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RESENHA

Valdeci da Silva Santos


PACKER, J. I. A redescoberta da santidade. So Paulo: Cultura Crist,
2002. 256 p. Traduo de Elias Dantas Filho, do ttulo original Rediscovering
holiness.
As Escrituras ensinam claramente que o propsito de Deus para os seus
filhos adotivos que eles sejam conformados imagem do Filho primogni-
to (Rm 8.28 e 1Ts 4.3). Esse processo transformador , algumas vezes, des-
ignado na Bblia crescimento na graa (1Pe 3.18), crescimento pleno em
Cristo (Ef 4.15) e mudana de glria em glria pelo Esprito (2Co 3.18).
Teologicamente ele recebe a designao de crescimento espiritual, santifi-
cao progressiva ou santidade. Esse processo perdura por toda a vida crist
e ocorre com todo o verdadeiro cristo (no instantneo nem elitista). Como
o prprio Packer afirma em outra obra:
Se a regenerao obra da nova criao, a santificao obra da nova for-
mao. Se a regenerao novo nascimento, a santificao novo crescimen-
to. Se a regenerao significa a natureza admica pregada na cruz e a implan-
tao da vida ressurreta de Cristo, a santificao significa o morrer de nossa
natureza admica e o viver de Cristo dentro de ns.
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Dessa forma, a santidade no uma moralidade natural nem externa, e
sim uma conformao sobrenatural semelhana moral e espiritual com
Jesus Cristo. Ela no opcional, mas imperativa vida crist (Cl 2.6-7, Hb
12.14 e 2Pe 3.18).
A despeito do ensino bblico sobre a santidade, sua realidade parece c a-
da vez mais distante do cristianismo contemporneo. Segundo Pa c ke r, houve
um tempo em que todos os cristos enfatizavam a realidade do chamado d iv i-
no para uma vida de santidade e tambm fa l avam, com grande entendimento,
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PACKER, J. I. Religio vida mansa. So Paulo: Cultura Crist, 1999. p. 135.
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sobre recursos de Deus que nos capacitavam a viver esse tipo de vida (p. 10).
H, porm, vrias evidncias de que esse assunto est um pouco esquecido
nos ltimos dias. Na pregao, por exemplo, o zelo pela santidade foi substi-
tudo pela busca do sucesso. Na liderana, as habilidades pessoais so
preferidas vida santa. Na evangelizao, grande nfase conferida aos
novos mtodos ou contextualizao da mensagem, mas pouco se ouve sobre
a necessidade de consagrao pessoal nesta rea. A obra de Packer objetiva
servir de alerta, conclamando os cristos a retornarem a uma perspectiva
bblica e cristocntrica sobre a santidade.
James Innell Packer um dos mais populares defensores da teologia
reformada na atualidade. Ele ministro da Igreja Anglicana e obteve o seu
Ph.D. pela Universidade de Oxford. Por vrios anos ensinou teologia sis-
temtica no Regent College, em Vancouver, Canad. Antes disso, foi editor-
chefe da revista Christianity To d a y. Opblico evanglico brasileiro j se encon-
tra familiarizado com algumas das obras de Pa c ke r, entre elas: O conhecimen-
to de Deus (Mundo Cristo, 1980), E v a n gelizao e soberania de Deus ( Vi d a
N ova, 1990), E n t re os gigantes de Deus ( Fiel, 1996), Religio vida mansa
(Cultura Crist, 1999). Pa c ker grandemente respeitado por sua solidez bbl i-
ca, clareza na argumentao e coerncia com a tradio reform ada.
No livro A redescoberta da santidade, Packer conclama os cristos con-
temporneos a resgatarem o mundo perdido da nfase na santidade. Ini-
cialmente concebido sob o ttulo Com Cristo na escola da santidade (uma
aluso ao clssico de Andrew Murray, Com Cristo na escola da orao), o
livro aborda a santificao progressiva como um processo a ser aprendido e
aplicado diariamente. Nesse aprendizado, o fator que determina a diferena
entre uns e outros no o coeficiente de inteligncia, nem o nmero de livros
lidos ou mesmo de conferncias, acampamentos e seminrios dos quais
alguns participam, mas a qualidade da comunho com Cristo em meio s
vicissitudes da vida (p. 15).
Para o autor, a santidade um processo de dedicao a Deus, o qual
inclui tanto devoo como assimilao. Devoo no sentido de entregar-se ao
servio de Deus e assimilao no sentido de ser conformado, dia-a-dia,
imagem e s virtudes do Deus a quem se serve. Com o objetivo de ampliar
essa definio, Packer utiliza alguns princpios defendidos pelo bispo angli-
cano John Charles Ryle em sua obra clssica Santidade (publicada em 1879
em ingls e traduzida mais tarde para o portugus), na qual ele descreve 12
caractersticas de uma pessoa santa. A partir da reflexo de Ryle, Packer
defende que a santidade um assunto intimamente relacionado ao corao,
ao temperamento, aos relacionamentos e humanidade do cristo.
O livro possui oito captulos e a verso em portugus ainda traz um guia
de estudos que pode ser muito til para grupos de estudos, classes de escola
dominical, programaes de sociedades internas e outras atividades. Seguin-
do uma de suas caractersticas como escritor, Packer estabelece a relevncia
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do assunto desde o primeiro captulo. Para aqueles que supem ser a santi-
dade um tema do passado, Packer deixa claro que ela uma exigncia divina
(1Ts 4.3), a razo da redeno humana (Tt 2.11-14), a expresso da existn-
cia de uma verdadeira f no indivduo (Hb 12.14). Ela d credibilidade ao
nosso testemunho (Mt 5.14-16) e finalmente a verdadeira indicao da
sade de um cristo (p. 30-32).
No segundo captulo, Packer explora a salvao como sendo a base para
a santidade pessoal. Comparando os pecadores a invlidos em um hospital
qualquer e impacientes por uma melhora (no momento em que este rese-
nhista escreve estas linhas, ele se encontra na enfermaria de um hospital com
o seu pai), Packer argumenta que a nica prescrio divina a salvao em
Cristo Jesus. A salvao inclui o livramento da pena, do poder e, finalmente,
da presena do pecado. Assim, a salvao, em outras palavras, um proces-
so contnuo que est incompleto no momento (p. 41). Portanto, a agenda de
Deus para o resto da vida do cristo a sua santidade.
No terceiro captulo, o autor considera o aspecto motivacional da santi-
dade, ou seja, a valorizao da salvao. Nesse sentido, Packer aborda a
necessidade do louvor a Deus por sua grandeza, da gratido pelas suas mis-
ericrdias, do zelo por sua glria e a vivncia diria como um filho ou filha
de Deus. Segundo ele, no h santidade sem um corao centrado em Cristo,
que o busca, que o serve e que o adora. E o plano de salvao exige que colo-
quemos o nosso corao dentro desta moldura e o mantenhamos ali (p. 71).
Completando o seu raciocnio, no quarto captulo Packer apresenta diversas
perspectivas crists sobre a santidade, todas resultantes das variadas interpre-
taes sobre a doutrina da salvao.
Os captulos cinco, seis e sete tambm formam uma unidade. Neles, o
autor aborda a santidade como um processo de crescimento. Primeiramente,
h o crescimento para baixo, em que o alvo principal um progresso na
direo da pequenez pessoal, a qual permite que a grandeza de Cristo aparea
(cap. 5). O sinal desse crescimento a dependncia diria do cristo de seu
Senhor e o meio pelo qual isso obtido uma atitude contnua de arrependi-
mento, convico de pecados, quebrantamento e volta ao Senhor. Em segun-
do lugar, h o crescimento na semelhana de Cristo (cap. 6). Nesse ponto,
Packer distingue entre crescimento saudvel e doentio. O primeiro fruto de
um discipulado integral, em que intelecto, emoes e aes do indivduo so
transformados por meio de sua consagrao diria a Cristo. O segundo, por
sua vez, sempre caracterizado pelos extremos e distores daqueles que val-
orizam apenas uma rea do discipulado em detrimento das outras. Fi-
nalmente, o autor aborda o crescimento em fora (cap. 7). Aps rejeitar
alguns usos e abusos da nfase sobre o poder, Packer explica, biblicamente,
os aspectos do poder de Deus concedido aos cristos para que gozem de uma
vida forte e sadia na luta diria contra o pecado.
O captulo oito mais uma palavra de exortao e encorajamento aos
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cristos para que seus olhos sejam, emtodo tempo da corrida crist, fixados em
Jesus. Nesse ponto o autor aborda a importncia da disciplina pessoal e da per-
s everana na luta por santidade diria. Nessa luta, o sofrimento pode ser uma
realidade constante, mas jamais pode ser comparado glria a ser reve l a d a .
Como as outras obras de J. I. Packer, o livro A redescoberta da santi-
dade contm os ingredientes necessrios para uma leitura agradvel e
proveitosa. uma obra certamente recomendvel a todos os que almejam o
crescimento na graa e no conhecimento.
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