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26/05/13 A mulher que encolheu o crebro humano

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A mulher que encolheu o crebro
humano
Suzana Herculano a primeira brasileira a falar na prestigiada conferncia TED
Neurocientista da UFRJ, Suzana Herculano-Houzel a primeira brasileira a participar da TED (Tecnologia,
Entretenimento e Design, em portugus) prestigiada srie de conferncias que rene grandes nomes das
mais diversas reas do conhecimento para debater novas ideias. Suzana falar no dia 12 de junho, sob o tema
Oua a natureza, e destacar suas descobertas nicas sobre o crebro humano.
Sobre o que vai falar na TED?
Vou falar sobre o crebro humano e mostrar como ele no um crebro especial, uma exceo regra. Nossas
pesquisas nos revelaram que se trata apenas de um crebro de primata grande. O notvel que passamos a
ter um crebro enorme, do tamanho que nenhum outro primata tem, nem os maiores, porque inventamos o
cozimento dos alimentos e, com isso, passamos a ter um nmero enorme de neurnios.
O cozimento foi fundamental para nos tornarmos humanos?
Sim, burlamos a limitao energtica imposta pela dieta crua. E a implicao bacana e irnica que, com isso,
conseguimos liberar tempo no crebro para nos dedicarmos a outras coisas (que no buscar alimentos), como
criar a agricultura, as civilizaes, a geladeira e a eletricidade. At o ponto em que conseguir comida cozida e
calorias em excesso ficou to fcil que, agora, temos o problema inverso: estamos comendo demais. Por isso,
voltamos saladinha.
Se alimentarmos orangotangos e gorilas com comida cozida eles sero to inteligentes quanto ns?
Sim, porque no seriam limitados pelo nmero reduzido de calorias que conseguem com a comida crua. Claro
que ns fizemos uma inovao cultural ao inventar a cozinha. Tem uma diferena entre dar comida cozida para o
animal e ele ter o desenvolvimento cultural do cozimento. Mas, ainda assim, se em todas as refeies eles
tiverem acesso comida cozida, daqui a 200 mil ou 300 mil anos eles tero o crebro maior. Com a
alimentao que tm hoje, no possvel terem um crebro maior dado o corpo grande que tm. uma coisa
ou outra.
Somos especiais?
A gente no especial coisa alguma. Somos apenas um primata que burlou as regras energticas e conseguiu
botar mais neurnios no crebro de um jeito que nenhum outro animal conseguiu. Por isso estudamos os
outros animais e no o contrrio.
Persistem ainda mitos sobre o crebro? Como o dos 100 bilhes de neurnios, que seus estudos
demonstraram que so, na verdade, 86 bilhes?
Sim, eles continuam existindo, mesmo na neurocincia. O nosso trabalho j muito citado como referncia. As
coisas esto mudando. E o mais legal que por conta da cincia tupiniquim, o que eu acho maravilhoso. Mas
vemos que um processo, que ainda tem muita gente que insiste no nmero antigo.
O novo manual de diagnstico de doenas mentais dos EUA (que serve de referncia para todo o mundo,
inclusive para a OMS) foi lanado na semana passada em meio controvrsia. Especialistas acham que so
tantos transtornos que praticamente no resta mais nenhum espao para a normalidade. Qual a sua opinio?
Acho que essa discusso muito necessria, justamente para reconhecermos o que so as variaes ao redor
do normal e quais so os extremos problemticos e doentios de fato. Ento, a discusso importante, tima a
qualquer momento. Mas acho tambm que h muita informao errada e sensacionalista circulando, sobretudo
sobre o dficit de ateno. As estatsticas variam muito de pas para pas, s vezes porque varia o nmero de
mdicos que reconhece a criana como portadora do distrbio. E acho que ainda h um problema enorme, um
medo enorme do esteretipo da doena mental. At hoje ainda existe uma resistncia louca em ir a um
psiquiatra. E acho que, pelo contrrio, ganhamos muito reconhecendo que existem transtornos e que eles
podem ser tratados.
Ainda h muito estigma?
O maior problema hoje em dia que feio ter um distrbio no crebro. Perceba que nem estou falando em
26/05/13 A mulher que encolheu o crebro humano
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Notcia publicada em 24/05/13 - 7h00 Atualizada em 24/05/13 - 11h41 Impressa em 25/05/13 - 22h09
transtorno mental. Precisar de remdio para o crebro terrvel. E temos tanto a ganhar reconhecendo os
problemas, fazendo os diagnsticos. O crebro to complexo, tem tanta coisa para dar errado, que o
espantoso que no d problema em todo mundo sempre. Ento, acho normal que boa parte da populao
tenha algum problema, no me espanta nem um pouco. E, uma vez que se reconhece o problema, que se faz o
diagnstico, h a opo de poder tratar. Se dispomos de um tratamento, por que no usar?
O presidente dos EUA, Barack Obama, recentemente anunciou uma indita iniciativa de reunir pesquisadores
dos mais diversos centros para estudar exclusivamente o crebro. O que podemos esperar de tamanho esforo
cientfico?
No s o crebro, mas o crebro em atividade. Obama quer ir alm do que j tinham feito estudar a funo de
diferentes reas e entender como se conectam, como falam umas com as outras, ter ideia desse
funcionamento integrado, dessa interao. Essa uma das grandes lacunas do conhecimento: entender como
as vrias partes do crebro funcionam ao mesmo tempo. No sabemos como o crebro funciona como um
todo; uma das fronteiras finais do conhecimento.
No sabemos como o crebro funciona?
Como um todo, no. Sabemos o que as partes fazem, mas no sabemos como se d a conversa entre elas.
No sabemos a origem da conscincia, da sensao do eu estou aqui agora. Que reas so fundamentais
para isso? esse tipo de conhecimento que se est buscando, do crebro funcionando ao vivo e em cores, em
tempo real.
O objetivo no estudar doenas, ento?
No, o grande objetivo estudar conscincia, memria; entender como o crebro rene emoo e lgica, coisas
que so fruto da ao coordenada de vrias partes. Claro que desse conhecimento todo podem surgir
implicaes para o Alzheimer e outras doenas. Mas, na verdade, falar em doenas uma roupagem usada
pela divulgao do programa para o pblico assimilar melhor. Existe esse preconceito de que a cincia s vale
quando resolve uma doena.
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