar de reflexos luminosos.
Mas, de um modo geral, uma reproduo realista, e digo isso por ser a ltima das cenas
verdadeiras. Pois, a partir desse ponto, h alguma coisa na histria de Al.Ith que ultrapassa o
gosto popular. Estamos falando sobre uma grande e amada rainha que mas, no, ela no d
as costas ao seu reino. Ela no o repudia. Mais fcil, mais dramtico se tivesse feito. Mas
como se j estivesse vivendo, pelo menos com uma parte do seu ser, em algum outro lugar. E
essa a dura verdade. rida. Insultuosa at, pois difcil acreditar que as ternuras e
satisfaes quotidianas no estejam sendo desprezadas completamente por essa pessoa que,
vista de fora, por olhos no-experientes, no demonstra mudana ou crescimento interior
como o crescimento e a fermentao no interior da crislida no so sequer suspeitados pelos
ignorantes. No, necessrio, perdovel que ns, os cancioneiros e os Cronistas e os
pintores, procuremos amenizar certos fatos.
Por exemplo seu cavalo Yori. O fato que Al. Ith no voltou Zona Quatro. Nunca
mais o tambor soou para ela. Durante longo tempo, ela esperou, esperou ou era um misto
de espera e de medo , pensou em todo o tipo de possibilidades, como a de estar cometendo
um erro, permanecendo nessas altas fronteiras, que tinha abandonado suas
responsabilidades. Mas estava, e procurava conforto nessa idia, sempre pronta para partir. E
ainda tinha saudades, com o que restava do seu corao, do marido, Ben Ata. Mas todas essas
esperanas e desejos conflitantes no a levaram a nada, pois o que realmente aconteceu e
muito mais tarde, depois de algumas vicissitudes foi que seu filho passou a fazer longas
visitas Zona Trs. Mas, na verdade, para passar o tempo com Murti.. E assim os
acontecimentos burlaram suas expectativas... ou semi-expectativas... ou nenhuma, pois cada
vez mais Al.Ith sentia que nada lhe era devido.
Um dos quadros mais populares o que mostra Al.Ith entrando na Zona Quatro com o
filho, este com seis anos mais ou menos, sentado na frente dela. Ben Ata sorridente e bem-
humorado est atrs e em plano mais baixo, de modo que AI.Ith domina a cena. Os trs esto
frente de um batalho de crianas da Zona Quatro, de volta de uma visita educacional. Os
meninos parecem pequenos selvagens domados. O cavalo montado por Al. Ith Yori. No,
no exatamente, pois os artistas tm o cuidado de acentuar pequenas diferenas, para o caso
de ser questionada a realidade do quadro. Pode-se dizer que Yori no morreu; certas mortes
nunca so aceitas pela imaginao do povo. E naturalmente existem milhares de cavalos
chamados Yori, em sua honra.
Outra personagem que jamais foi reproduzida com realismo Dabeeb, quase sempre
apresentada como uma cantora, como se fosse essa a sua profisso.
Ao nascer do dia, quando a maioria das mulheres dormia e Al.Ith cochilava, enrodilhada
sobre a relva, Dabeeb, triste demais para dormir, cantava baixinho:

"Conduzirei meu corao trovejante pela plancie,
Afastando-me de todos, deixando-me ficar para trs...
Quem sou eu neste animal grande e orgulhoso
Quem sabe onde posso cavalgar melhor do que fao agora?
Oh, no gosto de olhar para trs e me ver l,
Pequena entre os que ficam em casa, os preguiosos.
No, estimulo o contedo da minha alma para o desejo
At que meu corao se erga para as terras altas
Deixando-me para trs.
Ensina-me a amar minha fome,
Envia-me os ventos speros dos desertos..."
O que est cantando? perguntou Al.Ith, sentando-se.
Uma nova cano.
Sim, eu sei, nunca a ouvi. De onde ?
Do deserto. Da Zona Cinco disse Dabeeb, como quem pede desculpas.
De l... Al.Ith estava ajoelhada, inclinada para a frente, as mos apertadas uma
contra a outra. E Dabeeb no pde deixar de sorrir.
Oh, voc mudou tanto, Al.Ith!
Pois lembrava-se de Al.Ith na primeira vez que fora Zona Quatro como se essa
memria tivesse alguma reivindicao sobre o presente.
Como se o encanto sorridente dessa rainha tivesse o poder de condenar Al.Ith ao que era
agora, ajoelhada na relva, os picos nevados atrs dela, o rosto vermelho, a expresso
selvagem, uma mulher magra e gasta que parecia devorada por uma chama invisvel.
Cante inteira! pediu Al.Ith.
Mas, Al.Ith, eles no tm canes como as nossas. Voc conhece as canes da Zona
Quatro eles usam palavras diferentes em tempos diferentes, mas ns sabemos o que elas
significam. E ensinamos algumas aos nossos filhos, palavra por palavra. Umas so somente
para as meninas e dizemos que levaro uma boa sova se errarem uma slaba. Sim, assim
que fazemos. Mas l, segundo nos contam, as canes so feitas enquanto caminham.
Cavalgam naquelas areias e um lugar terrvel, dizem, seco, com pouca gua, e quente a
ponto de mudar a cor da pele no devemos nos queixar, na Zona Quatro, mas nos
queixamos. Eles vivem na terra dos lagartos, h uma cobra sob cada pedra e podemos sacudir
escorpies das nossas saias. Sim, sinto muito, a cano, vou chegar l... sobre as canes
deles, um grupo de cavaleiros sai pelo deserto e um canta um verso, outro canta o segundo,
um terceiro canta o seguinte, e assim por diante, criando a cano enquanto cavalgam, s
vezes durante dias e noites inteiros. E, quando fazem suas festas, h prmios para os que
criarem as melhores canes ali mesmo. Algum canta o primeiro verso, digamos: "Aqui
estamos no meio do pomar", bem, no poderia ser pomar para aqueles coitados, o mais certo
seriam tempestades de areia. Essa cano chegou at ns quando a guarda pessoal de Ben Ata
voltou para a cidade. Tornou-se popular. Ns todos a cantamos. Mas no me surpreenderia se
eles j a tivessem esquecido. Devem ter alguma coisa nova, com certeza.
Tinha de vir de l murmurou Al. Ith. . De l.
Combinaram que as mulheres passariam mais alguns dias, mas sem esquecer que logo a
temperatura ia mudar. Enquanto estivessem ali podiam trabalhar na colheita.
Al. Ith, seu filho e Dabeeb foram juntos at o desfiladeiro azul. No meio da subida, Al.Ith
desmontou para mostrar a Dabeeb ossos brancos sobre a relva.
Os trs foram envolvidos pela nvoa azul ondulante. Dabeeb achou-a assustadora.
Respirava com dificuldade. O menino, bravo e forte, parecia a ponto de chorar, mas continha
as lgrimas.
Ben Ata diz que homem no chora anunciou, para a me e para Dabeeb.
Al.Ith disse que ficassem onde estavam e esperassem por ela.
Posso subir sozinha. Cada vez vou mais longe... Posso me demorar mais tempo agora.
Mas hoje no vou ficar... oh, Dabeeb, se voc soubesse o quanto desejo entrar a, como espero
ansiosamente que me recebam...
Mas eu sei, Al.Ith!
Dabeeb sentou-se com Arusi perto dos ossos brancos e contou histrias do melhor e mais
amoroso cavalo que j existiu, at Al.Ith voltar. No parecia ter sido muito tempo, mas
Dabeeb viu nos olhos de Al.Ith o quanto ela se tinha distanciado deles.
Al.Ith sentou-se, ps o filho no colo, olhou-o nos olhos e transmitiu-lhe o que trouxera do
lugar onde tinha estado.
Leve-o com voc murmurava ela. Leve-o para o seu pai. D para a Zona Quatro
alimento, nutrio, fora, resistncia...
O que voc v l em cima? perguntou Dabeeb.
No posso ver. Mas cada vez distingo melhor... seres como chamas, como fogo, como
luz.. . como se o vento se tivesse transformado em fogo ou em chamas... o azul a matriz da
verdadeira luz, Dabeeb, e, quando fecho os olhos e ela fechou os olhos , posso ver
imagens, formas, reflexos... so altos e belos, Dabeeb, no so como ns, para eles somos
apenas... tm pena de ns e nos ajudam, mas somos apenas...
Al.Ith estava quase incoerente.
E Dabeeb disse:
Sim, para eles somos apenas...
Abatida, Dabeeb estava. Enquanto Al.Ith, que ela sentia ser seu corao, seu eu, sua irm,
sua senhora, sua amiga se afastava mais e mais desse seu reino e seu lar, ela, Dabeeb,
preparava-se para voltar para baixo, para baixo, para baixo e era como se estivesse
condenada.
De volta ao pomar, ela disse s mulheres que precisavam voltar para casa, e todas
concordaram. Disse a Al.Ith que o menino devia ficar com ela, como se sugerisse uma
reparao, mas o rosto de Al.Ith a fez lembrar-se do quanto estava errada.
Sinto muito lamentou-se. No sei por que eu estava to certa de que devamos vir
mas vejo agora. . . o que deu em mim? E causei dano, sim, ns todas compreendemos isso.
Me e filho separaram-se, e foi terrvel. Como um adulto, ele estava silencioso,
controlando a dor, e ^cavalgou com Dabeeb, que o segurava junto a si, suas lgrimas caindo
sobre os cabelos macios de Arusi. Ele no voltou a cabea para olhar a me, que o viu partir,
seu rosto vazio.
O grupo de mulheres que voltou para casa no era o mesmo que viera das terras baixas,
mas silencioso e evitando ser visto.
E as pessoas com quem cruzavam nas estradas observavam-nas com olhar crtico, e nas
estalagens eram recebidas cortesmente, mas com extrema frieza.
Os resultados desse erro foram sem dvida graves. Na Zona Trs e nunca fomos
indulgentes para com o povo "l de baixo" todos comentavam sobre as mulheres mal-
educadas e arrogantes. Sua visita foi considerada inoportuna. Tinham causado mais dano do
que os soldados emproados e estpidos que haviam escoltado Al. Ith naquela primeira vez. E
o que havia de errado com o lugar, afinal, que as mulheres tinham de vir em bando, como os
soldados, os homens, tinham vindo como se fosse a coisa mais natural do mundo sem
mulheres. Suas roupas das quais elas tanto se orgulhavam , seus cabelos, tudo nelas foi
condenado, e isso refletiu pessimamente em Al.Ith, que, em todo caso, parecia ter cometido
algum erro ou ter sido afetada, pelo casamento. E todos ns questionamos o casamento outra
vez, e nos sentimos solapados; alguns at pareciam em dvida sobre os Provedores teriam
cometido um erro ou por descuido tinham permitido que suas ordens fossem mal
interpretadas? Esses pensamentos eram novos para ns, e uma corrente de mal-estar e
inquietao percorreu a Zona Trs.
Na Zona Quatro, o que as mulheres contaram em nada ajudou o trabalho lento de reparo
e regenerao. Muitos no acreditaram naquela histria de um modo de vida elevado, fino e
sutil. E ningum o compreendeu. As mulheres diziam a verdade, mas nada na Zona Quatro
refletia ou explicava o que tinham visto. Os comentrios sobre as decoraes e as cores, os
desenhos e a arte "l de cima" tiveram como resultado uma exploso de toda a sorte de mau
gosto extravagante na Zona Quatro. Ben Ata teve de passar uma lei proibindo extravagncia
desnecessria, o que provocou descontentamento: por que eles podem ter e ns no?
E o prprio casamento, e o filho, herdeiro das duas Zonas embora, de certa forma, isso
no fosse compreendido ainda foram pela primeira vez alvos de crtica. Definiram Al.Ith
como distante e caprichosa, e o sentimento pblico tornou-se favorvel nova consorte, que
estava visitando Ben Ata no pavilho. O povo todo divertia-se com as novidades trazidas pelas
mulheres que serviam no pavilho. A nova rainha estava dando uma boa lio em Ben Ata!
Ela era mesmo uma selvagem, se era! E esses comentrios faziam bem ao povo, porque
podiam sentir-se superiores queles comedores de areia, "l de baixo", e libertar-se da
opressiva incapacidade e deficincia que provocavam as histrias da Zona Trs.
Mas estou me antecipando...
Quando Dabeeb subiu a colina do pavilho com o menininho, que estava ainda sentido e
magoado, e que se agarrava a ela, no encontrou ningum. As mulheres que cuidavam de
Arusi estavam em suas casas, e Ben Ata estava com Jarnti, organizando um exrcito menor e
mais flexvel.
Dabeeb levou Arusi para sua casa, onde estavam seus filhos. Sabia que o menino fora
prejudicado com a viagem desastrosa e condenvel e precisava agora do conforto e da
segurana de uma pessoa conhecida.
Ao saber que as mulheres haviam chegado, Ben Ata voltou e encontrou Dabeeb com o
menino. Arusi reconheceu o pai, mas parecia desconfiar desse homem cujas idas e vindas
eram imprevisveis.
Um menino mais velho levou Arusi para outra parte da casa, e Ben Ata e Dabeeb ficaram
a ss.
Dabeeb estava mais magra e tinha no rosto uma expresso de sofrimento e desamparo.
Ben Ata achou-a bela de um modo diferente, que punha uma distncia entre eles e ao
mesmo tempo fazia-o lembrar-se de Al. Ith.
Ficaram sentados em silncio na pequena sala quase desprovida de mveis que ainda no
fora afetada pelo novo esprito da Zona Quatro. Ben Ata pensou em fazer alguma coisa para
amenizar esse frugalidade exagerada sem saber que as maravilhas vistas por Dabeeb a
tornavam indiferente a qualquer coisa que se pudesse fazer ali, pois nada mais parecia ser
digno de ser tentado.
Eu me enganei disse Dabeeb, olhando-o de frente, com bravura.
Sim, acho que sim.
Ben Ata, voc simplesmente no pode imaginar como maravilhoso... e descreveu,
com voz pesada, dolorida e carente o que tinha visto, como se precisasse falar, conseguindo
apenas comunicar a impresso de que havia sofrido um golpe ou um ferimento no seu
ntimo.
Al.Ith pediu Ben Ata , como est ela? Est bem?
Dabeeb suspirou e sacudiu a cabea.
No sei se posso explicar. No podemos compreender, sabe... mas, Ben Ata, alguma
coisa est errada, pelo menos foi o que senti. Nem todas as mulheres concordam algumas
acham que tudo est certo, porque ela sempre foi uma pessoa estranha, no verdade?
Mas, Dabeeb, qual o problema?
como se ela estivesse sendo punida. a impresso... a sua irm. Oh, ela uma
mulher inflexvel, Ben Ata!
Murti, inflexvel! protestou ele, lembrando-se do que Al. Ith lhe havia contado sobre
a irm, que era "seu outro eu".
Eu j disse... o que se aprende l que esto acima de ns e no compreendemos
realmente... mas juraria uma coisa. Murti. est contra Al.Ith. Oh, pelo menos est satisfeita
por Al.Ith no estar mais com eles.
Mas, onde est ela?
Afinal ele conseguiu uma vista geral da situao e concordou com ela que no podiam
julg-la.
Ficou consternado com a estranheza de Al.Ith. Com a mudana "oh, voc no a
reconheceria!" E "ela est muito afastada de ns, Ben Ata, e no podemos saber onde
realmente est".
"Mas logo ficou preocupado com Dabeeb, a quem, afinal de contas, amava tambm.
No lhe ocorreu acarici-la com beijos ardentes no rosto e no pescoo, enquanto ela
protestava, e lev-la para a cama, depois de encostar um mvel na porta, para evitar que as
crianas entrassem.
Aproximou sua cadeira da de Dabeeb, segurou as duas mos dela, acariciou-lhe os cabelos
e abraou-a ternamente, enquanto ela chorava, e ficaram assim at a hora de dar comida s
crianas. Incluindo o seu Arusi. E combinaram que, por enquanto, o menino ficaria com ela,
para sentir-se amado e parte de uma famlia.
E assim Ben Ata consolou Dabeeb; e passou a visit-la freqentemente, para ver o filho,
para ouvir mais sobre Al.Ith e discutir o que deveriam fazer agora.
Pois, se Al.Ith no ia visit-lo, ele iria v-la.
Mas nada aconteceu. O tambor estava silencioso. No vinham mensagens de lugar
nenhum. Arusi, que era, afinal de contas, o herdeiro de dois reinos, desenvolvia-se
maravilhosamente naquele lar comum.
Quando o tambor tocou foi para Vahshi. Ela no queria ir. Ben Ata teve de ir busc-la. Os
dois chegaram com uma escolta dupla os cavaleiros selvagens do deserto e os soldados de
Ben Ata. Os homens de Vahshi provocaram incidentes, anunciando em altos brados sua
surpresa e desgosto por esse pequeno reino seguro, domstico e manso, enquanto os
soldados de Ben Ata marchavam firmes olhando para a frente.
Enquanto Vahshi esteve com Ben Ata, os homens do deserto percorreram toda a Zona
Quatro, pois no gostavam de ficar parados em um lugar. As coisas que disseram s mulheres
que conquistaram, e s crianas fascinadas, contriburam para aumentar o fermento da
mudana, e, quando Vahshi voltou para sua terra, havia-se formado uma companhia de
jovens que pediu a Ben Ata permisso para ir para a Zona Cinco e aprender os costumes
aventureiros do deserto.
E ento... nada aconteceu. Al.Ith no voltou. E Ben Ata no foi chamado. Dabeeb sabia, e
o rei tambm, que os planos tinham sido alterados por causa dos efeitos desfavorveis da
excurso imprudente das mulheres. A incerteza pesava sobre eles.
Foram tempos difceis para todos alm da excitao, das exigncias das inovaes...
Especialmente para os homens, a maioria idosos ou de meia-idade, para quem o exrcito
tinha sido sua vida.
Jarnti, por exemplo.
No que o novo exrcito reduzido no lhe desse trabalho, mas no havia glria nele.
Ficava em casa mais tempo. Parecia que uma dzia de crianas de todas as idades
amontoava-se na pequena casa do alojamento dos casados; no havia lugar para Jarnti e nada
para fazer, a no ser que se contentasse em consertar portas, pintar paredes esse tipo de
coisa. Jarnti fazia essas tarefas ajudado pelos meninos mais velhos, mas, enquanto estes
adoravam a convivncia com o pai, que antes quase no viam, Jarnti trabalhava com uma
expresso atnita de incredulidade, como se no pudesse acreditar que estava
desempenhando esse papel. E Dabeeb, observando-o, sentia-se grata e ao mesmo tempo
compartilhava o constrangimento do marido, pois sabia o quanto custava para ele.
Ou, ento, Jarnti andava de um lado para o outro, inquieto, na pequena casa, fazendo-a
parecer pobre e frgil, aquele grande soldado que, mesmo com os velhos uniformes, h muito
relegados para o uso civil, sem divisas e amarrotados, era um soldado.
Uma das janelas da frente dava para a colina onde se erguiam o gracioso pavilho entre
jardins, e, mais alm, as montanhas da Zona Trs. Jarnti sentava-se numa banqueta militar e
olhava diretamente para a frente, pois os msculos do pescoo, punidos durante tanto tempo,
eram incapazes de levantar mais sua cabea.
Dabeeb s vezes entrava na sala e via Jarnti esforando-se para erguer a cabea... e
falhando. Ela saa mansamente para que ele no soubesse que vira seu fracasso. Procurava
alimentar o orgulho de Jarnti porque sentia pena dele.
Dabeeb, voc compreende que toda a minha vida foi intil?
No, como poderia ser, querido?
Como poderia ser... no use esse tom de voz comigo! Mas o que fui durante toda a
vida? E o que sou agora?
Dabeeb estava de p ao lado dele, que, sentado na banqueta, olhava sombriamente,
dolorosamente, para fora. Ela murmurava palavras de simpatia.
Sabe o que isso? Fui uma coisa durante a vida toda. E isso o que eu sou.
Talvez no tudo o que voc consolou Dabeeb.
No admito que use esse tom! Por que me trata como a esses seus moleques
mimados?
Sinto muito, mas acho...
No importa o que voc acha! Minha vida... acabou-se, foi cancelada, apagada. Antes
tnhamos orgulho do nosso exrcito. Podamos andar de cabea erguida com nossos
melhores... Mas, nesse ponto, interrompeu-se e o silncio tornou-se vibrante por causa da
impropriedade da ltima frase. De qualquer modo, sabamos onde estvamos. Mas, de
repente, de um dia para o outro, tudo se inverteu, o preto virou branco.
Sinto muito, Jarnti.
Que diferena faz voc sentir ou no! E meu pai? O que isso tudo faz da vida do meu
pai? Cumpriu o dever, como o entendia. E o pai dele o que esta mudana faz de ns todos?
Nada, isso o que somos.
Bem, meu querido...
No se atreva a oferecer uma xcara de leite quente agora ou alguma coisa gostosa para
comer... dou-lhe uma sova se fizer isso... e tem mais. Como que voc, de repente, ficou
delicada demais para ser tocada? Parece que vai se desmanchar em pedaos se eu encostar
um dedo. No sou seu filho, Dabeeb, no sei como s agora percebi que me trata como a uma
criana.
Dabeeb no disse nada. Morria de vontade de confort-lo, abra-lo, consol-lo, infundir-
lhe segurana. Os dois tinham perdido suas ocupaes!
s vezes ela entrava silenciosamente na sala onde ele ficava dia aps dia, tentando
levantar a cabea, contra os hbitos e o treinamento de vidas inteiras dele e dos seus
ancestrais , para contemplar as montanhas proibidas. E Dabeeb sentava-se ao lado dele,
sem falar, esperando que sua presena servisse de conforto ao marido.
Ela ensinava os filhos a respeitarem o pai pelo que ele tinha sido, e mais ainda por sua
corajosa tentativa agora; e dizia-lhes que deviam exercitar suas mentes na contemplao das
montanhas que pairavam sempre sobre eles para que, quando chegasse o momento,
pudessem compartilhar as suas influncias. E era uma espcie de me adotiva para Arusi.
Dabeeb pensava o tempo todo em Al.Ith, sem dizer nada a ningum e identificando-se com
ela; pois, se Al.Ith estava se afastando de sua terra, Dabeeb, no ntimo, despedia-se da Zona
Quatro.
Quando se sentava ao lado do velho marido pois ele envelhecera muito com o golpe de
ver seus grandes exrcitos subitamente degradados e demolidos , estendia a mo para ele,
esperando que Jarnt no interpretasse o gesto como o que se faz a uma criana, e s vezes ele
segurava a mo de Dabeeb e inclinava-se para a frente olhando-a fixamente como se nunca a
tivesse visto antes.
Dabeeb! dizia, com voz entrecortada, mas obstinada.
Dabeeb, voc fala dos Provedores. Voc fala deles... parece que os conhece, do modo
como fala! Mas eles nos tiram tudo. Isso o que fazem... levam-nos por um caminho, ou
deixam que sigamos um caminho durante toda a nossa vida, que vivamos do que fazemos,
acreditando que isso tudo o que existe e ento puff! Desaparecem! Desaparecem...
Dabeeb, o que diz a isso, o qu? Diga-me!
Temos de acreditar que eles sabem o que fazem, querido.
Temos mesmo? Ser que temos? No estou to certo.
E ele virava para o lado o rosto de soldado, para que Dabeeb no visse as lgrimas nos
seus olhos. No v, Dabeeb? No s que nos dizem que o exrcito no vale nada agora e
que tudo aquilo de que nos orgulhvamos tanto nada significa e que o importante construir
celeiros e abrir canais de irrigao. Mas que isso anula o passado tambm. No
compreende? Apenas o vazio e tolices ultrapassadas.
No vejo assim, Jarati.
No? Pois eu vejo.
Cinco invernos tinham passado desde a viagem de Dabeeb, quando ela foi procurar o rei
para dizer que ele devia ir Zona Trs. Ben Ata estava montado e a caminho, quase antes de
ela acabar de falar.
Na fronteira foi interpelado, no por suas guarnies, suas sentinelas, mas por uma
companhia de mulheres e homens jovens da Zona Trs, armados e ameaadores. Ben Ata
ficou to surpreso que parou, atnito. Em primeiro lugar, com a idia de que pudesse ser
barrado aps os Provedores terem dado a ordem. E depois, com as armas. Jamais vira nada
semelhante nas ilustraes de armas obsoletas. Os jovens tinham maas, tinham catapultas.
Tinham varas com cordas finas nas pontas, em cujas extremidades havia pesos e pedras.
Seguravam pedras enormes nas mos. Usavam as roupas comuns da Zona Trs e sua
aparncia era completamente civil. No se tratava de as armas serem desprezveis; eram
suficientes para incitar o rei e seus homens... At pouco tempo atrs Ben Ata teria rido e seus
soldados o teriam acompanhado zombeteiros. E ento se teriam divertido, perseguindo essa
pobre gente, fariam prisioneiros e os atormentariam como as crianas ignorantes torturam os
animais. Mas Ben Ata conteve seus soldados e ficou imvel, pensando. Ento, dispensou seus
homens e voltou para Dabeeb.
Havia na mensagem alguma coisa que voc no me disse?
Dabeeb disse que sim.
Mas parecia to ridculo, Ben Ata...
A mensagem dizia que ele devia ir com seu exrcito.
Dabeeb e Ben Ata sentaram-se lado a lado, sombrios. Conversaram e Ben Ata foi procurar
Jarnti. Agora, na Zona Quatro, todos os jovens faziam dois anos de servio militar e depois
davam baixa do exrcito por tempo ilimitado; isso garantia o que Ben Ata considerava
indispensvel que todos os moos deviam aprender a disciplina e a ordem. Pediu trs
companhias a Jarnti. Cada uma com 100 homens. Estavam armados com espingardas, facas e
espadas. Mas o importante para Ben Ata era a aparncia deles e a isso devotou toda a ateno.
Quando Ben Ata voltou para a fronteira, ia frente de soldados equipados para a luta,
armados at os dentes, capacetes reluzindo, lanas em riste, e os famosos coletes refratrios.
Um tambor e cornetas marcavam o ritmo da tropa.
Os bandos de jovens com suas pedras e varas fizeram meno de resistir, mas o assombro
os venceu, pois no tinham compreendido ainda que um exrcito podia ser to inexorvel e
inflexvel. E no sabiam que 300 homens podiam transformar-se em um s os indivduos
completamente absorvidos nessa fora enorme e aterradora.
E o prprio Ben Ata, o marido da sua Al.Ith, era uma grande e impressionante figura, com
as pernas fortes nuas at os joelhos, os braos como troncos de rvores. Sua jaqueta de couro,
cinturada, parecia-lhes to pavorosa que devia ter um objetivo de punio ou sadismo. E o
capacete de metal era um smbolo de brutalidade.
E assim, por todo o caminho da fronteira, atravs do desfiladeiro e do planalto, at a
capital, essas companhias de, soldados fizeram parar todo o movimento nas estradas,
enquanto passavam por grupo aps grupo de pessoas que se julgavam possuidoras de uma
figura marcial e at mesmo cruel, agora indefesas, boquiabertas e desarmadas por sua
inocncia.
Acamparam por uma noite. No meio do dia seguinte o exrcito de Ben Ata chegou
pequena praa. Ben Ata no desmontou mas conduziu o cavalo at a escadaria do palcio de
Al. Ith e esperou. Rostos apareciam nas janelas, o povo vinha de todos os lados e olhava,
murmurava, boquiaberto.
Afinal, Murti desceu a escada, como tinha feito para receber Dabeeb, sozinha.
Ben Ata quase vacilou ao v-la. Era Al.Ith, com todo o encanto e atrao, mas com os
cabelos louros da magnfica selvagem Vahshi, que tanto o deleitava e exasperava.
Vejo que veio com seu exrcito, Ben Ata disse ela.
Nem a metade, Murti.
Mas um exrcito. Armado.
Como os seus jovens na fronteira.
Estavam fazendo o melhor que podiam.
E eu estou fazendo o que me ordenaram.
Ben Ata olhou fixamente para ela. Murti. devolveu o olhar, mas afinal desviou os olhos e
suspirou.
Voc no obedece mais, Murti?
Quando estou certa do que querem que faa.
O cavalo de Ben Ata movia-se inquieto, balanando a cabea, tentando livrar-se da pea de
metal entre os dentes. Murti. sorriu de leve, com uma expresso de desprezo.
Sim, eu sei disse ele. Temos costumes diferentes. Mas num deles somos iguais.
Ben Ata, este nosso reino vivia em paz. Contente. Ningum pensava em mudana ou
destruio.
Murti, contentamento no o bem mais alto. Mais uma vez seus olhos se
encontraram, firmes... e firmes. Ela no desviou o olhar. Ben Ata sorria tristemente.
No vejo motivo para sorrir.
Estava pensando nos meus combates com Vahshi, da Zona Cinco. Mas ela defende a
liberdade absoluta em todas as coisas, licenciosidade... anarquia. Na minha opinio. Para ela
eu represento a lei. Auto-satisfao. Contentamento. Para no dizer presuno.
Murti. permitiu-se um breve sorriso, ficou sria outra vez.
E o que essa sua nova grande rainha, Ben Ata?
A grande rainha da Zona Cinco a lder tribal de centenas de pessoas que, graas
habilidade e bravura dela, conseguiram dominar 50 outras pobres tribos, e vivem todos em
uma estreita faixa de deserto ao longo da fronteira da Zona Cinco com nosso pas. A Zona
Cinco um rico pas comercial que cultiva tantas variedades de cereais e de frutas quanto
vocs. Mas essa mulher faz com que todos paguem tributos a ela, porque so preguiosos e
sem ambio. E ela pode assim roubar e saquear vontade.
Voc sem dvida gosta de variedade em suas mulheres.
Mas Vahshi j no aterroriza todo o resto da Zona, porque eu no permito. Porque sou
mais forte do que ela.
Uma histria muito edificante, Ben Ata.
Devo supor que est tentando evitar que eu veja Al.Ith?
Ela disse, obstinada:
Digamos que estou tentando evitar que Al.Ith... bem, no fcil de explicar.
Venha a provocar desordens?
Sim.
Tenho a impresso, Murti, de que sejam quais forem os efeitos deste nosso casamento,
agora muito tarde para alterar as coisas.
Podemos evitar o pior como, por exemplo, quando aquelas estpidas mulheres
apareceram aqui como tolas.
Sim. Foi um erro. Isso foi desobedincia.
Murti suspirou. Ficou em silncio por um longo momento.
No posso impedir que v ter com Al.Ith disse ela. mais forte do que ns. Eu no
tinha idia! Antes de ver o seu exrcito, hoje, no tinha a mnima idia! E no o admiro, Ben
Ata.
Voltou-se e entrou no palcio.
Ben Ata e seus soldados marcharam para nordeste.
O que aconteceu foi o seguinte:
Logo depois que Dabeeb voltou para casa, uma mulher chegou vila de Al. Ith, perguntou
por ela e dirigiu-se para as cocheiras. Pediu que lhe permitissem ficar e trabalhar. Queria ficar
com Al.Ith, disse. Arranjaram-lhe trabalho. Logo depois chegou outra pessoa um menino.
No fim do inverno havia umas 12 pessoas novas na vila. Na verdade, no havia lugar para
mais. Mas a primavera trouxe outros. O fato era comentado nas vilas prximas e depois nas
mais distantes at que certo dia, Murti chegou e sentou-se com Al.Ith no pomar. Era
doloroso para elas esse encontro estavam to distantes agora, quando no passado seus
pensamentos eram paralelos e uma sabia o que a outra estava fazendo e onde estava, mesmo
quando separadas.
Murti estava mudada. Mais amarga, mais velha, mais arbitrria.
Al.Ith era uma sombra, apagada.
Precisa sair daqui, Al.Ith disse Murti. com voz spera e brusca, por causa da
dificuldade do que devia dizer. E no deve voltar a este reino.
Ento, onde vou viver?
Onde vive agora aparentemente. Ouvi dizer que est muito mais perto de l que de
ns.
Voc no compreende.
Compreendo o que vejo.
Isso no muito, Murti. disse Al.Ith com voz suave, mas obstinada, e Murti ficou em
silncio por algum tempo.
Ento:
Preciso perguntar-lhe uma coisa, Al.Ith. E sei que responder honestamente. Suponha
que, antes do seu casamento com Ben Ata, quando no tnhamos problemas e tudo era como
devia ser...
Mas, Murti. observou Al. Ith, com reprovao , sabe muito bem...
No! Precisa me ouvir. Escute! Voc era nossa Al. Ith e ns lhe pertencamos. Suponha
ento que voc tivesse descoberto a existncia de um esprito selvagemente inquieto que
atormentava nossa Zona, que o povo falava de todo o tipo de mudanas e desafios dos quais
nunca tnhamos ouvido falar, de modo que tudo estivesse diferente, at os animais
estivessem perturbados, teria tomado medidas para pr um fim a essa situao?
Naturalmente respondeu Al. Ith. Mas...
Ento, isso tudo disse Murti..
Murti. fugiu rapidamente, desesperada, como se Al.Ith a estivesse perseguindo
ameaadoramente. Chegou perto do seu cavalo, quando Al.Ith exclamou:
Murti!
Murti, com sua pressa terrvel, j estava montando.
Murti. disse Al.Ith, desta vez numa voz suave de comando.
E ela parou o cavalo, olhou para a irm e escutou.
Voc se esqueceu, Murti! As coisas estavam pssimas quando fui mandada para Ben
Ata. Estvamos tristes, desanimados e doentes. No nasciam crianas como antes, e os
animais estavam no mesmo estado.. .
Oh, no sei coisa alguma sobre isso disse Murti com palavras rpidas e iradas. Mas
ficou ali, ouvindo, compelida pela fora de Al.Ith sobre ela.
Mas verdade. E agora, em vez de letargia, desnimo e tristeza, em vez da queda na
natalidade e de animais que no se acasalam, temos o oposto. O oposto, Murti!
Mas isso era tudo o que Murti podia suportar e ela virou o cavalo e partiu velozmente,
como se Al.Ith tivesse mandado um bando de animais hostis e cruis no seu encalo.
E neste ponto vou fazer uma observao sobre um fenmeno que no exatamente
desconhecido para ns:
Quando duas pessoas foram muito unidas, como Al.Ith e sua irm, e uma delas se afasta,
para uma nova experincia, que parece diferente e at mesmo capaz de destruir todo o
equilbrio e a compreenso do passado, a outra fecha-se em si mesma, ou sofre uma
regresso, como procurando proteger um ferimento ou um lugar exposto e vulnervel... sim,
mas isto estava acontecendo na Zona Trs, e a reao no tomou essa forma, pelo menos, no
assim cruamente. Ns, que observvamos, achamos que, embora Murti no tivesse sido
exposta s influncias da Zona Quatro diretamente, sentia os efeitos atravs da irm, que,
afinal de contas, era o seu outro eu. Murti no escapara "descida", embora possa parecer o
contrrio. Simplesmente, esse nvel de comportamento irrefletido, predestinado, vingativo
mesmo, no era o que espervamos de Murti.
Temos retratos de Murti., onde aparece com uma expresso amarga e severa, montada a
cavalo, olhando para baixo, para a pobre Al.Ith, a proscrita, entre seus humildes animais.
Bem, na verdade aconteceu e foi registrado. Mas eu costumo meditar sobre essa cena, e
tenho mais pena de Murti do que de Al.Ith. Esta no a histria de Murti.. No temos tempo
para cont-la. Mas suficiente sugerir que, se ela sofreu indiretamente com as dificuldades
criadas pela estada de Al.Ith na mida Zona Quatro, fatalmente deve ter experimentado
tambm, de forma remota, algo do que Al.Ith sentiu e o que iria sentir durante sua lenta
osmose com a Zona Dois. Murti foi nossa amvel e amada e encantadora soberana por longo
tempo na verdade, ainda , embora esteja velha agora, e tenha se retirado para o segundo
plano, a fim de ceder lugar aos outros, Arusi entre eles. Mas sempre houve algo de enigmtico
e distante, e acima de tudo, de solitrio nela, desde a sua separao de Al.Ith e acredito que,
se pudssemos saber o que ela tem passado, descobriramos que no est muito distante de
Al. Ith agora, seu prprio modo.
No dia seguinte ao da visita de Murti apareceu um bando de jovens, armados, com seu
equipamento de amadores, mas sem dvida esmerado, que insistiram com Al.Ith para que os
acompanhasse. No pareciam embaraados com o que faziam. Al.Ith mal podia acreditar que
era a mesma gente entre a qual at pouco tempo ela vivia como uma irm, ou como uma
parte deles, invisvel e reconhecida por ambos os lados tudo o que ela pensava era
transparente para eles, os pensamentos deles abertos para ela. Agora erguia-se uma barreira
entre ela e esse povo; eles a viam, mas ela no era vista...
Levaram-na at a entrada do desfiladeiro que se abria para as nvoas azuis. L havia uma
pequena cabana. Um pedao de terra para cultivar vegetais, e uma vaca no pequeno pasto.
Seguindo as instrues de Murti, tinham colocado alguns objetos na cabana. Afastaram-se
alguns passos e tomaram posies. E dali em diante, foi mantida uma guarda permanente.
No era uma guarda terrvel ou apavorante, longe disso apenas uma fila de jovens, que se
revezavam constantemente, pois no pretendiam passar a vida inteira fazendo isso. Mas uma
guarda para evitar que Al.Ith voltasse sua Zona e ao mesmo tempo para evitar a
aproximao dos amigos que queriam estar com ela.
Al. Ith via esses amigos reunidos do outro lado da fila de jovens. Havia mais ou menos
50. Olhavam para cima, para a pequena cabana, e ela acenava para eles. Falavam com os
guardas e s recebiam recusa. Depois de discutirem a situao, dispersaram-se. O que
aconteceu, ento, embora Al.Ith no soubesse, foi que todos arranjaram lugar para ficar nas
fazendas e vilas prximas, e, medida que mais e mais pessoas chegavam, pessoas iguais a
Al.Ith e que se sentiam atradas por ela, iam se instalando na regio noroeste da nossa Zona.
Logo, todas as fazendas e vilas num crculo extenso estavam ocupadas exclusivamente por
elas.
Quando Ben Ata foi procur-la, foi informado de tudo isso na vila onde ela havia
trabalhado. E parou para conversar com as pessoas que tinham vindo para ficar perto dela.
Todos tinham a mesma caracterstica no-visvel, primeira vista, mas, depois que se
chegava a conhec-los, era como uma marca gravada a fogo. Todos eles eram incapazes de
viver na Zona Trs, como se ela no fosse bastante. Enquanto outros de ns se desenvolviam
irrefletidamente nesse mundo maravilhoso, eles s viam em nossa vida o vazio. Alimentando-
se de migalhas e esperando apenas o nada, eram candidatos Zona Dois antes mesmo de
terem conscincia disso, e muito antes de a estrada ser aberta para eles pela longa viglia de
Al.Ith.
Ben Ata dispersou os soldados entre aquela boa gente, deixou seu cavalo com eles e subiu
o desfiladeiro, para a cabana onde estava sua mulher.
Al.Ith estava sentada numa banqueta na porta da cabana e, quando ele se aproximou,
levantou-se de um salto, procurando avidamente como Ben Ata percebeu logo pelo filho.
Sinto muito, Al.Ith, mas no disseram nada sobre Arusi.
Ela assentiu com a cabea, sorriu e ficou imvel, esperando por ele. Ben Ata chegou perto
dela, tomou-lhe as mos, suspirou e sentaram-se muito juntos na porta da casa, sorrindo.
Oh, Al. Ith disse ele , ainda bem que vim tomar conta de voc.
Ela riu descontraidamente, com seu riso antigo, e logo os dois estavam rindo juntos.
Mas voc uma prisioneira!
Eu me importava com isso terrivelmente. Mas agora j no me importo.
Bem, no ser prisioneira por muito tempo. Parece- me que Murti. compreendeu que
sou mais forte do que ela pelo menos nisso.
E ele contou-lhe tudo, todas as novidades daqueles anos, explicou o que havia acontecido.
No mencionou Vahshi enquanto ela no perguntou. E, ento, Ben Ata riu, um misto de
prazer, assombro e raiva, e contou tudo e por um momento os olhos de Al.Ith encheram-se
de lgrimas. Que ela secou com determinao.
Ela como uma criana disse ele. Voc no tem idia. Ela pensa que quando quer
uma coisa tem de conseguir! Mas est melhor do que era acho. E tem acessos de raiva
voc nunca viu coisa igual! Mas nisso tambm est melhor bem, um pouco...
Ele a beijou, ao ver a expresso no seu rosto.
Bem, Al.Ith, eu tinha de am-la depois de conhecer voc!
Ela interpretou as palavras exatamente como ele as interpretava, e sorriu.
Ficaram sentados, abraados, os rostos unidos, contemplando o desfiladeiro e a nvoa
azul, e pensando que ainda estavam casados, por mais distantes que estivessem.
Ben Ata demorou-se alguns dias. Dispensou os guardas, que se afastaram satisfeitos, pois
achavam a tarefa tediosa e cada vez mais incrvel. Ben Ata estava determinado a instalar Al.
Ith com todo o conforto numa casa perto da vila, mas ela disse que amava a pequena cabana e
no queria deix-la. Seus amigos pois era assim que se julgavam podiam falar com ela, e
ela os visitaria.
Mais tarde, naquele mesmo ano, Ben Ata voltou, sem soldados, desta vez com Arusi e
Dabeeb. Antes de partirem, deixaram Arusi com Murti para aprender os costumes da Zona
Trs.
Esse estado de coisas continuou, mas no por muito tempo. Certo dia, Al.Ith subiu a
estrada para visitar a Zona Dois e no voltou. Alguns dos seus amigos desapareceram, do
mesmo modo como no muitos, mas sempre havia alguns indivduos da Zona Quatro
vinham para a nossa Zona e ficavam, muitas vezes para o resto da vida, tendo encontrado
lugar entre ns. Dabeeb, por exemplo.
Havia agora um movimento contnuo da Zona Cinco para a Zona Quatro. E da Zona
Quatro para a Zona Trs e da nossa Zona para o desfiladeiro. Havia uma leveza, uma
frescura, curiosidade e inovao e inspirao, onde antes s existia indiferena estagnada. E
fronteiras fechadas.
Pois assim que vemos isso tudo agora.
O movimento no unidirecional de modo algum.
Por exemplo, nossas canes e histrias so conhecidas no s no reino mido "l
embaixo" como conhecemos as suas , mas so contadas e cantadas nos acampamentos
arenosos e ao redor das fogueiras acesas nos desertos da Zona Cinco.

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