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LEITE, MS. Transformao e persistncia: antropologia da alimentao e nutrio em uma sociedade


indgena amaznica [online]. Rio de Janeiro: Editora FIOCRUZ, 2007. 239 p. ISBN 978-85-7541-
137-7. Available from SciELO Books <http://books.scielo.org>.


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Transformao e persistncia: antropologia da alimentao e
nutrio em uma sociedade indgena amaznica


Maurcio Soares Leite
Transformao e Persistncia:
antropologia da alimentao e nutrio
em uma sociedade indgena amaznica
FUNDAO OSWALDO CRUZ
Presidente
Paulo Marchiori Buss
Vice-Presidente de Ensino, Informao e Comunicao
Maria do Carmo Leal
EDITORA FIOCRUZ
Diretora
Maria do Carmo Leal
Editor Executivo
Joo Carlos Canossa Pereira Mendes
Editores Cientficos
Nsia Trindade Lima e Ricardo Ventura Santos
Conselho Editorial
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Gerson Oliveira Penna
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Pedro Lagerblad de Oliveira
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COLEO SADE DOS POVOS INDGENAS
Editores Responsveis: Ricardo Ventura Santos
Carlos E. A. Coimbra Jr.
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Maurcio Soares Leite
Transformao e Persistncia:
antropologia da alimentao e nutrio
em uma sociedade indgena amaznica
Copyright 2007 do autor
Todos os direitos desta edio reservados
FUNDAO OSWALDO CRUZ / EDITORA
ISBN: 978-85-7541-137-7
Capa
Danowski Design
Ilustrao de capa
Detalhe de tranado em palha dos ndios Wari, Rondnia, Brasil
Projeto grfico e editorao eletrnica
Anglica Mello e Daniel Pose Vazquez
Reviso e copidesque
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Superviso editorial
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Catalogao na fonte
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2007
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e-mail: editora@fiocruz.br
L533t Leite, Maurcio Soares
Transformao e Persistncia: antropologia da alimentao e nutrio em uma
sociedade indgena amaznica. / Maurcio Soares Leite. Rio de Janeiro : Editora Fiocruz,
2007.
239 p., il., tab. (Coleo Sade dos Povos Indgenas)
1.Alimentao. 2.ndios Sul-Americanos. 3.Antropologia Cultural. I.Ttulo.
CDD - 20.ed. - 980.41
Para Adriana, Mariane e Hedy.
E para meus pais, Abelardo e Cleia,
Wao Ho e Wem Camain.
Sumrio
Prefcio ................................................................................................................ 9
Apresentao ..................................................................................................... 13
Introduo ......................................................................................................... 21
1. Os Wari ......................................................................................................... 33
2. Subsistncia ............................................................................................................ 51
3. Transformao e Persistncia: prticas alimentares wari' ................................. 77
4. Consumo Alimentar ............................................................................................ 123
5. Perfil Nutricional .................................................................................................. 163
Concluses....................................................................................................... 189
Referncias ...................................................................................................... 221
Anexo .............................................................................................................. 239
9
Prefcio
Eis-me aqui, fazendo o prefcio do livro de Maurcio Leite. Recebi o convite
com alegria e o aceitei de forma mais impulsiva ainda. Entretanto, na hora de
escrev-lo ca na real, como diriam os mais jovens. Pensei: Nunca antes fiz um
prefcio; como devo proceder para escrever um?.
Resolvi ento escrever sobre aquilo de que mais gostei no trabalho de
Maurcio, desde a primeira vez que li sua tese de doutorado, produzida entre o
grupo indgena Wari, no estado de Rondnia, que originou o livro que ora prefacio.
Escrevo ento sobre o afeto, a sensibilidade e outras vrias emoes e reflexes
que o trabalho nos evoca.
A primeira delas trata da afirmao de um Wari sobre Maurcio, com a
qual o prprio autor abre a apresentao do livro. Dizia o Wari: Maurcio, voc
quando chegou aqui era muito burro, mesmo. Voc no entendia nada. A frase me
levou a pensar sobre minhas prprias burrices, e as burrices de todos ns ao
adentrarmos o mundo indgena. So inevitveis as gafes, as grosserias involuntrias,
as quebras da etiqueta nativa... Enfim, temos sempre uma completa inadequao
de comportamento. notvel, nessas circunstncias, a infinita pacincia dos ndios
com as nossas limitaes de conduta, de saberes e de habilidades necessrias
sobrevivncia cotidiana. E o mais lamentvel que boa parte de ns sequer percebe
a enorme benevolncia de que os indgenas lanam mo, para suportar nossa
desastrada presena em seu meio. Porm, o problema maior no entrarmos
burros numa rea indgena, permanecermos burros; ou, ainda pior: h os que,
convencidos de sua prpria sapincia, aferram-se a ela, incapazes de dar pelo menos
uma olhadinha no ponto de vista de seus anfitries.
No , absolutamente, o que o leitor encontrar ao longo das pginas
deste livro. Uma das caractersticas mais notveis no trabalho desenvolvido pelo
autor sua fina sensibilidade aos valores e necessidades dos Wari e sua aguda
percepo da rudeza e dos limites da nossa cincia, pouco capaz de apreender, por
exemplo, a coerncia entre a viso de mundo wari e suas prticas sociais, dentre
as quais aquelas ligadas alimentao. Assim sendo, ao longo dos captulos que se
seguem, apreciamos o incessante esforo de Maurcio Leite para superar o habitual
10
dilogo estabelecido apenas nos termos definidos por nossas formaes profissionais
e perseguir uma interao produzida segundo os moldes wari.
Desse modo, o nutricionista se transmuta em antroplogo e parte para a
observao participante do cotidiano alimentar do grupo. A experincia aqui relatada
nos oferece um vislumbre do grau de dificuldade enfrentado pelo autor, que persegue
a superao dos estreitos limites do sanitarismo cientfico e torna-se um Wari
honorrio. Na sua busca de informaes sobre a alimentao, o pesquisador
consanginizado pelos Wari, que logo lhe providenciam uma famlia, constituindo-
o como parente, por meio da partilha cotidiana da comida. Foi somente a adoo
de Maurcio pelo grupo que viabilizou o desejado acesso ao consumo rotineiro de
alimentos e nos proporcionou uma notvel e minuciosa descrio sobre as prticas
alimentares do grupo, superando a vacuidade do recordatrio alimentar e a dureza
dos descontextualizados nmeros obtidos em perfis nutricionais.
Essa uma interessante viagem que nos leva a uma primeira reflexo
sobre a prtica antropolgica. Quo interessantes e enriquecedores podem ser as
etnografias feitas por pesquisadores com formaes tcnicas especializadas, que
se mostrem capazes de super-las ainda que sem neg-las produzindo ento
uma riqueza etnogrfica, que facilmente passaria despercebida ao antroplogo
carente de conhecimento tcnico especfico sobre as nuances da nutrio e da
alimentao. Ou seja, estamos tratando aqui dos desafios que se colocam para o
que fazer da antropologia, num mundo contemporneo em que a maior parte das
culturas indgenas j conta com estudos monogrficos, e no qual encontramo-nos
mergulhados no escrutnio de dimenses mais especficas dessas culturas, tais
como a sade, a nutrio, os processos de ensino-aprendizado e outros.
Esse no , porm, o nico aspecto instigante do trabalho em pauta. Ao
longo dos captulos, nos quais o autor persegue o entendimento das prticas
alimentares wari, em contexto, ele nos brinda com uma panormica das relaes
de reciprocidade, da cosmologia, da predao e da comensalidade, da etnomoral
wari e de suas relaes com a natureza e com a economia de mercado. prazeroso
e surpreendente constatarmos quanta coisa se descortina ao longo do fio de Ariadne
representado pela temtica da alimentao. Igualmente constatamos o quo
redutora a perspectiva biolgica que habitualmente rege as aes de segurana
alimentar no Sistema nico de Sade (SUS) e em seu subsistema de sade indgena.
O texto consegue nos deliciar, no apenas pela variedade e complexidade
de facetas que envolvem a alimentao entre os Wari, mas tambm pelas
implicaes das informaes ali contidas, na organizao das prticas sanitrias
dos Distritos Sanitrios Especiais Indgenas, ou de outros servios de sade a que
os indgenas eventualmente recorram.
Ao apresentar a viso de mundo wari como paradigma a configurar as
prticas sanitrias, o autor nos mostra quo agressivo pode ser um diagnstico
11
nutricional, quo inadequada pode ser a relao ensino-aprendizado nas prticas
educativas em sade e o quo insidioso e preconceituoso o nosso senso comum,
ao lidar com as formas de ser e de viver indgenas. Sabemos disso em abstrato,
mas a pesquisa de Maurcio Leite nos coloca diante de uma grande lente de aumento,
examinando as mincias do etnocentrismo contido nas mais bem intencionadas
aes de sade; ela joga luz sobre o grande fosso a ser transposto por todos aqueles
que pretendem se aproximar das to faladas prticas culturalmente sensveis em
sade.
Outras perguntas inevitavelmente nos assaltam. Quando pensamos nas
mudanas das condies de vida dos Wari, ligadas sua interao com a economia
de mercado, nos obrigamos tambm a pensar: que implicaes sociais, polticas e
nutricionais podemos esperar do grande afluxo de comida industrializada na
alimentao dos grupos familiares indgenas? perceptvel a inquietao do autor,
que a repassa para o leitor, ante um percentual de 65,4% de alimentos
industrializados, adquiridos no mercado regional, que surgiu no inqurito alimentar
realizado entre os Wari. O quadro se torna ainda mais sombrio com a informao
de que tais alimentos responderam por 50% das calorias consumidas e por meros
24% da ingesto de protenas. Ou seja, no apenas os Wari tm um alto grau de
dependncia de alimentos que no produzem, mas tambm esto convidados,
assim como todos ns, a ocupar um espao permanente, ainda que subalterno, na
economia globalizada. Podem exercer o direito perverso de ocupar um assento no
restaurante popular do mercado mundial de trash-food; de render-se atrao da
comida hipercalrica que nos matar cedo demais, embora aparentem faz-lo de
forma lenta.
Como toda boa pesquisa, essas informaes nos levam a pensar sobre
outras realidades que conhecemos e a nos perguntar como o problema se expressar
entre outros grupos indgenas com os quais trabalhamos. E, talvez, em ltima
anlise, a nos interrogar sobre nossa prpria situao alimentar.
Igualmente perturbadora a descrio das tenses evidenciadas, no
momento atual, entre a partilha obrigatria de favores e alimentos e a recm-
iniciada prtica de venda de alimentos, que comea a alterar as regras da
comensalidade entre os Wari. Escusado falar sobre o impacto negativo dessas novas
formas de convivncia sobre o j preocupante perfil nutricional evidenciado pela
pesquisa, e sobre o potencial incremento das iniqidades que rondam os grupos
indgenas, particularmente quando comparados com o restante da populao
brasileira, cujos ndices nutricionais, ao contrrio do que ocorre entre os indgenas,
melhoram a cada gerao. A anlise dessas mudanas nos trazida de permeio
com os matizes afetivos que envolvem a relao do grupo com o alimento,
apreendidos de forma delicada pela pesquisa.
12
Outras reflexes mais tericas tambm so desencadeadas pela leitura
do texto de Maurcio Leite. Seja no caso dos Wari, que abandonam um elemento
central de seu sistema alimentar e de organizao social, o milho; seja no caso de
grupos rio-negrinos, com os quais trabalho, que deixaram de praticar o xamanismo
e os ritos de passagem, surge uma pergunta que sempre emerge em nossas insnias:
o que acontece numa sociedade quando um elemento central da estrutura social
abandonado pelo grupo? Como se rearranja a ordem social ante essa nova condio?
Que contradies se instalam a? O livro de Maurcio Leite no oferece respostas
para isso, eu tampouco as tenho. Mas os ndios prosseguem vivendo nessas novas
condies de vida, ento prossigamos tambm ns, buscando respostas a essas, e
a outras, inquietaes apresentadas pelo ser indgena e pelo nosso prprio viver.
Enquanto isso, deleitemo-nos com a leitura deste belo e instigante trabalho, fruto
de uma nova e criativa gerao de pesquisadores da sade indgena.
Luiza Garnelo
Mdica-sanitarista e antroploga, doutora em cincias sociais
pela Universidade Estadual de Campinas, professora de
sade coletiva da Universidade Federal do Amazonas e
pesquisadora do Centro de Pesquisas Lenidas
& Maria Deane, Fiocruz, Amaznia
13
Apresentao
Sete meses aps minha chegada aldeia de Santo Andr, em certa ocasio
eu conversava com um dos homens wari, um agente de sade. Em dado momento,
relembrvamos meus primeiros dias na aldeia. Ele, rindo e em tom absolutamente
amistoso, disse-me em bom portugus: Maurcio, voc quando chegou aqui era
muito burro, mesmo. Voc no entendia nada. Naturalmente, demos juntos boas
risadas por conta da magnitude da minha ignorncia, j parcialmente minimizada,
com relao tanto lngua como aos demais aspectos da vida e do pensamento
wari. Esse desconhecimento, infelizmente, no estava limitado a mim: meus
interlocutores tinham muito claro para si o grau de desinformao dos brancos acerca
de seu cotidiano e de seu modo de pensar.
No entanto, no foram poucas as vezes em que ouvi explicaes dos brancos
que trabalhavam com eles sobre os motivos da precria situao nutricional wari, e
que de modo geral os responsabilizavam por suas condies de vida e sade: ora
diziam-me que eles no alimentavam adequadamente suas crianas, ora que s
tomavam a iniciativa de levar comida para casa quando j no havia mais o que
comer; que no sabiam aproveitar adequadamente os alimentos ou simplesmente
no queriam fazer roas. Nesse tipo de discurso, os Wari no sabiam como proceder
adequadamente ou eram simplesmente indolentes; em ambos os casos, o resultado
final era o comprometimento de suas condies de nutrio. Caberia aos brancos,
portanto, orient-los e ensin-los a proceder corretamente. Como pretendo deixar
claro ao longo das anlises que se seguem, no posso concordar com esse tipo de
viso, em qualquer forma.
Assinalo que contrasto as falas de um wari sobre um branco, e a dos brancos
em geral sobre os Wari, para chamar a ateno para um aspecto aparentemente
bvio, ou que ao menos deveria s-lo, para os profissionais da sade que atuam
nessa e em outras populaes indgenas, e que apresenta desdobramentos
importantes. Refiro-me idia de que as condutas nativas, e a incluem-se suas
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prticas alimentares, no resultam de mera aleatoriedade, mas seguem princpios e
critrios especficos. Critrios lgicos e coerentes com suas vises de mundo.
O reconhecimento da existncia desse conjunto de idias e, mais que isso,
o da sua legitimidade constituem pr-requisitos para o seu entendimento; este, por
sua vez, um passo essencial para o dilogo que qualquer tipo de atuao nessas
populaes inevitavelmente exige. Alm disso, a idia de que a situao nutricional
indgena no pas pode ser significativamente modificada pela identificao de prticas
culturais deletrias do ponto de vista biomdico e, portanto, passveis de correo
com aes educativas corresponde a uma viso no mnimo distorcida das realidades
locais, assim como da atuao dos profissionais da sade nessas populaes (Langdon,
2004). Mais que isso, trata-se de um conceito que assume ares etnocntricos,
civilizatrios e mesmo colonialistas, e nessa medida logicamente inaceitvel (Follr,
2004; Leite, 2005). Na vigncia de fatores de ordem estrutural amplamente
desfavorveis, como os perfis de morbimortalidade, caracterizados pelo predomnio
de doenas infecciosas e parasitrias, condies de saneamento precrias, relaes
econmicas desiguais e dificuldades com a produo de alimentos e gerao de renda,
para mencionar os mais evidentes, atribuir a precariedade da situao nutricional
indgena a esse tipo de componente constitui uma espcie de miopia metodolgica,
na melhor das hipteses no-intencional.
A distncia entre os discursos wari e no-indgena sinaliza ainda para o
fato de que os primeiros, de modo geral, tm sido pouco ouvidos pelos servios de
sade, e nisso incluem-se as questes de ordem alimentar e nutricional.
1
No me
refiro a uma ausncia absoluta de dilogo, nem afirmo que eles no sejam ouvidos
em suas queixas. No entanto, no parece haver espao institucional para as
especificidades culturais; o dilogo existe, mas nos termos da biomedicina. Com
excees individuais, os servios prestados populao parecem passar ao largo dos
esforos de compreenso do pensamento do grupo acerca de questes ligadas sua
sade (Conklin, 1989, 1994; Novaes, 1996). No se trata, contudo, de um problema
referente s unidades ou equipes que prestam assistncia aos Wari; o problema
reflete as limitaes inerentes estrutura dos Distritos Sanitrios Especiais Indgenas
(DSEIs), que ainda se mostram incapazes de lidar com as singularidades das
populaes indgenas e de preparar adequadamente os profissionais para o exerccio
de suas atividades em um contexto de relaes intertnicas (Langdon, 2004).
As questes nutricionais e alimentares entre os povos indgenas encontram-
se inseridas no contexto da ateno sade dessas populaes; desse modo, a
discusso da operacionalizao do conceito de ateno diferenciada no mbito
alimentar-nutricional remete assistncia sade indgena em termos mais amplos.
O panorama que se descortina, nesse aspecto, no exatamente favorvel. Fica
evidente o contraste entre o tom das polticas estatais de ateno sade indgena
e as prticas e os discursos locais. As primeiras contemplam, por certo, a especificidade
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e a ateno diferenciada; no entanto, em mbito local o discurso oficial da
singularizao no chega a se concretizar. Mesmo nos documentos oficiais, a
especificidade cultural acaba sendo de certa forma banalizada, mantida que em
termos amplos e imprecisos. Nos discursos oficiais, alm disso, as populaes aparecem
como vtimas passivas dos processos de mudana, o que no parece corresponder
realidade. As especificidades culturais no apenas afetam a aceitabilidade e o sucesso
das intervenes, mas modulam e nisso as populaes tm um papel ativo, e no
passivo os prprios processos de mudanas e suas conseqncias.
A distncia entre o discurso oficial e sua operacionalizao tambm
assinalada por Langdon (2004: 43), que afirma: Em nvel nacional (...), a Funasa
(Fundao Nacional de Sade) no tem estimulado os DSEIs a refletir sobre suas
prticas clnicas, bem como no est claro se os profissionais tm compromisso de
desenvolver ateno diferenciada (...). Se por um lado a adequao dos servios de
sade s especificidades locais certamente transcende a sensibilizao desses
profissionais, a formao de agentes indgenas de sade e a garantia do acesso aos
servios, dentre outros aspectos (Buchillet, 2004), por outro a sua realizao encontra
um srio obstculo j na questo da compreenso das particularidades socioculturais.
notvel que, na anlise dos planos distritais dos DSEIs, Garnelo, Macedo & Brando
(2003: 49) assinalem que
Dos 17 planos distritais consultados para a elaborao deste documento, nenhum
deles programava servios adaptados s singularidades culturais dos grupos
indgenas presentes no territrio distrital, nem promovia a articulao com os
sistemas tradicionais de cura e cuidados dos grupos tnicos atendidos ou
desenhava estudos antropolgicos que viabilizassem o acmulo de conhecimentos
sobre a cultura de sua clientela para subsidiar a gesto distrital.
A dimenso nutricional, nessa trajetria, no particularmente favorecida.
Um contraste semelhante entre os documentos oficiais e as prticas locais pode ser
observado. A meno sociodiversidade, no que diz respeito especificamente
alimentao e nutrio, feita em documentos produzidos nas mais diversas
instncias, estando presente no documento final da III Conferncia Nacional de Sade
Indgena; na Poltica Nacional de Ateno Sade Indgena; na Portaria Ministerial
n. 2.405, que trata do Programa de Promoo da Alimentao Saudvel em
Comunidades Indgenas (PPACI); e ainda em documentos produzidos em fruns de
discusso sobre segurana alimentar, como a Carta de Olinda (II Conferncia Nacional
de Segurana Alimentar e Nutricional, 2004) e a Carta de Sobradinho (Frum Nacional
para Elaborao da Poltica Nacional de Segurana Alimentar e Desenvolvimento
Sustentvel dos Povos Indgenas do Brasil, 2003). Apesar disso, parece ainda distante
a concretizao de uma ateno diferenciada aos problemas nutricionais entre as
sociedades indgenas. Mais prxima parece estar a implantao de rotinas de
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vigilncia nutricional em reas indgenas, exigindo adequaes de cunho basicamente
logstico para a produo de dados nutricionais entre essas populaes. Alm do
mais, o carter essencialmente biomdico das propostas de vigilncia nutricional
indiscutivelmente assemelha-se mais ao modelo de assistncia sade j desenvolvido
pela Funasa que qualquer iniciativa de articulao das prticas biomdicas com os
pontos de vista nativos. No envolvendo a superao de diferenas epistemolgicas,
sua implantao se mostra menos complexa que a adoo de abordagens
culturalmente sensveis.
A pesquisa que deu origem a este livro partiu de minha insatisfao e
inquietude diante das abordagens que hoje prevalecem nas anlises da situao
alimentar e nutricional das sociedades indgenas, essencialmente centradas nos
aspectos biomdicos do tema. A prpria ateno dispensada sade desses povos
segue, como se viu, essa orientao, a despeito das extensas discusses e demandas
que apontam em outra direo. Esse tipo de abordagem impe, a meu ver, srios
limites compreenso de um problema de natureza reconhecidamente complexa.
O trabalho foi, antes de tudo, uma tentativa de superar essas limitaes e
de, ao responder a uma inquietude pessoal, contribuir para o conhecimento sobre o
tema. Meu objetivo era descrever, da melhor forma possvel, as condies de
alimentao e nutrio do grupo, o que inclua um esforo direcionado ao
entendimento de suas prticas alimentares. Em ltima instncia, ao entendimento
do pensamento wari. devido a esse ltimo componente, bastante ambicioso para
minha formao biomdica, que fiz algumas opes metodolgicas que me pareceram
fundamentais para o sucesso da pesquisa, como trabalhar sozinho, tentar aprender
a lngua nativa e, se/e assim que me fosse permitido, partilhar teto, alimentao e a
rotina com uma famlia wari. Isso, naturalmente, exigiu a realizao de um trabalho
de campo relativamente longo para os padres dos estudos sobre nutrio de povos
indgenas, mas certamente breve para estudos antropolgicos.
Desse modo, trabalhei na aldeia de Santo Andr, na Terra Indgena Pacas
Novos, que contava na poca com trezentos habitantes, de um total de cerca de
2.700 indivduos Wari. A pesquisa baseou-se em trabalho de campo, realizado em
trs viagens de outubro de 2002 a novembro de 2003. A primeira aconteceu entre
outubro e dezembro de 2002; a segunda, entre janeiro e junho de 2003; e a ltima
teve lugar em novembro de 2003. No total, foram oito meses de permanncia na
aldeia de Santo Andr. Durante os primeiros trs meses e meio fiquei hospedado em
um alojamento anexo farmcia da aldeia, onde podia preparar minhas refeies
com os gneros que eu havia levado para a aldeia. Nos meses seguintes, passei a
viver com a famlia de Wao Ho e Wem Camain. De modo a no sobrecarreg-los com
meu consumo de alimentos e outros itens, eu entregava famlia gneros como
arroz, feijo, acar, sal, leo de cozinha, macarro, biscoitos, caf, leite em p e
algum charque. Levei tambm sabo, velas, fsforos, munio, anzis e nilon. Minha
17
escolha destes itens baseou-se no que via os Wari consumirem em seu cotidiano, e
minha nica restrio relacionava-se a levar balas (doces) para a aldeia, o que quase
invariavelmente faziam todos os no-ndios que seguiam para l e ainda os Wari
que iam a Guajar-Mirim. Embora de modo geral estranhassem minha recusa em
faz-lo, era tal a freqncia com que eu via crianas e adultos com dores de dente
que julguei apropriado evitar essa prtica (embora soubesse que a prevalncia
aparentemente elevada de crie dental entre os Wari no se devesse somente ao
hbito espordico de chupar balas). No mantive comigo alimentos de qualquer
espcie, e sempre partilhava de suas refeies. Assim, comia o mesmo que todos,
nos mesmos horrios e, medida que aprendia como faz-lo adequadamente, da
mesma forma. O cardpio resultante no era distinto daquele observvel em qualquer
domiclio wari e mesclava produtos comprados e produzidos em atividades de
agricultura, caa e coleta. No entanto, considerando haver alterado, tanto em razo
de minha presena como dos itens (alimentares ou no) que havia trazido, a
disponibilidade de alimentos nesse domiclio, no o inclu nos inquritos alimentares.
Assinalo ainda que mesmo minhas observaes da rotina levavam esse dado em
considerao.
No usei intrpretes durante o trabalho. Embora fossem pouco numerosos
os Wari fluentes em portugus, com o tempo fui aprendendo sua lngua, e no final
do trabalho j no falava portugus na aldeia. claro que meu vocabulrio era limitado,
e por certo eu cometia freqentes erros gramaticais. De todo modo, expressar-me
em sua lngua e, mais que isso, esforar-me para consegui-lo foi fundamental para o
meu relacionamento com os Wari, e imprescindvel para minha compreenso de
suas idias e de suas prticas cotidianas.
O livro encontra-se organizado em cinco captulos, alm da introduo e
das concluses. O primeiro apresenta a populao de estudo, os Wari, grupo indgena
da Amaznia oriental. Com base em revises histricas sobre o grupo, sua trajetria
brevemente descrita e contextualizada no processo de ocupao da regio por
frentes extrativistas e de colonizao. So descritos ainda dados ambientais e
demogrficos, e delineados em termos gerais seus perfis de morbidade e mortalidade.
Esse captulo tem por objetivo contextualizar a situao wari em um panorama
mais amplo, no qual a dimenso nutricional apresenta-se intimamente associada a
uma diversidade de aspectos.
Os captulos 2, 3, 4 e 5 comportam a descrio e a anlise dos dados
coletados ao longo do trabalho de campo e constituem conjuntos complementares
de dados. Os captulos 2, 3 e 4 referem-se, de modo geral, aos processos de produo,
processamento e consumo de alimentos; o captulo 5, ao perfil nutricional da
populao, diagnosticado com base na antropometria. Os captulos 2, 3 e 4, na
verdade, formam uma espcie de bloco centrado em uma ampla e, confesso, difcil
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tentativa de descrever e analisar aspectos ecolgicos e antropolgicos da alimentao
wari, sendo, dessa forma, especialmente complementares entre si.
O captulo 2 (Subsistncia) busca fazer uma descrio das prticas
econmicas da populao, com uma ateno particular s formas de produo e
obteno de alimentos. So discutidos o alcance e as implicaes das mudanas
observadas na economia wari e especialmente a insero do grupo na economia de
mercado. Esse envolvimento descrito como um processo caracterizado pela
mercantilizao da produo agrcola e pela ampliao das fronteiras de seu sistema
alimentar. Ambos os aspectos indicam a preponderncia de seus reflexos negativos
e as profundas implicaes envolvidas. A situao de desigualdade em que se
encontram no mbito das relaes comerciais tem conseqncias importantes no
cotidiano wari e ir se refletir nos padres de utilizao dos recursos naturais, na
produo de outros alimentos, nos perfis de consumo alimentar e nas condies
nutricionais da populao, o que ficar cada vez mais evidente nos captulos
subseqentes deste livro.
O captulo 3 (Transformao e persistncia: prticas alimentares wari)
refere-se ao modo como os Wari preparam, distribuem e consomem seus alimentos,
em seu dia-a-dia. Alm disso, nele busquei compreender algo acerca dos motivos
que norteiam essas prticas isto , do pensamento wari sobre a alimentao e
outras dimenses de suas vidas e que se refletem em suas relaes com a comida.
Essa compreenso que, friso, no total ou acabada, permitiu a identificao de um
conjunto extenso de regras e princpios coerentes aos quais os Wari submetem suas
prticas cotidianas direta ou indiretamente ligadas alimentao. Mais que isso,
sob diversos aspectos essas condutas refletem sua dinmica social, seus conceitos de
fisiologia, suas relaes com o meio ambiente e assim por diante. Procuro demonstrar
a indissociabilidade do pensamento wari no que concerne a aspectos que poderiam
ser julgados aparentemente distintos, evidenciando as limitaes ainda maiores das
anlises que comportem apenas os ditos aspectos biolgicos da alimentao, segundo
o discurso biomdico.
A anlise do captulo, ainda mais quando referida s discusses do captulo
anterior e daquele que se segue, conduz a uma reflexo acerca do alcance das
transformaes observadas nas prticas alimentares de populaes indgenas e do
tratamento simplificado que essa questo tem recebido por grande parte dos estudos
que se propem a entend-la. Contra essa limitao, argumenta-se a necessidade
de se tornarem mais complexas as discusses sobre mudanas e prticas alimentares
entre povos indgenas, com a aplicao efetiva e no apenas alegada de uma
perspectiva multidisciplinar.
O captulo 4 (Consumo alimentar) diz respeito aos dados coletados
durante a realizao de dois inquritos alimentares de natureza qualiquantitativa.
Os inquritos, feitos em duas pocas do ano, revelam nuances importantes na
19
dinmica de obteno e consumo de alimentos. Os dados registrados ao longo do
trabalho subsidiaram uma discusso do alcance e das implicaes das mudanas
observadas no sistema alimentar wari, objeto da ateno desse captulo, e ainda a
descrio das prticas alimentares, sistematizadas no captulo anterior. A observao
dos perfis de consumo possibilitou ainda uma discusso do papel dos processos
decisrios em mbito domiciliar na escolha das estratgias econmicas e, desse modo,
na determinao das possveis repercusses de ordem nutricional. Esses processos
aparecem como responsveis por um notvel grau de heterogeneidade entre os perfis
de consumo alimentar dos domiclios avaliados, aspecto que difere das descries
correntes para populaes indgenas amaznicas. Discute-se a necessidade de se
considerar a dimenso sazonal das condies de alimentao e nutrio dessas
populaes na definio de rotinas de vigilncia nutricional, ante as evidncias de
que processos equivalentes tm lugar em outras populaes indgenas do pas, e
diante ainda de seus possveis reflexos sobre seus perfis de sade e nutrio.
O quinto captulo (Perfil nutricional) apresenta e discute os dados de dois
inquritos antropomtricos realizados em Santo Andr, em estaes do ano distintas.
O captulo busca traar o perfil nutricional de toda a populao, analisando ainda
segmentos populacionais especficos. Identificam-se, desse modo, os grupos mais
vulnerveis ocorrncia de problemas nutricionais, e examinam-se os possveis
aspectos biolgicos e socioculturais envolvidos na determinao do perfil observado.
No debate acerca da interpretao da antropometria entre populaes indgenas, o
caso wari revela um acmulo de evidncias que justificam a interpretao dos dados
como indicadores de uma situao nutricional inadequada, em que se destaca a
grande magnitude das prevalncias de desnutrio infantil. Para alm da sua dimenso
absoluta, os dados revelam uma grande disparidade entre a situao wari e o restante
da populao brasileira.
Em Concluses so retomadas algumas questes apresentadas ao longo
do livro, buscando realizar uma sntese dos principais achados. O perfil nutricional
dos Wari de Santo Andr visto como um indicador bastante sensvel de suas
condies de vida e revela um quadro amplamente desfavorvel, confirmado pelo
exame das condies sanitrias e dos perfis de mortalidade e morbidade. A situao
wari apresenta-se como uma expresso das desigualdades que a separam do restante
da populao brasileira e reflete as interaes entre aspectos ecolgicos, sanitrios,
socioculturais e econmicos, dentre outros. Aqui so mostrados alguns aspectos
relevantes para a superao dos problemas observados, em razo das especificidades
do caso wari. Em seu conjunto, os dados indicam que a compreenso dos
determinantes da situao nutricional da populao, em mbito individual ou coletivo,
no pode prescindir de uma cuidadosa contextualizao dos achados no conjunto
das prticas nativas e das idias que as orientam. De outro modo, impem-se limites
20
muito claros no apenas ao entendimento do quadro, mas tambm s possibilidades
de superao das dificuldades hoje enfrentadas pela populao.
O trabalho que aqui se concretiza no teria sido possvel sem o apoio de
diversas instituies e pessoas. Os recursos para a realizao da pesquisa de campo
foram providos pelo Projeto Multicntrico em Sade Indgena Ensp/Fiocruz-
Universidade Federal de Rondnia: sade e demografia em contextos de mudanas
sociais, econmicas e culturais na Amaznia Ocidental, financiado pela Fundao
Ford. Durante o doutorado, fui bolsista do Conselho Nacional de Desenvolvimento
Cientfico e Tecnolgico (CNPq) (processo 141242/00-0). O apoio da Fundao Nacional
do ndio, em especial da Administrao Regional de Guajar-Mirim, e o da Fundao
Nacional de Sade (Funasa) foram essenciais para a realizao do trabalho de campo.
Na Escola Nacional de Sade Pblica Sergio Arouca, da Fundao Oswaldo Cruz
(Ensp/Fiocruz), encontrei o apoio institucional e o estmulo necessrios ao meu
crescimento intelectual.
Tenho, para com as antroplogas Beth Ann Conklin e Aparecida Vilaa,
uma enorme dvida, que sinceramente no imagino como possa retribuir. Admiro
profundamente a sensibilidade com que escrevem sobre os Wari. Wari pin na Beth.
Aparecida kem. A Ricardo Santos e Carlos Coimbra Jr., meus orientadores, sou
sinceramente grato pela amizade, pelo apoio, estmulo e exemplo profissional.
Agradeo sobremaneira a Aparecida Vilaa, Luiza Garnelo, Silvia Gugelmin, Roseli
Magalhes de Oliveira, Mrcio Pereira Gomes e Luciana Cerqueira Castro, que fizeram
leituras de verses anteriores do trabalho e permitiram que eu o enriquecesse com
base em suas crticas e sugestes. Agradeo tambm a cuidadosa leitura e as sugestes
feitas por dois pareceristas annimos que avaliaram inicialmente esta obra e
contriburam muito para minhas reflexes.
Tenho, para com os Wari, uma dvida que persistir por minha vida.
Sinto-me verdadeiramente privilegiado por haver permanecido entre eles e pela
compreenso, ainda que limitada, que logrei alcanar de seu universo. Tive, em Wao
Ho e Wem Camain, novos pais, e em Raquel, Eliana, Cristiane e Quimoin, novas
irms. Moacir, meu cunhado, como um irmo para mim. Jimain Wom, Clemilda,
Orowao e Topa so verdadeiramente meus irmos mais novos. Vi Topa, agora j
crescida, dizer suas primeiras palavras em sua lngua e reconhecer-me como seu
irmo mais velho. Tenho por todos eles um amor infinito, e com muita alegria que
vejo esta famlia crescer com o nascimento de novas crianas.
Notas
1
Embora a questo nutricional no se restrinja, naturalmente, a aspectos biomdicos.
21
Introduo
Perspectivas Bioculturais em Alimentao e Nutrio
As foods transforms to nutrients, culture blends into biology.
Goodman, Dufour & Pelto (2000)
As relaes entre homem e ambiente na Amaznia tm sido descritas em
abordagens que incluem modelos ambientais de evoluo sociocultural e de
comportamento adaptativo (Hames & Vickers, 1983a), que buscam explicar tanto
as formas e possibilidades de ocupao humana da regio como traos socioculturais
das sociedades indgenas amaznicas. Trata-se de uma literatura extensa, que
reflete dcadas de intensos debates e vem recebendo aportes de diversos campos
de conhecimento, como a arqueologia, a etnologia, a ecologia e a biologia. Sem
pretender esgot-la aqui, irei pontuar alguns dos principais argumentos e autores
envolvidos nos debates, buscando ilustrar ainda que de modo breve a riqueza
das discusses.
2
Revendo a literatura sobre as relaes entre o homem e o ambiente na
Amaznia, Morn (1990) as divide em duas correntes. Para uma delas, essas relaes
seriam explicadas pela histria cultural; ela veria no homem a capacidade infinita
(...) em controlar a natureza e at em ignorar as limitaes que ela apresenta
(Morn, 1990: 56). Para a outra, a humanidade estaria inevitavelmente sujeita s
limitaes impostas pelo meio. Morn chama a ateno, nesta ltima corrente,
para a inestimvel contribuio de Julian Steward, que viria a influenciar toda
uma gerao de antroplogos e que permearia a elaborao do prprio Handbook
of South American Indians, organizado por Steward (1948). Central s anlises do
autor era a idia da ao preponderante de determinantes ambientais sobre a
cultura das sociedades nativas.
Nas dcadas seguintes, a Amaznia seria vista como um ambiente hostil,
habitado por grupos humanos demograficamente reduzidos e esparsos, tidos como
22
social e culturalmente pouco complexos. Este seria o modelo padro (Viveiros de
Castro, 2002: 321), determinado pela adaptao humana a fatores ambientais
limitantes. Embora Steward j reconhecesse algum grau de heterogeneidade
ecolgica na regio, uma vez admitida a preponderncia do ambiente, restaria
pouco espao ao humana, como um diferencial importante na conduo do
modo de vida das populaes amaznicas.
Dentro desse iderio, Fausto (2001) chama a ateno, ainda, para as
imagens da floresta amaznica no pensamento ocidental, oscilando entre os plos
da fartura e da escassez. O primeiro remontaria tradio ibrica da idia de
paraso terrestre, tendo sido incorporado pelo discurso ambientalista. O segundo
estaria associado dificuldade dos colonizadores em adaptarem-se ao ambiente
da floresta, e estaria refletido na antropologia dos ltimos cinqenta anos.
A influncia das idias de Steward e seus seguidores, no entanto, no se
limitou antropologia, em seus diversos ramos, ou ecologia humana. Neves (1998)
assinala que grande parte da arqueologia amaznica tributria dos conceitos
apresentados no Handbook of South American Indians, e que argumentos ecolgicos,
fossem eles determinsticos, fossem possibilsticos ou causais, ainda constituiriam
importantes ferramentas para explicar as dinmicas socioculturais da Amaznia
pr-colonial. A pretenso de explicar a ocupao humana da regio acabaria por
resultar tambm em um certo modo de compreender determinados traos
socioculturais das sociedades indgenas contemporneas das chamadas terras baixas
sul-americanas. Estas eram descritas como pequenas, simples, isoladas, autnomas
e dispersas, contrastando vivamente com as sociedades hierarquizadas e
politicamente centralizadas dos Andes centrais. Ao mesmo tempo que a rica
particularidade sociolgica dos ndios sul-americanos era, de certa forma,
negligenciada (Overing-Kaplan, 1977), essas diferenas eram equacionadas em
termos evolucionistas e explicadas com base em fatores ambientais. Atributos
ecolgicos atuariam como impeditivos do surgimento de sociedades mais
complexas.
Dentre os fatores considerados significativos para a ocupao humana da
regio, a alimentao ocupa sem dvida um lugar-chave (Adams, Murrieta & Sanches,
2005; Murrieta & Dufour, 2004; Murrieta, Dufour & Siqueira, 1999). Assim que a
escassez de solos agricultveis inicialmente apresentada como o fator limitante,
lugar posteriormente ocupado nos debates pela protena da dieta, sem que contudo
se modificasse a natureza da argumentao. Entre os principais representantes dessas
correntes esto, respectivamente, Betty Meggers e Donald Lathrap.
Os solos cidos e pobres da regio seriam incapazes de suportar grandes
populaes, podendo ser cultivados por poucos anos e exigindo um longo tempo
de recuperao. Atualmente, no entanto, reconhecida a heterogeneidade
pedolgica amaznica, com o registro de terras ricas e adequadas para a agricultura
23
em proporo significativa, embora fragmentadas por toda a regio. Morn (1990)
indica a existncia de milhes de hectares de solos frteis em toda a Amaznia,
ainda que dispersos entre solos efetivamente pobres e cidos. Alm disso, a definio
do carter limitante dos solos em termos absolutos desconsideraria o peso da
tecnologia disponvel em contextos etnogrficos distintos (Morn, 1990).
A capacidade de produo de alimentos pela agricultura foi ainda
questionada por Carneiro (1983) com base nos dados sobre os Kuikuru, que
demonstravam uma elevada produtividade da cultura da mandioca mesmo em solos
cidos. Carneiro (1995) indica ainda o pequeno investimento em trabalho necessrio
para a produo de excedentes significativos, capazes de assegurar a proviso de
alimentos mesmo diante da ocorrncia de imprevistos que pudessem comprometer
a produo, como o ataque de porcos-do-mato. Mesmo baseada na produo da
mandioca, a regio do Alto Xingu teria mesmo um passado pr-colombiano de
populaes extensas e uma organizao social complexa (Carneiro, 1995;
Heckenberger, 2001, 2005). As evidncias etnogrficas e arqueolgicas da regio
contrariam a idia de que somente as vrzeas amaznicas, caracterizadas pelos solos
frteis, permitiriam o desenvolvimento de sociedades complexas; e de que o cultivo
do milho e de outros gros e a agricultura intensiva seriam elementos fundamentais
para a manuteno dessas sociedades (Carneiro, 1995; Roosevelt, 1980).
Ainda na dcada de 60, a baixa disponibilidade de protena veio a ser
considerada o fator limitante, em lugar dos solos frteis. Em 1975, Gross publicou
uma reviso dos dados disponveis na poca sobre a ingesta protica de diversos
grupos e que revelam um consumo modesto, com mdias dirias variando entre
15 e 63 g per capita (Gross, 1975). A escassez do nutriente seria responsvel por
traos culturais como a elevada mobilidade, a manuteno de baixos nveis de
crescimento demogrfico e a guerra, sem os quais os nveis de consumo do nutriente
seriam comprometidos. O trabalho de Gross assume uma importncia particular
pelo fato de, diferentemente de seus antecessores, basear seus argumentos em
dados quantitativos sobre consumo protico e biomassa (Hames & Vickers, 1983a).
Resumidadamente, as discusses que se seguiram argumentaram a favor
do papel adaptativo dos tabus alimentares (Ross, 1978), da produtividade da caa
e da pesca, do uso de mltiplas ecozonas e da relativa importncia da pesca em
relao caa (Beckerman, 1983; Hames & Vickers, 1983b; Hill & Hawkes, 1983;
Stocks, 1983; Milton, 1991). As crticas idia da limitao protica incluam
abordagens apoiadas em paradigmas to distintos como os ecolgicos, sociolgicos
e simblicos (Senra, 1996). O exame da hiptese resultou na produo de dados
fundamentais para a compreenso dos modos de vida amaznicos, embora o dilogo
com a etnologia tenha sido mnimo (Viveiros de Castro, 2002; para um exemplo de
uma iniciativa bem-sucedida de dilogo, ver Descola, 1994). A distncia entre os
campos j se manifestara muito antes, ainda na dcada de 50. Para Viveiros de
24
Castro (2002: 322), o estruturalismo de Lvi-Strauss, especialmente a partir dos
trs volumes iniciais das Mitolgicas, desloca para o interior das cosmologias
amerndias a macro-oposio [sic] conceitual entre natureza e cultura que subjazia
s teorias deterministas dos herdeiros de Steward. Esse distanciamento viria a se
reduzir, mais tarde, com os trabalhos de William Bale sobre a etnobotnica Kaapor
e de Philippe Descola sobre a ecologia e a economia Jvaro. Neves (1998: 625)
tambm descreve a morte lenta e indolor das teorias limitantes ao
desenvolvimento cultural e ocupao da Amaznia, graas s contribuies da
etno-histria, da ecologia e, ainda, da ecologia histrica de William Bale.
Em sua anlise da etnobotnica dos Kaapor, Bale prope uma descrio
dos aspectos ecolgicos e histricos de suas relaes com as plantas que no apenas
os circundam, mas que foram em grande medida modificadas por eles (Bale, 1993).
O grupo apresenta um sofisticado sistema de manejo florestal, capaz de manter a
produtividade da terra, da fauna e da flora nos arredores dos assentamentos Kaapor,
e que aumenta a habitabilidade do ambiente (Bale & Gely, 1989; para outros
exemplos de manejo de recursos naturais na Amaznia, ver Posey & Bale, 1989).
As florestas amaznicas no seriam, assim, ambientes intocados, mas o resultado de
uma longa interao com as sociedades que as ocupam. Em certas condies, a
presena humana poderia mesmo aumentar a biodiversidade, em lugar de reduzi-la
(Bale, 2006; Hornborg, 2005). A abordagem representa um deslocamento radical
das perspectivas anteriores, redimensionando os papis humano e ambiental e
situando-os ainda em uma perspectiva histrica que confere uma nova profundidade
temporal s anlises das relaes entre o homem e a paisagem.
A Amaznia vem sendo, ao mesmo tempo, progressivamente reconhecida
em sua diversidade ambiental e pela complexidade das relaes entre as sociedades
nativas e os ecossistemas que elas ocupam, para alm da clssica dicotomia vrzea
terra firme (Morn, 1995). Mesmo as vertentes adaptativas propem a integrao
de perspectivas histricas s abordagens ecolgicas da realidade humana na regio
(Morn, 1990). E, reconhecida a complexidade das formas sociais amerndias, o
panorama dos estudos sobre as sociedades amaznicas parece caminhar em direo
a uma aproximao entre as diferentes tradies do campo, em que pese a influncia
das perspectivas originais (Viveiros de Castro, 2002: 320).
Fica evidente, na literatura sobre as populaes indgenas sul-americanas,
a importncia dos temas associados alimentao em suas cosmologias e da
centralidade de aspectos como a comensalidade nos conceitos nativos de corporalidade
e de parentesco (para alguns exemplos, ver Hugh-Jones, 1979; Lvi-Strauss, 1968;
Teixeira-Pinto, 1997; van Velthen, 1996; Vilaa, 1992, 1995; Viveiros de Castro,
1987). Diante destes estudos, parece claro o papel exercido pelo pensamento nativo
no apenas na orientao de suas prticas alimentares, mas ainda na modulao das
mudanas relacionadas a essas condutas.
25
Embora a existncia de princpios culturalmente especficos a orientar as
prticas alimentares seja comum a quaisquer populaes humanas, no caso dos
povos indgenas a sua compreenso assume uma relevncia particular, por diversas
razes. Essas populaes com freqncia passam, a partir do contato com no-
indgenas, por drsticas mudanas em seus modos de vida, o que invariavelmente
afeta sua subsistncia e suas condies de alimentao e nutrio. Aliada a isso, a
articulao com a populao no-indgena geralmente acontece em bases
amplamente desfavorveis para as populaes nativas, o que se reflete em seus
indicadores de sade e na precariedade das condies ambientais e sanitrias em
grande parte das comunidades. Trata-se, assim, de um segmento da populao
brasileira particularmente sujeito a problemas de ordem nutricional, o que fica
aparente nos dados nutricionais disponveis, ainda que escassos.
Assinalo que no me refiro a princpios que permaneam a orientar as
prticas cotidianas de modo invarivel, sem a modulao pelos indivduos, ou sem
que ocorram transformaes ao longo do tempo. Ou seja, a princpios fixos e
imutveis, estabelecidos anteriormente ao, determinando-a e mesmo
determinando o pensamento. Trata-se aqui justamente de ver a cultura como
dinmica e heterognea, e permanentemente negociada (Langdon, 2003).
importante sinalizar que se houve mudanas profundas nos cotidianos dessas
sociedades, isto no determina inexoravelmente a ocorrncia de modificaes em
resposta aos estmulos exteriores sociedade.
Por fim, na atual conjuntura h uma movimentao no sentido de superar
os problemas nutricionais dessas populaes de modo culturalmente sensvel e
com a participao ativa das comunidades, o que exige abordagens mais sensveis
s especificidades locais (Frum Nacional para Elaborao da Poltica Nacional de
Segurana Alimentar e Desenvolvimento Sustentvel dos Povos Indgenas do
Brasil, 2003). O entendimento das idias nativas relacionadas alimentao e,
em termos mais amplos, da situao etnogrfica em que essas idias se expressam
, como argumentarei a seguir, fundamental para a compreenso dos perfis
nutricionais observados.
Esse argumento, contudo, no exatamente recente. A partir das primeiras
dcadas do sculo XX foi-se consolidando, gradualmente, a convico de que as
razes dos problemas nutricionais estavam alm de sua dimenso biolgica,
remontando a aspectos sociais, culturais e ambientais, entre outros. Em uma breve
reviso das pesquisas que situaram as anlises de aspectos alimentares e/ou
nutricionais em contextos etnogrficos mais amplos, Freedman (1977), embora
mencionando estudos realizados ainda em fins do sculo XIX, assinala como um
marco nos estudos antropolgicos dos hbitos alimentares o trabalho da antroploga
britnica Audrey Richards na ento Rodsia, atual Zimbbue, no incio da dcada
de 30. Em 1935 o governo ingls, com o British International African Institute,
26
inaugura o que Freedman apresenta como a primeira articulao formal entre
especialistas de nutrio e de antropologia, criando o Diet Committee, cujo corpo
de pesquisadores atuaria nas colnias da frica inglesa.
Na poca, mostravam-se apenas temporariamente bem-sucedidas as
intervenes feitas em crianas africanas severamente desnutridas. Uma vez
reinseridas em suas comunidades, isto , nos ambientes onde permaneciam
inalterados os fatores responsveis pelo problema, as crianas logo voltavam a
apresentar um quadro de desnutrio. Em um momento em que as pesquisas
privilegiavam os aspectos fisiolgicos e bioqumicos do problema, tais intervenes
baseavam-se em um modelo monocausal e viam na suplementao de protenas a
possibilidade de sua superao (Johnston, 1987). interessante observar que,
duas dcadas mais tarde, a orientao das investigaes e intervenes no
continente africano ainda no havia se modificado de todo, o que Robson (1978)
atribui em parte ao volume consideravelmente maior de conhecimentos sobre a
cincia nutricional do que das aes apropriadas para a preveno da desnutrio
protico-energtica. O autor, mencionando as dificuldades que ele prprio enfrentara
na dcada de 50 na Tanznia, a servio do governo britnico, afirma que as
intervenes usualmente baseavam-se na compreenso dos determinantes
imediatos dos problemas nutricionais. Vale assinalar que ainda hoje, a despeito do
acmulo de conhecimentos sobre o tema e da complexidade das anlises, a natureza
complexa e multifatorial da desnutrio ainda desafia o sucesso das intervenes
em populaes humanas.
Nos Estados Unidos criado, em 1940, o Committee on Food Habits, do
National Research Council, com a participao de profissionais das reas de
antropologia, sociologia, economia domstica, psicologia e sade pblica. Ao longo
dos anos seguintes, tiveram lugar diversos inquritos regionais contemplando
inclusive populaes indgenas sobre prticas alimentares e condies nutricionais,
com o objetivo adicional de identificar as possibilidades de interveno e, ainda,
delinear estratgias de pesquisas apropriadas. Um aspecto particularmente
significativo na atuao do Committee on Food Habits, no entanto, foi o fato de
constituir a primeira iniciativa de interveno em populaes pertencentes a naes
desenvolvidas, no que contrastava com as iniciativas do Diet Committee britnico,
direcionadas s colnias inglesas na frica (Freedman, 1977). Kandel, Jerome e
Pelto (1980) destacam a importncia do Committee on Food Habits no
reconhecimento do papel central de fatores no-nutricionais nas condutas
alimentares da populao norte-americana com a publicao, em 1945, do Manual
for the Study of Food Habits: a report of the Committee on Food Habits, sob a
coordenao da antroploga Margaret Mead.
A despeito do acmulo de evidncias que, desde ento, indicam essa
direo e do crescente nmero de investigaes que adotam as mais diversas
27
perspectivas sobre o tema, o panorama no mudou radicalmente, ou pelo menos
no imediatamente. A proposta de contextualizao das questes nutricionais em
um quadro mais amplo, no qual interagem aspectos que transcendem a esfera
estritamente biolgica, passou a tomar corpo principalmente a partir da dcada de
70. Ainda assim, j nos anos 80 Douglas (1982) chamava a ateno para o contraste
entre o volume de pesquisas sobre a fisiologia da nutrio e a escassez de anlises
que discutissem os fatores de ordem social a serem abordados em pesquisas de
campo, de modo a subsidiar a implantao de programas de interveno em sistemas
alimentares tradicionais.
Cattle (1977) mostra a articulao entre a antropologia e as cincias
nutricionais como uma alternativa tendncia particularizante no sentido de
manter as anlises restritas aos pressupostos de disciplinas especficas, como a
bioqumica ou a economia dos estudos em nutrio, em uma crtica que ainda
hoje, quase trs dcadas depois, parece atual. A autora indica justamente a
inexistncia de uma ntida delimitao das fronteiras de um campo da nutrio,
ou seja, a sua natureza inerentemente multidisciplinar, como um grande obstculo
compreenso dos problemas de ordem nutricional. Em sua anlise, o fato de as
questes nutricionais poderem ser abordadas em perspectivas to distintas como
a econmica, a ambiental e a biolgica, dentre outras, se traduziria na dificuldade
de produzir abordagens efetivamente multidisciplinares. Desse modo, em meio a
disputas por financiamentos e prestgio, uma disciplina invariavelmente
prevaleceria sobre as demais, na orientao das pesquisas. O resultado seria a
manuteno do carter particularista dos estudos, e em conseqncia disso
contribuies apenas limitadas para o conhecimento cientfico e para a superao
dos problemas observados.
Esse tipo de tenso no estaria, contudo, limitado aos estudos envolvendo
questes alimentares e/ou nutricionais. Referindo-se s possibilidades de integrao
entre a antropologia e a epidemiologia, Castiel (1999) apresenta o mesmo problema,
em uma descrio compatvel com quaisquer tentativas de estabelecimento de
relaes interdisciplinares. Isto : embora haja certa especificidade metodolgica
para cada situao (ou seja, para cada tipo de objeto e contexto de pesquisa haveria
mtodos e tcnicas mais apropriados), e portanto no se justifique a hegemonia de
quaisquer mtodos ou disciplinas, as discusses sobre o tema com freqncia
transcendem a esfera estritamente metodolgica, envolvendo lutas de poder e
controle corporativo (Castiel, 1999: 695).
Nesse contexto, j de incio a antropologia teria uma contribuio
fundamental a dar, pouco mencionada nas discusses sobre o tema: ela possibilitaria
o reconhecimento dos vieses disciplinares, institucionais e culturais que usualmente
permeiam as pesquisas, permitindo assim a superao de limitaes e obstculos
que de outro modo poderiam compromet-las seriamente (Harrison & Ritenbaugh,
28
1981; Jerome & Pelto, 1981). O aporte antropolgico no estaria restrito, portanto,
compreenso dos contextos etnogrficos das populaes estudadas, mas tambm
das especificidades culturais dos prprios pesquisadores e de suas propostas de
trabalho. Desse modo, estender-se-ia a todas as etapas das pesquisas e/ou programas
de interveno, o que inclui a formulao dos projetos e a anlise dos resultados
obtidos. Nesse mbito, a biomedicina e as demais disciplinas devem
necessariamente ser vistas como conjuntos de idias e crenas culturalmente
especficos, e no mais legtimos que os nativos (Langdon, 2000, 2003).
No entanto, o papel da antropologia por vezes explicitamente limitado,
na literatura, mediao entre a populao-alvo dos estudos e os proponentes das
intervenes. Freedman (1977: 2) afirma:
regardless of circumstance, however, the solution [of the nutritional problem]
will almost always require some modification of a cultural habit. The job of
the anthropologist in applied nutrition is to view a nutritional problem within
its cultural context and, on the basis of analysis of both the problem and the
culture, to suggest a plan of action which may be followed in such a manner
that, whatever change must be brought about, the least resistance will be
generated by the required intervention.
Sua afirmao, ainda que considerando fundamental a participao de
antroplogos na abordagem das questes nutricionais o que j representa uma
proposta de ampliao dos horizontes dos estudos , pode ser vista ainda como um
reflexo do mesmo olhar particularista, se no etnocntrico, que Cattle (1977)
ressalta.
O que transparece em seu discurso a existncia de problemas atribuveis
a prticas culturalmente especficas e, do ponto de vista das cincias nutricionais,
deletrias portanto, passveis de reorientao, isto , de uma correo direcionada
pelos agentes dos programas. Trata-se de uma viso que coloca a biomedicina em
uma posio paradigmtica, a partir da qual as prticas nativas so avaliadas
(Langdon, 2000). O pressuposto de que os agentes das mudanas detm os
conhecimentos e de que a soluo dos problemas por eles identificados reside em
colocar esses mesmos conhecimentos em prtica ainda que da forma menos
traumtica possvel to-somente coerente em um discurso etnocntrico e, mais
que isso, marcado pela racionalidade dedutiva, baseada no mtodo experimental
(Ritenbaugh, 1982). No teo aqui uma crtica argumentao de Freedman, nem
caberia faz-lo, quase trinta anos aps a publicao de seu artigo. No entanto, fao
uso da citao para destacar que, se a distncia temporal e a trajetria dos debates
observada desde ento podem tornar desnecessrio ou inapropriado esse
contraponto, o discurso do autor parece surpreendentemente atual no apenas
no que se refere produo acadmica relativa temtica nutricional, mas
29
especificamente s prticas dos profissionais da sade que atuam junto aos Wari
para no dizer junto aos povos indgenas do pas (Langdon, 2000).
A adoo de uma perspectiva antropolgica nos estudos em nutrio e,
em termos mais amplos, na abordagem de questes de sade apresenta um grande
potencial para a sua compreenso (Goodman, Dufour & Pelto, 2000). No entanto,
as possibilidades que se apresentam podem ser severamente limitadas pela
pressuposio de que a cultura possa constituir, em sua especificidade, um obstculo
s aes de sade, impedindo a livre implantao das mudanas julgadas necessrias
pelos representantes da biomedicina. E se esse tipo de pressuposto j foi superado
nas discusses acadmicas (Langdon, 2003), ele ainda se mostra presente na
operacionalizao, em mbito local, da ateno sade indgena. Nesse contexto,
o conhecimento antropolgico por vezes parece permanecer assumindo to-somente
a funo de mediao, voltado especificamente para a transposio das barreiras
que a cultura apresenta. E, ainda, para a identificao de prticas cotidianas
prejudiciais sade na perspectiva biomdica, no mais das vezes baseadas em
crenas tidas por esta ltima como irracionais.
Por injustificados que sejam esses argumentos, eles no se encontram
restritos aos estudos em interveno realizados nas primeiras dcadas do sculo
XX, mas parecem permear, contemporaneamente, a ateno sade prestada a
essas populaes. Mesmo em discusses recentes sobre as condies de nutrio
das sociedades indgenas, a abordagem do problema estritamente biomdica,
por vezes estendendo-se a questes de ordem econmica. No incomum que as
prticas alimentares nativas, particularmente aquelas referentes alimentao
infantil, sejam vistas como problemas a serem superados, e a educao nutricional,
em abordagens que tangenciam a idia de um processo civilizatrio, seja
apresentada como soluo para os supostos problemas. DeWalt & Pelto (1977) j
chamavam a ateno, h quase trinta anos, para essa tendncia nas anlises e
para a supervalorizao de aspectos de importncia secundria na determinao
da desnutrio, enquanto as causas estruturais do problema eram desconsideradas.
Um princpio fundamental na proposta de uma abordagem
multidisciplinar nos estudos sobre alimentao e nutrio o de que as escolhas e
prticas alimentares humanas so norteadas pelas interaes entre os mais diversos
fatores, que no se encontram limitados a aspectos estritamente nutricionais ou,
em ltima instncia, biolgicos. Alm disso, o prprio consumo de alimentos
constitui um comportamento tanto biolgico como social (Jerome & Pelto, 1981). E
o modo como essas dimenses se concretizam e se articulam acaba por se refletir
na biologia humana, acontea isso a curto, mdio ou longo prazo (Leite, 2002).
A idia de que a alimentao humana pode ser vista em perspectivas
distintas comum a diversas reas do conhecimento cientfico dedicadas ao estudo
das relaes entre o homem e seus alimentos, e que vo da bioqumica e da biologia
30
celular filosofia e histria, para mencionar apenas algumas possibilidades. Essa
diversidade tem resultado em anlises que, centradas em uma base comum,
abordam ora questes de carter estritamente biolgico, ora social. Outras
disciplinas focam temas situados entre esses extremos, em um campo no qual
interagem aspectos pertinentes aos dois plos. Em comum, alm do interesse pelos
mltiplos aspectos das relaes entre o homem e seus alimentos, teriam um enfoque
essencialmente biocultural, isto , centrado na interface entre os aspectos
biolgicos e sociais da alimentao (Pelto, Goodman & Dufour, 2000). Exemplos
dessas disciplinas seriam a epidemiologia nutricional e a antropologia nutricional,
dentre outras.
Na verdade, a proposta de integrar aspectos biolgicos e sociais nas anlises
dos perfis de sade comea a se concretizar pelo menos algumas dcadas antes dos
trabalhos centrados nos aspectos alimentares e nutricionais. A importncia de
fatores sociais, polticos e econmicos na determinao dos perfis de sade foi
percebida por um nmero considervel de estudiosos ao longo do sculo XIX e
talvez expressa de modo mais evidente pelos tericos da medicina social. A interao
entre as perspectivas remontaria pelo menos ao surgimento das disciplinas da
antropologia e da epidemiologia (Trostle, 1986a). Em linhas gerais, a trajetria
da antropologia nutricional, como um campo de conhecimento hbrido entre as
cincias sociais e biolgicas, integra um movimento mais amplo de aproximao
das cincias sociais com as cincias mdicas.
Ao longo do sculo XX, essa aproximao se concretiza institucionalmente
em programas colaborativos reunindo profissionais com formaes distintas, como
exemplificado com a criao dos j citados comits norte-americano e britnico,
dedicados aos estudos nutricionais; e em iniciativas como as desenvolvidas desde
a dcada de 30 pelo Institute of Family and Community Health, na frica do Sul,
e desde a dcada de 50 pelo Departamento de Epidemiologia da University of
North Carolina, Chapel Hill, Estados Unidos. O trabalho desenvolvido na frica do
Sul dizia respeito assistncia sade comunitria e ao diagnstico comunitrio,
enquanto em Chapel Hill as pesquisas centravam-se nos efeitos sobre a sade
decorrentes das mudanas sociais (Trostle, 1986b).
A anlise das interfaces entre as dimenses biolgica e social da
alimentao, no entanto, apresenta uma caracterstica fundamental da atuao
da antropologia juntamente com as cincias mdicas, o que tambm inclui a
antropologia nutricional: o carter aplicado da disciplina, j evidenciado nos
primeiros estudos que buscavam essa perspectiva, ainda na dcada de 30, e
intensificado nas ltimas dcadas. Nesse mbito, tem-se buscado integrar uma
perspectiva antropolgica em programas internacionais de sade coletiva e nutrio
(Pelto, Goodman & Dufour, 2000; Scrimshaw, 1989; Scrimshaw & Gleason, 1992).
31
Trostle (1986b) chama a ateno para a persistncia, na literatura, de
discursos abertamente contrrios s possibilidades de colaborao e para o fato de
que, para cada iniciativa de colaborao bem-sucedida, h vrias oportunidades
perdidas. Neste ltimo aspecto, o panorama dos estudos sobre alimentao e
nutrio no parece diferir significativamente dessa descrio. No surpreende assim
que, a despeito dos progressos feitos no campo da antropologia nutricional, a adoo
de perspectivas que contextualizem questes de ordem nutricional em um quadro
complexo, em que interagem as dimenses biolgica e cultural das relaes entre
o homem e seus alimentos, venha sendo freqentemente desconsiderada na
implantao de programas de interveno em populaes amaznicas (Murrieta,
1998) mesmo diante das evidncias de que aspectos como a dinmica dos sistemas
tradicionais de produo e distribuio, assim como as representaes que a prpria
populao faz de suas atividades econmicas, podem constituir elementos centrais
para a compreenso dos determinantes do sucesso ou fracasso dos programas de
interveno. Fica evidente, portanto, a necessidade de se levarem em considerao
os sistemas alimentares nativos, em suas diversas dimenses, para o planejamento,
a implantao e a avaliao de quaisquer medidas de interveno ligadas a
problemas de ordem nutricional (Hidalgo, 1997; Scrimshaw & Gleason, 1992; van
Liere, Brower & Den Hartog, 1996; Wilson, 1994).
Um exemplo claro da integrao entre as perspectivas biolgica e cultural
em estudos sobre alimentao e nutrio pode ser encontrado na proposta de
Jerome, Kandel & Pelto (1980). Os autores apresentam, de certo modo sintetizando
as anlises feitas ao longo da dcada anterior, o que denominam modelo ecolgico
de anlise dos sistemas alimentares. De acordo com o modelo, o sistema alimentar
seria composto por uma gama de fatores ligados alimentao, cujas inter-relaes
afetariam o estado nutricional da populao. Ele incluiria a totalidade das
atividades, instituies sociais, fluxos de materiais, e crenas relacionadas
produo, distribuio e consumo de alimentos em um grupo social especfico
(Pelto, Goodman & Dufour, 2000: 3). No modelo, esses fatores poderiam ser reunidos
ou sistematizados em dimenses como os ambientes fsico e social, a organizao
social, a tecnologia e a cultura (ou os sistemas de idias, segundo os autores);
como eixo central, encontrar-se-ia a dimenso nutricional propriamente dita,
constituda pela dieta e pelas necessidades nutricionais.
Os autores assinalam ainda que o princpio que norteia o modelo
sistmico, na medida em que, diante das estreitas relaes entre os mais diversos
fatores que o compem, uma alterao em um de seus componentes
invariavelmente resulta em modificaes nos demais. Vale dizer que a idia de
sistema alimentar proposta pelos autores no inclui o conceito de auto-regulao
ou equilbrio, nem a definio de limites precisos para as anlises ou para o corpo
de fatores envolvidos, o que depender dos critrios estipulados pelos
32
pesquisadores. O essencial o reconhecimento da existncia de uma rede de relaes
entre os mais distintos aspectos envolvidos e do fato de que, diante de tal
complexidade, as anlises monocausais so comparativamente pouco produtivas.
Com base nesses pressupostos, o potencial das anlises residiria no exame detalhado
das inter-relaes identificadas entre os fatores selecionados.
O trabalho insere-se nessa perspectiva, ao considerar que as escolhas
alimentares so moduladas por uma ampla gama de fatores, determinando,
juntamente com outros processos, as condies de sade e nutrio das populaes
humanas. Diante das complexas mudanas que os povos indgenas no Brasil vm
experimentando em suas trajetrias histricas, faz-se necessrio um exame mais
detalhado desse processo, em uma abordagem que no se limite aos aspectos
biolgicos da questo nutricional. Assim, as anlises que se seguem consideram a
existncia de diversas dimenses articuladas em torno das prticas alimentares, o
que inclui fatores to distintos como os de ordem estritamente biolgica e social,
alm de suas inter-relaes. Nesse mbito, esto compreendidos aspectos
econmicos, ambientais, tecnolgicos, sociolgicos e simblicos, para mencionar
os mais evidentes. A anlise de um sistema assim concebido privilegia, enfim, o
exame das interaes entre as dimenses biolgica e sociocultural.
Mais que isso, trata-se aqui de reconhecer a existncia de um sistema de
idias sobre a alimentao lgico, coerente e legtimo,
3
e articulado com as demais
dimenses da vida e do pensamento nativos.
4
E cuja compreenso obrigatria,
no apenas para o sucesso de programas e intervenes engendrados externamente
comunidade, mas tambm para a concretizao de uma ateno efetivamente
diferenciada sade e construda em bases dialgicas.
Notas
2
Para uma reviso sobre o tema, remeto o leitor a Hames & Vickers (1983a); para um panorama
dos estudos sobre as sociedades amaznicas, ver Viveiros de Castro (2002).
3
Destaco, no entanto, que a sua legitimidade encontra-se justificada por sua prpria singularidade,
e no por sua lgica ou coerncia, a serem avaliadas por alguma forma de pensamento ou
discurso hegemnico.
4
Nesse sentido, parece-me inadequada a seleo prvia e limitante das reas do pensamento
estritamente necessrias resoluo de problemas de sade especficos, segundo o conceito de
ignorncia tima proposto para as metodologias RAP (Rapid Assessment Procedures) (Herman
et al., 1992).
33
Os Wari
Populao
Os Wari pertencem famlia lingstica Txapakura (Rodrigues, 1986) e,
totalizando hoje cerca de 2.700 indivduos, constituem o grupo indgena mais
numeroso do estado de Rondnia. Encontram-se distribudos em quatro Terras
Indgenas (Pacas Novos, Rio Negro-Ocaia, Lage e Ribeiro) administradas pela
Fundao Nacional do ndio (Funai), alm de uma colnia agrcola (Sagarana),
mantida pela Diocese de Guajar-Mirim (Figura 1 e Tabela 1).
So tambm conhecidos como Pakaas Novos, Pacas Novos, Paca Nova, Pakaa
Nova, Pakaanva
5
ou, ainda, Wari. Este ltimo termo, uma expresso txapakura, no
constitui uma autodenominao, mas um classificador amplo que define os seres
humanos, wari, em oposio aos no-humanos (animais, inimigos, etc.) (Vilaa,
1992:11). Isto , seu uso essencialmente relacional. Como preferiam ser chamados
desse modo pelos brancos, esta ser a denominao que adotarei daqui por diante.
Os Wari compreendem oito subgrupos: os Oro Waram, Oro Nao, Oro At,
Oro Eo, Oro Waram Xijein, Oro Jowin, Oro Mon e Oro Kao Oro Waji (Conklin, 1989;
Meireles, 1986; Vilaa, 1992). Os diversos subgrupos mantm relaes entre si, e
os matrimnios com freqncia envolvem indivduos pertencentes a grupos
distintos. Embora apresentando uma certa unidade cultural e lingstica, h entre
eles diferenas em maior ou menor grau em ambos os aspectos, o que inclui mitos
e tradies orais, artesanato, repertrio musical e dialeto (Conklin, 2001).
Conklin (2001) apresenta-os divididos geograficamente em trs regies,
ao longo dos afluentes da margem direita do rio Mamor, na dcada de 50: ao
norte, na rea dos rios Ribeiro e Lage, estariam os Oro Waram Xijein, os Oro
Mon e os Oro Waram; mais ao sul, prximos aos rios Ouro Preto, Negro e Ocaia,
estariam os Oro Nao, Oro At e Oro Eo. Um terceiro grupo teria se formado no
incio do sculo XX, quando famlias Oro Nao, Oro At e Oro Eo atravessaram o rio
Pacas Novos, estabelecendo-se nas reas prximas ao igarap Dois Irmos e ao
rio Novo, afluentes da margem esquerda do Pacas Novos. deste grupo que se
origina a populao de Santo Andr.
C
A
P

T
U
L
O

1
34
Figura 1 Terras Indgenas de Rondnia
Fonte: Centro de Estudos em Sade do ndio de Rondnia (Cesir).
Ambiente fsico
A regio ocupada pelos Wari na dcada de 50 estendia-se, no sentido
leste-oeste, da serra dos Pacas Novos at o rio Mamor; no sentido norte-sul,
dos rios Ribeiro e Mutum-Paran at o mdio rio Pacas Novos e o rio Novo
(Conklin, 2001). A despeito da presena da serra dos Pacas Novos, a regio
apresenta um relevo suave, com altitude mdia em torno de 150 m acima do
nvel do mar. A vegetao predominante na regio a de floresta, onde sobressaem
rvores altas (15-20 m) de troncos finos e onde observam-se espcies comuns s
reas de terra firme, estas de maior porte. Ocorrem tambm reas de mata
alagveis (Kuhlman, 1977). O clima da regio apresenta uma diviso bem marcada
em duas estaes, uma mida e a outra seca. A primeira vai aproximadamente
de outubro a abril e concentra a maior parte das chuvas nos meses de dezembro,
janeiro e fevereiro; a segunda vai de maio a setembro e apresenta precipitaes
drasticamente inferiores. A temperatura mdia anual fica em torno de 24C, com
temperaturas mximas em torno de 38C e mnimas ao redor de 12C. As maiores
variaes de temperatura acontecem no ciclo dirio, e no nas mdias dirias
observadas ao longo do ano (Nimer, 1977). No que se refere ao acesso s aldeias,
35
as reas atualmente demarcadas encontram-se divididas entre as de acesso por
via fluvial (T.I. Pacas Novos, T.I. Negro-Ocaia, Sagarana) e as que so alcanadas
por via terrestre (T.I. Lage e T.I. Ribeiro). Estas ltimas encontram-se distantes
dos principais cursos dgua e esto mais prximas dos centros urbanos. Uma
conseqncia da alocao dos postos indgenas nessas reas por parte da Funai
parece ser uma limitao ainda maior do acesso a fontes alimentares ricas em
protenas (Inesc/Peti-MN/Ana-BA, 1995).
Tabela 1 Populao nas Terras Indgenas (T.I.) wari, segundo aldeia e sexo.
Guajar-Mirim, Rondnia, junho de 2004
Fonte: Plo-Base de Guajar-Mirim.
Aldeia Total masculino Total feminino Total
T.I. Ribeiro
Ribeiro 127 107 234
T.I. Lage
Lage 144 129 273
Lage Velho 58 60 118
Linha 10 39 35 74
Linha 14 4 1 5
Limo 2 3 5
Kassup 8 4 12
T.I. Pacas Novos
Quatorze 5 6 11
Pitop 17 10 27
Graas a Deus 20 13 33
Capoeirinha 38 26 64
Cajueiro 21 17 38
Tanajura 96 79 175
Santo Andr 165 153 318
Bom Futuro 32 32 64
Deolinda 47 43 90
Sotrio 180 164 344
T.I. Rio Negro-Ocaia
Panxirop 20 21 41
Barraco 27 24 51
Pedreira 14 11 25
Piranha 22 24 46
Rio Negro-Ocaia 211 213 424
Sagarana 137 132 269
Total 1.434 1.307 2.741
36
Um pouco da histria wari
A histria wari j foi descrita em detalhe por von Graeve (1989) e por
Meireles (1986), que inclui em sua dissertao de mestrado uma reviso dos registros
acerca dos povos Txapakura em geral. Alm destas obras, uma fonte particularmente
rica sobre sua trajetria pode ser encontrada na tese de doutorado de Vilaa (1996a),
que analisa a dinmica identidade/alteridade no pensamento wari. A anlise da
autora envolve ricas descries, feitas pelos prprios Wari, de seus encontros com
os colonizadores, as quais oferecem uma viso alternativa e complementar s fontes
documentais sobre a histria recente do grupo. A presente reviso representa,
portanto, uma breve seleo das informaes compiladas por esses autores. Se em
alguns momentos ela se estende, em razo da riqueza dos dados apresentados,
que julgo adequado apresentar ao leitor.
A trajetria histrica recente dos Wari encontra-se intimamente ligada
explorao da borracha na regio amaznica, iniciada ainda no sculo XIX e
intensificada por ocasio da Segunda Guerra Mundial. No entanto, os primeiros
registros de sua presena na regio datam de pelo menos um sculo antes: Ricardo
Franco, em 1790, situa os Pacaas-Novos no Igarap Deste nome do lado direito
do rio Mamor (Serra, 1857 apud Meireles, 1986: 72). At o incio do sculo XX,
contudo, os relatos de sucessivas expedies no voltam a registrar sua presena,
mesmo em reas provavelmente percorridas pelo grupo (von Graeve, 1989). Um
fato que impressiona na histria wari, portanto, a escassez de registros relativos
ao grupo, ou seja, a capacidade de eles se manterem isolados por tanto tempo, a
despeito da presena de colonizadores na regio. Para Conklin (1989), isto se deve
ao fato de deliberadamente evitarem o contato com outras populaes, alm de
tradicionalmente viverem junto a pequenos cursos dgua, distantes das principais
vias fluviais. Estes teriam sido fatores determinantes para a sobrevivncia do grupo,
enquanto diversos outros povos da regio foram extintos ou tiveram suas populaes
drasticamente reduzidas no mesmo perodo. De certo modo, essa estratgia reduzia
a mortalidade resultante no apenas dos conflitos diretos, mas tambm do contato
com doenas infecciosas introduzidas, de carter epidmico. Ainda assim, os Wari
experimentaram uma drstica depopulao. Embora no seja possvel precisar a
magnitude da mortalidade, j que os subgrupos contatados no processo de
pacificao j haviam sido afetados pelas perdas decorrentes tanto dos conflitos
como das doenas, algumas estimativas apontam para uma reduo populacional
de 60% (Conklin, 1989; Meireles, 1986; von Graeve, 1989).
medida que o contato com os brancos no pode mais ser evitado
sendo mesmo desejado, segundo Vilaa (1996a) , outro tipo de comportamento
caracterstico dos Wari mostrou-se prejudicial sua sobrevivncia: quando eram
acometidos por doenas, dificilmente permaneciam junto aos postos, seguindo
37
para a floresta. Isso possibilitava a introduo e a disseminao das doenas
infecciosas entre seus companheiros, assim como acontecia quando entravam
em contato com seringueiros, diretamente ou por meio de seus utenslios e
alimentos (Vilaa, 1996a). Alm disso, h evidncias na literatura de que, na
ocorrncia de epidemias de doenas infecciosas, o acesso a cuidados mdicos
bsicos nos postos resultava em taxas de mortalidade visivelmente inferiores
(Coimbra Jr., 1987), o que permite supor, nessas ocasies, maiores perdas
populacionais entre aqueles que partiam, justamente pela tentativa de
isolamento. Vilaa (1996a) indica maior mortalidade, na regio do rio Negro,
entre os Oro Eo e os Oro At, que fugiram para a floresta e assim no tiveram
acesso aos medicamentos trazidos pelos brancos, enquanto os Oro Nao, que
foram medicados, pereceram em menor nmero.
Embora a regio viesse sendo gradativamente ocupada por seringueiros
durante a segunda metade do sculo XIX, a construo da Estrada de Ferro
Madeira-Mamor que acaba por colocar em contato brancos e Wari. Iniciada em
1905, a ferrovia ligaria Santo Antnio do Madeira a Guajar-Mirim, superando as
quedas dgua que impediam o transporte fluvial no trecho. Fazia parte do acordo
diplomtico segundo o qual a Bolvia cedia ao Brasil as terras correspondentes ao
atual estado do Acre. O trajeto da ferrovia passava pelo territrio percorrido pelos
Wari, junto aos rios Ribeiro e Lage. O primeiro registro sobre o grupo nessa poca
teria acontecido em 1910, quando algumas crianas teriam sido capturadas e
levadas a Porto Velho (von Graeve, 1989). Ironicamente, a construo da ferrovia
acaba em 1911, justamente quando o ltex comea a ser produzido em plantaes
na Malsia e no Ceilo e os preos do produto e a sua explorao na floresta tornam-
se cada vez menos vantajosos (Meireles, 1986; Vilaa, 1996a). A penetrao no
territrio wari, no entanto, j havia sido bastante intensa, e aparentemente recuaria
a partir daquele momento. Vilaa (1996a) estima, com base em relatos de seus
informantes, que o alto rio Ocaia (na atual T.I. Negro-Ocaia) j teria sido alcanado
por volta de 1915.
Von Graeve (1989) cita diversas fontes que revelam conflitos durante as
dcadas seguintes, a despeito do esvaziamento dos seringais. Com a Segunda Guerra
Mundial e o fim das exportaes asiticas de ltex, ocorre a revalorizao da borracha
no mercado internacional. Uma nova onda migratria chega regio, e tem lugar o
acirramento dos conflitos, com ataques de parte a parte. O revide dos seringalistas,
no entanto, era geralmente dirigido s aldeias, com a organizao de expedies
punitivas que resultavam em verdadeiros massacres, com o uso mesmo de
metralhadoras. Os dados de Vilaa (1996a) mostram diversas expedies dessa
natureza, amplamente conhecidas pela populao e justificadas na imprensa local.
As matrias publicadas caracterizavam os ndios como assassinos sanguinrios, que
covardemente perseguiam aqueles que tentavam sobreviver de seu trabalho na selva.
38
A criao, a partir de 1940, de postos de atrao para a pacificao dos
grupos que atacavam a ferrovia e os novos moradores da regio no chegou,
entretanto, a resolver o problema. Segundo Meireles (1986), diversos postos foram
fundados, deslocados e posteriormente desativados, sem que seus objetivos fossem
alcanados. O estabelecimento de contato permanente com os diversos subgrupos
se d na segunda metade da dcada de 50, com a participao no somente de
agentes do Servio de Proteo aos ndios (SPI), mas de diferentes instituies
religiosas (Conklin, 1989; Meireles, 1986; Vilaa, 1996a). Embora o primeiro contato
pacfico tenha oficialmente acontecido em 1956, no posto dr. Tanajura (na margem
esquerda do rio Pacas Novos), ainda se registraram numerosos conflitos e massacres
de ndios ao longo dos anos seguintes, at que o ltimo grupo arredio foi pacificado
em 1969.
Houve trajetrias distintas para cada subgrupo, j que nem todos
desejavam a aproximao com os brancos. O subgrupo Oro Nao, que tomou a
iniciativa de fazer contato pacfico com o posto Tanajura, foi o mediador do contato
com os demais subgrupos, nos anos seguintes. Com relao a esses eventos, gostaria
de mencionar alguns dados de Vilaa (1996a) que parecem particularmente
enriquecedores por irem alm da histria documental. Para a autora, a natureza
dos contatos e mesmo a freqncia com que ocorriam foram em grande parte
determinadas pelas atitudes dos Wari em relao aos brancos, algo que variou
significativamente ao longo do perodo. As histrias de contato de outros povos
indgenas no pas tambm registram mudanas de comportamentos diante dos
colonizadores, com o acirramento ou o fim das hostilidades partindo dos prprios
ndios. As motivaes envolviam, ento, o desejo de bens, alimentos ou proteo,
como no caso dos Kayap e dos Xavnte (Lopes da Silva, 1992; Turner, 1992). O
carter distintivo do caso wari, segundo a autora, reside justamente nas motivaes
subjacentes a esses comportamentos, de carter antes sociolgico que material.
Com base em entrevistas realizadas com os indivduos mais velhos de
diversas comunidades, Vilaa identifica, em relao aos brancos, atitudes bastante
distintas e que foram determinantes na trajetria de contato do grupo: inicialmente,
a hostilidade que marcou os encontros no princpio do sculo XX, mesmo quando
os recm-chegados apresentavam um comportamento evidentemente pacfico. Os
Wari, portanto, no estavam simplesmente respondendo a agresses anteriores.
Segundo seus informantes, naquele momento desejavam a guerra, desejavam ter
inimigos. Havia j algum tempo que seus inimigos tradicionais, os Uru-Eu-Wau-
Wau e os Karipuna, haviam sido afastados pela presena dos colonizadores na
regio, impedindo os conflitos ou, visto por outro prisma, o tipo de relao que
mantinham com esses grupos.
Uma mudana na atitude dos Wari em relao aos brancos acontece
algumas dcadas mais tarde e especificamente em um de seus subgrupos, os Oro
39
Nao, os quais ficaram isolados na margem esquerda do rio Pacas Novos (exatamente
o grupo que hoje ocupa, entre outras aldeias, a de Santo Andr). Nesse segundo
momento, os Wari desejavam gente para si, isto , queriam o contato com os
brancos. Mas tratava-se agora de outro tipo de contato, de outro tipo de relao.
Isolados dos demais subgrupos e mesmo de parte dos Oro Nao h mais de trs
dcadas, os Wari ressentiam-se da ausncia no daqueles que classificavam como
inimigo, j que os conflitos com os seringueiros na regio eram cada vez mais
comuns; em lugar disso, desejavam ter os brancos como estrangeiros, categoria
em que encaixavam outros subgrupos Wari com quem mantinham relaes
regulares, periodicamente ritualizadas em festas intergrupais. Assim, no apenas
buscaram o contato com os brancos, mas com o auxlio destes foram ao encontro
dos demais subgrupos, de quem haviam sido separados desde as primeiras dcadas
do sculo.
Procurados com hostilidade em um momento (encarados, portanto, como
inimigos) e pacificamente em outro (agora vistos como estrangeiros), os brancos
vinham ocupar lacunas sociolgicas que o processo de contato havia ocasionado,
com a separao e a desarticulao dos grupos. Nas palavras de Vilaa, nesse segundo
momento o movimento dos Wari em direo aos Brancos foi, antes de tudo, um
movimento em direo sociedade wari, vida social, que foi desorganizada e
mesmo interrompida com a invaso dos Brancos (Vilaa, 1996a: 348). O que parecia
estar em jogo em ambos os casos, portanto, era o estabelecimento de relaes que
marcavam a identidade do grupo, em contraste com a alteridade representada, em
graus diferentes, por aqueles que classificavam como estrangeiros e inimigos.
Embora o primeiro contato pacfico entre ambas as partes tenha
oficialmente ocorrido na dcada de 50, os anos seguintes ainda foram bastante
conturbados. Como j mencionado, os conflitos seguiram ocorrendo at o final da
dcada de 60. E mesmo aps o fim dos massacres, a sobrevivncia do grupo
permanecia ameaada pela invaso de suas terras, em alguns casos com o apoio de
instituies governamentais. Conforme Meireles (1986) indica, em meados da
dcada de 70 o Banco do Brasil financiava projetos de extrao de ltex dentro das
terras indgenas, ignorando a existncia dos postos. Segundo a autora, na poca a
rea do posto Pakaas Novos (nome ento dado reserva) estava to invadida que
dificultava a sobrevivncia da populao indgena, a qual competia com os invasores
pelos mesmos recursos. De fato, a regularizao da situao fundiria das reas
wari s comeou a acontecer quase vinte anos aps os primeiros contatos pacficos,
com a delimitao das reas do Lage, Ribeiro e Negro-Ocaia em 1975. A
homologao da T.I. Pacas Novos, com uma superfcie de 279.906 hectares, s
teria lugar em 1991.
40
Os Wari de Santo Andr
A aldeia de Santo Andr, onde se localiza o posto indgena homnimo,
encontra-se na margem esquerda do rio Pacas Novos, na T.I. Pacas Novos. O
acesso aldeia feito durante todo o ano por via fluvial, a partir da cidade de
Guajar-Mirim. O tempo de trajeto pode variar significativamente, segundo o tipo
de embarcao utilizada e ainda de acordo com as condies de navegabilidade do
rio, o que significa que a viagem pode durar de duas a mais de dez horas.
A populao de Santo Andr haveria chegado regio vindo das reas
dos rios Ouro Preto e Negro, tendo atravessado o rio Pacas Novos ainda nas primeiras
dcadas do sculo XX (Conklin, 2001; Vilaa, 1996a). A partir da, com o aumento
do nmero de seringueiros na regio, o constante fluxo de embarcaes no rio
Pacas Novos teria impedido o seu retorno, o que determinou que o grupo ficasse
separado dos demais subgrupos wari e mesmo do restante dos Oro Nao at a
dcada de 50, quando fez contato com o posto de atrao dr. Tanajura. Na poca do
contato, as aldeias conhecidas pelo SPI nessa margem do Pacas Novos estavam
localizadas na regio do igarap Dois Irmos e prximo ao posto, em um local
conhecido por eles como Pitop. Segundo Meireles, em 1969 o posto dr. Tanajura
passa a chamar-se Pakaas-Novos, e em 1978 as populaes de Pitop e Dois Irmos
so deslocadas: a primeira para junto do posto, e a segunda para o local onde hoje
est situada a aldeia de Santo Andr. Ali foi criado, um ano depois, o posto indgena
Santo Andr (Meireles, 1986).
Atualmente a comunidade dispe, para uso coletivo, de um barco de
alumnio com motor de popa (30 HP) e uma grande chata de madeira. O primeiro
utilizado principalmente para o transporte de pacientes que no podem ser
atendidos na enfermaria da aldeia, e ainda para o deslocamento de professores e
agentes de sade at Guajar-Mirim; a chata utilizada para o transporte de farinha,
castanha-do-par, estacas (madeira para cercas de fazendas, compradas aos Wari
por fazendeiros locais) e de pessoas. H ainda diversos barcos menores, de
propriedade particular de alguns indivduos. At pouco tempo estava em uso uma
segunda chata, que no entanto alagou e afundou no porto da aldeia antes do fim
de 2003, sem que houvesse perspectivas de recuperao da embarcao.
Na poca de minha primeira viagem a campo, em outubro-dezembro de
2002, a aldeia contava com uma populao de trezentos habitantes.
6
A pirmide
etria da populao de Santo Andr (Figura 2) caracteriza-se por uma base larga e
pice estreito, tpica de populaes com elevadas taxas de natalidade e mortalidade.
Mais da metade dos indivduos (51,7%) encontra-se abaixo dos 15 anos. Por outro
lado, o contingente populacional com idades superiores a quarenta anos bastante
reduzido, perfil compatvel com a histria de contato do grupo e com a ocorrncia
de epidemias e elevadas taxas de mortalidade durante o processo.
41
Figura 2 Pirmide etria da populao de Santo Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia,
dezembro de 2002
Fonte: Centro de Estudos de Sade do ndio de Rondnia (Cesir).
A razo de dependncia
7
(proporo entre o nmero de indivduos com
idades abaixo de 15 anos e acima de 65 para cada cem indivduos entre 15 e 64
anos) igual a 114,3 (Tabela 2). O grupo de menores de 15 anos o maior responsvel
por esse componente, dado o pequeno nmero de indivduos com idades acima de
65 anos (apenas cinco indivduos, o equivalente a 1,7% da populao total).
Tabela 2 Razo de dependncia da populao de Santo Andr. T.I. Pacas Novos,
Rondnia, dezembro de 2002
Fonte: Plo-Base de Guajar-Mirim.
A populao apresenta uma razo de sexo (por cem mulheres) igual a
109,8 (Tabela 3). O diferencial entre os sexos particularmente notvel na faixa
entre 5 e 9 anos de idade, quando o contingente masculino 65% maior que o
feminino. Nas demais faixas etrias as diferenas so menos significativas, nem
sempre ocorrendo no mesmo sentido. Trata-se, no entanto, de uma populao
numericamente reduzida, com relao qual pequenas oscilaes absolutas podem
assumir maior magnitude em termos percentuais.
Grupo etrio Razo de dependncia
Jovens (0-14 anos) 110,7
Idosos (65 anos e +) 3,6
Total 114,3
42
Tabela 3 Razo de sexos (por cem mulheres) da populao de Santo Andr, segundo
faixas etrias. T.I. Pacas Novos, Rondnia, dezembro de 2002
* nmero de homens para cada cem mulheres.
Em dezembro de 2002 a populao de Santo Andr distribua-se por 47
residncias, estando a maior parte delas (44) localizada junto ao posto indgena, e
as restantes situadas a cerca de trs quilmetros da aldeia principal, em um local
conhecido como Ma na wet. Um casal de professores e seus filhos viviam na escola,
assim como uma terceira professora, ainda solteira. Os trs todos Wari
pertenciam originalmente a outras aldeias e foram para Santo Andr para trabalhar
na escola. Algumas famlias mantinham ainda casas junto a roas mais distantes,
e alternavam seu tempo entre estas e a aldeia principal. A mdia de habitantes
por domiclio era igual a 6,25, variando entre 2 e 14 indivduos. As casas encontram-
se distribudas ao longo da margem do rio Pacas Novos, localizando-se a uma
distncia mxima de cerca de cem metros do curso dgua.
De modo geral, as casas so hoje construdas da mesma forma que aquelas
das populaes rurais da regio e no mais do modo tradicional, quando contavam
to-somente com uma cobertura em uma gua e com um assoalho, elevado do
solo. Agora, as casas possuem formato retangular, com telhado em duas guas, e
geralmente quatro paredes. H, eventualmente, residncias com apenas uma, duas
ou trs paredes. So comumente constitudas por um nico cmodo, onde os Wari
dormem juntos, sobre esteiras ou cobertas, e sob mosquiteiros. So raros os mveis,
embora algumas casas possuam mesas, camas e prateleiras. Apresentam um
assoalho elevado a cerca de meio metro do solo, geralmente feito da casca de
paxiba (horop ou iram, aa), assim como as paredes. Na parte da frente
de praticamente todas as casas o assoalho estende-se para alm das paredes,
ficando ainda sob a cobertura de palha e formando, assim, uma espcie de varanda.
Os Wari geralmente fazem ali suas refeies, recebem suas visitas e descansam
quando no esto trabalhando. tambm onde as mulheres passam parte
significativa de seu tempo, costurando ou fazendo cestos. A cobertura das casas
Grupo etrio Razo de sexos
0-4 anos 100,0
5-9 anos 165,0
10-19 anos 126,7
20-39 anos 84,4
40-59 anos 109,1
60 anos e + 80,0
Total 109,8*
43
feita com palha de kaxima (babau) ou de ton xikwa (inaj). Algumas casas contam
com telhas de amianto, e outras com paredes e/ou assoalhos de tbuas.
A aldeia conta, em termos de infra-estrutura, com um conjunto de
construes em alvenaria e madeira, alm das habitaes da populao propriamente
dita: uma casa do chefe de posto, onde funciona o rdio; uma edificao constituda
pela farmcia e pela enfermaria. H, ainda, duas escolas, uma antiga e ainda em
uso e outra recm-construda (durante o segundo semestre de 2003), mas ainda
no inaugurada quando se encerraram as atividades de campo do presente estudo;
e um chapu de palha, construo de alvenaria e madeira e coberta de palha,
onde a comunidade eventualmente organiza reunies para a discusso de
problemas de seu interesse e onde existe uma televiso de uso coletivo. Junto
casa do chefe de posto, o Sistema de Vigilncia da Amaznia (Sivam) mantm uma
estao de telecomunicaes, como de resto em diversas outras aldeias indgenas
por toda a regio amaznica.
Em Santo Andr existe ainda um forno destinado torrao da farinha
de mandioca, utilizado essencialmente durante a estao seca, quando a produo
concentra-se na aldeia. Como durante o processo as razes ficam de molho em
gua por trs ou quatro dias e na estao seca os igaraps situados junto s roas
encontram-se geralmente secos, os tubrculos precisam ser trazidos para a aldeia
principal, onde so colocados de molho nas guas do rio Pacas Novos. Durante a
estao de chuvas, outras casas de farinha, localizadas prximas a roas mais
distantes, so utilizadas, pois os igaraps esto cheios e permitem o processamento
do tubrculo prximo aos locais onde so colhidos. Em duas delas h motores
movidos a gasolina, utilizados para ralar a mandioca quando h combustvel. H
ainda uma residncia construda e ocupada pelos missionrios da Misso Novas Tribos
do Brasil e uma igreja onde os cultos evanglicos so celebrados semanalmente.
A aldeia conta com um gerador de eletricidade movido a leo diesel, utilizado
quando h combustvel noite, e um sistema de distribuio bastante precrio
permite que praticamente todos os domiclios recebam energia eltrica.
Em termos de saneamento bsico, as condies so indiscutivelmente
precrias. Um motor movido a gasolina bombeia gua de um poo do tipo amazonas
para uma caixa-dgua e, a partir dela, a gua distribuda para diversas torneiras
em toda a aldeia (mais especificamente, quatro delas). A gua, no entanto, no
recebe qualquer tipo de tratamento, embora alguns domiclios disponham de filtros
de argila. Cheguei a presenciar o envio de hipoclorito de sdio pela Fundao
Nacional de Sade (Funasa) para a sua adio gua, mas o produto permaneceu
na farmcia do posto sem ser utilizado.
O funcionamento da bomba depende da disponibilidade de combustvel
e , portanto, bastante irregular. Este aspecto encontra um agravante no fato de o
motor ser acionado por apenas um ou dois indivduos na aldeia; assim, mesmo
44
quando existe combustvel, h invariavelmente um lapso de tempo entre o
esgotamento da gua da caixa e o novo acionamento da bomba, durante o qual a
gua do rio Pacas Novos utilizada pelos domiclios. O mau estado da rede de
distribuio, com permanentes vazamentos, acelera o esvaziamento da caixa e
torna esse procedimento inevitavelmente freqente. Alm disso, no auge da estao
seca o poo pode ficar sem gua durante longos perodos, e ento mais uma vez a
gua do rio a nica alternativa disponvel.
No que se refere ao destino dos dejetos, por toda a aldeia encontram-se
latrinas protegidas por paredes e telhado, efetivamente utilizadas pela populao,
o que pode estar reduzindo significativamente a contaminao fecal do solo. A
existncia de tais construes no chega, no entanto, a impedir a proliferao de
moscas sobre as fezes, o que contribui para a veiculao de microorganismos por
esses insetos e, conseqentemente, para a contaminao de alimentos e utenslios
de cozinha. Alm disso, a presena de matria fecal no solo e no rio Pacas Novos
favorecida pela presena constante de galinhas, patos e ces no peridomiclio,
alm de burros e cavalos, que circulam livremente pela aldeia durante a noite.
Como a aldeia situa-se s margens do rio, as chuvas carreiam esse material para o
curso dgua. Alm disso, algumas cabeas de gado bovino so criadas pelos Wari
a algumas centenas de metros rio acima, havendo inclusive um curral a poucos
metros da margem.
Quanto ao lixo, geralmente queimado ou enterrado prximo s casas,
principalmente no caso de latas e vidros. No entanto, no incomum que esses
resduos sejam encontrados a cu aberto. Nas guas do rio Pacas Novos com
freqncia podem ser encontrados sacos plsticos, garrafas de refrigerantes e de
leo para motores de dois tempos, este utilizado em motores de popa. preocupante
observar, como descrito nos captulos que se seguem, uma tendncia de consumo
crescente de alimentos e produtos industrializados, por sua vez associada produo
de quantidades progressivamente maiores de lixo no-biodegradvel. Pilhas para
lanternas e rdios, largamente utilizadas pela populao, tm como destino o
enterramento ou o abandono a cu aberto, como quaisquer outros itens. O uso de
telefones celulares s agora comea a se disseminar entre os Wari, encontrando-se
aparentemente ainda restrito a professores e agentes de sade, que tm acesso a
uma remunerao regular. Pode-se prever, contudo, que num futuro no muito
distante as baterias desses aparelhos sero igualmente dispensadas no ambiente.
No surpreendentemente, os Wari no se mostram preocupados com o volume ou
o tipo de lixo que produzem. O que parece acontecer que, embora busquem
enterrar ou queimar ao menos parte do lixo produzido, sua atitude diante dele
segue compatvel com o tipo de resduo produzido antes do contato com no-
ndios, isto , biodegradvel. Agora, com resduos de outra natureza, o que se
afigura uma progressiva contaminao de seu ambiente pelo lixo de origem
45
industrial. O problema ainda agravado pelo carter permanente da aldeia de
Santo Andr (caracterstica comum tambm s demais aldeias wari). A situao
apresenta uma perspectiva preocupante a mdio e longo prazos, portanto precisa
ser contemplada nas polticas de ateno sade destinadas ao grupo.
As reas utilizadas para o cultivo encontram-se a alguma distncia da
aldeia de Santo Andr, o que foge ao padro tradicional de assentamento e de
certo modo dificulta a subsistncia do grupo (esse ponto ser abordado em detalhes
em outras sees do livro). Atualmente, as roas distribuem-se por diversos locais
dentro da T.I., alguns de cultivo tradicional e outros de utilizao recente. A partir
do posto, duas estradas de terra levam a pontos distintos da regio do igarap Dois
Irmos, a dez e a 12 quilmetros de distncia, onde localizavam-se as antigas
roas wari. Ao longo de um desses caminhos, a cerca de trs quilmetros do posto,
fica um local conhecido pelos Wari como Ma na wet ( interessante observar que o
nome significa literalmente tem wet, sendo wet esta uma espcie de rvore
indicadora de bons solos para o cultivo), uma rea cultivada apenas recentemente
e dedicada principalmente ao cultivo da mandioca-brava e da macaxeira. A maior
parte das famlias de Santo Andr mantm roas nessa localidade, onde existe
ainda um forno para a produo de farinha de mandioca. No entanto, segundo os
Wari, os solos mais apropriados para o cultivo encontram-se nas proximidades do
igarap Dois Irmos. O caminho at as roas feito a p, de bicicleta ou ainda de
carroa. O trajeto a p at a regio do igarap Dois Irmos dura pelo menos duas
horas, o que permite supor o que significa, em termos de trabalho adicional, manter
uma roa nessa regio e residir junto ao posto. Como j mencionado, algumas
famlias mantm uma segunda residncia nessa regio, o que minimiza o problema.
De todo modo, a produo precisa ser escoada at Santo Andr.
Estudos realizados
No que se refere aos estudos realizados entre os Wari, pode-se afirmar
que h um nmero significativo de trabalhos disponveis, o que envolve tanto
etnografias, realizadas j desde a dcada de 60, como investigaes acerca de suas
condies de sade. Ainda na dcada de 60, Mason (1977) dedicou-se anlise da
estrutura social Oro Nao, tendo realizado seu trabalho de campo em 1968 e 1969,
prximo ao posto indgena dr. Tanajura.
Von Graeve (1989) desenvolveu, no incio da dcada de 70, um estudo
sobre o grupo que vivia na colnia agrcola de Sagarana, sob a administrao da
Diocese Catlica de Guajar-Mirim, centrando sua ateno em um contexto de
relaes intertnicas que envolvia, localmente, os Wari, os religiosos e o restante
da populao regional. A dissertao de Meireles (1986) uma etnografia clssica
46
sobre o grupo, incluindo aspectos que vo desde a histria at a cosmologia e a
organizao social do grupo.
A etnomedicina foi abordada por Conklin (1989, 1994). Sua tese de
doutorado (Conklin, 1989) foi elaborada com base em um extenso trabalho de
campo em diversas comunidades wari. O trabalho apresenta uma riqueza
etnogrfica mpar e constitui uma leitura obrigatria para aqueles interessados
no apenas na etnomedicina wari, mas tambm em tudo o mais que se torna
necessrio saber para quem pretende compreend-la: idias sobre corporalidade,
trnsito de substncias e uma socialidade que relaciona no apenas homens, como
tambm os outros seres que compem o universo wari. A pesquisa compreende
aspectos como a estrutura social, as estratgias de subsistncia e a experincia
com doenas e morte antes e aps o contato, aprofundando-se porm na anlise
das relaes entre corpo, sade, doena e morte.
Mais recentemente, a autora publicou Consuming Grief: compassionate
cannibalism in an Amazonian society (Conklin, 2001), livro que aborda especificamente
o canibalismo funerrio wari, analisando-o na perspectiva wari. A obra privilegia a
idia de compaixo pelo morto e de como a prtica do canibalismo encaixa-se em
um elaborado processo de luto e que simultaneamente separa e relaciona vivos e
mortos.
As representaes tradicionais de sade e doena foram tambm objeto
da ateno de Novaes (1996), que em sua dissertao de mestrado aborda o
pluralismo mdico no grupo e apresenta uma importante contribuio no que se
refere anlise da atuao dos servios de sade entre os Wari, em um momento
anterior implantao dos Distritos Sanitrios Especiais Indgenas (DSEIs).
Vilaa (1989) dedicou-se, em sua dissertao de mestrado (publicada
ainda como livro, Comendo como Gente), ao endo e ao exocanibalismo entre os
Wari, incluindo em sua anlise diversos aspectos relacionados a essas prticas,
como cosmologia, guerra, xamanismo, parentesco e organizao social. Estes temas
foram ainda objeto da ateno de vrias publicaes da autora (Vilaa, 1996b,
1998, 2000, 2002). Em sua tese de doutorado (Vilaa, 1996a), publicada
recentemente como livro (Vilaa, 2006), ela aborda questes de identidade e
alteridade, particularmente manifestas no processo de pacificao e nas relaes
estabelecidas com os diversos agentes envolvidos no contato seringueiros,
funcionrios do SPI, missionrios catlicos e protestantes. O trabalho oferece uma
viso particularmente rica dos movimentos de afastamento e aproximao entre
os Wari e os brancos, na tica dos primeiros.
Os missionrios da Misso Novas Tribos do Brasil vm estudando a lngua
wari desde a dcada de 50, tendo como principal objetivo a traduo de trechos
da Bblia e a converso da populao ao cristianismo. Seus estudos em lingstica
resultaram na publicao do livro Wari: the Pacaas Novos language of Western
47
Brazil (Everett & Kern, 1997), tendo como autores Daniel Everett, lingista da
University of Pittsburgh, e Barbara Kern, da Misso Novas Tribos do Brasil, que
trabalha com os Wari desde a dcada de 60.
Alm dos trabalhos de cunho antropolgico, as condies de sade do
grupo vm sendo abordadas em uma srie de pesquisas, desde a segunda metade
da dcada de 90. Alguns dos principais achados desses trabalhos sero apresentados
mais adiante, com o objetivo de situar o leitor no panorama que se delineia com
base nos dados disponveis. Um primeiro levantamento das condies de sade do
grupo foi feito em 1997, tendo sido seus resultados divulgados sob a forma de
relatrio no ano seguinte (Escobar & Coimbra Jr., 1998). Desde ento, alguns dos
principais problemas de sade que afligem os Wari tm sido investigados em
pesquisas especficas. A epidemiologia da tuberculose foi abordada por Escobar
(2001) em sua tese de doutorado e em publicaes subseqentes (Escobar, Coimbra
Jr. & Camacho, 2001a, 2001b, 2001c). A malria, assim como a tuberculose,
endmica na regio e foi abordada por S (2003), que realizou trabalho de campo
na T.I. Pacas Novos, em pesquisa de mestrado. As infeces intestinais entre as
populaes indgenas de Rondnia foram objeto da ateno de Haverroth, Escobar
e Coimbra Jr. (2003). Em sua tese de doutorado (Haverroth, 2004), baseada em
trabalho de campo realizado nas T.I. Lage e Ribeiro, o autor dedica-se anlise do
caso wari, buscando articular as perspectivas antropolgica e epidemiolgica na
abordagem do tema. O risco ocasionado pela contaminao ambiental por mercrio
na bacia do rio Madeira foi ainda objeto da pesquisa de Santos e Coimbra Jr.
(2003), que efetuaram levantamentos nas diversas T.I. wari.
Condies de sade
No que se refere s condies de sade da populao, so escassas as
publicaes, o que reflete a precariedade dos sistemas de coleta de informaes
sobre morbimortalidade entre populaes indgenas no Brasil. Informaes
relevantes, em termos de prticas e representaes sobre sade e doena, podem
ser obtidas com base em algumas das etnografias em antropologia mdica (Conklin,
1989; Novaes, 1996). Anlises de dados epidemiolgicos sobre o grupo contemplaram,
inicialmente, os perfis de morbidade e mortalidade da populao, juntamente com
uma anlise dos servios de sade prestados a ela (Escobar & Coimbra Jr., 1998).
O trabalho representa um esforo no sentido de superar a escassez de dados
epidemiolgicos para este segmento da populao brasileira e apresenta um
panorama da atual situao de sade dos Wari. Posteriormente, foram objeto de
estudo a epidemiologia da tuberculose (Escobar, Coimbra Jr. & Camacho, 2001a,
2001b, 2001c; e a da malria (S, 2003).
48
Os trabalhos apresentam um perfil de sade da populao caracterizado
pelo predomnio das doenas infecciosas e parasitrias. A tuberculose e a malria,
embora representem problemas de magnitudes distintas segundo a T.I., so
endmicas entre a populao (Escobar, Coimbra Jr. & Camacho, 2001a, 2001b,
2001c; S, 2003). Escobar (2001) mostra uma taxa de incidncia de tuberculose
incrivelmente mais elevada (2.042,8 por cem mil habitantes) que aquelas registradas
em mbito nacional (51,3 por cem mil habitantes) e no estado de Rondnia (56,6),
no ano de 1998. Com cerca de 30% da populao indgena do estado de Rondnia,
o municpio de Guajar-Mirim concentrava na poca cerca de 50% dos casos de
tuberculose notificados. A autora assinala, entretanto, que a melhor estruturao,
no municpio, dos servios de sade que atendem s populaes indgenas poderia
resultar em menos casos de subnotificao e abandono do tratamento, o que
aumenta o contraste com os nmeros registrados em outras regies. Os dados
relativos ao ano de 1997 (Escobar & Coimbra Jr., 1998) revelam, no caso da malria,
um comportamento bastante diverso segundo a T.I., o que indica a existncia de
condies ambientais igualmente distintas de uma regio para outra. Assim, Lage,
Tanajura e Ribeiro apresentavam os maiores ndices parasitrios anuais (superiores
a trezentos por mil habitantes), enquanto os mais baixos eram registrados no Sotrio
e em Deolinda (com ndices inferiores a 15 por mil habitantes). A proporo de
lminas positivas para o Plasmodium falciparum era tambm muito elevada para
os padres regionais, ficando em torno de 45%.
Nesse mesmo relatrio, os autores apontam para as infeces respiratrias
e as diarrias como as principais causas de internao. O papel das infeces
intestinais entre as populaes de Rondnia ainda confirmado em relatrio mais
recente, que aborda especificamente o tema (Haverroth, Escobar & Coimbra Jr.,
2003). Analisando os dados disponveis para o perodo 1995-2001, o estudo encontra
grande variao na proporo de casos de diarria dentro do quadro de morbidade
ao longo do perodo, mas geralmente correspondendo a 30-40% dos registros. Para
o perodo 1998-2001, quando havia disponibilidade de dados por faixa etria, fica
evidente a vulnerabilidade dos menores de cinco anos, que respondiam por mais
de 50% dos casos.
As doenas crnicas no-transmissveis, no entanto, parecem representar
um problema de pequena magnitude, registrando-se raros casos de diabetes mellitus
e hipertenso arterial. Esse conjunto de dados compatvel com os registros de
perfis nutricionais em que sobressaem as elevadas taxas de desnutrio infantil e
nos quais os casos de obesidade so virtualmente ausentes (ver captulo 5, Perfil
nutricional, e Escobar et al., 2003).
Recentemente, uma pesquisa apontou para o risco de exposio
contaminao ambiental por mercrio entre os Wari (Santos et al., 2003). Em
1997 os autores identificaram, em amostras de cabelo, nveis mdios de mercrio
49
compatveis com uma exposio elevada ao mercrio. As mdias observadas
variaram segundo a T.I., sendo as mais baixas encontradas nas T.I. Lage e Ribeiro
e a mais elevada na T.I. Rio Negro-Ocaia. Os achados sugerem o consumo de peixes
como fator de risco para a exposio ao metal, j que a regio encontra-se sob a
influncia da atividade de garimpo na bacia do rio Madeira e o pescado faz parte
dos hbitos alimentares da populao. As baixas concentraes encontradas nas
T.I. Lage e Ribeiro, no situadas s margens de cursos dgua e com um consumo
de peixes presumivelmente menor, so apontadas como evidncia dessa hiptese.
A anlise de dados mais recentes sobre mortalidade na populao wari
(Tabela 4), referentes ao perodo 1995-2002 (dados secundrios, obtidos em 2003
na Casa do ndio de Guajar-Mirim), mostra um quadro bastante semelhante
quele inicialmente descrito por Escobar & Coimbra Jr. (1998), mas com algumas
diferenas significativas. Os registros referentes a indivduos de outras etnias no
foram computados. No que se refere mortalidade proporcional, mais da metade
dos bitos (54,3%) no perodo aconteceram entre os menores de cinco anos, enquanto
os maiores de cinqenta anos foram responsveis por 26,1% dos registros. Ao
mesmo tempo que esse perfil parece refletir a precariedade das condies de sade
da populao, atingindo majoritariamente as crianas, no se deve desprezar o
papel do reduzido contingente populacional com idades superiores a cinqenta
anos, conseqncia das elevadas taxas de mortalidade na poca dos primeiros
contatos do grupo com os brancos.
Os coeficientes de mortalidade infantil, apresentados na Tabela 4,
apresentam grandes variaes no perodo, como j seria esperado na anlise de
uma populao numericamente reduzida. No se pode desconsiderar, ainda, a
existncia de problemas de registro, tanto de nascimentos como de bitos. Assim,
os coeficientes variam de 11,6 a 71,4 bitos por mil nascidos vivos, o que
corresponde a uma taxa de 50,4 bitos para cada mil nascidos vivos no perodo
1995-2002. Os mais baixos coeficientes foram registrados nos anos de 2001 e
2002. Embora no se possa descartar uma possvel tendncia de reduo das taxas,
quaisquer especulaes devem ser vistas com extrema cautela, diante das
significativas flutuaes observadas ao longo desses anos. O Coeficiente de
Mortalidade Infantil (CFI) do perodo 1995-2002, assinale-se, bastante superior
quele registrado em mbito nacional para o ano de 2002, de 25,06 bitos por mil
nascidos vivos (Datasus, 2005).
50
Tabela 4 Nascidos vivos, bitos e coeficientes de mortalidade infantil, segundo o
local e o ano, na populao Wari. Guajar-Mirim, Rondnia, 1995-2002
Fonte: Plo-base de Guajar-Mirim, 2003.
Notas
5
Esta grafia proposta por Rodrigues (1986) e amplamente utilizada na literatura.
6
Dados de julho de 2004 apresentam 322 habitantes (fonte: Plo-Base de Guajar-Mirim,
2004).
7
No caso de populaes indgenas, contudo, vale assinalar que, embora til para a descrio da
estrutura etria da populao, esse indicador no reflete exatamente a proporo de indivduos
dependentes do ponto de vista econmico, j que grande parte dos indivduos com idades
abaixo de 15 anos e acima de 65 participa ativamente de atividades economicamente produtivas.
Local Ano
1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002
Lage 15 14 19 16 22 24 16 23
Tanajura 11 13 11 10 17 9 14 9
Santo Andr 15 10 13 22 6 15 18 9
Rio Negro-Ocaia 17 23 19 18 21 20 30 22
Ribeiro 7 11 11 10 6 12 10 3
Deolinda 2 3 3 3 3 2 5 2
Sotrio 8 15 13 11 19 9 15 10
Sagarana 1 9 6 11 5 9 11 8
Total de nascimentos 76 98 95 101 99 100 119 86
Total de bitos em
menores de um ano
5 7 5 6 6 6 3 1
CMI 65,79 71,43 52,63 59,40 60,60 60,00 25,21 11,62
51
Subsistncia
Consideraes preliminares
Antes de iniciar este captulo, gostaria de fazer uma ressalva. A
subsistncia wari discutida, em maior ou menor profundidade, ao longo de
todos os captulos que se seguem. Desse modo, tarefa difcil falar no tema sem
ser, de alguma forma, repetitivo. Alm disso, a questo j foi abordada por Mason
(1977) e, posteriormente, por Conklin (1989). Assim, em lugar de aprofundar as
anlises dos autores, optei por fazer uma descrio, em termos gerais, das
atividades ligadas subsistncia, de modo a situar o leitor. A seguir, abordarei
alguns aspectos especficos, que parecem fundamentais s discusses que se
seguiro ao longo do livro. Desse modo, interessam particularmente o alcance e
as implicaes das mudanas na economia wari e, em especial, a articulao do
grupo com o mercado regional. Nesse mbito, a agricultura assume um lugar
central. O fato de tal articulao se estruturar basicamente em torno dessa
atividade apresenta, por sua vez, uma srie de importantes desdobramentos,
que sero oportunamente discutidos.
A subsistncia wari j foi objeto da ateno de Mason (1977), que
descreve a organizao das atividades do grupo em torno do ciclo anual. Para o
autor, as variaes cclicas nas condies ambientais, das quais as chuvas so as
mais evidentes, acabam por se refletir em sua organizao social. Mason caracteriza
o ciclo anual em termos de duas tendncias opostas. Uma seria de disperso,
caracterizando-se pela mobilidade, e observvel durante a estao de chuvas. J
na estao seca a tendncia seria a de concentrao das atividades nas reas
prximas s suas habitaes. Conklin (1989) tambm elabora uma caracterizao
de seus padres de subsistncia, mas em outros termos. Enfatizando questes
mais relevantes para a sua descrio da etnomedicina do grupo, a autora destaca
a centralidade do milho e da caa no cotidiano e na cosmologia wari, examinando
ainda aspectos como as restries alimentares e os princpios nos quais estas se
baseiam.
C
A
P

T
U
L
O

2
52
Aspectos gerais
Os Wari subsistem tradicionalmente com uma combinao de agricultura
de corte-e-queima, caa, pesca e coleta, atividades praticadas em regies de terra
firme amaznica. O milho era, no passado, o principal cultivo e a base de sua
alimentao, lugar hoje ocupado, em Santo Andr, pela farinha de mandioca.
A caa uma tarefa por princpio masculina; no entanto, Conklin (1989)
assinala que, embora eles no usassem arcos ou espingardas, quando as mulheres
conseguiam matar algum animal de outro modo, como uma paca cercada pelos
ces, seus esforos eram amplamente reconhecidos. Em Santo Andr, os Wari
utilizam-se de espingardas calibre .16 e .20, .28, .36, e de carabinas .22. Estas
ltimas eram consideradas mais vantajosas, devido ao custo mais baixo da munio.
Das 47 casas existentes em Santo Andr na poca do trabalho de campo, apenas
16 no dispunham de armas de fogo. O uso de arcos e flechas era reservado
pesca, e eles no utilizavam armadilhas. Em sua tese de doutorado, Mason (1977)
afirma o mesmo: os Wari caavam, na poca, apenas com armas de fogo. At onde
pude saber, aqueles que no dispunham delas simplesmente no caavam, ou
usavam armas emprestadas. Introduzidos em razo do contato, os ces so hoje
utilizados, e particularmente teis na caa a pacas e cutias.
Os animais mais apreciados pelos Wari so, sem dvida, os mamferos. As
principais espcies so a queixada (mijak; Tayassu pecari), o caititu (kataxik; Tayassu
tajacu), a anta (min; Tapirus terrestris), duas espcies de veado (komem e kotowa;
Mazama sp.) e o tamandu-bandeira (pik; Tamandua tetradactila). Embora no caadas
at o contato, a paca (mikop; Cuniculus paca) e a cutia (piwa; Dasyprocta agouti) so
hoje amplamente procuradas e muito apreciadas. Os Wari valorizam sobremaneira
diversas espcies de macacos, dentre as quais o macaco-aranha (waram; Ateles sp.)
e o macaco-prego (jowin; Cebus sp.). As aves so tambm muito apreciadas, e a
algumas delas atribuem-se qualidades teraputicas e restauradoras. s crianas que
esto magras, por exemplo, recomenda-se que tomem caldo de aves (komi kon me).
Para uma lista das espcies consumidas pelos Wari, ver Conklin (1989).
Conklin (1989) apresenta uma relao das restries alimentares wari,
relacionando-as a princpios etnomdicos e crenas espirituais. Atualmente, grande
parte das restries alimentares foi abandonada, em um processo ao menos em
parte associado converso ao protestantismo. Mas voltarei a este ponto mais
adiante. Os Wari, contudo, seguem no se alimentando de gambs (waxik; Didelphus
sp.), lontras (moromen e kawija; Lutra sp.), urubus (maho; Cathartidae), ratos
(matok; Cricetidae), morcegos (nao; Chiroptera), serpentes (em) e botos (kahao;
Delphinidae).
Embora a pesca fosse largamente praticada pelo grupo, a atividade parece
haver ganhado importncia em seu cotidiano aps o contato, quando foi introduzido
53
o uso de anzis e nilon, e ainda de canoas. At ento, os Wari utilizavam-se de
arcos e flechas e ainda de cips ictiotxicos, o que fazem ainda hoje. Tambm
pescam, especialmente noite, com o uso de zagaias, isto , tridentes com os
quais arpoam os peixes que se encontram junto s margens. Tambm praticam a
pesca em pequenos igaraps, represando-os e retirando a gua com os pecolos de
folhas de palmeiras, at que o leito fique seco e assim possam facilmente capturar
os peixes que encontram. Procedimento idntico feito nas poas que restam
quando as reas inundadas durante as chuvas comeam a secar, aprisionando
diversas espcies de peixes.
A pesca , de fato, uma atividade exemplar da capacidade wari de
acompanhar as variaes anuais nas condies ambientais: como ser mencionado
mais adiante, a atividade acontece com o uso de tcnicas distintas e em ecozonas
diferentes ao longo do ano, a depender, entre outros fatores, da quantidade de chuvas
e do nvel dos rios. Dentre as principais espcies consumidas, podem ser mencionadas
a trara (xikin; Hoplias malabaricus), o tucunar (nanakam; Cichla sp.), o car (takao;
Cicha sp.), a piranha (pita; Serrassalmus sp.), o surubim (Pseudoplatistoma sp.) e a
jatuarana (tohoian; Characidae).
A coleta tambm uma atividade de grande importncia econmica para
os Wari. Mel, frutos, palmitos e insetos esto entre os alimentos obtidos com a
atividade. A castanha-do-par (Bertholetia excelsa) por eles comercializada em
Guajar-Mirim, constituindo uma das poucas fontes de renda do grupo. Alm disso,
os Wari coletam uma grande variedade de frutos silvestres, especialmente na
estao das chuvas. As palmeiras tm uma grande importncia na dieta do grupo,
o que pode ser constatado no captulo dedicado ao consumo alimentar: na poca
do segundo inqurito alimentar, em novembro de 2003, eram consumidas grandes
quantidades de patau (tarawan; Jessenia bataua), in natura e sob a forma de
bebidas. Alm disso, os Wari consomem os cocos de inaj (Maximiliana maripa),
tucum (Astrocaryum tucuma), buriti (Mauritia flexuosa), babau (Orbygnia
martiana) e pupunha (Guilielma gasipaes). Diversas espcies de insetos so
consumidas e podem constituir uma fonte importante de protenas; a poca do
ano em que esto disponveis varia, a depender da espcie. Os Wari so capazes
de listar mais de cinqenta variedades consumidas.
As prticas de subsistncia wari apresentam um comportamento
marcadamente sazonal, o que ocorre em consonncia com as importantes
modificaes, de carter igualmente cclico, nas condies ambientais. A mais
evidente delas diz respeito ao regime anual de chuvas, bastante marcado no
ambiente wari, e que praticamente divide o ano em duas estaes. A primeira,
chuvosa, vai aproximadamente de outubro a abril, e concentra a maior parte das
precipitaes nos meses de dezembro, janeiro e fevereiro; a segunda vai de maio a
setembro, e apresenta um volume de chuvas drasticamente inferior. A influncia
54
desse regime sobre o ecossistema resulta em importantes flutuaes, ao longo do
ano, na produo e na disponibilidade de alimentos, embora as atividades de
subsistncia wari busquem adequar-se s cclicas modificaes ambientais.
O calendrio agrcola um claro exemplo disso, na medida em que h
pocas apropriadas para a realizao de etapas como a abertura de roas, a
queimada, o plantio e a colheita, e fora das quais estas chegam a ficar
impossibilitadas. As chuvas, ainda que concentradas em uma poca especfica do
ano, ocorrem de modo irregular, isto , tanto sob a forma de impressionantes e
breves temporais como na forma de chuvas prolongadas e pouco intensas. Antes
de prosseguir com essa descrio, no entanto, faz-se necessria uma ressalva:
baseando-se na oposio seca versus chuvas, ela simplifica e busca destacar
extremos de mudanas que acontecem de forma gradual ao longo do ano. Trata-se,
portanto, de um artifcio metodolgico til para a caracterizao, em termos gerais,
da regio, mas que no esgota a riqueza das variaes observveis no ciclo anual.
Embora essas variaes ocorram de modo algo contnuo ao longo do ano,
os efeitos das chuvas sobre o ambiente so absolutamente impressionantes para o
observador estrangeiro: a vegetao cresce com uma velocidade surpreendente,
diversas espcies vegetais frutificam, o nvel dos cursos dgua sobe rapidamente.
Desse modo, Mason (1977) chama a ateno para a intrincada rede de mudanas
observveis durante o ciclo anual, e que por sua vez articulam-se com o cotidiano
wari. O autor menciona haver, nessa dinmica, desde atividades cuja realizao
deve acontecer em pocas precisas como a abertura das roas at outras que
podem ser realizadas sem maiores impedimentos durante o ano todo, como a caa
a porcos selvagens.
O regime de chuvas faz-se sentir principalmente na pesca, com uma
intensa variao nos nveis dos rios da regio e, conseqentemente, na
produtividade dessa atividade. Isso significa que, nos meses de cheia, os principais
cursos dgua da regio (o rio Pacas Novos e o igarap Dois Irmos) invadem suas
margens, e a fauna aqutica dispersa-se por grandes reas alagadas. Nesse perodo
o rendimento da pesca cai drasticamente, voltando a aumentar somente quando
as chuvas se reduzem e os rios comeam a secar. Era visvel o contraste entre as
estaes seca e chuvosa: na primeira era possvel ver no apenas uma grande
proporo de indivduos entre crianas, jovens e adultos de ambos os sexos
pescando diariamente, mas de fato retornando com pescado. Antes que eu mesmo
pudesse constat-lo, os Wari sempre me contavam que na seca era muito fcil
pescar no rio Pacas Novos a poucos metros de suas casas, dispensando-se o uso de
canoas para o transporte a trechos mais distantes do rio. Alm disso, diziam que
mesmo crianas pequenas eram capazes de faz-lo com sucesso.
medida que chegam as chuvas e o nvel dos rios sobe, no entanto, o
quadro se inverte: aumenta o insucesso das incurses, e os Wari passam a dedicar-se
55
cada vez menos atividade. Isso no significa, contudo, que a pesca cesse de todo
nesse perodo; variam ento as tcnicas empregadas por vezes, para uma mesma
espcie , os locais de captura e, principalmente, as espcies procuradas. Embora
de fato a produo caia significativamente nos meses de cheia, algumas espcies
ainda podem ser capturadas.
A pesca constitui, assim, um exemplo claro de como algumas das
atividades wari, relacionadas produo de alimentos, precisam ser ajustadas s
modificaes cclicas ambientais. Ela claramente mais produtiva durante a estao
seca, quando o nvel dos rios est mais baixo. medida que as chuvas aumentam,
os Wari passam a utilizar-se de outras tcnicas de captura e a explorar outros
ambientes; desse modo, nas pocas de transio entre as estaes, pescam com o
uso de cips ictiotxicos. Quando as reas de igap comeam a se encher, conseguem
capturar nesses locais quantidades por vezes impressionantes de peixes como o
piau (kokorop; Characidae) e o jeju (miwat; Hoplerytrimus unitaeniatus), que saem
do curso principal dos rios e entram nas reas alagadas. Mesmo no auge da estao
chuvosa, quando a pesca apresenta menor rendimento, os Wari obtm sucesso
voltando a pescar no rio Pacas Novos, capturando grandes jatuaranas. Em outras
pocas do ano, quando o nvel das guas volta a baixar, possvel capturar os
peixes que ficam aprisionados em grandes poas, nas reas alagadias, ou ento
represando pequenos igaraps.
Assim, baseando-se em um extenso conhecimento do ecossistema local,
os Wari so capazes de acompanhar as variaes que ocorrem em seu ambiente. A
superao das limitaes sazonais da disponibilidade de alimentos depende, ainda,
da explorao e este um aspecto fundamental das discusses que se seguiro
nos prximos captulos dos recursos dispersos em seu territrio. No entanto, a
despeito de seu notvel conhecimento do ambiente, a queda da produtividade da
pesca durante os meses de chuva parece ter um custo biolgico importante para os
Wari. Embora esse perodo seja reconhecido por eles como propcio para a caa, e
coincida com a poca em que diversas espcies animais encontram comida em
abundncia e, assim, estejam gordas quando abatidas, a caa parece no ocupar,
em termos estritamente calrico-proticos, a lacuna deixada pela pesca. Os dados
dos inquritos alimentares confirmam essa hiptese.
Para alm do caso especfico da pesca, as variaes sazonais na produo
de alimentos como um todo parecem refletir-se, hoje, nas condies de
alimentao e nutrio da populao de Santo Andr (ver captulos 4, Consumo
alimentar, e 5, Perfil nutricional). Os inquritos alimentares e antropomtricos,
realizados ao final de cada estao (a seca e a chuvosa), revelaram diferenas
importantes tanto no consumo de alimentos como em seu perfil nutricional, em
pocas distintas do ciclo anual. Mais especificamente, observou-se um
agravamento do perfil nutricional aps a estao chuvosa. Esse tema ser objeto
de discusses detalhadas, mais adiante.
56
Ainda no que se refere alimentao, h que se considerar o fato de que
o perodo dos meses de chuva poderia ser de modo geral caraterizado como de
entressafra para o milho e mesmo a mandioca, j que muitos Wari permitem que
os tubrculos acabem em suas roas antes de voltarem a plant-los. Alm disso, a
produtividade da pesca atinge seus nveis mais baixos; e embora a estao constitua
uma fase apropriada para a caa, esta parece ser cada vez menos produtiva nas
reas prximas aldeia, e possivelmente em razo disso no compensa a menor
produtividade da pesca.
tambm nesse perodo que tem lugar uma atividade particularmente
importante para os Wari: nos primeiros meses do ano realiza-se, na regio das
cabeceiras do igarap Dois Irmos, a coleta de castanha-do-par. A maior parte da
produo, no entanto, no se destina ao consumo domstico, sendo vendida a
comerciantes brasileiros ou bolivianos em Guajar-Mirim. A coleta das castanhas,
desse modo, no se traduz necessariamente em maior disponibilidade de alimentos.
J os meses de seca parecem ser mais favorveis no que diz respeito ao acesso a
alimentos: a pesca particularmente produtiva; juntamente com a caa, a atividade
resulta em uma disponibilidade de protenas maior que aquela observada durante
as chuvas. Ao menos no incio da estao, e a depender do manejo dos estoques,
ainda h milho para o consumo domstico. As roas comeam a produzir, alm da
mandioca, batata-doce e car, e ainda arroz.
Em termos estritamente monetrios, o ciclo anual apresenta reflexos
menos intensos que aqueles observados na disponibilidade de alimentos. Como j
dito, na poca do trabalho de campo parte significativa da renda obtida pelos Wari
tinha origem na comercializao de trs produtos: a castanha-do-par, a farinha de
mandioca e, em menor proporo, mas aumentando sua importncia na economia
do grupo, a madeira para a construo de cercas (estacas). Dos trs itens a farinha
, sem dvida, aquele comercializado em carter regular e universal pela
comunidade: durante todo o ano, em maior ou menor intensidade, todos os
domiclios produzem algum excedente para a venda. Exatamente por ser produzida
ao longo das duas estaes, a comercializao da farinha no resulta em uma lacuna
econmica representada pela existncia de um perodo de entressafra, como ocorre
com grande parte dos produtos agrcolas ou mesmo extrativistas.
Em Santo Andr, contudo, no de todo verdadeiro que a sua produo
seja constante ao longo do ano, e que, portanto, a economia do grupo no enfrente
alguns problemas relativos sua comercializao. Embora ela possa ser produzida
ao longo de todo o ano, presenciei uma primeira grande colheita no ms de maio,
realizada nas roas plantadas cerca de sete meses antes, com o objetivo de produzir
excedentes de farinha para a venda. O mesmo acontecia em outras aldeias wari,
que na verdade competem entre si pelo mercado de Guajar-Mirim. O resultado
foi a chegada de grandes quantidades do produto quase que simultaneamente
57
cidade, o que fez despencarem os preos (em cerca de 40%). Pelos relatos que
ouvi, isso acontecia anualmente e causava grandes prejuzos populao. A
despeito da inexistncia de flutuaes determinadas pelo ciclo biolgico do
vegetal, a populao encontra-se vulnervel ocorrncia de variaes produzidas
pelas suas prticas agrcolas.
Vale assinalar que a totalidade da farinha de mandioca consumida pelos
Wari, em ambas as estaes, produzida nas roas domiciliares. Uma particularidade
desse item alimentar diz respeito ao fato de a produo ser destinada tanto ao
consumo domstico como ao mercado regional. No so raras, assinale-se, as ocasies
em que o estoque domstico se esgota, por dias ou mesmo semanas. Nesses casos,
recorre-se a outros domiclios, geralmente de parentes prximos, nos quais o produto
pode ser obtido, normalmente sob a forma de emprstimo. Podem ainda ocorrer
doaes, trocas por outros produtos ou mesmo a sua compra. A mandioca pode
circular entre as casas sob a forma tanto de farinha como do prprio tubrculo. Em
alguns casos o domiclio j possui mandioca sendo processada (de molho na gua,
por exemplo, para a posterior retirada da casca), situao em que uma nova
quantidade de farinha ser produzida dentro de alguns dias. Pode acontecer, no
entanto, de acabarem os tubrculos a serem colhidos antes mesmo que uma nova
roa comece a produzir, seja em decorrncia de um planejamento inadequado,
seja de perdas ocasionadas, por exemplo, pela ao de formigas-cortadeiras.
Outro tipo de flutuao, esta absolutamente independente da ao
humana, diz respeito produo e comercializao da castanha-do-par.
A frutificao acontece em um perodo bem marcado do ano, isto , entre os meses
de dezembro e maro. nesta poca que os Wari organizam expedies para a
regio do igarap Dois Irmos, onde encontram-se os castanhais, e trazem
a produo inicialmente para a aldeia de Santo Andr, de onde escoada para Guajar-
Mirim. Trata-se, portanto, de uma atividade econmica marcada pela sazonalidade.
Desse modo, embora esteja baseada na comercializao de dois produtos
alimentares a mandioca e a castanha-do-par , em termos estritamente
monetrios (isto , do aporte de dinheiro oriundo da agricultura) a economia wari
parece apresentar flutuaes cclicas menores (embora no desprezveis) que aquelas
observadas na produo de alimentos como um todo. Isso resulta da maior
importncia da comercializao da mandioca, cuja produo apresenta um carter
essencialmente regular ao longo do ciclo anual.
Assim, se por um lado a agricultura constitui uma das atividades cuja
produo mais marcada ao longo do ano, por outro francamente possvel manejar
os estoques de alguns dos principais cultivos, de modo a t-los disponveis mesmo
quando no esto sendo produzidos. o caso do milho e de outros gros, como o
arroz e o feijo embora tenham sido plantados, no perodo em que estive entre os
Wari, em apenas poucos domiclios. A castanha-do-par, por exemplo, tambm
58
pode ser armazenada por longos perodos, embora a produo seja hoje quase que
totalmente comercializada. O mesmo no ocorre com outros produtos, sejam eles
oriundos da agricultura, sejam da coleta, da caa ou da pesca, e que portanto
apresentam variaes mais pronunciadas ao longo do ciclo anual. Dentre estes, os
que parecem exercer um papel preponderante na dieta wari so aqueles que
resultam das ltimas duas atividades e que constituem as principais fontes de
protena dessa populao.
A agricultura assume, sem dvida, um papel de destaque na subsistncia
wari. Atualmente a atividade responde, direta ou indiretamente, por grande parte
das calorias consumidas pela populao. Esta afirmao baseia-se na anlise do
consumo alimentar de domiclios selecionados em Santo Andr (captulo 4): a
atividade respondia diretamente por mais de 40% da ingesta de energia do grupo
avaliado, sendo que a farinha de mandioca era o principal componente desse grupo
de alimentos.
Quando se considera ser tambm a farinha de mandioca a principal fonte
de renda na comunidade, fica ainda mais evidente o papel central da agricultura
na dieta wari: afinal, parte significativa da renda obtida com a venda de um item
alimentar (a farinha) acaba sendo novamente direcionada alimentao, por meio
da compra de alimentos industrializados em Guajar-Mirim. Ou seja: a agricultura
, direta ou indiretamente, responsvel pela maior parte (em termos calricos) da
dieta wari. Nesse aspecto, e comparando-se a situao atual com aquela descrita
por Mason (1977) e Conklin (1989), pode-se afirmar que a agricultura segue
constituindo uma atividade central para a subsistncia do grupo, ainda que hoje
tambm direcionada produo de excedentes comercializveis.
Os Wari se mantm praticando uma agricultura de corte-e-queima, abrindo
anualmente uma roa com cerca de um hectare. Cada domiclio mantm, em geral,
uma roa antiga wara xitot e uma recm-derrubada xikurinai xitot. Assim, a
cada ano a mais antiga, tendo produzido por dois anos, abandonada, e outra
aberta em seu lugar. Os Wari tradicionalmente praticavam a agricultura de corte-
e-queima e tinham no milho (Zea mays) seu principal cultivo e alimento. No entanto,
plantavam tambm macaxeira, ou mandioca-mansa, car, batata-doce e mamo
(Conklin, 1989; Mason, 1977). Desde ento, diversos cultgenos foram introduzidos,
como a mandioca (a variedade brava, com elevado contedo de glicosdeos
ciandricos, txicos para o consumo humano), o arroz, o feijo, a cana-de-acar, o
milho amarelo, de gros duros (a variedade de uso tradicional possui gros mais
macios, referidos pelos Wari como moles), o caf e diversas espcies de frutas. O
plantio feito quase que exclusivamente nas roas, isto , no peridomiclio plantam-
se, e apenas eventualmente, frutas e caf.
A busca por novos cultgenos parece, na verdade, ser uma constante entre
os Wari. Sempre percebi, em nossas conversas, um grande interesse por novos
59
cultivos, fossem eles novas espcies ou fossem mesmo variedades de vegetais j
conhecidos; a possibilidade de que eu mesmo pudesse levar para a aldeia mudas
ou sementes de quaisquer tipos era sempre bem recebida. Alm daqueles
introduzidos por no-ndios, conheci, a ttulo de exemplo, uma variedade de car
que teria sido obtida com os Suru. Os Wari regularmente plantavam e apreciavam
bastante, alm disso, uma variedade de milho mole, de gros brancos, conseguida
com os bolivianos (a cidade de Guajar-Mirim e mesmo a T.I. Pacas-Novos fazem
fronteira com a Bolvia).
Os Wari, no entanto, no pareciam se ressentir pela perda de variedades
em algum momento cultivadas por eles. A ttulo de exemplo, alguns deles
afirmaram-me, sem nenhum pesar, que haviam perdido as sementes (isto , no
havia mais sementes ou mudas desses cultivos em nenhuma casa ou roa da aldeia,
ficando sua reproduo impossibilitada) de milho de pipoca (aparentemente,
introduzido aps o contato, por no-ndios), de melo, pepino e tomate (todos
igualmente introduzidos, e muito apreciados). Tambm disseram-me que no
haveria mais, em Santo Andr, uma variedade de milho mole, caracterizada por
gros muito escuros, cor de vinho, conhecido como tokoro wik e muito apreciado.
No pareciam minimamente preocupados com o fato e, quando perguntados se a
variedade ainda era plantada em outras aldeias, pensando na possibilidade de
que pudesse ento ser recuperada, os Wari no manifestavam o menor interesse
diante dessa hiptese.
A substituio do cultivo do milho pela mandioca
Uma das modificaes de maior importncia no sistema alimentar wari
diz respeito substituio do milho pela mandioca, como principal cultivo. Diversos
fatores parecem estar envolvidos nessa mudana, alguns de ordem cultural, outros
de ordem ecolgica ou ainda econmica. No acredito que nenhum deles deva ser
visto como fator determinante; em lugar disso, uma cuidadosa observao parece
apontar para o fato de que justamente em sua totalidade que eles tornam possvel
uma mudana to drstica mas no repentina, ou mesmo irreversvel como
aquela representada pela substituio do cereal pelo tubrculo na economia e na
alimentao wari.
Alm disso, pretendo demonstrar, nesta seo, que a gradual substituio
de um cultivo (e alimento) pelo outro no ocorre livremente, mas modulada por
alguns aspectos especficos, particulares ao pensamento wari. Isto , para alm
da influncia de um ou mais fatores, o que sempre me chamou a ateno foi a
maneira como as idias do grupo exerciam um papel preponderante no modo como
fatores por vezes comuns a outros contextos etnogrficos expressavam-se localmente,
o que acabava por resultar em uma configurao nica diante da realidade de
60
outras populaes. Mais especificamente, surpreende o fato de que, embora o milho
indiscutivelmente apresente uma importncia fundamental na cosmologia e no
cotidiano do grupo, isso no tenha impossibilitado a sua substituio pela mandioca,
tanto em sua alimentao como em sua economia.
Esse aparente paradoxo no se explica por presses de ordem econmica
ou de outra natureza, que se oponham e acabem por sobrepujar o pensamento
nativo. O que ocorre, a meu ver, que, se por um lado este apresenta elementos
que dificultariam esse tipo de mudana ou seja, justamente as idias que fazem
o cereal assumir lugar de destaque na cosmologia, na sociabilidade, na economia e
na alimentao do grupo , a substituio do milho pela mandioca parece ser
tambm facilitada, de diversas formas, pela viso de mundo nativa. Em ltima
instncia, e esta a idia central aos argumentos que se seguem, acredito ser no
modo como o pensamento wari modula fatores tanto internos como externos
sua sociedade que deve ser buscado o entendimento da expresso local desses
mesmos fatores. Examinem-se, portanto, os aspectos que me pareceram relevantes
nesse processo.
Falar no gradual abandono do cultivo do milho obriga, j de incio, a uma
reflexo acerca de sua importncia no cotidiano wari. O cereal ocupa uma posio
de destaque em sua cosmologia e um papel central na sociabilidade do grupo.
Como descrito no captulo 3, a bebida de milho (tokwa) a bebida de boas-
vindas, servida aos visitantes; o milho visto como o alimento por excelncia,
essencial para a formao do sangue e da gordura corporal. Tokwa fermentada e
alcolica um elemento imprescindvel s festas que celebram alianas entre
comunidades, festas que por sua vez assinalam e reafirmam relaes baseadas na
afinidade (Vilaa, 1992).
A converso ao protestantismo, contudo, trouxe mudanas importantes a
essa dinmica, cuja compreenso pode contribuir para o entendimento da
substituio do milho pela mandioca como principal cultivo e alimento dirio.
Assinalo, no entanto, que no me dediquei especificamente a este tema durante o
trabalho de campo. Trata-se de uma questo de extrema complexidade e que
mereceria uma investigao parte. No entanto, as possveis implicaes da
aceitao dos princpios contidos no cristianismo so de tal modo extensas e
importantes que se faz necessrio incluir aqui uma reflexo, ainda que inicial,
sobre elas.
Os missionrios protestantes, mais especificamente da Misso Novas
Tribos do Brasil, participaram ativamente do processo de pacificao do grupo,
tendo para isso recebido autorizao do governo brasileiro, por meio do Servio
de Proteo aos ndios. O subgrupo wari ento estabelecido na margem esquerda
do rio Pacas Novos, Oro Nao, a que de modo geral pertencem os habitantes de
Santo Andr, foram os primeiros com quem se estabeleceram relaes pacficas.
61
Assim que lograram alcanar algum conhecimento de sua lngua iniciaram o
trabalho de catequese, e desde ento esto presentes em grande parte de suas
comunidades. Os cultos so celebrados na lngua nativa e j existem, hoje,
diversos pastores wari.
8
A converso resultou no fim das festas e da elaborao e do consumo de
tokwa fermentada, elemento fundamental a essas celebraes.
9
Parece, antes
de mais nada, produtivo pensar no significado da converso em termos das relaes
que estruturam a sociedade wari. A aceitao do cristianismo poderia ser vista
como uma reorganizao em uma comunidade crist (Vilaa, comunicao pessoal),
significando por sua vez a substituio de uma sociabilidade baseada em laos de
afinidade por uma absolutamente distinta, baseada na germanidade. Mesmo na
ausncia de qualquer proibio ou desestmulo direto realizao das festas, essa
mudana por si s j representa a inviabilizao delas. Na medida em que a afinidade
ritualmente reafirmada nesses momentos, a sociabilidade que os ensinamentos
cristos inauguram aquela em que todos devem ser considerados irmos, e tratados
como tal inevitavelmente impossibilita a sua realizao.
10
O milho, elemento
central no ritual, perde parte significativa de sua importncia na sociabilidade do
grupo no na diria, mas sim naquela periodicamente celebrada entre
comunidades distintas. Se a realizao das festas antes exigia a disponibilidade de
grandes quantidades do cereal, a ser processado e consumido sob a forma de tokwa,
com a converso essa demanda desaparece. Por esse prisma, o cristianismo,
aparentemente, tornaria menos custosa ou problemtica a opo pelo aumento
do investimento nas roas de mandioca, em detrimento do cultivo do milho.
Um aspecto adicional a ser mencionado, e que encontra respaldo na
etnografia do grupo, diz respeito a uma equivalncia entre o milho, o alimento
wari por excelncia, e a mandioca mais especificamente a farinha (trazida,
juntamente com as formas de processamento e consumo, pelos agentes de contato),
esta comida dos brancos. No se trata, aqui, de uma equivalncia simplesmente
baseada em aspectos como o sabor, a aparncia ou outras caractersticas de cada
um desses alimentos; ela se baseia, em lugar disso, na existncia de perspectivas
distintas e particulares a seres diferentes, isto , no conceito de perspectivismo
(Lima, 1996; Vilaa, 1998; Viveiros de Castro, 1996).
Como se discute no captulo 3, a farinha de mandioca seria vista como o
equivalente branco da farinha de milho, de uso tradicional entre os Wari; de certo
modo, portanto, a mandioca seria para os brancos o que o milho para eles. O
mesmo acontece, em seu discurso, quando dizem que o sangue , para a ona, o
que tokwa para eles. Na verdade, de certo modo sequer haveria distines: a
ona v o sangue como tokwa, e a si prpria como wari. A humanidade no estaria
limitada aos wari, mas estender-se-ia a todos os seres dotados de jam (o que
poderia ser, simplificadamente, traduzido por esprito). Mais precisamente, a
62
distino estaria no ponto de vista, por sua vez determinado pelo corpo, da posio
que o sujeito ocupa. No , portanto, uma iluso, um engano. Em lugar disso,
trata-se aqui de uma equivalncia complexa, que relaciona posies distintas e a
perspectiva prpria a cada uma. Diante disso, em ltima instncia a prpria
afirmao de que se trata de alimentos diferentes assume um novo significado, a
ser obrigatoriamente redimensionado. interessante observar que os Wari
concebem e mencionam outras equivalncias, como quando afirmam que o caf
a tokwa do branco, referindo-se ao seu papel de bebida de boas-vindas.
11
Poder-se-ia afirmar, reconhecendo-se no pensamento wari a noo de
perspectivismo, que a adoo da mandioca como a base de sua alimentao no
apenas significa o reconhecimento de uma diferente perspectiva a dos brancos
no universo alimentar, mas tambm representa a adoo, pelos Wari, dessa mesma
perspectiva e, portanto, de uma posio tambm diferente da sua. Vilaa (1996a)
conta, em sua tese de doutorado, como os Wari freqentemente afirmavam estarem
tornando-se brancos. No caso especfico do milho e da mandioca, a substituio
seria adequada, e de certo modo um meio de se efetivar essa mudana. Por esse
prisma, possvel afirmar que e este um princpio que norteia o presente
estudo , mesmo quando comem como os brancos, em ltima instncia os Wari
seguem pensando e comendo, de fato, como Wari. Mas essa idia ficar mais clara
ao longo dos prximos captulos.
Outro dos fatores envolvidos nos remete s formas tradicionais de
ocupao e uso da terra. Havia uma relao direta entre a localizao das roas e a
das habitaes wari, ficando estas ltimas sempre prximas s plantaes.
Anteriormente, o sucessivo deslocamento das roas ocasionado por seu abandono
peridico, com a abertura de novas reas resultava no aumento da distncia
entre elas e as habitaes, at que se julgasse apropriada a construo de novas
casas, mais prximas s reas de cultivo. Hoje, com o carter permanente da aldeia,
junto ao posto indgena, fica impossibilitada essa adequao, ou o ajuste da
distncia entre as reas de cultivo e as habitaes.
As reas tradicionalmente consideradas pelos Wari como adequadas para
o cultivo do milho e, em ltima instncia, para a agricultura reconhecidas pela
presena de solos de terra preta e pela ocorrncia de espcies vegetais caractersticas
encontravam-se prximas ao igarap Dois Irmos e seus afluentes, rea de
tradicional ocupao pelo grupo. As chamadas terras pretas de ndio constituem
solos especialmente frteis encontrados na regio amaznica, possivelmente de
origem antropognica, isto : a sua presena resultaria da presena prolongada de
assentamentos humanos, ocasionando o acmulo contnuo de resduos orgnicos.
Neves (2006) ressalta a antigidade das terras pretas em Rondnia, que teriam
cerca de quatro mil anos de idade.
63
Em fins da dcada de 70, no entanto, a populao wari foi estimulada
pela Funai a deslocar-se para as margens do rio Pacas Novos, distante cerca de
dez quilmetros, onde construiu-se um novo posto indgena. O novo local facilitaria
o acesso dos agentes governamentais populao mesmo durante a estao seca,
quando a navegao no igarap Dois Irmos torna-se particularmente complicada.
Como no mais ocorrem as peridicas mudanas de domiclio que os mantinham
prximos s suas roas, as reas tradicionalmente dedicadas ao cultivo encontram-
se agora a uma distncia considervel de suas casas. A relao de proximidade
entre habitao e roa, portanto, j no se realiza nos moldes tradicionais, salvo
excees (algumas famlias mantm duas casas, uma junto ao posto indgena e a
outra junto a uma de suas roas; elas correspondem, contudo, a uma minoria dentro
da populao).
Mais importante do que a distncia real entre os locais, contudo, o fato
de que os Wari parecem consider-los inadequados, o que faz sentido diante do
antigo padro de assentamento prximo s reas cultivadas.
12
Os Enawen-Naw,
por exemplo, julgam apropriado localizar suas roas de milho, tambm de grande
importncia ritual e econmica, a cerca de trinta quilmetros de suas habitaes
(Santos, 2001). O ideal de proximidade entre as habitaes e as roas, contudo,
parece ser alcanado de outra forma: se por um lado hoje as residncias so fixas,
por outro boa parte de suas roas est hoje concentrada nos arredores da aldeia,
em uma regio conhecida como Ma na wet. Assim, embora a regio do Dois Irmos
continue sendo utilizada para a agricultura, grande parte das famlias concentra
suas roas em uma rea mais prxima aldeia, de certa forma atendendo ao ideal
de proximidade mencionado.
Entretanto e aqui reside uma questo central minha argumentao , a
despeito de parte das terras em torno de Santo Andr serem cultivveis e virem
sendo utilizadas para esse fim, elas no so, para os Wari, de fato indicadas para
a atividade; afinal, no apresentam solos de terra preta nem as espcies vegetais
indicadoras de stios apropriados para a abertura de roas. interessante observar
que, apesar de haver visto algum milho sendo colhido em Ma na wet, muitos Wari
eram categricos ao afirmar que a terra l no era boa para esse cultivo (se eu
mencionava ter visto o cereal l, fitavam-me com ar de incredulidade). De fato, as
roas ali situadas eram quase que exclusivamente dedicadas ao cultivo da mandioca.
A preocupao wari com a escassez de terras agricultveis ficou para
mim evidente no grande entusiasmo com que receberam a idia, por parte de um
chefe de posto recm-chegado a Santo Andr, de se abrir uma nova estrada at
Tarawanai, localidade prxima ao igarap Dois Irmos e reconhecida como xitot,
isto , como uma roa, segundo os critrios que tradicionalmente definiam uma
rea prpria para o cultivo: em suma, uma rea com terra preta, onde palmeiras do
tipo aracuri (torot; Sheelea martiana Burret) e outras espcies indicadoras podiam
64
ser encontradas, adequada, portanto, ao cultivo do milho. Vale assinalar que, at o
fim do ms de novembro de 2003, oito meses depois, no havia perspectivas de
concretizao do plano.
Desse modo, o cultivo do milho pelos habitantes de Santo Andr parece
ser hoje desencorajado pelo fato de que, na viso wari:
os solos apropriados para o milho, de conhecimento ancestral, esto hoje longe demais
da aldeia, o que contraria o ideal de proximidade entre roas e domiclios; e
os solos encontrados nas proximidades de Santo Andr no possibilitam o cultivo
do milho, embora sejam favorveis ao da mandioca.
Os Wari contrastavam as muitas exigncias para a abertura de roas
tradicionais e as poucas necessrias para aquelas atualmente dedicadas ao cultivo
da mandioca. De modo geral, o plantio do milho segue exigindo os mesmos pr-
requisitos das roas tradicionais,
13
ou seja: roa tradicional = roa de milho.
O que esses dados parecem revelar que, independentemente da real
adequao do solo ao cultivo do milho e, em ltima instncia, prtica da agricultura
(fao esta ressalva para que o leitor no associe essas evidncias s discusses
sobre a existncia de fatores ecolgicos limitantes ocupao humana da Amaznia,
j mencionados na introduo, principal fator determinante para a sua utilizao
pelos Wari o seu reconhecimento como tal. E ainda hoje, a despeito das
importantes mudanas observadas em seu sistema alimentar, com a introduo de
novos cultivos, o contato com novas tcnicas de produo e mesmo sua insero no
mercado regional, esse reconhecimento baseia-se nas prticas tradicionais de
agricultura, anteriores ao processo de pacificao do grupo.
Outro aspecto, talvez mais evidente porm no necessariamente mais
importante, diz respeito aos fatores de ordem econmica: a mandioca possui um
subproduto a farinha facilmente comercializvel no mercado regional. Os preos
alcanados so ainda mais vantajosos que os alcanados pelo milho. Embora a
farinha produzida em Santo Andr quase que unicamente a variedade dgua,
14
e com gros grandes alcance preos relativamente baixos, para fins comerciais a
produo de mandioca ainda mais vantajosa. Assim, apesar de o milho, sob
a forma de sua variedade introduzida, de gros amarelos e duros, tambm poder
ser vendido a no-ndios, o preo da farinha resulta mais atraente. E, embora seja
tambm consumida em mbito domstico, a produo destinada venda assume
um papel central na economia wari.
Mas ainda no que se refere aos aspectos de ordem econmica, h outros
fatores a serem mencionados:
opo pela mandioca no exige implementos agrcolas ou mesmo novas tcnicas
de plantio, embora a fabricao de farinha envolva processos at ento
desconhecidos;
65
o cultivo da mandioca, assim como o do milho, possibilita o plantio associado de
espcies como a batata-doce e o car; o cultivo da mandioca acontece, de modo
geral, nos moldes tradicionais de agricultura, no tendo exigido dos Wari
modificaes em seu sistema agrcola;
a mandioca possibilita, atravs de sua comercializao, a articulao com o mercado
regional; e
comparativamente ao dos cereais, o cultivo da mandioca apresenta uma srie de
vantagens (von Oppen, 1991):
possui maior produtividade;
no exige a separao de sementes comestveis, para o plantio posterior;
estocvel no prprio solo, o que reduz (embora no impea de todo) as
perdas durante a entressafra, pela ao de roedores, insetos e microorganismos;
no concentra o trabalho de colheita em uma nica poca do ano;
pouco exigente em termos de solo, e assim pode ela ser plantada com
menos restries; e
menos vulnervel a secas e outras intempries, que podem danificar
folhas e galhos, mas mantm intactos seus tubrculos.
Vale assinalar que, no caso wari, ao ser praticada em reas de terra
firme, a agricultura e especificamente o cultivo da mandioca no se encontra
submetida ao que apontado como importantes ameaas segurana alimentar
das populaes ribeirinhas da regio (Adams, Murrieta & Dufour, 2005; Murrieta
& Dufour, 2004). No que se refere produtividade do tubrculo, mesmo em solos
cidos, Carneiro (1983, 1995) diz que as roas Kuikuru, no Alto Xingu, produzem
de cinco a seis toneladas por acre, sem que isso exija cuidados intensivos.
O abandono do milho como principal produto agrcola parece resultar,
portanto, de uma combinao de fatores que envolvem pelo menos trs dimenses:
a primeira, de ordem cultural, que nos remete tanto ao conceito de perspectivismo
amerndio como influncia da converso ao protestantismo na sociabilidade wari;
a segunda, que poderia ser descrita como pertencente a uma ordem ecolgico-
cultural, ligada ao reconhecimento dos locais adequados ao plantio de ambos os
cultivos e, em ltima instncia, aos padres tradicionais de assentamento; e
finalmente a econmica, que inclui tanto a possibilidade de comercializao da
farinha de mandioca como algumas vantagens em comparao com o cultivo do
cereal. Na medida em que esse processo que vem ocorrendo gradualmente,
ressalte-se se reflete de modo importante nos padres de consumo de alimentos,
acredita-se que as modificaes alimentares decorrentes da transio do milho
para a mandioca, de certo modo, modulam e mesmo definem as possibilidades de
mudanas nas estratgias de produo de alimentos. Mas voltarei a este aspecto
ao final do livro.
66
Antes mesmo de tentar caracterizar os eventuais impactos advindos da
substituio do milho pela mandioca como principal cultivo o que ser feito nas
sees seguintes , vale a pena tentar compreender o que essa mudana significa.
O que os dados registram uma importante mudana nas estratgias de
subsistncia, em que a produo agrcola, anteriormente orientada para o consumo
prprio, passa a atender no apenas demanda domstica por alimentos, mas
tambm de produtos comercializveis no mercado regional. Ou seja: as decises
que envolvem as prticas de agricultura, o que inclui aspectos como a localizao
das roas e a escolha das espcies a serem plantadas, passam agora pela lgica de
mercado. Por um lado, esta pode ser vista como uma mudana radical na economia
wari, embora de natureza no exatamente recente (se a mandioca constitui hoje
uma importante fonte de renda para os Wari, esse lugar j foi ocupado por outros
produtos, como a borracha). Por outro lado, ainda que essa nova lgica possa
influenciar de modo significativo as prticas econmicas nativas (Ruiz-Prez et al.,
2004), h que se considerar que, assim como Fisher (2000:195) refere-se aos Kayap,
a ecologia wari no deve ser vista como mera adaptao a um ambiente natural,
mas tambm a um ambiente social (traduo minha). Isto , os Wari, como outros
povos indgenas, no podem ser vistos como meros sujeitos a foras externas e
inexorveis de mudanas (Viveiros de Castro, 2002), mas como agentes que lidam
com os novos elementos de formas culturalmente especficas, por meio de processos
intestinos e mecanismos de tomada de deciso (Fausto, 2001: 173).
Fontes de renda: comrcio, benefcios
sociais e trabalho remunerado
No que se refere ao acesso a recursos financeiros, para os Wari existem
poucas alternativas. A primeira, de carter essencialmente universal, diz respeito
comercializao de produtos da agricultura ou de extrativismo, e eventualmente
da caa e da pesca. O artesanato tambm uma alternativa, e acontece com a
mediao da Funai. A venda desses itens acontece essencialmente em Guajar-
Mirim, mas em alguns casos os compradores so os prprios Wari. A segunda
alternativa o recebimento de benefcios sociais, como a aposentadoria e o salrio-
maternidade. Os Wari apresentam, no entanto, um contingente muito reduzido
de idosos, o que reflete a experincia de intensa mortalidade na poca do contato
e, ainda, o atual perfil de morbimortalidade, que atinge de modo importante os
mais velhos. Em Santo Andr, eram apenas seis os aposentados. Outra alternativa,
esta menos acessvel, o envolvimento em atividades remuneradas. So
basicamente duas as possibilidades: o trabalho como Agente Indgena de Sade
(AIS) ou como professor. Eram raros os casos de indivduos que trabalhavam fora
da aldeia.
67
No que se refere comercializao de seus produtos, os Wari tm na
agricultura a sua principal fonte de renda. E, embora cultivos como o feijo alcancem
preos mais altos no mercado, a farinha de mandioca o principal item negociado.
Este , sem dvida, o meio mais regular de se obterem recursos financeiros. Na
medida em que a mandioca pode ser colhida durante todo o ciclo anual, a produo
de farinha pode acontecer de modo igualmente regular, a depender contudo de
aspectos como o tamanho e a produtividade das roas e ainda da prpria demanda
wari por produtos comercializveis, dentre outros. Assim, no era incomum v-los
mais mobilizados para a produo de farinha quando precisavam de dinheiro, ou
mesmo quando havia perspectiva de transporte at Guajar-Mirim este, um
fator importante, j que a viagem envolve gastos significativos com combustvel, a
depender do tipo de embarcao e motor utilizados.
Alm da venda da farinha, a castanha-do-par vem a constituir um item
importante na economia do grupo, sendo vendida, em Guajar-Mirim, a
comerciantes bolivianos ou brasileiros. No entanto, diferentemente da farinha, ela
apresenta uma importante limitao, isto , a sazonalidade de sua produo. A
castanheira frutifica entre os meses de dezembro e maro.
Um produto extrativista que vem alcanando uma importncia crescente
na economia do grupo a madeira, sob a forma de estacas de cerca de dois metros,
utilizada para a construo de cercas em fazendas. No se trata, portanto, de um
material valorizado, o que significa que a sua extrao no desperta o interesse de
no-ndios, e est limitada aos Wari. Mesmo no se tratando de madeira de lei, a
atividade mais rentvel que a venda da farinha, e, segundo eles, no faltavam
compradores em Guajar-Mirim. Quando cheguei a Santo Andr, em outubro de
2002, havia poucos homens envolvidos na atividade. A partir de ento, um nmero
cada vez maior de indivduos comeou a participar dela, por vezes indo trabalhar
por uma, duas ou trs semanas na aldeia de Bom Futuro, onde as reservas do
recurso ainda se encontravam mais preservadas.
interessante registrar que, nos primeiros meses de minha estada,
eventualmente presenciava alguns indivduos alugando seus animais de carga
(burros e cavalos) ou pequenas carroas a outros Wari para o transporte de farinha
ou de outros produtos, e recebendo como pagamento farinha de mandioca. Um
ano depois, isto , em novembro de 2003, j no havia quem aceitasse farinha
como pagamento pelo aluguel. A moeda corrente agora eram as estacas,
independentemente do uso dos animais ou das carroas. Havia j uma demanda
significativamente aumentada de carroas para fazer o transporte da madeira. Nesses
casos, os proprietrios recebiam o pagamento sob a forma de um percentual das
estacas retiradas. O crescente envolvimento com uma determinada atividade
econmica e, alm disso, a modificao nos termos em que se do as transaes
ainda no ambiente da aldeia podem ser vistos, por um lado, como uma indicao
68
da demanda wari por atividades que lhes possibilitem o acesso renda (dem
anda essa que constitui um aspecto fundamental para as discusses sobre
desenvolvimento e sustentabilidade alimentar em reas indgenas). Por outro lado,
revelam o carter dinmico das atividades econmicas do grupo, em permanente
avaliao pelos Wari, que desse modo reafirmam seu papel ativo nos processos
que os cercam.
Dentre os demais produtos de coleta, apenas o mel era comercializado,
at onde pude saber. Ainda assim, os preos pagos em Guajar-Mirim eram inferiores
queles praticados no comrcio local. Em lugar de ter um valor agregado devido a
sua origem indgena, o produto wari alcanava preos comparativamente mais
baixos que os de seus similares disponveis nos mercados.
Em Santo Andr existiam, na poca do trabalho de campo, cinco agentes
de sade e cinco professores wari, o equivalente a oito por cento da populao
adulta da aldeia. Havia ainda um rapaz que trabalhava em Guajar-Mirim, em um
mercado, mas no sei precisar a freqncia com que isso ocorria em outras aldeias.
O trabalho remunerado parecia estar associado, em alguns casos mas
no em todos , a uma dedicao menor s atividades ditas tradicionais de
subsistncia, como a caa, a pesca, a coleta e, especialmente, a agricultura. Existe,
por certo, algum grau de incompatibilidade entre essas atividades e as funes
remuneradas, como as de AIS e professor. Refiro-me especificamente dimenso
temporal. Em Santo Andr, as distncias a serem percorridas para a realizao
dessas atividades so considerveis, o que teoricamente dificulta a sua
compatibilizao com a presena diria no posto indgena, a atuao na escola ou
na farmcia. Alm disso, em algumas ocasies as atividades de subsistncia
mencionadas exigem uma dedicao intensiva de tempo, como o caso da abertura
de roas e ainda o das expedies destinadas coleta de castanhas. Obviamente,
as coisas no se passam de modo to preciso, havendo ainda nuances interessantes
no contexto local. Parecia haver, antes de qualquer limitao temporal, uma
preponderncia das decises individuais relativas ao maior ou menor envolvimento
com cada atividade. Assim, cheguei a visitar roas pertencentes a indivduos que
recebiam algum tipo de remunerao e que tinham sido apenas parcialmente
semeadas, a princpio por falta de tempo; existia mesmo quem no tivesse aberto
roas, por esse mesmo motivo. Tambm havia quem trabalhasse exercendo uma
funo remunerada, e ainda assim se mostrasse impressionantemente motivado
para a realizao de caadas e do trabalho nas roas.
15
O acesso a uma funo remunerada possibilitava um menor envolvimento
com outras atividades produtivas, especialmente porque permitia que os alimentos
fossem obtidos de outro modo. No entanto, no determinava que isso acontecesse.
Embora aparentemente bvia, essa ressalva parece particularmente relevante, no
mbito dos estudos que descrevem o impacto das mudanas socioeconmicas sobre
69
os padres de atividade fsica e de morbimortalidade entre sociedades indgenas.
So muitas as evidncias que apontam nessa direo (Wirsing, 1985), mas no se
pode perder de vista o papel central e ativo dos sujeitos na definio de suas
trajetrias.
Outras implicaes estavam associadas ao recebimento de salrios ou
benefcios, e no podem ser desconsideradas. O acesso munio e mesmo a
armas de fogo, por exemplo (refiro-me a espingardas ou carabinas, de uso na caa),
e a anzis e ao nilon, itens particularmente caros e rapidamente gastos, facilitado
queles que possuem fontes regulares de renda. Fica evidente, aqui, que a
disponibilidade de recursos financeiros possibilita, de formas no apenas diretas,
o acesso a alimentos. Isto , ela no somente permite a compra de itens alimentares,
mas pode tambm facilitar a sua obteno por outros meios o que no significa,
no entanto, que isto ir acontecer; afinal, existe uma grande demanda por bens de
consumo, e de modo geral o acesso aos recursos financeiros bastante restrito.
Alm disso, a aquisio de alimentos no necessariamente se reflete positivamente
nas condies de sade e nutrio de populaes indgenas. Na verdade, so
freqentes as implicaes negativas do aumento do consumo de alimentos
industrializados. Mas voltarei a este ponto no prximo captulo. No momento desejo
apenas frisar que do acesso individual ou domiciliar a recursos financeiros at a
melhora das condies nutricionais, existe um longo e tortuoso caminho, no qual
so poucas as garantias se que elas existem de que isso ocorrer.
A articulao com o mercado regional
Em Santo Andr, chamam a ateno a interao da populao com o
mercado regional e ainda as bases em que esta se d. Com raras excees, seus
integrantes no atuam como mo-de-obra em Guajar-Mirim ou em centros urbanos
prximos, ou mesmo nas propriedades rurais da regio. Isso no significa que a
fora de trabalho wari no seja indiretamente explorada o que acaba por acontecer
na medida em que ela empregada na produo de itens consumidos pela
populao regional.
A insero do grupo no mercado regional acontece, portanto, de duas
formas: como produtores, basicamente de itens como farinha de mandioca,
castanha-do-par e madeira para cercas, e como consumidores de alimentos e
produtos manufaturados. O artesanato constitui uma fonte secundria de renda,
sendo vendido com a intermediao da Funai. Em outras reas wari a venda de
pescado assume um papel significativo, mas tal fato no ocorre em Santo Andr. A
questo central que, seja como produtores, seja como consumidores, as relaes
entre ndios e no-ndios acontece de modo geral em bases desiguais, sendo os
Wari amplamente desfavorecidos nas transaes comerciais. Como produtores,
70
competem entre si pela comercializao de um ou dois produtos que alcanam
preos baixos no mercado, e que no possuem nenhum valor agregado em funo
de sua origem indgena. O mesmo ocorre, diga-se, com todos os itens comercializados
pelos Wari. A produo tambm vendida a atacadistas, procedimento que reduz
ainda mais os ganhos com a produo. Como consumidores, apresentam uma
dependncia considervel do mercado para a sua alimentao, o que fica patente
nos padres de consumo alimentar, apresentados no captulo 4. Submetem-se,
alm disso, aos sistemas de crdito irregulares propostos pelos comerciantes.
A economia wari encontra-se, portanto, centrada na produo comercial
de farinha de mandioca, que hoje ocupa o lugar antes reservado ao milho como
cultivo principal e base da sua alimentao. Os desdobramentos dessa mudana
envolvem aspectos que vo de modificaes nos padres de alocao de tempo
diversidade alimentar e ao contedo nutricional da dieta, dentre outros. Tais
desdobramentos podem ser vistos como elementos que integram um fenmeno
descrito na literatura como deslocalizao (no original, delocalization; traduo
minha) de seu sistema alimentar, conforme o conceito proposto por Pelto & Pelto
(2000). Trata-se, em ltima instncia, de uma crescente circulao, entre grupos
humanos distintos, de elementos relacionados produo e ao consumo de
alimentos.
importante assinalar que esse fenmeno no se traduz obrigatoriamente
em uma melhora ou, no extremo oposto, em uma deteriorao das condies
alimentares das populaes envolvidas. Em termos mais amplos, no consenso
na literatura que o envolvimento com as economias de mercado regionais sempre
afete negativamente as populaes nativas. Em lugar disso, parece que a exposio
aos mercados produz efeitos mistos no bem-estar e na conservao do meio
ambiente em que essas populaes se inserem. Segundo Godoy et al. (2005), o
registro de efeitos pouco claros resulta de problemas metodolgicos nas pesquisas,
com o uso de pequenas amostras, a predominncia de estudos seccionais ou
pequenos painis; e da falta de concordncia na medio de variveis-chave, como
integrao ao mercado ou etnoconhecimento e indicadores subjetivos ou objetivos
de sade. Mas, antes de tudo, podem coexistir em um mesmo contexto aspectos
positivos e negativos, no sendo possibilidades mutuamente excludentes. Mais
que isso, segmentos distintos de uma mesma populao podem experimentar
diferentemente as conseqncias do processo (Loureno, 2006).
Parece fcil concluir, com base nessa descrio, que essa circulao envolve
fatores de ordem econmica e que, portanto, a resultante depender, dentre outros
aspectos, dos termos em que a articulao entre os diversos grupos se dar. No caso
wari, no surpreendentemente, esses termos parecem invariavelmente favorecer os
regionais, em detrimento da populao indgena. Alguns exemplos envolvendo a
comercializao da produo de farinha e a compra de gneros, alimentcios ou no,
71
pelos Wari sero apresentados nos captulos que se seguem. De todo modo, cito
aqui um caso especfico, que parece exemplar da situao indgena.
Havia um comrcio importante de produtos levados de Guajar-Mirim
para Santo Andr por alguns de seus habitantes, que acabavam por atuar, ento,
como intermedirios dos comerciantes locais. Normalmente so indivduos que j
exercem funes remuneradas e que possuem maior familiaridade com a lngua
portuguesa e com as transaes comerciais com os brancos. Os produtos levados
eram os mais variados: velas, sandlias, sabonetes, xampus, sabo em p, farinha
de trigo, fermento qumico, acar, chicletes, refrescos e refrigerantes... Os preos
pagos na aldeia eram um pouco mais elevados que aqueles praticados em Guajar-
Mirim; dependendo da magnitude da diferena, isso por vezes provocava
comentrios insatisfeitos por parte dos demais. Em mais de uma ocasio, ouvi-os
referindo-se a um determinado indivduo que cobrava preos excessivamente
elevados, reclamando que ele no tinha pena do Wari.
Os Wari diziam-me que a transao acontecia de duas formas: ou as
mercadorias eram de fato vendidas ao intermedirio nativo, que ento
as comercializava na aldeia o que, portanto, exigia uma disponibilidade maior de
recursos financeiros, possibilitada pelo recebimento de salrios , ou negociadas
por meio de consignao, quando o comerciante j tinha uma relao de maior
confiana no intermedirio. Um exemplo demonstra a vulnerabilidade wari nessas
relaes: em certa ocasio, anterior minha estada em Santo Andr, uma canoa
que levava mercadorias obtidas em consignao para a aldeia alagou, causando a
perda dos produtos e, em razo disso, um prejuzo de cerca de R$ 600 (na poca,
o equivalente a cerca de US$ 250), valor consideravelmente alto para os padres
regionais. O prejuzo foi totalmente arcado pelo intermedirio, que na poca do
trabalho de campo ainda pagava ao comerciante, em prestaes, o valor referente
aos produtos.
16
Apesar disso, ele se preparava para recomear o comrcio com seus
companheiros, assim que saldasse suas dvidas.
No que se refere especificamente produo de alimentos, o quadro
registrado em Santo Andr corresponde exemplarmente s descries feitas por
Dewey (1989), referindo-se aos impactos da comercializao de alimentos, em
lugar de seu consumo domstico. O processo, descrito como a mercantilizao
dos sistemas alimentares, apresenta implicaes potencialmente negativas para
a populao. Um exemplo de fcil compreenso diz respeito aplicao do dinheiro
obtido com a produo e venda de alimentos, que precisa contemplar outros
itens que no apenas os alimentares. Em outras palavras, se antes a produo
agrcola era exclusivamente destinada ao consumo pelos prprios Wari, ela agora
responde no apenas pela produo de alimentos, mas tambm por excedentes
comercializveis que iro subsidiar o atendimento das novas demandas da
comunidade.
72
Assim, a compra de alimentos no mercado regional no o nico destino
da renda obtida: pilhas e baterias, munio, anzis, combustvel, vestimentas,
sabo e brinquedos integram uma extensa lista de produtos hoje consumidos pelos
Wari. Trata-se de um balano delicado, nem sempre favorvel ao consumo alimentar.
O modo como esse (des)equilbrio se dar est associado a um grande nmero de
fatores intervenientes, e muitas vezes situados em nveis de determinao outros
que no o estritamente local. Exemplos so as polticas de preos (que afetam no
somente os valores recebidos pela produo agrcola, mas tambm aqueles pagos
pelos produtores por alimentos industrializados e outros itens nos mercados locais)
e quaisquer outros mecanismos que faam variar a demanda pela produo indgena.
importante contrastar esse tipo de determinante com os exemplos da interao
direta entre os Wari e a populao no-indgena local (ou, mais especificamente,
das relaes comerciais), de modo a evidenciar a importncia conjunta de diversos
nveis de determinao das dificuldades enfrentadas pelos Wari. Embora o nvel
local possa ser mais evidente e impactante observao, h causas estruturais
que no podem ser desconsideradas.
interessante assinalar, ainda, que no caso wari algumas das possveis
implicaes negativas da mercantilizao da agricultura foram de certo modo
atenuadas por fatores locais; o caso, por exemplo, da maior dependncia para a
obteno de implementos agrcolas, comum quando a produo agrcola exige
fertilizantes, pesticidas ou maquinrio. Em Santo Andr, a produo e o
processamento da mandioca acontecem em bases estritamente artesanais. Desse
modo, a autonomia dos produtores indgenas no fica comprometida, ao menos
nesse aspecto. Alm disso, embora constitua a principal fonte de renda da
comunidade, a farinha largamente consumida, o que reduz consideravelmente o
impacto da produo com fins comerciais.
Situao oposta tem lugar nos casos que envolvem outros produtos, como
o caf, que competem com a produo de alimentos tanto pelas terras agricultveis
como pela mo-de-obra. Um caso exemplar o dos Suru, tambm no estado de
Rondnia, que na dcada de 80 conseguiram recuperar parte de suas terras originais,
ento ocupadas por plantaes de caf. Vislumbrando a possibilidade de
comercializar a produo, os Suru dedicaram-se aos cuidados com as plantaes,
deixando de lado outras atividades de produo de alimentos. O resultado foi
amplamente desfavorvel, com um severo comprometimento das condies de
nutrio da populao (Coimbra Jr., 1989).
Desse modo, a articulao wari com o mercado regional parece colocar
essa populao indgena, assim como provavelmente outras do pas, em uma situao
bastante desfavorvel, cujas implicaes no se limitam aos aspectos econmicos.
A mercantilizao da produo de alimentos em Santo Andr no est restrita
s relaes com no-ndios ou mesmo aos produtos agrcolas, mas estende-se
73
ao ambiente da aldeia e a outras formas de obteno de alimentos. Isso visvel,
por exemplo, na monetarizao de relaes antes caracterizadas pela reprocidade,
como a distribuio de produtos da caa e da pesca. O modo como isso ocorre
descrito a seguir.
A venda de produtos de caa ou pesca
A partilha da caa , entre os Wari, obrigatria e constitui um aspecto
fundamental sua sociabilidade; a violao das normas que a orientam alvo certo
das crticas coletivas. Conklin (1989) chega a afirmar que a quebra das expectativas
nesse sentido o passo mais certo para as crticas e para o ostracismo social.
A chegada de caa aldeia muitas vezes precedida pela notcia do
sucesso do(s) caador(es), trazida por aqueles que tiveram algum contato com ele.
Os animais de maior porte (porcos, antas, veados) chegam geralmente inteiros
aldeia. O corte dos animais maiores, vedado s mulheres, ir acontecer diante da
residncia do caador, sob os olhares de uma grande e atenta platia. As mulheres
e as crianas geralmente constituem a maior parte desse pblico, e a elas sero
entregues as pores de carne destinadas a suas famlias. A elas so tambm
entregues as vsceras dos animais abatidos, partes bastante valorizadas. A ausncia
no momento da partilha, contudo, no impede que recebam a parte que lhes cabe:
o caador a envia a seus domiclios, com freqncia pelas crianas. Pude observ-
los fazendo isso um sem-nmero de vezes. As regras de distribuio so detalhadas
por Conklin (1989). Caas pequenas e aves geralmente so reservadas aos parentes
mais prximos, sendo muitas vezes dadas j preparadas aos parentes.
Eram freqentes os comentrios sobre indivduos e/ou famlias que no
partilhariam corretamente a caa que obtinham, favorecendo seus parentes mais
prximos ou recebendo mal as mulheres que vinham buscar carne. Era, sem dvida,
uma questo tensa. Em Santo Andr, contudo, eram freqentes as ocasies em
que ao menos parte da carne era vendida, em lugar de ser distribuda segundo as
regras tradicionais. Em primeiro lugar, vale assinalar que nem todos o faziam;
havia grupos familiares mais propensos a comercializar seus produtos de caa,
enquanto outros se recusavam a faz-lo. Alm do mais, isso parecia ocorrer
principalmente nos casos em que maiores quantidades de caa eram obtidas, isto
, quando porcos ou antas eram abatidos. Finalmente, a venda da carne parecia
ser dirigida aos indivduos considerados menos prximos, embora em Santo Andr
quase todos sejam ligados por algum lao de parentesco. Ainda assim, ela
caracterizava uma ruptura com as prticas tradicionais de partilha e reciprocidade.
Durante minha permanncia em Santo Andr, tive a oportunidade de
presenciar a venda da carne de duas antas (Tapyrus terrestris) e, por diversas
vezes, de porcos selvagens e peixes (mais especificamente, de jatuarana
74
Characidae), entre os prprios Wari. Em uma ocasio, uma famlia que havia ido
coletar castanha trouxe a carne de duas queixadas (Tayassu pecari), salgada, para
vend-la na adeia. Na poca, ouvi um comentrio acerca dessa famlia que
particularmente chamou a minha ateno, na medida em que assinalava a absoluta
quebra de critrios por parte do chefe da famlia; disseram-me, ento, que ele
vendia a carne at mesmo para seus parentes: Tamanai na wari! (O wari
doido!) Em outra ocasio, parte da carne de uma anta foi vendida em Guajar-
Mirim a no-ndios. Em uma terceira, um integrante de uma equipe de sade que
passava pela aldeia tambm comprou alguma carne de paca.
interessante observar que mesmo quando as transaes ocorriam entre
os Wari, sem o envolvimento direto de dinheiro, as negociaes de fato
assemelhavam-se mais ao comrcio que s trocas: a carne era pesada em balanas,
e estimava-se cuidadosamente o peso dos ossos eventualmente presentes; a carne
tinha seu preo tabelado em reais, e quando se recebia farinha de mandioca em
pagamento, por exemplo, a farinha era igualmente pesada, seguindo-se uma cotao
baseada nos preos praticados em Guajar-Mirim. No caso das antas, em que um
nmero grande de transaes foi feito, as compras que no eram pagas no mesmo
momento eram cuidadosamente anotadas em papel, para serem posteriormente
saldadas.
No se trata, no entanto, de uma mudana tranqila para os Wari.
Aqueles que comercializavam a caa eram alvos de comentrios que revelavam
desagrado, embora isso no impedisse que os autores das crticas participassem
das transaes. E embora a negociao dos produtos da caa acontecesse com certa
freqncia, isso de fato parecia trazer algum desconforto a muitas pessoas. Certa
vez eu conversava com um homem adulto, que me contava que j havia vendido
caa no passado, em uma ocasio em que havia abatido oito macacos-prego. Ele
me dizia, no entanto, que assim havia quem no pudesse ter acesso carne, e que
por isso no o fazia mais o que era verdade: Se o wari no tem dinheiro, fica
triste. Por isso que eu no quero mais vender karawa (caa, animais) para oro wari
(para todos os Wari).
A quebra da reciprocidade era percebida tambm como um aspecto
importante da mudana das prticas de partilha. Ele prossegue: Essa a palavra
do wari, mesmo. Se o wari tem pije (criana) que t com fome, e o irmo dele
mata karawa (caa, animais) para vender, e no d pra ele, ento ele diz assim: Eu
vou pagar (descontar, retribuir o mau-trato) depois. Depois, quando ele sai para
caar e mata karawa, no d para o irmo. A, desconta. Durante esta mesma
conversa, outro homem, mostrando-se claramente descontente com o
comportamento de seus companheiros, perguntou-me se o branco (wijam) tambm
vendia karawa para seus parentes.
75
No que se refere especificamente quebra da reciprocidade, a relao
no necessariamente direta: tive a oportunidade de conversar por vrias vezes
com um dos caadores mais bem-sucedidos da aldeia, o qual no vi, em nenhuma
ocasio, comercializar carne. Certa vez, atendendo a uma solicitao minha, ele
de forma tranqila, e sem demonstrar ressentimento me apontou um homem
wari que costumava vender caa e citou uma ocasio especfica, da qual eu me
recordava, em que ele e sua filha no haviam recebido nenhuma poro de carne,
enquanto que boa parte do animal abatido foi vendida em Guajar-Mirim. Eu
disse ento que nunca o havia visto vender carne, e ele comentou, sucintamente:
Tem que dar karawa. Continuou, afirmando que, quando caava, at mesmo o
homem que mencionava vinha pedir-lhe carne, e que, ento, Tem que dar pra
ele. Assinalo que falava tranqilamente, embora julgasse errada a atitude de seu
companheiro.
Em outra ocasio, encontrava-me em uma residncia wari quando um
homem adulto, parente da esposa do casal que me recebia, veio fazer uma visita
aos dois. O visitante era irmo do pai da mulher (que entre os Wari tratado pelo
mesmo termo que o pai, te); pouco tempo aps sua chegada, queixou-se de no
haver recebido deles, no dia anterior, nenhuma poro de carne de mijak (queixada,
Tayassu pecari). O marido do casal havia abatido dois animais no dia anterior, mas
vendido a maior parte dela. Sua fala, embora em tom tranqilo, causou um grande
impacto na famlia: todos na casa mostraram-se absolutamente constrangidos e
tentavam explicar a ele que no tinham mais carne. Logo depois a visita foi embora,
sem que houvesse recebido nenhuma poro da caa. Pouco tempo aps sua partida,
visivelmente preocupada, a mulher enviou-lhe um pedao de carne j cozida; mais
tarde, depois do almoo, serviu-lhe um prato de comida com arroz, feijo, carne de
porco cozida e caldo da carne, e mandou que uma de suas filhas o levasse para o
av. Embora isso no fosse incomum entre pais e filhos, naquele contexto parecia
evidente a funo apaziguadora da comida enviada.
Em termos estritamente nutricionais,
17
h pelo menos duas implicaes
imediatas dessa mudana de comportamento, isto , da venda dos produtos da
caa e da pesca. Uma diz respeito menor proporo da carne obtida que acaba
sendo consumida pelos Wari, j que parte dela pode ser vendida para no-ndios,
caso haja demanda e possibilidade de transporte at Guajar-Mirim. A outra diz
respeito a uma possvel limitao, em alguma medida, do acesso de parte da
populao carne obtida pela caa em outros domiclios. Se anteriormente os
laos de parentesco e a reciprocidade eram os critrios para a distribuio, hoje
dividem seu espao com a possibilidade de retribuio praticamente imediata,
sob a forma de dinheiro ou de outros produtos.
Concluindo, as atividades de subsistncia wari apresentam, hoje,
profundas modificaes, cujos desdobramentos transcendem a esfera econmica.
76
O grupo ainda tem, na agricultura, a sua principal atividade econmica e uma
importante fonte de alimentos.
18
Por um lado, o cultivo da mandioca parece
representar um fator de proteo para as implicaes negativas usualmente
associadas mercantilizao da produo de alimentos. Por outro lado, a articulao
wari com a economia de mercado coloca-os em uma posio francamente
desfavorvel, o que reflete no somente as dinmicas locais, mas tambm aquelas
presentes em nveis mais amplos de anlise.
Notas
8
Para uma reflexo aprofundada acerca da converso wari ao protestantismo, ver os trabalhos
de Vilaa (1996b, 1998).
9
A bebida era consumida, durante as festas, em quantidades impressionantes, que exigiam a
participao de todas as famlias em sua elaborao, e durante dias seguidos.
10
importante assinalar que, na anlise de Vilaa (1998), a converso vem apresentar aos Wari
aquilo que eles consideram ideal, isto , a possibilidade de viverem em um mundo sem afins.
11
Esse exemplo novamente mencionado e contextualizado no captulo 3, quando se descrevem
as formas de utilizao da bebida de milho.
12
O acesso s reas de cultivo da regio do igarap Dois Irmos ficou mais fcil e rpido nos
ltimos anos, com o alargamento das trilhas que levavam a elas, possibilitando o uso de bicicletas
e carroas.
13
Assinale-se que o plantio de outros cultivos tradicionais, como a batata-doce, o car ou a
macaxeira, no se restringe, hoje, aos terrenos de terra preta, que caracterizavam as antigas
roas wari. Apenas o milho segue apresentando tal exigncia.
14
Quando a mandioca posta a amolecer por cerca de trs dias sob a gua, antes de ser descascada,
prensada, peneirada e torrada.
15
Em um caso especfico, uma soluo diferente foi encontrada: um dos agentes de sade, que
permanecia ao longo da semana em Guajar-Mirim fazendo um curso tcnico de enfermagem,
pagou, em dinheiro, para que outros homens abrissem uma roa para sua famlia; a partir de
ento, sua esposa passou a cuidar da roa.
16
Vale assinalar que quando os Wari pagam suas compras em prestaes, invariavelmente so
acrescidos juros abusivos pelos comerciantes locais.
17
As implicaes da venda desses produtos, em lugar de sua distribuio segundo os critrios
prescritivos, no se limitam a esse aspecto. Esto em jogo obrigaes entre parentes, interesses
e lealdades.
18
Deve-se considerar, no entanto, que a agricultura hoje praticada pelos Wari apresenta muitas
caractersticas e elementos distintos daquela praticada previamente ao contato.
77
Transformao e Persistncia:
prticas alimentares wari'
Consideraes preliminares
Ao iniciar este captulo, que contempla a descrio e a anlise das prticas
alimentares wari, julgo importante fazer uma observao, de modo a situar melhor
o leitor nas anlises que se seguem. No captulo 1, quando abordo a bibliografia
existente sobre o grupo, menciono trabalhos que discutem, em maior ou menor
profundidade, a prtica do canibalismo (Conklin, 1989, 2001; Vilaa, 1989, 1992,
1998). De fato, os Wari comiam, ritualmente, seus prprios mortos (o canibalismo
funerrio) e os inimigos mortos em combate (o canibalismo guerreiro). As duas
formas constituam prticas distintas, que seguiam rituais especficos e baseavam-
se em princpios e razes tambm diferentes. At a dcada de 60 registraram-se
episdios de canibalismo no grupo, desde ento abandonados em razo da forte
represso exercida pelos agentes de contato. O tema, contudo, no ser aqui
contemplado. Trata-se de uma opo, baseada em uma cuidadosa avaliao das
possibilidades e implicaes decorrentes da incluso ou no desse componente
no trabalho.
Gostaria de deixar claro, inicialmente, que acredito que o entendimento
dos princpios envolvidos nas diferentes formas do canibalismo wari, assim como a
prpria descrio dos rituais de consumo, em muito contribuiria para a compreenso
de suas prticas contemporneas. No entanto, o assunto mostra-se de tal modo
complexo que exigiria, por si s, um estudo dedicado unicamente sua anlise (o
que j foi feito, com grande sensibilidade, pelas antroplogas Beth Ann Conklin e
Aparecida Vilaa). O presente trabalho, na medida em que envolve uma srie de
outros componentes a coleta e a anlise de dados antropomtricos e de consumo
alimentar, alm da observao de prticas econmicas e alimentares , encontra
uma limitao importante, que me fez optar por no me dedicar ao assunto.
Assinalo, entretanto, que para os fins do presente estudo a grande
contribuio do tema a possibilidade de realizar uma incurso no pensamento
nativo, no remetendo a uma hipottica dimenso biolgico-nutricional do
C
A
P

T
U
L
O

3
78
canibalismo. Assim, creio ser igualmente possvel faz-lo com base em elementos
presentes em outras dimenses de suas vidas. Desse modo, acredito que a opo
no compromete as anlises que se seguiro.
Antes de partir para a descrio e a anlise propriamente ditas, gostaria
de assinalar um aspecto que permeia as prximas sees e que para mim foi ficando
cada vez mais claro, medida que partilhava de suas refeies e seu cotidiano e,
mais tarde, encerrado o trabalho de campo, quando revia minhas anotaes. Refiro-
me existncia de um conjunto de normas subjacente s prticas alimentares.
Isso envolveria no apenas critrios de comestibilidade, mas tambm a definio
das formas de consumo em termos temporais (horrios apropriados), espaciais
(lugares apropriados) e, para cada contexto especfico, uma srie de outros critrios.
O comer, assim, no se daria de forma aleatria. Afirmo que, em meu convvio com
os Wari, de fato precisei aprender como me alimentar com propriedade, e era
pacientemente instrudo sobre isso mesmo pelas crianas.
Minha ateno estar voltada, nas prximas sees, para a descrio das
formas cotidianas de comer entre os Wari, no que julgo poder distinguir no apenas
modos culturalmente especficos de organizao dos eventos alimentares, mas uma
srie de princpios ordenadores.
A comida na rotina diria
Em termos de preparao e consumo de alimentos, a rotina wari
acompanha, em linhas gerais, a descrio que se segue. Pode haver, contudo,
variaes importantes segundo o domiclio e, obviamente, de um dia para o outro.
No se observam, contudo, flutuaes ligadas a dias especficos da semana, como
os fins de semana. Com relao aos itens alimentares consumidos, as principais
fontes de variao so a poca do ano, a escolha dos cultgenos a serem produzidos
nas roas domiciliares e a freqncia e o resultado das atividades de caa, pesca e
coleta de alimentos silvestres.
O consumo de alimentos comprados no mercado regional, por sua vez,
depende do acesso, direto ou indireto, a recursos financeiros. Assim, ele tende a
variar significativamente ao longo do ms (sendo maior logo aps o recebimento
de aposentadorias e salrios, ou a venda de farinha e castanhas, por exemplo) e
tambm no ciclo anual (a depender da fonte de renda: se for a coleta e a venda de
castanhas, por exemplo, cuja safra ocorre entre dezembro e fevereiro, nesses meses
haver maior possibilidade de se adquirirem comercialmente gneros alimentcios).
As rotinas de trabalho, que apresentam significativas variaes sazonais, podem
introduzir tambm importantes modificaes no esquema descrito a seguir.
Na aldeia, o dia wari comea, geralmente, antes do nascer do sol, com o
fogo da casa sendo aceso normalmente pela esposa ou por uma filha mais velha.
79
Se isso j houver sido feito em algum domiclio prximo, um pedao de lenha em
brasa trazido e com ele inicia-se o fogo domstico. A gua colocada para ferver,
e com ela prepara-se caf ou, eventualmente, ch freqentemente, de folhas de
abacate, goiaba, jaca ou capim-limo. Algumas famlias possuem ps de caf
plantados em suas roas ou mesmo no peridomiclio, o que torna o consumo da
bebida independente da aquisio do produto industrializado. Neste caso, os gros
so torrados e pilados (modos em um pilo de madeira) pelos prprios Wari.
algo freqente a adio de leite em p infuso, mas em pequenas quantidades.
Com a bebida, por vezes comem-se po ou biscoitos sempre comprados em
Guajar-Mirim, nunca feitos em casa , ou ainda bod, uma espcie de bolinho
frito de farinha de trigo, levemente doce, muito apreciado. Esse tipo de evento
alimentar parece ter sido emprestado aos regionais: os Wari diziam-me que o
uso dos chs era recente, exceo de seu emprego como medicamento.
Mais tarde, por volta das sete ou oito horas, os Wari comem alimentos
preparados e j consumidos no dia anterior, o que usualmente inclui itens como
carnes, tubrculos, arroz, feijo e farinha de mandioca. Eventualmente alguma
comida pode ser rapidamente preparada, de modo a complementar as sobras do
dia anterior. E, sempre que possvel, bebe-se tokwa, uma bebida adocicada feita
do milho.
19
Pode-se identificar, aqui, a tpica refeio wari, que combina diversos
tipos de comidas segundo uma estrutura predeterminada e que ser detalhada
nas prximas pginas. Esse tipo de refeio acontece em mais outros dois momentos,
ao longo do dia.
A essa altura, inicia-se a preparao dos alimentos a serem consumidos
nas prximas refeies. As crianas brincam, e a loua da noite anterior e da primeira
refeio do dia lavada no rio Pacas Novos, normalmente com a participao das
meninas. Uma segunda e uma terceira refeies, com as mesmas caractersticas,
tm lugar, respectivamente, por volta das 11 horas e ao entardecer, a partir das 17
horas. Esta vem a ser a ltima refeio do dia, e depois dela usualmente no se
come mais.
A ingesta de alimentos no cotidiano wari no se limita, contudo, a esse
esquema descrito. O espao domstico, local privilegiado para a realizao das
principais refeies, no o nico onde se d o consumo alimentar. Mas isso ser
visto nas pginas a seguir.
Tempo, espao e o comer wari
No cotidiano wari, o comer acontece segundo um conjunto de regras
especficas, que tm entre seus condicionantes aspectos de ordem temporal e
espacial. O primeiro, considerado aqui em sua dimenso cclica, revela nuances
significativas quando se detm tanto sobre o ciclo dirio como sobre o anual.
80
O tempo, desse modo, o meio em que se articulam o comer e as outras
atividades dirias. Os eventos alimentares, sob suas formas mais ou menos
estruturadas, sucedem-se de maneira bastante definida ao longo do dia,
intercalando-se ainda com as demais atividades dirias. Tempo e comida de certa
maneira definem-se mutuamente: ao mesmo tempo que h momentos adequados
para a realizao de eventos alimentares/refeies especficas, a sua realizao
marca momentos especficos do dia. O comer constitui, portanto, um importante
marcador temporal. Assim, a refeio realizada ao meio-dia interrompe
temporariamente o trabalho, iniciado quase sempre muito cedo; os integrantes de
cada domiclio retornam de suas atividades e comem juntos, em um momento
caracterizado pela sociabilidade domstica. E, ao entardecer, fecha a jornada diria,
geralmente encerrando as atividades produtivas e novamente reunindo toda a
famlia nuclear.
O ciclo anual tambm apresenta aspectos de interesse para minhas
anlises. Como j mencionado em captulos anteriores, o ambiente explorado pelos
Wari apresenta marcantes variaes climticas sazonais, que se refletem em
oscilaes importantes em termos ecolgicos e, por conseguinte, tambm
econmicos, mais especificamente no mbito da produo de alimentos. Nesse
contexto, duas dimenses chamam a ateno: uma pragmtica, diretamente
relacionada aos aspectos ecolgicos e produtivos mas no restrita a fatores de
ordem biolgica, inserida que est num contexto cultural especfico e com
importantes reflexos sobre os perfis de sade e nutrio da populao; e outra
subjetiva, referente ao modo como os Wari percebem e descrevem essa mesma
sucesso de fases e suas implicaes em sua vida diria.
As flutuaes ocorrem em dois sentidos: h espcies animais (como larvas
de determinados insetos) e vegetais (alguns frutos, por exemplo) que s se encontram
presentes em determinadas pocas do ano, no sendo sequer encontradas em
outros perodos; e h outras que, embora localizveis durante todo o ano, apresentam
uma importante variao em seus nmeros, o que resulta em maior ou menor
produtividade das atividades destinadas sua obteno. Alguns dos produtos da
agricultura, embora se encaixem no primeiro caso, podem estar disponveis durante
todo o ano, a depender do manejo dos estoques.
Mesmo considerando-se a possibilidade surgida com a sua insero no
mercado regional da compra de alimentos em Guajar-Mirim e, portanto, de
uma potencial independncia de variaes sazonais na produo de alimentos, a
subsistncia wari ainda depende, em grande medida, de um profundo
conhecimento desse ciclo e da adequao de suas atividades produtivas a essas
flutuaes. Estas, naturalmente, no ocorrem de modo absolutamente previsvel;
apesar disso, os Wari acompanham atentamente o desenrolar das modificaes,
81
sendo capazes de responder prontamente a elas antecipando ou retardando a
realizao das etapas necessrias obteno de itens especficos.
No que se refere ao modo como encaram esses ciclos, as falas wari
revelavam que, a despeito da existncia de pocas do ano em que o acesso a
determinados alimentos era objetivamente mais difcil, eles no caracterizavam
nenhuma poca do ano como mais dura, em termos de subsistncia. Embora a
reduo cclica da disponibilidade de alimentos especficos fosse percebida e
comentada no discurso dirio Om pin na manga! (No h mais mangas!);
Om pin na hwam! (No h mais peixe!) , o que parecia chamar a ateno dos
Wari eram os recursos que estariam disponveis no perodo que se seguiria. Mais
que isso, disponveis em quantidade. O porvir era sempre visto, portanto, com
bons olhos. Ou seja, o olhar wari parecia voltar-se no para o esgotamento cclico
de recursos especficos que o ciclo anual representava, mas em lugar disso para as
novas possibilidades que se apresentavam.
Tambm no ciclo anual, o comer constitui um importante marcador
temporal: os Wari sempre me descreviam as pocas do ano tomando por base sua
associao com a disponibilidade e o consumo de alimentos e comidas. Quando
sabiam que eu no estaria entre eles em algum ms, apressavam-se em dizer-me
que perderia alguma comida caracterstica daquele momento, como por exemplo:
Voc vai perder homa homa (espcie de peixe, semelhante a um bagre)! gordo!,
de fato lamentando que eu no pudesse compartilhar com eles aqueles momentos.
Era possvel vislumbrar a dimenso afetiva da associao entre as pocas do ano e
as comidas que as caracterizavam: parte o fato de saberem de meu interesse por
suas prticas alimentares, era notvel a alegria com que faziam essas descries.
As comidas eram lembradas e descritas com grande prazer e mesmo nostalgia,
ressaltando-se o seu sabor, alguma qualidade que se destacava (em geral, a presena
de gordura) e, ainda, a (grande) quantidade de comida disponvel. Eram, enfim,
esperadas e desejadas. Pouco tempo aps minha primeira viagem a Santo Andr,
um dos professores descrevia-me a adequao de se comer/combinar oro jat (larvas
de besouros) com kapam (pamonha de milho). Em dado momento, fez uma breve
pausa em sua descrio e disse-me em portugus, rindo: Ai! Saudade de comer
kapam!
A dimenso espacial constitui tambm um aspecto fundamental da
realizao dos eventos alimentares. O espao domstico o privilegiado para
a realizao de refeies. Preparadas no fogo domstico e consumidas pela famlia
nuclear, elas assumem um carter de socializao intradomiciliar. notvel que,
ao caminhar pela aldeia prximo ao meio-dia e ao entardecer, eu encontrava
praticamente todos os domiclios envolvidos no preparo ou no consumo dessas
refeies; cada ncleo familiar podia ser encontrado em seu domiclio, pais e
crianas comendo juntos. Nos primeiros momentos do dia, em contraste, era comum
82
ver os homens wari visitando outras casas, quando bebiam caf, tokwa e,
eventualmente, comiam; o carter de socializao ento era interdomiciliar.
As refeies constituam tambm momentos que interrompiam a jornada
de trabalho, com o sol a pino, ou ento a encerravam, ao entardecer. O horrio
tambm um fator preponderante para a realizao dessas refeies, mesmo quando
fora do ambiente domiciliar: fora da aldeia, envolvidos em pescarias, por exemplo,
os Wari tambm interrompem o trabalho para a realizao de refeies que buscam
seguir os mesmos princpios. Nesse caso, a eventual ausncia de mulheres determina
tambm uma mudana importante no que se refere ao preparo da comida, j que
so elas tradicionalmente as responsveis pelo cuidado com o fogo e pelo preparo
e distribuio da comida. Nessas ocasies, os homens assumem as tarefas.
O consumo de alimentos, tendo como principal espao o ambiente
domstico, no est a ele limitado. Para mencionar alguns exemplos, entre os
intervalos das maiores refeies diversos frutos so comidos, isoladamente ou,
em alguns casos, com farinha de mandioca. Quando disponveis, bebidas doces
feitas do milho, do mel, de tubrculos ou frutos so consumidas livremente durante
todo o dia. Macaxeira, batata-doce e car tambm podem ser comidos, assados
ou cozidos, a qualquer momento, embora possam estar presentes tambm nas
principais refeies.
Alm disso, o consumo no se restringe aos limites da aldeia (no me
refiro, aqui, s viagens a Guajar-Mirim ou a outras localidades, mas somente s
reas dentro dos limites da T.I. Pacas Novos). A forma como ele se dava, no espao
extra-aldeia, parecia-me geralmente mais livre, a depender tambm do contexto
em que acontecesse. Assim, as sadas para a coleta de itens como mel, larvas de
insetos, palmito e frutos quase sempre resultam em seu consumo parcial no prprio
local da coleta. Mesmo quando as incurses no objetivam a coleta desses produtos,
seu consumo pode ocorrer de forma oportunstica, dependendo apenas de sua
casual localizao no trajeto percorrido.
Nas excurses de caa ou pesca, contudo, o produto-fim da atividade
geralmente trazido integralmente ou em sua maior parte para a aldeia. H, no
entanto, alguma flexibilidade nessa conduta. Durante as excurses de caa, por
exemplo, os Wari no levam comida ou gua; alm disso, a caa abatida
usualmente levada inteira para a aldeia, a depender de suas dimenses e da durao
da excurso. Assim, em caadas breves, com a durao de um dia, geralmente no
se come da carne obtida. Quando isso feito, normalmente eles comem algum
animal de menor porte, como as aves. No caso do abate de animais de grande
porte, como a anta, os quais no conseguem ser carregados por um nico homem,
ento pode-se esquartej-los, de modo a facilitar seu transporte. A pesca apresenta
condutas distintas da caa: embora dependendo da durao prevista para a
atividade, concebvel que se leve alguma comida, geralmente farinha de
83
mandioca. Alm disso, os Wari com freqncia comem parte dos peixes no prprio
local geralmente os menores exemplares.
No trabalho nas roas no incomum que se leve algum tipo de alimento,
dependendo da durao prevista para a atividade. Durante o processamento da
mandioca, por exemplo, os Wari com freqncia levam alguma farinha, algum
tipo de carne e, quando disponvel, tokwa. Alm disso, comum que se arranquem
tubrculos de macaxeira, batata-doce ou car, que so cozidos ou assados nos
fornos de farinha e ali comidos. Em Ma na wet tambm freqente, durante a
estao de chuvas, o consumo de pequenos peixes, capturados em um igarap
prximo casa de farinha.
A compreenso de como os Wari comem no espao extra-aldeia assume
um particular significado na anlise de dados de consumo alimentar: os registros
limitados ao consumo domstico podem deixar de lado uma importante parte da
ingesta diria de alimentos, dependendo da atividade desenvolvida por seus
integrantes e, ainda, da durao de tais atividades. A exemplo do caso wari, a
escolha dos mtodos de avaliao do consumo alimentar entre populaes
amerndias deve obrigatoriamente analisar os possveis vieses decorrentes da
excluso desse componente. A descrio das formas como o consumo alimentar se
d deve, portanto, constituir uma etapa anterior definio do mtodo mais
adequado a cada caso. E, no presente estudo, mostrou-se fundamental para a
realizao dos inquritos alimentares.
A etiqueta e das maneiras mesa:
preparo e distribuio de alimentos
A preparao dos alimentos uma tarefa quase que exclusivamente
reservada s mulheres. As meninas tambm o fazem, comeando a aprend-lo
antes mesmo dos dez anos de idade. Os homens excepcionalmente podem cozinhar,
mas apenas na ausncia das mulheres, normalmente quando esto caando ou
pescando. O preparo da comida ocorre em geral fora da casa, a no ser quando se
faz uso de um fogo a gs. Quase metade (21 de 49) dos domiclios dispunha de
um fogo desse tipo, mas na prtica o custo do gs acaba por inibir o seu uso,
exceto para aqueles que tm acesso regular a fontes de renda. A lenha , portanto,
o combustvel utilizado na quase totalidade dos domiclios. O fogo normalmente
feito ao cho ou, mais recentemente, em pequenas plataformas elevadas a cerca
de um metro do solo, feitas com tbuas e cobertas com terra. Algumas casas wari
possuem ainda uma espcie de cozinha anexa, geralmente fechada, onde guardam-
se os utenslios e faz-se o fogo.
84
notvel que cada ncleo familiar possui seu prprio fogo, sendo a
esposa a responsvel por ele. Embora cada domiclio corresponda idealmente
a uma nica famlia nuclear, nas ocasies em que mais de uma famlia
temporariamente convive (em caso de visitas, por exemplo, ou quando vrios
ncleos familiares vo juntos aos castanhais), cada ncleo prepara sua comida
separadamente. Parte da comida pode eventualmente ser preparada em conjunto,
mas a separao visivelmente mais freqente.
Quando retornam da caa ou da pesca, os homens entregam o produto s
suas esposas, que iniciam a sua preparao. A participao masculina ainda envolve
a partilha da caa com parentes e afins, seguindo regras especficas,
20
diante do
domiclio do caador. A distribuio acontece geralmente quando se trata de caa
e depende do porte do animal ou, ainda, do nmero de presas abatidas. De modo
geral, o animal esquartejado pelos homens salvo animais de pequeno porte,
como a cutia (piwa; Dasyprocta agouti), o tatu-galinha (kwari; Dasypus sp.) e alguns
primatas , em clima de grande alegria. A pesca, quando produtiva, tambm permite
a distribuio para outros domiclios.
A preparao de alguns animais requer cuidados especiais por parte das
mulheres, particularmente no que se refere ao contato com o sangue animal. De
modo geral, as crianas que invariavelmente ficam brincando em torno dos animais
durante as etapas de esquartejamento e partilha so alertadas para no pisarem
ou tocarem no sangue que fica no cho, independentemente do animal em questo.
No entanto, algumas espcies so consideradas particularmente perigosas, e o
contato com elas deve ser evitado ou, se necessrio, seguido da lavagem das mos.
Em mais de uma ocasio fui alertado para esses cuidados. Para mencionar alguns
exemplos, certa vez eu ia tocar nas penas de um mutum-cavalo (me komowa; Crax
sp.), que tinham resduos de sangue em suas hastes; em outra ocasio, havia
segurado um pequeno primata, recm-caado e algo ensangentado, para tentar
identific-lo. Quando me afastei, rapidamente disseram-me para ir lavar minhas
mos. Para os Wari, o cheiro uma caracterstica pessoal to marcante como a voz
e a aparncia, e que pode ser temporariamente modificada pelo contato com o
sangue ou outras substncias (Conklin, 1989). Alm disso, o odor o principal
meio pelo qual os predadores reconhecem suas presas, e o sangue, as penas e os
plos de determinados animais so capazes de atrair e provocar o ataque de onas.
O caso dos primatas tem uma particularidade: a primeira etapa de seu
preparo para o consumo envolve a queima dos plos, colocando-se o animal morto
diretamente sobre o fogo. A queima resulta em uma grande quantidade de fumaa,
que os Wari afirmam ter o cheiro do prprio animal. Assim, o procedimento deve
ser cercado de cuidados, para que ningum se aproxime muito da fumaa e, assim,
no fique com o seu odor. Caso isso acontea, os Wari dizem que noite uma ona
pode farej-lo e aproximar-se, atacando o prprio ndio, julgando tratar-se de um
85
macaco. No posso me esquecer de certa vez, quando Pa Tocwe (um homem de
cerca de sessenta anos) explicou-me, rindo muito e gesticulando vividamente, como
uma ona poderia sentir o cheiro de um macaco-prego em um ser humano e,
concluindo que se tratava de um macaco, atac-lo. Enquanto gesticulava, Pa Tocwe
mostrava-me como a ona provavelmente pensaria: Hummm! Jowin! Roarrr!
Assim, os primatas so normalmente queimados a alguns metros da casa; quando
isso acontece no fogo domstico, junto ao domiclio, todos buscam afastar-se da
fumaa produzida. Eu mesmo cheguei a ser orientado, em mais de uma ocasio e
em meio a gritos de advertncia, a afastar-me, ou ficaria com o cheiro do macaco-
prego que estava sendo queimado.
As refeies podem ter lugar tanto dentro como fora do domiclio. A casa
wari usualmente apresenta, sob um teto coberto por folhas de palmeira, uma
parte fechada, onde todos dormem, e uma aberta, como uma espcie de varanda.
aqui que a famlia fica durante a maior parte do dia, recebe suas visitas e,
geralmente, come (o assoalho das casas tanto a parte fechada como a aberta
fica elevado a meio metro ou mais acima do solo). De modo geral, todos o faziam
juntos, embora eventuais ausncias no impedissem a realizao do evento. O
horrio em que elas deveriam se realizar tambm era respeitado: caso a comida
estivesse pronta muito cedo, aguardava-se at o momento julgado adequado para
consumi-la.
De modo geral, so as esposas ou as filhas mais velhas que servem a seus
maridos, filhos e convidados. Isso no chega a configurar uma regra estrita, mas
parecia acontecer em grande parte das ocasies. No era incomum, contudo, que
cada comensal se servisse. importante assinalar que no h uma ordem explcita
de distribuio; em alguns casos os maridos eram servidos em primeiro lugar, mas
isso no era uma regra. O que se mostrava evidente que a me normalmente
comia junto com as crianas, enquanto o pai ficava um pouco afastado. No se
trata de uma norma; esse comportamento na verdade parecia refletir a
responsabilidade materna pelos cuidados com as crianas. Nunca percebi ou me
foi relatado algum tipo de prioridade em termos de acesso a melhores ou maiores
pores, tanto quando havia fartura como quando havia menos comida. O fato
assume particular importncia em termos nutricionais, na medida em que no
prioriza ou desfavorece nenhum segmento da famlia em termos do recebimento
de alimentos.
Os Wari comiam geralmente sentados sobre os assoalhos externos de
suas casas. Podiam comer tanto em tigelas individuais como em um nico recipiente
comum (em ambos os casos, industrializados), o que parecia ocorrer mais
freqentemente entre as mes e suas crianas. Na maior parte das vezes utilizavam
talheres tambm industrializados, e em outras ocasies levavam a comida boca
com as mos. A farinha de mandioca, largamente consumida, era adicionada ao
86
prato ou arremessada boca em pequenos punhados. A carne de caa (aves ou
mamferos, de modo geral) era normalmente dividida em pequenas pores,
geralmente cabendo a cada indivduo duas pores. Os Wari diziam-me e pude
constat-lo que a quantidade de carne que cabia a cada comensal dependia da
sua disponibilidade e do nmero de comensais. No entanto, posso afirmar que eu
e todos com quem comia invariavelmente recebamos duas pores de carne.
Quando se tratava de animais maiores, e assados, era comum que os comensais
cortassem suas pores diretamente no moqum. As pores de peixe eram
semelhantes, mas o fracionamento dependia do tamanho do espcime. Era comum,
em particular quando se comia peixe, que houvesse um recipiente com gua para
a lavagem das mos aps a refeio.
Os Wari muitas vezes afirmam, quando terminam sua refeio, que esto
cheios (Maam ina). comum que perguntem ao convidado se ele j parou de
comer (Maho ma?) ou, ainda, se est cheio (Maam ma?). No havia, entretanto,
qualquer tipo de insistncia para que se comesse mais; as crianas, por exemplo,
comiam o que desejassem, e na quantidade que quisessem (esse aspecto ser
retomado mais adiante). Por sua vez, aquele que comesse mais que o usual no era
malvisto. Se ele quisesse, diziam-me, podia comer mais. Afirmavam-me, rindo,
que havia indivduos que comiam muito mesmo, e outros que comiam pouco. Eles
eram assim mesmo, e no havia nenhum mal nisso. O mesmo era vlido para a
tokwa: havia quem bebesse muito, e tambm quem bebesse pouco.
O oferecimento e a recusa; o papel da tokwa nas boas-vindas
A etiqueta wari recomenda que as visitas sejam sempre recebidas com
uma vasilha de tokwa. O papel da bebida nas boas-vindas parecia ser to
significativo que, em muitas ocasies, quando visitava algum domiclio, fui recebido
com o comentrio, em tom de desculpas, de que no havia tokwa para me oferecer.
Outras bebidas no ocupam, a no ser insatisfatoriamente, seu lugar.
Pode-se perguntar visita se deseja tokwa (Para main tokwa?) ou ainda
dizer-lhe, simplesmente, que h tokwa (Ma na tokwa). Eventualmente, o prprio
visitante pode perguntar pela bebida, sem que esteja sendo indelicado. Em outras
ocasies, sequer se pergunta ao visitante se ele deseja beber; simplesmente d-
se-lhe a bebida, sem que nenhum comentrio seja feito de ambas as partes. O
visitante bebe de uma nica vez, e tambm no se espera que ele comente o sabor
ou a qualidade da bebida. Se h vrios visitantes, pode-se trazer uma caneca ou
copo pr-servido para cada um (por vezes, um de cada vez), ou ento trazer uma
jarra e esperar que todos se sirvam. O que no se admite, contudo, a recusa por
parte dos visitantes; esta possibilidade simplesmente impensvel.
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A importncia da bebida est expressa nos mitos wari, que exemplificam
seu papel na celebrao de alianas, e ainda o significado da recusa. Conklin (1989)
cita o mito de Hujin, que voltava terra vindo do mundo subaqutico, tendo seu
irmo lhe oferecido tokwa; como j havia consumido grandes quantidades da bebida
no mundo subaqutico, Hujin recusou a oferta. Seu irmo interpretou a recusa
como a rejeio dos laos de parentesco e afetivos, e cometeu suicdio. A autora
menciona ainda a crena de que os espritos de humanos que se encontram beira
da morte so recebidos no mundo subaqutico por Towira Towira, ser de formas
humanas que lhes oferece tokwa. A aceitao da bebida pelo esprito celebra a
aliana com a criatura e determina a sua permanncia no mundo subaqutico. Se
h recusa, no celebrada a aliana entre as partes, e o esprito humano retorna
para o mundo terrestre.
Os Wari diziam-me que, se andavam pela aldeia e visitavam mais de
uma casa, cumpriam o mesmo ritual em todas elas; e que por vezes tinham que
interromper o passeio programado, pois j no conseguiam mais beber e, diante
da impossibilidade de recusar tokwa, viam-se objetivamente impedidos de visitar
novos domiclios. interessante registrar que a mesma etiqueta se observava de
manh cedo, quando era comum que os homens wari fizessem esse pequeno
circuito de visitas. Nessas ocasies, bebiam caf em cada residncia visitada,
tambm sem recusar os oferecimentos nesse sentido. O caf parecia constituir, de
certo modo, um substituto pobre para a bebida de uso tradicional. Em diversas
ocasies disseram-me, rindo, que o caf era a tokwa do branco.
A impossibilidade de se recusar a oferta da bebida chega ao seu extremo
em diversos rituais, quando oferece-se tokwa aos convidados at que sejam
obrigados a vomitar, para prosseguir bebendo sem, dessa forma, recusar a oferta; e
quando nas festas do tipo tamara, na dinmica entre anfitries e convidados, aos
ltimos era oferecida tokwa fermentada (alcolica) at que se encontrassem em
estado de completa embriaguez e cassem inconscientes (Conklin, 1989; Vilaa,
1992). Cheguei a presenciar duas pequenas festas do tipo ka wajim wa; na primeira
delas, os homens que haviam sado conjuntamente para caar para as mulheres
eram recebidos na aldeia com grandes quantidades de tokwa (de milho ou de
macaxeira, ou ainda tawi, hidromel), que no podiam recusar. Assim, em meio a
uma grande algazarra, alguns dos participantes tambm chegavam a vomitar, para
continuar a beber. Na segunda festa, os papis se inverteram: as mulheres saram
para pescar para os homens, tendo sido mais tarde recebidas com tawi, que tambm
no podiam recusar.
No dia-a-dia, tambm podia acontecer de um convidado ser recebido
com uma grande quantidade de bebida e ser obrigado a beb-la at que acabasse,
para isso precisando vomitar. Quando isso acontece, em outro momento os papis
se invertem, e o convidado passa a anfitrio. Os homens so os convidados/
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anfitries, e so eles que fazem os convites. Os Wari, descrevendo-me a retribuio,
diziam-me literalmente que assim eles descontavam a tokwa que haviam sido
obrigados a ingerir. Esses episdios eram-me contados em meio a risos, e no pude
perceber a existncia de nenhum motivo especial para que acontecessem. Disseram-
me mesmo que se ri muito quando o convidado vomita. Infelizmente no estive
presente em nenhuma dessas ocasies. Contaram-me ainda que por vezes dava-se
um prato de comida ao convidado, alm de uma grande jarra de tokwa. Contaram-
me, rindo, que nesse caso o convidado tentava comer pouco, para poder vomitar a
bebida sem problemas. Conklin (1989) destaca o fato de que dar e receber milho,
e especialmente tokwa, assume o carter de expresso dos laos de parentesco,
acontecendo primariamente entre consangneos.
No cotidiano, quando as visitas eram recebidas com tokwa, pareciam
estar implcitas as idias de fartura e generosidade por parte dos anfitries, o que
pode ser exemplificado por uma brincadeira da qual fui alvo: em uma ocasio eu
estava na casa de farinha de Ma na wet, e muitos Wari torravam farinha em meio
a conversas e brincadeiras. Eu vivia ento na casa de Wao Ho (Natanael) e Wem
Camain (Janete), uma das poucas que haviam plantado milho-mole e, assim,
dispunham de tokwa. Os visitantes eram sempre recebidos, por Wem Camain,
com uma caneca da bebida. Em meio s conversas na casa de farinha, um dos
adultos, filho classificatrio de Wao Ho (mas no de Wem Camain), que me tratava
por irmo mais velho (aji), disse-me, em tom provocativo e brincalho: Sua me
s d um pouquinho (iri wijimain) de tokwa!, ao mesmo tempo que gestualmente
mostrava, com os indicadores de ambas as mos, uma minscula poro de bebida.
Ele, eu e todos os demais explodimos em uma gargalhada, e eu lhe disse, fingindo
estar zangado: mentira! Vou contar para ela! A acusao no correspondia
verdade e, de fato, constitua uma brincadeira, mas demonstrava a importncia da
questo para os Wari.
O sistema wari de classificao dos alimentos
Nos primeiros momentos de meu trabalho entre os Wari, quando
perguntava-lhes se comiam determinados itens, por muitas e muitas vezes a resposta
foi a afirmativa de que o wari come tudo, Maurcio. Nesses momentos, eram
sinceros comigo, e posso garantir que o que diziam era verdadeiro. Os Wari comem
tudo. Esta declarao pode causar alguma estranheza, mas afirmo que falavam a
verdade, sem omitir quaisquer aspectos ou variaes: os Wari, de fato, comem
tudo. Isto , tudo o que pode ser comido. Para ser mais correto e preciso, tudo o
que consideram, com base em diversos princpios e critrios, comestvel. Muitos
mamferos sofrem, ainda hoje, restries em seu consumo, seguindo lgicas
89
particulares sua cultura, algumas das quais ligadas s noes nativas de fisiologia,
outras de ordem mgica.
21
Os Wari descreviam-me seus alimentos em quatro grupos, o que contudo
no esgotava todos os itens que compunham sua dieta: karawa (animais,
mamferos), hwam (peixes), me (aves) e memem (frutas). De modo geral, os itens
includos nessas categorias podem ser ainda qualificados pelo uso dos adjetivos
iri
22
(verdadeiro) e kaji (estranho, diferente). importante ressaltar que nessas
categorias so includos itens que sequer so considerados comestveis, como as
serpentes e os morcegos, dentre tantos outros.
Chama a ateno, entre os Wari, a diversidade de usos da palavra karawa.
Para o no-falante de Txapakura, so incontveis os equvocos que isso ocasiona, at
que tenha maior intimidade com a lngua. No mbito alimentar, o termo significa
genericamente comida, e ainda caa ou animal. Conklin (1989) chama a ateno
para o amplo uso da palavra, o que refletiria a importncia da caa no pensamento
do grupo. A autora menciona, como exemplo, o freqente uso da expresso Ma
karawa?, significando O que ? ou O que isso?, ou mesmo O que voc quer?.
A diversidade de usos do termo registrada ainda por Vilaa (1992), que
mostra seu carter classificatrio e relacional. Para a autora, os Wari poderiam, a
princpio, classificar qualquer coisa em duas categorias mutuamente exclusivas,
karawa e wari. Como j mencionei, citando a prpria autora, o termo wari
tambm um classificador, significando ns, humanos, e estaria oposto aos no-
humanos, isto , inimigos e animais. Do carter relacional/situacional da classificao
resulta que algo possa ser descrito como karawa em um momento, e em outra
situao como wari. Extensivamente, a relao entre as duas categorias seria
essencialmente de predao: Todo wari caracteristicamente um predador, e
todo karawa, presa. Tudo o que no wari , dentro desses classificadores
abrangentes, comida.
Desse modo, e trata-se de um princpio fundamental para o
entendimento das mudanas observadas no sistema alimentar wari, sua relao
com os animais (karawa) em geral essencialmente dinmica e baseada na
predao. Dito simplificadamente, os Wari podem encontrar-se na posio de
karawa, ao serem predados (fsica ou espiritualmente) por outros animais. Se em
um momento eles so iri wari, no momento seguinte podem ser vistos como iri
karawa por seus predadores. Fica evidente, assim, aquela que a meu ver constitui
a principal caracterstica desse sistema classificatrio: seu carter essencialmente
dinmico caracterstica esta que vem a ser radicalmente modificada, como
demonstrarei mais adiante, com a converso dos Wari ao cristianismo.
importante, por fim, reiterar que esse mesmo sistema no se restringe
dimenso alimentar; assim, os Wari referiam-se a meus pertences como karawa
90
nem, isto , suas coisas. Em termos mais amplos, a relao entre wari e karawa
equivaleria, portanto, quela existente entre sujeito e objeto (Vilaa, 1992).
Em sua anlise do sistema mdico wari, Conklin (1989) apresenta dois
conjuntos de princpios a ordenar as restries de consumo de animais, mais
especificamente de mamferos. A autora, inicialmente, traduz a oposio iri karawa/
kaji karawa como real animals/bad animals. O primeiro conjunto de princpios a
determinar o grau de restrio ao consumo estaria relacionado aos efeitos negativos
do sangue e dos corpos desses animais sobre a sade humana. Neste caso especfico,
o consumo daqueles classificados como iri karawa seria permitido a quase todos,
enquanto o daqueles includos na segunda categoria seria visto como perigoso e,
assim, contra-indicado maior parte dos indivduos.
O risco do seu consumo estaria associado ao contato com o sangue desses
animais e ainda projeo de elementos corporais como plos e unhas para o
interior do corpo humano, elementos esses capazes de causar distrbios na fisiologia
da vtima. A autora descreve esse tipo de causa como naturalstica a partir do olhar
nativo, na medida em que no envolve ataques aos espritos humanos. Do ponto
de vista ocidental, assinala, essas seriam causas mgicas, mas no para os Wari. O
consumo desses animais reconhecidos como kaji karawa deveria ser cercado de
cuidados e evitado por todos aqueles em estado de crescimento, especialmente as
crianas, ou aqueles em idade reprodutiva a maior parte, portanto, da populao,
exceo dos mais velhos.
Um segundo tipo de restrio poderia ocorrer por causas, na perspectiva
wari, mgicas. Haveria, para eles, animais que possuem espritos, capazes ainda
de assumir formas humanas (jami karawa). Esses animais seriam capazes de atacar
os espritos de suas vtimas humanas, causando-lhes tambm srios problemas de
sade. Seu consumo no necessariamente proibido; na verdade, alguns deles
so considerados caas preferenciais e particularmente apreciados. No me
aprofundarei na descrio dos jami karawa, mas os menciono aqui pelo fato de
exigirem cuidados especiais no manuseio da carne e porque, alm disso, as
expresses iri karawa/kaji karawa podem ser tambm utilizadas no sentido de
distinguir os animais que no possuem esprito (iri karawa) daqueles que o possuem
(kaji karawa).
Se a oposio iri/kaji utilizada na descrio da comestibilidade, nas
falas wari ela utilizada em diversos outros contextos, e pode-se afirmar mesmo
que existem classificaes paralelas (Helman, 2000) dos mesmos itens. Em diversos
sistemas alimentares em todo o mundo, o mesmo acontece (a classificao de itens
como quentes ou frios, reimosos ou no, yin ou yang, por exemplo). Entre os
Wari, no entanto, h um fator complicador, no que se refere compreenso por
um observador no-wari: critrios de classificao distintos so expressos da mesma
forma, isto , tomando como base a oposio iri e kaji. O resultado que um
91
mesmo animal pode ser descrito ora como iri karawa, ora como kaji karawa, a
depender do critrio utilizado. Conklin (1989) apresenta um exemplo concreto
disso: animais como veados, alguns macacos e porcos selvagens seriam vistos como
iri karawa por serem comestveis, constituindo na verdade caas privilegiadas; no
entanto, poderiam tambm ser descritos como kaji karawa, pelo fato de possurem
espritos (jami karawa). Essas nuances tornam a compreenso do exato sentido de
suas falas uma tarefa nada simples e facilmente passvel de interpretaes
equivocadas.
O carter dinmico do sistema classificatrio
Como j mencionei, possvel afirmar a existncia, no sistema
classificatrio wari, de um eixo dinmico fundamental, no qual posies e
perspectivas distintas se estabelecem para, em outros momentos, se inverterem.
Refiro-me aqui especificamente oposio iri wari/iri karawa. De acordo com
Vilaa (1992), a relao wari/karawa essencialmente situacional e baseada na
idia de predao, podendo variar segundo o contexto em que seus integrantes se
encontram. Assim, um indivduo wari afirma sua posio wari, isto , humana,
quando preda outros animais. No entanto, no momento em que predado por
uma ona, por exemplo, esta o v como karawa e a si prpria como wari, como
humana.
No se trata simplesmente de dizer que em um momento os Wari so
predadores, em outro tornando-se presas, alimento de outros animais. Como afirmo
em outras sees, na viso de mundo wari a posio do sujeito que define sua
perspectiva. H, em sua cosmologia, animais dotados de humanidade e capazes
de pred-los. Ao atuarem como predadores afirmam sua posio humana, enquanto
os Wari passam a ser karawa. justamente essa possibilidade de predao que ir
definir no apenas a comestibilidade de diversas espcies animais, mas tambm
os cuidados a serem tomados na manipulao da caa aps o seu abate. Como
a predao por tais animais no se resume dimenso fsica, a possibilidade de
predao tambm no se encontra restrita aos carnvoros, como inicialmente se
poderia pensar.
As classificaes wari de seus alimentos revelam-se dinmicas ainda
sob um segundo aspecto, evidenciado no contexto das mudanas observadas a
partir do contato com no-ndios. No que se refere ao uso da oposio iri/kaji como
descritora dos itens alimentares com base em critrios de comestibilidade, o que
se observa que se trata de categorias dinmicas, cujo contedo pode ser alterado
ou atualizado com o passar do tempo, isto : se vistos como categorias de alimentos,
estas categorias permanecem, enquanto seu contedo se modifica. Os Wari
distiguem os itens cujo consumo permitido e adequado (adjetivados como iri,
92
verdadeiro), e aqueles cujo consumo interdito e, portanto, inapropriado (kaji,
estranho, diferente). Dentre as mudanas observadas nas prticas alimentares a
partir dos contatos com no-ndios, particularmente significativas foram a introduo
de alimentos at ento desconhecidos e a queda de diversas proibies alimentares,
passando-se a consumir, por exemplo, a carne de diversos animais anteriormente
proibidos.
A despeito dessas mudanas, o sistema classificatrio permaneceu
operante, tendo havido uma atualizao dos contedos das categorias de alimentos
apropriados ou no para o consumo. Trata-se, portanto, e sob outro aspecto, de um
sistema dinmico e capaz no apenas de incorporar novos elementos e reconhec-
los com base em um conjunto predeterminado de critrios, mas tambm de
modificar antigas classificaes em razo das novas prticas de consumo.
notvel, no entanto, que essa atualizao no tenha sido completa,
registrando-se por vezes classificaes opostas para um mesmo item, a depender
do informante. Isso significa, por exemplo, que um animal de consumo
anteriormente proibido, mas atualmente caado e comido, pode seguir ainda hoje
sendo descrito como kaji karawa, isto , no-comestvel. O grau de discordncia
entre as classificaes era maior entre os adultos mais velhos, que haviam convivido
com as proibies tradicionais durante parte de suas vidas, do que entre os
adolescentes, que haviam crescido na vigncia das novas prticas alimentares.
Isso parecia refletir o fato de que, a despeito de seu carter dinmico, as mudanas
observadas foram particularmente rpidas e drsticas, com a queda de diversas
proibies alimentares em um espao relativamente curto de tempo; e que cerca
de quarenta anos aps os primeiros contatos dos Wari com no-ndios, a classificao
desses alimentos ainda reflete a transio entre dois momentos.
Havia, ainda, adultos que reconheciam claramente essa mudana, ao
afirmar que um determinado animal era definido como kaji karawa no passado,
mas atualmente como iri karawa. Certa vez foi-me dito: Pain kara pane, iri kaji
karawa. Pain xokori, iri karawa (Antigamente, era kaji karawa mesmo. Agora,
iri karawa). Quando eu conversava com vrios indivduos ao mesmo tempo,
havia alguma discusso sobre o tema, e rapidamente chegava-se a um consenso
sobre a classificao do animal, prevalecendo aquela que refletia a sua
comestibilidade atual.
Vale assinalar que, como ser visto a seguir, para a caa e a pesca houve
uma ampliao do nmero de espcies consumidas, dentro da gama de animais j
conhecidos pelos Wari. O leque de escolhas dentre as espcies vegetais
j conhecidas, no entanto, no parece haver se modificado, at onde pude perceber.
No vi nenhum caso de reclassificao da comestibilidade de vegetais, a no ser
aqueles introduzidos por no-ndios. Neste caso, contudo, tratava-se das frutas
ctricas, como laranja e limo, e ainda da acerola, s quais aplicava-se, de modo
93
geral, a expresso kaji memem. Assim tambm podiam ser descritas frutas azedas
ou amargas.
Contudo, havia um tipo distinto de uso para a expresso iri karawa:
aquele relativo qualidade sensorial da comida. Assim, se algum item alimentar
era particularmente apreciado, ou se uma refeio era considerada muito boa, um
grande elogio podia ser expresso pela exclamao: Iri karawa!!!, elogio recebido
com alegria por todos.
A incorporao de elementos culinria wari
A descrio do processo de incorporao desses elementos ao seu cotidiano
revela uma das fundamentais caractersticas do sistema alimentar wari: uma
dinmica particularmente favorvel ocorrncia de mudanas, orientada por um
conjunto de idias que determina lugares e modos de incorporao, e que desse
modo possibilita a assimilao de novos elementos sem resultar na descaracterizao
ou desestruturao do sistema.
Embora no desconsidere aqui o carter dinmico e a ocorrncia de
mudanas em seu sistema alimentar anteriores ao processo de pacificao, centrarei
minha ateno naquelas ocorridas a partir do estabelecimento de relaes
permanentes com no-ndios, particularmente intensas e intimamente ligadas s
transformaes sociais e econmicas por que vem passando a sociedade wari desde
ento.
A incorporao de novos elementos sua culinria parece haver ocorrido
de duas formas distintas. Uma delas corresponde ao consumo de itens alimentares
j presentes no ecossistema local, mas at ento no consumidos isto , ao
abandono de diversas restries alimentares; a outra, introduo de alimentos e
formas de preparo at ento desconhecidos.
Durante o processo de pacificao dos Wari, o fornecimento de comida
aos ndios pelos funcionrios do SPI era um procedimento amplamente utilizado.
Os Wari relatam o recebimento de itens como farinha de mandioca e biscoitos,
assim como a preparao, pelos agentes, de arroz, feijo, gua com acar, carne
bovina e caa. O pessoal do SPI e mesmo os missionrios caavam e preparavam
diversos animais at ento evitados pelos ndios, e tentavam convenc-los a consumi-
los (como exemplo, foi-me descrita a argumentao dos missionrios, que afirmavam
que os animais haviam sido criados por Deus para que os homens os comessem).
Vilaa (comunicao pessoal) refere-se existncia, em uma igreja na T.I. Rio Negro-
Ocaia, de um cartaz com versculos do livro do Gnesis, dizendo o mesmo. Nesse
tipo de afirmao reside uma drstica oposio ao pensamento wari e que pode
94
ajudar na compreenso de parte significativa das mudanas que se seguem, em
razo da pacificao, no sistema alimentar wari.
A aceitao da idia de que os animais foram feitos para serem consumidos
pelo homem no acontece sem repercusses importantes na cosmologia e no
cotidiano wari. Ela anula a possibilidade de inverso de posies, assim como a
humanidade de outros seres alm dos prprios Wari. Assim, cai por terra no um
simples conceito, mas um pressuposto sobre o qual se baseiam as relaes entre
os Wari e outros integrantes de seu universo. Muda, portanto, parte significativa
de sua viso de mundo. A possibilidade de predao por animais fosse ela de
ordem fsica ou espiritual , que antes definia no somente a comestibilidade
desses mesmos animais, mas tambm os cuidados a serem tomados na manipulao
de seus corpos, agora encontra-se radicalmente modificada. E fica tambm alterada
a constituio dos prprios corpos Wari, antes vulnerveis ao de elementos
projetados por alguns desses animais e, ainda, ao contato com o seu sangue, plos
e penas. Teoricamente, tambm os espritos dos prprios Wari deixam de ser
vulnerveis predao. O abandono das restries alimentares, desse modo, envolve
uma mudana importante na viso de mundo wari e parece estar associado, em
larga medida, aceitao de alguns dos princpios religiosos do cristianismo.
Paralelamente magnitude dessas mudanas, a complexidade do tema
resulta da convivncia entre crenas e prticas pertencentes tanto ao universo
tradicional wari como ao cristo. Se o cristianismo pode representar um desejvel
fim da afinidade no cotidiano wari (Vilaa, 1998), as tenses decorrentes das
relaes entre afins no parecem haver sido banidas, mesmo quando se observam
as famlias mais ativas na igreja. Do mesmo modo, pude constatar que a manipulao
da caa no hoje de todo desprovida de cuidados, mesmo entre os convertidos. O
fato que, se por um lado a converso no chega a alterar por completo ou
definitivamente a cosmologia wari, por outro no devem ser subestimados o alcance
e a relevncia de suas implicaes.
interessante observar que, apesar das recusas iniciais, o consumo de
alimentos at ento proibidos pelas crenas wari no foi, at onde pude perceber,
problemtico. Em minhas conversas com vrios adultos mais velhos, repetidamente
afirmaram-me que, a despeito das crenas que apontavam para srias
conseqncias em termos fsicos e espirituais de seu consumo, e apesar de
uma relutncia inicial, rapidamente adotaram as prticas propostas pelos wijam
(estrangeiros, brancos). Quando eu perguntava a eles se no temiam aderir aos
novos hbitos, as respostas eram sempre negativas; ouvi-os dizer que, ento, tinham
fome,
23
e tambm que haviam visto os brancos comerem esses alimentos sem que
nada de mau acontecesse. Alm disso, invariavelmente afirmavam no conhecer
ningum que houvesse tido problemas por consumir alimentos at ento proibidos.
A queda das proibies alimentares foi extensa, muitas delas sendo abandonadas
95
mesmo pelos indivduos mais velhos, que chegaram a viv-las por vezes at a
idade adulta.
Um exame da classificao apresentada por Conklin (1989), no entanto,
parece indicar que as mudanas no aconteceram de forma irrestrita. A autora
mostra a existncia de dois graus de restrio: assim, haveria animais de consumo
parcialmente restrito, isto , cuja carne estaria proibida apenas para alguns grupos
da populao (segundo Conklin, aqueles que estivessem em fase de crescimento,
procriao ou cuidando de crianas); e outros cujo consumo estaria totalmente
vedado aos Wari, sendo considerados no-comestveis. De modo geral, a queda
das proibies parece haver sido mais extensiva no grupo de animais de consumo
parcialmente restrito. O consumo dos animais totalmente proibidos pareceu
relativamente inalterado, isto , ainda hoje eles no so consumidos, com poucas
excees. Os Wari seguem no consumindo mucura (waxik, gamb; Didelphidae),
urubu (maho), serpentes (em), lagartos (ara hop), lontras/ariranhas (moromem/
kawija; Mustelidae), botos (kahao; Delphinidae), morcegos (nao; Chiroptera),
cachorro-do-mato (orotapan; Canidae). E quando, por alguma razo, seu consumo
ocorre, os relatos que ouvi apontavam para conseqncias negativas. Um dos
adultos com quem conversei contou-me que, quando mais jovem, ele e seu pai
comeram uma lontra (moromem) durante uma caada, pelo fato de estarem, ento,
muito famintos. Disse-me que a carne era muito boa, e gorda. noite, no entanto,
ele passou muito mal, com dores abdominais e diarria. Depois disso, nunca mais
voltara a comer daquele animal. Tambm cheguei a presenciar o consumo de um
feldeo que os Wari me descreveram como kaxikon kopakao (ona estranha,
diferente, Felis sp.); os feldeos no eram, at o contato, consumidos sob nenhuma
forma. No entanto, eu no poderia afirmar com segurana que seu consumo hoje
generalizado entre eles.
No percebi, em nossas conversas, critrios evidentes que orientassem a
persistncia ou o abandono das restries alimentares. Porm, chama a ateno o
fato de que a maior parte dos animais que eram especialmente marcados, isto ,
considerados no-comestveis, continuaram a ser vistos como tal. Parecia haver,
assim, um ncleo de idias menos sujeito s mudanas. O mais importante, nesse
contexto, a constatao de que, se o exemplo das prticas alimentares no-
indgenas parece haver tido um papel importante no modo como as mudanas
aconteceram, ele no capaz, por si s, de explicar a trajetria dessas modificaes.
A impresso que tive foi a de que as transformaes eram talvez mesmo
esperadas, isto : a adoo de novos elementos e o abandono de outros parecia
fazer parte de uma dinmica inerente ao pensamento wari, no significando uma
ruptura, ou algo prximo a uma descaracterizao de seu modo de vida. Limitando
minha anlise ao sistema alimentar wari, a incorporao de novos elementos e a
perda de outros parecem ter um paralelo, como j mencionado (ver captulo 2,
96
Subsistncia), no interesse e na busca por novos cultivos, paralelos perda de
outros; e, ainda, na adoo de novas tcnicas em suas estratgias de subsistncia.
A caracterizao das mudanas em sua dimenso disruptiva , no mnimo, simplista.
Os novos elementos se inserem em contextos prenhes de significados e singulares
no apenas cultural mas temporalmente. Um exemplo particularmente rico dado
por Fisher (2000), entre os Kayap. O autor aponta para uma dimenso sociolgica
que medeia no somente a introduo de novos alimentos, mas a prpria articulao
Kayap com redes mais extensas de fluxos de relaes e fluxos materiais (Fisher,
2000: 195), o que traz importantes implicaes para o entendimento mesmo das
dinmicas contemporneas de explorao de recursos naturais pelas sociedades
indgenas amaznicas. Fisher rev, desse modo, algumas idias mais presentes no
senso comum, chamando a ateno para a importncia de se contextualizarem as
discusses sobre o tema na sociocosmologia nativa.
No que se refere ao aspecto temporal, entre os Wari progressivamente
muda o lugar dos alimentos introduzidos. Disseram-me estranhar, inicialmente,
as comidas levadas e preparadas por no-ndios, particularmente devido ao seu
sabor salgado e ao odor. Falando-me sobre seus primeiros encontros com no-
ndios na regio do Rio Negro, Pa Tocwe tecia literalmente o mesmo comentrio ao
descrever sua primeira impresso acerca da comida dos brancos (H na!
Cheira!), evidentemente negativa e motivo de recusa, e ao relatar sua impresso/
opinio atual sobre ela (H na!), j francamente positiva e motivo de aceitao. A
diferena entre os dois momentos/opinies ficava, contudo, clara em sua expresso
facial: o primeiro comentrio era feito com uma careta de desagrado, enquanto o
segundo era acompanhado por um largo sorriso e uma expresso de prazer. Vale
salientar que, sempre que os Wari descrevem a comida dos brancos, afirmam que
ela cheira (H na!). Pa Tocwe contou-me que, na regio do Rio Negro, os wijam
levaram dez pacotes de biscoitos, e que os ndios correram para ver: Maki na kaji
kapam! (Est chegando a pamonha diferente!), disseram os Wari aos demais.
No quiseram, ento, com-los, porque estranharam o seu odor: H na! (Cheira!).
O mesmo teria acontecido com o mingau de arroz: Om ka awi na! H na! (No
bom! Cheira!).
interessante perceber que, enquanto nos primeiros momentos o cheiro
atribudo pelos Wari comida era motivo para o estranhamento e a recusa,
atualmente ele mencionado como uma qualidade apreciada nos mesmos itens
alimentares e razo/motivo para sua aceitao. O que permanece a importncia
do cheiro por eles atribudo s comidas como uma caracterstica fundamental e
critrio de aceitao e consumo.
A aparente obviedade dessa afirmao, diante do valor atribudo no
Ocidente ao odor das comidas e, portanto, familiaridade que tal critrio nos
possa aparentar, descartada quando se observam outros exemplos etnogrficos
97
entre os Wari, que no se resumem alimentao. Conklin (1989) mostra a
importncia do cheiro na escolha dos medicamentos tradicionalmente utilizados
para os mais diversos fins e na aceitao de novos medicamentos. Um exemplo
que a autora menciona o grande valor dado a uma pomada canforada de amplo
uso entre no-ndios qual atribuam um odor especfico e, devido a isso,
propriedades teraputicas. Quando os Wari me apresentavam algum medicamento
de uso tradicional cips, razes, folhas ou mesmo insetos invariavelmente
mencionavam o fato de cheirarem. A ttulo de exemplo, havia uma espcie de
formiga (espcie no identificada) conhecida como , utilizada para o tratamento
de problemas respiratrios, e que, quando esmagada, produzia um forte odor, para
mim semelhante ao da cnfora. Disseram-me que havia outra variedade, conhecida
como kao kao pana (come-come madeira, espcie no identificada), que era
utilizada para o mesmo fim e que, segundo eles, teria o mesmo cheiro de um
conhecido xarope para tosse, amplamente comercializado em farmcias da regio.
importante assinalar que, mesmo quando apreciavam um odor, embora
pudessem qualific-lo, afirmando que cheirava bem (-h awi na), por exemplo,
era muito mais freqente simplesmente que apenas mencionassem o fato de que
cheirava (-h na).
Os exemplos da importncia do cheiro percebido pelos Wari para a
aceitao de alimentos so os mais diversos. Em Santo Andr pude observar que,
dentre as diversas variedades de manga presentes em toda a aldeia, a manga-
rosa era a menos procurada e consumida, embora de modo geral a fruta fosse
apreciadssima por todos. Uma mulher de cerca de sessenta anos chegou a me
afirmar que nunca havia comido dessa variedade. Quando eu perguntava aos Wari
a razo de seu menor consumo, diziam-me que ela cheirava (H na!). Embora eu
no pudesse perceber diferenas significativas entre o odor das diversas variedades
do fruto, isso era um fato para eles e motivo para a recusa em consumi-lo. Orowao
Cun (homem, de cerca de 45 anos) disse-me que outras variedades possuam a
casca cheirosa, mas a polpa no, por isso eram preferidas. Mais uma vez, no se
qualificava o tipo de cheiro ou se era agradvel ou no, mas apenas a sua presena.
Hwerein Mo Pin (um homem de cerca de 35 anos) contou-me um episdio em que,
quando criana, foi-lhe oferecida uma bebida adocicada, feita dos frutos de kaxima
(babau, Orbignya martiana); embora j conhecesse e apreciasse o fruto, no gostou
e recusou a bebida, porque cheirava. Desses relatos, portanto, emerge a importncia
do odor percebido pelos Wari como caracterstica fundamental para a aceitao de
alimentos. Nunca os ouvi mencionar outro motivo para a recusa de alimentos em
qualquer tipo de ocasio, exceo da presena de sal na comida levada pelos
brancos, nos primeiros momentos de contato.
Um aspecto adicional surgia nas suas falas, e merece considerao: a
familiaridade e o processo de familiarizao com os cheiros percebidos pelos Wari.
98
Parece que esse tipo de caracterstica particularmente importante e marcante
como critrio de aceitao nos primeiros contatos com a comida. Com o passar do
tempo, teria lugar uma progressiva familiarizao com o item em questo. Embora
os Wari ainda afirmem que a comida em questo cheire, essa caracterstica j
passa a no se constituir em um fator determinante de seu no-consumo. Parecia
ser esse o caso da maioria das comidas introduzidas pelos agentes do contato;
mesmo no caso da manga-rosa, parecia haver uma aceitao crescente,
principalmente pelas crianas e pelos adolescentes. Um dos adultos me disse que
antes ningum comia essa variedade, e que agora j havia muitos Wari que no a
recusavam. O mesmo me foi dito acerca da jaca: caracterizada como uma fruta que
cheira, e anteriormente recusada pelos Wari, atualmente muito apreciada e
largamente consumida na aldeia. Orowao Cun foi enftico ao me afirmar que se
tratava de um fruto que cheirava; quando lhe perguntei como os Wari podiam
apreci-la, disse-me que eles j haviam se acostumado com ela. No entanto, as
comidas de consumo prvio ao contato raramente me eram descritas pelo seu
cheiro como uma caracterstica marcante, embora os Wari tambm percebessem,
nelas, a presena de odores. Parecia haver um contraste entre os novos alimentos
e seus odores, desconhecidos e portanto marcantes, e aqueles j familiares e,
conseqentemente, comparativamente no-marcados, ou menos sensveis.
Foi tambm Pa Tocwe quem me contou que, na regio do Rio Negro, os
Wari no tiveram problemas para comer galinhas antes mesmo do contato com o
pessoal do SPI, e que furtavam-nas aos seringueiros e chegavam a cri-las em suas
aldeias. Havia, no entanto, quem no quisesse com-las. Segundo Pa Tocwe, eles
no gostavam dos patos (Iri kaji karawa!) porque estes bebiam gua suja. Quanto
ao consumo de animais at ento proibidos, lembrou-se de quando o wijam matou
um tatu-canastra (tikipan, Priodontes maximus), com o auxlio de lanternas, no
Rio Negro. Disse que tiveram medo, mas viram-no comer e fizeram o mesmo.
Quando perguntei a ele se j havia visto algum ficar doente por haver quebrado
as antigas proibies, contou-me que j havia visto um wari ficar com o abdome
inchado, e com muita dor, depois de comer carne de jacar (hop). Disse que agora
no acontece mais isso, e que seus filhos e netos comem a carne do rptil. Ressaltou,
contudo, que ele mesmo no o faz: a carne tem cheiro de sabo, por isso no a
come: H na! Ak sabo!
A familiarizao com novos itens era, possivelmente, facilitada em razo
da existncia de itens semelhantes no sistema alimentar wari. No ouvi nenhuma
afirmao nesse sentido, mas parecia-me que, nesses casos, a incorporao e o uso
dos novos itens aconteciam de modo equivalente queles j conhecidos. O
reconhecimento desses itens como similares, observe-se, pode ser depreendido
pela denominao dos novos alimentos, alusiva a seus similares. Assim, por
exemplo, a farinha de mandioca, desconhecida at ento, recebeu o nome de kaxikon
99
kwata (kwata, estranha/diferente), em referncia farinha de milho produzida e
consumida pelos Wari. A nova farinha , hoje, particularmente apreciada quando
consumida com os caldos de peixe, carne e aves, assim como eles faziam com a
tradicional farinha de milho, kwata. Pes de trigo, por exemplo, igualmente
desconhecidos at o contato com no-ndios, so conhecidos como kaji kapam
(pamonha estranha/diferente), ou simplesmente como kapam.
A equivalncia entre itens de consumo pr- e ps-contato, entretanto,
mais complexa do que poderia parecer inicialmente. O exemplo das bebidas
alcolicas bastante claro. Quando menciono a expresso bebidas alcolicas, o
leitor a princpio incluir nesse grupo qualquer bebida, de uso tradicional ou
introduzido, que apresente teor alcolico. Desejo, no entanto, chamar a ateno
para o fato de que, para os Wari, tal incluso no adequada, isto , no se trata
de um conjunto semelhante de bebidas. Vale lembrar que, embora os Wari
consumissem ritualmente, em suas festas, tokwa fermentada (com algum teor
alcolico), e que algumas delas envolvessem a embriaguez de grupos especficos e
predeterminados de participantes, as bebidas alcolicas introduzidas decididamente
no so por eles vistas como equivalentes quela produzida do milho. A produo
e o consumo desta ltima acontecem em contextos especficos, o que a diferencia
radicalmente das bebidas introduzidas. Isso significa que o lcool, sob as formas
em que se apresenta nas bebidas introduzidas, acaba por se constituir em um
item distinto daqueles at ento existentes em seu sistema alimentar. As bebidas
alcolicas podem ser consideradas, desse modo, itens de introduo recente para
os Wari. E, ainda que o consumo das bebidas industrializadas ocorra em Guajar-
Mirim e eventualmente na aldeia, eles no produzem tokwa fermentada com o
propsito de se embriagar o que, por sua vez, demonstra a especificidade de seu
consumo durante as festas.
Ainda no que se refere aceitao de novos itens alimentares, pode-se
especular sobre o papel de sabores particularmente apreciados pelos Wari, como o
sabor doce, ou sua apreciao pelas gorduras, presentes tanto em alimentos de
origem animal como vegetal, na aceitao de itens hoje muito valorizados, como o
acar e o leo de cozinha. Ressalto que, quando descreviam-me um alimento,
afirmar que ele era gorduroso era considerado um grande elogio, uma qualificao
essencialmente positiva para o item descrito. No julgo possuir, contudo, elementos
suficientes para subsidiar o exame dessas possibilidades; falta ainda a constatao
da real apreciao de alimentos com tais caractersticas fossem eles de introduo
recente, fossem j conhecidos pelos Wari na poca do contato.
Entre os Wari observa-se, a partir do contato, a introduo de elementos
que vo de novos itens alimentares at novas formas de preparo e consumo. Isso
ocorre sem que, a princpio, o processo tenha se caracterizado como problemtico.
A entrada de novos elementos, mesmo em etapas centrais ao seu sistema culinrio,
100
pode haver sido pouco problemtica por uma conjuno de fatores, em que o carter
dinmico e aparentemente propenso s mudanas desse mesmo sistema parece
ter exercido um papel fundamental.
Embora a argumentao acerca de fatores mais especficos envolvidos na
aceitao de itens alimentares e novas prticas dificilmente possa sair do plano
especulativo, no se pode descartar o peso das relaes entre brancos e ndios,
marcadas pelo preconceito e pela discriminao. Como outros aspectos de sua
cultura, o modo wari de se alimentar , aparentemente, desvalorizado pela
populao regional. Durante meus primeiros momentos de trabalho de campo entre
os Wari, ficava patente o constrangimento que minha presena causava no
momento de suas refeies. Quando eu conversava com algum sobre isso, diziam-
me que eles eram assim mesmo, que tinham vergonha de comer diante dos wijam.
Em um sem-nmero de ocasies, porm, notei sua surpresa quando viam-me comer
com eles; ento aqueles que me eram mais prximos contavam aos demais que
eu, de fato, acompanhava-os em suas refeies. Era com alguma freqncia que eu
listava, diante de seus pedidos, alimentos de consumo tradicional pelo grupo, e
que j houvesse provado entre eles. O que isso parece demonstrar que, antes de
mais nada, a desvalorizao de suas prticas o tipo de reao mais familiar aos
Wari, e que o fato tem repercusses importantes em seu cotidiano.
Delineia-se, assim, um contexto em que se somam, entre outros, aspectos
como um longo perodo de contato entre os sistemas alimentares, que j data de
mais de quatro dcadas; um sistema alimentar (o indgena) dinmico, no qual a
incorporao de novos elementos uma caracterstica essencial; a possibilidade,
na cosmologia wari, de se assumirem posies e perspectivas distintas, o que se
traduz em uma equivalncia complexa entre alimentos pertencentes aos sistemas
alimentares indgena e no-indgena (como argumento no captulo 2) e,
conseqentemente, em um possvel trnsito entre os dois sistemas, em um processo
de escolha que transcende o alimento por si s. Alm disso, h que se considerar a
influncia da converso ao protestantismo (apresentada nos captulos 2 e 4) e,
finalmente (sem pretender, contudo, esgotar os fatores envolvidos no processo de
mudanas), a existncia de relaes intertnicas freqentemente permeadas por
preconceito e discriminao por parte do segmento no-indgena. No surpreende,
nesse contexto, que as mudanas sejam drsticas e no sentido de sua aproximao
da dieta no-indgena.
O valor atribudo aos alimentos
Os Wari mostraram-se unnimes ao afirmar que eram o milho e seus
derivados os alimentos que mais faziam as crianas crescerem e engordarem, e
que davam aos adultos o vigor fsico que julgavam necessrio para a realizao de
101
suas atividades dirias. Quando eu buscava saber deles que tipo de alimento tinha
essas caractersticas, a primeira resposta era invariavelmente tokwa (chicha de
milho), kapam (pamonha) ou simplesmente mapak (milho). Suas afirmaes
encontravam-se, desse modo, em absoluta conformidade com o conjunto de
conceitos descrito por Conklin (1989). Nos princpios nativos de fisiologia, esses e
outros alimentos so transformados pelo corao em sangue, elemento central a
seus conceitos de sade e crescimento fsico. O sangue e o corao, por sua vez,
produzem a gordura corporal.
Para os Wari, gordura corporal, sade e vigor fsico constituem aspectos
intimamente relacionados. Como j mencionado, a gordura corporal confere-lhes
certa proteo contra as doenas, e a corpulncia vista como sinal de sade e
vitalidade. A relao entre os alimentos e a capacidade de trabalho, no entanto,
ficava evidente quando me afirmavam que determinados alimentos os ajudavam
(kepxiho) ou que os fortaleciam (hwara opa). Conklin traduz esta ltima
expresso como ser grande, ser forte, e relaciona seu sentido disposio e
capacidade de trabalhar.
medida que conversvamos, ficava mais evidente que os alimentos
reconhecidos como construtores do corpo wari eram essencialmente aqueles de
uso prvio ao contato, sendo os principais kapam, tokwa e karawa (carne de caa).
Diziam tambm que tubrculos como a batata-doce (tamatan) e o car (xuxut)
tambm ajudavam muito. Awi tamana na xuxut. Awi na tamatan kem. Towe na
pije (Car muito bom. Batata-doce tambm. A criana fica gorda). Quando
comparavam carnes de caa e peixes, boa parte dos Wari dizia que a carne era
melhor, que os peixes no tinham sangue, e que por isso logo ficavam com fome:
Pi pin hwap na maam. Maram na wari. Awi na karawa (O wari logo fica com
fome. Fica mole. Bom karawa). Outros afirmavam que caa e peixe eram
equivalentes, que tambm os engordavam e os ajudavam do mesmo modo.
Era notvel que, quando falvamos de alimentos que engordavam os
Wari e os ajudavam em sua rotina de trabalho, os itens de consumo introduzido
aps o contato s fossem mencionados diante da minha insistncia, e depois que
j haviam falado no milho e em seus derivados, na caa e nos tubrculos (car e
batata-doce). Ainda assim, os nicos itens introduzidos mencionados com freqncia
eram a carne bovina e o feijo. A carne bovina era de modo geral vista como
equivalente carne de caa, mas esta ltima era sem dvida mais valorizada.
Todos os demais itens de consumo introduzido, como feijo, arroz, macarro, po,
acar, caf e farinha, eram apresentados secundariamente ao milho e s caas. A
farinha de mandioca era, sem dvida, o item apresentado com mais ressalvas. Era
comum que a comparassem, mesmo que eu no fizesse meno a isso, a outros
alimentos: Awi na kapam! Awi na! Awi na kapam nuxut! Farinha, no! A, homa
na pije! (Pamonha bom! bom! boa a pamonha da gente! Farinha, no! A, a
102
criana fica gorda! referindo-se novamente pamonha). Se eu mencionava a
farinha enquanto falavam-me de outras comidas, o comentrio era invariavelmente
o mesmo: Awi paxi na, Kepxiho wijimain na ( mais ou menos bom, Ajuda
s um pouco).
interessante observar, ainda, que os Wari diziam-me que num aspecto
seu consumo diferia radicalmente daquele da tradicional farinha de milho, kwata;
ao contrrio desta, muito apreciada e consumida em qualquer ocasio, em refeies
ou mesmo pura, a farinha de mandioca no era consumida pura, mesmo por crianas.
Em rarssimas ocasies presenciei seu consumo isolado, e na maior parte das vezes
por crianas embora todo domiclio tivesse farinha em quantidade, e isso fosse
plenamente acessvel a qualquer de seus integrantes. No caso de kwata, ao contrrio,
cheguei a ver um adulto escondendo das crianas uma panela com a farinha de
milho; do contrrio, comeriam tudo sozinhas e rapidamente.
Esse tipo de comentrio muitas vezes estendia-se a outros itens de
introduo recente: enquanto comidas como kapam e kwata, xuxut e tamatan
podiam ser consumidas sozinhas, e os Wari diziam-me que mesmo assim elas
ajudavam, alimentos como arroz, farinha e macarro eram considerados
essencialmente incompletos, e de modo geral adequados apenas quando misturados
com carnes, peixes ou feijo. Quando combinados entre si, por exemplo (arroz com
farinha, arroz com macarro...), eram ainda vistos como insatisfatrios, e ajudavam
s um pouco.
Quanto a itens muito apreciados e consumidos sempre que possvel, como
caf, acar, refrescos e refrigerantes, alguns comentrios eram particularmente
interessantes e revelavam uma valorizao de certo modo marginal, a despeito de
constiturem alimentos particularmente apreciados por seu sabor: caf Ajuda s
de manh. S pra esquentar. Continua com fome. S um copo, n?; refrescos,
refrigerantes Ajuda s um pouquinho. Mas no como tokwa; acar Ajuda
no tokwa.
Essas falas apresentam diversos pontos de interesse: em primeiro lugar,
demonstram estarem operantes, a despeito da introduo de novos itens, os conceitos
nativos de fisiologia, e que de certo modo seguem orientando as escolhas
alimentares. Em segundo, evidenciam contrastes marcantes entre o valor atribudo
a determinados itens e sua produo e consumo pela populao. Nesse mbito,
destacam-se o milho e seus derivados, muito valorizados e apesar disso hoje pouco
produzidos e consumidos em Santo Andr. Situao oposta aquela apresentada
pela farinha de mandioca, pouco valorizada tanto por sua contribuio para a
manuteno da sade como por seu sabor mas ainda assim largamente produzida
e consumida. Esses aspectos chamam a ateno para o papel de fatores de ordem
ecolgico-econmica na definio dos perfis de consumo alimentar.
103
No entanto, o consumo de itens muito apreciados por seu sabor, mas
pouco valorizados como alimentos, como o caf, o acar e os refrescos, parece
demonstrar claramente que a questo no se resume a isso, ou seja, que o consumo
de alimentos no atende exclusivamente nem aos princpios nativos de fisiologia
(que apresentam como mais adequados determinados alimentos) nem s presses
e limitaes de ordem ecolgica (que impedem ou dificultam o cultivo do milho)
ou econmica (que favorecem o plantio da mandioca e o consumo da farinha).
Caf, acar e refrescos no esto entre os alimentos considerados apropriados
para o crescimento fsico e o fortalecimento, nem esto particularmente disponveis
por motivos de ordem ecolgica e/ou econmica. Mas so, apesar disso, muito
apreciados por seu sabor, e largamente consumidos.
Corporalidade
Durante o segundo inqurito antropomtrico, comecei a observar que
uma proporo significativa dos adultos havia perdido peso desde o primeiro
inqurito, realizado seis meses antes. A anlise dos dados de fato demonstrou que
60% dos homens e 80% das mulheres haviam apresentado uma perda que chegava
a dois quilos entre os homens e 1,7 kg entre as mulheres (para mais detalhes, ver
captulo 5). Alm de se lembrarem exatamente do peso registrado seis meses antes,
boa parte tinha a percepo de que eles haviam perdido peso, mesmo antes de
serem pesados. O que mais me chamou a ateno, contudo, foi observar a sua
reao negativa quando constatavam que haviam de fato emagrecido. Em muitos
casos diziam no querer se pesar, justificando sua atitude pelo fato de haverem
perdido peso. De modo completamente distinto do primeiro inqurito, quando as
pesagens no pareciam provocar nenhum tipo de mal-estar, aqueles que julgavam
haver emagrecido ficavam visivelmente constrangidos. Alm disso, invariavelmente
mencionavam, em tom explicativo, alguma razo para o fato, embora eu no fizesse
qualquer pergunta e no demonstrasse qualquer reao negativa ou mesmo de
surpresa diante do peso registrado. Na ocasio, eram trs os motivos que apontavam
como responsveis pela perda de peso: diziam-me que haviam ficado doentes, que
vinham trabalhando muito ou, ainda, que faltava karawa. A situao despertou
minha ateno por diversas razes: pelo evidente desapontamento que demonstravam
diante da perda de peso, pela tentativa de explicar/justificar o fato e, ainda, pelas
causas apontadas para o emagrecimento.
Nos casos em que havia ganho de peso, porm, a reao era de grande
satisfao. Em um dado momento, fui procurado por um homem adulto, que j
havia se pesado h cerca de trs semanas e, na ocasio, apresentava um peso menor
que aquele registrado meses antes. Desejava pesar-se novamente, dizendo-me que
104
havia ganhado peso. Quanto subiu na balana, de fato estava mais pesado. Ficou
radiante com o fato e, em meio a uma grande satisfao, contou-me que nas ltimas
semanas vinha comendo muito peixe, por isso havia engordado.
Com as noes wari de fisiologia, era natural que encarassem
negativamente a perda de peso, j que, como mencionei, a gordura corporal
considerada um sinal de bem-estar geral. Alm disso, o emagrecimento um dos
sinais caractersticos que acompanham a ocorrncia de doenas, em particular as
mais graves. Conklin (1989: 170) menciona: They consider fatness to be
aesthetically pleasing and an indicator of vitality, strength and productivity. Ou
seja, o emagrecimento visto como uma perda de vitalidade, que coloca o indivduo
em uma situao de maior vulnerabilidade s doenas e, em ltima instncia,
morte. No surpreendem, desse modo, tanto o fato de mostrarem-se decepcionados
quando emagreciam como o de rapidamente apresentarem justificativas para a
perda de peso.
Era consenso, entre os Wari, que muito trabalho podia emagrec-los,
mas havia algumas nuances: o trabalho de abertura das roas, por exemplo,
emagrecia; j o plantio no, o que parecia refletir as diferenas na intensidade
dessas atividades. O trabalho de coleta de castanha tambm me foi referido como
particularmente intenso e causa de emagrecimento. De fato, participei de uma
dessas viagens, e posso afirmar que o trabalho nos acampamentos era de fato
extenuante. interessante observar que os castanhais eram vistos como
abundantes em caa, o que indica que o eventual emagrecimento era atribudo
rotina de trabalho, e no escassez alimentar.
Alm desse motivo, diziam-me que a saudade ou a tristeza faziam-nos
perder peso. Para os Wari, o fato no estava ligado somente menor ingesta de
alimentos, mas aos efeitos fisiolgicos de suas emoes:
Negative emotions cause cardiac constriction which slows circulation. With
slower blood, sad peoples hearts produce less fat and they waste away,
becoming emaciated, pale and vulnerable to illness. Since the wari cease
drinking and eating in times of sadness, the cardiac effect intensifies. (Conklin,
1989: 172)
A autora descreve ainda o processo de luto wari, em que os parentes do
morto deixavam voluntariamente de se alimentar, de certo modo excluindo a si
prprios, temporariamente, da vida social, assim expressando seu pesar. Durante
o trabalho de campo, infelizmente houve uma morte em Santo Andr, e de fato vi
alguns dos parentes do morto emagrecerem drasticamente, comendo muito pouco.
Nesse processo, ainda segundo a autora, a recusa de tokwa era particularmente
emblemtica, e o gradual retorno vida social era evidenciado pela aceitao desse
105
e de outros alimentos. Ainda que compreendam as razes desse comportamento,
mesmo nessas ocasies a perda de peso motivo de preocupao para os parentes
mais prximos.
Seguindo a mesma lgica, a saudade dos parentes tambm era motivo
para a reduo do peso. Diziam-me que se um homem viaja sem sua esposa, se
fica longe, emagrece. Nok nain ka kao wa... (Ele no quer comer...), ele pensa
na narima (mulher) dele. Conklin (1989) relata que, durante seu trabalho de
campo, os Wari esperavam que ela prpria emagrecesse, j que estava longe
de seu esposo por um longo perodo. No meu caso, era com um misto de surpresa
e bom humor que me ouviam dizer que eu estava perdendo peso porque sentia
saudades da minha esposa, e que achava que iria morrer por essa razo.
Um ltimo exemplo parece confirmar a importncia que os Wari do
compleio fsica e especialmente gordura corporal como indicadora de bem-
estar geral e vigor. Em certa ocasio, eu folheava despreocupadamente, junto com
um homem de meia-idade, uma cartilha que havia sido elaborada por um grupo
de professores nativos e que falava sobre garimpo em terras indgenas. Em dado
momento, havia um desenho de um homem branco, um garimpeiro, diante de um
wari. Para mim, ambos eram idnticos, em termos de suas dimenses corporais.
As diferenas que eu podia perceber deviam-se a detalhes como a cor da pele, o
corte de cabelo e as roupas. Contudo, o homem com quem eu lia a cartilha
imediatamente apontou para o branco e disse: ...wijam: towe na! (...o branco:
gordo!). No falava dos brancos de modo geral, mas especificamente do desenho
que via diante de si. O que chamou a sua ateno de imediato, no desenho, no
foram as roupas, as cores, a bolsa ou o bon do wijam, todos detalhadamente
representados, mas sim seu porte fsico.
A alimentao durante os episdios de doenas
Para os Wari, h uma relao direta entre querer comer e a real necessidade
de se faz-lo. Isto , se uma criana no come, porque no precisa; logicamente,
no h por que obrig-la a se alimentar. Se um adulto no deseja comer, por no
sentir fome, ento tambm no h motivo para faz-lo.
Esse raciocnio ficava evidente nos cuidados com os doentes. Para os Wari,
durante os episdios de doenas no existe maior necessidade de se alimentar, j
que de modo geral o apetite fica, nessas ocasies, reduzido. Na verdade, afirmavam-
me literalmente que os doentes no precisavam comer, pois no sentiam fome.
Quando conversvamos sobre a existncia de alimentos mais apropriados durante
os episdios de doenas, as respostas consistentemente indicavam os caldos,
mingaus e bebidas doces como sendo os mais indicados. No entanto, a conduta
106
no se baseava exatamente nos princpios eventualmente teraputicos desses
alimentos ( exceo dos caldos de algumas aves, consumidos com esse objetivo
especfico), mas sim na sua melhor aceitao pelos doentes. A explicao que me
era dada relacionava-se, mais uma vez, vontade dos pacientes: diziam-me sempre
que, nesses momentos, eles no desejavam comer, mas apenas beber.
O valor teraputico das aves era, porm, reconhecido: em certa ocasio,
quando uma mulher de meia-idade explicava-me o porqu de eles no sentirem
fome quando doentes, disse-me que nesses momentos no queriam comer karawa
(caa) grande, mas apenas aves pequenas: Om ka param nain ka kao wa oro
horonain karawa. Param e nain wijimain me: jamop, wanaran, tona.... Quando a
criana estava muito magra, as aves eram igualmente recomendadas para a sua
recuperao: Awi na namo, kojam, horok, towi, jamop ( bom namo, kojam,
horok, towi, jamop). Awi na tarawanakon, awi na kwerekun, awi na komi kon.
A, ma pin na homakon ( bom o fgado, a carne, o caldo. A, o pije j fica gordo).
Conklin conta que algumas aves eram utilizadas terapeuticamente no
apenas como alimentos, mas sob a forma de compressas quentes, aplicadas aos
pacientes para o tratamento de desordens do sangue.
Women eat those birds to build their blood after childbirth, and patients with
blood-related disorders drink boiled broth of those birds to absorb their health-
promoting fluids. (...) Most potent of all is a medicinal broth made of those
birds livers. (Conklin, 1989: 290)
importante notar que no se restringia ou desestimulava o acesso dos
doentes aos alimentos; o que se fazia era manter a mesma conduta observvel no
dia-a-dia, ou seja, cada indivduo comia de acordo com o seu desejo, no sendo
estimulado ou repreendido. Quando conversavam comigo sobre esse assunto, eles
simplesmente descartavam a possibilidade de que algum quisesse comer muito
enquanto estivesse doente. A lgica acompanhava o processo de evoluo da doena:
medida que o enfermo melhorava, aumentava seu apetite e, por conseguinte,
sua necessidade de se alimentar. Pe pin ak ka na, Pe tamana pin na, diziam-
me (Ento ele fica com fome, ele fica com muita fome). De modo inverso, e
seguindo a mesma lgica, a presena de fome durante episdios de doenas
tranqiliza aqueles que cercam o enfermo, na medida em que comprova a pequena
gravidade do quadro. Descrevendo o processo de luto entre os Wari, quando
reduzem drasticamente o consumo alimentar, Conklin (1989) diz que a retomada
da alimentao era vista como um sinal importante de melhora, de retorno vida
social.
Vale lembrar que uma conduta comum entre os profissionais da sade, a
de estimular a ingesta de alimentos nessas ocasies, mostra-se contrria no apenas
107
s suas noes de fisiologia, mas tambm a um princpio mais amplo, o da
autonomia, que parece nortear as condutas individuais e as relaes interpessoais.
Esse aspecto ser abordado mais adiante. As orientaes nutricionais nos casos de
desnutrio, por exemplo, se direcionadas ao aumento do consumo de alimentos,
incorreriam no mesmo tipo de conflito. Para os Wari, o fundamental a
disponibilizao de alimentos, para que cada um possa comer quando e o quanto
desejar: em ltima instncia, quando e o quanto precisar.
Ainda no que se refere aos episdios de doenas, h um aspecto de
fundamental importncia para os servios de sade: os Wari consideram inadequado
ingerir lquidos durante os episdios de diarria, sob a pena de se agravar o quadro.
Em mais de uma ocasio fui alertado, em uma delas por um dos agentes indgenas
de sade, para no beber gua, pois estava com diarria. Ficavam espantados com
a quantidade de lquidos que eu buscava ingerir, nessa e em outras ocasies. Para
eles, a exceo eram os chs, que podem ser bebidos em pequenos volumes. No
entanto, nada que se aproxime das recomendaes correntes relativas hidratao
oral de pacientes com diarria. A terapia de reidratao oral, portanto, parece
enfrentar uma importante barreira entre os Wari, pelos menos segundo o que
observei em Santo Andr. Mesmo quando convivia com crianas ou adultos
acometidos por diarrias, nunca percebi nenhum esforo em direo reidratao
oral, e em nenhuma ocasio presenciei o preparo de soro com os envelopes
fornecidos na farmcia da aldeia pelos agentes de sade. No desconsidero, no
entanto, a existncia de medicamentos de uso tradicional, alguns deles sob a forma
de infuses e que possam, assim, contribuir para a ingesta de lquidos.
Com relao ao consumo de alimentos durante os episdios de doenas e
interpretao das oscilaes do apetite como expresso das necessidades
individuais, a conduta parecia acompanhar uma orientao wari em direo
valorizao da autonomia individual. Posso afirmar que, mesmo entre as crianas e
os adolescentes, em raras ocasies presenciei algum fazer algo que no desejasse.
Quando eu realizava os inquritos antropomtricos, era naturalmente comum que,
temerosas, algumas crianas se recusassem a subir na balana, ainda que
permanecessem prximas a ela. Nesses casos, e para a minha surpresa, habituado
a ver crianas ocidentais e mesmo de outros povos indgenas obedecerem s ordens
de seus pais, a insistncia destes para que elas se pesassem era mnima. Caso a
criana permanesse irredutvel, os adultos diziam-me, simplesmente: Ele no
quer subir. A deciso da criana estava, ento, plenamente justificada, e no
havia mais o que se fazer. Sua opo era respeitada.
Quando havia uma insistncia maior por parte dos pais, na maioria dos
casos ela acontecia sob a forma de uma negociao, em que os adultos tentavam
convencer a criana a ceder prometendo-lhe algo, como chicletes e balas, e no sob
ameaas ou outra forma de coero. O mesmo acontecia quando crianas menores
108
eram acompanhadas por outras, mais velhas; se as menores no desejassem subir
na balana, as maiores simplesmente riam, e no as obrigavam a se pesar. Isso no
significa, entretanto, que nunca fossem contrariadas, ou obrigadas a fazer algo que
no desejassem. A impresso que tive, de todo modo, foi a de que isso acontecia
com uma freqncia relativamente pequena.
Pude observar que, em um sem-nmero de situaes durante minha
permanncia em Santo Andr, a mesma lgica orientava suas condutas,
independentemente da situao ou das partes envolvidas. Parecia sempre prevalecer
a vontade individual. Quando conversvamos sobre o comportamento de algum,
mesmo quando ele era francamente desaprovado pelos Wari, meus interlocutores
invariavelmente o justificavam, afirmando: Je kwerekun (O corpo dele assim,
o que equivale a dizer tambm que ele assim mesmo). Conklin (1996: 682)
define assim o individualismo wari:
(they...) aknowledge the separateness of individuals in the idea that the interior
self is unknowable to others. They seldom speculate on the motives behind
someones actions, but simply invoque the uniqueness of each individual.
A autora destaca ainda o paradoxo que representa o conceito de corpos
construdos socialmente, que se comunicam pelas trocas de fluidos, de substncias,
que apresentam portanto fronteiras distintas daquelas reconhecidas pela
biomedicina, e que ainda assim, ou justamente por isso, mantm a individualidade:
However heavily elaborated are notions of the social body, wari still recognize
that people act and experience relationships from a subjetive perspective (Conklin,
1996: 682).
Cuidar dos seus: o crivo coletivo e as crticas pblicas
Um aspecto de particular interesse para as intervenes em sade diz
respeito s noes nativas relativas aos cuidados dispensados s crianas. Para os
Wari, o fato de uma criana estar emagrecida, por exemplo, pode dizer muito
sobre seus pais, constituindo um sinal de que ela no est recebendo os cuidados
necessrios. Conklin (1989: 211) diz que a comunidade em geral, e os parentes
maternos em particular, criticam duramente os lapsos percebidos nos cuidados
maternos. Neste caso, os comentrios da comunidade podem exercer uma
influncia importante em seus pais, no sentido de pression-los a cuidar melhor
dela. No entanto, a associao que os Wari fazem entre o bem-estar infantil e os
cuidados dispensados pelos pais a seus filhos exige, como argumentarei adiante,
um cuidado adicional dos profissionais da sade, especialmente daqueles envolvidos
no diagnstico nutricional.
109
Certa vez, ouvi um homem de meia-idade queixando-se de dois de seus
filhos homens, j casados e com filhos, e que segundo ele permitiam que as crianas
sofressem com a escassez de alimentos. Uma delas, uma menina de cerca de dois
anos, havia estado bastante doente por alguns dias, com uma diarria intensa e
pneumonia, e havia emagrecido significativamente. As queixas dele referiam-se
ao fato de os filhos trabalharem pouco em suas roas, o que significava plantaes
pequenas, em nmero insuficiente (apenas uma por ncleo familiar, quando o
ideal seriam duas) e, ainda, mal administradas isto , permitiam que acabassem
os tubrculos de mandioca e macaxeira prontos para o consumo antes que novas
plantas comeassem a produzir. interessante observar que dias depois eu ouvi a
mesma queixa, desta vez por parte do av materno da menina. O exemplo parecia
evidenciar, em primeiro lugar, a preocupao que as crianas despertam em seus
parentes mais prximos; em segundo, a associao entre o estado geral de sade
da criana e os cuidados dispensados por seus pais, dentre os quais pode ser
mencionada a proviso de alimentos; e, finalmente, a avaliao do seu desempenho
nesse mbito, ante o comportamento que se espera deles. Como j dito, se a criana
emagrece encontra-se, assim como no caso dos adultos, mais vulnervel ocorrncia
de doenas: Mo tara xatxi na pije, kaxi ak ta na (Se a criana emagrece, fica
doente).
A presena das mulheres era vista como fundamental para que a criana
crescesse bem: se a me da criana viesse a morrer, esta emagreceria, a no ser
que fosse cuidada por outra mulher. Mencionaram, a ttulo de exemplo, o caso de
uma criana que havia ficado rf por parte de me e que veio a falecer, por falta
de cuidados adequados, pouco tempo depois. O papel do pai nos cuidados com a
criana no , no entanto, pouco significativo. Diziam-me haver tambm homens
preguiosos, que no saam para caar ou pescar, e que faziam roas pequenas, e
s plantavam a metade da rea destinada ao cultivo, por isso suas crianas sofriam,
passavam fome, o que deixava suas mulheres contrariadas: Mana na manakon!
(A esposa dele fica brava). Quando me davam um exemplo de um homem que
trabalhava pouco, diziam tambm que seus filhos no tinham o que vestir: Om
na wom pije nukun (O filho dele no tem roupa). No entanto, havendo comida
(karawa) e tokwa, as crianas podem comer quando querem: Mo tara ma na karawa,
tokwa, kao na pije, waraju na pije. Maki na, tok na tokwa... (...a criana come,
brinca, volta, bebe tokwa...). Trata-se, assim, de disponibilizar comida para a
criana; caso deseje (aos olhos wari, isso significa que precisa se alimentar), ela
poder comer; no ir sofrer. Tanto o pai como a me, portanto, so provedores de
alimento mas no apenas para a criana.
O papel provedor dos pais enfatizado na educao dos jovens: em
diversas ocasies foi-me explicado que ensinava-se-lhes que deviam trabalhar
adequadamente; do contrrio, no conseguiriam obter bons casamentos. Diziam-me
110
que as mulheres no queriam homens preguiosos, e vice-versa. Pude observar
que os pais de adolescentes avaliavam atentamente o comportamento dos possveis
pares de seus filhos, e trabalhar bem era um pr-requisito para o bom perfil do
potencial cnjuge.
Nos casos em que o desempenho ou o comportamento dos pais
insatisfatrio ou desaprovado, eles podem vir a ser chamados ateno, de modo
a reorientar suas condutas e, desse modo, cuidar melhor de seus filhos. Tenho um
exemplo interessante disso: quando eu residia na casa de Wao Ho e Wem Camain,
em pelo menos duas ocasies me surpreendi ao chegar em casa e encontrar minhas
roupas lavadas, embora eu mesmo as lavasse regularmente. Apesar de saber que
na sociedade wari as mulheres eram responsveis por essa tarefa, eu ficava
pessoalmente penalizado por sobrecarregar Wem Camain, e assim encarregava-
me de faz-lo diariamente. Nessas duas ocasies, no entanto, outras mulheres
comearam a dizer que minhas roupas estavam sujas, que eu no sabia faz-lo
adequadamente, e ento comearam a criticar Wem Camain, dizendo-lhe que ela,
como minha me, devia lav-las. No se tratava, por certo, de comida, mas eram
cuidados de outra natureza que ela deveria ter para comigo, seu filho. O que me
chamou a ateno que os comentrios diziam-lhe que tivesse pena de mim:
Xiram pa ron pije nem! (Tenha pena de seu filho!). Envergonhada, e mesmo
sabendo de minha relutncia habitual em permitir que ela o fizesse, Wem Camain
lavou minhas roupas em uma das ocasies; na outra, foi Quimoin, minha irm de
oito anos, quem o fez.
Conklin (1989: 140) mostra o papel do crivo coletivo na sociabilidade
wari, afirmando: the major control on social behavior is sensibility to public opinion
and criticism. Esses comentrios podiam acontecer tanto de modo indireto, sob a
forma de fofocas, como direto, aconselhando-se os pais sobre o assunto. No
necessrio, nesse caso, ter laos de parentesco com a criana ou seus pais: bastaria
conhec-la, para ento aconselh-los a cuidar melhor dela, sugerindo-lhes que
dessem a ela caldo de aves (komi kon me), por exemplo. Parece ser legtimo, nas
palavras wari, ter pena (ka xiram pa wa) da criana e, o que parece mais relevante,
em razo disso interceder por ela junto a seus pais. At onde pude perceber, esse
tipo de ao no os deixava contrariados ou ofendidos.
A preocupao com o estado de sade dos demais no se resumia s crianas.
Certa vez, Orowao Cun, um homem de meia-idade, conversava comigo sobre esse
assunto e explicou-me cuidadosamente: Se eu vejo um wari magro ou doente, e
em outro dia outro wari vem me contar que ele est doente, e eu digo que j vi ele
antes, o wari fica bravo. A gente que t errado, tem que falar para todo o wari,
para todo o wari saber. Todos esses aspectos revelam o que Conklin (1989: 141)
define como o carter coletivo/inclusivo da sociedade wari: The we-ness of wari
111
culture is reflected in the indigenous ideology concerning the social dimensions of
individuals physiology, growth and health (...).
As recomendaes feitas por profissionais da sade no-indgenas parecem
ser encaradas da mesma forma, no sendo malvistas pelos Wari. Conversei com
agentes de sade e adultos do sexo masculino e feminino, que foram unnimes ao
afirmar que esse tipo de interveno isto , diagnsticos, opinies e
aconselhamentos era legtimo e no os aborrecia, embora pudesse envergonh-
los. A opinio pblica e eventuais admoestaes, no entanto, podiam exercer uma
forte influncia sobre o comportamento daqueles a quem as crticas eram dirigidas.
Isso acontecia pelo fato de poderem causar um grande constrangimento nesses
indivduos, a ponto de modificarem suas condutas. Tambm pude presenciar
situaes semelhantes (ou ouvir relatos) que desencadearam reaes agressivas
por parte dos Wari, e que envolviam a participao de no-indgenas. A impresso
que tive foi a de que, nesses casos, o indivduo que era alvo das crticas foi por
demais exposto, por um no-wari, diante dos demais, por causa disso reagindo
negativamente.
O fato de que qualquer indivduo pode lanar mo de suas opinies,
no havendo aparentemente exigncias ou restries relativas aos laos de
parentesco ou proximidade social, no quer dizer que a expresso dessas opinies
apresente menor peso no cotidiano e possa ser feita livremente sem maiores
impactos. Em lugar disso, significa que, a despeito de poder ter origem em qualquer
membro da comunidade, as opinies, manifestas em pblico, tm um peso
importante, a ponto de poderem modificar os comportamentos daqueles que so
alvos dos comentrios. No contexto das relaes intertnicas, h que se considerar
ainda que o peso da opinio de no-ndios, a depender da situao, pode exercer
uma influncia ainda maior sobre alguns comportamentos. Sempre tive essa
impresso quando via os Wari principalmente crianas e adolescentes pouco
vontade em Guajar-Mirim, por vezes evitando falar em sua lngua e dissimular ao
mximo sua condio indgena. Os comentrios negativos sobre suas prticas
alimentares, como apresento no captulo 4 (Consumo alimentar), constituem um
bom exemplo disso.
Quando se trata das relaes entre os profissionais da sade e a populao,
esse tipo de dinmica social deve ser, a meu ver, necessariamente considerado. Na
medida em que os Wari so particularmente sensveis aos comentrios pblicos,
justifica-se um cuidado particular no que se refere ao comunicado de diagnsticos
e s orientaes a serem dadas ao paciente. Para alm do carter pblico desses
procedimentos, as informaes acerca do estado nutricional envolvem questes
especialmente importantes para os Wari e exigem abordagens cuidadosas.
A alimentao faz parte de um conjunto de cuidados a serem dispensados
s crianas e que envolvem diretamente seus pais. Alm disso, a gordura corporal,
112
associada, dentre outros fatores, alimentao, vista como um indicador de
bem-estar e de sade, em ltima instncia. Segundo Conklin (1989), as noes
de fisiologia wari atribuem ao corao e ao sangue a capacidade de produzirem
gordura corporal. Maiores quantidades de gordura corporal significam mais sangue
e, portanto, vitalidade e proteo contra as doenas. Assim, afirmar que uma criana
no est crescendo bem, que est magra demais ou desnutrida afirmar sua condio
de vulnerabilidade, o que de certo modo depe contra seus pais, no que se refere
aos cuidados que deveriam dispensar aos seus filhos. Quando conversvamos sobre
esse assunto, certa vez Wem Camain referiu-se me que no trazia comida
(Jikon ko om kep ka ma karawa) e disse que seu filho no crescia, no tinha
gordura (Om ka hwara opa ka pije nekem. Om nein homakon).
Antes de prosseguir, desejo assinalar, inicialmente, que em grande parte
dos casos os dficits nutricionais diagnosticados por profissionais da sade no so
necessariamente percebidos pelos pais (sejam eles indgenas ou no).
24
Quando
constata-se que em Santo Andr a maior parte das crianas menores de cinco anos
(62% delas, precisamente) seria diagnosticada como desnutrida com base na medida
de estatura, ento fica ainda mais evidente que nessa comunidade a baixa estatura
antes a norma que a anormalidade. O diagnstico de desnutrio traz consigo,
portanto, a criao de um problema at ento inexistente.
Alm disso, creio poder dizer que para os Wari a afirmao de que uma
criana encontra-se desnutrida assume uma dimenso particularmente significativa.
Em primeiro lugar, porque uma interpretao freqente para esse tipo de afirmao
a de que lhe falta comida e/ou cuidados, portanto seus pais no esto, basicamente,
trabalhando como deveriam. E isso no exatamente bom. Conklin (1989) diz que,
para os Wari, o vigor fsico uma qualidade desejvel, e que a preguia no
bem-vista. O conceito de sade est intimamente ligado ao de vitalidade e fora,
por sua vez associados capacidade e disposio para trabalhar. Assim, indivduos
pouco propensos s exigentes tarefas que o cotidiano wari exige so (des)qualificados
como cansados (jam) ou moles/flcidos (maram). A descrio literal era, em tom
de crtica, Jamna kwerekun (A carne dele cansada). Um homem que no
providenciasse comida para sua esposa e filhos por meio da caa, por exemplo, ou
abrindo grandes roas, poderia ser assim descrito, sendo seguramente malvisto.
Uma mulher que no fosse trabalhar nas roas, que no preparasse comida e tokwa
para seus filhos, seria igualmente desqualificada.
Os Wari tinham muito clara a idia de que, quando os pais no
trabalhavam, seus filhos sofriam de fome. Afirmar que uma criana est magra ou
pequena, portanto, pode significar que seus pais no procedem como deveriam.
Disseram-me, por exemplo, que uma me a quem se dissesse que seu filho estava
muito magro no ficaria zangada, mas sim envergonhada (Wixipa e na.) diante
da crtica, e que diria, em tom de defesa, que no era preguiosa (Om ka jam ta
113
kwere!), e que seu filho no parava, s queria brincar toa (Om ka tomiha ka!
Waraju ximao e na!). Em outras palavras, a culpa no seria dela, que trabalha
como se esperaria de uma mulher wari. Essas falas mostram a relevncia, no
pensamento wari, no apenas da responsabilidade da me para com o bem-estar
de seus filhos, mas ainda do valor atribudo ao vigor fsico, disposio para o
trabalho. E, ainda, o impacto da opinio pblica acerca do comportamento
individual, nesse caso especfico no que diz respeito aos cuidados maternos com as
crianas.
A comunicao de um diagnstico de desnutrio, de baixa estatura ou
qualquer outra forma de dficit antropomtrico ou nutricional, portanto, constitui
um comentrio pblico, que apresenta um grande potencial impactante. A sua
compreenso envolve diversos pressupostos lgicos e simblicos particulares ao
pensamento wari, que vo desde princpios fisiolgicos s expectativas de realizao
de papis socialmente definidos, e que independem da lgica argumentativa que
caracteriza o discurso biomdico ocidental. Uma orientao clnica/nutricional pode
significar uma acusao pblica de negligncia no cuidado com os seus. Ela acontece,
ainda, em um contexto de relaes que, no raramente, tende a ser marcado pela
hierarquia ou seja, aquele estabelecido entre o profissional da sade e seu
paciente. Isso sem mencionar os possveis aspectos intertnicos envolvidos nessa
relao.
Julgo, portanto, ser absolutamente necessrio sensibilizar os profissionais
da sade que atuam com os Wari quanto a essa especificidade. Diagnsticos e
orientaes, incluindo a dimenso nutricional, so potencialmente ofensivos
e constrangedores a estes ltimos, e muitas vezes podem, devido a isso, acabar
por prejudicar ou inibir o tratamento e, portanto, afetar negativamente a evoluo
clnica dos pacientes. Em certa ocasio, tive a oportunidade de ser consultado por
uma me que havia recebido uma carta aps uma pesagem organizada pela Pastoral
da Criana, informando que seu filho tinha problemas de crescimento e
amistosamente aconselhando-a a administrar-lhe suplementos alimentares. A me
encontrava-se absolutamente angustiada e envergonhada, porque naturalmente
no percebia nenhum problema com a criana; alm disso, garantiu-me que
cuidava bem de todos os seus filhos. Levei algum tempo para tranqiliz-la,
afirmando-lhe que eu a conhecia, que estava com vergonha toa, e que eu sabia
que ela de fato cuidava bem de todos os seus filhos; que, alm disso, sempre a via
sair para trabalhar em sua roa, e que todos na aldeia viam-na e tambm sabiam
disso. A situao foi exemplar e demonstra as possveis implicaes de um
procedimento que poderia inicialmente ser descrito como no-invasivo e
inofensivo, isto , apenas a comunicao de um diagnstico nutricional e das
orientaes cabveis.
114
Fartura e escassez no discurso wari
Desde o incio do trabalho de campo, repetidas vezes ouvi os Wari
afirmarem, descontentes, que nos dias atuais faltava karawa. Esta sentena era
contundente. Parecia haver uma impresso generalizada de que atualmente as
condies de alimentao no eram exatamente favorveis. O significado dessa
alegao, contudo, deve ser cuidadosamente examinado. Equacion-la escassez
drstica de alimentos ou propriamente fome, ainda que diante dos resultados
desfavorveis dos inquritos antropomtricos que sero apresentados no prximo
captulo, constituiria uma explicao to imediata quanto simplista, e deste modo
imprpria.
Em lugar de significar exatamente que passavam fome os Wari no o
afirmavam, tampouco o fao , seu discurso apontava para uma percepo geral de
que as condies de obteno de seu sustento envolviam um grau significativo
de dificuldade, o que os dados de consumo alimentar e antropomtricos parecem
confirmar. Minha impresso geral no era diferente. O que suas falas demonstravam,
portanto, era que hoje, em termos alimentares, suas condies de vida estavam
aqum daquilo que consideravam ideal.
O panorama observado em Santo Andr compatvel com essas impresses
e, ainda, com os dados nutricionais. A produo de alimentos para o consumo
domstico agora divide seu espao geogrfico e temporal com a produo de
excedentes para o mercado regional, o que se reflete de formas diretas e indiretas
na sua alimentao e, logicamente, em suas condies de vida. H, para os Wari,
limitaes importantes na disponibilidade de terras adequadas para o cultivo,
aspecto agravado pela atual localizao, em carter definitivo, da aldeia. Alm
disso, o mercado regional impe tambm limites comercializao da farinha de
mandioca e ao volume de recursos financeiros que pode ser obtido por essa via. A
caa e a pesca, em parte devido ao novo padro de assentamento, parecem dar
sinais de esgotamento.
Constantemente havia, em seus discursos, a meno s mudanas em
sua realidade alimentar e ao fato de haverem se deteriorado ao longo das ltimas
dcadas. A oposio passado versus presente era-me apresentada muito
freqentemente e de modo espontneo, isto , sem que eu mencionasse essa
perspectiva. A comparao invariavelmente descrevia sua situao atual como
insatisfatria, contrastando com um passado visto como mais favorvel. O contraste
entre passado e presente era apresentado, assim, como equivalente oposio
abundncia versus escassez.
importante assinalar, no entanto, que os Wari no se referiam a um
passado distante, no presenciado por eles e descrito apenas pelos mais velhos.
115
Em lugar disso, descreviam-me vividamente um passado recente, e falavam sobre
ele entre si. Pude ouvir homens e mulheres, com idades geralmente a partir de
trinta anos, que falavam-me das roas de milho em que trabalhavam com seus
pais quando ainda solteiros, isto , h cerca de 15, 20 anos. Contavam-me,
alegremente, sobre como comiam karawa (caa) com kapam (pamonha) e bebiam
towka (bebida de milho), e como era uma poca boa, em termos alimentares. Vale
destacar que essa descrio corresponde exatamente ao ideal de refeio para os
Wari, que j apresentei em outra seo.
interessante observar que a comparao muitas vezes era exemplificada
afirmando-se que antes a situao era boa, e que eles comiam kapam; agora, no
entanto, comiam farinha, e o que me parece mais importante a mudana era
malvista. A prpria escolha desses itens para ilustrar a comparao , por si s,
bastante significativa; ela parece refletir, de certo modo, o lugar ocupado por esses
alimentos na dieta do grupo. Em tempos diferentes, ambos constituram a base de
sua alimentao: no passado, o lugar era reservado ao milho e seus derivados;
hoje, em seu lugar, encontra-se a farinha de mandioca.
O discurso wari sobre suas condies alimentares no comparava somente
as condies passadas e presentes. De certo modo, contrastavam tambm o modo
como eles alimentavam-se na aldeia e nos centros, isto , nas roas mais distantes,
mais prximas ao igarap Dois Irmos. Assim, a aldeia de Santo Andr era vista
como um lugar de escassez de alimentos, devido escassez de caa e de solos bons
para o plantio e produtividade progressivamente menor da pesca. J os centros
eram locais caracterizados pela disponibilidade desses recursos, embora os Wari
dissessem que mesmo l precisavam ir cada vez mais longe para caar, e que os
solos bons (leia-se de terra preta) j comeavam a rarear. A pesca, ao contrrio, era
sempre descrita como abundante. Ainda assim, o contraste entre as localidades
era marcante, e numerosas vezes disseram-me que no se vivia bem na aldeia.
Faltava karawa, diziam. Embora boa parte da populao mantivesse roas naquela
regio, apenas algumas famlias possuam casas em ambos os locais. Essas famlias
alternavam sua permanncia entre um stio e outro, muitas vezes permanecendo
por mais tempo junto s roas e retornando a Santo Andr apenas nos fins de
semana.
25
Outra comparao dizia respeito vida na aldeia e nos lugares de tokwe
(castanha-do-par), isto , onde coletavam tal fruto. Neste caso, o contraste dizia
respeito especificamente abundncia de caa encontrada nessa regio, situada
nas cabeceiras do igarap Dois Irmos, em relao s dificuldades encontradas
para a atividade em Santo Andr. Os Wari diziam-me que havia muita caa nesses
lugares e listavam-me os diferentes tipos de animais que podiam ser encontrados
l. Ainda que o objetivo principal dessas viagens fosse a coleta de castanha, era
constante a preocupao com a disponibilidade de munio para suas armas e de
116
sal para conservarem a caa obtida, tal a expectativa de produtividade da caa.
Tendo acompanhado uma famlia em uma viagem a Karapakan, um desses locais,
eu mesmo fiquei impressionado com a rapidez com que os Wari retornavam das
caadas, e com a variedade de animais abatidos diariamente. Eu j havia sado
para caar com eles em outras ocasies em reas mais prximas aldeia, e para
mim o contraste entre as regies era notvel.
No que se refere s percepes wari de suas atuais condies alimentares,
em termos gerais, digno de nota que, a despeito de haver flutuaes significativas
do perfil nutricional e do consumo de alimentos segundo a poca do ano (ver
captulos 4 e 5), em uma nica ocasio me foi referida a impresso de que alguma
estao fosse mais ou menos favorvel que as demais, em termos de disponibilidade
de alimentos. E mesmo esse informante, quando consultado sobre a questo em
outros momentos, negou essa possibilidade. No entanto, os Wari descreviam-me
precisamente que alimentos estariam disponveis em pocas especficas, onde e
como obt-los. Em termos gerais, no viam nessas variaes a expresso de alguma
escassez global de alimentos. Como j comentei neste captulo, as estaes que se
sucediam eram vistas invariavelmente de modo positivo, como ocasies em que
alimentos apreciados voltariam a estar disponveis, e em abundncia. O final da
safra desses produtos era visto com naturalidade, e o olhar voltava-se para as
novas possibilidades que se apresentavam.
A escassez aguda: a segurana alimentar em mbito domiciliar
A escassez de alimentos poderia acontecer, ainda, em domiclios
especficos, mesmo quando no houvesse determinantes mais amplos atingindo a
comunidade como um todo. Isso parecia estar diretamente relacionado ao papel
provedor do casal do ncleo familiar, isto , sua capacidade de obter alimentos
suficientes para os componentes do domiclio. A ausncia temporria ou definitiva
do pai ou da me, como nos casos de viagens prolongadas, viuvez ou separao
conjugal (o que inclui os casos de mes solteiras), vista pelos Wari como situaes
de risco, que sobrecarregam o cnjuge e podem exp-lo escassez alimentar, assim
como a sua criana. O desempenho satisfatrio do papel de provedor estaria, por
sua vez, relacionado a pelo menos dois aspectos, no-excludentes entre si. Um
deles diria respeito capacidade de avaliar e escolher adequadamente dentre as
opes disponveis no mbito das estratgias de obteno de alimentos. Eram
decises importantes a escolha de cultivos, a localizao, o tamanho e o nmero de
roas e o grau de envolvimento com o mercado regional, dentre outras.
Mesmo um rpido e superficial exame de algumas dessas opes evidencia
a gama de possibilidades e as implicaes decorrentes do processo de tomada de
deciso. A maior nfase no cultivo da mandioca, em detrimento da produo
117
de itens como a batata-doce, o car e mesmo o milho, por exemplo, resulta na
maior produo de excedentes comercializveis de farinha. A disponibilidade de
alimentos no domiclio ir depender, em parte, da aplicao dos recursos monetrios
obtidos na compra de alimentos. Em Santo Andr, tratava-se e os Wari estavam
conscientes disso de um equilbrio delicado, e que podia comprometer a dieta da
famlia durante o ano agrcola seguinte. A localizao das roas, por sua vez,
significaria a escolha de solos mais ou menos frteis mais ou menos produtivos,
portanto , um tempo maior ou menor para se chegar a ela e o tipo de cultivo
compatvel com o solo do local, dentre outros fatores. O nmero de roas mantido
por cada domiclio tambm podia afetar a disponibilidade de alimentos, sendo
duas o nmero usual; em uma ocasio, um homem de meia-idade contou-me que,
equivocadamente, havia julgado ser possvel manter sua famlia com apenas uma
roa, e que ento seus filhos haviam passado fome. Agora, segundo ele, tinha
medo, e sempre mantinha duas roas.
O outro aspecto fundamental seria o vigor fsico, a disposio para o
trabalho. Como j mencionei, os Wari valorizavam sobremaneira essa caracterstica
e no viam com bons olhos aqueles que lhes pareciam menos propensos ao trabalho.
Mesmo havendo uma diviso sexual do trabalho em grande parte das atividades,
homens e mulheres exercem papis importantes na produo de alimentos. Assim,
do ponto de vista da disponibilidade de alimentos para o consumo domstico, o
bem-estar dos componentes do domiclio depende do desempenho dessa funo
por ambos, e caso isso no acontea pode estabelecer-se uma situao de penria.
A inclinao para o trabalho era, portanto, uma caracterstica pessoal desejvel a
todo wari e tida como essencial para produzir condies favorveis de existncia
para seus familiares. Dela dependiam a freqncia, a intensidade e a durao das
jornadas de trabalho, o que inclui todas as atividades envolvidas na produo de
alimentos; o nmero, as dimenses e o tamanho das roas; e o cuidado com elas, o
que iria influenciar na sua produtividade.
Embora possa parecer que aqui busco justificar, segundo uma lgica
econmica, a posio wari sobre a questo, todos esses aspectos me foram
mencionados e exemplificados nas mais diversas ocasies. Assim, roas malcuidadas
me eram mostradas, sendo apresentadas como o motivo para que determinadas
famlias passassem por problemas de escassez de alimentos; e roas pequenas, ou
plantadas pela metade, eram associadas a homens e mulheres vistos como
preguiosos, razo pela qual seus filhos passavam fome. Fosse real ou no a falta
de alimentos, o fato que se tratava de um argumento importante, central, para
as idias nativas sobre segurana alimentar. interessante assinalar um caso
especfico, que chamou a minha ateno: um homem jovem foi-me apontado como
preguioso por sua sogra, que afirmava que, no passado, ele no gostava de trabalhar
e no abria roas; por isso, seus filhos sofriam. No entanto, ele agora exercia uma
118
funo remunerada na aldeia e, recebendo salrios regularmente, no mais faltava
karawa, segundo ela (Ma pin non karawa). No chegou a descrev-lo como
trabalhador, mas o fato que agora sua filha e seus netos estavam bem, e o
problema parecia solucionado.
Fartura e escassez: o milho como a expresso da abundncia
interessante observar que, de modo geral, quando conversvamos, com
freqncia eu ouvia os Wari relacionarem a idia de fartura alimentar com a
existncia de grandes roas de milho, o que no cheguei a observar em Santo
Andr. No se tratava de referncias ao perodo pr-contato, mas sim a uma situao
observada h cerca de duas dcadas, isto , em um passado relativamente recente.
Mencionavam a existncia de grandes estoques do cereal e o farto consumo de
seus derivados. Agora, sem plantaes de milho, faltava karawa.
interessante registrar que a poca citada corresponde ao perodo
imediatamente anterior ao seu deslocamento da regio do igarap Dois Irmos
para Santo Andr, s margens do rio Pacas Novos. A regio do Dois Irmos ,
como j mencionei, privilegiada em termos de solos propcios para o cultivo do
milho, segundo o ponto de vista nativo. Os arredores de Santo Andr, por outro
lado, so relativamente escassos em bons solos, segundo os Wari. francamente
possvel, portanto, que seu discurso reflita um contraste, tambm evidenciado em
outros momentos, entre as possibilidades de produo de alimentos observadas
entre as duas localidades.
A associao entre a idia de fartura alimentar e a existncia de roas de
milho surgia tambm em outras falas. Disseram-me, por exemplo, que em Bom
Futuro havia, atualmente, muito milho-mole. E que todos l estavam gordos. Afinal,
tinham muita pamonha e muita tokwa. Em outra ocasio, eu comentava com uma
mulher idosa a ausncia de roas de milho em Santo Andr. Ela me disse que, em
razo disso, as crianas sofriam, ficavam com fome l (Pe na oro pije pain ika).
digno de nota que, embora eu no tocasse especificamente nesse ponto, sua fala
associava a disponibilidade de milho ao bem-estar alimentar das crianas.
Um dos homens adultos da aldeia, que mantinha roas na regio do Dois
Irmos e plantava, alm da mandioca e da macaxeira, milho, banana, batata-doce
e car, contou-me, orgulhoso, que por vezes outros indivduos Wari vinham dizer-
lhe como suas crianas estavam gordas, e ento pediam-lhe algum milho. De minha
parte, posso confirmar que sua casa era de fato conhecida como farta em termos
alimentares, sendo uma das poucas onde havia tokwa para receber os visitantes, e
que ele era visto como um homem trabalhador, que abria roas e no deixava
faltar comida para sua famlia.
119
Em outra ocasio, eu conversava com um homem adulto, que me dizia
no haver plantado milho porque no tinha canoa (para atravessar regularmente o
igarap Dois Irmos, at o local onde abriria sua roa): Por isso que meu pije t
assim, passando fome. Assinalo que esse homem era tambm reconhecido por
todos como muito trabalhador: caava e pescava com freqncia, mantinha duas
roas, havia plantado e colhido arroz (o que poucos haviam feito naquele ano) e
ainda ajudava a cuidar da roa de uma mulher viva, parenta sua. Apesar disso,
julgava inadequadas suas condies de alimentao, essencialmente pela ausncia
de milho, o alimento wari por excelncia.
Alm do milho, a presena/disponibilidade de batata-doce, car, banana
e outros cultivos destinados ao consumo domstico era vista como um distintivo,
capaz de proporcionar fartura de alimentos famlia. Vale assinalar que a mandioca,
ainda que amplamente cultivada, no me foi mencionada uma vez sequer em
termos equivalentes, isto , como expresso da abundncia de alimentos. Embora
fosse largamente utilizada na alimentao de adultos e crianas, havia uma clara
distino entre esse e outros cultivos, no que se refere ao seu valor como alimento.
Consideraes finais
Entre os Wari, como em toda e qualquer populao humana, o significado
da comida no se restringe sua dimenso biolgica. E mesmo quando esse aspecto
privilegiado em seu discurso, mostram-se operantes as noes nativas de fisiologia,
absolutamente distintas daquelas que caracterizam o pensamento biomdico
ocidental. As restries alimentares evidenciam noes igualmente distintas de
corporalidade, em que os limites entre corpos caracterizam-se pela permeabilidade
e pela comunicabilidade, e substncias corporais so trocadas e constroem laos
efetivos de parentesco. Os corpos wari so ainda passveis de transformaes
temporrias em sua fisiologia e caractersticas individuais, a partir do contato com
elementos exgenos, como partes de animais e, ainda, pela prpria ingesta
alimentar. A cosmologia wari evidencia, semanticamente, uma distino que parece
fundamental no universo amerndio, isto , aquela entre predador e presa. Esta
vem a constituir, assinale-se, a distino mais importante dentro do sistema
alimentar wari. No entanto, ela encontra-se tambm operante em outras esferas:
Vilaa (1992: 49) afirma mesmo ser aparentemente possvel, para os Wari,
classificar todas as coisas em duas categorias mutuamente exclusivas: wari e
karawa. Wari o pronome pessoal enftico da primeira pessoa do plural e
significa ns. (...) Karawa pode ser traduzido como animal, caa, comida.
120
A categorizao, portanto, no se limita dimenso alimentar mas a
incorpora, transcendendo-a e aplicando-se tambm s demais esferas da vida
wari. Isto quer dizer que a classificao mais significativa dentro do sistema
alimentar wari aquela que tambm cotidianamente destacada em mltiplos
outros contextos, como o campo das relaes interpessoais, extrapolando, ainda,
para os domnios da prpria identidade wari (Vilaa, 1992). Ainda que em cada
um deles a oposio assuma nuances distintas, ela segue baseando-se na distino
predador-presa.
O que desejo afirmar aqui a extrema pertinncia da cosmologia wari,
em termos de classificaes e de alguns de seus princpios norteadores
fundamentais, ao entendimento da esfera alimentar. Essa pertinncia define, ao
mesmo tempo, uma espcie de indissociao entre uma esfera da alimentao
propriamente dita e outras dimenses da vida e do mundo tais quais estes so
concebidos pelos wari. Se certas distines do tipo presa/predador, gente
verdadeira/comida ou no-gente so temas em torno dos quais as culturas
amerndias improvisam (Lvi-Strauss, 1964; Overing-Kaplan, 1975; Viveiros
de Castro, 1993), entre os Wari isso vem a ser especialmente visvel e pregnante
(Vilaa, 1992, 1996a). Outros exemplos poderiam ser mencionados nessa direo.
As restries alimentares so indissociveis da etnomedicina wari, e portanto
de suas noes dos processos que determinam no apenas limites e continuidades
entre corpos e substncias, mas as formas de interao entre os seres que habitam
o universo (Conklin, 1989). Esses breves exemplos revelam o potencial analtico
e a riqueza etnogrfica que o caso wari apresenta; mais que isso, a centralidade
da alimentao em seu cotidiano e em sua cosmologia, e a indissociabilidade
dessas dimenses.
As implicaes prticas desse conjunto de idias so evidentes. Para um
exemplo, vale mencionar que, em um sistema no qual disponibilidade dos alimentos
para o livre consumo de quaisquer indivduos pertencentes ao domiclio um
aspecto central ao ideal de bem-estar e fartura alimentar, intervenes como a
distribuio de multimistura (espcie de farinha obtida de partes usualmente
no utilizadas de alimentos, como cascas de ovos e sementes de abbora, e
supostamente ricas em nutrientes), direcionada especificamente s crianas
diagnosticadas como desnutridas, parecem particularmente problemticas. Entre
os Wari, o evidente insucesso dessa medida , ressalte-se, determinado no pelo
desconhecimento da populao de quaisquer princpios das cincias da nutrio
ou pela falta de cuidados com suas crianas, mas sim do pensamento wari pelos
propositores desse tipo de medida. A prpria idia de combinar ingredientes
teraputicos contrria aos princpios da medicina do grupo (Conklin, 1994).
As formas pelas quais classificam, selecionam, buscam, processam e
consomem aquilo que definem como alimento obedecem a princpios culturalmente
121
especficos, que formam um todo coerente com outros aspectos da cultura wari. A
prpria comida sujeita a uma padronizao cultural (Helman, 2000), que
determina as caractersticas desejveis para cada tipo de item, como tamanho,
forma, cheiro, sabor, consistncia e cor. O caso wari no uma exceo, e a relevncia
desses aspectos fica patente na descrio das refeies e ainda na importncia
atribuda aos odores das comidas. Esse conjunto de prticas , por sua vez,
contraposto pelos prprios Wari a outras formas de conduta. Estabelecem, assim,
limites mais ou menos claros entre si e outros grupos humanos, indgenas ou no.
Entre os Wari, a alimentao, alm de estabelecer identidades e diferenas,
cria e expressa relaes sociais. So praticamente infinitas as formas e nuances pelas
quais alimentos e sociabilidade se relacionam; assim, criam-se e reafirmam-se as
relaes entre indivduos e grupos familiares, entre homens e mulheres, pais e filhos,
consangneos e afins, e ainda entre as aldeias wari, onde celebram-se alianas e
podem-se declarar rupturas. Durante o perodo de luto, a alimentao expressa a
dor e o auto-afastamento social dos enlutados, e posteriormente o seu retorno ao
convvio social. Revela o cuidado dos pais com os filhos, e a ateno mtua entre
cnjuges. A sociabilidade wari e a mediao dessa sociabilidade pela alimentao
no se limita s relaes entre homens, mas estende-se aos animais: este o papel
dos cuidados com as caas, e da administrao dos riscos inerentes ao seu consumo.
Longe de apresentar um conjunto aleatrio de prticas alimentares, a
serem ordenadas e corrigidas com base no conhecimento biomdico ou, em outras
palavras, na atuao civilizatria de profissionais da rea biomdica, o caso wari
revela um conjunto de prticas absolutamente lgico e coerente, e em consonncia
com a cosmologia do grupo. A incorporao de novos elementos a seu sistema
alimentar no determina a desintegrao desse conjunto de idias, mas acontece
obedecendo a uma dinmica particular, caracterizada justamente pela possibilidade
de adoo e abandono de componentes.
Os Wari sabem o que comer, e ainda como, quando e o porqu de faz-lo.
Quaisquer tentativas de interveno no campo das prticas alimentares no podem
desconsiderar a existncia de um amplo e intrincado conjunto de idias, indissocivel
de sua viso de mundo, a perme-las. Ignorar ou subestimar a importncia dessas
idias o caminho mais curto para o insucesso dessas intervenes entre os Wari.
Notas
19
importante deixar claro que aqui me refiro verso no-fermentada da bebida, que
consumida diariamente quando possvel. Uma verso fermentada e alcolica, no mais produzida
e consumida em Santo Andr aps a converso ao cristianismo, era reservada s festas que
relacionavam grupos estrangeiros entre si e ento consumida em grandes quantidades. As
duas bebidas so menos semelhantes do que se poderia supor primeira vista: Vilaa (1998)
122
descreve a verso fermentada como um antialimento, sendo ingerida, sem o acompanhamento
de outros alimentos, em grandes quantidades, para em seguida ser vomitada. Alm disso, sua
ingesto no resulta na formao de sangue e da gordura corporal, o que acontece com a verso
no-fermentada; esta poderia, por sua vez, ser descrita como o alimento wari por excelncia.
20
Para uma descrio das normas de distribuio da caa entre os Wari, ver Conklin (1989).
21
Essas questes foram detalhadamente descritas por Conklin (1989) em sua tese de doutorado,
e no busquei aprofund-las. Assim, utilizo-me de parte da anlise apresentada pela autora,
acrescentando algumas nuances que pude observar durante meu trabalho de campo.
22
Era tambm notvel, nas falas wari, a importncia do conceito de verdadeiro (iri), podendo
ser usado tanto para se opor ao de estranheza (kaji/kaxikon/-kam) (no mbito da alimentao,
iri karawa versus kaji karawa, por exemplo) como para ressaltar uma determinada caracterstica
(iri wari, iri kaji karawa). Os dilogos wari so freqentemente pontuados pela pergunta Iri
o? ( mesmo?/ verdade?) e pela resposta afirmativa: Iri o/ Iri o ta.
23
No se deve desprezar o papel, nesses momentos, da crise que se lhes apresentava e de sua
dimenso emergencial, particularmente durante as epidemias, quando as atividades de
subsistncia (e, conseqentemente, o acesso a alimentos) encontravam-se, por diversas razes,
comprometidas.
24
Lembremos que mesmo entre especialistas h controvrsias acerca da interpretao da
antropometria entre crianas indgenas. Para uma reviso sobre o assunto, ver Santos (1993).
25
importante registrar que esse retorno ao posto indgena nos fins de semana parecia estar
essencialmente associado participao nos cultos da igreja protestante.
123
Consumo Alimentar
Introduo
O foco principal de interesse dos inquritos dietticos , usualmente,
constitudo pelas relaes entre o consumo de alimentos e as condies de sade
de indivduos e populaes. Assim que o consumo alimentar largamente
utilizado para a caracterizao das condies individuais e coletivas de alimentao
e nutrio, isto , como um instrumento indireto de diagnstico nutricional e,
alm disso, em pesquisas direcionadas especificamente investigao do papel
da dieta na determinao do processo sade-doena (Gibson, 1990; Willett, 1990).
A ingesta de alimentos, por sua vez, tem despertado a ateno em outras reas
do conhecimento e mostrado um papel relevante na avaliao do impacto de
programas de desenvolvimento econmico (Quandt & Ritenbaugh, 1986; para
alguns exemplos, ver Bnfice & Simondon, 1993; Huss-Ashmore & Curry, 1989;
Prehm & Haedrich, 1991).
O presente captulo, como se ver, no se restringe a isso. A preocupao
com as implicaes nutricionais dos padres de consumo permeia, por certo, a
anlise e a discusso dos dados. Assim, minha ateno permanece, de certo modo,
voltada para a dimenso biolgica das relaes entre os Wari e seus alimentos. No
entanto, no busco aqui traar indiretamente o perfil nutricional da populao,
descrev-la em termos do risco para o desenvolvimento de doenas especficas ou
do grau de adequao da dieta ante as necessidades nutricionais. Em lugar disso,
a descrio detalhada dos perfis de consumo wari, como forma de subsidiar uma
compreenso mais adequada de determinantes mais amplos das condies de
alimentao e nutrio do grupo, o objeto de minha ateno. Em outras palavras, o
exame de diversos aspectos relacionados alimentao, observados especificamente
com base em uma anlise qualiquantitativa do consumo.
A dimenso alimentar se mostra, como j mencionei, privilegiada para o
entendimento das mudanas ambientais, sociais e econmicas por que vm passando
as sociedades indgenas no Brasil, e aqui abordada nessa tica. Um dos pressupostos
C
A
P

T
U
L
O

4
124
que orientam a presente anlise o de que, mesmo em um captulo devotado
anlise quantitativa da ingesta de alimentos, e considerando-se o interesse pelos
aspectos biolgicos da alimentao, trata-se aqui (como de resto ao longo das demais
sees) de entender o uso que os Wari fazem de seus alimentos em seu ambiente,
isto , de compreender contextualizadamente seu comportamento alimentar. Meu
interesse, portanto, no se encontra restrito ingesta alimentar propriamente dita.
A anlise do consumo alimentar assume uma importncia particular no
caso dos povos indgenas do Brasil, diante das evidncias que apontam para a
ocorrncia de desordens carenciais (desnutrio protico-calrica, anemia e,
possivelmente, hipovitaminose A) em magnitudes expressivas (Dufour, 1991;
Santos, 1993; Santos & Coimbra Jr., 2003) e, mais recentemente, da obesidade e
de suas complicaes entre adultos (Fleming-Moran & Coimbra Jr., 1990; Flores,
Zorzato & Ribas, 2004; Gugelmin & Santos, 2001; Santos & Coimbra Jr., 1996;
Tavares et al., 1999). O caso das doenas crnicas no-transmissveis associadas
dieta chama a ateno por diversas razes: por sua relativa ausncia no perfil
epidemiolgico dessas populaes h algumas dcadas; pela elevada magnitude
com que so hoje registradas em algumas populaes, com freqncia em ndices
mais elevados que aqueles registrados na populao no-ndia; e pelas evidncias
que parecem indicar que os amerndios so particularmente suscetveis a esses
agravos (Weiss, Ferrell & Hanis, 1984; West, 1974).
Alm disso, as populaes indgenas invariavelmente ocupam uma posio
subordinada nas relaes com no-indgenas, o que se traduz em condies
ambientais, de alimentao e de sade, entre outros aspectos, amplamente
desfavorveis (Coimbra Jr. & Santos, 2000). Disso resulta que, vulnerabilidade
biolgica (no restrita s doenas crnicas: crianas, mulheres em idade reprodutiva
e idosos esto especialmente sujeitos ocorrncia de desordens carenciais), soma-
se o pertencimento a um segmento da populao brasileira particularmente sujeito a
condies de vida adversas (Leite, Coimbra Jr. & Santos, 2004) e, conseqentemente,
ocorrncia de problemas nutricionais (Santos, 1993).
No contexto das intensas mudanas sofridas por essas populaes a partir
do contato com no-ndios, assume um papel de destaque a ocidentalizao das
dietas indgenas, um processo que encontra paralelo entre populaes nativas de
outras partes do mundo e que parece ser acompanhado, a mdio e longo prazos,
por modificaes importantes dos perfis de morbidade e mortalidade (Cavalli-Sforza
et al., 1996; Forrester, Cooper & Weatherall, 1998; Gracey, 1995; Howard et al.,
1999; Kunitz, 1994; Wirsing, 1985; Young, 1988a, 1988b).
Nesse contexto, a articulao com o mercado regional pode ser vista como
um aspecto que, embora no possa ser considerado novo no universo amerndio,
apresenta uma importncia crescente. Com o crescimento das economias regionais
nos arredores das terras indgenas, um nmero progressivo de comunidades nativas
125
vem mantendo relaes comerciais com no-ndios. Apesar de sua relevncia e o
caso wari um exemplo disso , a articulao desses povos com os mercados
regionais constitui um elemento sistematicamente desconsiderado nos estudos sobre
alimentao e nutrio entre povos indgenas. Essa lacuna nos estudos no pode
ser justificada por sua ausncia nos contextos etnogrficos, j que, salvo excees,
as relaes comerciais entre ndios e no-ndios esto invariavelmente presentes,
em maior ou menor grau.
Como se ver nas prximas pginas, trata-se de um componente que
merece ateno nos estudos sobre as condies de alimentao e nutrio dos povos
indgenas do pas, cuja importncia vai alm da descrio de novos hbitos
alimentares e seus impactos sobre a sade. O caso wari revela as novas demandas
que a interao com o mercado regional apresenta populao de Santo Andr.
Essas demandas incluem novas formas de trabalho, de utilizao dos recursos
naturais e do prprio tempo dedicado s diferentes atividades cotidianas, e que de
formas por vezes inesperadas podem afetar os perfis de sade e nutrio da
populao.
Consideraes metodolgicas: do trabalho
em um contexto culturalmente diferenciado
A avaliao do consumo alimentar wari foi feita com base em dois
inquritos alimentares qualiquantitativos, realizados durante os meses de maio e
novembro de 2003. A realizao de dois inquritos teve como objetivo a identificao
de possveis variaes no consumo de alimentos ao longo do ciclo ecolgico anual.
Dessa forma, o primeiro inqurito alimentar teve lugar em maio-junho de 2003, e
o segundo e ltimo inqurito alimentar foi realizado em novembro do mesmo ano,
durante a terceira e ltima etapa do trabalho de campo. Assinalo que os Wari no
indicaram, em nenhum momento ao longo do estudo, condies atpicas de
disponibilidade de alimentos, mas apenas variaes sazonais esperadas.
Foram selecionados para participao no inqurito cinco domiclios, com
base em critrios que envolviam a composio familiar, as atividades produtivas
desenvolvidas, o recebimento de salrios ou aposentadorias e a localizao das
roas familiares. Quando consultados, todos aceitaram integrar o estudo, aps as
explicaes acerca dos objetivos do trabalho e dos procedimentos envolvidos. A
estrutura etria dos domiclios selecionados consta na Tabela 5; outras caractersticas
esto listadas na Tabela 6.
Os inquritos foram precedidos por seis meses de trabalho de campo, ao
longo dos quais foi realizado um cuidadoso levantamento etnogrfico das prticas
alimentares e econmicas wari. A permanncia anterior em campo mostrou-se
126
imprescindvel para o sucesso do trabalho por diversas razes. Inicialmente, fazia-
se necessrio que eu tivesse um domnio razovel da lngua j que apenas parte
da populao wari fala a lngua portuguesa para que pudesse obter sem dificuldade
as informaes de que necessitaria. Dessa forma, j conheceria o vocabulrio relativo
maior parte dos itens utilizados na alimentao da populao e poderia conversar
mais livremente com os participantes do estudo. Em segundo lugar, era fundamental
que eu j conhecesse as prticas alimentares wari, de modo a registr-las
corretamente. Assim, quando o inqurito teve incio, j me encontrava
suficientemente familiarizado com os itens alimentares de uso habitual e com as
formas de preparo e consumo. Tambm conhecia minimamente as relaes de
parentesco entre os domiclios, o que possibilitava melhor compreenso dos canais
de circulao de alimentos entre eles.
A realizao de um trabalho etnogrfico prvio aos inquritos alimentares
propriamente ditos foi um pr-requisito fundamental para o sucesso do estudo. Na
poca de seu incio, j tinha um conhecimento bastante razovel no s de aspectos
como onde, em meio a que atividades e em companhia de quem os Wari comiam,
mas tambm sobre os tipos de alimentos, as preparaes e as quantidades
usualmente consumidas em cada tipo de situao. Esse tipo de conhecimento
possibilitou, em primeiro lugar, a escolha do mtodo mais adequado ao contexto
wari; em segundo, a escolha de procedimentos necessrios para contemplar, da
melhor forma possvel, o registro do consumo de alimentos da populao; em terceiro
lugar, permitiu que eu permanecesse atento a eventuais modificaes, devido
presena de um observador, no comportamento dos participantes; e, por fim, que
eu verificasse a plausibilidade das informaes referentes ao consumo exterior ao
domiclio. O desenho do estudo, assim, foi somente delineado com base em um
trabalho etnogrfico bastante detalhado, que revelou toda uma gama de aspectos a
serem considerados e contemplados na pesquisa.
Era essencial, por exemplo, que a comunidade estivesse suficientemente
acostumada minha presena. Para alm das implicaes diretas relacionadas
qualidade dos dados a serem coletados, isso tornou a realizao do inqurito menos
desconfortvel para os participantes. Trata-se aqui de um aspecto fundamental a
qualquer iniciativa de se abordar de modo culturalmente sensvel e diferenciado
a questo nutricional entre povos indgenas. Independentemente das tcnicas
utilizadas, o registro do consumo alimentar investiga uma dimenso freqentemente
pessoal da rotina, usualmente reservada e partilhada com aqueles que compem
um crculo de convvio mais prximo.
127
Tabela 5 Estrutura etria dos domiclios que integram os inquritos alimentares,
segundo domiclio e poca do ano. Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas
Novos, Rondnia, 2003
Tabela 6 Caractersticas dos domiclios que integram os inquritos alimentares.
Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2003
Domiclio
Faixas etrias
Total
crianas
(0-9,9 anos)
adolescentes
(10-17,9 anos)
adultos
(> 18 anos)
maio nov. maio nov. maio nov. maio nov.
# 1 4 5 4 3 4 6 12 14
# 2 2 2 2 2 3 2 7 6
# 3 - 1 1 1 4 4 5 6
# 4 3 3 2 2 2 2 7 7
# 5 - - 1 1 3 3 4 4
128
Tabela 6 Caractersticas dos domiclios que integram os inquritos alimentares.
Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2003 (continuao)
* Nmero de indivduos com idades inferiores a 15 anos e superiores a 65 anos para cada
cem indivduos entre 15 e 64 anos de idade.
Para o registro do consumo, optei por permanecer em cada casa durante
todo o dia e ao longo de trs dias no-consecutivos, registrando o consumo de
alimentos e todas as atividades relacionadas sua produo e preparao. Isso
significava, para os participantes do estudo, a permanncia de uma pessoa estranha
ao domiclio por pelo menos 12 horas, o que pode ser bastante incmodo. O mtodo,
bastante invasivo, mostrou-se factvel pelo fato de as refeies wari serem
preparadas fora de casa e consumidas usualmente na parte externa e coberta dos
domiclios, sobre o assoalho de paxiba. Assim, a observao do preparo e do
consumo das refeies no exigiria minha presena no interior dos domiclios; eu
permaneceria basicamente em uma rea destinada ao convvio da famlia e dela
com o restante da comunidade. De todo modo, um dos critrios para a seleo dos
domiclios era a familiaridade com o pesquisador, o que tornava o trabalho mais
fcil para ambas as partes.
A opo por permanecer nos domiclios ao longo de todo o trabalho, em
lugar de mtodos mais rpidos, como a aplicao de recordatrios de 24 horas
mtodo de escolha da maior parte dos estudos de cunho biomdico realizados com
populaes indgenas , questionrios de freqncia alimentar ou de registros
dirios, baseou-se em algumas caractersticas da populao e ainda nos objetivos
Caractersticas
Domiclio
# 1 # 2 # 3 # 4 # 5
Produtos
agrcolas
Milho; feijo;
mandioca;
macaxeira; car;
batata-doce;
banana
Milho; arroz;
mandioca;
macaxeira; car;
batata-doce;
banana
Arroz; mandioca;
macaxeira; car;
batata-doce;
banana
Mandioca;
macaxeira; car;
batata-doce
Mandioca;
macaxeira;
car; batata-
doce
Atividades
econmicas:
acesso a fontes
de renda
Farinha de
mandioca;
castanha-do-par
Farinha de
mandioca; madeira
para estacas;
castanha-do-par
Artesanato;
farinha de
mandioca; madeira
para estacas;
castanha-do-par
Artesanato;
farinha de
mandioca; madeira
para estacas;
castanha-do-par
Artesanato;
farinha de
mandioca;
madeira para
estacas;
castanha-do-
par; funo
remunerada:
agente de
sade
Benefcios
sociais
- - - -
1
aposentadoria
Freqncia
escola
fundamental
2 crianas.; 2
adolescentes; 2
adultos jovens
1 criana e 2
adolescentes
1 adolescente e 2
adultos jovens
2 crianas e 1
adolescente
1 adolescente
Freqncia
igreja
No Sim Sim Sim Sim
129
do estudo. Talvez o aspecto mais decisivo na escolha tenha sido o fato de que
minha permanncia possibilitava um melhor entendimento do contexto domiciliar
de processamento, distribuio e consumo de alimentos, um dos objetivos centrais
do estudo. Tratava-se do aprofundamento, em mbito domiciliar, do componente
etnogrfico da pesquisa. Entre outros aspectos considerados, vale assinalar que
so poucos os Wari alfabetizados, o que limita a aplicao de diversos mtodos.
Esta no uma caracterstica prevalente somente entre povos indgenas:
enfrentando condies semelhantes, estudos realizados com populaes ribeirinhas
amaznicas, tendo tambm como unidade de anlise o domiclio, utilizaram-se de
recordatrios 24 horas para mensurar os alimentos preparados e consumidos nos
domiclios (Adams, Murrieta & Sanches, 2005; Murrieta & Dufour, 2004; Murrieta,
Dufour & Siqueira, 1999).
Eu chegava s residncias entre 5h30min e 6h, horrio em que os Wari
usualmente despertavam e iniciavam suas atividades, e encerrava meus registros
algum tempo aps a realizao da ltima refeio do dia, quando os integrantes do
domiclio j se recolhiam. Isso acontecia geralmente entre 19h30min e 20h30min,
excepcionalmente mais tarde. Entre os Wari, as refeies so normalmente
preparadas e consumidas do lado de fora das residncias, o que facilitava a
observao. O consumo no domiclio respondia pela maior parte da ingesta de
alimentos; minha permanncia no domiclio ao longo do dia permitia, portanto, a
observao direta de parte significativa do consumo dirio. Alm disso, embora os
Wari usualmente realizem trs grandes refeies ao dia, o consumo no se limita
a esses momentos. A permanncia no domiclio ao longo de todo o dia permitia o
registro de eventos alimentares espordicos, que no exigiam a reunio da famlia
em torno da refeio. Essa forma de consumo era particularmente importante para
as crianas, que permaneciam brincando em torno da casa e com uma grande
freqncia vinham comer ou beber alguma coisa. No era incomum que as crianas
mais velhas ou os adolescentes preparassem alguma comida nos intervalos das
refeies maiores, como peixe frito, farofa etc.
importante registrar que, entre os Wari, o consumo extradomiciliar
pode ser bastante significativo, e a opo por limitar o estudo observao do
consumo domiciliar resultaria em erros importantes. Os trabalhos de Murrieta e
colaboradores (Adams, Murrieta & Sanches, 2005; Murrieta & Dufour, 2004;
Murrieta, Dufour & Siqueira, 1999) mostram a dificuldade de registrar o consumo
fora do domiclio, especialmente no caso das crianas. No caso wari, esse era um
componente fundamental do consumo, e a soluo para inclui-lo no estudo foi a
combinao com outra tcnica de investigao, a qual se mostrou muito produtiva,
mesmo no caso das crianas. Toda vez que algum integrante deixava a residncia,
procurava-se obter, quando retornava, informaes sobre o eventual consumo de
alimentos durante o perodo em que esteve fora, o que inclua o item alimentar, o
130
local em que se deu o consumo, a forma de preparao e ainda uma estimativa da
quantidade de alimento consumida. O conhecimento prvio das formas de obteno,
processamento, distribuio e consumo de alimentos, juntamente com os laos de
parentesco entre os domiclios, foi essencial para o registro e a checagem das
informaes assim obtidas.
O trabalho resultou em aproximadamente 448 horas de observao direta,
em 32 dias de trabalho. Foram acompanhados 35 indivduos, em cinco domiclios;
em termos percentuais, estes nmeros correspondiam respectivamente a 12% dos
domiclios e 11% da populao de Santo Andr. O estudo envolveu uma combinao
de tcnicas. Simplificadamente, o registro de dados qualitativos inclua a descrio
dos itens alimentares e das formas de preparao e de consumo de alimentos no
ambiente domstico. Dados adicionais sobre a origem dos alimentos se comprados,
ganhos, cultivados, trocados, caados, pescados, coletados, e assim por diante
eram igualmente registrados. A quantificao dos alimentos consumidos foi feita
em pesagens diretas e indiretas. Nas pesagens, foram utilizadas duas balanas
eletrnicas: uma de pequeno porte, de marca Plenna, modelo MEA-06001, com
capacidade mxima de 2 kg e preciso de 1 g. Para pesagens superiores a 2 kg, uma
balana de marca Seca, com preciso de 0,1 kg.
As pesagens no eram dirigidas s pores individuais, mas quantidade
total de alimentos consumida no domiclio. A pesagem de pores individuais
ocasionaria um incmodo adicional aos participantes. Antes da preparao de
qualquer alimento, eram pesados os ingredientes a serem utilizados; caso as
preparaes houvessem sido apenas parcialmente consumidas no final do dia, a
quantidade restante era novamente pesada. Assim, era possvel estimar o consumo
ao longo do perodo. Isso significava uma interferncia significativamente menor
na rotina diria, comparativamente possibilidade de se pesarem os alimentos
consumidos por indivduo. Quando havia convidados, seu consumo era contabilizado
e subtrado do consumo total registrado no domiclio.
Eram registrados e pesados todos os alimentos que chegavam na residncia
ou saam de l, e ainda sua origem e/ou destino. Nem todo alimento trazido ao
domiclio, contudo, era preparado ou consumido, total ou parcialmente, no mesmo
dia; assim, toda poro a ser utilizada era novamente pesada.
Alimentos como frutos tinham suas pores comestveis estimadas, com
base em amostras previamente pesadas. Bebidas preparadas de milho ou de frutos,
como o patau (Jessenia bataua), tinham seu modo de preparao tpico registrado,
com as quantidades de ingredientes utilizadas e o volume final obtido. Da era feito
o clculo da sua composio aproximada.
Um cuidado adicional foi o de no realizar a observao em dias
consecutivos, o que tambm buscava contemplar as variaes no consumo em
dias distintos. H que se considerar, ainda, que se tratava de um pesquisador do
131
sexo masculino, e que a presena de um homem estranho ao domiclio e no-wari
no pode ser descrita exatamente como usual. Minha permanncia anterior na
comunidade e meu vnculo a uma famlia Wari, no entanto, colocavam-me em
uma situao algo distinta, atenuando esses problemas.
A despeito de quaisquer cuidados, inevitvel algum grau de
constrangimento dos participantes. Para alm dos aspectos j mencionados, os
procedimentos envolvidos na coleta de dados eram absolutamente estranhos para
os Wari, e por vezes iam mesmo contra a sua etiqueta. Se j estavam habituados a
me ver fazer anotaes, procedimentos como pesar utenslios, ingredientes e
comidas prontas era algo totalmente estranho ao seu cotidiano. Uma forma de
reduzir a estranheza que isso causava era franquear o acesso queles que o
desejavam s minhas anotaes, e ao uso das balanas. Isso tornava os
procedimentos mais familiares aos participantes, que compreendiam o fluxo de
informaes relacionado ao registro e pesagem de alimentos. Na verdade, o
resultado era que os Wari viam com bom humor minhas condutas, que eram
freqentemente alvo de brincadeiras. O cuidado com o incmodo causado por minha
presena era, desse modo, uma constante e uma exigncia de meu trabalho.
Um aspecto potencialmente problemtico era a deciso de participar ou
no das refeies nos domiclios onde eu trabalharia. Minha inteno era evitar ao
mximo consumir alimentos das famlias participantes, de modo a no alterar a sua
disponibilidade para os integrantes dos domiclios e para evitar que, sabendo que
eu comeria, as famlias alterassem intencionalmente a composio das refeies,
de maneira a me agradar ou causar boa impresso. No entanto, oferecer alimentos
aos visitantes para os Wari uma conduta obrigatria, expresso da hospitalidade
que deve caracterizar o bom anfitrio. E, para o visitante, a recusa de alimentos
algo impensvel.
Apesar disso, considerei que ainda assim deveria tentar no participar
das refeies, e expliquei cuidadosamente meus motivos aos Wari. Tinha, a meu
favor, o fato de que de modo geral eles j esperavam de mim um comportamento
algo inusitado, fruto de minhas condutas de pesquisa. Eu mesmo atribua ao meu
(estranho) tipo de trabalho diversos aspectos de minha conduta, como o hbito de
fazer constantes anotaes sobre suas falas, sobre as expresses nativas e tudo o
mais. Esse tipo de argumento, baseado na existncia de idiossincrasias, fossem
elas minhas, fossem de meu trabalho, era bastante familiar aos Wari, e no suscitava
maiores questionamentos da parte deles. Mesmo assim, em dois dos cinco domiclios
no pude me recusar, ainda que com todo o cuidado, a participar das refeies. As
famlias mostraram-se profundamente constrangidas com a idia de que eu ficaria
sem comer, e verdadeiramente penalizadas comigo. Xiram pa inem, disseram-
me. Tenho pena de voc. Nesses casos, julguei apropriado aceitar a oferta de
comida, e ento todo o mal-estar prontamente se desfez.
132
Nos domiclios que aceitaram que eu no comesse, eu recebia, de minhas
irms wari, uma refeio em torno do meio-dia, e noite comia quando encerrava
o trabalho e retornava para a casa de minha famlia wari. Assim, acabava por
partilhar do momento da refeio, mas no da mesma comida. De todo modo, eu
buscava no ser de todo descorts e aceitava quando me ofereciam tokwa, caf,
ch ou refrescos. Como as anlises referiam-se ao consumo dos componentes dos
domiclios, minha ingesta era contabilizada como uma das freqentes visitas
recebidas pelos Wari.
importante assinalar que outros cuidados foram tomados, no sentido de
no despertar sentimentos negativos por parte de domiclios que no foram
selecionados para o estudo. Assim, tive o cuidado de explicar, tanto aos participantes
como queles que no integravam o estudo, que a escolha no iria favorecer de
modo algum as famlias participantes, e que no se baseava em uma apreciao
mais favorvel de algumas famlias em detrimento de outras. Minha presena nos
domiclios despertava, inicialmente, bastante curiosidade naqueles que passavam,
e tanto eu como a famlia que me recebia ramos solicitados a explicar o que eu
fazia l. Assim, tive a oportunidade de esclarecer repetidamente meus objetivos,
condutas e motivos para as escolhas, sempre buscando desfazer quaisquer
interpretaes equivocadas. Apesar disso, em duas ocasies os Wari fizeram chegar
aos meus ouvidos algum tipo de queixa, proveniente de domiclios que no
participaram do estudo. Minha conduta foi a de me aproximar, quando possvel,
desses mesmos domiclios, e sanar quaisquer formas de desagrado.
Anlise dos dados
O nvel de anlise proposto aqui o domiciliar. O foco usual das anlises
relativas a populaes de pases industrializados o individual, mas entre populaes
no-industriais outros nveis de anlise parecem ser mais adequados, por diversas
razes (Dufour & Teufel, 1995). A importncia central do domiclio como unidade
de anlise das prticas alimentares tem sido assinalada na literatura, que o descreve
como a unidade primria por meio da qual a comida adquirida, armazenada,
dividida e consumida (Bentley & Pelto, 1991; Pelto, 1989). O domiclio pode ser
visto, assim, como o elo entre os nveis individual e comunitrio das anlises, e
entre o comportamento individual relacionado alimentao e os padres observados
na comunidade. no mbito domiciliar que os indivduos so primariamente
expostos aos comportamentos alimentares culturalmente apropriados (Lieberman,
1986). Entre os Wari, a unidade domstica corresponde geralmente a uma famlia
nuclear, embora seja comum que aps o casamento o casal viva na casa dos pais
133
maternos por cerca de um ano (Conklin, 2001).
26
Alm disso, em termos econmicos
a famlia nuclear wari corresponde unidade de produo por excelncia.
Ao longo do inqurito, os alimentos consumidos em cada dia e em cada
domiclio foram listados e sua composio, em termos energticos e de
macronutrientes, calculada com base na Tabela Brasileira de Composio de
Alimentos (USP, 2000). Alimentos no presentes nesta fonte tiveram sua composio
estimada pelas Tabelas de Composio de Alimentos, publicadas pelo Instituto
Brasileiro de Geografia e Estatstica (IBGE, 1996). Um problema freqente na anlise
da dieta de populaes amerndias diz respeito justamente composio qumica
dos alimentos consumidos, na medida em que diversos itens so conhecidos apenas
regionalmente e, assim, no constam das tabelas de composio dos alimentos
disponveis. O problema foi parcialmente superado com a consulta Tabela de
Composio de Alimentos da Amaznia, material produzido pelo Instituto de
Pesquisas da Amaznia (Inpa, 1998). Alimentos que no constavam dessas fontes
foram substitudos por itens semelhantes. Foi esse o caso de diversos frutos e,
ainda, de animais de caa e de peixes. A composio dos insetos baseou-se nas
anlises de Coimbra Jr. (1984).
A dieta wari foi inicialmente descrita em termos de diversidade de itens
alimentares e, em seguida, com base nas principais fontes de energia e protenas.
Os alimentos consumidos foram categorizados segundo sua forma de obteno
(agricultura, caa, mercado regional etc.). Da foi avaliada a contribuio de itens
especficos e de categorias de alimentos para a dieta dos domiclios acompanhados.
Isso possibilitou no apenas a identificao das principais fontes de calorias e de
protenas na dieta, mas tambm a definio do papel de cada forma de obteno de
alimentos para a alimentao wari.
Itens alimentares
A anlise dos alimentos consumidos durante os inquritos chama a ateno
pelo nmero relativamente pequeno de itens e pela reduzida variao observada
entre os inquritos. Em maio de 2003, foram utilizados 49 alimentos distintos; em
novembro do mesmo ano, 56. Como alguns estiveram presentes em ambos os
inquritos, registrou-se um total de 75 alimentos diferentes. No entanto, em termos
percentuais as variaes mais significativas aconteceram no de um inqurito para
o outro, mas entre os domiclios. O nmero de alimentos diferentes utilizados por
cada residncia chegou a variar entre 17 e 35 itens. O Quadro 1 apresenta os
alimentos consumidos, segundo o domiclio e o inqurito.
Um aspecto para o qual desejo chamar a ateno diz respeito grande
participao, em termos numricos, dos itens que foram introduzidos aps o contato
com no-ndios. Esses alimentos corresponderam a nada menos que 65,4% (49 em
134
75) dos alimentos registrados durante os inquritos. Tal aspecto evidencia a
magnitude das mudanas ocorridas nas prticas alimentares wari ao longo das
ltimas dcadas. E, embora em alguns casos os alimentos introduzidos por no-
ndios j sejam produzidos pelos prprios Wari ( este, por exemplo, o caso de
diversos cultivares, como a mandioca e a banana), mais da metade dos itens de
introduo ps-contato ainda comprada no mercado regional. Em termos mais
amplos, de todos os 75 itens consumidos em ambos os inquritos, 27 eram
regularmente adquiridos comercialmente em Guajar-Mirim. Isso corresponde a
36% de todos os itens consumidos nos domiclios acompanhados.
Quadro 1 Itens alimentares consumidos durante os inquritos alimentares,
segundo o domiclio e o perodo. Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos,
Rondnia, 2003
Casa 1 Casa 2 Casa 3
Maio
(28 itens)
Novembro
(28 itens)
Maio
(17 itens)
Novembro
(17 itens)
Maio
(29 itens)
Novembro
(35 itens)
Acar Abacate Acerola Abacaxi
Achocolatado
em p
Abacate
Arroz Abacaxi Acar Acar Acar Abacaxi
Balas Acar Arroz Arroz Arroz Acar
Banana Arroz Caf Biscoito Balas Alho
Biscoito Balas Carne bovina Caf Banana Arroz
Caf Caf
Farinha de
mandioca
Farinha de
mandioca
Biscoito Aveia em flocos
Car
Farinha de
mandioca
Feijo Feijo Caititu Banana
Castanha-do-par Farinha de trigo Goiaba Goiaba Caf Biscoito
Coco Feijo Ing Cacau Car Cacau
Farinha de
mandioca
Goiaba Limo Limo Cebola Caf
Feijo Inaj Macaxeira Manga
Farinha de
mandioca
Cebola
Goiaba Jaca Milho-mole Mel Farinha de trigo Chiclete
Horok* Jenipapo leo Queixada Feijo Colorau
Ing Macaco-prego Ovo leo de soja Ing Farinha
Jambo Leite em p Paca Peixe Leite em p Farinha de trigo
Laranja Limo Peixe Tucum Limo Farinha lctea
Limo Macaxeira Sal Sal Macaco-prego Feijo
Macaco-prego Manga Macarro Inaj
Macaxeira Queixada Macaxeira Jaca
Milho-mole Paca Milho-mole Leite em p
leo leo de soja leo Limo
Ovos de tartaruga Po Paca Mamo
135
Quadro 1 Itens alimentares consumidos durante os inquritos alimentares,
segundo o domiclio e o perodo. Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos,
Rondnia, 2003 (continuao)
Quadro 1 Itens alimentares consumidos durante os inquritos alimentares,
segundo o domiclio e o perodo. Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos,
Rondnia, 2003 (continuao)
Casa 1 Casa 2 Casa 3
Maio
(28 itens)
Novembro
(28 itens)
Maio
(17 it ens)
Novembro
(17 itens)
Maio
(29 itens)
Novembro
(35 itens)
Peixe Patau Po Manga
Queixada Peixe Peixe Maxiri memem**
Refresco em p Pirulito Pirulito Mel
Tangerina Refresco em p Refresco em p leo de soja
Tucum Tucum Sal Po
Sal Sal Tokoin*** Patau
Uxi Peixe
Pirulito
Refresco em p
Refrigerante de cola
Sal
Tanajura
Tempero pronto
136
Quadro 1 Itens alimentares consumidos durante os inquritos alimentares,
segundo o domiclio e o perodo. Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos,
Rondnia, 2003 (continuao)
* Ave da espcie Odontophorus gujanensis.
** Fruto de espcie no identificada.
*** Larva de inseto, presumivelmente um coleptero, de espcie no identificada.
**** Larva de colepteros (compreende diversas espcies, no diferenciadas aqui).
***** Ave de espcie no identificada.
Fontes de energia na alimentao wari
Dentre as categorias em que os alimentos utilizados pelos Wari foram
divididos, duas so responsveis pela maior parte da ingesta calrica: o mercado
regional e a agricultura. Em termos do aporte protico dieta, a caa e a pesca
Casa 4 Casa 5
Maio
(25 itens)
Novembro
(31 itens)
Maio
(21 itens)
Novembro
(24 itens)
Feijo Goiaba Mutum Leite em p
Fermento qumico Inaj Mel Limo
Fgado bovino Jabuti Queixada Macaxeira
Ing Jaca leo de soja Manga
Laranja Leite em p Peixe Mel
Leite em p Limo Refresco em p leo de soja
Mamo Macarro Sal Ovo
Milho-mole Macaxeira Tangerina Patau
leo de soja Manga Wanaran***** Peixe
Peixe Mel Refresco em p
Queixada leo de soja Sal
Sal Oro jat**** Tucum
Tangerina Ovo
Patau
Pato
Peixe
Pimenta-do-reino
Refresco industrializado
Sal
137
figuram como as mais importantes. Examinem-se cada uma em maior detalhe. Os
resultados so apresentados na Figura 3, adiante.
O mercado regional
A despeito da importncia da agricultura para a economia wari, o grupo
de alimentos que contribuiu com a maior proporo de calorias para a sua dieta foi
o daqueles comprados no mercado regional. Em mdia, quase a metade das calorias
ingeridas pelos domiclios acompanhados foi adquirida comercialmente em Guajar-
Mirim. O grupo teve 42,6% e 49,3% de sua ingesta calrica proveniente do mercado
regional em maio e novembro, respectivamente. Ou seja: mesmo envolvidos em
atividades de produo de alimentos como agricultura, caa, pesca e coleta, em
termos calricos os Wari produzem apenas cerca de metade da dieta que consomem.
Os principais itens comprados no mercado regional correspondem a acar,
arroz, leo de soja, caf, leite em p, biscoitos doces e salgados, farinha de trigo,
pes, balas e pirulitos, sal e condimentos. Os trs primeiros constituem, sem dvida,
as principais fontes calricas provenientes do mercado regional, sendo muitas vezes
consumidos em carter dirio.
A agricultura
A atividade fica em segundo lugar, em ordem de importncia, entre as
fontes de energia na alimentao dos domiclios acompanhados. Ela contribuiu, em
mdia, com 42% do total de calorias consumidas, percentual que permaneceu
praticamente inalterado entre os inquritos. Esse componente corresponde, em
sua maior parte, a um nico alimento: a farinha de mandioca. importante ressaltar
que, embora a participao da agricultura na ingesta calrica dos domiclios seja
secundria dos alimentos adquiridos no mercado regional, sua importncia
econmica no deve ser subestimada. A venda da farinha de mandioca constitui
hoje a principal fonte de renda para a maior parte dos domiclios de Santo Andr. E,
afinal, a prpria compra e o consumo de alimentos do mercado regional so
essencialmente possibilitados justamente pela produo de excedentes agrcolas.
A desproporo entre a ingesta de alimentos provenientes da agricultura
e do mercado regional, de um lado, e a de outras fontes (caa e pesca, coleta,
criao de aves domsticas e gado bovino), de outro, fica evidente quando se verifica
que a contribuio conjunta de todos os demais grupos de alimentos de apenas
14,5% no primeiro inqurito e de 13,6% no segundo. Destes percentuais, os
principais componentes so a caa e a pesca. Em maio, a caa contribui em mdia
com 9,2% de toda a ingesta calrica, enquanto a pesca representa 3,9% deste mesmo
total. Em novembro, contudo, a situao se inverte: a pesca, com 5,7% da ingesta
de energia, que suplanta a caa, que ento representa 2,9% deste total. Os inquritos
138
evidenciam o carter sazonal de ambas as atividades. Vale notar que a contribuio
delas, em termos energticos, surpreendentemente baixa. Esse dado chama
particularmente a ateno quando se considera que, a partir do contato, o abandono
de diversas proibies alimentares ampliou significativamente as possibilidades de
escolha em termos de espcies tanto caadas como pescadas.
Figura 3 Contribuio dos alimentos para a ingesta energtica total, segundo a
origem e a poca do ano. Mdias domiciliares e geral. Aldeia Santo
Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2003
Casa 1
Casa 2
Casa 3
maio
pesca
5%
coleta
0%
animais
domsticos
0%
caa
9%
agricultura
30%
mercado
regional
56%
novembro
animais
domsticos
0%
coleta
2%
pesca
8%
caa
0%
agricultura
19%
mercado
regional
71%
maio
mercado
regional
36%
agricultura
57%
coleta
0%
pesca
3%
caa
4%
animais
domsticos
0%
novembro
coleta
2%
animais
domsticos
0%
pesca
6%
caa
4%
mercado
regional
43%
agricultura
45%
maio
mercado
regional
25%
caa
1%
pesca
8%
coleta
0%
animais
domsticos
4%
agricultura
62%
novembro
mercado
regional
13%
caa
10%
pesca
8%
coleta
14%
animais
domsticos
0%
agricultura
55%
139
Casa 4
Casa 5
Mdia geral
maio
mercado
regional
48%
pesca
2%
coleta
0%
animais
domsticos
2%
caa
16%
agricultura
32%
novembro
pesca
3%
caa
2%
coleta
5%
animais
domsticos
1%
agricultura
38%
mercado
regional
51%
maio
coleta
0%
pesca
2%
animais
domsticos
0%
caa
16%
mercado
regional
52%
agricultura
30%
novembro
coleta
3%
caa
0%
pesca
4%
animais
domsticos
1%
agricultura
28%
mercado
regional
64%
49,3
37,1
0,6
4,4
2,9
42,6
42,9
1,2
0,2
3,9
9,2
5,7
0 10 20 30 40 50 60
mercado regional
agricultura
animais domsticos
coleta
pesca
caa
%
maio
novembro
140
Fontes proticas na alimentao wari
O mercado regional
Embora tenha sido em mdia responsvel por quase a metade das calorias
consumidas, a aquisio de alimentos no mercado regional contribui com apenas
24% da ingesta protica do perodo (Figura 4). No que se refere obteno desse
nutriente, por conseguinte, o mercado ocupa um lugar secundrio, quando
comparado pesca e caa. Esse percentual, no entanto, no pode ser considerado
reduzido: no pouco significativo o fato de que um quarto de toda a protena
consumida pelos domiclios acompanhados teve origem no mercado regional, isto
, no foi produzida pelos prprios Wari. O dado pode ser visto como uma evidncia
das transformaes que tiveram lugar em sua sociedade. A proporo permanece
inalterada em ambos os inquritos, o que revela um perfil de compras em mdia
estvel.
Uma anlise dos itens alimentares adquiridos no mercado regional revela
que as protenas desse grupo de alimentos vm do feijo (50,7%), de cereais (43,7%,
essencialmente arroz e trigo, este sob a forma de farinha, po ou biscoitos) ou do
leite em p (4,9%), que juntos respondem por 99,3% da protena adquirida
comercialmente. Para que se tenha uma idia mais precisa da importncia de cada
um desses itens para a ingesta protica, a contribuio do feijo, dos cereais e do
leite foi equivalente a, respectivamente, 12,1%, 10,5% e 1,2% do nutriente
consumido durante os inquritos. Em termos de seu valor biolgico, essas fontes
no podem ser subestimadas. O feijo e os cereais apresentam limitaes
importantes em termos dos aminocidos que os compem; no caso wari, esse
problema ao menos parcialmente compensado pela combinao desses alimentos
entre si e pela disponibilidade de fontes animais, ricas em aminocidos essenciais:
a presena desses compostos, em um alimento, pode suprir parcial ou totalmente a
sua deficincia em outro.
interessante assinalar que a carne bovina e a de porco constituem, sem
dvida, itens apreciadssimos, mas at onde pude saber no eram adquiridas
comercialmente: sempre que fiquei em companhia dos Wari, em Guajar-Mirim,
os vi comprar e preparar frangos congelados, que por vezes levavam para a aldeia;
no entanto, em nenhuma ocasio presenciei a aquisio de carne bovina ou de
porco. Os motivos que os levam a proceder dessa forma no ficaram claros para
mim. Posso, no entanto, afirmar que no so de ordem econmica; em primeiro
lugar, esses itens no tm um custo particularmente elevado em Guajar-Mirim,
exceto por alguns cortes; alm disso, por diversas ocasies eu os vi comprarem
frangos assados em lugar das aves congeladas, o que resultava em um gasto
proporcionalmente maior. O gado bovino, em pequeno nmero, parecia ter uma
141
importncia menor para a alimentao, sendo abatido em raras ocasies; em lugar
disso, e ainda que em pequeno nmero, significava a possibilidade de venda futura
para fazendeiros da regio, o que poderia se traduzir na compra de itens
particularmente caros, como espingardas ou carroas. Tambm cheguei a presenciar
o abate, na aldeia, para a comercializao de sua carne entre os prprios Wari,
assim como para a retribuio ao trabalho coletivo em favor do chefe de um domiclio.
De todo modo, ainda que a carne bovina fosse apreciada, parecia evidente que a
criao de gado no era vista como substituta para a caa.
27
De modo geral, as
iniciativas de criao de gado entre os Wari, ainda que incentivadas pela Funai,
no pareciam ser bem-sucedidas.
Agricultura
A atividade responsvel por apenas 10%, em mdia, da protena
consumida (mais precisamente, 13,3% e 7,5% em maio e novembro,
respectivamente). Em termos gerais, a produo agrcola pode ser caracterizada
como pobre em protenas, o que explica a diferena entre suas contribuies
energtica e protica. pequena participao percentual da agricultura na ingesta
total do nutriente, soma-se o baixo valor biolgico das protenas de origem vegetal.
Caa e pesca
A pequena contribuio desses componentes para a alimentao wari,
em termos energticos, redimensionada quando o critrio de avaliao o aporte
protico dieta. Essas atividades respondem juntas por mais da metade da protena
consumida nos dois inquritos (56,3% e 63,3%, respectivamente).
A pesca , a despeito de uma grande variao sazonal, responsvel pela
maior proporo da protena consumida em ambos os inquritos. Em maio, quando
o nvel dos rios ainda se encontrava elevado, contribua com 31,7% da ingesta
protica total; em novembro, com um volume de gua menor, a participao da
pesca no consumo de protenas chegou a 49,6%, aumento compatvel com a hiptese
de maior produtividade durante a estao seca.
28
provvel que no auge dessa
estao, quando o nvel dos rios fica ainda mais baixo, a contribuio da pesca seja
ainda maior.
A caa apresenta, em mdia, uma importncia menor que a da pesca:
em maio era responsvel por 24,6% da protena consumida, percentual que em
novembro cai quase pela metade, isto , para 13,7%. A reduo no consumo
compatvel com a hiptese da variao sazonal da produtividade da caa.
29
Os
dados do inqurito parecem confirmar as informaes dadas pelos Wari, que
reconhecem a estao chuvosa como particularmente favorvel caa e pouco
propcia pesca, e vice-versa.
142
francamente possvel que a coleta assuma uma importncia maior em
outros momentos do ano, como no auge da estao chuvosa. Neste perodo tm
lugar a coleta de castanha-do-par e ainda de diversas variedades de larvas de
insetos, que os Wari reconhecem genericamente como kap. Tanto as castanhas
como as larvas constituem fontes potencialmente significativas de protenas e de
gorduras, a depender dos nveis de consumo. Alm disso, diversas espcies vegetais
frutificam nessa poca, constituindo fontes expressivas de carboidratos, gorduras
(principalmente no caso de frutos de palmeiras) e micronutrientes. As flutuaes
na disponibilidade de diversos itens so freqentemente de grande magnitude, j
que eles podem estar absolutamente ausentes durante a maior parte do ano e,
durante perodos especficos, ser encontrados em grandes quantidades. o caso,
por exemplo, dos frutos de diversas palmeiras, da castanha-do-par e ainda de
algumas variedades de insetos, consumidas em seus estgios larvares.
Figura 4 Contribuio das fontes de protena para a ingesta total do nutriente,
segundo sua origem e a poca do ano. Mdias domiciliares e geral.
Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2003
Casa 1
55,6
18,3
2,1
14,1
32,6
14,1
0,7
24,6
28,1
9,9
0,0
0,0
0 10 20 30 40 50 60
pesca
caa
coleta
aves domsticas e gado
agricultura
mercado regional
maio
novembro
143
Figura 4 Contribuio das fontes de protena para a ingesta total do nutriente,
segundo sua origem e a poca do ano. Mdias domiciliares e geral.
Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2003 (continuao)
Casa 2
56,9
30,4
2,5
8,2
2,0
53,5
6,8
14,7
16,7
8,2
0,0
0,0
0 10 20 30 40 50 60
pesca
caa
coleta
aves domsticas e gado
agricultura
mercado regional
maio
novembro
Casa 3
55,5
0,8
2,9
40,8
31,9
25,7
0,3
7,2
34,9
0,0
0,0
0,0
0 10 20 30 40 50 60
pesca
caa
coleta
aves domsticas e gado
agricultura
mercado regional
maio
novembro
144
Figura 4 Contribuio das fontes de protena para a ingesta total do nutriente,
segundo sua origem e a poca do ano. Mdias domiciliares e geral.
Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2003 (continuao)
Casa 4
32,54
17,80
5,27
8,18
9,27
26,94
17,4
37,1
11,3
10,2
23,9
0,0
0 10 20 30 40
pesca
caa
coleta
aves domsticas e gado
agricultura
mercado regional
maio
novembro
Casa 5
0,9
3,7
7,3
6,9
34,4
6,1
29,2
46,8
16,5
48,2
0,0
0,0
0 10 20 30 40 50 60
pesca
caa
coleta
aves domsticas e gado
agricultura
mercado regional
maio
novembro
145
Figura 4 Contribuio das fontes de protena para a ingesta total do nutriente,
segundo sua origem e a poca do ano. Mdias domiciliares e geral.
Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2003 (continuao)
Consideraes iniciais
Como mencionado, a anlise da produo e do consumo de alimentos
aqui vista como uma ferramenta para entender as mudanas socioeconmicas e
da os seus impactos sobre os perfis de sade e nutrio. Assim, o consumo alimentar
no visto simplesmente na tica novos-itens-que-fazem-mal (ou -que-fazem-
bem), mas sim itens que so obtidos de uma forma especfica, e cujos impactos
vo alm do efeito isolado do novo item alimentar. Trata-se de entender um amplo
espectro de mudanas muitas das quais afetam os perfis nutricionais, de modo
direto ou indireto, mas juntamente com outras que afetam as condies de vida de
um modo geral, e que tambm acabam por afetar as condies de sade da
populao. E de compreender, por exemplo, que a compra de um refrigerante no
aumenta simplesmente o consumo de acar. Antes disso, ela resulta de uma
articulao com o mercado regional que exigiu dos Wari um investimento temporal
maior na produo de excedentes de farinha; um tempo que talvez fosse dedicado
ao cultivo de alimentos para o consumo prprio. E a produo comercial da farinha,
alm disso, disputa as terras agricultveis com outros alimentos. Aspectos como
estes, para mencionar apenas exemplos relacionados ao consumo alimentar, podem
afetar significativamente as condies de alimentao e nutrio da populao,
antes e para alm do consumo do prprio refrigerante.
Feita essa ressalva, a anlise do consumo alimentar entre os Wari revela
alguns dados que chamam a ateno. notvel a obteno, no mercado regional,
Fontes proticas: mdia geral
49,6
13,7
2,7
2,6
7,5
23,9
31,7
24,6
0,2
6,1
13,3
24,0
0 10 20 30 40 50 60
pesca
caa
coleta
aves domsticas e gado
agricultura
mercado regional
maio
novembro
146
de aproximadamente a metade das calorias e de cerca de um quarto de toda a
protena consumida nos domiclios acompanhados durante os inquritos alimentares.
No que se refere diversidade alimentar, avaliada em termos do nmero de itens
diferentes consumidos no perodo, predominaram aqueles de introduo ps-contato.
Alm disso, majoritria, em termos calricos, a participao de produtos refinados
na dieta da populao, como o acar, o arroz polido e a farinha de trigo, alimentos
que perdem parte significativa de seu contedo vitamnico-mineral durante o
processamento.
Vistos de uma perspectiva diacrnica, esses achados sinalizam para o
alcance das transformaes que vm tendo lugar entre eles ao longo das ltimas
dcadas. Em termos do aporte calrico dieta wari, a anlise evidencia a importncia
da compra de alimentos no mercado regional e da agricultura (em que a farinha de
mandioca, um produto introduzido a partir do contato, o principal componente).
E coloca em segundo plano, com uma participao muito menor, atividades como a
caa, a pesca e a coleta.
A insero nos mercados regionais: mercantilizao
e deslocalizao do sistema alimentar wari
A observao desse perfil de consumo alimentar revela mudanas
profundas no sistema alimentar wari. A principal delas diz respeito justamente a
um elemento que por diversos motivos vem sendo, como indicado na introduo do
captulo, desconsiderado nas anlises relativas alimentao de populaes
indgenas sul-americanas: a articulao das populaes nativas com os mercados
regionais. Assim que, no caso wari, a substituio do milho pela mandioca como
principal cultivo apresenta reflexos que no se resumem importncia desses
alimentos em sua dieta, mas estendem-se economia do grupo e desse modo
afetam amplamente suas condies de vida e de sade. Alm de constituir hoje a
base de sua alimentao, lugar antes ocupado pelo milho, a farinha de mandioca
o principal produto vendido pelos Wari no mercado regional. Em ltima instncia,
a sua comercializao possibilita a compra, em Guajar-Mirim, de parte significativa
dos alimentos que consomem.
O fato chama a ateno para os termos em que a insero do grupo no
mercado regional acontece. Como j busquei detalhar no captulo 2, os Wari
constituem um importante mercado consumidor para os alimentos comercializados
em Guajar-Mirim, atuando ainda como produtores de itens como farinha de
mandioca, castanha-do-par e, em menor escala, madeira para cercas de gado. O
mais importante, contudo, registrar que, de modo geral, esses termos parecem
sistematicamente favorecer, economicamente, o segmento no-indgena.
147
As mudanas registradas no sistema alimentar wari correspondem, assim,
a processos tambm observados em diversos outros contextos etnogrficos e que
apresentam importantes implicaes tanto econmicas como nutricionais para o
grupo. Em primeiro lugar, a produo e o consumo de alimentos pela comunidade
no mais se restringem esfera estritamente local. Em outras palavras, os Wari
no so mais autnomos no que se refere aos alimentos que consomem, buscando
quase a metade de sua dieta (em termos calricos) no mercado regional; assim,
tanto a diversidade dos alimentos comprados como a sua qualidade e quantidade
iro depender em grande medida do acesso a fontes de renda, aspecto
particularmente problemtico para os Wari.
Alm disso, parte significativa dos alimentos que eles produzem (mais
especificamente, a farinha de mandioca e a castanha-do-par) destina-se ao consumo
por outras populaes. Isso significa que itens que poderiam ser consumidos pelos
Wari so, em lugar disso, comercializados. A renda assim obtida, por sua vez, no
necessariamente aplicada na compra de alimentos, mas tambm na de itens como
sabo, velas, combustveis, roupas e brinquedos, entre muitos outros.
Do ponto de vista de seu valor nutricional, a aquisio de itens alimentares
no mercado regional no se revela exatamente positiva. Ou seja, a incorporao de
novos itens alimentares no parece haver, de modo geral, resultado em melhora
qualitativa da dieta wari. Em primeiro lugar, os itens que representam a maior
parte da contribuio energtica desse grupo de alimentos correspondem ao acar
refinado exclusivamente composto por sacarose e ao arroz polido, isto , a
alimentos particularmente pobres em termos de nutrientes, em razo de seu
processamento. Vale mencionar que o acar consumido em nveis prximos a
20% da ingesta calrica total, o dobro do limite atualmente recomendado pela
Organizao Mundial da Sade (WHO, 2003). Entre os Wari, contudo, o consumo
de acar apresenta algumas particularidades que, a meu ver, justificam uma
discusso mais pormenorizada, e que ser contemplada na prxima seo. Biscoitos
doces, pes e leo de soja esto presentes em maior ou menor freqncia na dieta
do grupo e poderiam ser descritos de forma semelhante, no que se refere ao seu
contedo de vitaminas e minerais.
Em termos proticos, no entanto, a contribuio dos itens adquiridos por
via comercial praticamente limita-se a fontes vegetais, principalmente cereais
refinados e seus subprodutos. Desse modo, a comida adquirida por vias comerciais
parece corresponder, exceo de alguns aspectos, descrio feita para as
mudanas alimentares entre populaes nativas de outras partes do mundo, com
uma predominncia de itens de baixo custo e reduzido contedo de protenas,
vitaminas, minerais e fibras, e ricos em carboidratos e gorduras (Cavalli-Sforza et
al., 1996; Eason et al., 1987; Murphy et al., 1997; ODea, 1991; Taylor et al., 1992;
Wirsing, 1985). No Brasil, quadro semelhante tem sido observado em estudos
148
realizados na ltima dcada e que incluram um componente sobre consumo
alimentar (Lima, 2004; Ribas & Phillippi, 2003; Santos et al., 1997; Schuch, 2001).
Um exemplo drstico das implicaes nutricionais desse tipo de mudana
representado pelo caso Xavnte, onde recentemente foram registrados casos de
bri-bri, alguns evoluindo para o bito em decorrncia de uma dieta
extremamente montona e baseada no arroz polido (Vieira-Filho et al., 1997).
No que se refere s implicaes nutricionais desse perfil (isto , de um
elevado consumo mdio de produtos comprados no mercado regional), alguns
aspectos devem ser observados. Se quase metade das calorias ingeridas comprada,
isso significa um volume considervel de recursos financeiros a serem empregados
nesses itens. Para alm das implicaes nutricionais diretas dos novos alimentos
consumidos, h ainda uma srie de fatores adicionais envolvidos, com conseqncias
significativas sobre os perfis de nutrio. Importa aqui saber, por exemplo, como os
Wari tm acesso a tais recursos, e no que essa dinmica resulta.
30
Como mencionado no captulo 2 (Subsistncia), as principais fontes de
renda em Santo Andr podem ser divididas em duas categorias: benefcios sociais
(principalmente aposentadorias), trabalho remunerado e comercializao de
produtos agrcolas e de coleta/extrativismo (mel, castanha-do-par e madeira). Por
sua regularidade ao longo do ciclo anual, a venda de farinha , sem dvida, a mais
importante, dela participando com maior ou menor freqncia praticamente todos
os domiclios. A venda de madeira sob a forma de estacas e moures para uso em
propriedades rurais vem assumindo, contudo, importncia crescente. Por sua vez,
a venda da castanha-do-par representa uma fonte significativa de renda em um
perodo do ano bem marcado, isto , nos meses de janeiro a maro.
As funes remuneradas e a produo destinada comercializao,
constituindo novas formas de trabalho, envolvem mudanas nos padres de alocao
de tempo. Essas modificaes podem restringir, por exemplo, o tempo disponvel
para a obteno de alimentos em atividades como a caa, a pesca e a coleta. De
todo modo, a mandioca um exemplo a ser observado com ateno. O tubrculo
requer um processamento particularmente demorado, e sua introduo em sistemas
alimentares traz uma srie de mudanas que podem envolver desde os padres de
alocao de tempo at a diviso sexual do trabalho (Dufour, 1985; von Oppen,
1991). Alm disso, os baixos preos pagos no mercado regional determinam a
produo de um volume considervel de excedentes para a obteno de alguma
renda. A prpria produo para o consumo domstico, tambm considervel, vem
ainda contribuir para a ocorrncia de modificaes no tempo dedicado a cada
atividade cotidiana.
Mesmo na ausncia de dados sobre alocao de tempo, trata-se de uma
relao bvia: mais tempo dedicado produo de farinha (e/ou extrao de
madeira, e/ou ao trabalho remunerado) significa menos tempo disponvel para outras
149
atividades, o que inclui formas de obteno de alimentos como a caa, a pesca e a
coleta. Embora no seja possvel precisar, com a metodologia empregada, em que
medida isso ocorre, a importncia dessa dinmica no deve ser subestimada. Sem
estabelecer aqui uma relao causal, vale assinalar que a contribuio mdia dessas
atividades para a ingesta energtica, como ser visto a seguir, de fato bastante
reduzida.
Parece lgico que os Wari desejem, como Behrens (1992) descreve para
os Shipibo, na Amaznia peruana, o mximo dos dois mundos: caa, pesca e produtos
industrializados. No entanto, h inevitavelmente ganhos e perdas no trnsito entre
as duas dimenses. Nas palavras do autor, (...) as a group begins to specialize in
one production activity, it becomes increasingly difficult to allocate time to another
(Behrens, 1992: 456). No surpreendentemente, a afirmao parece tambm
apropriada para a descrio do caso wari. A ttulo de exemplo, um maior volume
de compras exigir a produo e a comercializao de maiores excedentes de farinha
o que por sua vez pode limitar a rea destinada a outros cultivos, diminuindo a
quantidade e a diversidade de alimentos disponveis. Alm disso, como j
mencionado, a produo de maiores excedentes comercializveis limita tambm o
tempo disponvel para a obteno de alimentos por meio de outras atividades, como
a caa, a pesca e a coleta. Aparentemente, a opo pelo envolvimento com o
mercado favorece uma produo menos variada de alimentos, seja da agricultura,
seja de outras atividades. importante, contudo, destacar que entre os Wari as
decises relativas agricultura determinam em grande medida as possibilidades
de envolvimento com o mercado regional ao longo do ano seguinte e podem se
modificar, portanto, radicalmente de um ano para o outro.
De todo modo, conclui-se que a disponibilidade de recursos financeiros ,
hoje, um fator fundamental para o acesso da populao alimentao. Os Wari
demandam produtos alimentcios do mercado regional e, conseqentemente,
precisam de recursos para satisfazer a essa demanda. A prpria produo de
alimentos entre eles no est voltada somente para o consumo domstico, mas
tambm para a comercializao e a conseqente gerao de renda.
Esses dados indicam que qualquer tipo de interveno voltada para a
melhora das condies nutricionais da populao deve contemplar tambm
a gerao de recursos financeiros. Tal questo era motivo constante de preocupao
entre os Wari, que permaneciam atentos a quaisquer alternativas econmicas mais
vantajosas que a comercializao da farinha. Em face desse interesse, aes voltadas
exclusivamente para a produo de alimentos para o consumo domstico, alm de
resolverem apenas parcialmente o problema, possivelmente teriam uma pequena
aceitao pela populao.
150
O consumo de acar
Antes mesmo que outros aspectos da alimentao do grupo sejam
discutidos em maior profundidade, gostaria de examinar especificamente o consumo
de acar entre os Wari, devido a sua singularidade. Inicialmente, chama a ateno
a magnitude de seu uso, chegando a contribuir com cerca de 20% da ingesta calrica
dos domiclios avaliados. Uma contribuio dessa ordem bastante significativa, o
que nos leva s formas como o acar utilizado: h uma associao direta entre o
seu consumo e o de bebidas adoadas. Alm disso, h evidncias da existncia de
flutuaes cclicas nos nveis de ingesta, com um uso marcadamente maior durante
a estao chuvosa. interessante observar que uma contribuio mdia de 11,5%
foi considerada elevada em estudos realizados com populaes ribeirinhas
amaznicas, que tambm apresentaram maior consumo na estao chuvosa (Adams,
Murrieta & Sanches, 2005; Murrieta & Dufour, 2004). Os autores, alm disso,
vem o elevado consumo de acar (e, em menor escala, de leo de cozinha) como
uma estratgia para lidar com as dificuldades na obteno de alimentos durante a
estao chuvosa. Em certa medida, essa hiptese parece adequar-se ao caso wari.
A estao tambm problemtica em termos alimentares para os Wari;
considerando-se o grau de comprometimento nutricional registrado durante a
estao chuvosa (ver captulo 5), parece indiscutvel que o aporte calrico
proporcionado pelo acar tem um papel muito significativo, em termos nutricionais,
no contexto wari. Embora o seu consumo em nveis elevados esteja associado
obesidade e desordens associadas (WHO, 2003), no parece ser este o caso wari,
como ser discutido no captulo 5. No entanto, um aspecto para o qual desejo chamar
a ateno o fato de que prticas alimentares anteriores ao contato parecem
responder pelo elevado consumo e pelas oscilaes observadas ao longo do ano nos
nveis em que um produto de introduo recente utilizado. Mas examine-se cada
uma das particularidades do caso wari.
As formas de consumo: o papel das bebidas adoadas
Embora constitua um alimento introduzido aps o contato e no seja sequer
produzido pelos Wari (ou seja, todo o acar utilizado em Santo Andr comprado
no mercado regional), o consumo elevado de acar tem suas origens nas prticas
alimentares tradicionais do grupo. Refiro-me aqui ao uso de bebidas adocicadas,
produzidas, geralmente em grandes quantidades, do milho (tokwa), da macaxeira e
do patau (kominain tarawan, literalmente caldo de patau). Trata-se de bebidas
muito apreciadas e que ocupam lugar de destaque na alimentao wari, como
demonstro na descrio das prticas alimentares (captulo 3).
A preparao dessas bebidas tradicionalmente envolvia a mastigao do
milho e da macaxeira, o que entre outros processos possibilitava a ao de enzimas
151
salivares sobre os carboidratos presentes no milho e na mandioca. Ocorria, dessa
forma, a quebra das molculas mais longas de carboidratos em compostos menores
e de sabor doce, o que conferia s bebidas um sabor adocicado (no caso do patau,
no havia mastigao; a bebida era ento adoada com mel). Aps a pacificao, a
prtica de mastigao durante o preparo dessas bebidas foi desencorajado pelos
brancos, tendo sido substituda pela adio do acar. Eventualmente o mel pode ser
adicionado, sendo particularmente apreciado no caso do patau. Os Wari preparam
ainda bebidas semelhantes tomando como base o palmito, a banana e o aa. O mel ,
alm disso, consumido sob a forma de outra bebida, diludo em gua.
Com a introduo de frutos como laranja, limo, tangerina e abacaxi, os
Wari passaram a preparar refrescos com uma grande gama de produtos alm
daqueles tradicionalmente utilizados. O caf hoje regularmente utilizado, e na
sua ausncia eles podem eventualmente preparar chs, geralmente de folhas de
abacateiro.
As bebidas adocicadas so, portanto, muito apreciadas e largamente
consumidas pelos Wari. Esse consumo ocorre nas mais diversas circunstncias,
como detalhado no captulo anterior. No cotidiano, elas constituem elementos
fundamentais de refeies estruturadas e fazem parte da etiqueta a ser observada
entre anfitries e convidados, sendo ainda ingeridas informalmente em outros
momentos da rotina. Sua presena, preferencialmente sob a forma de tokwa,
imprescindvel na abertura coletiva de roas, para no mencionar as festas celebradas
entre aldeias.
No dia-a-dia wari, portanto, o acar consumido essencialmente
adicionado a bebidas. Durante os inquritos, isso ocorreu principalmente sob a
forma de tokwa, caf, ch, refrescos industrializados, laranjadas, limonadas, refrescos
de cacau e abacaxi e kominain tarawan. H, por certo, outras formas de utilizao,
mas que no se equiparam, em termos de freqncia e quantidade, s bebidas. Ele
ainda adicionado, em menores quantidades, a mingaus, pamonha de milho e alguns
de seus variantes e ao bod (espcie de bolinho frito de farinha de trigo). Em raras
ocasies os vi fazerem uma espcie de doce caramelizado de castanha-do-par,
mas em reduzidssimas quantidades.
Para que se possa ter uma idia mais precisa da importncia da relao
entre as bebidas e o consumo dirio de acar, devo afirmar que no era raro que
grandes panelas, com mais de vinte litros, fossem totalmente consumidas em um
nico dia, sem que se tratasse de ocasies especiais. O teor de acar branco em
todas essas bebidas ficava em torno de 10% a 12%, apresentando pequenas variaes
segundo o indivduo responsvel pela preparao. A exceo era aquela elaborada de
bananas maduras, naturalmente doces, assim dispensando a sua adio.
Uma vez produzida uma quantidade significativa de bebida, volumes
menores (um ou dois litros) com freqncia so enviados para outros domiclios, e
152
todos que vo casa recebem um ou dois canecos. Assim, grandes volumes eram
consumidos ao longo do dia. Como j afirmei, refiro-me aqui to-somente rotina
diria e no a ocasies como as festas, quando volumes verdadeiramente
extraordinrios podem ser produzidos coletivamente pelas mulheres e acumulados
durante dias para seu consumo durante os rituais.
No caso do patau, por vezes a bebida era preparada em volumes menores,
duas ou mais vezes ao dia. Quando tratava-se de tokwa, de milho, produzia-se
inicialmente uma grande panela do lquido, mas com uma consistncia mais grossa
e ainda sem a adio de acar. Bastante concentrada, era consumida ao longo de
dois ou trs dias, sendo pores menores retiradas do todo, diludas, adoadas e
ento bebidas.
A sazonalidade: variaes temporais nos nveis de consumo de acar
Veja-se agora o segundo aspecto que parece caracterizar a utilizao do
acar. O fato, de certo modo, surpreende: afinal, no parece haver oscilaes na
sua disponibilidade no mercado ao longo do ciclo anual, no que difere marcadamente
dos alimentos produzidos pelos Wari. As flutuaes registradas, no entanto, tambm
no estiveram relacionadas ao acesso a recursos financeiros, fator que em outros
contextos etnogrficos responsvel por variaes nos nveis de consumo de
alimentos industrializados (Grossman, 1991). No caso wari, importante assinalar
que, embora o acar constitua um item alimentar de uso relativamente recente,
tanto a magnitude com que utilizado como a sazonalidade no seu consumo
encontram-se relacionadas a prticas alimentares prvias sua incluso na
alimentao do grupo.
O uso do acar, como se viu, est fortemente associado produo e ao
consumo de bebidas. E uma vez que a produo de determinadas bebidas pode
estar restrita a algumas pocas do ano, disso resulta que a utilizao do acar
pode variar significativamente durante o ciclo anual. Em outras palavras, poderiam
ser observadas variaes sazonais em seu consumo, apesar de no haver oscilaes
em sua produo ou disponibilidade.
A razo de um maior uso do acar em novembro reside na coincidncia
do ltimo inqurito alimentar com o perodo de coleta dos frutos de patau e a
subseqente produo de grandes quantidades de kominain tarawan, a bebida doce
elaborada da sua polpa. Em apenas um dos cinco domiclios ela no foi produzida
no perodo; no por acaso, esse mesmo domiclio apresentou o menor uso de acar
no perodo. No entanto, o patau amplamente consumido em Santo Andr. O
no-consumo em um dos domiclios pode ser de certa forma atribudo casualidade.
Havia um beb de sete meses na casa, e sua me ainda no saa para incurses de
coleta, tarefa essencialmente feminina. Havia uma adolescente na residncia, mas
que por acaso no integrou nenhum grupo de coleta no perodo. Assim, o fruto ou
153
sua bebida s seriam obtidos se algum parente os enviasse para o domiclio, o que
tambm no chegou a acontecer.
Considerando-se que entre os Wari o uso do acar est associado s
bebidas e que se encontram perfis de consumo algo distintos entre os dois inquritos,
seria interessante examinar a possibilidade de que oscilaes mais ou menos intensas
possam ocorrer em outros perodos do ano. Minhas observaes ao longo do trabalho
de campo (estive em Santo Andr entre novembro de 2002 e meados de junho de
2003, e novamente em novembro de 2003; estive ausente, portanto, no auge da
estao seca) indicam tokwa, a bebida de milho, como outra fonte potencialmente
importante de aumento no consumo de acar. Digo potencialmente porque sua
produo e utilizao diferem, sob alguns aspectos, do patau. A opo pelo plantio
da mandioca no interfere na coleta do fruto, que permanece acessvel a todas as
famlias. No entanto, determina que a produo de milho seja hoje bastante reduzida,
o que limita em muito seu consumo.
Assim, mesmo na poca da colheita do cereal, apenas parte das casas as
que o plantaram ou mantm relaes com aqueles que o fizeram tem acesso
bebida. Para estas, o consumo de tokwa ir invariavelmente ocasionar um aumento
na ingesta de acar. Fica claro, portanto, que esse aumento no acontece
obrigatoriamente em todos os domiclios, podendo ser muito significativo em alguns
e mesmo ausente em outros. E sua ocorrncia e magnitude dependero, em grande
parte, do processo decisrio que orientou, meses antes, a escolha dos cultivos
presentes nas roas domiciliares. importante assinalar que, a depender das
decises em mbito domiciliar, a baixa freqncia com que vi o milho sendo plantado
e cultivado em Santo Andr pode mudar radicalmente de um ano para outro, o que
conseqentemente se refletiria na demanda por acar.
Parece ainda digno de nota o fato de o milho poder, a rigor, ser estocado e
consumido mesmo no perodo entre as safras, estando disponvel durante todo o
ano. Isto : no haveria uma limitao sazonal de seu uso; considerando-se a
disponibilidade do cereal e de tokwa ao longo de todo o ano, o uso de acar na
bebida tambm no apresentaria oscilaes. Na prtica, contudo, o que ocorre
que os estoques do cereal dificilmente duram at a colheita seguinte. Como parte
da produo, j reduzida, distribuda pelas relaes de parentesco e reciprocidade,
seu consumo acaba por ser temporalmente bastante marcado. Considerando-se
todos esses aspectos, a colheita de milho, acontecendo geralmente a partir de janeiro,
pode resultar em um consumo maior de acar, mas a magnitude desse aumento
depender do acesso ao cereal, hoje limitado a parte da populao. Diante da baixa
freqncia com que atualmente plantado e utilizado na alimentao wari, seu
uso sob a forma de tokwa parece resultar em variaes no consumo de acar
menores que aquelas ocasionadas pelo patau, ao menos em termos coletivos.
154
Outras bebidas no parecem apresentar maior importncia na dieta wari,
em termos sazonais. Frutos como abacaxi, laranja, tangerina e laranja so colhidos
em pocas especficas e consumidos sob a forma de refrescos, mas em quantidades
muito inferiores quelas registradas para o milho e o patau. A macaxeira, a banana
e o palmito podem tambm ser utilizados na produo de bebidas, mas isso acontece
com menos freqncia. Refrescos industrializados, comprados com alguma
regularidade, no apresentam consumo diferenciado segundo a poca do ano. O
caf outra fonte importante de ingesta de acar, sendo produzido nas roas
familiares ou comprado no mercado regional. A possibilidade de compra resulta
em um consumo relativamente estvel durante todo o ano, sem maiores oscilaes
em sua utilizao.
Em resumo, a predileo wari por bebidas adocicadas, produzidas de uma
grande gama de alimentos, parece ocasionar um consumo constantemente elevado
de acar. E mesmo elevados, os nveis de consumo apresentam aumentos cclicos
ao longo do ano, quando a disponibilidade de milho e de patau possibilita a produo
de grandes quantidades de bebida.
As oscilaes na disponibilidade dos itens alimentares ou de recursos
financeiros para adquiri-los parecem, por certo, ser o principal fator relacionado
s flutuaes no consumo da maior parte dos alimentos utilizados pelos Wari: a
caa, a pesca e a coleta de determinados frutos so particularmente produtivas em
pocas especficas, e ento seu consumo varia segundo a estao. No entanto, a
farinha, produzida de modo relativamente uniforme ao longo do ano, apresenta um
consumo estvel. O arroz, podendo ser adquirido no mercado regional em qualquer
estao, no apresenta variaes importantes em seu consumo de um inqurito para
o outro, isto : produtos mais acessveis em determinadas pocas so mais consumidos
nessas ocasies. Alimentos disponveis durante todo o ano
so tambm consumidos em carter regular. O acesso aos produtos disponveis no
mercado regional, portanto, no apresenta oscilaes, exceto por eventuais altas
ou baixas nos preos praticados.
O consumo de acar, contudo, vem acrescentar uma nuance a esse
processo aparentemente bvio: mesmo no apresentando variaes cclicas em
sua disponibilidade, ainda assim consumido em nveis distintos segundo a estao,
pelo fato de estar associado a itens cuja disponibilidade varia ao longo do ciclo
anual. Ou seja: a sazonalidade no consumo de alimentos, usualmente vista como
reflexo das variaes cclicas na sua produo e, portanto, na sua disponibilidade,
no tem nesse fator seu nico determinante. No caso do acar, isso tambm no
depende unicamente da disponibilidade de recursos financeiros.
31
interessante assinalar que prticas alimentares anteriores ao contato
vm, nesse caso, orientar o consumo de um produto de introduo recente; a
clssica dicotomia tradicional/introduzido apresenta, nesse caso, fronteiras pouco
155
claras e revela-se de fato pouco til presente anlise. O que parece fundamental
que o uso do acar no representa propriamente uma forma de corrupo ou
desintegrao de prticas tradicionais, e que a sua incorporao aos hbitos
alimentares wari no parece haver causado qualquer tipo de ruptura. Trata-se,
aqui, de uma questo central s discusses sobre mudanas nas prticas alimentares
entre povos indgenas, que envolve tanto o modo como essas modificaes tm
lugar nos sistemas alimentares nativos quanto as suas implicaes nutricionais.
Alm disso, a dinmica de incorporao de novos elementos s prticas correntes
no se limita, naturalmente, ao exemplo do acar; mais que isso, tambm no
est restrita dimenso alimentar/nutricional, estendendo-se aos demais aspectos
da cultura wari, sem que isso signifique a sua descaracterizao.
Perfis domiciliares de consumo de alimentos
A observao do consumo alimentar nos diversos domiclios acompanhados
evidencia diferenas importantes entre os perfis de consumo alimentar. Elas incluem
tanto os tipos de alimentos como as propores em que so utilizados. No entanto,
a magnitude dos diferenciais parece ser ainda maior quando este ltimo aspecto
objeto da anlise. A anlise das formas de obteno dos alimentos revela, por sua
vez, variaes significativas na importncia relativa de cada uma delas. Um dos
possveis critrios para a definio da proporo de alimentos produzidos de cada
atividade/fonte a energia, expressa em quilocalorias, fornecida por esses alimentos.
Em termos calricos, a anlise revela o papel preponderante, em todos os
domiclios, exercido pela agricultura e pela compra de alimentos no mercado
regional, ficando as demais atividades (caa, pesca, coleta e criao de aves
domsticas e gado) relegadas a segundo plano. As duas primeiras respondem, em
mdia, por cerca de 85% do consumo calrico no perodo e so responsveis pela
obteno dos itens mais significativos, em termos de seu aporte energtico dieta
wari (farinha de mandioca, acar e arroz).
Assim, parece haver uma clara diviso dos domiclios em dois grupos:
naqueles de nmeros 1 e 2 a agricultura contribuiu com pelo menos 50% da ingesta
calrica, enquanto para os demais a participao desse componente ficou em torno
de 30%. Naqueles em que a agricultura apresenta maior importncia, o consumo de
farinha de mandioca (produzida dos cultivos Wari, portanto constituindo um produto
agrcola) claramente maior, e o de arroz (geralmente comprado nos domiclios
acompanhados) menos importante.
32
Nos demais domiclios, a situao se inverte,
sendo o consumo de farinha mais reduzido e o de arroz, maior.
Chama a ateno a elevada proporo de alimentos comprados nos
domiclios 3, 4 e 5, geralmente superiores a 50% e chegando cifra de 71% da
ingesta no domiclio de nmero 3, durante o ms de novembro. O que diferencia,
156
portanto, os cinco domiclios, ou que condies possibilitam a existncia de diferenas
de tal magnitude? Em primeiro lugar, um dado significativo diz respeito aos recursos
financeiros necessrios para a compra de alimentos.
O domiclio 3 aquele que apresentava o maior consumo proporcional de
alimentos comprados no tinha, a princpio, nenhum integrante que exercesse
funes remuneradas, ou que recebesse benefcios sociais. No entanto, quatro dos
filhos do chefe do domiclio, j casados e vivendo em suas prprias casas, exerciam
funes remuneradas, como agentes de sade ou professores. Alm disso, um de
seus genros era tambm agente de sade. interessante observar que na aldeia
havia, na poca, dez indivduos Wari exercendo funes remuneradas (em uma
populao de trezentos habitantes), sendo que trs vieram deslocados de outras
aldeias, ou seja: 40% dos que recebiam salrios em Santo Andr eram diretamente
ligados ao domiclio. Se considerados apenas aqueles que haviam crescido em Santo
Andr (sete indivduos, portanto), o percentual sobe para 60%!
Este dado assume um significado particular diante da observao, na aldeia,
de uma grande circulao interdomiciliar de alimentos, crus e preparados. A
circulao era, por certo, mais freqente entre parentes mais prximos. Havia,
ainda, um intenso trnsito de pessoas, que freqentemente faziam suas refeies
nas residncias de seus parentes. Faz sentido, portanto, que o domiclio 3 apresente
um consumo to importante de alimentos comprados, mesmo sem ter acesso direto
a fontes regulares de renda. A circulao de alimentos entre os domiclios
aparentados garante uma disponibilidade particularmente significativa desses
itens. J nos domiclios de nmeros 1 e 2, onde se observou um perfil caracterizado
por um menor consumo de alimentos adquiridos comercialmente, no havia
integrantes que recebessem regularmente salrio ou benefcios sociais, no existindo
ainda laos de parentesco prximos com indivduos que os recebessem.
As diferenas observadas no perfil de consumo de alimentos parecem
ser, portanto, compatveis e mesmo proporcionais aos distintos graus de acesso a
recursos financeiros apresentados pelos domiclios acompanhados. Entre aqueles
que recebem salrios, particularmente, no surpreende a compra de comida em
maior freqncia e volume. Em ltima instncia, as funes remuneradas diminuem
o tempo disponvel para a produo de alimentos, isto , para o trabalho nas roas
e para a caa, a pesca e a coleta de itens comestveis. Ao mesmo tempo, a renda
auferida possibilita um menor investimento nessas atividades, compensada pela
opo pela compra. Alm disso, esses indivduos mantm um contato maior com
no-ndios, seus valores e prticas alimentares; e caso o desejem o que se pode
esperar que acontea, em alguma medida , possuem meios de alcanar um padro
de consumo semelhante ao daqueles.
Mas se o acesso a esses recursos condio necessria para a compra de
alimentos e parece ser positivamente associado proporo do consumo desses
157
itens, tal condio no pode ser considerada suficiente. Isto , as relaes e
motivaes que resultam na compra de alimentos no parecem ser to simples
e no se esgotam na disponibilidade de renda. Mesmo entre os domiclios 1 e 2,
que no tm acesso a salrios ou aposentadorias, podem ser observadas diferenas,
embora de menor magnitude. O fato chama a ateno para a importncia das decises
relacionadas s atividades econmicas e ao envolvimento com o mercado regional,
isto : algumas famlias parecem optar por um envolvimento menor com o mercado,
enquanto outras esto mais direcionadas a ele. Mais de um indivduo wari disse-
me produzir praticamente todos os alimentos consumidos por suas famlias,
exceo de acar, leo de soja e sal. Afirmavam no precisar de outros itens, alm
destes. O domiclio 2, que apresentou o menor consumo de alimentos comprados,
pertencia exatamente a um dos homens que me afirmou isso.
A observao da intensificao das relaes comerciais com no-ndios
no se estende, portanto, a todos os domiclios da mesma forma. Em uma reviso
dos dados disponveis para comunidades Machiguenga, na Amaznia peruana,
Henrich (1997) verifica quadro semelhante. Observando o grau de envolvimento
do grupo com a economia de mercado peruana, o autor encontra uma importante
diferenciao interna s comunidades. Segundo ele, os dados sugeriam que os
domiclios choose either to maintain a low level of market integration, allowing
only replacement of their machetes, axes, and pots, or embark on an aggressive
process of increasing income generation (Henrich, 1997: 332-333). Essas
evidncias ressaltam, enfim, a potencial importncia de estratgias e processos
individuais ou coletivos de tomada de deciso, continuamente interagindo entre si
e com as instituies sociais (Fisher, 2000).
A articulao com o mercado tambm no deve ser vista como uma
tendncia linear, embora em diversos momentos os dados possam sugeri-lo. Em
maio de 2003, quando os preos alcanados pela farinha de mandioca estiveram
particularmente baixos em Guajar-Mirim, alguns indivduos disseram-me estar
dispostos a vender apenas um mnimo necessrio para satisfazer s suas
necessidades, enquanto outros diziam que naquele momento, com preos to baixos,
sequer iriam torrar farinha para a venda. Em uma situao como esta, que no
pode ser qualificada como excepcional, pode-se esperar uma mudana no volume
das compras efetuadas e no tipo de item adquirido ou seja, uma mudana
significativa no perfil de consumo de alimentos.
Em termos mais amplos, os Wari j se envolveram de modo importante
com diversos ciclos econmicos, e citavam-me como exemplos recentes a extrao
da borracha ainda nos anos 80 e da poaia (ipeca: Psychotria ipecacuanha (Brot.)
Stokes, sem mencionar iniciativas de desenvolvimento comunitrio em que recebiam
mudas de palmito e fruteiras. Em ltima instncia, no um fenmeno recente a
articulao de comunidades indgenas com redes mais amplas de relaes sociais e
158
comerciais (Fisher, 2000). Trata-se de uma dinmica tanto contempornea quanto
pr-colombiana, tendo possivelmente influenciado de modo significativo a ocupao
da Amaznia (Hornborg, 2005).
A poca da extrao de borracha era particularmente bem vista, e os
Wari diziam-me que vrios deles haviam conseguido comprar motores de barcos e
espingardas. O fato para o qual chamo a ateno aqui que, com o declnio da
rentabilidade da borracha, os Wari voltaram-se para outras atividades, o que
aparentemente se estende a qualquer fonte de renda. De modo similar, na poca
do trabalho de campo pude constatar o aumento da rentabilidade da produo de
estacas para cercas e a rapidez com que eles voltaram-se para a atividade, reduzindo
seus investimentos na produo de farinha de mandioca para a venda. A impresso
a de um pulsar em direo ao mercado, com uma expanso e maior articulao
seguida por uma retrao, quando voltam-se para a produo de subsistncia, a
depender das demandas e oportunidades apresentadas ao grupo. O fato no chega
a surpreender, embora a definio precisa do grau de envolvimento com o mercado
seja objeto de discusses metodolgicas e em ltima instncia dificulte a avaliao
dos seus efeitos sobre as populaes nativas (Godoy et al., 2005). Dinmica
semelhante, em que o mercado influencia o uso dos recursos naturais pelos povos
da floresta, ocorre em diversas outras partes do mundo. Em uma reviso de 61
estudos de caso, Ruiz-Prez et al. (2004) concluem que o mercado direciona essas
populaes especializao e intensificao da produo, em um processo no
qual mercados e instituies regionais, inseridos em padres nacionais mais amplos,
exercem um papel fundamental.
O papel da converso ao cristianismo
Um aspecto que no pode ser deixado de lado na presente anlise a
converso dos Wari ao cristianismo. Na medida em que exerce influncia sobre
diversos aspectos de suas vidas, a converso ao cristianismo parece ser um elemento
central a algumas das mudanas nas prticas de produo, distribuio e consumo
de alimentos entre os Wari. Embora no deva ser vista como extensiva a toda a
populao ou o que me parece mais relevante definitiva (Vilaa, 1998), seu
papel nessas mudanas no deve ser subestimado. Como j mencionei em outras
sees, acredito que a converso encontra-se relacionada ao abandono do consumo
ritual de grandes quantidades de tokwa fermentada nas festas, ao abandono dessas
celebraes e, ainda, de diversas restries alimentares. Alm disso, ela parecia
estar, em alguma medida, associada adoo de comportamentos semelhantes aos
dos brancos. Um exemplo disso a valorizao moral do trabalho, realizado em
horrios regulares. A obteno de excedentes, comercializveis ou no, era, no
discurso dos missionrios, uma conseqncia lgica, vista como recompensa pelo
159
trabalho individual e familiar. Nessa medida, as regras tradicionais de distribuio
dos excedentes (que no incluam somente os parentes prximos), inclusive da
caa, no pareciam ser bem vistas pelos missionrios, que as entendiam como uma
apropriao injusta do resultado do trabalho alheio. Como mencionei no captulo
anterior, em diversas ocasies cheguei a presenciar entre os Wari a venda de carne
de caa e de peixe, contrariando as normas que preconizam a sua distribuio
segundo critrios especficos.
Nos cultos na igreja, o cuidado dos Wari com suas roupas era
particularmente evidente; eles buscavam apresentar-se vestidos da melhor forma
possvel, idealmente com roupas e sapatos novos, itens particularmente caros. Esse
esforo era notvel entre as famlias mais ativas na igreja. A compra desses itens
exige, naturalmente, a produo de mais excedentes comercializveis. Acredito
que, de formas por vezes sutis, de modo geral a converso favorecia um envolvimento
maior com o mercado regional e com as prticas (de consumo, inclusive) dos brancos,
o que por sua vez acabava por estender-se alimentao. Isso no significa, contudo,
afirmar que os convertidos obrigatoriamente estaro mais envolvidos com a
economia de mercado. No entanto, parece haver uma tendncia nessa direo
que pode ser modulada por outros fatores, como os prprios dados de consumo
parecem confirmar.
Com base nessas evidncias, esperar-se-ia encontrar, nas famlias
convertidas, um perfil de maior envolvimento com o mercado regional e, em
decorrncia disso, um maior consumo de produtos (alimentcios ou no)
comercializados no mercado regional. De modo geral, foi esse o comportamento
observado entre os domiclios: o grupo que caracterizou-se por um maior consumo
de produtos adquiridos no mercado regional era composto apenas por famlias
convertidas (Tabela 6, no incio deste captulo). No entanto, o exame do grupo
caracterizado por um menor envolvimento com o mercado revela um domiclio (o
de nmero 2) pertencente a uma famlia no apenas convertida, mas bastante
atuante na igreja local (o chefe da famlia era, ento, dicono). Isso parece demonstrar
que h limites para essa influncia, mas que de todo modo ela no deve ser
subestimada.
imprescindvel assinalar, ainda, que a converso no uma questo ou
caracterstica que possa ser adequadamente traduzida em uma varivel dicotmica,
do tipo convertido/no-convertido. So infinitas as nuances possveis no conjunto
de crenas e prticas decorrentes da influncia do cristianismo sobre a vida wari.
33
Nesse contexto, os dados no quantificam, confirmam ou refutam categoricamente
a existncia dessa influncia. Apesar disso, optei por incluir esse tipo de dado na
Tabela 6 (localizada no incio deste captulo), acreditando que, a despeito das
limitaes envolvidas, ele poderia acrescentar um aspecto relevante s anlises.
160
Consideraes finais
A descrio do caso wari mostra a dimenso alimentar e nutricional como
um foco privilegiado para a compreenso dos processos de mudanas
socioeconmicas e seus impactos sobre as condies de sade de populaes
humanas. A anlise da dieta do grupo revela mudanas importantes em seu sistema
alimentar e que afetaram drasticamente seu perfil de consumo. Nesse mbito,
destaca-se a articulao do grupo com a economia regional e a importncia das vias
comerciais para a obteno de grande parte de sua dieta. Por sua vez, a articulao
wari com o mercado regional parece coloc-los, assim como possivelmente outras
populaes indgenas do pas, em uma situao bastante desfavorvel. Esse caso,
alm de seu carter especfico, chama a ateno para a importncia do modo como
os povos indgenas se articulam com os mercados regionais. A despeito da relevncia
desse aspecto, ele tem sido desconsiderado como um aspecto fundamental na
determinao das condies de alimentao e nutrio de povos indgenas
contemporneos no Brasil.
A anlise da participao de cada item ou grupo de itens para a ingesta
alimentar revelou uma heterogeneidade interdomiciliar que no ficava evidente
em meu convvio dirio com os Wari, isto , com base em observaes
essencialmente qualitativas. Em minhas observaes dirias, eram facilmente
percebidas as variaes nos tipos de alimentos consumidos, mas no nas propores
em que eles eram utilizados. Como as diferenas mais significativas entre os
domiclios diziam respeito justamente s propores de uso dos alimentos, a
impresso geral era a de certa homogeneidade do perfil de consumo da comunidade
impresso essa, como vimos, desfeita pela observao sistemtica nos domiclios
selecionados. Os inquritos alimentares revelaram, em lugar de um perfil
homogneo, um surpreendente grau de heterogeneidade, mais especificamente
no que se refere ao uso de alimentos adquiridos no mercado regional.
Esse aspecto no tem sido mencionado em estudos que abordaram questes
alimentares ou nutricionais entre povos indgenas na Amrica do Sul. O fato chama
a ateno para algumas possibilidades distintas, com importantes implicaes de
ordem metodolgica e prtica: em primeiro lugar, h que se registrar que possvel
que as pesquisas tenham tido vez quando, de fato, no havia maiores diferenas
interdomiciliares nos padres de consumo de alimentos. Em segundo, minhas
impresses iniciais que perduraram durante meses de observao em campo ,
distintas daquelas que resultaram da anlise dos inquritos alimentares, indicam a
possibilidade de que quadros bastante distintos emerjam a depender do tipo de
anlise a que se submetam os dados de consumo alimentar e, portanto, a
possibilidade de que perfis de consumo alimentar inicialmente descritos como
161
homogneos possam revelar um quadro distinto, caracterizado pela heterogeneidade,
quando avaliados com base em outros critrios.
A despeito do carter epistemologicamente bvio dessa afirmao, com ela
desejo sinalizar para a necessidade de se aprofundarem as anlises dos dados sobre
prticas alimentares entre povos indgenas. O caso wari, por exemplo, revela uma
riqueza de nuances e inter-relaes pouco evidente nas anlises preliminares, mas
fundamental para a compreenso das prticas alimentares do grupo. O que est em
jogo, em ltima instncia, o entendimento das condies nutricionais observadas
ou seja, uma questo que apresenta importantes desdobramentos prticos.
Notas
26
Na verdade, Conklin (1989) admite um padro misto de residncia matrimonial para os Wari
e, apesar de por um lado identificar uma predominncia da residncia matrilocal entre os
casamentos analisados, por outro recusa a afirmao de que a matrilocalidade seja prescritiva
entre eles. Vilaa (1992) expe o problema, sugerindo, ao contrrio, a patrilocalidade como
condio, ainda que no exatamente prescritiva, ideal de um grupo local. Isso no impediria,
contudo, a residncia temporria entre parentes da esposa.
27
interessante observar que o abate do gado bovino era feito com tiros de carabina (.22), o que
tornava mais evidente a relao de predao entre os Wari e os animais mortos. No os vi
utilizarem marretas ou faces para abat-los. Alm disso, esperava-se que o atirador matasse
o animal com um nico tiro; se isto no acontecesse, ele era alvo do mesmo tipo de escrnio
que atingia os maus caadores, quando erravam o tiro: Ak narima, ma ta! (Voc como
mulher!).
28
Utilizo aqui o termo hiptese pelo fato de no dispor de dados quantitativos sobre o retorno
das atividades econmicas da populao, embora a observao diria e os relatos dos prprios
Wari apontassem nessa direo.
29
Utilizo mais uma vez o termo hiptese pela mesma razo apontada na descrio da pesca: a
no-disponibilidade de dados quantitativos sobre o retorno das atividades econmicas wari.
30
H que se considerar que a compra de alimentos no o nico destino da renda obtida: pilhas
e baterias, munio, anzis, combustvel, vestimentas e brinquedos integram uma extensa
lista de produtos consumidos pelos Wari.
31
A maior disponibilidade de recursos financeiros, como na poca da coleta da castanha-do-
par, facilitaria o acesso a alimentos comprados e, portanto, ao acar.
32
O domiclio 2, alm disso, produziu arroz para seu consumo durante o primeiro inqurito, o
que aumentou a contribuio da agricultura para a ingesta calrica total.
33
Recomendo aqui a leitura de Vilaa (1996b).
163
Perfil Nutricional
Introduo
Um aspecto central deste captulo diz respeito ao significado dos dados
nutricionais isto , em ltima instncia, ao argumento que justifica a investigao
do perfil nutricional da populao. A resposta a esta questo reside, inicialmente,
nas inter-relaes existentes entre as condies de vida e os perfis de morbidade,
de mortalidade e de nutrio, como de amplo reconhecimento (Waterlow, Tomkins
& Grantham-McGregor, 1996). E, na medida em que o estado nutricional responde
mesmo a curto prazo influncia de fatores ambientais, ele acaba por constituir
um indicador das condies de vida, assumindo ainda o carter de marcador
temporal das variaes nessas condies (WHO, 1995).
Tudo isso ganha importncia na medida em que os Wari e outras
populaes indgenas encontram-se inseridos em contextos de drsticas
transformaes em seus modos de vida, que apresentam profundas conseqncias
sobre suas condies de vida, sade e nutrio. Nesse mbito, a questo nutricional
constitui uma dimenso privilegiada para a compreenso dos processos de mudanas
a que essas populaes vm sendo submetidas. Apesar disso, permanecem
largamente desconhecidos no apenas seus perfis nutricionais, mas ainda o modo
como essas mudanas vm acontecendo, sob a influncia de fatores de ordem
regional e local.
A despeito da relevncia do tema, o conhecimento das condies de
alimentao e nutrio dos povos indgenas no pas esbarra em uma srie
de obstculos. possvel afirmar que o principal deles vem a ser o ainda incipiente
sistema de coleta de dados em sade responsvel por essa parcela da populao
brasileira (Santos & Coimbra Jr., 2003), o que inviabiliza o acompanhamento de
seu perfil nutricional e a compreenso dos fatores envolvidos em sua determinao.
Para alm dos problemas relativos coleta regular de dados nutricionais, chama a
ateno a inexistncia de inquritos abrangentes, que possam descrever, ainda
que de modo transversal, o perfil nutricional desse segmento populacional.
C
A
P

T
U
L
O

5
164
Embora os nmeros possam variar significativamente de acordo com a
fonte, segundo o Instituto Socioambiental o segmento indgena da populao
brasileira corresponde, hoje, a cerca de 370 mil indivduos
34
pertencentes a mais
de duzentos povos diferentes, falantes de 180 lnguas, vivendo de formas por vezes
completamente distintas entre si (ISA, 2005). Alm disso, esse contingente
populacional encontra-se distribudo por 24 estados em todo o pas, ocupando
toda uma gama de ecossistemas. Isso sem mencionar as marcantes diferenas nas
trajetrias histricas de interao com o segmento no-indgena da populao
brasileira. Para agravar a situao, cada etnia encontra-se geralmente dividida em
diversas comunidades, cada uma podendo apresentar condies de vida, de
alimentao e nutrio tambm diferentes. Um exemplo importante dessa
heterogeneidade pode ser encontrado entre os ndios Xavante: inquritos
nutricionais recentes verificaram situaes radicalmente distintas entre aldeias
diferentes (Gugelmin & Santos, 2001; Leite et al., 2003).
A evidncia de tal diversidade representa um srio obstculo realizao
de estudos envolvendo amostras populacionais. Alm de toda essa heterogeneidade,
h que se considerar a disperso e o isolamento geogrfico dessas comunidades, o
que dificulta a realizao de inquritos abrangentes. Nesse panorama, uma exceo
corresponde elaborao do II Mapa da Fome em Terras Indgenas (Inesc/Peti-MN/
Ana-BA, 1995), que buscou identificar a ocorrncia de problemas nutricionais
entre os povos indgenas do pas e alguns de seus determinantes. No entanto, o
estudo baseava-se na coleta de informaes por meio de questionrios respondidos
e enviados pelas comunidades, no envolvendo o diagnstico nutricional
propriamente dito.
O quadro difere significativamente daquele registrado para a parcela no-
indgena da populao brasileira, que foi includa em grandes levantamentos ao
longo das ltimas dcadas, como o Estudo Nacional da Despesa Familiar (Endef/
1974), a Pesquisa Nacional sobre Sade e Nutrio (PNSN/1989), a Pesquisa Nacional
sobre Demografia e Sade (PNDS/1996), a Pesquisa sobre Padres de Vida (PPV/
1997) e a Pesquisa de Oramentos Familiares (POF/2002-2003). Os trabalhos j
realizados entre populaes indgenas constituem estudos de caso particulares, e
embora possam apontar para a existncia de tendncias ou padres epidemiolgicos
especficos, so limitadas as possibilidades de generalizao. Quaisquer
extrapolaes para outros grupos devem, portanto, ser vistas com cautela, diante
no apenas do grande nmero de etnias indgenas oficialmente reconhecidas no
territrio nacional, mas tambm do elevado grau de diversidade que apresentam,
sob os mais diversos aspectos.
Em um esforo de consolidao dos dados existentes, no incio da dcada
de 90 foram feitas revises sobre o tema, com enfoques distintos. Dufour (1991,
1992) sumariza os dados disponveis sobre alimentao e nutrio de populaes
165
indgenas amaznicas, com nfase em uma descrio geral da dieta dessas
populaes e, para alguns grupos, na adequao em termos calricos e de nutrientes.
O estado nutricional de crianas e adultos descrito com base em indicadores
antropomtricos,
35
discutindo-se tambm o papel de fatores como a ocorrncia de
doenas infecciosas e parasitrias na sua determinao.
Santos (1993) detm-se na literatura sobre crescimento fsico de crianas
indgenas no Brasil, aprofundando significativamente a anlise do tema. Sem deixar
de caracterizar e discutir os principais achados dos estudos disponveis, o autor
debate aspectos que vo da identificao das correntes tericas que orientaram os
trabalhos j publicados sobre crescimento fsico at o impacto nutricional dos
processos de mudanas socioeconmicas decorrentes do contato, passando ainda
pelas possibilidades de interpretao dos dados antropomtricos.
O quadro descrito nas primeiras revises no parece distinto daquele
que desde ento vem se delineando, com a divulgao de novas pesquisas (Capelli
& Koifman, 2001; Cardoso, Mattos & Koifman, 2001; Escobar, Santos & Coimbra
Jr., 2003; Fagundes et al., 2004; Gugelmin, 1995; Gugelmin & Santos, 2001;
Leite, 1998; Leite et al., 2003, 2006; Lima, 2004; Martins & Menezes, 1994;
Morais et al., 2003; Ribas & Phillippi, 2003; Weiss, 2003). De modo geral,
permanece vlida a descrio de populaes em que as desordens carenciais
constituem os principais problemas de ordem nutricional, seguidas (e possivelmente
associadas a elas) pela obesidade e por desordens metablicas. A desnutrio infantil
assume propores preocupantes, com prevalncias de anemia ferropriva e de
dficits estaturais e ponderais na ampla maioria dos casos superiores s mdias
regionais e nacionais, enquanto a obesidade entre os adultos comea a constituir
um srio problema, associada ao surgimento de doenas crnicas no-transmissveis.
Alguns estudos, no entanto, descrevem quadros mais favorveis (Fagundes-Neto
et al., 1981a, 1981b; Mattos et al., 1999; Morais et al., 1990).
Se por um lado essa descrio j permite supor a complexidade do quadro,
por outro simplifica a real diversidade de situaes descritas pelos estudos.
Observam-se variaes importantes nas prevalncias e, portanto, na importncia
relativa de cada problema de uma comunidade para outra. A ttulo de exemplo, os
dficits estaturais entre os menores de cinco anos tm variado de 10% (Capelli &
Koifman, 2001; Ribas et al., 2001) a mais de 50% (Martins & Menezes, 1994;
Weiss, 2003), enquanto o sobrepeso entre adultos apresenta resultados to dspares
como 3% e 33% (Gugelmin & Santos, 2001). De todo modo, em seu conjunto essas
populaes apresentam-se particularmente vulnerveis ocorrncia de problemas
nutricionais (Santos, 1993). Os estudos mais recentes confirmam, em linhas gerais,
o quadro que se delineava no incio da dcada de 90; ao mesmo tempo, porm,
reafirmam a heterogeneidade e a importncia dos contextos locais na determinao
dos perfis nutricionais.
166
Os inquritos tiveram como objetivo descrever a antropometria nutricional
em um grupo indgena do sudoeste amaznico, com particular ateno s possveis
flutuaes sazonais das condies de nutrio da populao, identificao dos
grupos populacionais mais afetados por essas flutuaes e, por fim, possibilidade
de incorporao dessa dimenso s rotinas de vigilncia nutricional dirigidas ao
segmento indgena da populao brasileira.
Aspectos metodolgicos
A coleta dos dados
Foram realizados dois inquritos antropomtricos transversais, nos meses
de novembro-dezembro de 2002 e maio-junho de 2003. A realizao dos inquritos
em pocas distintas do ano objetivou, alm de caracterizar o perfil nutricional da
populao de Santo Andr, identificar a ocorrncia de flutuaes no estado
nutricional ao longo do ano. A literatura etnogrfica sobre os Wari indicava essa
possibilidade, reforada ainda pelo regime de chuvas na regio, que divide o ano
marcadamente em duas estaes climticas e acaba por influenciar de modo
importante o ciclo anual de produo e consumo de alimentos.
A descrio do ciclo anual das atividades tradicionalmente ligadas
produo de alimentos, feita por Mason (1977), revela diferenas marcantes entre
as estaes seca e chuvosa. Segundo o autor, a estao seca seria caracterizada por
uma tendncia realizao das atividades produtivas nas proximidades das
habitaes, enquanto a chuvosa caracterizar-se-ia por uma tendncia disperso
pelo territrio wari. Esse tipo de padro refletiria as importantes mudanas
observadas ciclicamente no ecossistema local e as diferentes atividades necessrias
subsistncia wari em cada poca do ano. Conklin (1989, 2001) descreve tambm
a existncia de momentos diferenciados, ao longo do ano, no que se refere tanto
disponibilidade de alimentos como intensidade e durao das atividades ligadas
sua produo. Vale assinalar que, nesse sentido, a autora menciona especificamente
a existncia de perodos de maior ou menor estresse nutricional.
Os possveis reflexos de fatores ecolgico-culturais nas condies
nutricionais da populao wari envolvem implicaes de ordem prtica, j que as
condies nutricionais de uma populao acabam por refletir-se em seus perfis de
morbimortalidade. A tentativa de identificar a ocorrncia de flutuaes cclicas no
estado nutricional wari, portanto, encontra justificativa na possibilidade de subsidiar
maior adequao das aes de sade direcionadas a essa populao, que
conseqentemente resultem em impactos sobre seus perfis no apenas de nutrio,
mas tambm de morbidade e mortalidade.
167
O primeiro inqurito teve lugar aps o encerramento da estao seca; o
segundo foi realizado aps a estao chuvosa. A diviso do ciclo climtico anual em
duas estaes, embora no traduza diretamente a gama de variaes observveis
ao longo do ano, compreende as principais alteraes cclicas no ecossistema local,
em torno das quais os Wari estruturam suas atividades de subsistncia.
As medidas utilizadas foram peso e estatura (ou comprimento). Os
indivduos eram pesados usando vestimentas leves. Crianas menores de dois anos
foram examinadas pelo autor na farmcia da aldeia, com o auxlio de um agente de
sade indgena, devidamente treinado. Os demais indivduos foram examinados na
farmcia ou em seus prprios domiclios. As balanas e os antropmetros utilizados
eram de fabricao alem, da marca Seca. Para a aferio do peso de crianas de at
dois anos foi utilizada uma balana peditrica, com preciso de 0,01 kg.
Crianas de at dois anos tiveram seu comprimento aferido em decbito
dorsal, com o auxlio de um antropmetro porttil de alumnio, com preciso de
0,1 cm. Crianas mais velhas, adolescentes e adultos tiveram a estatura medida
em posio ortosttica, com os ps juntos e descalos. Nesse caso foi utilizado um
antropmetro da mesma marca e com a mesma preciso, mas adequado para a
medio de adultos.
As idades foram calculadas com base nos registros produzidos pela Fundao
Nacional de Sade (Funasa) e disponveis na enfermaria da aldeia e no Plo-Base de
Guajar-Mirim. No foram utilizadas tcnicas especficas de amostragem, procurando-
se incluir na pesquisa o maior nmero possvel de indivduos.
Houve apenas uma recusa em cada inqurito. As perdas deveram-se a
eventuais ausncias da aldeia poca em que o trabalho de campo foi realizado (9
e 13 ausncias, respectivamente, no primeiro e no segundo inqurito). Foram
excludos da anlise dados relativos a gestantes (6 em ambos os inquritos),
indivduos com data de nascimento desconhecida (1 e 2 casos, respectivamente) e
um caso em cada levantamento cujas medidas corporais evidenciavam erros de
registro. Trs adultos, por questes de sade, apresentavam dificuldade de ficar
em posio ortosttica, de modo que foram excludos das anlises de ambos os
inquritos. No segundo inqurito houve perdas adicionais: em funo de dois bitos
infantis, optou-se por no incluir no estudo os parentes mais prximos, em luto (3
casos). Deste modo, as perdas totalizaram 21 indivduos no primeiro inqurito (7%
da populao), sendo 11 do sexo masculino e 10 do feminino, e 31 no segundo
(10,1%), sendo 15 indivduos do sexo masculino e 16 do feminino.
A anlise dos dados
O diagnstico nutricional infantil seguiu as recomendaes da Organizao
Mundial da Sade (WHO, 1995), tendo sido feito com base nos ndices estatura/
idade (E/I), peso/idade (P/I) e peso/estatura (P/E), utilizando-se como pontos de
168
corte para o diagnstico de dficits antropomtricos valores de escores z iguais ou
inferiores a -2 escores. O ndice peso/idade foi includo nas anlises por constituir,
no Brasil, o ndice de escolha recomendado, pelo Ministrio da Sade, para a
avaliao nutricional de menores de cinco anos em rotinas de vigilncia alimentar
e nutricional. O sobrepeso foi diagnosticado com base em valores de escores z
superiores a +2 para os ndices P/I e P/E. A populao-referncia utilizada foi a do
National Center for Health Statistics (NCHS) (Hamill et al., 1979).
36
A despeito da ausncia de um consenso internacional sobre a avaliao
nutricional de adolescentes (10,0-19,9 anos), e para fins de comparao com outros
estudos, optei por utilizar os parmetros recomendados pela Organizao Mundial
da Sade (WHO, 1995). O diagnstico nutricional nessa faixa etria foi feito, assim,
com o uso do ndice de Massa Corporal (IMC) para a idade. Como pontos de corte
para o diagnstico de desnutrio (magreza), de risco de sobrepeso e de sobrepeso
foram utilizados, respectivamente, os percentis 5, 85 e 95 da distribuio da
populao-referncia (Must, Dallal & Dietz, 1991a, 1991b). Para os indivduos
com idades entre 10 e 17,9 anos, os dficits estaturais foram diagnosticados com
base em valores de escores z inferiores a -2 para o ndice estatura/idade, sendo as
medidas de estatura (ou comprimento) wari comparadas aos valores observados
na populao-referncia do NCHS.
Tambm para a populao adulta (<20 anos), o diagnstico nutricional
baseou-se no uso do IMC. O diagnstico foi feito com base nos pontos de corte
propostos pela Organizao Mundial da Sade (WHO, 2000): at 18,49 kg/m
2
, baixo
peso; de 18,50 a 24,99, normalidade; de 25,00 a 29,99, pr-obesidade; de 30,00 a
34,99, obesidade classe 1; de 35,00 a 39,99, obesidade classe 2; e e40,00 kg/m
2
,
obesidade classe 3.
A anlise estatstica foi feita com os programas SPSS 10 e Epi Info, verso
2002. A anlise envolveu o uso de Anova e do teste t de Student para a
identificao de diferenas entre mdias, e dos testes do qui-quadrado de Pearson
e exato de Fisher para a comparao de prevalncias, sendo considerados
estatisticamente significantes p-valores <0,05. A comparao dos indivduos
pesados entre os dois inquritos foi feita por meio do teste t para amostras
pareadas, utilizando-se o mesmo critrio de significncia estatstica.
Perfil nutricional
A realizao de dois inquritos antropomtricos, separados por um perodo
de seis meses, possibilitou a identificao de algumas diferenas entre os perfis
nutricionais registrados e que sero discutidas em detalhe. Como seria de se esperar,
no entanto, em linhas gerais os perfis so semelhantes e podem ser descritos em
conjunto sem prejuzo de seu potencial analtico.
169
Crianas
Estatura e peso infantis
As curvas de estatura e peso das crianas wari so apresentadas, segundo
o sexo e o inqurito, na Figura 5, na qual so comparadas ao quinto percentil e
mediana da populao-referncia do NCHS. O comportamento das curvas bastante
semelhante para ambos os sexos e revela mdias muito inferiores s das crianas
norte-americanas, tanto para a estatura como para o peso. notvel que as curvas
de crescimento das crianas wari no apenas ficam sempre abaixo da mediana da
populao-referncia, mas se situam em torno do percentil 5 durante toda a infncia.
Isto vlido tanto para a estatura como para o peso embora mais tarde, na
adolescncia, as meninas apresentem mdias de peso mais elevadas que os rapazes.
Figura 5 Mdias de estatura e peso de crianas e adolescentes wari, comparadas
aos percentis 5 e 50 da populao-referncia do NCHS. Aldeia Santo
Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2003
Estatura e massa corporal masculina, segundo inqurito
40
60
80
100
120
140
160
180
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17
Idade (anos completos)
E
s
t
a
t
u
r
a

(
c
m
)
5
15
25
35
45
55
65
75
85
P
e
s
o

(
k
g
)
Wari' p 5 p 50
170
Figura 5 Mdias de estatura e peso de crianas e adolescentes wari, comparadas
aos percentis 5 e 50 da populao-referncia do NCHS. Aldeia Santo
Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2003 (continuao)
ndices antropomtricos e estado nutricional infantil
No que se refere ao estado nutricional infantil, j de incio chama a ateno
a magnitude dos dficits de estatura e de peso para a idade, independentemente
da poca da avaliao ou da faixa etria. H, de fato, um deslocamento importante
para a esquerda das curvas de escores z para estatura/idade, peso/idade e, em
menor grau, peso/estatura. notvel que, para todos os trs ndices, no se tenham
registrado valores iguais ou superiores a +2 escores z, em nenhum grupo etrio.
171
Tabela 7 Distribuio absoluta e relativa dos escores z para os ndices estatura/
idade (E/I), peso/idade (P/I) e peso/estatura (P/E) em crianas wari
menores de cinco anos, segundo o inqurito. Sexos combinados. Aldeia
Santo Andr, T.I. Pacas Novos, Rondnia, 2002 e 2003
Assim, se utilizados os parmetros propostos pela Organizao Mundial da
Sade (WHO, 1995), encontramos dficits de estatura moderados ou graves em
prevalncias superiores a 55% entre os menores de cinco anos (55,0% e 61,7% na
primeira e na segunda avaliaes, respectivamente). Impressiona ainda verificar que
os dficits graves (d -3 escores z) atingem 16,7% das crianas nessa faixa etria na
primeira avaliao e chegam a 20,0% na segunda. As prevalncias de dficit ponderal
(avaliado pelo ndice P/I [MC/I) so apenas levemente inferiores, ficando tambm
prximas a 50% (45,0% e 51,7% na primeira e na segunda avaliaes).
Quando avaliada a relao entre peso e estatura (por meio do ndice P/
E, as prevalncias so, como esperado, bastante reduzidas (1,7% em ambos os
levantamentos). Embora primeira vista uma prevalncia dessa magnitude possa
sugerir a adequao das propores corporais entre as crianas wari, na verdade
h um deslocamento para a esquerda dos escores z do ndice peso/estatura. Na
ausncia desse deslocamento, esperar-se-ia que metade das crianas apresentassem
escores z negativos para o ndice. Em lugar disso, apenas cerca de trs quartos das
crianas (78,0% e 78,3% na primeira e segunda avaliaes) apresentam escores z
negativos para este ndice).
Alm disso, o registro de baixas prevalncias de baixo peso para a estatura
no chega a surpreender: situao semelhante vigora no apenas entre amerndios,
mas tambm em populaes no-indgenas na Amrica Latina e em diversos pases
em todo o mundo. Vale assinalar que, de modo geral, a proporo de crianas com
baixo peso para a estatura no ultrapassa os 5%, a no ser em situaes em que a
disponibilidade de alimentos atinge nveis crticos (WHO, 1995). Assim, as baixas
prevalncias de baixo peso para a estatura observadas em Santo Andr no podem
E/I P/I P/E
1
o
inqurito 2
o
inqurito 1
o
inqurito 2
o
inqurito 1
o
inqurito 2
o
inqurito
= -4,00 1 (1,7%) 1 (1,7%) - - - -
-4,00 < z 3,00 9 (15,0%) 11 (18,3%) 2 (3,3%) 3 (5,0%) - -
-3,00 < z 2,00 23 (38,3%) 25 (41,7%) 25 (41,7%) 28 (46,7%) 1 (1,7%) 1 (1,7%)
-2,00 < z 1,00 20 (33,3%) 17 (28,3%) 23 (38,3%) 19 (31,7%) 15 (25,4%) 20 (33,3%)
-1,00 < z 0,00 6 (10,0%) 4 (6,7%) 7 (11,7%) 6 (10,0) 30 (50,8%) 26 (43,3%)
0,00 < z < 1,00 1 (1,7%) 2 (3,3%) 3 (5,0%) 4 (6,7%) 12 (20,3%) 13 (21,7%)
1,00 z < 2,00 - - - - 1 (1,7%) -
Total (%) 60 (100%) 60 (100%) 60 (100%) 60 (100%) 59 (100%) 60 (100%)
172
ser consideradas, a princpio, como indicadoras de adequadas condies nutricionais
no segmento infantil da populao.
A Figura 6 apresenta os escores z mdios para os ndices E/I, P/I e P/E,
segundo a idade, no segundo inqurito. Em praticamente todas as faixas etrias os
valores so negativos. Vale assinalar que as mdias de escores z para os ndices
estatura/idade e peso/estatura so impressionantemente baixas: a curva de estatura/
idade, por exemplo, mantm-se abaixo de -1,5 escores z em praticamente todas as
faixas de idade entre 0 e 9,9 anos.
Figura 6 Escores z mdios para os ndices estatura/idade (EIZ), peso/idade (PIZ) e
peso/estatura (PEZ) em crianas wari. Aldeia Santo Andr, T.I. Pacas
Novos, Rondnia, 2003
Sexo masculino
-2,5
-2
-1,5
-1
-0,5
0
0,5
1
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
idade (anos completos)
e
s
c
o
r
e
s

Z
EIZ MCIZ MCEZ
Sexo feminino
-3,5
-3
-2,5
-2
-1,5
-1
-0,5
0
0 1 2 3 4 5 6 7 8 9
idade (anos completos)
e
s
c
o
r
e
s

Z
EIZ MCIZ MCEZ
173
importante destacar que antes mesmo de completarem um ano de idade
as crianas wari j apresentam, em mdia, dficits de estatura e de peso (para a
idade) significativos. Durante o segundo ano de vida, contudo, ocorre uma queda
adicional dos valores dos escores, que s comea a ser revertida entre os quatro e os
cinco anos de idade. Em termos de crescimento fsico, portanto, o segundo ano de
vida no parece representar apenas um momento crtico mas logo supervel; em
lugar disso, inaugura uma fase difcil, e que durar alguns anos. Uma mudana
visvel nesse perfil acontece somente a partir do quinto ano de vida, quando as
mdias tendem a se elevar para todos os ndices, mas ainda permanecem muito
baixas para E/I e P/I de modo geral, entre -1 e -2 escores z.
Adolescentes
A antropometria dos adolescentes wari aqui analisada deve ser vista
com a devida cautela, na ausncia de um consenso acerca dos critrios mais
adequados para a avaliao nutricional nessa faixa etria e, ainda, por no haverem
sido coletadas informaes sobre maturao sexual na populao avaliada. Feita
esta ressalva, a anlise dos dados revela, inicialmente, dficits estaturais
importantes. A despeito da existncia de oscilaes em algumas faixas etrias, as
curvas wari de crescimento em estatura praticamente coincidem com o percentil
5 da populao-referncia do NCHS, ao longo de toda a adolescncia. Embora haja
evidncias de que a situao nutricional wari seja de modo geral inadequada, a
possibilidade de que existam diferenas entre os potenciais de crescimento desta
e de populaes no-indgenas contra-indica a interpretao dos dficits
antropomtricos como unicamente resultantes do estado nutricional.
Embora o pequeno nmero de indivduos por faixa etria por vezes resulte
em grandes oscilaes das mdias, a estatura final parece ser atingida, no sexo
masculino, por volta dos 15 anos, enquanto as meninas o fazem entre 13 e 14 anos
(Figura 5). Considerando-se o ponto de corte de -2 escores z para o diagnstico de
baixa estatura para a idade em adolescentes, a prevalncia de dficit estatural fica
em torno de 30% (sexos combinados) nos dois inquritos: na primeira avaliao,
27,6% deles apresentaram escores inferiores a -2 unidades, proporo que na
segunda avaliao chegou a 30,5%. Embora as prevalncias de baixa estatura
registradas fossem maiores no sexo feminino (34,6% contra 21,9% no primeiro
inqurito: p = 0,28; 32,1% e 29,0% no segundo, p = 0,79), as diferenas entre os
sexos no alcanaram significncia estatstica em nenhum dos inquritos, o que
possivelmente decorre do pequeno nmero de indivduos nessa faixa etria.
No que se refere aos valores de IMC, a utilizao dos critrios da
Organizao Mundial da Sade resulta em uma prevalncia de baixo peso (< p 5
da populao-referncia do NCHS) prxima a 8%, sexos combinados, em ambos os
174
inquritos (6,1% e 8,3% na primeira e na segunda avaliaes). Segundo estes
critrios, apenas uma adolescente apresentou IMC superior ao percentil 85 em
ambos os levantamentos, o que indica que o sobrepeso no um problema para
este segmento da populao wari.
Adultos
A estatura mdia dos homens wari (entre 20 e 59,9 anos) de 162,3 cm
(2 avaliao), e o peso mdio, 60,1 kg (2 avaliao). A estatura mdia feminina, na
mesma faixa de idade, de 149,7 cm (2 avaliao), com mdia de peso de 45,9 kg
(2 avaliao). Estes valores so levemente superiores s mdias registradas em
uma reviso das dimenses corporais de ndios sul-americanos (Stinson, 1990).
Utilizando-se os critrios propostos pela Organizao Mundial da Sade (WHO,
2000) para a avaliao do estado nutricional de adultos (sexos combinados),
encontramos perfis bastante semelhantes em ambos os inquritos, com a maior
parte da populao (87,4%) dentro dos limites da normalidade. Quando a anlise
estratificada por sexo, no entanto, verificamos que as mulheres apresentam um
perfil mais comprometido, apresentando maiores prevalncias de baixo peso em
ambos os inquritos: 7,7% e 18,5% no primeiro e no segundo levantamentos,
respectivamente, contra 2,0% e 2,1% entre os homens (o que corresponde a um
mesmo caso em ambos os levantamentos). Apenas no segundo inqurito, no entanto,
com um maior nmero de diagnsticos de baixo peso entre as mulheres, a diferena
entre os sexos alcana significncia estatstica (p < 0,01). No sexo feminino h
uma concentrao dos casos na faixa de idade de 50-59 anos, independentemente
do inqurito. A obesidade, por sua vez, no um problema entre os adultos; apenas
um homem apresentou IMC superior a 30 kg/m
-2
, mantendo o mesmo diagnstico
em ambos os inquritos.
Sazonalidade e perfil nutricional
A comparao dos dados antropomtricos infantis nas diferentes estaes
do ano revela diferenas importantes, embora os perfis registrados nos dois
momentos no sejam radicalmente distintos, isto : ambos revelam um quadro
muito desfavorvel, com um elevado grau de comprometimento do estado
nutricional. Quando comparados os registros, contudo, observa-se uma franca
deteriorao do perfil de nutrio no segundo inqurito, ou seja, logo aps a estao
de chuvas. A anlise revela, em linhas gerais: maiores prevalncias de baixa estatura
e de baixo peso para a idade (avaliados com base nos ndices E/I e P/I,
respectivamente); menores mdias de escores z para os ndices E/I, P/I e P/E .
175
As prevalncias de desnutrio (d -2 escores z) encontradas por meio dos
ndices E/I e P/I so consistentemente maiores no segundo inqurito (Tabela 7).
No entanto, as diferenas entre os inquritos no chegam a alcanar significncia
estatstica em nenhuma das anlises (p > 0,05). O efeito da sazonalidade sobre o
perfil nutricional infantil, porm, fica particularmente evidente na anlise das mdias
de escores z para todos os ndices antropomtricos (E/I, P/I e P/E). Os valores so
sempre mais baixos no segundo inqurito, independentemente do ndice
antropomtrico sob anlise. As diferenas alcanaram significncia estatstica em
todos os ndices.
Quando a anlise dos escores z mdios estratificada segundo o sexo, as
diferenas entre os inquritos s alcanam significncia estatstica no sexo feminino.
As diferenas apresentadas pelas meninas mantm significncia estatstica em
todos os ndices. As crianas do sexo feminino com idades abaixo de cinco anos,
portanto, parecem ser duplamente suscetveis, em termos nutricionais, aos fatores
de ordem ambiental, apresentando um perfil mais comprometido e, ainda, mais
varivel que o de seus pares do sexo masculino.
Entre os adolescentes, as variaes sazonais parecem ser menos intensas
que as observadas nos segmentos infantil e, como se ver a seguir, adulto wari.
Ainda assim, ocorrem: um aumento da prevalncia de baixa estatura para a idade
(de 27,6% para 30,5%, sexos combinados), embora a diferena no seja
estatisticamente significativa; uma reduo dos escores z mdios para o ndice
estatura/idade (estatisticamente significativa para o sexo masculino, entre os 14 e
os 17,9 anos).
No que se refere aos adultos, os dados mostram variaes sazonais
importantes no estado nutricional, revelando maior comprometimento no segundo
inqurito (aps a estao de chuvas). Embora as diferenas nem sempre alcancem
significncia estatstica, as mudanas so consistentemente negativas, tanto para
homens como para mulheres. De modo geral observam-se, no segundo inqurito:
mdias de peso e de IMC mais baixas; um aumento do nmero de casos de baixo
peso; e uma diminuio dos casos de sobrepeso.
Em primeiro lugar, a comparao das mdias de peso revela valores
inferiores no segundo inqurito, em ambos os sexos. A variao registrada nas
mdias de peso reflete-se, naturalmente, nas de IMC, tambm menores no segundo
inqurito. A perda de peso mdia (individual), em maiores de 20 anos, foi prxima
a 1 kg, tanto para homens (0,896 kg; teste t para amostras pareadas = 3,403; 48
g.l.; p < 0,01) como para as mulheres (1,125 kg; teste t para amostras pareadas =
4,407; 46 g.l.; p < 0,01).
O clculo das perdas mdias, entretanto, inclui tanto indivduos que de
fato perderam peso no perodo como aqueles que mantiveram seus pesos constantes
e, finalmente, os que ganharam peso entre os dois levantamentos. A anlise desses
176
componentes pode revelar, portanto, nuances importantes. Um aspecto significativo
diz respeito proporo de indivduos que efetivamente perderam peso no perodo
compreendido entre os inquritos, que chega a 71% da populao adulta de ambos
os sexos. A maior parte dos adultos, assim, perdeu peso no perodo. As mulheres
foram proporcionalmente mais afetadas: 80,8% delas apresentaram perda ponderal,
contra 61,2% dos homens (i
2
= 5,28; p < 0,05). Quando so selecionados apenas os
indivduos que perderam peso, a perda mdia chega a 2,01 kg para os homens
(t = 8,775; 30 g.l.; p < 0,01) e a 1,7 kg para as mulheres (t = 8,975; 39 g.l.; p < 0,01).
Discusso
Consideraes iniciais
A antropometria wari apresenta dois aspectos de fundamental interesse,
a serem discutidos em maior profundidade. Em primeiro lugar, os resultados revelam
um perfil nutricional significativamente comprometido, embora haja variaes
importantes segundo o sexo e a faixa etria. As crianas wari apresentam um
perfil de crescimento fsico semelhante ao que tem sido observado para diversos
povos indgenas do pas, mas com prevalncias alarmantes de baixo peso e de
baixa estatura para a idade.
Em segundo lugar, observam-se variaes importantes no perfil nutricional
ao longo do ciclo anual, que de modo consistente indicam a piora do quadro durante
a estao de chuvas. Trata-se, em ltima instncia, do agravamento de um perfil
j bastante comprometido. De modo nada surpreendente, os grupos mais afetados
so aqueles que apresentam a maior vulnerabilidade aos problemas nutricionais
leia-se aqui desnutrio na comunidade, ou seja, crianas e mulheres.
No que se refere especificamente ao primeiro aspecto mencionado, o caso
wari no difere radicalmente de outros povos indgenas do pas: os estudos
freqentemente mostram a desnutrio infantil como o principal problema
nutricional entre essas populaes, embora um nmero crescente de trabalhos
registre o aumento do nmero de casos de obesidade entre os adultos (Capelli &
Koifman, 2001; Cardoso, Mattos & Koifman, 2003; Gugelmin & Santos, 2001;
Ribas & Phillippi, 2003). As crianas indgenas so geralmente descritas como
pequenas para a idade, mas bem proporcionadas em termos da relao entre peso
e estatura. No entanto, as prevalncias de dficit estatural e ponderal registradas
em Santo Andr esto entre as mais altas j reportadas entre populaes indgenas,
e os resultados indicam que mesmo a proporo peso/estatura encontra-se
comprometida. A magnitude do problema, porm, fica ainda mais evidente quando
se compara a situao nutricional do grupo com o quadro prevalente na frao no-
indgena da populao brasileira.
177
Os dados reafirmam a situao de vulnerabilidade em que se encontram
as populaes indgenas do pas no que se refere ocorrncia de problemas de
ordem nutricional. Nesse contexto, as crianas indgenas apresentam-se duplamente
expostas (especialmente desnutrio e a outras desordens carenciais), devido a
fatores de ordem biolgica e social, isto : suscetibilidade biolgica que caracteriza
essa faixa etria soma-se o pertencimento a um segmento da populao brasileira
o indgena particularmente sujeito a condies de vida adversas.
Nesse contexto, a interpretao da antropometria nutricional de crianas
indgenas merece algumas consideraes adicionais. Inicialmente, vale assinalar
que ela vem a constituir uma forma de avaliao do estado nutricional cuja
interpretao tem sido objeto de extensas discusses. Um tema central aos debates
diz respeito adequao do uso de parmetros universais para a avaliao dos
perfis de crescimento fsico de populaes geneticamente distintas. A Organizao
Mundial da Sade recomenda os valores compilados pelo National Center for Health
Statistics (NCHS) (Hamill et al., 1979) com base em inquritos realizados na
populao norte-americana, e um nmero crescente de estudos vem se utilizando
das novas curvas de crescimento revisadas e publicadas pelo CDC/NCHS (Centers
for Disease Control and Prevention/National Center for Health Statistics) (CDC/
NCHS, 2000). A suposio que norteia essas escolhas a de que diferenas genticas
nos potenciais de crescimento, ainda que existentes e manifestas j durante a
infncia, resultam nesse perodo em pequenos diferenciais em algumas medidas
corporais, quando comparados queles registrados em razo da influncia de fatores
ambientais. Portanto, curvas de crescimento desenvolvidas em pases desenvolvidos
seriam adequadas para avaliar o crescimento de crianas pertencentes a populaes
de origens distintas (Graitcer & Gentry, 1981; Habicht et al., 1974; WHO, 1995).
H, todavia, importantes evidncias contrrias utilizao de uma nica
referncia em todo o mundo (Davies, 1988; Eveleth & Tanner, 1990; Goldstein &
Tanner, 1980; Stinson, 1996; van Loon et al., 1986), de modo que a questo ainda
permanece em discusso. No surpreende, portanto, que embora haja uma
consistncia entre os dados antropomtricos de diferentes etnias indgenas no pas,
ocorra alguma discordncia entre os autores quanto sua interpretao. A literatura
apresenta, com base em perfis antropomtricos essencialmente semelhantes, tanto
interpretaes que os entendem como resultantes de condies de nutrio
essencialmente inadequadas (Baruzzi et al., 2001; Coimbra Jr. & Santos, 1991;
Leite et al., 2003; Ribas et al., 2001) quanto outras que mostram a adequao do
estado nutricional, o que significa a preponderncia de fatores genticos na
determinao dos dficits antropomtricos observados (Fagundes-Neto et al., 1981a,
1981b; Fagundes, Oliva & Fagundes-Neto, 2002; Istria & Gazin, 2002; Morais et al.,
1990, 2003; Mattos et al., 1999; Weiss, 2003).
178
Quanto ao caso Wari, o fato que, embora no se descarte o papel de um
possvel componente gentico na determinao dos dficits antropomtricos, h
uma profuso de evidncias que delineiam um quadro caracterizado por condies
ambientais essencialmente adversas. O perfil antropomtrico wari , assinale-se,
compatvel com as precrias condies de saneamento observadas em Santo Andr
e com um perfil de morbimortalidade caracterizado pelo predomnio das doenas
infecciosas e parasitrias (uma descrio mais detalhada desses aspectos feita no
captulo 1). Trata-se de um conjunto de dados que no pode ser desconsiderado na
discusso das condies nutricionais do grupo e que mostra um panorama
amplamente desfavorvel ao crescimento fsico infantil.
Nutrio e vulnerabilidade
Fundamentalmente, os dados reunidos no presente estudo chamam a
ateno para a desigualdade entre as condies nutricionais observadas no segmento
indgena e no restante da populao brasileira. O estado nutricional infantil,
particularmente sujeito influncia dos fatores ambientais, emblemtico dessa
desigualdade. Para alm do diferencial que as prevalncias de desnutrio infantil
entre os Wari revelam, h o agravante de que, como discutirei mais adiante, ele
possivelmente vem aumentando ao longo das ltimas dcadas. O problema no se
resume, contudo, ao segmento infantil: a populao como um todo se mostra exposta
ocorrncia de dficits nutricionais.
A magnitude das diferenas observadas nas prevalncias de baixa estatura
e de baixo peso para a idade entre as crianas wari e as no-ndias favorece, sem
dvida, o questionamento da validade dos parmetros atualmente preconizados
para a avaliao dessas populaes. Seriam de fato plausveis prevalncias to
elevadas de baixa estatura entre esses grupos, e de modo to contrastante com o
restante da populao brasileira? A despeito da pertinncia de questionamentos
acerca da adequao do uso de curvas e pontos de corte internacionais para a
avaliao do estado nutricional de crianas indgenas, verifica-se que prevalncias
de igual magnitude eram registradas no pas em meados da dcada de 70, segundo
os dados do Estudo Nacional da Despesa Familiar (Endef).
notvel a proximidade entre os valores encontrados na poca (1975) e
aqueles registrados contemporaneamente na populao infantil wari: a baixa
estatura atingia ento mais de 50% das crianas menores de cinco anos, nas regies
rurais do Nordeste do pas (Monteiro et al., 2000). Quando a anlise estende-se s
crianas abaixo de dez anos, impressiona saber que grande parte dos estados da
regio apresentava ndices superiores a 40%, mesmo quando includo o segmento
urbano (Bencio, Monteiro & Rosa, 2000). Note-se que nessa faixa etria a baixa
estatura atinge hoje cerca de 45% das crianas wari (mais precisamente, 45,9% e
46,7%, no primeiro e no segundo inquritos). Assim, se as prevalncias de dficit
179
estatural hoje encontradas entre populaes indgenas contrastam com aquelas
observadas no restante do pas, o fato que ndices igualmente elevados eram
encontrados em diversos segmentos da populao brasileira h apenas algumas
dcadas (Figura 7).
Figura 7 Prevalncias de baixa estatura para a idade na populao no-indgena
brasileira e entre os Wari, segundo o inqurito. Sexos combinados.
Fonte: Monteiro (2000).
Para alm desse tipo de evidncia, e no mbito das discusses acerca da
interpretao de dados antropomtricos entre crianas indgenas, o perfil wari mostra
a importncia dos fatores ambientais na determinao dos dficits de crescimento
observados. Embora no possa ser descartada a possibilidade de que haja diferenas
significativas entre os potenciais genticos de crescimento fsico entre crianas ndias
e no-ndias, no caso wari o registro de dficits antropomtricos alarmantes ,
assinale-se, compatvel com o registro de condies sanitrias precrias e ainda com
os perfis de morbidade e mortalidade da populao. Caracterizados pelo predomnio
de doenas infecciosas e parasitrias, alm de coeficientes de modo geral mais elevados
que aqueles registrados em mbitos regional e nacional, esses perfis refletem e
confirmam uma situao marcada, em termos absolutos, pela precariedade, e em
termos relativos pela desigualdade dos indicadores wari em relao queles que
caracterizam o restante da populao brasileira.
Uma hiptese preocupante: o aumento dos diferenciais
A observao dos dados antropomtricos da populao no-indgena
brasileira revela ainda um dado de suma importncia: os inquritos de abrangncia
52,5
40,5
26,6
30,9
22,7
18,9
25,2
12,5
7,7
56
0
10
20
30
40
50
60
%
1975 1989 1996 2000
NE Rural
Brasil Rural
Brasil Urbano
Wari'
180
nacional Endef (1975), PNSN (1989), PNDS (1996) e POF 2002-2003 vm
registrando, ao longo das ltimas dcadas, uma importante diminuio das
prevalncias de desnutrio infantil em todo o pas. A anlise de Monteiro et al.
(2000) descreve algumas particularidades dessa trajetria. Embora a reduo das
prevalncias venha acontecendo de modo consistente ao longo das ltimas trs
dcadas, o processo no ocorreu com igual intensidade em todo o perodo, nem em
todo o pas: o estudo identifica, por exemplo, maiores quedas nos anos que se
seguiram ao Endef at a realizao da PNSN; alm disso, as menores mudanas
aconteceram nas regies Norte e Nordeste (justamente aquelas onde se observavam
as maiores prevalncias de dficits estaturais e ponderais), o que resultou no aumento
das desigualdades inter-regionais. O que o caso wari parece indicar que processo
semelhante isto , de aumento dos diferenciais pode estar em curso, consolidando
a distncia entre as condies de sade e nutrio de ndios e no-ndios no Brasil.
Diante da escassez de dados epidemiolgicos para os povos indgenas no
pas, no possvel descrever, de modo semelhante ao que tem sido feito para a
populao no-indgena, uma trajetria das suas condies nutricionais. Alm disso,
o grande nmero de etnias indgenas oficialmente reconhecidas no pas permite
supor o que parece ser confirmado pelo reduzido mas crescente nmero de
inquritos nutricionais realizados entre povos indgenas uma notvel diversidade
de perfis. Em meio escassez de dados epidemiolgicos, so ainda mais raras as
possibilidades de anlises temporais. Nos poucos casos em que isso pde ser feito,
h registros tanto de melhora (Baruzzi et al., 2001; Gugelmin, 1995; Morais, Alves
& Fagundes-Neto, 2005; Orellana et al., 2006) como de manuteno (Orellana et al.,
2006) ou agravamento (Morais et al., 2003) das situaes encontradas, a depender
do indicador utilizado. O que se tem um quadro ainda mais fragmentado que
aquele delineado pelo conjunto de estudos sobre nutrio indgena, mas bastante
promissor na medida em que esse tipo de anlise pode contribuir significativamente
para a compreenso dos processos de transformaes socioeconmicas e ambientais
entre povos indgenas e seus reflexos sobre os perfis de sade e nutrio dessas
populaes. Esses estudos tm revelado, em alguns casos, importantes mudanas
nos perfis nutricionais, embora no seja possvel extrapolar os resultados para o
universo das sociedades indgenas do pas. Os trabalhos so numericamente muito
reduzidos, o que ainda limita sobremaneira o alcance dos achados diante do
contingente indgena do pas. Adicionalmente, os estudos em geral limitam-se
descrio dos achados, e constituem excees aqueles que discutem os fatores
envolvidos na modificao dos perfis. Em ltima instncia, os raros estudos que
possibilitam comparaes diacrnicas apresentam resultados por vezes radicalmente
opostos, o que confirma a complexidade dos processos envolvidos na determinao
dos perfis nutricionais, a heterogeneidade do quadro prevalente e ainda a importncia
dos fatores de ordem local na configurao desses perfis.
181
No entanto, a julgar pelas elevadas prevalncias de desnutrio reveladas
mesmo em estudos recentes, parece pouco provvel que a progressiva e consistente
37
melhora do perfil nutricional infantil observada no segmento no-indgena do pas
tambm acontea, em paralelo, entre os povos indgenas. O caso wari parece ilustrar
bem esta hiptese: se hoje observam-se dficits estaturais em mais de 60% dos
menores de cinco anos, difcil imaginar que este ndice seja o resultado de uma
melhora importante ao longo dos ltimos anos. O fato sinaliza para a franca
possibilidade de um aumento progressivo, nas ltimas dcadas, do diferencial entre
a populao no-indgena brasileira, como um todo, e as sociedades indgenas ao
menos parte significativa delas no que se refere s suas condies de alimentao
e nutrio. Ou seja: se no primeiro segmento houve melhora significativa do quadro,
no segundo no h evidncias consistentes de que isto venha acontecendo ao longo
do mesmo perodo. O que provavelmente se observa uma grande heterogeneidade
das trajetrias, a exemplo da diversidade encontrada nos perfis de nutrio e, em
ltima instncia, nas dinmicas locais das comunidades, que resultam em perfis
epidemiolgicos por vezes bastante distintos (Leite et al., 2003). Uma resposta a
esta questo, contudo, s ser obtida com a implementao efetiva de um sistema
de coleta e anlise de dados nutricionais relativos a esse segmento populacional.
A possibilidade de um aumento dos diferenciais entre ndios e no-ndios
chama a ateno, por fim, para os fatores envolvidos tanto na manuteno de um
quadro nutricional desfavorvel entre os povos indgenas como na reduo das
prevalncias no restante da populao brasileira. Na medida em que as anlises
tm atribudo essa reduo, mesmo em seus estratos menos favorecidos, ao aumento
da cobertura de servios pblicos, como servios de sade, abastecimento de gua,
educao etc. (Bencio, Monteiro & Rosa, 2000; Monteiro et al., 2000), a persistncia
do problema em nveis preocupantes entre povos indgenas torna ainda mais
evidente a desigualdade entre as condies de vida entre os segmentos indgena e
no-indgena da populao brasileira.
Sazonalidade e vigilncia nutricional
Um segundo aspecto, central s discusses acerca das condies de
alimentao e nutrio em sociedades indgenas, pode ser depreendido dos dados
wari: a ocorrncia de variaes cclicas nos perfis de nutrio, concomitantes a
modificaes ecolgicas tambm sazonais. Observam-se importantes flutuaes,
ao longo do ano, nos padres de produo e consumo de alimentos, e que parecem
refletir-se no perfil antropomtrico da populao. A descrio sugere uma relativa
escassez de alimentos durante a estao chuvosa. De modo geral, os estoques de
gros (arroz, milho e feijo) estavam baixos ou eram ausentes. Alm disso, algumas
roas familiares no tinham mais mandioca a ser colhida embora nesses casos
sempre fosse possvel obter tubrculos, farinha ou outros alimentos com parentes.
182
Um grande diferencial entre as estaes, no entanto, parecia ser a disponibilidade
de protenas de origem animal, cujas principais fontes so a caa e a pesca. A caa
mais produtiva durante a estao chuvosa, poca do ano em que a pesca
especialmente difcil. Na estao seguinte, os lugares se invertem, a pesca assumindo
o primeiro lugar em termos do aporte do nutriente para a dieta. No entanto, os
inquritos alimentares revelam que, durante a estao chuvosa, a caa no chega
a compensar a menor produtividade da pesca.
Variaes sazonais na produtividade da pesca e da caa, mais ou menos
intensas, tm sido descritas para diversos grupos amaznicos. Beckerman (1994)
rev diversos estudos realizados entre essas populaes e encontra, para a maior
parte dos grupos, flutuaes sazonais na produtividade dessas atividades; mais
especificamente, entre as estaes seca e chuvosa. O autor refere-se pesca como
a atividade que apresenta, para a maior parte dos povos indgenas da regio, as
mais importantes e regulares variaes no suprimento de alimentos de origem
animal. De modo geral, a pesca mais produtiva durante a estao seca, quando o
nvel dos rios est mais baixo e as guas esto mais claras. Mesmo assim, h casos
em que no se observam diferenas entre uma estao e outra, como entre os
Nambikwara (Setz, 1983). O autor chama ainda a ateno para o fato de que,
quando presentes, as variaes no so exatamente lineares ao longo do ciclo anual:
algumas espcies, em seus movimentos migratrios, podem ser capturadas em
grande nmero mesmo durante as cheias dos rios, em plena estao chuvosa.
Com relao caa, Beckerman afirma que a maior parte dos estudos
indica uma produtividade maior durante a estao seca. Os Piro chegam a referir-
se poca das chuvas, quando tanto a produtividade da caa como a da pesca so
menores, como aquela em que quase morrem de fome (Gow, 1989: 574; traduo
minha). Dentre os 14 grupos includos na anlise de Beckerman, as chuvas seriam
favorveis atividade em apenas dois casos: os Shipibo (Bergman, 1980) e os
Nambikwara (Aspelin, 1975). Os Wari, contudo, poderiam ser tambm includos
neste grupo. A despeito da inexistncia de estudos quantitativos sobre o retorno
de suas atividades de subsistncia, tanto Mason (1977) como Conklin (1989)
mostram a sua relevncia nesse perodo do ciclo anual. Os prprios Wari referem-
se aos meses de chuva como propcios para a caa, afirmando que os animais esto
mais gordos e que os caadores conseguem caminhar pela floresta fazendo menos
barulho, desse modo espantando menos a caa. Alm disso, repetidamente
comentavam comigo o amadurecimento de frutas consumidas por animais como
paca, cutia, anta e diversas espcies de macacos, o que permitia que os mesmos
engordassem ao longo da estao. Outros grupos que parecem encaixar-se nessa
descrio so os Parakan (Fausto, 2001), os Tukano (Dufour, 1991) e os Rikbaktsa
(Adriana Athila, comunicao pessoal).
183
Os estudos revistos por Beckerman, no entanto, referem-se produtividade,
expressa geralmente em g/hora/homem, o que no impede que a caa ou a pesca
sejam realizadas mesmo nas pocas menos produtivas, ou mesmo que alguns
indivduos se dediquem a elas por mais tempo ou em maior freqncia. Tampouco
significa, ainda, que h uma relao direta entre a importncia econmica e o valor
atribudo a cada atividade. Maybury-Lewis, por exemplo, descreve o grande
prestgio alcanado pela caa entre os Xavnte, embora no constitusse a atividade
econmica mais importante para o grupo: Sem a caa, a cultura Xavante [sic]
seria muito diferente. Mas sem a coleta, os Xavnte no seriam jamais capazes
sequer de existir (Maybury-Lewis, 1984: 87). Viveiros de Castro (2002) assinala
justamente a grande importncia atribuda caa nas cosmologias indgenas
contemporneas, o que inclui um nmero significativo de grupos horticultores.
importante assinalar, ainda, que no h uma relao bvia, direta e
invarivel entre as estaes e cada atividade, isto : alguns grupos alcanam
melhores resultados na pesca durante a estao seca, enquanto outros o fazem na
estao chuvosa, havendo mesmo grupos que apresentam resultados semelhantes
durante todo o ano; o mesmo vlido para a caa. Alm disso, h um sem-nmero
de fatores a influenciar a produtividade dessas atividades, que por extrapolarem a
dimenso sazonal no foram mencionados aqui. O fato que as relaes no so
simples, muito menos diretas; assim, no possvel prever ou extrapolar os
resultados obtidos em uma populao especfica para uma outra, ainda que da
mesma etnia.
Mas voltando ao caso wari, no que se refere agricultura as diferenas
sazonais so mais difceis de avaliar e no correspondem exatamente diviso do
ano em dois perodos, um seco e outro chuvoso. Embora a colheita de alguns
cultivares acontea em momentos bem marcados, os estoques podem ser
consumidos gradualmente, estendendo-se alm dos limites da estao em que
foram colhidos. Em primeiro lugar, vale lembrar que os principais produtos agrcolas
so o milho, a mandioca e a macaxeira. Assim, Conklin (1989) descreve a transio
da estao seca para a chuvosa, nos meses de setembro a novembro, ou o perodo
que vai da semeadura at a primeira colheita de milho, como de potencial estresse
nutricional. Os estoques de milho estariam, ento, baixos, e os Wari precisariam
sobreviver essencialmente da coleta, da caa e da pesca. Com a colheita acontecendo
a partir de dezembro, a estao das chuvas coincidiria com a disponibilidade de
gros para o consumo domstico, podendo os estoques ser manejados ainda durante
a estao seca.
Os dados antropomtricos, no entanto, indicam uma situao algo diversa,
nos dias atuais: o primeiro inqurito, realizado no ms de novembro, revelou um
perfil mais favorvel que aquele registrado aps a estao chuvosa. No entanto,
hoje apenas parte da populao de Santo Andr cultiva milho em suas roas,
184
portanto o acesso a este recurso bastante limitado. A estao no mais deveria,
assim, ser caracterizada pela disponibilidade de gros para o consumo domstico.
A mandioca e a macaxeira, por outro lado, podendo ser estocadas no solo e colhidas
durante todo o ano, possibilitariam uma reduo da dependncia do grupo da
sazonalidade da produo de alimentos; mas isso no parece acontecer. Os Wari
com freqncia permitem que se esgotem os tubrculos nas roas mais antigas
antes que possam colh-los nas roas recm-abertas; assim, ocorrem oscilaes
tambm na produo da macaxeira e da mandioca. De modo geral, a descrio
parece mostrar uma relativa escassez de alimentos durante a estao chuvosa.
Mas h outros fatores que tambm podem agravar o problema. Um deles
relaciona-se ainda agricultura; mais especificamente, atual importncia da
mandioca na alimentao wari. Uma vez que o tubrculo significativamente
pobre em protenas, a adequao da dieta (em termos proticos) depende em grande
parte do acesso a outras fontes proticas. Como a caa e a pesca parecem constituir
atividades menos produtivas durante a estao chuvosa, apresenta-se um fator de
importante limitao na dieta wari.
Outro fator, de carter mais amplo, assinalado nas etnografias sobre os
Wari (Conklin, 1989; Mason, 1977) e diz respeito importncia da mobilidade para
suas estratgias de subsistncia. Mason descreve o ciclo anual das atividades de
subsistncia do grupo em termos de uma tendncia ora disperso da populao
durante a estao de chuvas , ora sua concentrao na aldeia e em seus arredores
durante a estao seca. Na primeira teriam lugar atividades realizadas em reas
mais distantes, como as caadas de maior durao e a coleta da castanha-do-par,
enquanto na segunda as sucessivas etapas necessrias abertura e ao plantio de
novas roas favoreceriam a concentrao das atividades da populao nas reas mais
prximas aldeia. Conklin menciona especificamente o papel da movimentao
como estratgia para a explorao de recursos naturais que se encontram dispersos
nas reas tradicionalmente percorridas e chama a ateno para a incompatibilidade
entre o assentamento, em carter permanente, junto ao posto indgena, e a
necessidade de os Wari realocarem periodicamente suas habitaes. Eles hoje mantm
aldeamentos fixos, normalmente junto aos postos indgenas. A despeito de suas
implicaes negativas, esse padro indiscutivelmente conveniente tanto para a
populao como para os rgos que lhes prestam assistncia (Funai e Funasa). Para
mencionar alguns aspectos, na aldeia de Santo Andr, s margens do rio Pacas
Novos, a populao dispe de farmcia, escola, rdio e gerador de luz, e acesso mais
fcil e rpido cidade de Guajar-Mirim; os rgos governamentais, por sua vez,
tm acesso garantido populao durante todo o ano, independentemente do regime
de cheias dos rios da regio.
Alm disso, algumas mudanas relacionadas agricultura parecem
favorecer a menor movimentao da populao. A produo comercial da farinha
185
de mandioca mais facilmente escoada de Santo Andr atravs do rio Pacas
Novos. Adicionalmente, a maior dedicao exigida pelo processamento da mandioca
(Dufour, 1985, 2000), comparativamente ao milho, pode haver limitado a tendncia
disperso que Mason descreve durante a estao chuvosa, alterando
significativamente a dinmica de procura e obteno de alimentos. Entre os Wari,
no entanto, as mudanas na agricultura no comprometeram a mobilidade de modo
to drstico como os Xavnte, por exemplo. Flowers (1983) assinala que neste
grupo a produo comercial de arroz contribuiu de modo importante para a
sedentarizao e que nesse processo o tempo dedicado agricultura aumentou
significativamente. Entre os Wari, contudo, a agricultura j desempenhava um
papel importante mesmo antes da introduo da mandioca e de outros cultgenos,
a ponto de restringir a movimentao do grupo durante a estao seca, devido
abertura de novas roas (Mason, 1977).
A despeito das evidncias de que a sazonalidade na produo de alimentos
um aspecto comum subsistncia de muitas etnias indgenas, a discusso de
seus reflexos sobre os perfis nutricionais encontra-se praticamente ausente da
literatura. H, contudo, estudos que demonstram variaes sazonais importantes
nos perfis nutricionais e na dieta de populaes ribeirinhas amaznicas (Adams,
Murrieta & Sanches, 2005; Murrieta, 1998; Murrieta & Dufour, 2004; Murrieta,
Dufour & Siqueira, 1999; Siqueira, 1997). Entre populaes indgenas, excees
dizem respeito aos estudos realizados entre os Xavnte de Pimentel Barbosa
(Flowers, 1983; Gugelmin, 1995) e os Guaj (Forline, 1997).
A ocorrncia de variaes cclicas do perfil nutricional da populao de
Santo Andr ganha relevncia devido a algumas de suas dimenses: em primeiro
lugar, indica a vulnerabilidade da populao como um todo, mais especificamente
de crianas e mulheres adultas, e no apenas a ocorrncia de dficits nutricionais
importantes, mas ainda o agravamento desses problemas em pocas especficas
do ano e, conseqentemente, os reflexos que esse processo pode apresentar em
suas condies objetivas de vida. Em segundo lugar, torna ainda mais complexa a
questo do diagnstico nutricional de populaes indgenas. Os resultados indicam
que inquritos nutricionais em populaes indgenas podem gerar resultados
bastante distintos, segundo a poca do ano em que so realizados. E, como o caso
wari demonstra, tais variaes podem ser observadas mesmo quando o perfil
nutricional bastante precrio. A sua interpretao no pode prescindir, portanto,
de uma cuidadosa contextualizao dos resultados no ciclo anual de produo e
consumo de alimentos, por sua vez dependente do ciclo ecolgico local.
Por fim, o fato tem implicaes imediatas no que se refere s rotinas de
vigilncia nutricional, na medida em que se pode esperar o agravamento do perfil
nutricional da populao em um perodo especfico do ano. Vale notar ainda que
entre os Wari isso acontece mesmo quando j se registram prevalncias muito
186
elevadas de baixa estatura e de baixo peso para a idade em crianas. O mais
relevante, contudo, que esse padro cclico confere um carter de previsibilidade
ao processo. Apresenta-se aqui, portanto, uma oportunidade mpar para as rotinas
de acompanhamento nutricional de populaes indgenas, que indica a franca
possibilidade de se intervir precocemente na trajetria de comprometimento
nutricional. O fato assume particular importncia diante das evidncias que situam
as populaes indgenas em uma posio de grande vulnerabilidade social e, em
conseqncia, particularmente sujeitas a problemas de ordem nutricional (Santos,
1993). O que, por sua vez, assinala a importncia da coleta e da anlise sistemticas
de dados epidemiolgico-nutricionais nesse segmento da populao brasileira.
Consideraes finais
O perfil antropomtrico wari caracteriza-se por importantes dficits de
estatura e de peso entre as crianas, embora se mantenha relativamente preservada
a proporcionalidade corporal. Adolescentes e adultos encontram-se, em sua maioria,
dentro dos valores esperados para o ndice de massa corporal, a despeito dos dficits
de estatura entre os adolescentes e da ocorrncia de casos de baixo peso entre
mulheres adultas. A obesidade e as desordens a ela associadas, achados cada vez
mais freqentes entre povos indgenas do pas, no constituem hoje um problema
para essa populao.
Embora essa descrio corresponda, em linhas gerais, caracterizao de
outras populaes amerndias, os dficits antropomtricos observados chamam a
ateno pela sua magnitude e encontram-se entre os mais altos j registrados na
Amrica do Sul. Apesar de sua magnitude, observa-se o agravamento dos ndices
registrados ao longo da estao chuvosa, concomitantemente a alteraes ambientais
cclicas, e que se refletem na produo e no consumo de alimentos. A evidncia de
flutuaes cclicas nas condies nutricionais da populao indica a possibilidade
de incorporao da dimenso sazonal nas rotinas de acompanhamento dos perfis de
nutrio wari e de outras populaes indgenas do pas.
No mbito das discusses acerca da interpretao da antropometria entre
populaes indgenas, h numerosas evidncias de que o perfil antropomtrico
wari pode ser considerado em grande parte resultante de condies nutricionais
amplamente desfavorveis. Os perfis de morbidade e mortalidade, a precariedade
das condies ambientais/sanitrias, os problemas com a assistncia sade e
mesmo o carter desigual das relaes comerciais entre os Wari e no-ndios no
mercado regional, de modo geral desvantajosas para os primeiros, podem ser vistos
como indicadores da posio marginal que os povos indgenas, como um todo,
ocupam na sociedade brasileira. Em ltima instncia, a superao efetiva do quadro
187
de precariedade registrado, fruto de uma sujeio, social e historicamente
determinada, a condies ambientais adversas, depende de mudanas de carter
estrutural que se traduzam em melhores condies de vida para a populao wari
e, em termos mais amplos, para o segmento indgena da populao brasileira.
Notas
34
O IBGE, contudo, contabiliza um total de 734 mil indivduos autodeclarados indgenas, no
Censo Demogrfico de 2000 (IBGE, 2005). O critrio de classificao, note-se, absolutamente
distinto daqueles critrios utilizados por outras fontes, o que explica as diferenas.
35
A antropometria, ou a medio das dimenses corporais, constitui um mtodo de avaliao
nutricional rpido, de baixo custo e pouco invasivo (WHO, 1995). O princpio que justifica o seu
uso para a avaliao do estado nutricional facilmente compreensvel: algumas medidas corporais
variam de acordo com o estado nutricional, e com base nessas variaes possvel conhecer o
estado de nutrio de um indivduo.
36
A opo pelo uso de uma referncia internacional para a avaliao de crianas wari baseia-se
nas evidncias de que as possveis diferenas nos potenciais genticos de crescimento so
menos significativas que aquelas atribuveis a fatores ambientais (WHO, 1995). Embora no
ignore ou subestime o possvel papel de diferenas genticas, considero que o caso wari encaixa-
se nesse tipo de descrio. Mas voltarei a esse ponto mais adiante, na discusso dos resultados
dos inquritos.
37
Refiro-me, aqui, reduo das mdias regionais e nacional, no ignorando a persistncia de
bolses em que os dficits se mantm em nveis elevados.
189
Concluses
Consideraes iniciais
A idia de que possam existir elevados nveis de desnutrio entre crianas
indgenas , possivelmente, paradoxal para o senso comum, mais familiarizado
com imagens de adultos e crianas indgenas vivendo em equilbrio em ambientes
amplos, preservados e fartos em caa e pesca. Ao longo do ano de 2005, contudo,
a mdia veiculou reportagens impressionantes, com imagens de crianas
severamente desnutridas da etnia Guarani-Kaiow, no municpio de Dourados,
Mato Grosso do Sul. O que chamava mais a ateno, entretanto, era o relato de
que a gravidade do quadro j havia levado a bito diversas crianas (ver Corra,
2005a, para um exemplo de uma das primeiras matrias jornalsticas sobre o tema).
As notcias rapidamente causaram uma busca por responsabilidades polticas, talvez
mais ativa at que a identificao das causas do problema. Ironicamente, no chega
a causar surpresa que, em meio a todo o debate, os prprios Guarani-Kaiow
tenham sido responsabilizados por sua situao, atribuindo-se os bitos ora a
prticas culturalmente especficas, supostamente prejudiciais alimentao das
crianas, ora ao problema do alcoolismo entre seus pais (Corra, 2005b, 2005c).
O caso de Dourados, infelizmente, no pode ser visto como isolado.
Antes, vem a constituir um exemplo do quadro de precariedade a que esto
submetidas, em linhas gerais, as populaes indgenas do pas. No minha
inteno comparar detalhadamente os casos guarani-kaiow e wari, mas julgo
importante assinalar que h tanto diferenas como semelhanas entre ambos: o
maior contraste entre os casos, contudo, parece dizer respeito questo fundiria.
Basta mencionar que as terras indgenas situadas fora da chamada Amaznia
Legal correspondem a somente 2% dos territrios indgenas do pas e abrigam cerca
de 40% deste segmento populacional; nesta regio que os Guarani-Kaiow se
encontram. Os Wari, por sua vez, no apresentam problemas com a disponibilidade
de terras, mas os dados demonstram que a garantia do territrio no foi capaz de
190
assegurar condies adequadas de alimentao e nutrio para a populao.
Voltarei a esse ponto mais adiante.
As semelhanas so muitas, e facilmente observveis: problemas com
saneamento, assistncia sade, produo de alimentos, acesso renda, perfis
de morbimortalidade caracterizados pelo predomnio de doenas infecciosas e
parasitrias e em ndices mais elevados que os registrados entre no-ndios.
Assim, ainda que a ocorrncia de desnutrio em reas indgenas possa causar
surpresa ao senso comum, essa descrio mostra um quadro absolutamente
coerente, no qual o que de fato causaria estranheza seria a no-observao de
casos de desnutrio.
Do carter estrutural desses fatores e de sua determinao histrica
decorre a previsibilidade do processo, em que a adoo de medidas emergenciais
revela-se no mnimo tardia. Isto : na medida em que a morte de crianas por
desnutrio resulta, no caso de Dourados, de um longo e complexo processo,
caracterizar e tratar a situao como inesperada quase um eufemismo. A
instalao de um quadro de desnutrio, em mbito individual ou coletivo,
gradual, o que possibilita a identificao do problema antes que sejam alcanados
os ndices alarmantes observados em Mato Grosso do Sul, em Rondnia ou em
tantos outros estudos de caso (Leite & Santos, 2005). Acredito, portanto, que o
caso Wari assim deva ser visto: como resultante de uma determinao ampla e
prolongada, modulada regional e localmente, e no como um fenmeno
imprevisvel e surpreendente, somente passvel de modificao com medidas
emergenciais.
Nesta seo retomo, agora conjuntamente, algumas das discusses
apresentadas ao longo do livro, buscando fazer uma sntese dos principais aspectos
abordados. Centrarei minha ateno em trs eixos especficos: em primeiro lugar,
no perfil nutricional wari, visto como resultante da interao de aspectos
biomdicos, ecolgicos e socioculturais; em seguida, no exame das mudanas
ocorridas em seu sistema alimentar, o que remete reviso do papel das
sociedades indgenas nos processos de mudana social; por fim, em uma breve
anlise de aspectos relevantes para a superao dos problemas alimentares e
nutricionais registrados.
O objeto principal de ateno, no conjunto de dados apresentados e
discutidos, diz respeito ao perfil de nutrio da populao wari da aldeia de
Santo Andr. De modo a traar este perfil e situ-lo no contexto em que vive a
populao, foram coletados dados antropomtricos e de consumo alimentar,
complementados ainda com informaes relativas aos seus perfis demogrfico e
de morbimortalidade, s suas atividades econmicas, sua trajetria histrica
e s idias nativas relacionadas a crescimento fsico, alimentao e nutrio.
191
Perfil nutricional
Nutrio, sade e desigualdade
Em termos absolutos, o perfil de nutrio wari, bastante comprometido,
reflete a precariedade de suas condies de vida. A gnese de sua sujeio a essas
condies, social e historicamente determinada, conduz dimenso relativa de
sua situao, ou seja, ao fato de que a populao enfrenta condies particularmente
adversas, no contexto mais amplo da populao brasileira, e conseqentemente
apresenta um perfil nutricional comparativamente mais comprometido. Os dados
antropomtricos infantis evidenciam o grau de desigualdade entre os segmentos
indgena e no-indgena da populao brasileira: entre os Wari, a prevalncia de
baixa estatura para a idade (62,7%) seis vezes mais elevada que a mdia nacional
(Bemfam, 1997). Quando avaliada com base no ndice peso/idade, a populao
infantil wari apresenta uma distncia ainda maior do quadro encontrado no
segmento no-indgena da populao brasileira: a prevalncia de baixo peso para
a idade (52,5%) nove vezes maior que aquela registrada no restante do pas
(5,7%). Alm disso, as condies nutricionais esto intimamente associadas s
condies de sade e capacidade produtiva, dentre outros aspectos da vida
cotidiana. Nesse tipo de contexto, esses fatores combinam-se em um processo de
determinao mtua que acaba por constituir mais um mecanismo de reproduo
das desigualdades entre ndios e no-ndios.
A dimenso relativa central compreenso das condies de sade
desse e de outros povos indgenas do pas, e no deve ser perdida de vista nas
anlises e discusses sobre o tema. Afinal, (...) evidenciar contrastes e desigualdades
sempre uma ferramenta potencialmente poderosa para municiar segmentos sociais
marginalizados na busca de polticas e prticas que pressionem em direo a uma
eqidade em sade (Coimbra Jr. & Santos, 2000: 130). E em sua dimenso
contrastiva que a vulnerabilidade dessa populao revela suas reais propores,
concretizando-se na forma de uma desigualdade marcante entre as condies
nutricionais observadas no segmento indgena e no restante da populao brasileira.
Antes mesmo da descrio detalhada do contexto em que os Wari se
inserem, em suas dimenses histrica, ambiental, social e econmica, o grau de
comprometimento de seu perfil nutricional j de incio apresenta condies
amplamente desfavorveis. Os ndices de desnutrio registrados entre as crianas
de Santo Andr so aqui descritos como alarmantes por diversas razes: em primeiro
lugar, por sua indiscutvel magnitude, em termos absolutos. Em segundo lugar,
pelo fato de prevalncias to elevadas serem registradas ainda hoje, quando a
desnutrio infantil progressivamente reduz sua importncia no cenrio nacional.
E finalmente porque, em um contexto em que permanecem largamente desconhecidos
192
os perfis de nutrio dos povos indgenas do pas, plausvel supor que ndices
semelhantes sejam hoje prevalentes em diversas outras comunidades, posto que
as condies de vida da populao de Santo Andr no parecem distanciar-se
daquelas descritas, na literatura, para outras comunidades indgenas.
No discutirei, aqui, a vulnerabilidade biolgica que caracteriza essa faixa
etria (crianas menores de cinco anos); no entanto, parece importante mencionar
que o perfil nutricional observado nesse segmento populacional condizente com
os dados de mortalidade registrados entre as crianas wari. Os registros de bitos
disponibilizados pela Casa do ndio de Guajar-Mirim revelam que, de todas as
mortes ocorridas na populao wari entre 1995 e 2002, 52% correspondiam a
crianas menores de cinco anos. No mesmo perodo, o coeficiente de mortalidade
infantil foi, em mdia, igual a 50,4 bitos para cada mil nascidos vivos (dados
secundrios coletados na Casa do ndio de Guajar-Mirim). Vale assinalar o contraste
que este nmero apresenta em relao s mdias regionais e nacionais: para os
anos de 1994 e 1998, os coeficientes mdios do municpio de Guajar-Mirim foram
significativamente mais baixos, chegando a 38,1 e 36,2 bitos por mil; nos mesmos
anos, o estado de Rondnia apresentava coeficientes mdios equivalentes a 36,5 e
34,8 bitos, enquanto em mbito nacional os valores registrados foram iguais a
40,1 e 36,1 bitos para cada mil nascidos vivos (Datasus, 2004a).
O perfil nutricional wari revela, ainda, o sexo feminino como um segmento
populacional particularmente suscetvel ocorrncia de dficits nutricionais. As
mulheres apresentaram ainda flutuaes importantes em seu estado nutricional
compatveis com as variaes na produo de alimentos ao longo do ciclo anual, o
que demonstra sua suscetibilidade influncia dos fatores de ordem ambiental.
No se pode desconsiderar o estresse adicional a que freqentemente esto expostas
as mulheres indgenas em idade reprodutiva, em decorrncia de elevadas taxas de
fecundidade.
Apesar da escassez de dados demogrficos que possibilitem anlises sobre
os padres de fecundidade de mulheres indgenas o que inclui o caso wari ,
uma reviso sobre o tema indica taxas de fecundidade total elevadas, normalmente
superiores a seis filhos (Coimbra Jr. & Garnelo, 2004). Vale assinalar que, em
2001, a taxa de fecundidade total para o pas era de 2,18 filhos (Datasus, 2004b).
Na determinao da elevada fecundidade observada entre os povos indgenas, os
autores chamam a ateno para o papel de fatores como o valor atribudo s famlias
numerosas, a grande proporo de mulheres casadas, o incio relativamente precoce
da vida reprodutiva e os pequenos intervalos interpartais. Em que pesem as
limitadas possibilidades de generalizao, no incomum que mulheres indgenas
passem grande parte de suas vidas grvidas ou amamentando seus filhos, o que
aumenta sobremaneira suas necessidades nutricionais. Os autores destacam, ainda,
o papel de diversos fatores que colocam as gestantes em situao de maior risco,
193
como a malria, as enteroparasitoses e a anemia (Coimbra Jr. & Garnelo, 2004).
Assinale-se que em Santo Andr a malria endmica, e mesmo na ausncia de
levantamentos especficos sobre enteroparasitismo ou anemia, as condies
ambientais e nutricionais observadas ali permitem supor a ocorrncia desses
problemas em nveis importantes.
Perfil nutricional e sazonalidade
Outro aspecto que emerge da anlise da antropometria nutricional wari,
juntamente com os dados de consumo alimentar, diz respeito s significativas
flutuaes observadas nas condies de nutrio da populao ao longo do ciclo
anual. De certo modo, o fato revela uma vulnerabilidade adicional da populao
como um todo, submetida a condies ainda mais desfavorveis durante parte do
ano, isto , ao longo da estao de chuvas. No entanto, o carter cclico dessas
variaes torna-as previsveis e representa uma valiosa possibilidade de atuar
preventivamente nos segmentos da populao mais vulnerveis aos agravos
nutricionais.
Um exame mais cuidadoso das flutuaes sazonais no perfil nutricional
revela o cuidado necessrio s extrapolaes. Em primeiro lugar, um aspecto central
da discusso diz respeito ao carter preditivo da associao entre estado nutricional
e estao do ano. No caso wari, essa associao mostra um agravamento das
condies de alimentao e nutrio durante a estao das chuvas. Embora a
metodologia aqui adotada no possibilite o estabelecimento de relaes causais,
os inquritos alimentares indicam como plausvel a hiptese de que uma
disponibilidade diminuda de alimentos especialmente de protenas de origem
animal durante a poca das chuvas constitua um fator preponderante na
determinao desse perfil. Situao ambiental semelhante, em termos de
pluviosidade, pode ser encontrada entre os Xavnte (Flowers, 1983; Gugelmin,
1995). Contudo, no caso Xavnte as flutuaes do estado nutricional apresentam
um comportamento bastante distinto, isto , a associao entre estado nutricional
e estao do ano ocorre em sentido oposto, registrando-se um perfil mais favorvel
durante a estao de chuvas e no durante a seca. Fica evidente, assim, que a
compreenso de cada dinmica s poder ser dar em mbito local, identificando-
se os fatores mais importantes em cada contexto especfico. E tanto essa dinmica
como suas implicaes podero variar significativamente no apenas de um estudo
de caso para outro, mas tambm em um mesmo contexto, por vezes em curtos
espaos de tempo. De um ano agrcola para o outro, por exemplo, o quadro registrado
pode, naturalmente, apresentar grandes modificaes, a depender de uma ampla
gama de componentes e de suas inter-relaes.
194
No caso Wari, a ocorrncia dessas flutuaes no perfil de nutrio da
populao, de modo concomitante s variaes na disponibilidade de alimentos,
indica a importncia da produo local de alimentos para a dieta do grupo, a despeito
de seu significativo envolvimento com o mercado regional. Isto : embora a
aquisio comercial constitua hoje uma fonte importante cuja oferta estvel,
a princpio de alimentos, a produo para o consumo domstico esta sim,
ciclicamente varivel ocupa um papel fundamental na determinao das condies
de nutrio do grupo.
O acesso ao mercado regional e potencial regularidade da oferta de
alimentos que ele representa no resultou, como a antropometria nutricional
demonstra, na estabilizao das condies de nutrio da populao ao longo do
ano. No entanto, a pesca e a caa aparecem como atividades que apresentam um
comportamento marcadamente sazonal e resultam em uma disponibilidade
proporcionalmente menor de protenas de origem animal durante as chuvas.
Em termos mais amplos, esses dados indicam especificamente a
importncia da sazonalidade, uma dimenso da epidemiologia nutricional que,
a despeito de suas possveis implicaes, vem sendo sistematicamente
desconsiderada no delineamento das pesquisas com populaes indgenas no Brasil,
nas discusses sobre o tema e tambm pelos servios de sade que prestam
assistncia a elas. Vale assinalar que o caso wari no parece ser nico, no que diz
respeito existncia de variaes cclicas da produo e do consumo de alimentos.
Na medida em que a literatura antropolgica apresenta numerosos exemplos de
flutuaes sazonais no rendimento das atividades de subsistncia, de se supor
que, ao menos em parte delas, essas variaes venham a se refletir em seus perfis
de nutrio e, em conseqncia, de morbimortalidade.
O conhecimento desse tipo de dinmica pode, portanto, contribuir
significativamente para o planejamento dos servios de sade que atendem no
somente essa, mas outras populaes indgenas do pas o que, desse modo,
justifica a sua incluso em investigaes sobre o tema e ainda nas rotinas de coleta
e anlise sistemticas de dados epidemiolgicos e nutricionais nesse segmento da
populao brasileira.
Prticas alimentares e mudanas:
por um aprofundamento das discusses
No que diz respeito aos inquritos alimentares, os perfis de consumo
observados revelam a magnitude e o alcance das transformaes que tiveram lugar
na sociedade wari aps o contato com no-ndios. A ttulo de exemplo podem ser
mencionadas as evidncias da importncia dos alimentos introduzidos a partir de
ento, assim como das implicaes nutricionais envolvidas nesse processo. Os Wari
195
buscam, no mercado regional, cerca de metade das calorias e um quarto das
protenas de sua dieta. Isso se reflete no marcante predomnio dos itens de
introduo ps-contato e em uma participao significativa de produtos refinados
em sua dieta, como o acar, o arroz polido e o leo de soja.
Essas informaes do, por certo, uma idia bastante clara da magnitude, do
alcance e das implicaes nutricionais das mudanas nos hbitos alimentares wari.
Alm disso, um olhar mais pormenorizado pode revelar e revela, no caso wari
mudanas importantes mesmo em dimenses e atividades que poderiam ser
vistas como tradicionais da vida da populao. Quando abordadas em uma
perspectiva diacrnica, por exemplo, as atividades econmicas wari
freqentemente apresentam importantes alteraes nas formas pelas quais so
realizadas. As mudanas mais evidentes dizem respeito s inovaes tecnolgicas,
que por vezes transformam radicalmente o modo como essas atividades se
desenrolam. Assim, a introduo de armas de fogo, anzis e nilon, canoas,
machados, faces e lanternas, entre outros equipamentos, trouxe importantes
modificaes na caa, na pesca, na agricultura e mesmo na coleta. Para mencionar
apenas algumas delas, novos ambientes e espcies ficaram acessveis, e as novas
tecnologias trouxeram maior eficincia para diversas atividades. No , entretanto,
minha inteno discutir aqui se entre os Wari ou, em termos mais amplos, os
amerndios esse ganho em eficincia direcionado economia de tempo ou ao
aumento da produo. O fato que essas mudanas encontram paralelo em
diversos outros contextos etnogrficos (para alguns exemplos, ver Hames & Vickers,
1983; Sponsel, 1995). Alm disso, novas espcies vegetais e animais foram
introduzidas, como tambm formas de processar os alimentos. Sistemas
tradicionais de distribuio de alimentos foram parcialmente substitudos pela
comercializao desses itens, e alimentos antes produzidos apenas para o consumo
domstico a castanha-do-par, por exemplo so agora essencialmente
destinados ao mercado regional.
Todas essas atividades exceo feita talvez agricultura, que apresenta
mudanas mais evidentes poderiam a princpio ser ainda hoje vistas como
tradicionais, uma vez que eram praticadas j na poca do contato e caracterizam,
no imaginrio popular, a subsistncia indgena. Contudo, todas apresentam, sem
exceo, profundas modificaes nas formas pelas quais so realizadas e/ou em
seus objetivos, o que resulta em numerosos desdobramentos de ordem econmica,
social e, naturalmente, nutricional. H que se considerar ainda embora este no
seja o cerne desta discusso que mesmo prticas existentes na poca dos primeiros
contatos devem ser vistas como o resultado de uma longa interao, direta ou
indireta, com a colonizao europia, e no como um retrato de um passado de
perfeita adaptao ao ambiente (Fausto, 2001; Viveiros de Castro, 2002).
196
interessante observar ainda que a descrio da alimentao wari com
base em critrios diferentes revela novas nuances e implicaes dos processos de
mudana. Quando o eixo da anlise o contedo protico dos alimentos, apresenta-
se um quadro bastante distinto daquele revelado pela contribuio energtica dos
mesmos itens. Embora uma anlise detalhada desses resultados j tenha sido
apresentada anteriormente (ver captulo 3), julgo importante reiterar um dos
aspectos identificados. Refiro-me, aqui, importncia conjunta da caa, da pesca
e da coleta para a alimentao wari. Em termos de sua contribuio energtica,
estas atividades responderam, em mdia, por apenas 15% da ingesta calrica dos
domiclios acompanhados, enquanto a agricultura e o mercado regional so
responsveis por praticamente todo o consumo energtico restante. A impresso
que se tem, neste momento da anlise, a de que a caa e a pesca tm, juntas,
uma pequena importncia para a alimentao dos domiclios avaliados.
Quando o critrio utilizado para descrever o perfil de consumo alimentar
o contedo protico dos alimentos, no entanto, a importncia dessas atividades
redimensionada. Inverte-se por completo, ento, o quadro comparativo entre as
formas de obteno de alimentos. Essas atividades respondem por cerca de dois
teros de toda a protena consumida durante os inquritos, o que corresponde em
sua maior parte a protenas de alto valor biolgico. A pesca e a caa, que segundo
o critrio do aporte energtico respondiam por uma proporo muito reduzida da
ingesta, vm a constituir as principais fontes de protena na alimentao do grupo.
possvel afirmar, ao contrrio do que os dados a princpio indicavam, que a caa
e a pesca desempenham papis fundamentais na sua alimentao, para no
mencionar sua importncia em termos econmicos e culturais.
O redimensionamento do papel dessas atividades para a ingesta alimentar
do grupo no significa, entretanto, que as mudanas no as tenham afetado, ou
que sejam menos significativas do que os dados inicialmente permitiriam supor.
No se trata de tentar mensurar a magnitude das mudanas ocorridas ao longo das
ltimas dcadas; mas a constatao de que os dados podem e devem ser
reanalisados e ressignificados em ticas diferentes indica que h muitas nuances a
serem observadas, e que critrios distintos de avaliao podem revelar
transformaes em aspectos e magnitudes tambm diversos.
A anlise pormenorizada do consumo de alimentos entre os Wari
demonstra que as mudanas no se limitam a aspectos como a incluso do mercado
regional como uma nova fonte de alimentos, as variaes na importncia relativa
de cada atividade econmica para a sua obteno, ou as inovaes tecnolgicas.
Em lugar disso, o caso wari inequivocamente revela, com base no exerccio de
distintos olhares sobre o problema, o carter multifacetado das transformaes
associadas alimentao e a profundidade, o alcance e a complexidade que as
caracterizam. Nesse mbito, destacam-se as relaes que ligam os menores aspectos
197
envolvidos em todo o conjunto em uma intrincada rede de interaes na qual um
olhar monodisciplinar essencialmente pouco produtivo. Evidencia-se, desse modo,
a importncia de descries e anlises progressivamente mais detalhadas deste e
de outros estudos de caso.
Parte dessa discusso assume uma importncia de ordem metodolgica,
uma vez que busco defender, no mbito da anlise dos perfis nutricionais de
populaes indgenas do Brasil, uma abordagem mais ampla e sensvel, portanto,
ao papel dos fatores locais na sua definio o que inclui aspectos de ordem
ecolgica, econmica, histrica e cultural, dentre outras dimenses possveis. O
olhar resultante de certo modo sistmico, na medida em que busca perceber as
possveis relaes entre os diversos fatores envolvidos na determinao das condies
de alimentao e nutrio da populao de Santo Andr. A proposta, desse modo,
a de uma perspectiva diferenciada, que privilegia a especificidade dos contextos,
em lugar de aspectos mais gerais. O exame do caso wari revela, a meu ver, a
produtividade desse tipo de abordagem.
A despeito do seu significado, a riqueza dos dados de consumo alimentar
no se esgota nesse nvel de anlise. fundamental refletir sobre a natureza e o
alcance das mudanas nas prticas alimentares nativas. A descrio de um conjunto
de prticas alimentares tradicional, esttico e totalmente vulnervel aos hbitos
levados por no-ndios, sendo progressivamente descaracterizado pelas mudanas
estas, incorporadas de modo acrtico, simplesmente em razo do contato com os
novos itens e prticas , de modo algum corresponde ao quadro que encontrei em
Santo Andr. Em lugar disso, pude observar a existncia de um conjunto de idias
a ordenar as prticas alimentares, no qual as mudanas foram incorporadas, ainda
que em alguns momentos de forma abrupta para o observador externo, segundo
uma lgica inerente cultura e sociedade wari. Ficava evidente, a despeito da
presena de numerosos itens alimentares de introduo recente portanto, o tipo
de mudana usualmente documentado na literatura , a existncia de um conjunto de
idias culturalmente especfico, e que permeava as condutas relacionadas produo,
ao processamento, distribuio e ao consumo de alimentos.
Nesse contexto, a oposio alimentos tradicionais versus introduzidos
mostra-se insuficiente para descrever um sistema caracterizado justamente pela
possibilidade de adoo de novos elementos, incorporados no de forma aleatria,
mas segundo princpios classificatrios e ordenadores que permeiam o sistema
alimentar nativo. Refiro-me aqui existncia de um conjunto de idias,
culturalmente especfico, subjacente s prticas alimentares e que permanece
atuante a despeito de eventuais modificaes. Um conjunto lgico e coerente,
permanentemente atualizado e ressignificado. As mudanas, assim, no resultam
em desagregao e anomia (Viveiros de Castro, 2002: 339). Ainda que as anlises
centradas na oposio pr- e ps-contato, nos itens alimentares de uso tradicional
198
e introduzido, e no impacto nutricional das modificaes dos hbitos alimentares
possam eventualmente mostrar-se teis, elas so insuficientes para dar conta da
realidade observada em Santo Andr. A exemplo do que possivelmente ocorre
entre outras sociedades indgenas, o exame do caso wari revela uma realidade
cuja complexidade vai alm das dicotomias mencionadas.
No se trata aqui, portanto, de buscar traos tradicionais nas prticas
contemporneas, mas, em lugar disso, de rever a idia de que as modificaes
significam uma descaracterizao da cultura nativa. Com isso quero afirmar que,
se entre os Wari podem ser observadas grandes mudanas, no que se refere aos
alimentos consumidos, isso no representa uma degenerao de seu sistema
alimentar. Esse tipo de interpretao estaria, na verdade, partindo de uma concepo
essencializada de cultura, com contedos cristalizados, fixos, em lugar de um
processo dinmico e continuamente negociado entre os atores que dela participam
(Langdon, 2004: 46). Poder-se-ia afirmar, assim, que uma cuidadosa observao
das mudanas revela, em vez da descaracterizao de prticas predefinidas e
estticas, a manuteno de um sistema de prticas culturalmente definido mas
dinmico. A incorporao de elementos ao sistema alimentar no necessariamente
significa, no caso wari, ruptura, podendo em lugar disso traduzir-se em
continuidade.
Alm disso, a adoo de novas prticas alimentares no acontece sem a
mediao da populao, isto , sem que as idias e os valores que permeiam seu
cotidiano modulem o processo de mudanas (Fisher, 2000; Lentz, 1991). Trata-se
aqui de redimensionar o papel dos indivduos nesse processo: em lugar de vtimas
passivas de processos mais ou menos amplos de mudanas, eles tm um papel
central na definio de suas trajetrias, pensando e decidindo, isto , optando
ativamente por suas condutas. Assumir que isso no ocorre negar aos Wari a
capacidade de julgamento e deciso, o que constitui um argumento de natureza
evidentemente etnocntrica e, portanto, insustentvel. Revendo a literatura sobre
sociedades indgenas amaznicas, Viveiros de Castro (2002) descreve essa
perspectiva como a-histrica, na qual as sociedades indgenas so vistas como
entidades passivas ou meramente reativas aos estmulos externos. Nessa tica, a
mudana social seria o resultado inexorvel de determinaes externas s
sociedades indgenas (Viveiros de Castro, 2002: 339).
Levado ao extremo, esse argumento se traduziria na incapacidade de
autodeterminao dessas sociedades e na impossibilidade de elas participarem
ativamente da superao de seus problemas, o que decididamente contrasta com
a crescente participao de organizaes indgenas nos debates sobre os rumos
das polticas de ateno sade indgena e na prpria execuo dessas polticas
(Garnelo, Macedo & Brando, 2003) E, no mbito especfico das discusses sobre a
questo alimentar em reas indgenas, significaria mesmo negar-lhes a participao
199
nos debates e releg-las ao papel de objetos de intervenes exteriores realidade
local. Assim, a relao de passividade e sujeio a determinantes externos, como
causa das mudanas e dos problemas decorrentes, estaria mais uma vez reproduzida
no contexto da soluo desses mesmos problemas.
importante assinalar que no se trata aqui de uma discusso puramente
terica, sem quaisquer implicaes prticas. Os exemplos da relevncia do tema
se sucedem nas diversas sees do livro. A localizao das roas e a escolha dos
cultivos baseiam-se no somente em aspectos econmicos ou preferncias pessoais,
mas em princpios culturalmente especficos que definem a distncia entre suas
habitaes e a localizao das plantaes, e ainda o reconhecimento das reas
apropriadas para o cultivo (tambm particulares cultura wari). Os cuidados com
a alimentao dos doentes, os ideais de corporalidade, a amamentao e os cuidados
dispensados pelos pais a seus filhos se baseiam em princpios culturalmente
especficos e apresentam implicaes prticas evidentes, discutidas tambm ao
longo do livro.
38
Esse tipo de reflexo envolve, portanto, desdobramentos prticos
bastante relevantes.
O fundamental, a meu ver, de certo modo redefinir ou, ao menos,
relativizar o conceito de mudanas nas prticas alimentares. As idias de
vulnerabilidade, passividade tanto dos sistemas alimentares como um todo quanto
dos indivduos no papel de mediadores do processo e descaracterizao opem-
se radicalmente realidade wari. Em meio a importantes e visveis inovaes,
que vo da incluso de novos itens alimentares a modos de produo e distribuio,
seu sistema alimentar revela a persistncia de um conjunto de conceitos coerente
e em consonncia com outras dimenses do pensamento e das prticas cotidianas
wari. Quando eu observava suas condutas e seus discursos, podia perceber
claramente o convvio de duas tendncias diametralmente opostas, mas no
conflitantes, apesar disso: de um lado, uma abertura evidente incorporao de
novos elementos; de outro, a persistncia de idias, valores e prticas culturalmente
especficas relacionadas alimentao. Desse modo, seu sistema alimentar revelava,
ainda que em meio a inovaes bastante significativas, o que Lentz (1991: 12)
define, em contextos de mudanas dietticas, como uma ampla continuidade e
uma impressionante tenacidade dos formatos e sabores habituais.
No pretendo, assinale-se, minimizar a magnitude das mudanas e de
seus impactos sobre os perfis de sade de populaes indgenas. Em lugar disso,
espero haver logrado mostrar as limitaes das anlises centradas nas oposies
que mencionei em pargrafos anteriores, isto , o fato de que, ao desconsiderarem
o carter dinmico da cultura e do pensamento nativo, limitam sobremaneira as
possibilidades de compreenso dos processos de mudana. Elas acabam por
homogeneizar, ou tratar como essencialmente semelhantes, uma gama de situaes
distintas. E deixam de lado, assim, uma riqueza de detalhes que pode comprometer
200
no apenas o entendimento das dinmicas locais, mas tambm as possibilidades
de superao ou atenuao dos possveis efeitos negativos das modificaes.
O exame do caso wari indica que a compreenso dos princpios que
permeiam os sistemas alimentares nativos constitui passo fundamental e
obrigatoriamente anterior a qualquer interveno no campo das prticas
alimentares. Acredito, dessa maneira, que maior nfase deva ser dada justamente
aos aspectos que tornam nicas as formas pelas quais essas transformaes
acontecem, ou seja, aos fatores de ordem cultural, social e ainda ecolgica, dentre
outros, que modulam as modificaes no mbito das condutas relacionadas
alimentao e, por conseguinte, seus reflexos sobre os perfis de nutrio e sade
dessas populaes.
Contextualizando transformaes
Um exemplo paradigmtico das mudanas no sistema alimentar wari
diz respeito substituio, como principal cultivo, de um cereal (o milho) por um
tubrculo (a mandioca). Uma anlise do caso apresenta nuances interessantes e
possibilita uma reavaliao do papel dos sujeitos e de suas idias em contextos de
mudanas. Para alm da transformao que constitui a prpria substituio de um
cultivo por outro, uma grande modificao relaciona-se produo de excedentes
destinados ao mercado regional, o que representa uma modificao significativa
nas caractersticas da agricultura e da economia do grupo. A anlise dos perfis de
consumo alimentar de domiclios selecionados, alm disso, revela que a mudana
afeta as prticas alimentares dirias: a farinha de mandioca tambm ocupa, hoje,
o lugar do milho como a base da sua alimentao.
A importncia da mandioca no cotidiano wari, no entanto, apresenta um
contraste marcante com o valor apenas marginal que eles atribuem ao produto
como alimento (ver captulo 3). A situao observada , de certa forma, paradoxal:
os Wari apreciam sobremaneira o milho e seus derivados, considerando-o o alimento
por excelncia, responsvel pela produo de sangue, gordura corporal e, portanto,
sade e vigor fsico. A despeito disso, produzem e consomem-no em quantidades
reduzidas, se comparadas farinha de mandioca. Esta, por sua vez, apresenta
caractersticas radicalmente opostas: comparativamente ao milho, pouco
apreciada, e tambm menos valorizada como alimento, isto , como um item capaz
de proporcionar sade e vigor. Apesar disso, produzida em larga escala e
consumida diariamente, ao longo de todo o ano. Nos domiclios acompanhados nos
inquritos alimentares, sem exceo, constituiu a principal fonte de calorias na
dieta. Situao semelhante foi registrada por Delgado (1991) nos Andes peruanos,
onde o milho e algumas variedades de batata, embora considerados os alimentos
201
por excelncia, perderam espao na alimentao cotidiana para o trigo, a cevada e
as favas.
O que explica esse ao menos aparente paradoxo? Isto : sendo o
milho to valorizado, por que to pouco produzido e consumido? E por que ocorre
o contrrio com a farinha, sendo pouco apreciada, mas ainda assim largamente
consumida? No h uma resposta nica para essa situao, mas um conjunto de
fatores que, interagindo entre si, possibilita a instalao do quadro e a sua
manuteno. A descrio desses fatores, por sua vez, retira da situao observada
seu carter paradoxal.
Na argumentao que se segue, como se ver, espero deixar claro que
os Wari desempenham um papel ativo e, portanto, fundamental na trajetria
seguida pelo grupo, o que inclui a adoo de novos elementos em seu cotidiano.
Pensar de outro modo, ou seja, que houve uma aceitao do tubrculo pela mera
exposio ao novo item, ou apenas por algum tipo de insistncia por parte dos
agentes do contato, e que por uma espcie de inrcia ainda hoje ele plantado,
consumido e comercializado, apesar de a populao no consider-lo o melhor
dos alimentos, negar aos Wari a capacidade de julgamento e deciso e releg-
los ao papel de, como j mencionei, vtimas passivas das influncias externas
sua sociedade. Alm disso, especialmente se considerados os aspectos ecolgicos
e econmicos envolvidos, em alguma medida eu aproximaria essa anlise das
vises que privilegiam o papel dessas foras na determinao da estrutura social
e das trajetrias das sociedades amerndias (para uma reviso, ver Viveiros de
Castro, 2002).
Os Wari, por certo, tm motivos importantes para no abandonar o
consumo e o cultivo do milho, elemento central que em sua sociabilidade e em
sua etnomedicina. Apesar disso, a aceitao da mandioca parece haver sido facilitada
por alguns motivos. Como j mostrado no captulo 3, a converso ao protestantismo
est associada ao fim das festas que celebravam alianas entre comunidades, nas
quais grandes quantidades de milho eram processadas e consumidas sob a forma
de tokwa fermentada. Poder-se-ia afirmar, assim, que parte do papel do milho na
sociabilidade wari aquela reafirmada durante as festas deixa de ser manifesta,
assim como a demanda, com esse fim, por uma produo significativa do cereal.
Alm disso, por motivos que busquei detalhar no mesmo captulo, acredito que de
certo modo a converso parece favorecer o envolvimento com o mercado regional,
o que a populao de Santo Andr consegue principalmente com a comercializao
da farinha de mandioca.
Outro aspecto a ser considerado diz respeito equivalncia entre o milho,
alimento wari por excelncia, e a mandioca, alimento dos brancos. possvel
afirmar que a farinha de mandioca , para o wijam, exatamente o mesmo que
kwata (farinha de milho) para os Wari. A equivalncia entre a mandioca e o milho,
202
no entanto, mais profunda e complexa que aquela sugerida por quaisquer
semelhanas ou pelo papel de cada alimento no sistema alimentar branco e indgena,
respectivamente. Ela refere-se antes possibilidade, na cosmologia wari, de adoo
de posies distintas, que por sua vez estabelecem perspectivas tambm diversas.
Nesse contexto, haveria diferenas nas perspectivas e no exatamente nos objetos;
o que muda, essencialmente, o olhar sobre o objeto, o alimento, e no o alimento
em si. Desse modo, a prpria idia de que h uma mudana drstica (quando
substituem o milho pela mandioca) pode ser revista, luz das falas wari sobre
posies e perspectivas e do modo como descrevem como esto se tornando brancos,
ao mesmo tempo que se mantm wari.
Na cosmologia wari, a capacidade de ver como comida alimentos de outros
seres e os no-ndios encaixam-se nessa categoria est diretamente ligada
possibilidade de ocupar a sua posio. Assim, comer como brancos significa assumir
a posio destes ltimos, isto , transformar-se. Em ltima instncia, portanto,
quando comem como brancos permanecem essencialmente comendo e pensando
como wari. Em uma situao que poderia ser descrita como resultante de mudanas
radicais e descaracterizao de suas prticas tradicionais, acredito ver plenamente
atuante a viso de mundo wari.
A mandioca, assim, encontra no sistema alimentar nativo produtos vistos
como essencialmente similares pelos Wari: um deles a macaxeira, tubrculo que
vem a emprestar seu nome (kop) para a mandioca.
39
Como j visto, o outro este
similar no ao tubrculo, mas ao seu subproduto, a farinha kwata, a farinha de
milho, que tambm devido semelhana cede sua denominao para o derivado
da mandioca (kaxikon kwata, isto , kwata estranha/diferente). A utilizao da
mandioca em sua alimentao, portanto, no exigiu nenhuma mudana nas
caractersticas gerais da refeio wari, que, embora no se realizando em sua
forma ideal, satisfatoriamente atendida (para mais detalhes, ver captulo 3). Isso
significa que, apesar de no ser considerada a melhor das opes em termos
alimentares, a mandioca se encaixa sem problemas ou conflitos em sua alimentao
diria.
No caso wari, portanto, parece coerente a hiptese de que a adoo de
estratgias economicamente atraentes seja facilitada nos casos em que as inovaes
dietticas decorrentes se encaixam na composio usual das refeies (Lentz, 1991).
O mesmo princpio pode ser observado em contextos distintos como a gradual
substituio do centeio pela mandioca na Zmbia (von Oppen, 1991) e do centeio
pelo sorgo no Sudo (Theis, 1991). Alm disso, o seu cultivo adaptou-se s formas
de cultivo nativas, ou seja, agricultura de corte-e-queima, e com menos exigncias
at em termos de solos.
Atribuir a mudana unicamente a aspectos econmicos, contudo, constitui
uma simplificao da questo. No defendo a preponderncia desses fatores ou, de
203
modo geral, a dos aspectos de ordem material no delineamento da cultura e do
comportamento humano, portanto no compartilho de um ponto de vista
essencialmente materialista, como proposto por diversos autores (Harner, 2000;
Harris, 1974). Acredito que, no caso wari, a mudana representada pelo aumento
da importncia da mandioca na economia e na alimentao atendeu a determinantes
econmicos e ambientais, mas foi modulada e possibilitada por no representar
uma transformao radical em suas prticas alimentares, e ainda pela centralidade
da noo de perspectiva na cosmologia wari. No creio, portanto, haver uma
preponderncia de aspectos materiais sobre os culturais, na determinao da
trajetria observada.
O carter dinmico-reversvel das mudanas tambm deve ser
considerado. O acesso a bons solos , como mencionado, um pr-requisito para o
cultivo do milho, e de modo geral os Wari de Santo Andr hoje precisam percorrer
maiores distncias para encontr-los. A distncia entre as roas e os domiclios,
aumentada, contraria o ideal wari e representa um obstculo para o cultivo do
milho. Mas, ainda que no haja quaisquer modificaes nesse quadro, francamente
possvel que em um prximo ano agrcola mais famlias decidam abrir roas nesses
locais, apesar da distncia, por considerarem insatisfatria sua alimentao atual
e desejarem consumir milho e seus derivados, ou porque o preo da farinha no
mercado venha a se tornar menos atraente. O quadro, ento, poderia mudar
significativamente de um ano para o outro, simplesmente porque o processo de
avaliao e deciso dos Wari mostrou mais vantagens em outros modos de produo,
em um processo essencialmente dinmico.
A ttulo de exemplo, uma anlise dos perfis de nutrio, morbimortalidade
e da demografia dos Xavnte revela perfis muito distintos entre comunidades
diferentes a despeito da existncia de uma mesma base gentica e cultural ,
resultado de diferentes trajetrias histricas de contato e interao com no-ndios.
Os Xavnte constituem um exemplo claro dessa dinmica e de sua importncia no
contexto das polticas de sade que atendem as populaes indgenas do pas
(Leite et al., 2003).
Dessa argumentao depreende-se que os dados wari apresentam uma
especificidade que limita as possibilidades de extrapolao para outros contextos
etnogrficos. No entanto, as anlises que eles permitem ganham alcance na medida
em que so exploradas as teias de inter-relaes entre os mais diversos fatores que
permeiam seu cotidiano, que acabam por delinear suas condies de alimentao
e nutrio e, conseqentemente, de sade. nessa perspectiva que o estudo se
mostra particularmente til compreenso de outras situaes, ao demonstrar,
em termos objetivos, a relevncia e o significado de uma ateno sade
efetivamente diferenciada e culturalmente sensvel s especificidades dos povos
indgenas do pas.
204
No que se refere especificamente a essa dimenso, o caso wari revela
inequivocamente o cuidado e o esforo metodolgico necessrios compreenso
dos contextos que caracterizam o segmento indgena da populao brasileira, nos
quais se concretizam as suas condies de sade e nutrio. Esse cuidado dever
estender-se, logicamente, ao planejamento e execuo de iniciativas que visem
modificao dessas condies. Desnecessrio dizer que quaisquer estratgias devem
ser rigorosamente acompanhadas e avaliadas, de modo que, independentemente
dos resultados obtidos, possam subsidiar esforos semelhantes a serem realizados
posteriormente, na mesma comunidade ou no. , a meu ver, imprescindvel que
os profissionais envolvidos, direta ou indiretamente, na prestao de cuidados
sade das populaes indgenas o que inclui a questo nutricional sejam
suficientemente sensibilizados acerca do significado e da importncia da ateno
diferenciada a esses povos.
A anlise do caso de Santo Andr oferece uma gama de exemplos que
justificam esse argumento. Para ser breve, basta lembrar como os Wari mostravam-
se desconfortveis e constrangidos nos momentos das pesagens, caso acreditassem
que haviam emagrecido mesmo quando eu j estava h meses entre eles. Alm
disso, vale assinalar o cuidado necessrio comunicao do diagnstico nutricional
infantil, devido s concepes nativas de construo do corpo e da sua organizao
social. Como mostrado em detalhe no captulo 3, o bem-estar infantil encontra-se
diretamente relacionado, na cultura wari, aos cuidados a serem dispensados pelos
pais criana, e sua inadequao passvel de duras crticas por parte do restante
da populao e, principalmente, dos parentes mais prximos. Desse modo, o
eventual diagnstico de desnutrio, procedimento simples e familiar grande
maioria dos profissionais, remete diretamente responsabilidade dos pais, depe
contra seu comportamento e os expe s crticas coletivas. Para no mencionar a
dimenso tica do cuidado exigido nesse contexto, apresenta-se uma questo
prtica, envolvendo mesmo a possibilidade de acompanhamento subseqente e a
prpria evoluo clnica da criana.
O caso wari: perspectivas de superao dos problemas
Aps algumas consideraes iniciais, apresentarei aspectos do sistema
alimentar wari que, a meu ver, devem ser considerados em quaisquer tentativas
de superao dos problemas nutricionais observados em Santo Andr. Quero
destacar que entendo que a opo por intervenes, contudo, s pode acontecer
no contexto de discusses mais amplas, e que contem com a participao efetiva
da comunidade e dos setores que possam, de alguma forma, contribuir para a
sua operacionalizao. O modo como isso se dar, contudo, um aspecto
fundamental do processo. Aparecida Vilaa (comunicao pessoal) chama a ateno
205
para o fato de que fruns coletivos de discusso no so familiares aos Wari, a
despeito da presena por vezes numerosa em reunies organizadas por no-ndios
nas aldeias (como funcionrios da Funai e da Funasa, por exemplo). Assim, embora
possam parecer acessveis, democrticos e produtivos aos olhos de planejadores e
profissionais da sade, pouco provvel que esses fruns cheguem a atingir o
resultado esperado. Considerando a importncia dos ncleos familiares como
instncias decisrias importantes, especialmente em termos econmicos, acredito
que no mbito dos domiclios que as discusses apresentam mais chances de
resultarem produtivas.
A ocorrncia de problemas de sustentabilidade alimentar em reas
indgenas tem sido, de modo geral, associada ao acesso terra e aos recursos
naturais, alcanando o problema maior gravidade onde a questo fundiria ainda
no foi regularizada, onde so insuficientes as reas destinadas aos povos indgenas,
ou quando h invases dos territrios indgenas por no-ndios, em muitos casos
envolvendo atividades de grande impacto ambiental, como a extrao de madeira
ou minrios (Consea, 2004; Figueroa, 2004; Frum Nacional para Elaborao da
Poltica Nacional de Segurana Alimentar e Desenvolvimento Sustentvel dos Povos
Indgenas do Brasil, 2003; Inesc/Peti-MN/Ana-BA, 1995; Ricardo, 2003). O caso
de Santo Andr, contudo, no se encaixa exatamente nesse perfil. A situao
fundiria est regularizada, e a rea demarcada no reduzida, no havendo
conflitos pela terra ou degradao induzida pela presena e atividade de no-ndios.
Tampouco ocorrem secas prolongadas, como nas terras indgenas situadas na regio
Nordeste do pas. Apesar disso, os problemas nutricionais leia-se aqui desnutrio
esto presentes, e em magnitude muito elevada. Poder-se-ia pensar, portanto,
em uma situao absolutamente atpica, que de algum modo justificasse os ndices
observados. Porm, a descrio do caso wari no apresenta caractersticas
surpreendentes ou incomuns.
Em lugar disso, os elementos que a compem fixao dos aldeamentos;
reduo da mobilidade; aumento da presso sobre os recursos naturais nos arredores
das aldeias, agora fixas; articulao com o mercado regional, em bases
essencialmente desiguais; precariedade das condies sanitrias; elevadas taxas
de morbidade e de mortalidade, com o predomnio das doenas infecciosas em
ambas as dimenses, entre outros aspectos so comuns a outros estudos de caso
e parecem caracterizar, de modo geral, grande parte das populaes indgenas
(Santos & Coimbra Jr., 2003). As condies nutricionais wari, portanto, no
resultam de um contexto incomum, de ocorrncia particular a essa populao, mas
de elementos que so, antes, comuns a muitas outras sociedades indgenas
contemporneas. Isso significa que, a despeito da escassez de dados nutricionais
para o conjunto das populaes indgenas do pas, plausvel supor que perfis de
nutrio semelhantes, ou seja, caracterizados pela precariedade, ocorram em um
206
nmero significativo de comunidades mesmo onde h terras suficientes, a princpio,
para o sustento das populaes que as habitam.
Em face dos achados que descrevem como inadequada a situao
nutricional da populao, justamente o carter comum da descrio que confere
maior relevncia ao caso isto porque, mesmo na ausncia de problemas fundirios
e de acesso aos recursos naturais, observam-se condies de alimentao e nutrio
essencialmente desfavorveis. O caso wari revela outro tipo de situao, em que o
acesso a esses recursos assegurado, mas mostra-se insuficiente para garantir
boas condies nutricionais para as populaes nativas.
Uma pergunta que o caso wari parece responder de modo contundente,
desse modo, a seguinte: uma vez acessveis a terra e seus recursos naturais, e
enquanto o crescimento populacional no ameaar o uso em nveis sustentveis
desses recursos, estaro garantidas tambm as condies de alimentao e nutrio
das populaes indgenas? Isto : ao menos nesses casos estariam asseguradas
condies satisfatrias?
Infelizmente, a resposta parece ser negativa. A situao nutricional da
populao da aldeia Santo Andr pode, como se viu, ser caracterizada como bastante
precria. O que parece evidente que, no mbito das discusses sobre as condies
de alimentao e nutrio dos povos indgenas, h que se dar um passo alm da
questo fundiria, ou seja: h que se reconhecer, para alm do atual consenso
acerca da relevncia da garantia de acesso terra e aos recursos naturais, a
necessidade de se proverem a essas populaes meios para que isso de fato resulte
em condies nutricionais adequadas. De outro modo, corre-se o risco de, ao assumir
que a demarcao das terras indgenas basta para garantir condies satisfatrias
de alimentao e nutrio, reduzir a questo possibilidade de produzir alimentos
para o consumo prprio, o que constitui uma supersimplificao da realidade,
insuficiente para dar conta de um problema de determinao mltipla e complexa.
Alimentos e recursos financeiros
Em um panorama em que os dficits nutricionais apresentam uma grande
magnitude, e no qual o acesso da populao aos alimentos divide-se entre a
produo para consumo prprio e a sua aquisio no mercado regional, a reflexo
sobre as possibilidades de superao dos problemas nutricionais observados em
Santo Andr inicialmente destaca, por motivos lgicos, dois aspectos. O primeiro
deles diz respeito produo de alimentos em suas terras; o segundo, insero
do grupo no mercado regional e, mais especificamente, ao acesso a recursos
financeiros. Ambos referem-se, assim, s atividades produtivas desenvolvidas pela
populao. Um terceiro aspecto, menos evidente e geralmente ausente das
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discusses sobre o tema, diz respeito aos perfis de sade da populao e refere-se,
portanto, s condies sanitrias e assistncia sade prestada populao.
No que se refere aos dois primeiros, h que se assinalar inicialmente que
a relao entre desenvolvimento agrcola ou rural e estado nutricional no
necessariamente direta, o que tem levado busca pelas formas mais adequadas
para identificar as ligaes existentes (Bnfice & Simondon, 1993; Brun, Reynaud
& Chevassus-Agnes, 1989; Fleuret & Fleuret, 1980; Huss-Ashmore & Curry, 1989;
Prehm & Haedrich, 1991). Mesmo o aumento na produo de alimentos no
assegura o seu consumo, a no ser que isso se faa luz das prticas alimentares e
econmicas locais. No h, por exemplo, garantia de que a produo ser consumida
e no comercializada, ou de que a renda obtida no caso da comercializao ser
aplicada na compra de alimentos. E ainda que seja este o destino dos recursos
obtidos, o poder de compra do dinheiro, em termos calricos, pode simplesmente
ser inferior ao gasto energtico necessrio sua obteno (Dewey, 1981). No caso
wari, no improvvel que, com a produo de arroz ou feijo, por exemplo, a
verba anteriormente destinada compra destes produtos seja transferida para
a compra de alimentos com baixo valor nutricional, como refrigerantes, ou de itens
no-alimentares, como roupas ou televises. O que seria, reconhea-se,
absolutamente legtimo. Conseqentemente, tambm no improvvel que o
aumento da produo de alimentos destinados exclusivamente ao consumo
domstico no resulte em modificaes significativas nas condies nutricionais
da populao.
Alm disso, o potencial aumento dos nveis de atividade fsica pode limitar
de modo geral as vantagens de uma disponibilidade maior de alimentos, ou ainda
torn-la por demais custosa a um segmento populacional especfico, como as
mulheres. Mesmo que haja um saldo positivo, como ser mostrado mais adiante, a
persistncia de condies sanitrias inadequadas pode neutralizar os ganhos com
as mudanas. A idia de que programas que aumentem a produo de alimentos
ou elevem a renda resultam em uma melhora das condies de alimentao e
nutrio, freqentemente implcita na definio das intervenes, por demais
simplista e no corresponde ao carter multifacetado dos problemas nutricionais
(Fleuret & Fleuret, 1986). Alm disso, embora o presente estudo no tenha abordado
especificamente dados de alocao de tempo ou de produtividade, possvel que,
com os recursos materiais atualmente disponveis, o aumento da produo encontre
limites no tempo disponvel para a produo de alimentos e resulte em maior
degradao ambiental. Uma simulao feita entre os Tsimane, na Bolvia, indica
que para que os ganhos resultantes do cultivo do arroz para a comercializao
alcanassem US$ 1/pessoa/dia, a rea desmatada triplicaria em dez anos, o trabalho
requerido superaria as possibilidades dos domiclios e o tempo de intervalo entre
os cultivos cairia pela metade. Os autores concluem que para evitar o desmatamento
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conseqente agricultura comercial so necessrios o aumento da produtividade,
a diversificao de fontes de renda ou ambos (Vadez et al., 2005).
Feitas essas ressalvas, vale assinalar que a economia wari hoje
caracterizada por uma certa monotonia, estando baseada na produo de farinha
de mandioca, seja para o consumo domstico, seja para a comercializao. A
diversificao das atividades econmicas uma possibilidade que apresentaria
aspectos positivos, no que concerne tanto produo de alimentos como sua
dimenso estritamente monetria. Em termos nutricionais, mas desde que se
adequando s prticas e preferncias alimentares wari, a diversificao apresenta
vantagens bvias, diminuindo o risco de perdas de safras e assegurando, ao menos
com a produo de itens alimentares no-comercializveis, o acesso alimentao
aumentando, ainda, as chances de serem atendidas as necessidades orgnicas
de uma gama maior de nutrientes. Em termos econmicos, representa a reduo
dos riscos inerentes centralizao da economia em uma nica atividade, e que
envolvem desde a possibilidade de problemas com as safras at a vulnerabilidade
s flutuaes nos preos do mercado.
Um aspecto que pode favorecer especificamente as intervenes
direcionadas produo de alimentos o fato de que os Wari atribuam uma
grande importncia aos cultivos refiro-me aqui especificamente a outros itens,
que no a mandioca destinados ao consumo domstico. Alm disso, a posse de
roas dedicadas ao cultivo de milho, banana, batata-doce e car era mencionada
como um fator de distino entre os domiclios e como indicador de que seus
proprietrios comiam bem, isto , tinham acesso a uma alimentao farta e
diversificada. Em situao oposta encontravam-se aquelas que concentravam seus
esforos no cultivo da mandioca e na produo de farinha e em razo disso
apresentavam, em seu discurso, uma dieta menos variada e satisfatria. Em diversas
falas, a idia de fartura de alimentos era associada existncia, em um passado
recente, de grandes roas de milho.
H, no entanto, mais alguns aspectos a serem considerados nessa
discusso. Atualmente, o acesso dos Wari aos alimentos no acontece somente
por meio da sua produo dentro dos limites de suas terras: os inquritos de consumo
indicam que cerca de 50% das calorias ingeridas provm de produtos adquiridos
no mercado regional. Esta informao no deve ser levianamente interpretada:
importante assinalar que a compra de alimentos no acontece pela impossibilidade
de produzi-los em quantidade suficiente em suas terras. Tal interpretao pode
ser descrita como pueril e no corresponde situao wari.
verdade que determinados itens como acar, sal e leo de cozinha
no so produzidos por eles, estando disponveis somente no mercado regional. No
entanto, os perfis de consumo alimentar so heterogneos, havendo tanto domiclios
que restringem suas compras de comida a esses itens como outros que adquirem
209
uma lista mais extensa de produtos. Todos, assinale-se, tm acesso aos mesmos
meios para produzir comida, o que indica o papel preponderante das opes pessoais
na determinao da participao das compras na dieta. Ou seja: os Wari no
compram alimentos simplesmente porque lhes falta comida em termos absolutos,
no restando outra alternativa; eles o fazem, em alguma medida, por escolha prpria.
Alm disso, suas compras decididamente no tm como nico objetivo saciar a
fome ou atender a necessidades nutricionais especficas. Nem deveriam. Esta ,
alis, uma questo que no pode ser desconsiderada nas intervenes direcionadas
segurana alimentar das populaes indgenas.
Tambm importante assinalar que, quando falavam sobre a realizao
de projetos de desenvolvimento, as expectativas wari pareciam menos direcionadas
produo de alimentos do que busca por atividades econmicas viveis, capazes
de gerar renda o que ficava patente em seus discursos e em sua ateno
permanente a quaisquer possibilidades nesse sentido. Alm disso, o acesso aos
recursos financeiros constitui um elemento fundamental realizao de outras
atividades econmicas, como a caa e a pesca, na medida em que possibilita a
compra de anzis, nilon e munio, itens de custo particularmente elevado.
O crescente espao ocupado pela mandioca na agricultura wari, por
exemplo, parece resultar antes dessa demanda j que ela constitui um dos poucos
produtos comercializveis em sua economia que de uma preferncia pela
mandioca. Isso era evidente nos discursos wari sobre os alimentos, que valorizavam
apenas marginalmente a farinha de mandioca, atrs do milho e de seus derivados,
e ainda de tubrculos de consumo tradicional, como o car e a batata-doce.
Assim, se por um lado a produo de alimentos ocupa um lugar importante
no pensamento do grupo, que tem uma idia bastante precisa do que considera
condies adequadas de alimentao e nutrio, por outro os Wari manifestam
uma viva demanda por atividades capazes de gerar renda. Contemporaneamente,
nenhuma dessas dimenses corresponde, de modo geral, s expectativas da
populao. Ambas, portanto, devem ser contempladas conjuntamente na
definio de programas de desenvolvimento comunitrio, ou de polticas
direcionadas segurana alimentar e nutricional wari. Em termos mais amplos, a
identificao das atividades econmicas e dos padres de alocao de tempo e de
recursos que possibilitem, de um lado, a garantia de condies adequadas
de alimentao e nutrio e, de outro, o atendimento da demanda da populao
por recursos financeiros constitui, indubitavelmente, um desafio para os programas
de interveno nessa rea e, dessa maneira, um aspecto central ao debate sobre
segurana alimentar, a ser contemplado em futuras investigaes.
De todo modo, conclui-se que a disponibilidade de recursos financeiros
, hoje, um fator fundamental para o acesso da populao alimentao. Qualquer
tipo de interveno voltada para a melhora das condies nutricionais da populao
210
deve, conseqentemente, contemplar tambm a gerao de recursos financeiros.
Esta questo era motivo constante de preocupao entre os Wari, que permaneciam
atentos a quaisquer alternativas econmicas mais vantajosas que a comercializao
da farinha. Em face desse interesse, aes voltadas exclusivamente para a produo
de alimentos para o consumo domstico, alm de s resolverem parcialmente o
problema, possivelmente teriam uma aceitao apenas limitada pela populao.
importante observar que a venda de produtos pelos wari encontra
uma srie de obstculos. No caso da farinha de mandioca, a populao enfrenta
dificuldades relativas no somente aos preos relativamente baixos praticados no
mercado regional, mas ainda s flutuaes cclicas nas cotaes do produto. Embora
ocupem na economia regional uma posio nada desprezvel como consumidores
principalmente de alimentos, mas tambm de itens no-alimentcios , como
produtores os Wari acabam atuando como mo-de-obra barata, tendo sua fora de
trabalho explorada, indiretamente, na produo dos gneros que comercializam.
Intervenes direcionadas melhora das condies de alimentao e
nutrio no podem, alm disso, desconsiderar o papel das famlias nucleares como
unidades econmicas e plos de deciso. A importncia econmica dos domiclios
um aspecto fundamental sociedade wari e fica evidente no planejamento e na
realizao das diversas atividades econmicas: mesmo quando envolvem grupos
extensos, existe uma separao marcada entre os ncleos familiares que os compem.
Trata-se, portanto, de um aspecto crucial para a organizao e o planejamento de
quaisquer atividades laborais a serem implantadas na comunidade. Sua relevncia
no se limita organizao da produo e do eventual processamento/beneficiamento
dos produtos, mas estende-se s estratgias de escoamento da produo e sua
comercializao. Alm disso, importante assinalar que, apesar da existncia de
trabalho coletivo entre os Wari, este acontece em situaes muito especficas, e no
corresponde exatamente idia de cooperao traduzvel pela soma de esforos
para a produo e a posterior partilha dos produtos obtidos.
Juntos, esses princpios de organizao se refletem no insucesso de
estratgias coletivas de produo estimuladas at recentemente entre o grupo,
como a implantao de roas comunitrias. Quando cheguei a Santo Andr, existia
uma rea que havia sido recentemente roada com a ajuda de um trator cedido
pela Funai, sendo parte dela destinada ao cultivo coletivo de mandioca e o restante
distribudo entre algumas famlias. As roas administradas por famlias nucleares
permaneciam produzindo, enquanto a roa coletiva havia sido abandonada. Todos
os Wari com quem conversei, sem exceo, afirmaram que esse tipo de iniciativa
no era compatvel com seu modo de trabalho e que cada roa devia idealmente
ser cuidada por um ncleo familiar.
211
Nutrio e sazonalidade
Um aspecto adicional a ser considerado diz respeito ocorrncia de
flutuaes (se no escassez) cclicas no acesso da populao tanto a alimentos como
a recursos financeiros com o agravante, assinale-se, de essas flutuaes terem
lugar em um contexto no qual prevalecem precrias condies sanitrias e um
perfil de morbidade caracterizado pelo predomnio das doenas infecciosas e
parasitrias. Juntos, esses fatores favorecem no apenas o comprometimento do
estado nutricional da populao e a sua manuteno em nveis inadequados, mas
o agravamento cclico do quadro. Os dados revelam que durante a estao das
chuvas e particularmente o perodo compreendido entre o incio do plantio e as
primeiras colheitas tem lugar um comprometimento ainda mais pronunciado do
perfil de nutrio da populao como um todo, j bastante precrio. Minimizar a
magnitude dessas variaes do perfil nutricional, e at elimin-las por completo,
deve ser uma prioridade das intervenes relacionadas dimenso nutricional da
sade wari.
Os perfis de consumo de alimentos indicam condies particularmente
desfavorveis durante essa estao, com uma disponibilidade reduzida de gros,
tubrculos (car e batata-doce, para ser mais preciso) e pescado. Na medida em
que a produo agrcola destina-se tanto ao consumo domstico como venda, a
proporo entre esses componentes um aspecto crucial do problema. As duas
classes de cultivo (diviso esta simplista e nem sempre real, j que a mandioca
produzida com os dois objetivos) disputam no somente as terras cultivveis, mas
tambm o tempo dedicado ao trabalho em cada uma delas. Como j mencionei,
trata-se de um equilbrio delicado, nem sempre mantido em bases satisfatrias
por todos os domiclios. No entanto, o fato de haver, entre os Wari, cultivos destinados
quase que exclusivamente ao consumo domstico, como o milho-mole, a batata-
doce e o car, alm de frutos como a banana, o mamo e o abacaxi, indica a
possibilidade de investimento em intervenes direcionadas produo de alimentos.
O consumo desses itens em mbito domstico estaria, assim, praticamente
assegurado.
Uma limitao nutricional importante no perodo das chuvas parece ser
aquela relativa ingesta protica, em conseqncia da menor produtividade da
pesca durante a estao e do progressivo esgotamento da caa. Assim, o teor de
protenas dos alimentos a serem produzidos e consumidos nessa poca do ano
constitui um aspecto relevante para a superao do problema. A seleo dos cultivos
mais adequados, do ponto de vista nutricional, deve acontecer aps a definio
das reais possibilidades de produo ante as condies ambientais e a
disponibilidade de recursos, e obviamente em discusses que contem com
a participao da populao.
212
No entanto, importante lembrar que a obteno de protenas de outros
alimentos que no a caa ou a pesca, embora possivelmente adequada do ponto
de vista bioqumico-nutricional, no se mostra necessariamente apropriada sob o
olhar nativo. Os Wari atribuem um valor diferenciado a alimentos distintos e
valorizam sobremaneira os produtos da caa. Isso significa que a sua importncia
vai muito alm do aporte protico trazido dieta: a atividade apresenta relevncia
central no pensamento do grupo, e no h a menor equivalncia entre leite e carne
de mijak (queixada), por exemplo. Do mesmo modo, voltar de uma caada com
um, dois ou trs mijak de modo algum equivaleria a sacrificar os mesmos animais
criados em cativeiro, embora em termos estritamente nutricionais o resultado
possa ser rigorosamente o mesmo. Quem j viu o retorno de um caador wari aps
uma caada bem-sucedida, a euforia que muitas vezes precede sua chegada
aldeia, sua postura e seu relato do episdio, sabe que todo o processo no se
resume aquisio de protenas ou nutrientes. O abate de uma cabea de gado
bovino na aldeia, por festivo que parea, no pode ser compararado morte de um
nico mijak, com dez vezes menos carne e gordura.
Recursos naturais e projetos de
desenvolvimento comunitrio
No caso de itens como a castanha-do-par e a madeira para cercas, o que
acontece ainda o acesso aos recursos presentes nas reas indgenas, mas muitas
vezes j escassos na regio o que pode resultar em seu esgotamento tambm nas
reas indgenas: a extrao de itaba (madeira para cercas) parece ser um exemplo,
sendo descrita por eles como um recurso cada vez mais raro. No entanto, exceo
da madeira, a coleta de produtos florestais no parecia ser um problema para os
Wari. Em nenhuma ocasio os ouvi mencionar algum grau de escassez dos recursos
obtidos nessa atividade, mesmo quando se tratava de palmeiras cujos troncos
eram derrubados para a retirada dos frutos. De todo modo, francamente possvel
que venham a enfrentar problemas nesse sentido. Putsche (2000) assinala, entre
os Shipibo, na Amaznia peruana, o progressivo esgotamento de palmeiras de
importncia econmica, em um processo documentado ao longo de um perodo
de 21 anos. De modo semelhante, Baksh (1995) registra o desaparecimento, entre
os Machiguenga, tambm na Amaznia peruana, de espcies vegetais utilizadas
na construo de casas nos arredores da aldeia. E mesmo atividades que no
envolvam a derrubada das rvores, como a coleta de castanhas-do-par, podem a
longo prazo afetar a disponibilidade de recursos. Peres et al. (2004) indicam que
a simples retirada das sementes (o caso das castanhas) do ambiente, por inofensiva
que parea, pode constituir uma atividade impactante e que, ao impedir a
germinao, impossibilita a reposio das rvores que morrem. A depender da
213
intensidade com que a coleta ocorra, a longo prazo a populao de castanheiras pode
ser comprometida.
O manejo dos recursos naturais apresenta-se, assim, como um eixo
fundamental para a produo de alimentos entre os Wari. Em Santo Andr, chamam
a ateno o progressivo esgotamento das reas que apresentam solos adequados
para o cultivo, alm da caa e da pesca (refiro-me aqui viso nativa da
disponibilidade desses recursos, j que me baseio nas falas wari e no em
levantamentos topolgicos ou de produtividade das atividades de subsistncia).
Um fator preponderante nesse processo foi a modificao observada nos padres
de assentamento e mobilidade nativos, hoje caracterizados pelo estabelecimento de
aldeamentos permanentes e pela reduo da sua movimentao atravs de seu
territrio. A mudana contribuiu significativamente para a intensificao da
explorao dos recursos naturais disponveis nas proximidades das aldeias. Trata-
se, aqui, de uma preocupao que permeia os estudos sobre antropologia ecolgica
na Amaznia, mas que naturalmente no se restringe regio (ver Sponsel, 1995,
para exemplos adicionais).
No que se refere agricultura, as reas tradicionalmente reconhecidas
como adequadas para o cultivo, isto , com terra preta, identificadas ainda pela
presena de espcies vegetais bioindicadoras, como o aracuri (Sheelea martiana
Burret.), so, segundo os Wari, escassas no entorno de Santo Andr (embora
freqentes na regio do igarap Dois Irmos). Os solos disponveis so de modo
geral considerados inadequados para o cultivo de milho, tubrculos (batata-doce e
car), feijo e banana, mostrando-se no entanto apropriados para a mandioca. Isso
acaba por determinar o tipo de cultivo considerado, pelos Wari, possvel nessas
reas, o que significa dizer que nas roas prximas a Santo Andr, portanto,
predomina o cultivo da mandioca. Nesse mbito, assumem relevncia as
possibilidades que apresentam as tcnicas de manejo agroflorestal, mantendo
produtivas as capoeiras no perodo de descanso entre os cultivos principais (Siqueira,
1997). Faz-se necessrio, ainda, um mapeamento detalhado dos solos disponveis
nos limites do territrio wari, avaliando-se as reais possibilidades de cultivo e
associando essas informaes aos conhecimentos nativos das prticas de agricultura.
Isto : torna-se necessrio um reexame das evidncias que indicam uma relativa
escassez de solos frteis e seu progressivo esgotamento, ao menos nos arredores
da aldeia. Vale assinalar que o estado de Rondnia concentra boa parte das terras
pretas identificadas no pas (Neves, 2006). De todo modo, a sedentarizao
promovida pela Funai, com a fixao dos assentamentos, ainda permanece
constituindo uma limitao explorao dos recursos situados em reas mais
distantes das aldeias wari.
A questo do esgotamento dos recursos alimentares no se limita, contudo,
agricultura, estendendo-se ainda s atividades de caa, pesca e coleta. Apesar da
214
ausncia de estudos que avaliem precisamente o rendimento dessas atividades,
as falas wari freqentemente contrastavam a abundncia dos recursos disponveis
nos arredores de Santo Andr h alguns anos com a atual dificuldade encontrada
na caa e o menor sucesso obtido na pesca. Os Wari tambm descreviam-me, por
exemplo, que na poca de sua chegada a Santo Andr (na dcada de 80), vindos da
regio do igarap Dois Irmos, o rio Pacas Novos era francamente mais piscoso
que o Dois Irmos. Agora, segundo eles, ocorreria o inverso, o que faz sentido: ao
mesmo tempo que diminuiu a presso sobre os recursos pesqueiros do igarap,
aumentou aquela exercida sobre o rio Pacas Novos.
No caso da caa, a despeito das dificuldades que isso possa envolver, a
criao de reas de recuperao dentro das terras indgenas parece mais atraente
que a substituio das bases proticas, o que envolve mudanas culturais
significativas (Schrder, 2003). Contudo, no caso wari h que se considerar a
existncia de diversas aldeias em cada T.I., o que torna a manuteno de tais reas
tarefa ainda mais complexa, exigindo a mobilizao simultnea das comunidades.
Schrder (2003) chama a ateno para as possibilidades de manejo que a pesca
apresenta e para a difuso de tcnicas utilizadas mesmo por outros grupos indgenas.
importante assinalar que em Santo Andr j tiveram lugar iniciativas
de plantio de castanha-do-par e pupunha e ainda de produo de mel, que no
foram bem-sucedidas. Os Wari mencionavam tambm o envio de mudas de frutos
ctricos e de caf, afirmando ainda que as mudas morriam muito facilmente. Era
curioso observar, por exemplo, que na aldeia havia uma profuso de limoeiros,
embora os Wari os apreciassem apenas moderadamente. Depois de algum tempo
entendi o que justificava sua presena to freqente junto aos domiclios: tratava-
se originalmente de mudas de laranjeiras enxertadas em limoeiros e que acabaram
por, em suas palavras, virar limoeiros, justamente pelo fato de, ainda segundo
suas palavras, no saberem cuidar adequadamente dos cultivos introduzidos pelos
wijam. Suas queixas referiam-se ao desconhecimento das tcnicas apropriadas
para o cuidado com as mudas e ao pouco tempo de contato com os tcnicos enviados
para ensin-los. Diziam, ainda, que esses tcnicos permaneciam apenas nos limites
da aldeia e por curtssimos perodos de tempo, no indo at suas roas.
Independentemente da veracidade ou no dessas afirmaes, elas apontam para a
fragilidade das iniciativas desse tipo entre eles.
No que se refere produo de mel, por exemplo, diziam-me que
precisariam transportar as caixas de madeira pelo mato, as quais eram muito
pesadas. De fato havia, na aldeia, roupas de proteo e uma centrfuga manual
para a extrao do mel dos favos. Cheguei a v-los, em apenas uma ocasio, retirar
mel da nica caixa com abelhas europias disponvel, situada nos arredores da
aldeia. A atividade, contudo, no tinha um carter regular e no envolveu a
participao de mais do que duas ou trs famlias nucleares, das quase cinqenta
215
existentes na aldeia. Desse modo, seguiam coletando o produto, mas segundo as
tcnicas tradicionais, que usualmente envolviam a derrubada das rvores em que
se encontravam as colmias, e em carter oportunstico.
A produo de farinha de mandioca tambm foi objeto de ateno: a
comunidade foi contemplada com um projeto na poca do Plano Agropecurio e
Florestal de Rondnia (Planafloro); com parte da verba disponibilizada foram
construdas casas de farinha dotadas de motores a gasolina para ralar a mandioca,
e construdas chatas para o transporte da produo at Guajar-Mirim. Alm disso,
vinte homens e mulheres wari participaram de um curso sobre o beneficiamento
do tubrculo. O que pude constatar, poucos anos aps o projeto haver sido realizado,
foi que os Wari seguem produzindo quase que somente farinha-dgua, apesar
de ser menos valorizada no mercado regional; a gasolina necessria para o
funcionamento dos motores um implemento dispendioso e acaba por ser
inacessvel maioria das famlias. A farinha assim produzida resulta ainda em
uma granulao mais grosseira, o que contribui para o baixo preo alcanado pelo
produto. Alm disso, nenhum outro produto da mandioca utilizado, embora os
Wari saibam como obt-los. Dos barcos construdos (dois), um acabou afundando
no porto de Santo Andr, sem que houvesse perspectiva de sua recuperao, na
poca de minha partida. O que restava iria ser utilizado conjuntamente com a
aldeia de Bom Futuro, situada tambm s margens do rio Pacas Novos. Em resumo,
os resultados efetivamente alcanados por esse componente do projeto no pareciam
resistir por muito tempo. Em ltima instncia, esta e as demais iniciativas
mencionadas, embora no avaliadas criteriosamente aqui, parecem demonstrar a
inadequao dos projetos diante da realidade e do pensamento wari. O caso no
parece constituir exatamente uma exceo, no conjunto dos povos indgenas
envolvidos em iniciativas semelhantes (Schrder, 2003).
As possveis implicaes nutricionais das intervenes devem ser
consideradas no delineamento dos projetos de desenvolvimento, assim como
reexaminadas e avaliadas ao longo das etapas subseqentes. Trata-se, desse modo,
de incluir preocupaes e objetivos de ordem nutricional e de efetivamente verificar
o alcance das intervenes em termos nutricionais. A sua incluso como objetivo e
critrio de avaliao do sucesso das intervenes encontra justificativa na medida
em que o estado nutricional pode ser considerado um indicador das condies de
vida das populaes, e no fato de que essa dimenso estar, portanto, inevitavelmente
implicada, mesmo que no formalizada nos projetos.
Condies sanitrias e de sade
O perfil nutricional da populao, entretanto, no resulta somente de
aspectos relacionados produo ou aquisio de alimentos. Fatores como o
216
saneamento bsico e o perfil de morbimortalidade esto intimamente relacionados
situao nutricional, e no podem ser deixados em segundo plano.
As condies sanitrias em Santo Andr caracterizam-se pela precariedade:
a gua para o consumo domstico captada de um poo do tipo amazonas, e com
freqncia diretamente do rio Pacas Novos. Os dejetos humanos tm como destino
diversas latrinas construdas prximo s residncias, o que no chega a impedir
a proliferao de insetos sobre a matria fecal e acaba por favorecer, portanto, a
contaminao de alimentos e utenslios domsticos. A presena constante de ces,
aves domsticas, cavalos, burros e eventualmente gado bovino na aldeia constitui
um importante fator de contaminao fecal do solo e do curso dgua. Alm disso,
a algumas centenas de metros rio acima encontram-se um pasto e um curral, este
localizado a apenas alguns metros da margem. Neste local o gado tem franco acesso
ao rio, o que significa uma fonte permanente de contaminao da gua.
A garantia de potabilidade da gua de consumo domstico e a restrio
efetiva da circulao do gado e de animais de carga s reas situadas fora dos
limites da aldeia e, idealmente, distantes do rio Pacas Novos constituem, sem
dvida, medidas imprescindveis a serem tomadas em direo melhoria das
condies sanitrias.
O perfil de morbimortalidade da populao, caracterizado pelo predomnio
das doenas infecciosas e parasitrias e com taxas geralmente superiores quelas
observadas em mbito nacional, de certo modo reflete esse quadro, e por sua vez
afeta diretamente as condies de nutrio da populao. Embora seja difcil avaliar
precisamente a resolubilidade dos servios prestados pelos DSEIs, no improvvel
que ela assemelhe-se da rede de referncia do Sistema nico de Sade (SUS),
diante das dificuldades enfrentadas pelos sistemas municipais de sade (Garnelo,
Macedo & Brando, 2003). Dados referentes s causas de internao hospitalar da
populao indgena na cidade de Porto Velho (DSEI Porto Velho) no perodo de 1998
a 2001 indicam que as doenas respiratrias e as diarrias eram responsveis por
uma proporo significativa das internaes, quando deveriam ser essencialmente
controladas ainda nas aldeias. Os autores mostram ainda uma elevada mortalidade
entre os pacientes internados menores de cinco anos, devido a essas mesmas causas,
e mencionam a possibilidade de atrasos nos diagnsticos e internaes tardias dos
enfermos, resultando em aumento da mortalidade (Escobar et al., 2003). Os dados
incluem diversas etnias alm dos Wari e no so, portanto, diretamente
extrapolveis para o caso de Santo Andr. No entanto, refletem em termos gerais a
dinmica do atendimento prestado s populaes indgenas do DSEI. Alm disso,
o perfil de morbimortalidade wari, caracterizado no captulo 1, no apresenta
uma situao diversa.
As aes direcionadas produo de alimentos, ao manejo dos recursos
naturais disponveis, ao estabelecimento de relaes comerciais menos desiguais,
217
para mencionar apenas algumas, no podem prescindir de intervenes direcionadas
melhora das condies de sade da populao. Os avanos obtidos com a
implantao daquelas medidas podem ser simplesmente neutralizados pela
manuteno de condies de sade desfavorveis, aspecto cuja influncia no pode
ser subestimada. Enquanto os quadros sanitrio e de sade da populao de Santo
Andr se caracterizarem pela precariedade, as suas condies nutricionais sero
inevitavelmente afetadas.
Consideraes finais
Concluindo, os Wari apresentam um perfil de nutrio bastante comprometido
e que contrasta com os dados disponveis para o pas como um todo. Como esperado,
as crianas e as mulheres so mais afetadas; o perfil caracteriza-se ainda por um
agravamento importante durante a estao de chuvas, o que pode ser um reflexo de
variaes tambm sazonais na disponibilidade de alimentos. No mbito das discusses
acerca da interpretao de dados antropomtricos entre crianas indgenas, o perfil
wari demonstra a relevncia dos fatores ambientais na determinao dos dficits de
crescimento observados. Esta hiptese , por sua vez, compatvel com o registro de
condies sanitrias inadequadas, e ainda com os perfis de morbidade e mortalidade
da populao. Caracterizados pelo predomnio de doenas infecciosas e parasitrias,
alm de coeficientes de modo geral mais elevados que aqueles registrados em mbitos
regional e nacional, esses perfis refletem e confirmam uma situao caracterizada pela
precariedade, em termos absolutos, e pela vulnerabilidade, em termos relativos, da
populao wari em face do restante da populao brasileira.
A observao das prticas alimentares revela mudanas profundas no
sistema alimentar wari. A principal delas, a substituio do milho pela mandioca
como principal cultivo, se reflete no apenas na dieta da populao, mas tambm
na sua economia: alm de haver alterado a base de sua alimentao, a articulao
com o mercado regional, hoje possibilitada principalmente pela comercializao
da farinha de mandioca, responsvel pelo acesso a diversos itens alimentares. A
elevada proporo de alimentos comprados demonstra a relevncia do mercado
como fonte alimentar e a importncia da insero do grupo no comrcio regional.
A constatao da heterogeneidade dos perfis de consumo, alm disso, indica a
influncia dos processos decisrios individuais e domiciliares na definio tanto do
grau de envolvimento com o mercado quanto do perfil de gastos com alimentos.
As prticas e os discursos wari ligados alimentao chamam a ateno
para a necessidade de se aprofundarem as discusses sobre mudanas nas prticas
alimentares entre povos indgenas mais especificamente, revendo as idias de
fragilidade e descaracterizao dos sistemas alimentares nativos, que remetem a
uma viso essencializada da cultura, e redimensionando o papel dos sujeitos e do
218
pensamento nativo na modulao dos processos de mudanas. O reconhecimento
tanto da existncia como da legitimidade de um conjunto de princpios subjacente
s prticas alimentares, lgico e em consonncia com sua cosmologia, mostra-se
essencial redefinio dos pressupostos que orientam as anlises.
Este livro buscou, desse modo, assinalar a importncia da adoo de uma
perspectiva que contemple tanto fatores de ordem biolgica como sociocultural,
na anlise de perfis de nutrio. Tal tipo de proposta no , por certo, novo, mas a
despeito de sua relevncia no tem sido efetivamente incorporado aos servios de
sade que atendem as populaes indgenas do pas. medida que se aprofundam
os debates sobre a sustentabilidade alimentar em reas indgenas, a questo da
especificidade cultural vem sendo progressivamente destacada nas discusses e
nos documentos oficiais que abordam o tema, mas ainda no se operacionaliza em
mbito local. A singularidade da questo nutricional, contudo, no se limita
dimenso cultural nem esfera econmica ou, mais especificamente, produo
de alimentos, ao contrrio do que os recentes debates acerca da segurana alimentar
em reas indgenas parecem sugerir.
Em seu conjunto, os dados evidenciam que a questo nutricional em
Santo Andr ou, em termos mais amplos, em reas indgenas encontra-se
intimamente relacionada a toda uma gama de fatores, que vo alm da produo
e do consumo de alimentos. Entre esses fatores, devem ser considerados os aspectos
sanitrios, os perfis de sade e, conseqentemente, o funcionamento dos servios
de sade que atendem essas populaes. Assim, a ocorrncia de dficits nutricionais,
ainda que atingindo uma parcela significativa da populao, no pode ser vista
como resultante somente de uma escassez, constante ou sazonal, de alimentos.
No se trata de um problema unidimensional, portanto as possibilidades
de superao tambm no se encontram limitadas a aspectos de uma nica ordem,
como os estritamente biomdicos ou socioculturais. Alm disso, o quadro observado
em Santo Andr revela a riqueza das dinmicas locais de modulao de determinantes
mais amplos. Nenhum desses nveis de anlise , isoladamente, suficiente para a
compreenso da situao vivenciada pela comunidade, como tambm no o seriam
as anlises restritas dimenso nutricional, sanitria ou econmica. Em ltima
instncia, a modificao efetiva do quadro de precariedade registrado, fruto de
uma sujeio, social e historicamente determinada, a condies ambientais
adversas, depende de mudanas de carter estrutural, que se traduzam em
melhores condies de vida para a populao wari e, em termos mais amplos,
para o segmento indgena da populao brasileira.
219
Notas
38
Para um exemplo adicional, vale mencionar que, em um sistema no qual a disponibilidade dos
alimentos para o livre consumo dos integrantes do domiclio um aspecto central ao ideal de
bem-estar e fartura alimentar, intervenes como a distribuio de multimistura, direcionada
especificamente s crianas diagnosticadas como desnutridas, parecem particularmente
problemticas. O evidente insucesso desta medida, ressalte-se, determinado no pelo
desconhecimento da populao sobre quaisquer princpios das cincias da nutrio ou pela
falta de cuidados com suas crianas, mas sim do pensamento wari por parte dos propositores
desse tipo de medida. A prpria idia de combinar ingredientes teraputicos contrria aos
princpios da medicina do grupo (Conklin, 1994).
39
A diferena entre os tubrculos reside basicamente no contedo de glicosdeos cianognicos,
txicos ao organismo humano, que exigem diferentes formas de processamento para cada um
deles. Nestes termos, Dufour (2000) define a macaxeira como apresentando uma concentrao
de cianeto equivalente a at 100 ppm de matria fresca, podendo ser comida apenas retirando-se
a casca e cozendo-se suas razes. A mandioca compreenderia variedades com concentraes
superiores a esta, e seu consumo exigiria formas de processamento capazes de destoxific-la.
Disso resulta que os Wari praticamente s a consomem na forma de farinha.
221
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Anexo
Chave de Pronncia
A lngua falada pelos Wari' pertence famlia lingstica Txapakura, e
vem sendo estudada desde a dcada de 50 pelos missionrios da Misso Novas
Tribos do Brasil. A partir de seus estudos, os missionrios vm desde ento
traduzindo para o idioma nativo passagens da Bblia; alm disso, produziram
cartilhas ainda hoje utilizadas na alfabetizao das crianas em seu prprio idioma.
A lngua wari' falada pelos diversos subgrupos que compem esta populao,
apresentando variaes em sua pronncia e tambm em seu vocabulrio.
No dialeto falado em Santo Andr, de modo geral, as vogais e consoantes
pronunciam-se como em portugus, com algumas diferenas:
h Como rr em carro
j Varia entre j em jeito e y em yankee (em ingls)
k Como c em casa
m Varia entre m em maca e b em boi, mas anasalado
n Varia entre n em nada e d em doce, mas anasalado
r Como r em cara
t Como t em tambm
w Como w em we (em ingls)
x Varia entre ch em ch e tch em tcheco
' oclusiva glotal
o Varia entre o em foram e u em uso
Como u em fumer (em francs)
Nota
A grafia das palavras wari' presentes no texto baseia-se naquela proposta pelos missionrios da
Misso Novas Tribos do Brasil, mas substituindo o fonema /k/, grafado pelos missionrios como c ou
qu, por k, e o //, por eles grafado como u, por . Para os nomes prprios, contudo, optou-se por
reproduzir exatamente a grafia utilizada pelos prprios Wari' de Santo Andr, isto , aquela
utilizada pela Misso Novas Tribos do Brasil, pelo fato de assim escreverem e reconhecerem seus
nomes.
Formato: 21 x 26 cm
Tipologia: Egyptian 505 BT/Baker Signet BT
Papel: Print Max 90g/m
2
(miolo)
Carto Supremo 250g/m
2
(capa)
Fotolitos: Laser vegetal (miolo)
Engenho e Arte Editorao Grfica Ltda. (capa)
Impresso e acabamento: Imprinta Express Grfica e Editora Ltda.
Rio de Janeiro, junho de 2007.
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contactar a EDITORA FIOCRUZ:
Av. Brasil, 4036 1
o
andar sala 112 Manguinhos
21040-361 Rio de Janeiro RJ
Tel.: (21) 3882-9039 e 3882-9041
Telefax: (21) 3882-9006
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