Você está na página 1de 10

"O qual (Jesus Cristo) convm que o cu contenha at aos tempos

da de tudo, dos quais Deus falou pela boca de todos os


seus santos profetas, desde o princpio." (Atos 3:21).
restaurao
A uma entidade sem fins lucrativos
criada
para publicar todo tipo de material que seja til
restaurao e edificao da Igreja de Jesus Cristo.
O sustento espiritual e material desta entidade depende
exclusivamente das oraes e doaes feitas pelos santos que
forem tocados pelo Senhor para com este ministrio.
O material publicado pela Editora Restaurao isento de
reserva de direitos autorais estando, portanto, desde liberado
para a reedio e reproduo por qualquer pessoa que deseje
participar deste trabalho.
Agradecemos a Deus por nos confiar este importante ministrio,
que certamente contribuir com a preparao da Noiva para a
vinda do Rei e Senhor J esus Cristo.
O Editor.
www.editorarestauracao.com.br
Editora Restaurao
com o propsito de bem utilizar os recursos de comunicao
disponveis
contriburem
j
Editora
Atos 3:21
















H UM COMBATE
A SER COMBATIDO!

ESTE LIVRETO MOSTRA QUE TODO CONVERTIDO A
DEUS DEVE TER UMA CONSCINCIA DE CONFLITO
J.C. METCALFE

Traduzido do estudo Bblico: Theres a fight to be fought!
Autor: J.C.Metcalfe - Inglaterra
Publicado pela: The Overcomer Literature Trust











1
a
Edio
Curitiba Setembro 2005





Este livreto de distribuio gratuita.
Liberada a reproduo parcial ou integral.








Correspondncias devem ser envidas para:
EDITORA RESTAURAO
CAIXA POSTAL 1945
CEP 80-011-970 CURITBA PARAN BRASIL
editor@editorarestauracao.com.br





A EDITORA RESTAURAO publica a revista quadrimestral


O VENCEDOR



Esta revista a verso na lngua portuguesa da The Overcomer
publicada na Inglaterra desde 1909 e fundada pela
Sra. Jessie Penn-Lewis.



Sua distribuio gratuita a toda pessoa interessada em seguir o
caminho do crescimento na graa e no conhecimento do
Senhor Jesus Cristo.



Os pedidos de assinatura podem ser feitos pelo endereo da
Editora Restaurao ou pela internet
ovencedor@editorarestauracao.com.br

PREFCIO DO EDITOR


Em quase todos os pases do mundo h uma lei que prev o alistamento
militar para todo cidado do sexo masculino, e somente esto aptos para
prestarem o servio militar aqueles que completaram a maioridade.
Na vida espiritual no diferente, somente os maduros esto aptos para
se alistarem para o combate espiritual. Devemos notar que no caso do servio
militar h uma idade fsica estabelecida acima da qual o homem poder se alistar.
Mas no campo espiritual a idade fsica no conta, o que conta a maturidade no
conhecimento experimental de Deus e de Sua Palavra. Alguns crentes, mesmo
depois de muitos anos depois de nascerem de novo, ainda no esto aptos para se
alistarem para o servio cristo de combater o bom combate por Cristo. No o
tempo de converso que conta na idade espiritual.
Na verdade todos so chamados para o combate, mas poucos esto
preparados para ele. Este certamente motivo principal do grande fracasso que
vemos na cristandade de nossos dias. H muita converso pela pregao do
Evangelho, mas entre todos os convertidos poucos so os que buscam
amadurecimento para ento poderem se alistar no combate espiritual.
Neste livreto o irmo Metcalfe apresenta trs consideraes importantes
no combate espiritual. Em primeiro lugar todo aquele que deseja realmente um
amadurecimento em Cristo precisa reconhecer que h um combate interior a ser
enfrentado logo depois que nascemos de novo. No h como escapar dele. Em
segundo lugar, quando j avanamos um pouco no combate interior, vamos nos
depara com o combate exterior. Estar disponvel para o servio cristo e abraa-lo
com todo empenho, realmente um grande combate a ser combatido. Tanto no
campo ministerial como na orao e interseo h um combate invisvel que bem
poucos querem enfrentar. Estar comprometido com o servio cristo muito mais
do que apenas falar em reunies da igreja; dar cursos para grupos especiais de
crentes; prestar alguns servios aos irmos. estar cooperando com o Deus na
preparao de um povo que expressa a vida de Seu Filho, Jesus Cristo. E,
finalmente, em terceiro lugar preciso que tenhamos conscincia dAquele que est
ao nosso lado em todo combate. Ter o Homem certo ao nosso lado fundamental
em todo combate. Somente na companhia do Senhor que nos ampara, sustenta e
fortalece, que podemos permanecer firmes nos dias difceis da batalha espiritual.
Meu desejo que este pequeno estudo sobre a batalha espiritual, to
importante para a restaurao da igreja, seja til a todos os irmos que buscam o
interesse do Senhor nestes dias preparar a Noiva de Cristo.
Que Deus nos abenoe e nos conduza nesta grande tarefa.
Amm

2
H UM COMBATE A SER
COMBATIDO
Por: J.C.Metcalfe

1. NASCIDO NO CONFLITO
Enquanto virava as pginas de uma revista por acaso encontrei um
artigo sobre o poeta William Blake, no qual seus escritos eram comparados com os
dos psiclogos modernos. Estava particularmente interessado em uma das
afirmaes do escritor. A alma de todo homem, disse ele, exceto as dos santos
est em estado de desintegrao; a maioria de ns inconsciente deste conflito,
exceto nos momentos de tenso e em nossos sonhos... Assim que li isso veio a
mim com uma nova fora o fato de que um infalvel sinal do surgimento da nova
vida em algum convertido a Deus pela f em nosso Senhor e Salvador Jesus
Cristo uma conscincia de conflito. O corao do homem um grande campo de
batalha entre certo e errado, luz e trevas, Deus e Satans, e o cristo tem o
sentimento muito real de algum que nasceu em uma batalha que s ter fim com
sua entrada final na presena imediata de Deus, quando sua vida for deixada para
traz.
Conta-se a histria de um alto dignitrio da Igreja, que foi atacado por
um obreiro entusistico ao ar livre. Senhor! foi a pergunta feita, Voc encontrou
paz? No!, veio a resposta imediata, Encontrei guerra! Ambos estavam certos;
pois enquanto gloriosamente verdade, e deveria ser proclamada
inequivocamente em todo plpito que: sendo justificados pela f, temos paz com
Deus pelo nosso Senhor Jesus Cristo, igualmente verdade que do comeo ao
fim o Novo Testamento revela o implacvel combate contra inimigos cruis, tanto
interiores como exteriores, que todo cristo deve enfrentar, os quais ele pode
vencer pela graa.
Em primeiro lugar devemos tentar descobrir o que a Escritura tem para
nos ensinar sobre o conflito interior. Romanos 7 descreve uma condio interior
que familiar a todos ns. Acho, escreve o apstolo, no verso 21, ... esta lei em
mim, que, quando quero fazer o bem, o mal est comigo. Nos versos 22 e 23 ele
continua: Porque, segundo o homem interior, tenho prazer na lei de Deus; mas
vejo nos meus membros outra lei, que batalha contra a lei do meu entendimento, e
me prende debaixo da lei do pecado que est nos meus membros. A palavra
grega traduzida por batalha aqui muito forte, e sugere uma idia da
concentrao de foras integralmente em um ataque. No esse um dos maiores
problemas que a obra de Deus enfrenta hoje? Muitos de ns temos prazer na lei

3
de Deus como proclamado nos plpitos e plataformas, mas falhamos
completamente na aplicao daquilo que ouvimos realidade da vida.
Orar, por exemplo, freqentemente o assunto de mensagens e leituras
bblicas, mas, falando claramente, a igreja no ora. O ganhar almas um tema que
regularmente aparece nas listas das nossas conferncias evanglicas e em teoria
todos ns admitimos nossa responsabilidade nesta direo, mas h uma carncia
de obreiros, que estejam preparados a darem a si mesmos em servio sacrificial
para que outros possam ser ganhos para Cristo. A maioria de ns gosta de ouvir
pregaes que acentuam um padro elevado de vida santa, e no se opem muito
ao sentir uma pequena convico pela fala franca sobre a necessidade de por em
ordem a casa, mas o fato alarmante que h pouca diferena notvel entre a
atitude da vida do crente evanglico, e a do mundano que ele secretamente
despreza. Seria fcil de ir acumulando evidncias do mesmo tipo, mas certamente
foi dito o suficiente para mostrar que em muitos coraes cristos, e na igreja
como um todo, toda a fora do mal na natureza cada est empreendendo
indubitavelmente, e ainda que muito inutilmente, uma prspera campanha contra a
salvao, a obra de santificao do Esprito Santo de Deus.
No caso de Paulo, e o que foi verdade para ele com certeza
igualmente verdade para todo aquele que est determinado a prosseguir com
Deus, a batalha alcanou o ponto de desespero antes de vir a libertao, e o
caminho da vitria ser revelado. Miservel homem que eu sou! ele clama, quem
me livrar do corpo desta morte? um clamor real de agonia, mas seguido
imediatamente pelo grito de triunfo. Graas a Deus, por Jesus Cristo nosso
Senhor! De modo que eu mesmo com o entendimento sirvo lei de Deus, mas com
a carne lei do pecado (Rm 7:24-25). verdade que somente o santo conhece o
antdoto para o poder desintegrador do conflito interior, Jesus Cristo o qual para
ns foi feito por Deus sabedoria, e justia, e santificao, e redeno (1 Co 1:30).
No de se admirar que Paulo conte aos efsios: Por esta razo dobro os meus
joelhos perante o Pai do qual toda famlia nos cus e na terra toma o nome, para
que, segundo as riquezas da sua glria, vos conceda que sejais robustecidos com
poder pelo seu Esprito no homem interior; para que Cristo habite pela f nos
vossos coraes, a fim de que, estando arraigados e fundados em amor (Ef 3:14-
17). A voz que acalmou os ventos e as ondas do mar da Galilia a nica voz que
pode silenciar a turbulenta disputa, que s vezes se levanta to poderosamente no
peito humano.
Outras passagens da Escritura contam a mesma histria da batalha
interior da vida crist. Tiago, por exemplo, escreve: Donde vm as guerras e
contendas entre vs? Porventura no vm disto, dos vossos deleites, que nos
vossos membros guerreiam? (Tg 4:1). Ele coloca seu dedo bem aqui na raiz da
causa da trgica desunio to comum entre os cristos de nossos dias.

4
perfeitamente natural para voc e para mim nos colocarmos em nossa dignidade;
sentir que sempre estamos certos; ceder para alguma onda ascendente de
partidarismo que nos leva a tomar posio por uma parte em nossa igreja contra
outra; ou em nos ligarmos ao nosso mestre favorito, e dar cacetadas em todos os
demais a seu favor. O veredicto de Paulo em tudo isso sucintamente devastador.
Porquanto ainda sois carnais; pois, havendo entre vs inveja e contendas, no
sois porventura carnais, e no estais andando segundo os homens? (1 Co 3:3).
Aqueles que professam maior conhecimento das mais profundas verdades da
Escritura, freqentemente so os maiores pecadores a esse respeito. Por serem
cegos para as concupiscncias que batalham em seus membros, eles colocam a
culpa em outros; nas circunstncias; em Satans; no crescimento do mal nos dias
em que vivemos; em qualquer e todas as coisas menos em si mesmos. Dominam
por sua prpria carnalidade, seu ponto de vista de perptuo criticismo, sua
presena uma causa contnua de atrito, e se tornam inconscientemente, mas
inevitavelmente, o mais potente obstculo para a expanso do Evangelho no
mundo. Aqui mais uma vez a nica cura est na Pessoa de um Salvador Vivo, que
o autor da paz e da harmonia, e que torna inoperante o poder da velha natureza.
Estou crucificado com Cristo; vivo no mais eu, mas Cristo vive em mim... (Gl
2:20), o ato de Deus sobre o qual Paulo descansa para sua libertao, o qual
tambm poderoso hoje quando aplicado na prtica em sua e minha vida.
Pedro tambm tem sua contribuio para dar neste assunto. No
segundo captulo da sua primeira epstola escreve com ardente eloqncia do
elevado privilgio do chamamento cristo: Mas vs sois a gerao eleita, o
sacerdcio real, a nao santa, o povo adquirido, para que anuncieis as grandezas
daquele que vos chamou das trevas para a sua maravilhosa luz (verso 9). Ento
segue um chamado para a vitria no conflito mais ntimo: Amados, exorto-vos,
como a peregrinos e forasteiros, que vos abstenhais das concupiscncias da carne,
as quais combatem contra a alma; tendo o vosso procedimento correto entre os
gentios, para que naquilo em que falam mal de vs, como de malfeitores,
observando as vossas boas obras, glorifiquem a Deus no dia da visitao (versos
11-12). Nem ele nos deixa sem tambm apontar o caminho do triunfo certo.
Levando ele mesmo os nossos pecados em seu corpo sobre o madeiro, para que
mortos para os pecados, pudssemos viver para a justia; e pelas suas feridas
fostes sarados. Porque reis desgarrados, como ovelhas; mas agora tendes
voltado ao Pastor e Bispo das vossas almas (versos 24-25). Uma vez mais a
presena do nosso glorioso Salvador, e nossa unio com Ele em Sua morte e
ressurreio mostram ser as chaves para triunfar no conflito interior que assola
nosso corao.
No h nada de novo em tudo isso. Estamos em um campo familiar. Mas
a aplicao diria da verdade em nosso viver um fator essencial e de freqente

5
perda. No vamos relaxar nossa vigilncia, o inimigo para dentro dos portes
nunca to perigoso quanto quando aparentemente inativo. Devemos procura-lo,
busca-lo, pedir ao Esprito Santo para derramar a luz da Sua presena no mais
ntimo recesso da nossa natureza, onde poderemos encontra-lo fortemente
entrincheirado em lugares no suspeitos. No devemos nos surpreender com
qualquer mal interior que possamos ver, nem o deixar causar nossa runa por
recusarmos em reconhece-lo. No precisamos temer. John Newton aprendeu o
segredo de uma absoluta confiana na graa salvadora, e escreveu com um
corao ntegro: Ainda que o pecado me enchesse com aflio, ao trono da graa
ousaria me dirigir, pois Jesus a minha Justia. Que verdadeiramente
maravilhoso Salvador ns temos!
O quadro no estaria completo sem alguma referncia aos inimigos
externos, que tm uma aliana to chegada e profana com os internos. O homem,
que nestes dias fecha os olhos para os poderes das trevas, culpado de grosseira
tolice. Todo cristo um objeto da cruel hostilidade de Satans, e de todas as suas
hostes. Nenhum homem pode escapar das garras dos bens deste mundo sem
uma batalha implacvel. Nenhum homem pode se tornar algum atravs do qual
Cristo se manifesta neste mundo sem a persistente oposio aos espritos do mal.
A grata palavra usada em Efsios 6:12 para descrever este conflito
significativa. a palavra tcnica para uma luta disputada na arena, a respeito da
qual o lxico d a seguinte nota explanatria: O lutador tinha que derrubar seu
adversrio virando-o, ou passando-lhe uma rasteira, e ento mant-lo cado.
Constantemente o inimigo se esfora para nos derrubar. Se ele no pode nos virar
para um extremo, ele procurar nos virar para o oposto. Se ele no pode nos
manter indiferentes, ele nos tornar fanticos. No h limite para o seu arsenal de
enganos. Mais uma vez ele vigiar constantemente para nos apanhar em alguma
conversa tola, em alguma ao precipitada, imprudente, alguma obra pecaminosa,
e quem est ali entre ns, quem no est, mais freqentemente do que nos
preocupamos em admitir, pega uma queda. Ele no deve, porm, nos manter para
baixo. O Cristo
1
de Bunyan no Vale da Humilhao foi levado at o ponto mais
baixo, mas no foi por muito tempo at que se colocou sobre seus ps novamente;
Apoliom
2
se ps a voar, e a peleja foi vencida para o encorajar em sua
peregrinao. Qual o segredo da vitria aqui? Uma vez mais, Cristo.
Finalmente, fortalecei-vos no Senhor e na fora do seu poder (Ef 6:10). Cada
pea das armas nos versos seguintes falam de Cristo. Habitado por Ele pelo
Esprito, revestido dEle, e ligado a Ele, sentado triunfante direita da Majestade
nas alturas, podemos aprender o caminho da vitria, e se precisamos de

1
Personagem central do romance O Peregrino de J ohn Bunyan (1628-1688).
2
Personagem do romance que caracteriza Satans.

6
restaurao no caminho, Joo nos mostra o equilbrio disso muito claramente.
Meus filhinhos, ele diz, estas coisas vos escrevo, para que no pequeis; mas, se
algum pecar, temos um Advogado para com o Pai, Jesus Cristo, o justo. E ele a
propiciao pelos nossos pecados... (1 Jo 2:1-2). Podemos ser constantemente
vitoriosos nEle, mas se somos enganados e derrubados, podemos ter restaurao
imediata, e nos levantar para lutar com renovado propsito e vigilncia atravs do
poder purificador do sangue do Cordeiro.
Deve ser claramente entendido que totalmente impossvel batalhar por
outros at que o problema do conflito em nossa prpria vida tenha sido resolvido
com sucesso. No podemos tentar remover o cisco do olho do nosso irmo,
quando h uma trave no nosso. E ainda mais, muitas das nossas atividades
evanglicas so uma forma inconsciente de escapismo da realidade deste conflito;
uma mera fonte de satisfao, mais do que uma ocasio para ganhar um genuno
entendimento do caminho da vitria. Por esta razo o derrotado e desalentado
intruso no vem a ns. Instintivamente ele sabe que no estando nosso prprio
conflito resolvido temos pouco para oferecer a ele, e assim calmamente nos faz
descer cada vez mais fundo em um pntano de fadiga e indiferena
negligentemente cnica.
Posso ser perdoado por fechar com algumas questes speras? Como
est o seu prprio conflito pessoal? Se voc est profundamente consciente dele
isso saudvel. Isso significa que o Esprito esta trabalhando profundamente no
seu corao. Voc ainda pode dizer, entretanto, Agradeo a Deus por Jesus Cristo
nosso Senhor? o testemunho de John Newton, nos verso final do seu hino j
citado, tambm seu brado de batalha? Contra mim a terra e o inferno se
combinam; mas ao meu lado est o Poder Divino; Jesus tudo, e Ele meu.

2. CONFLITO EM TODO O CAMINHO
Eu estava justamente relendo o episdio no Peregrino onde Cristo
3

visita o Intrprete e v entre outras coisas a viso da porta fortemente guardada, e
enquanto um grande ajuntamento de homens, todos desejosos de entrar, mas
nenhum ousava faze-lo, pois temiam os homens que trajados de armaduras,
barravam a passagem..., viu um homem de semblante bem resoluto aproximar-se
do que estava escrevendo e disse: Anote o meu nome, senhor. O servio cristo
tem sido sempre um conflito, e devemos nos engajar nele neste mesmo esprito, ou
seria muito melhor deixarmos como est.
Eu quero, em conexo com isso, estudar a palavra grega usada, tanto
quanto pudemos descobrir, oito vezes no Novo Testamento. a palavra
agonizomai cujo principal significado competir por um prmio em um jogo.

3
Personagem central do romance O Peregrino de J ohn Bunyan (1628-1688).

7
Paulo a usa seis vezes em suas epstolas em referncia direta ao servio cristo.
Ns as tomaremos na ordem em que elas ocorrem.
A primeira vez que ele usa a palavra em 1 Corntios 9:25. Ele estava
explicando que para ele o pregar o Evangelho no no sentido de uma profisso
ou ocupao, ou at mesmo de um trabalho voluntrio de caridade, mas uma
obrigao. Pois, se anuncio o evangelho... estou apenas incumbido de uma
mordomia (versos 16-17). Para cumprir essa obrigao ele est preparado para ir
aos finalmentes, at o ponto de dizer: Fiz-me como fraco para os fracos, para
ganhar os fracos. Fiz-me tudo para todos, para por todos os meios chegar a salvar
alguns (verso 22). Ento ele prossegue para estabelecer o padro da
autodisciplina necessria no ministrio do Evangelho: No sabeis vs que os que
correm no estdio, todos, na verdade, correm, mas um s que recebe o prmio?
Correi de tal maneira que o alcanceis. E todo aquele que luta, exerce domnio
prprio em todas as coisas; ora, eles o fazem para alcanar uma coroa corruptvel,
ns, porm, uma incorruptvel. Pois eu assim corro, no como indeciso; assim
combato, no como batendo no ar. Antes subjugo o meu corpo, e o reduzo
submisso, para que, depois de pregar a outros, eu mesmo no venha a ficar
reprovado (versos 24-27).
Isso levanta toda a questo de nossa atitude nos dias de hoje para o
treinamento para o ministrio ou trabalho missionrio. No estamos inclinados a
colocar muito mais esforo na aparncia meramente acadmica da pregao? O
resultado que o ministrio, ordenado ou leigo possui muitos poucos homens que
sejam equipados e disciplinados para se tornarem libertadores de almas. O uso do
poder da alma para se mexer com a emoo, e conseguir decises custa pouco,
mas para se graduar nas fileiras daqueles que podem mostrar o caminho para a
batalha contra o poder do pecado e das trevas custa tudo. A estes no comeo do
servio cristo deve se colocar a dificuldade uma vez por todas. Estou eu desejoso
de encarar a disciplina da obra da cruz em todos os aspectos da minha vida, para
me tornar um servo fiel; para ser feito todas as coisas para todos os homens; para
conduzir at meu corpo em sujeio? Estes so os irrevogveis termos do
alistamento no mais difcil, e ainda o mais honroso chamamento; e tambm bom
lembrar que tal nvel de autodisciplina somente alcanado por uma deliberada
determinao intencional para ir em frente com ela. Satans vir a ns assim como
foi ao nosso Senhor mesmo com o apelo: Tem compaixo de ti; de modo nenhum
te acontecer isso (Mt 16:22), e se queremos viver e trabalhar para glria do
nosso Pai Celestial, nossa resposta deve ser exatamente to inflexvel quanto foi a
dEle.
A segunda vez que Paulo usa a palavra em Colossenses 1:29. No
verso 27 ele revela o verdadeiro significado do mistrio que se tornou pleno para
os homens no Evangelho que Cristo em vs, esperana da glria. No verso 28

8
ele define o objetivo da pregao, e penso que oportuno incluir o escrever assim
como o falar nesta categoria: para que apresentemos todo o homem perfeito em
Jesus Cristo. Que objetivo tremendo! Algum que todos os poderes da natureza
humana cada, e todas as sutilezas de Satans e suas hostes concentraro todo
vigor para se opor. Todos ns podemos provavelmente ganhar algum tipo de
seguidor, mas temos ns pacincia para cortejar nossos oponentes, amavelmente
instruir o obstinado, e ver a libertao do dominado pelo mal? Esta a verdadeira
norma do dom de evangelizao, a coroa da superviso pastoral!
E para isso, Paulo continua, tambm trabalho, lutando segundo a sua
eficcia, que opera em mim poderosamente. Pois quero que saibais quo grande
luta tenho por vs. Aqui no estava o artista produzindo sermes, atravs dos
quais poderia assegurar a reputao de ser um orador, um mestre da cincia das
palavras. Aqui no estava o autor pesando cuidadosamente cada frase para que
seu trabalho pudesse ser aclamado pelos crticos, e ter uma posio honrosa na
prateleira da biblioteca. Aqui no estava o diarista, ou escritor de cartas que talvez
mantivesse sua lembrana fresca entre os leitores das futuras geraes. Paulo
pregava e escrevia sob a dominante influncia de uma suprema paixo, em favor
dos seus ouvintes e leitores, para que os seus coraes sejam animados, estando
unidos em amor, e enriquecidos da plenitude do entendimento para o pleno
conhecimento do mistrio de Deus - Cristo (Cl 2:2).
Para ele o ministrio sempre significou conflito. Energizado pela
poderosa obra do Esprito Santo, ele manteve seu objetivo em vista para todos com
quem entrou em contacto para lhes abrir os olhos a fim de que se convertessem
das trevas luz, e do poder de Satans a Deus, para que recebessem remisso de
pecados e herana entre aqueles que so santificados pela f em Cristo (At
26:18). O orgulho e os preconceitos do corao humano, apoiados por todos os
principados e potestades das trevas continuamente os vestia contra ele. Mas com
ele as palavras eram armas, e a pregao uma operao militar. Oua sua
confiana nos seus armamentos dados por Deus. "Porque, embora andando na
carne, no militamos segundo a carne, ele bradou, pois as armas da nossa milcia
no so carnais, mas poderosas em Deus, para demolio de fortalezas;
derribando raciocnios e todo baluarte que se ergue contra o conhecimento de
Deus, e levando cativo todo pensamento obedincia a Cristo (2 Co 10:3-5).
C.A.Fox, vivendo e trabalhando na sucesso dos pregadores
batalhadores, escreveu: Aquele sermo que deixa seus ouvintes docemente
serenos como um lago liso que reflete a si mesmo, uma injria para a Igreja de
Deus. Ele est certo, o mero entregar ou ouvir uma mensagem no tem valor em
si mesmo, mas pode somente empilhar condenao tanto para o orador como para
o ouvinte. Os pecadores precisam ser erguidos e salvos, crentes precisam ser
estabelecidos, santificados, e colocados para trabalhar. Paulo nunca estava

9
satisfeito at que pudesse ver Cristo formado em seus convertidos, e persistia em
batalhar por eles atravs de todas as dificuldades at o fim. Ns no podemos nos
dar ao luxo de estar facilmente satisfeitos.
Agora devemos voltar para Colossenses 4:12 onde se l: Sada-vos
Epafras, que um de vs, servo de Cristo Jesus, e que sempre luta por vs nas
suas oraes, para que permaneais perfeitos e plenamente seguros em toda a
vontade de Deus. Aqui somos apresentados para o conflito na orao. til notar
que o lutador na orao desta passagem no era aparentemente um obreiro de
alguma proeminncia particular ou de dom de projeo. Ele era apenas um
membro representativo da Igreja em Colossos, mas tinha aprendido uma lio
raramente entendida, a tcnica de lutar em orao.
Muito dito e escrito tratando com vrios aspectos da orao.
Comunho, intercesso, adorao tm acertadamente toda a cerrada ateno dos
mestres cristos, mas a lutar na orao raramente falada, e , de fato, uma idia
freqentemente vista de soslaio como no sendo muito ortodoxa. Mas quais so
os fatos do caso? A igreja chamada para cumprir seu ministrio salvador em um
mundo que jaz no pecado. No somente o homem no convertido dominado de
uma forma muito real pelos poderes das trevas, como obreiros em terras gentis so
completamente cientes porque vem suas garras em suas mais ostensivas formas;
mas o cristo tambm muitas vezes atacado com determinados assaltos do
inimigo designados a despoj-lo da sua posio em Cristo, como a prevalecente
apostasia em nossos dias tambm claramente prova a todos. O batalhador na
orao luta no mundo invisvel, e tocando diretamente o inimigo na obscuridade
com a lmina afiada da reluzente espada da Palavra de Deus, v aqueles por
quem luta no somente trazidos para Cristo, mas para que permaneam perfeitos
e plenamente seguros em toda a vontade de Deus. Este lado importante da obra
crist necessita ser sensatamente estudado, ento testado e aprendido na
universidade da experincia prtica. Existem muitos ministros do Evangelho, que
dariam tudo para terem em sua congregao um bando daqueles a quem poderia
apelar com estas palavras: Rogo-vos, irmos, por nosso Senhor Jesus Cristo e
pelo amor do Esprito, que luteis juntamente comigo nas vossas oraes por mim a
Deus (Rm 15:30), e que pudessem entender e responder ao chamamento. Esta
batalha na orao uma das maiores necessidades se queremos ver hoje uma
obra genuna do Esprito de Deus. Lembre-se sempre, tambm, que isso somente
pode conduzir vitria se for fundado no fato de que direita de Deus est a
Vitria do Calvrio, Aquele que em Sua cruz fez uma exposio aberta dos
poderosos principados e poderes do inferno, de outra forma ns somente expomos
a ns mesmos para o contra ataque do inimigo.
Em 1 Timteo 4:10, vemos o conflito cristo ligado perseguio, que
sempre prende os passos de toda testemunha fiel de Cristo. Este provavelmente

10
um dos mais duros aspectos da batalha para se enfrentar. Encaminhar algum
projeto com altas esperanas, e motivos puros, e ento ter que aturar o mal
entendido daqueles, que deviam ser nossos mais leais colaboradores. Desejar
socorrer e encontrar somente rejeio se no oposio aberta; caminhar sozinho
sentindo o gume afiado da desaprovao secreta daqueles que amamos; isso nos
traz para um dos mais negros lugares nesta severa operao militar. E tambm, se
a despeito destas coisas, ainda podemos nos conduzir cruz, e manifestar a
docilidade e encanto de Cristo, que vitria est aqui! Tais oraes como: Pai,
perdoa-os porque no sabem o que fazem, proferida pelo nosso Senhor quando
os pregos foram cravados, e em meio ao escrnio dos amargurados sacerdotes, ou
Senhor no lhes impute este pecado, o clamor de Estevo diante da fileira dos
seus perseguidores, que o estavam caando para matar, fez mais para conduzir a
causa da verdade vitria do que qualquer outra coisa. Podemos triunfar sobre
nossos inimigos e crticos pelo nosso manejo inteligente de uma situao, ou os
silenciamos com nossa brilhante rplica, mas podemos somente os desarmar e
venc-los pelo amor paciente. O fato de que a perseguio e o sofrimento so o
inevitvel resultado de seguir Cristo uma palavra dura, e ainda mesmo aqui
alegria, se pelo nome de Cristo sois vituperados, bem-aventurados sois, porque
sobre vs repousa o Esprito da glria, o Esprito de Deus (1 Pe 4:14). No ,
ento, para nos enterrar em um buraco, mas para nos alegrar.
Conhecendo muito bem de uma longa experincia pessoal a intensidade
do conflito que envolve o embaixador de Jesus Cristo, Paulo deu esta retumbante
chamada a Timteo, seu filho na f: Milita a boa milcia da f, toma posse da vida
eterna, para a qual tambm fostes chamado, tendo j feito boa confisso diante de
muitas testemunhas (1 Tm 6:12). Tal chamada somente pode ser dada por um
batalhador amadurecido, para quem o ministrio uma luta, e quaisquer outras
coisas podem parecer como, uma vitoriosa operao militar bem nas portas do cu.
Foi literalmente das portas do cu que Paulo finalmente olhou para trs
para sua longa carreira, e esteve apto, pela graa de Deus, para dizer: Quanto a
mim, j estou sendo derramado como libao, e o tempo da minha partida est
prximo. Combati o bom combate, acabei a carreira, guardei a f. Desde agora, a
coroa da justia me est guardada, a qual o Senhor, justo juiz, me dar naquele
dia; e no somente a mim, mas tambm a todos os que amarem a sua vinda (2
Tm 4:6-8).
O amor Sua vinda no passivo, emoo sentimental, mas uma
absoluta resposta Sua chamada para batalhar no ministrio, em orao, em
sofrimento at que sejamos finalmente liberados de nossa responsabilidade, e este
dia amanhece quando aquilo que meramente da terra eliminado, na
manifestao da magnificncia da nova criao que Ele tem estado trabalhando
todo tempo.

11
H um combate a ser combatido, h uma obra a ser feita, e um inimigo
a ser enfrentado antes do por do sol, e a chamada para ir para o outro lado da
terra distante e vasta; quem seguir o estandarte? Quem est do lado do Senhor?
Do outro lado as guas soam das terras distantes, onde o rebelde
usurpador mantm o formoso imprio em agitao; existem cadeias para serem
rompidas e almas para serem libertadas; nosso Capito esta chamando; Ele
mesmo assume o comando.
De todos os lados estamos ouvindo sobre a maldade dos dias em que
estamos vivendo, e as dificuldades que rodeiam o servio cristo. Muitas destas
conversas so inconscientemente derrotistas, e engendram uma inerte passividade
de perspectiva. Mas Joo escreve no mesmo captulo no qual discutimos as
atividades do anticristo: Porque vo passando as trevas, e j a verdadeira luz
alumia (1 Jo 2:8). H um brilho do passado para iluminar nosso caminho, o reflexo
da obra acabada, e o poderoso triunfo do Calvrio; e adiante de ns est a estrela
da manh do dia eterno. No devemos ns ver que esta luz penetra o mais
profundo do imprio das trevas; e atravs do significado do desgnio de Deus da
luta do ministrio e da orao; e se Sua vontade, perseguio e sofrimento, fazem
Sua obra fielmente at que Ele volte?

3. O HOMEM CERTO DO NOSSO LADO
Para mim uma fonte constante de instruo, quando leio as escrituras,
notar, o que eu chamo em meu prprio entendimento, suas verdades
compensadoras. Para citar um exemplo bvio, a total depravao e completa
incapacidade do homem para se recuperar pelos seus prprios esforos da queda
total e fortemente declarada na Bblia; mas por outro lado sempre colocado o
completo, perfeito e suficiente sacrifcio uma vez oferecido para o homem pelo
Senhor Jesus Cristo no Calvrio. O primeiro fato visto isoladamente pode muito
bem levar qualquer homem zeloso ao desespero; mas quando o segundo fato
colocado lado a lado com ele, a expresso de regozijo e maravilha de Paulo deve
seguramente se tornar nossa tambm, profundidade das riquezas, tanto da
sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo
inescrutveis os seus caminhos! (Rm 11:33).
O mesmo princpio opera no caso do incessante conflito que a Igreja
chamada a empreender contra os principados, contra as potestades, contra os
prncipes do mundo destas trevas, contra as hostes espirituais da iniqidade nas
regies celestes (Ef 6:12). A Bblia revela com surpreendente clareza o vasto
sistema satnico de engano e opresso que sustenta o imprio em decadncia do
gnero humano; e quando algum olha para o mundo como ele est hoje, o caos
nas negociaes internacionais, as trevas que cobrem os coraes da maior parte
da humanidade e a prevalecente fraqueza e decepo no meio das Igrejas Crists,

12
so suficientes para assustar o mais firme corao. Por essa razo, o que eu e
voc precisamos de uma clara compreenso da maravilhosa verdade
compensadora da Vitria do Calvrio, e ressuscitar dela a capacidade para trazer
uma mensagem positiva para nossos dias e nossa gerao.
Aqui est o pleno fato Escritural: O Santo de Deus, que morreu por ns
na Cruz, vive como nosso representante no trono da autoridade assentado
direita da Majestade nas alturas (Hb1:3). Nos dito em Filipenses 2:8-11 que Ele
tornou-se obediente at a morte, e morte de cruz. Pelo que tambm Deus o
exaltou soberanamente, e lhe deu o nome que sobre todo nome; para que ao
nome de Jesus se dobre todo joelho dos que esto nos cus, e na terra, e debaixo
da terra, e toda lngua confesse que Jesus Cristo Senhor, para glria de Deus
Pai. Isso se harmoniza com as palavras de Jesus para Seus discpulos, Foi-me
dada toda a autoridade no cu e na terra (Mt 28:18). A aceitao e atuao luz
deste fato foi o segredo do sucesso alcanado pela Igreja primitiva, e tem sido a
inspirao por de trs de toda a vitoriosa invaso fortaleza das trevas desde
ento. Martinho Lutero, por exemplo, no primeiro verso do seu grande hino de
batalha, revela o poder e destreza de Satans, e ento continua, Se confiarmos
em nossa prpria fora, nosso esforo seria fracasso; no estivesse ao nosso lado
o Homem certo, o Homem escolhido pelo prprio Deus. Pergunte quem pode ser
Ele? Cristo Jesus Ele! Senhor dos Exrcitos o Seu nome, de gerao em
gerao o mesmo; e Ele precisa vencer a batalha. Sugiro, portanto, que como um
primeiro antdoto para o atrapalho e derrotismo, engendrado pela sutileza satnica,
que nos ameaa a todos da mesma maneira hoje na obra Crist, que voc mesmo
deveria tomar a Bblia e encontrar todas as passagens que puder que proclamam o
Cordeiro de Deus como o Senhor poderoso vencedor, e pedir ao Esprito Santo
que torne este fato vivo para voc e em voc como nunca.
A vida Crist cheia de paradoxos. Como pode ser possvel estar em
conflito quando a vitria j foi conquistada? Ainda assim esta exatamente a nossa
posio. Antes mesmo de ir para a Cruz o Salvador disse claramente, Agora o
juzo deste mundo; agora ser expulso o prncipe deste mundo (Jo 12:31); e agora
Ele diz que a convico, ou o claro conhecimento, de que o Esprito Santo dar
testemunho Do juzo, porque o prncipe deste mundo j est julgado (Jo 16:11).
Aqui o verbo est no tempo passado, foi julgado. Isso significa que ns no
somente entramos na batalha, certos da vitria no futuro, mas entramos pela f em
um triunfo j completo, que devemos ver em nossas prprias circunstncias,
enquanto lembramos que vitria nem sempre necessita significar livramento do
sofrimento. O martrio de Estevo, por exemplo, foi em completa fluncia da vitria
Divina. Os triunfos da f vistos em Hebreus 11:33-40 nos do o equilbrio deste
pensamento. Em alguns casos a concluso do triunfo do conflito visto em

13
maravilhoso livramento, em outros em sofrimento suportado por amor e lealdade a
Deus.
Martinho Lutero no estava iludido quanto ao poder e astcia do inimigo,
ele no era um homem de enfiar a cabea na areia, e dizer Estes fatos so
desagradveis, fingirei que eles no existem. Ele foi guiado pelo Esprito Santo
Palavra de Deus, e vendo l a revelao do Cristo reinante, foi para a batalha na
confiana da vitria j conquistada no Calvrio, e na fora de Algum mais
poderoso do que todos os poderes do inferno.
Devemos por um momento retornar para Filipenses 2, onde me parece
recebermos alguma luz muito prtica de como deveria ser a nossa atitude em vista
da preeminncia do nosso Ressurreto Senhor. Lemos no verso 12, De sorte que,
meus amados, e este de sorte que liga o que se segue com tudo o que foi dito
nos versos anteriores. Do modo como sempre obedecestes, no como na minha
presena somente, mas muito mais agora na minha ausncia, efetuai a vossa
salvao com temor e tremor; porque Deus o que opera em vs tanto o querer
como o efetuar, segundo a sua boa vontade. Fazei todas as coisas sem
murmuraes nem contendas; para que vos torneis irrepreensveis e sinceros,
filhos de Deus imaculados no meio de uma gerao corrupta e perversa, entre a
qual resplandeceis como luminares no mundo, retendo a palavra da vida O prprio
fato da exaltao do Cordeiro ao meio do trono (Ap 5:6) agora considerado a
base na qual todo o avano na vida Crist e ousadia no servio suprido. Nos
dito que isso deve ser aplicado s circunstncias das nossas prprias vidas, e que
humilde e cautelosamente devemos perceber que Seu triunfo no negativo, mas
manifestado continuamente justamente onde estamos. Devemos manter nossos
olhos afastados dos homens e das condies; evitar murmuraes e disputas; e
atravs do Esprito que habita em ns nos guardarmos do engano e opresso do
inimigo, e dos caprichos da nossa velha natureza, para que possamos ser
irrepreensveis e sinceros. No devemos ser vencedores atravs das trevas, que
nos rodeiam, mas sermos luzes brilhantes, que manifestam a glria da Palavra da
Vida tanto pelo procedimento como pelo falar.
Muitos de ns enfrentamos problemas que parecem no ter soluo,
situaes que nos confundem mais do que palavras, deficincias em nosso
caminhar e experincia, indivduos que ansiamos ver libertos e trazidos para Cristo
mas sobre os quais temos a impresso de sermos fracos para tocar; e acima de
tudo existe a grande nuvem da indiferena, pecado e ignorncia obscurecendo os
coraes dos homens a nossa volta, os quais todo nosso esforo para penetrar
parecem vos. Deixemos este fato cair direto no verdadeiro mago do nosso ser.
Em Cristo e s em Cristo est a resposta. No se engane. Satans no poupar
esforos para lanar um obstculo entre ns e nosso Senhor; nos manter
constantemente correndo atrs do que no essencial. Mas no Senhor Jesus

14
Cristo est assentada toda a plenitude e todo o poder, e nEle temos a plenitude
(Cl 2:10). Nossa atitude nestes dias precisa ser mais e mais minha alma, espera
silenciosa somente em Deus (Sl 62:5).
Uma rpida olhada em umas poucas passagens em Atos dos Apstolos
nos mostrar como esta atitude era o segredo do poder da Igreja primitiva, e como
eles puseram em operao prtica o poder do nome de Jesus.
Pedro, afrontado com a impotncia humana nos prprios degraus do
templo na pessoa do homem coxo, disse No tenho prata nem ouro; mas o que
tenho, isso te dou; em nome de Jesus Cristo, o nazareno, anda. (At 3:6).
Subseqentemente, em sua defesa diante do Sindrio, falou da cura deste homem
nas seguintes palavras, Seja conhecido de vs todos, e de todo o povo de Israel,
que em nome de Jesus Cristo, o nazareno, aquele a quem vs crucificastes e a
quem Deus ressuscitou dentre os mortos, nesse nome est este aqui, so diante
de vs (At 4:10). A invarivel resposta para a necessidade humana deve ser
encontrada no nome de Jesus Cristo nosso Senhor.
Saulo de Tarso era um vaso escolhido, e lhe foi dada esta comisso:
levar o meu nome perante os gentios (At 9:15), para cumprir o que nos dito, que
ele tem exposto a sua vida (At 15:26). Em Atos 16 verso 18 o vemos face a face
com uma vida oprimida pelo maligno, e, em completa simplicidade, usando a
autoridade daquele grande Nome, disse Eu te ordeno em nome de Jesus Cristo
que saias dela, e o demnio na mesma hora saiu. Atos 19 verso 13 nos mostra
que este Nome no um mero amuleto. Quo atados muitos de ns somos a
uma forma de palavras. Muitas vezes tenho sido questionado, Como devo orar
sobre esta e esta situao, e o prprio tom de tal pergunta mostra uma verdadeira
falta de entendimento espiritual. A nica coisa que importa nosso prprio
conhecimento profundo do poder do Nome de Jesus, e um humilde caminhar com
Ele, tal que possamos ser ensinados pelo Esprito Santo o momento certo em que
devemos proclamar Seu Nome, e ver fortalezas carem diante dEle. Note
cuidadosamente a redao deste verso, Ora, tambm alguns dos exorcistas
judeus, ambulantes, tentavam invocar o nome de Jesus sobre os que tinham
espritos malignos, dizendo: Esconjuro-vos por Jesus a quem Paulo prega. Note
tambm a resposta dos demnios para os filhos de Ceva, A Jesus conheo, e sei
quem Paulo; mas vs, quem sois? A vitria do Calvrio conhecida e temida no
reino das trevas, assim como so os que, unidos com Ele em Sua morte e
ressurreio, esto tambm assentados nos lugares celestiais. Exceto por esta
vital unio com Ele, ningum mexa com os poderes e foras demasiadamente
fortes e astutas para a carne e o sangue combaterem.
Vamos encarar os fatos. As torrentes da maldade esto constantemente
ascendendo. Somos confrontados com um peculiarmente sutil e devastador avano
dos poderes do mal contra o Cristo de Deus e Sua Igreja. Os prprios eleitos esto

15
em perigo de engano, e o testemunho do evangelho est ameaado de
desprestgio. Mas o dia da graa finalmente ainda no encerrou e Sua promessa
eis que Eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos (Mt
28:20). Creio realmente nisso? uma questo que fao muitas vezes a mim
mesmo. E voc, faz? Se o fizermos ento todas as coisas imediatamente se
tornam fceis. A autoridade do Seu nome, o poder do Seu trono e Sua infalvel
plenitude esto a nossa disposio. preciso somente que cortemos o acmulo de
doutrinas e atividades no essenciais e nos concentremos no ensinamento do
nosso querido professor, Deus o Esprito Santo, de como aplicar esta ampla
proviso passo a passo, dia a dia, para todas as situaes em nossa volta.
Devemos ento tanto ver Satans recuar como experimentar uma tal manifestao
da graa de Deus que sob presso extrema Sua fragrncia se espalhar em torno
de ns, e o bom prazer do Senhor prosperar na Sua Mo (Is 53:10).

* * * * * * *

O PEREGRINO
POR JOHN BUNYAN

Transcrio do captulo
CRISTO LUTA COM APOLION NO VALE DA HUMILHAO

Apolion Sou inimigo desse Prncipe. Odeio sua pessoa, suas leis e
seu povo. Vim com o propsito de deter voc.
Cristo Apoliom, tome cuidado com o que pensa fazer, pois estou
na estrada do Rei, caminho da santidade. Trate de tomar cuidado, portanto.
Apoliom ento, agigantando-se, ocupou o caminho de um lado a
outro e disse: No tenho um pingo de medo disso. Prepare-se para morrer,
pois juro por meu antro infernal que voc no seguir adiante. Aqui tomarei
sua alma. E, dizendo isso, atirou um dardo flamejante contra o peito de
Cristo. Este, porm, defendeu-se com o escudo que trazia no brao,
driblando o perigo. Cristo avanou, pois viu que era o momento de provoc-
lo. Apoliom tambm atacou, lanando dardos s saraivadas.
Cristo, mesmo tudo fazendo para evitar as setas, feriu-se na
cabea, na mo e no p, e diante disso, recuou. Apoliom se manteve em feroz
ataque, mas Cristo de novo tomou coragem para resistir o mais bravamente
possvel. O combate, assim acirrado, perdurou por metade do dia, at estar
Cristo j quase vencido. Pois h de convir comigo o leitor que Cristo, em
virtude dos ferimentos, ficava cada vez mais fraco.

16
Apoliom, ento, antevendo a oportunidade, buscou aproximar-se
mais de Cristo e, em luta corpo a corpo, jogou-o no cho. To terrvel foi o
golpe que a espada de Cristo voou longe.
Vou mat-lo agora - berrou Apoliom, sufocando-o at quase a
morte, deixando-o j sem esperana de vida.
Mas quando o demnio se preparava para o golpe fatal, para dar
cabo enfim desse bom homem, Cristo, por graa de Deus, estendeu a mo
espada e a agarrou, dizendo: "No te alegres a meu respeito", inimigo
meu! "Ainda que eu tenha cado, levantar-me-ei" (Mq 7:8).
Desferiu ento um golpe fatal, fazendo recuar o demnio, como que
ferido de morte. Cristo, apercebendo-se disso, atacou-o novamente,
bradando:
"Em todas estas coisas, porm, somos mais que vencedores, por
meio daquele que nos amou" (Rm 8:37).
Diante disso, Apoliom abriu suas asas de drago e afastou-se
ligeiro, e Cristo no mais o viu.
Nesse combate, homem nenhum jamais poderia imaginar, a menos
que tivesse ele mesmo visto e ouvido como eu, quo horrivelmente Apoliom
berrava e rugia durante toda a luta. Falava ele como drago e, do outro lado,
quantos no foram os suspiros e gemidos que brotavam do peito de Cristo!
Durante esse tempo todo, no percebi no seu rosto nem um s olhar
agradvel, seno ao perceber que ferira Apoliom com sua espada de dois
gumes. Ento afinal sorriu e ergueu os olhos, mas foi a viso mais apavorante
que jamais vi.
Assim, finda a batalha, Cristo falou:
Dou graas aqui quele que me libertou da boca do leo (2 Tm
4:17), quele que me auxiliou contra Apoliom. E disse mais:
O grande Belzebu, chefe e rei desse demnio,
Tramou minha runa; para esse fim medonho
Bem equipado enviou-o, e com fria infernal
Contra mim se atirou em assalto visceral.
Mas Miguel, bendito seja, me socorreu,
E pela espada fiz debandar o sandeu.
Que a ele eu louve e agradea eternamente
E sempre bendiga seu santo nome clemente.
E diante dele surgiu uma mo misteriosa que lhe trazia algumas
folhas da rvore da Vida. Cristo as tomou e com elas tratou as feridas que
ganhara na batalha, e imediatamente curou-se. Tambm se sentou ali para
comer do po e beber do vinho que recebera pouco antes. Assim revigorado,
retomou a jornada, espada mo, dizendo: "No sei se outro inimigo no est
por perto". Mas no enfrentou nenhum outro ataque de Apoliom em todo o
vale.