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10 livros que vo mudar sua vida

A ideia de que um livro pode mudar a vida de algum altamente controversa. H quem a
credite; h quem discorde. O fato que, caso a leitura de uma obra possa mesmo ser
capaz de mudar a vida do leitor, isso depende em grande medida do conjunto de re
ferncias culturais e experincias vitais experimentadas por aquele que l. No creio, p
or exemplo, que um livro de filosofia possa mudar a vida de algum sem disposio para
o saber filosfico. Da mesma maneira, um livro de Histria no causar impacto naquele
que no consiga se aperceber de que a compreenso do passado fundamental para o ente
ndimento do presente.
Esclarecidas essas premissas, a lista a seguir uma pequena demonstrao de obras que
mudaram a minha vida. Por alguma razo que desconheo, tais livros, em dado momento
da minha biografia, falaram diretamente ao meu esprito. Sem dvida, tiveram papel
relevante na minha compreenso de mundo. No fundo, cada um deles ajudou a descobri
r quem sou.
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Nesse sentido, as obras selecionadas refletem invariavelmente a minha personalid
ade. So ttulos que revelam a influncia do meu particular conjunto de referncias cult
urais e experincias vitais, como os muitos e muitos anos nos quais recebi educao fo
rmal em msica em conservatrio, o estudo intenso da Filosofia na adolescncia (que ac
abou por se tornar meu esporte favorito, j que nunca fui bom no futebol), ou ainda
em minhas passagens pela Alemanha ou como morador da Amaznia a regio mais esquecid
a e desprezada do Brasil.
Por isso no gostaria que o leitor da Bula observasse a lista a seguir como os dez
melhores livros de todos os tempos ou coisa parecida (jamais escreveria uma lis
ta desse tipo; seria demasiada pretenso para um leitor modesto como eu, que divid
e seu tempo entre a leitura de partituras e a pesquisa da literatura jurdica). Tr
ata-se apenas de uma proposta singela de compartilhar alguns dos meus mais caros
referenciais bibliogrficos. Sendo assim, talvez fosse mais apropriado chamar a l
ista de dez livros que mudaram a minha vida.
Quem sabe ento o leitor da Bula, ao tomar partido dos meus breves comentrios sobre
essas obras, possa se sentir instigado a l-las tambm. Desde j, registro que ser um
prazer encontr-lo no futuro para discutir o teor de cada uma delas.
Portanto, fica o convite: d uma chance a esses livros. Deixei-os mudar a sua vida
tambm!

A Condio Humana, de Hannah Arendt
A Condio Humana Hannah Arendt
No seu livro mais famoso, Origens do Totalitalismo, Hannah Arendt buscou contextua
lizar historicamente o que chamou de tentativa totalitria da conquista global e do
domnio total no sculo 20. Sua anlise atravessa conceitos como anti-semitismo, imper
ialismo e totalitarismo, para concluir que a dignidade humana s pode ser garantid
a por meio de novos princpios polticos aquilo que designou de um novo comeo.
Para a exposio dos fundamentos filosficos desse novo comeo, Arendt escreveu A Condio
na. Trata-se de obra bem menos conhecida do pblico em geral, no obstante seja talve
z o seu trabalho de maior flego filosfico. Nesse livro, a pensadora alem defende o
conceito de vita activa, entrelaando o que considera as trs atividades humanas funda
mentais (labor, trabalho e ao) com as condies mais gerais da existncia humana (nascim
ento e a morte, a natalidade e a mortalidade).
O maior mrito intelectual da obra , todavia, discernir com notvel lucidez os concei
tos de esfera pblica e esfera privada. Eis um tema de suma relevncia para a vida d
o leitor, j que viver um ato poltico produto de uma deciso poltica, ainda que incons
ciente. Assim, ter a conscincia de que a ao no espao pblico traz implicaes e responsabi
lidades distintas daquelas empreendidas no espao privado fundamental para o desen
volvimento de uma nova viso da poltica e da vida como bem supremo da condio humana.
Histria Universal da Msica, de Roland de Cand
Histria Universal da Msica Roland de Cand

De todas as formas de manifestao artstica, a msica indubitavelmente a mais popular.
Enquanto, por exemplo, a leitura de um livro exige um ritual mnimo de preparao (o a
mbiente silencioso essencial no meu caso), para ouvir uma pea musical no preciso s
equer a inteno. No so poucos os casos de ouvintes que descobrem a obra de um artista
por acaso, ouvindo-a no rdio, como trilha sonora de filme, ou no som do carro do
colega de trabalho que lhe deu uma carona. Isso no ruim, claro, pois a msica font
e de felicidade e cabe arte nos tornar humanos. O problema que, diante dessa pop
ularidade, a compreenso da msica, enquanto fazer artstico, comea a desaparecer. Para
piorar, a indstria fonogrfica trabalha na lgica da picaretagem, fabricando dolos que
tm menos sensibilidade musical que um sapo ou uma cigarra.
Presente esse contexto, a leitura de um livro como Histria Universal da Msica consti
tui um santo remdio contra a perda da compreenso do significado grandioso da arte
musical. Nessa obra portentosa, Roland de Cand sistematiza as caractersticas de ca
da um dos perodos da histrica da msica (da Pr-histria Antiguidade, passando pelo Rena
scentismo, Barroco, Classicismo, Romantismo etc.), alicerado em uma pesquisa histr
ica riqussima. Mas o musiclogo francs vai alm. Dono de cabedal filosfico admirvel, ain
da enfrenta temas espinhosos relacionados ao estudo da msica, tais como a sua def
inio, a sua percepo social, a sua funo social e at mesmo a importncia da notao na pa
a como ferramental transmissor de ideias.
Histria Universal da Msica uma leitura obrigatria para todo aquele que deseje passar
da condio de reles tocador de instrumento condio de msico, ou do estgio de escutado
ional ao do ouvinte qualificado, apto a apreciar a arte musical em um nvel profund
o.
Truffaut/Hitchcok: Entrevistas
Truffaut-Hitchcok - Entrevistas
Hoje o cineasta ingls Alfred Hitchcock reconhecidamente um dos grandes cineastas
do sculo 20, a quem se convencionou at mesmo alcunhar de mestre do suspense. Mas nem
sempre foi assim. Durante grande parte de sua carreira, seus filmes foram rejei
tados pela crtica especializada estadunidense, que o acusava de ser um artista me
docre, autor de filmes comerciais e vazios.
Na contramo dessa tendncia, estavam os crticos franceses da revista Cahiers du Cinma.
Eles foram pioneiros em reconhecer o mrito artstico da obra cinematogrfica hitchcok
iana. Assim, o presente livro o registro documental dessa reverncia. Nele acompan
hamos a entrevista que Hitchcock concedeu ao jovem Franois Truffaut. Como no poder
ia deixar de ser, as perguntas e as respostas revelam um dilogo de altssimo nvel so
bre cinema, a reunir dois dos grandes cineastas do sculo 20. Entrevistador e entr
evistado discutem desde aspectos eminentemente tcnicos como problemas com as core
s, direo de atores, a eficcia da decupagem clssica criada por D. W. Griffith, a impr
esso de terceira dimenso nas tomadas em contre-plonge a outros mais acessveis ao pblic
o leigo, como a infncia solitria do diretor na Inglaterra e sua relao com atrizes co
mo Grace Kelly e Ingrid Bergman, da qual guardava rancor por t-lo trocado por Ros
sellini, alm da difcil administrao dos contratos com estdios e produtores.
Julgo que se cuida de livro capaz de mudar a vida do leitor por uma razo muito simp
les: ele revela que o cinema requer, por parte do artista, um domnio do seu ofcio
que to tcnico e cerebral quanto o do compositor de uma sinfonia. As entrevistas de
notam que o fazer cinematogrfico, entendido enquanto proposta de arte, representa
tarefa de difcil domnio, que ultrapassa em vastos o mero ajuntamento de imagens o
u a montagem de efeitos especiais. um livro que mostra ainda que, por trs das cmer
as, existem intelectuais formidveis, donos de um cabedal amplo de referncias cultu
rais que, pensadas e refletidas exausto, sustentam uma arte de difcil conduo, a evit
ar que o diretor perca o controle do seu filme e fracasse em sua proposta.
Truffaut/Hitchcok: Entrevistas umlivro obrigatrio para os amantes de cinema que ambi
cionam compreender essa adorvel forma de arte para alm do oba-oba de celebridades
na chatssima festa do Oscar.
Walden, de H. D. Thoreau
Walden, de H. D. Thoreau
Walden um livro que se pode desvendar pelo subttulo que o autor lhe deu: A vida nos
bosques. Registrar as experincias de uma vida em comunho com a natureza, como um bi
cho do mato, era a proposta revolucionria do pensador estadunidense Henry David T
horeau quando se mudou para uma pequena cabana, que ele prprio construiu, prxima a
o lago Walden. Ali viveria mais de dois anos isolado, de maneira a expressar sua
crtica sociedade do sculo 19, marcada pelo desenvolvimento industrial e o crescim
ento da vida urbana. Walden, que hoje considerado obra clssica do pensamento transc
endental, no fundo o testemunho de um misantropo radical, o testamento de um hom
em solitrio, dotado de um intelecto superior e incompreendido. Thoreau, considera
do um luntico pelos seus contemporneos, algum que quase ningum levava a srio, foi o i
ntelectual visionrio que conseguiu perceber, com pelo menos um sculo de antecedncia
, a importncia da preservao ambiental, antittica ao consumismo.
Walden , assim, uma lindssima declarao de amor natureza e liberdade. Destaco a segui
e passagem (a traduo de Denise Bottmann na edio publicada pela editora L&PM): Muitos
acham que as sementes melhoram com a idade. No tenho a menor dvida de que o tempo
faz uma seleo entre os bons e os maus; e, quando finalmente for plantar, ser menos
provvel que eu fique desapontado. Mas eu diria a meus semelhantes, de uma vez por
todas: Enquanto der, vivam livres e sem se prender. Pouca diferena faz se voc est
preso a um stio ou na cadeia do condado.
Oblmov, de Ivan Gontcharov
Oblmov, de Gontcharov
Diferentemente de Gregor Samsa, que desperta metamorfoseado num inseto na conhec
ida novela de Franz Kafka, Ili Ilitch Oblmov acorda todos os dias, pela manh, sem n
enhuma alterao. Ele passa o dia de roupo, deitado na cama do seu quarto ou sentado
no sof. Apesar de jovem (ele tem apenas 32 anos) e de aspecto simptico, Oblmov desc
rito como algum de rosto privado de qualquer ideia definida e sem nenhum trao de c
oncentrao. Sua rotina sua indolncia, que ele crava em todos os planos que arquiteta
. um homem de projetos que nunca leva a cabo, derrotado diariamente pela sua pre
guia invencvel.
Eis a sntese do romance escrito pelo funcionrio pblico Ivan Gontcharv, contemporneo m
enos conhecido da gerao de Ggol. Oblmov uma caricatura divertidssima da aristocracia
udal russa, mas cujo exemplo se encaixa como uma luva aos reis e rainhas do camar
ote modernos, que adoram exibir a sua riqueza em capas de revista e programas de
TV, em que pese levarem uma vida intelectualmente parasitria e, o mais das vezes,
completamente ftil.
A Morte de Ivan Ilicht, de Liev Tolsti
A Morte de Ivan Ilicht, de Liev Tolstoi
Assim como o Oblmov retrata a apatia existencial da vida de um rico proprietrio, A Mo
rte de Ivan Ilitch segue a linha da denncia filosfica de uma existncia vazia, mas com
a peculiaridade de deitar seus olhos no carreirismo no servio pblico e, num prisma
mais geral, no modo de vida burgus.
Na novela de Tolsti, o moribundo Ivan Ilitch, antevendo a morte, reflete profunda
mente sobre sua vida. A angstia leva-o a perceber o quo infeliz foi sua trajetria,
marcada pela obsesso com as aparncias, com a busca incessante de cargos de prestgio
, em jogos de interesse e poder que no serviam seno para alimentar seu ego inflado
de juiz austero e bem sucedido. Perto do fim, sem chance de convalescena, o leit
o de morte leva-o a perceber que todo seu empenho havia sido em vo, que tudo aqui
lo pelo que ele lutara (uma vida de aparncias, de prestgio social invejvel, do temo
r reverencial dado ao juiz que desempenha rigidamente seu papel de boca da lei) o
havia abandonado. Ilitch se v sozinho diante da morte, inseguro at mesmo quanto si
nceridade do amor de sua esposa e filhos.
A Morte de Ivan Ilitch uma novela curta, que em poucas pginas pe o dedo na ferida dos
homens que fazem da carreira no servio pblico um trampolim para a satisfao egoica, d
ispostos a tudo pelo poder. uma histria pungente e genial. Mas, acima de tudo, um
relato assustador, sobretudo para quem sabe que a cpula do servio pblico brasileir
o, em qualquer dos seus Poderes (Executivo, Legislativo e Judicirio), prdiga em ex
emplos de Ivan Ilitch infelizmente sem o mesmo escrpulo.
Demian, de Herman Hesse
Demian, de Herman Hesse
Queria apenas tentar viver aquilo que brotava espontaneamente de mim. Por que iss
o me era to difcil? Com essa citao se abre a leitura de Demian, a obra-prima do escrito
r alemo Herman Hesse, publicada pela primeira vez em 1917. Trata-se de obra que s
egue a tradio do romance de formao (Bildunsroman) iniciada sculos antes com Os Anos de
prendizado de Wilhelm Meister, de Goethe.
No livro, o leitor acompanha a trajetria do garoto Emil Sinclair, que narra como
a amizade com um jovem misterioso (Max Demian) influenciou-o decisivamente em su
as reflexes libertrias sobre a religio, a moral, a sociedade, o Estado, o amor. um
romance de carter profundamente filosfico. O captulo em que Sinclair fala sobre com
o o culto a Beatrice (a paixo platnica do protagonista) ajudou-o a enfrentar a solido
possui algumas das passagens mais sensveis j escritas em toda a histria da literat
ura mundial.
Demian um daqueles livros que todos deveriam ler antes de morrer, em face de seu p
otencial transformador da alma humana. Um livro indispensvel, que deve ser lido a
o som da Passacaglia em R Menor, de Dietrich Buxtehude, porque quem quiser nascer te
m que destruir um mundo.
Ser e Tempo, de Martin Heidegger
Ser e Tempo, de Martin Heidegger
Publicado em 1927, Ser e Tempo representa o projeto ousado de uma das mentes mais
prodigiosas que a humanidade j conheceu. Nessa obra (inacabada, por sinal), o fils
ofo alemo Martin Heidegger prope-se a discutir o problema do ser no mundo a partir
do mtodo fenomenolgico de Edmund Husserl. Como o homem o ser que se apresenta ime
diatamente conscincia, desprovido das pressuposies da metafsica, Heidegger investiga
r o ser por meio da existncia humana (o ser do, no e com o mundo). Depurando-a, se
u objetivo estabelecer a medida da existencialidade do indivduo, no que avultam o
s conceitos de existncia inautntica e existncia autntica esta ltima nucleada em torno
de sua noo de angstia.
Definitivamente, Ser e Tempo no uma leitura fcil. S a sinopse da obra j demonstra que
o leitor precisa dispor dum arcabouo terico-filosfico mnimo, a fim de contextualizar
o problema sobre o qual o filsofo se debrua. A linguagem heideggeriana, oriunda d
a ontologia, tampouco simples. Pelo contrrio, os termos que emprega so extremament
e complexos alguns dos quais verdadeiramente intraduzveis, motivo pelo qual a com
preenso profunda dessa obra requer do leitor um mnimo de conhecimento a respeito d
a liberdade sinttica proporcionada pela lngua alem.
Nada disso, todavia, deve desestimular a leitura dessa obra cannica do pensamento
filosfico-ontolgico mundial. Todos os obstculos apontados so perfeitamente vencveis,
especialmente se o leitor dispuser de um tutor que o ajude a entender o intrinc
ado lxico do dicionrio heideggeriano. Qualquer um, portanto, pode ler Ser e Tempo.
Finalmente, asseguro que o leitor que tiver suficiente coragem intelectual ser re
compensado caso decida se aventurar pelas pginas do calhamao extremamente complexo
que Ser e Tempo. Sim, pois, se Karl Marx foi o maior pensador do sculo 19, Martin
Heidegger foi o maior do sculo 20.
Crtica da Razo Cnica, de Peter Sloterdijk
Crtica da Razo Cnica, de Peter Sloterdijk
Slavoj Zizek e Peter Sloterdijk so dois filsofos contemporneos provocadores. Em com
um, eles tm a publicao tardia de suas obras principais no mercado brasileiro. No ca
so do primeiro, Menos que Nada: Hegel e a Sombra do Materialismo Dialtico chegou ao
Brasil apenas em 2013 (traduo de Rogrio Bettoni; editora Boitempo). No caso do seg
undo, apenas em 2012 (traduo de Marco Casanova e outros; editora Estao Liberdade). E
, posto que ambos sejam pensadores igualmente importantes, quero destacar este lt
imo, cuja obra menos conhecida no Brasil (digo conhecida, e no popular, porque ainda
infelizmente inconcebvel a ideia de um filsofo srio que se torne best-seller no Pas)
.
Sloterdijk, entretanto, tornou-se um fenmeno de vendas na Alemanha quando sua Crtic
a da Razo Cnica foi publicada em 1983. O livro, cujo ttulo de per si j denuncia a ins
pirao na Crtica da Razo Pura de Kant, polemista do incio ao fim. J no prefcio, o fi
lemo anuncia: H um sculo a filosofia est morrendo. Mas reduzir essa obra magnnima ao se
u carter polmico franca injustia (polemizar por polemizar a coisa mais fcil do mundo
). Sloterdijk , na verdade, um pensador contundente, que tem o mrito de discutir n
essa obra capital do pensamento filosfico contemporneo um dos temas mais caros da
sociedade capitalista em que vivemos: a indiferena. Em dado momento, o filsofo ref
lete: Na indiferena em relao a todos os problemas reside o derradeiro pressentimento
de como seria estar altura deles. Como tudo se tornou problemtico, tudo se mostr
a por toda a parte como indiferente. preciso seguir esse rastro. Ele conduz para
onde se pode falar de cinismo e de razo cnica.
Advirto o leitor para que no se assuste com o tamanho do livro. Sloterdijk no sofr
e do mau vezo de certos filsofos, que adoram escrever numa linguagem cifrada, val
endo-se duma prosa ininteligvel (algumas vezes isso at se justifica pela dimenso tcn
ica da obra, mas, na maioria dos casos, puro pedantismo de quem se serve da Filo
sofia como pretexto para disfarar o fato de que escreve mal). Assim, a leitura da
s mais de 700 pginas da Crtica da Razo Cnica experincia das mais agradveis.
Cenas da Vida Amaznica, de Jos Verssimo
Cenas da Vida Amaznica, de Jos Verssimo
H algum tempo uma grande editora do Pas convidou escritores brasileiros para que f
izessem uma espcie de residncia em algumas cidades e, a partir dessa experincia, prod
uzissem fico. Naturalmente, as cidades escolhidas foram lugares como Praga, Buenos
Aires, Sidney, Dublin, etc. O resultado foram livros alguns bons, outros ruins
que retrataram o amor na perspectiva multicultural da classe mdia que viaja pelo
mundo. O amor que chique.
Penso que bem mais interessante teria sido inclusive do ponto de vista do desafi
o da criao literria se esses mesmos escritores tivessem sido convidados a fazer sua
residncia em cidades do interior mais remoto do Brasil. Que histrias de amor se esc
ondem nos rinces deste pas imenso e maravilhoso que o Brasil? Com que peculiaridad
es o amor se apresenta nas cidades da Amaznia, do Pantanal, do Cerrado?
Lamentavelmente, tirando a mim e talvez um ou outro gato pingado, a proposta no v
ingaria. As editoras presumem que esse regionalismo multicultural no interessa ao
leitor brasileiro. Numa palavra: esse tipo de literatura no vende.
Apesar disso, fao gosto em exercer o papel de advogado do diabo e recomendar ao lei
tor o conjunto de contos apresentados em Cenas da Vida Amaznica, de Jos Verssimo. O e
scritor, que nasceu em bidos, interior do Par, foi um dos principais intelectuais
do seu tempo, desenvolvendo intensa atividade no campo das letras, ora como crtic
o literrio, ora como ensasta, ora como ficcionista, ora como pioneiro historiador
da Literatura brasileira.
Expoente do movimento naturalista, Jos Verssimo, ao lado de Ingls de Sousa, integra
a lista daqueles autores brasileiros clssicos que impulsionaram o regionalismo l
iterrio amaznida. Sua obra, assim, propunha-se a fotografar as peculiaridades do m
odo de vida das populaes locais em sua relao com a natureza.
Cenas da Vida Amaznica, publicado pela primeira vez em 1899, produto dessa faceta d
e ficcionista de Verssimo, autor de obra to pujante quanto desconhecida. Em contos
como O Boto, O Crime do Tapuio, O Lundum, o leitor poder conhecer um pouco mais desse
rasil que no chique, que o Brasil dos povos da floresta, da vida na Amaznia, distan
te dos grandes centros urbanos.