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A Constituio dos Saberes sobre a Sexualidade

em Diferentes Perspectivas de Anlise


Fabola Rohden
Introduo
O objetivo deste trabalho apresentar
criticamente a produo terica originada nas
dcadas de 1980 e 1990 acerca da constitui
o dos saberes sobre sexualidade. Uma srie
de estudos importantes tem surgido com o
intuito de demonstrar como a conformao
de distintos ramos do pensamento cientfico,
preocupados com a diferena, definida em
termos de sexo ou de raa, por exemplo,
so fundamentais para se compreender os
grandes debates polticos da modernidade. A
preeminncia dada ao biolgico, especial
mente pela medicina, seja para tratar de
sexo, ou mesmo de raa, tem sido a base
de muitas discusses em torno da questo do
igualitarismo. Estudar a constituio dos
saberes sobre o sexo , portanto, tambm
uma forma bastante frutfera de se caminhar
na direo de uma compreenso mais pro
funda a respeito da nossa sociedade.
Sero apresentadas inicialmente as prin
cipais linhas e influncias que caracterizam
os estudos que tm se dedicado ao tema. Em
seguida, uma breve ilustrao centrada nos
exemplos da psicanlise, sexologia e gine
cologia servir para evidenciar o contedo
das anlises em questo. Por ltimo, traz-se
tona o problema da elaborao da noo
de diferena sexual. E em torno desta cate
goria que se podem perceber os grandes dile
mas polticos e os desafios tericos que a
preocupao em torno do sexo revela.
Duas Perspectivas em Cena
Tem surgido, nas ltimas dcadas, uma
produo mais significativa sobre sexuali
dade nas cincias humanas. Especialmente a
antropologia e a histria tm se dedicado
mais assiduamente ao tema, focalizando,
sobretudo, a configurao de um novo mo
delo de sexualidade e de uma nova noo de
diferena sexual, constitudos a partir do
final do sculo XVIII. O pano de fundo
dessa produo so as grandes transfor
maes econmicas, polticas e sociais ocor
ridas aps a Revoluo Francesa. Embora
compartilhem muitas caractersticas, uma
anlise mais cuidadosa desses trabalhos torna
evidente variaes importantes, as quais
devem ser consideradas. Para efeito de con
traste analtico, identifico duas linhas princi
pais, que tm tratado de investigar os temas
do gnero e da sexualidade, com destaque
para o perodo que vai das grandes transfor
maes (ou pelo menos da revoluo de
idias) ocorridas no final do sculo XVIII at
a passagem do sculo XIX para o sculo XX.
A primeira de trabalhos, em sua maio
ria produzidos na dcada de 1980, predo
minantemente por historiadores franceses,
que mostram, por meio dos mais diferentes
enfoques, a maneira como que se davam as
relaes de gnero. Descrevem valores e ati
tudes relacionados sexualidade ou, mais
freqentemente, narram diferentes aspectos
BIB, So Paulo, n 60, 2 semestre de 2005, pp. 27-42
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da histria das mulheres , como o caso de
Laget (1982), Knibiehler e Fouquet (1983),
Glis (1984), Thbaud (1986) e Fy-Sallois
(1997). Laget (1982) apresenta uma extensa
discusso em torno do nascimento e do
parto, principalmente nos sculos XVII e
XVIII na Frana. Glis (1984) tambm
estuda o nascimento no ocidente moderno
entre os sculos XVI e XIX, considerados
por ele os quatro sculos decisivos para a
histria das mentalidades. Thbaud (1986)
trata de um perodo bem mais circunscrito e
recente, problematizando o tema da valo
rizao da maternidade na Frana no
entreguerras. E o estudo de Fy-Sallois
(1997) mostra como a indstria das amas-
de-leite foi alvo de um ataque severo por
parte dos mdicos na Paris do sculo XIX.
O livro pioneiro de Knibiehler e
Fouquet (1983) exemplo paradigmtico
dessa linha de trabalhos. As autoras partem
da evidncia de que, independente da poca
ou local, a medicina raramente se preo
cupou em definir o ser feminino. Nem todas
as sociedades trataram com a mesma
importncia e significao o corpo, especial
mente o corpo feminino. E nem sempre o
progresso do conhecimento assegurou o
surgimento de explicaes sobre ele. Mais
do que isso, era necessrio construir inter
pretaes mais amplas, que fossem passveis
de aceitao em determinados momentos
histricos. Para Knibiehler e Fouquet, o
condicionamento do destino feminino pelos
mdicos um fenmeno de longa durao
e que tem como principal passagem a tran
sio entre uma definio religiosa e uma
definio mdica da mulher, entre o
esteretipo da pecadora e o da reprodutora.
Embora, durante muito tempo, os mdicos
tenham ficado distantes das partes ver
gonhosas e do parto, medida que amplia
vam a sua misso de detesa da vida, foram
sendo levados a ver no corpo feminino a
pea central da reproduo humana, e
assim que a mulher torna-se digna de seus
cuidados. Mais do que a Igreja, foi a medi
cina, caucionada pela cincia, que pro
moveu a reduo da mulher maternidade
(Knibiehler e Fouquet, 1983, pp. 8-10).
Essa histria de longa durao inicia
da com as revelaes dos papiros egpcios de
Kahun (em torno de 1900 a.C.) e de Ebers
(1550 a.C.) para chegar at o sculo XX. So
destacados marcos importantes da cincia e
da medicina ocidental, como Hipcrates,
Plato, Soranus de Eeso, Galeno. A Idade
Mdia e o enfraquecimento da medicina
laica so objeto da seqncia da anlise, que
passa pelos avanos importantes do sculo
XVI e pelo impulso tomado pela medicina
ligada mulher na passagem do sculo XIX
para o XX. Para as autoras, o desenvolvi
mento da medicina nos ltimos sculos est
ligado a um longo processo de valorizao
da famlia e do casamento j iniciado no
sculo XIV e que tem como conseqncia o
retraimento de disposies que permitiriam
alguma possibilidade de autonomia, como o
direito de exercer uma profisso, assinar
contratos, gerir seus prprios bens. A mu
lher cada vez mais encerrada no domnio
do casamento e da famlia, pensamento este
para o qual contribui a medicina, na medi
da em que corrobora o pudor e a obedincia
como valores femininos por excelncia
(Knibiehler e Fouquet, 1983, pp. 79-80).
Nessa anlise, o foco central a mulher,
ou mesmo a condio leminina diante do
poder mdico . Assim como em outros tra
balhos dessa corrente, as preocupaes
giram em torno de dar visibilidade a prti
cas, atitudes e valores da vida privada, do
universo quotidiano e da relao com os
saberes e poderes institucionalizados at
ento desconsiderados. A sexualidade e
principalmente os saberes produzidos sua
volta passam a fazer parte dessas investi
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gaes ainda prioritariamente em funo da
referncia reproduo. Apesar dessa pro
duo ter contribudo para dar legitimidade
cientfica ao tema e ter descortinado um
conjunto de informaes muito significati
vas, no se avanou muito na direo de ver
a sexualidade como um foco central para o
estudo das sociedades, ou seja, como uma
categoria analtica importante.1
A segunda linha de trabalhos aqui con
siderada se refere a um conjunto de obras,
produzidas em sua maioria por pesquisadores
de origem anglo-sax, com formaes as
mais variadas, publicadas principalmente a
partir da dcada de 1990, e que discutem a
natureza das relaes de gnero e mesmo o
tema da essncia ou construo do sexo e do
gnero, ao lidar com objetos histricos mais
especficos.
Destaca-se o trabalho de Laqueur
(1992), que tem se tornado um autor fun
damental no campo porque discute direta
mente a nova nfase na diferena sexual.
Segundo ele, at o final do sculo XVIII, o
que preponderava era o modelo, herdado
dos gregos, da existncia de apenas um sexo.
Segundo as pistas de Galeno, pensava-se que
homens e mulheres tinham origem em um
tipo nico de embrio que, dependendo da
quantidade de calor e nutrio recebidos
durante a gestao, se transformava num
homem (e a havia a externalizao dos
rgos sexuais) ou numa mulher (os rgos
sexuais permaneciam internos). O funda
mental que se tratava de uma diferena de
grau, de uma hierarquia entre os gneros.
Mas, a partir do final do sculo XVIII, nota-
se a ocorrncia de um outro modelo, que
enfatizava a diferena radical entre os sexos,
pela sua prpria natureza. A partir da, no
se est mais no plano de uma diferena em
termos de grau, mas da qualidade constitu
tiva da matria, da biologia que vai embasar
o novo dimorfismo sexual.
Segundo Laqueur (1992), as razes
dessas mudanas so muitas, destacando-se,
porm, uma de cunho epistemolgico (o
rompimento com a grande cadeia do ser e
seu princpio hierarquizante), com a obser
vao dos fatos determinantes da biologia.
Outra raiz importante so as mudanas
polticas advindas com a Revoluo
Francesa que, pelo menos em termos de
ideologia, rompiam com as antigas hierar
quias transcendentes. No plano concreto, a
sociedade produziu formas de assimilar essas
mudanas, que caminharam em uma
direo distinta da orientao igualitria
original, ou seja, as novas fontes serviram
para legitimar as hierarquias sociais a partir
dos supostos dados da natureza. Os saberes
mdicos teriam fornecido as bases para se
reconstituir as diferenas entre os sexos e
mesmo entre as raas .
Na mesma linha de Laqueur, Schiebinger
(1987), ao estudar a descoberta das especifici-
dades do esqueleto feminino, d um exemplo
bastante interessante de como a anatomia
moldada por circunstncias sociais. E no con
texto da tentativa de redefinio da posio
da mulher na sociedade europia do sculo
XVIII que surgem as primeiras represen
taes do esqueleto feminino, provando que
os interesses da cincia no so arbitrrios,
uma vez que focam partes do corpo politica
mente significantes. E o caso da afirmao de
que a mulher tem um crnio menor, conse
qentemente menos capacidade intelectual
e, portanto, menos condies de participar
dos domnios do governo, comrcio, edu
cao, cincia. Ou, ento, da constatao de
que ela tem a pelve maior, o que prova que
naturalmente destinada maternidade.
Durante os sculos XVIII e XIX, a cincia
cada vez mais evidenciaria que a natureza
humana no uniforme, mas se diferencia
de acordo com idade, raa e sexo.: Assim
como Laqueur, Schiebinger conclui que no
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apenas uma questo de desenvolvimento
cientfico, pois a anatomia j dissecava cor
pos de mulheres, e mesmo assim as dife
renas no eram salientadas. Os anatomistas
explicavam as diferenas que percebiam
como meramente externas, sem grande
importncia, porque no chegavam s estru
turas mais profundas.
Moscucci (1996) considera essas
questes especificamente em relao ao sur
gimento da ginecologia na Inglaterra, no
sculo XIX. A autora sustenta que a consti
tuio desse ramo da medicina est atrelada
crena de que o sexo e a reproduo so mais
fundamentais para a natureza da mulher do
que do homem. A passagem pela puberdade,
gravidez, menopausa afetaria a mulher de tal
maneira que no h equivalentes no caso
masculino. E a partir dos papis diferenci
ados na reproduo que se prescrevem papis
sociais muito distintos para homens e mu
lheres. Os primeiros, mais apropriados para
as atividades no mundo pblico, do traba
lho, polcia e comrcio, enquanto as segun
das prestam-se s atividades na esfera privada
da lamlia, como mes e esposas.3
Russett (1995) tambm trata, de modo
semelhante aos autores precedentes, daquilo
que os homens das cincias e das letras con
vencionaram chamar a questo da mulher
no mundo anglo-americano do sculo XIX.
A diferena que essa autora tenta se apro
fundar nas hipteses sobre que fatores te
riam contribudo para a criao de uma
cincia das naturezas feminina e masculina e
das diterenas entre homens e mulheres.
Uma srie de desenvolvimentos cientficos e
sociais teria convergido para a possibilidade
e a urgncia dessa cincia, a comear pelas
mudanas no papel das mulheres que vi
nham ocorrendo especialmente na segunda
metade do sculo. Ao mesmo tempo, o estu
do cientfico sobre a humanidade, incluindo
as divises de classe, nao e raa, tomava
impulso. A biologia passava por grandes
transformaes, com destaque para a teoria
evolucionista que iria impregnar tambm
outras disciplinas. Elaboravam-se diversas
formas de classificao dos indivduos, enfa
tizando a diferenciao e a hierarquia.
Dentre essas formas, o sexo e o gnero se
constituam em dois dos grandes temas de
interesse da poca, pois evidenciavam a rela
o do ser humano com a natureza. Os cien
tistas, preocupados com esses assuntos, tam
bm eram motivados pelos movimentos de
reivindicao de direitos tanto dos negros
como das mulheres. Grandes mudanas
estavam ocorrendo no universo feminino: as
mulheres mais pobres tendo de trabalhar nas
fbricas e as mais ricas querendo sair da
recluso do lar. Com isso, os meios contra
ceptivos comeavam a se fazer mais presen
tes; e alguns grupos feministas promoviam
campanhas pelo voto, educao e trabalho
femininos.'1 Na opinio da autora, as alte
raes nas funes ocupadas pelas mulheres
passaram a ameaar a ordem social estabele
cida, tanto na vida domstica como cotidia
na. Os cientistas teriam respondido a isso
com um detalhado exame das diferenas
entre homens e mulheres que justificariam
seus distintos papis sociais tradicionais
(Russett 1995, pp. 1-10).5
Jordanova (1989) enfatiza como a asso
ciao entre mulher e natureza tem sido his
toricamente persistente e pervasiva. Isso
porque natureza, cultura e gnero tm servi
do para expressar o desejo por clareza em
reas instveis e problemticas. Da a
importncia de dicotomias ou de caractersti
cas oposicionais como formas fundamentais
de a cultura organizar o mundo. Essas dico
tomias, no apenas homem-mulher ou
natureza-cultura, mas tambm campo-
cidade, matria-esprito, corpo-mente, pbli-
co-privado, dentre outras, tm uma histria
particular, relacionam-se entre si e se trans
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formam com o passar do tempo, demons
trando que no se trata de simples hierarquias
lineares ou estticas. Freqentemente, o que
provoca maior interesse, especialmente na
cincia, a possibilidade de os limites
tornarem-se vagos ou fluidos (Jordanova,
1989, pp. 19-37).
Kent (1990) chama a ateno para
como a associao da mulher com a natureza
e do homem com a cultura, presente no dis
curso cientfico da poca, implica uma
relao de desvalorizao da primeira. Os
homens representariam aquilo que produ
to da conscincia e ao humanas, como sis
temas de pensamento e tecnologias, que
agiriam e tentariam controlar a natureza,
representada pelas mulheres. Considerando
que a tareia da cultura superar a natureza,
s haveria lugar para a subordinao femini
na. Essa distino tambm est fundamenta
da na idia de que a mulher est mais direta
mente envolvida com a vida da espcie, com
a reproduo, em contraste com a fisiologia
do homem, que o deixa mais livre para que
possa se dedicar aos empreendimentos da
cultura. Para os mdicos do sculo XIX,
havia uma constante preocupao com a
manuteno de limites claros entre essas duas
arenas, colocada a partir da possibilidade de
entrada da mulher no mundo intelectual, do
trabalho e da poltica, que implicaria a sua
masculinizaao. A esfera do trabalho era vista
como particularmente importante. Por isso,
as mulheres que abdicavam do papel de me
e esposa em prol de uma profisso teriam
sido to estudadas pelos mdicos e muitas
vezes definidas como doentes. Em suma, as
grandes mudanas na ordem social, poltica e
econmica do sculo XIX faziam dessas dis
tines mulher-natureza e homem-cultura
- argumento de grande relevncia para o dis
curso cientfico (Kent, 1990, pp. 24-59).
Matus (1995) aprofunda essa discusso,
problematizando o uso da categoria nature
za pela cincia e sua relao com o gnero. A
autora lembra que os textos que prescreviam
relaes sociais baseadas nas diferenas
recorriam a fundamentos cientficos que,
por sua vez, dependiam de algumas suposi
es sobre gnero. Privilegiando esse cruza
mento, torna-se possvel questionar o argu
mento de que o sexo biolgico a base sobre
a qual se assenta a estrutura de gnero. Os
estudos feministas tm enfatizado a diferen
a entre sexo (diferena anatmica) e gnero
(a organizao social da diferena cultural
mente varivel), uma distino que permiti
ria mostrar como os comportamentos so
socialmente construdos e mutveis. Mais
recentemente, alguns autores, como Judith
Butler, tm argumentado que o sexo tam
bm uma construo cultural. Nesse caso, a
distino entre sexo e gnero estaria com
prometida. Qualquer discusso que tome
algum desses termos como pr-discursivo ou
trans-histrico seria problemtica. Matus
parte desse debate para mostrar que a distin
o entre sexo e gnero nos ajuda a perceber
como a diferena entre natureza e cultura
sempre decorrente da cultura. Para os vito
rianos, a categoria natureza era objeto de
considervel disputa cultural. E a luta para
manipular as distines entre natureza e cul
tura era parte fundamental do discurso
sobre a sexualidade. Os cientistas vitorianos
citavam as diferenas sexuais como base para
as relaes sociais, assim como investiam na
representao daquelas diferenas como
naturais (Matus, 1995, pp. 1-8). A aurora
tambm argumenta que, apesar de a dife
rena sexual ser entendida como natural ou
condio biolgica pr-dada, ela , ao
mesmo tempo, concebida como instvel e
precria, adquirida na puberdade mais do
que manifestada no nascimento. A idia de
transitividade sexual permitiria reivindicar
maior ateno ao que as condies sociais
poderiam fazer com as provises que a natu
reza fornecera (Matus, 1995, pp. 10-5).
31
A Produo Centrada na Sexualidade e
suas Influncias
De modo geral, uma caracterstica
comum a esses trabalhos a percepo de
que o gnero se constitui em categoria fun
damental para o entendimento de qualquer
sociedade e para a compreenso de uma
sociedade como um todo. Ao se falar de sexo
e gnero, est se falando da lgica de fun
cionamento de dada sociedade, independen
te do evento ou faceta enfocada. Ou seja,
tambm por meio do estudo da sexualidade
que se pode entender uma sociedade. Nesses
textos, a principal questo colocada se refere
prpria natureza dos processos que deram
origem construo da sexualidade, tal
como entendida no mundo ocidental
moderno. Nesse sentido, as concepes
sobre sexualidade, presentes nos saberes
cientficos, so chaves para o acesso a um
conjunto mais amplo de idias do pensa
mento ocidental, notadamente as oposies
entre natureza e cultura, sexo e gnero, mas
culino e feminino.
Essa abordagem mais recente, que em
muito se inspirou nos trabalhos produzidos
pelos historiadores durante a dcada de
1980, tem algumas influncias marcantes. A
primeira delas a obra de Michel Foucault
(1988, 1994), que teve grande impacto
nesse campo, no somente por ter redirecio
nado os estudos sobre sexualidade, mas tam
bm por ter inaugurado uma nova maneira
de lidar com a histria. Dentre os pontos
comuns que se remetem a Foucault esto a
necessidade de perceber a construo social
das idias e prticas em torno do sexo e a
considerao dos eventos como processos a
partir de suas mltiplas e infinitas causas.6
A segunda influncia significativa desse
campo a chamada crtica feminista da cin
cia, que tem levado a um aprofundamento
das discusses epistemolgicas. Essas discus
ses se traduzem no s no debate em torno
da possibilidade de se fazer uma cincia
menos marcada por uma determinada hie
rarquia de gnero (o que faz com que se dis
cuta a prpria natureza da produo atual)
como tambm em uma abordagem que pro-
blematiza mais acentuadamente o estudo dos
registros histricos ou, particularmente, a
histria da cincia campo privilegiado dos
estudos de gnero nos ltimos anos." Ao ter
que historicizar as caractersticas de gnero
nas cincias, a crtica feminista ps em evi
dncia a relao entre as representaes
sociais em torno da sexualidade e os novos
desenvolvimentos cientficos nos ltimos
sculos o que tem contribudo para as
investigaes dos saberes sobre a sexualidade.
A terceira influncia ou marca desse
conjunto de trabalhos a relevncia que do
perspectiva antropolgica. Algumas idias
ilustram essa escolha, como a noo de fato
social total' e a idia de que a sexualidade
no pode ser entendida como um domnio
autnomo, mas como parte de um todo
social mais amplo. E somente atravs da
considerao da totalidade dos fenmenos
sociais, em suas mltiplas dimenses e de
sua insero em contextos e em totalidades
mais amplas, que se pode chegar a um
entendimento mais profundo da sociedade
(Mauss, 1974). Uma segunda idia que apa
rece a de que a sexualidade uma catego
ria nativa do mundo ocidental moderno,
que, nesse sentido, precisa ser estudada. O
fundamental aqui perceber como se deu o
processo que levou sua elaborao e tam
bm o que ela representa enquanto uma
categoria importante para essa sociedade. E
desnecessrio dizer que a comparao antro
polgica imprescindvel para a desnaturali
zao desse tipo de categoria. Uma outra
idia que permeia alguns textos se refere ao
fato de que a sexualidade s pode ser enten
dida se relacionada a noes mais amplas -
32
como a dicotomia natureza-cultura e ao
contexto de representaes em torno do
sexo e do que suposto sobre ele. Aqui tam
bm a viso antropolgica que procura dis
cutir a prpria validade supostamente uni
versal da oposio natureza-cultura tem
trazido contribuies significativas.
Estudos como os de Jordanova (1989),
Laqueur (1992) ou Matus (1995), para citar
apenas alguns, tm como pano de fundo,
para analisar a histria da cincia, da medi
cina ou da literatura, a forma com que a
sociedade que estudam lida com a elaborao
da dicotomia natureza-cultura. Saber de que
maneira, o qu e por quem definido o que
da ordem da natureza ou da ordem da cul
tura fundamental para se discutir como se
constri a relao entre sexo e gnero. No
caso de Laqueur, a hiptese de que tambm
o sexo uma construo que tem um deter
minado percurso histrico na sociedade oci
dental , certamente, bastante eficaz ao pro
duzir novas indagaes no somente restritas
ao plano da construo do gnero.s Esse
exemplo mostra que estamos muito longe de
um tipo de histria mais tradicional. O obje
tivo no se limita a produzir um conheci
mento sobre como as coisas eram em um
determinado momento e lugar, mas sim tra
zer subsdios para se pensar na manipula
o" que cada sociedade faz de determinadas
categorias centrais para sua organizao.
A juno de diferentes influncias tem
tornado o campo de estudos em torno dos
saberes sobre sexualidade cada vez mais
interdisciplinar, marca de suas principais
contribuies. Pode-se afirmar que esses tra
balhos, centrados no estudo histrico do par
sexo-gnero, tm se caracterizado por flexi
bilizar os recortes dos temas e objetos, por
promover uma preeminncia da relacionali-
dade e por buscar a totalidade do entendi
mento, alm de realizarem uma crtica mais
radical das fontes.
Uma Histria dos Saberes
H consenso, nas principais referncias,
de que a histria da sexualidade , na ver
dade, a histria dos discursos sobre a sexua
lidade, conforme j havia apontado
Foucault. Desses discursos, fazem parte os
vrios saberes cientficos que tornaram o
sexo objeto de estudo e reflexo.
At o sculo XIX, como aponta Weeks
(1999), a sexualidade estava restrita aos
domnios da moral e da religio. Contudo,
no decorrer desse sculo, ela passa a chamar
a ateno de uma srie de estudiosos, princi
palmente da rea mdica. Com isso, no
comeo do sculo XX, j estavam de alguma
forma mais consolidados trs saberes funda
mentais e bem ilustrativos dos interesses das
cincias pelo sexo: a psicanlise, a sexologia
e a ginecologia.
Quanto psicanlise, Freud vai ser um
marco nesse campo, uma vez que foi por
meio de sua obra que a sexualidade passou
cada vez mais a ser vista como um domnio
legtimo, tanto do ponto de vista dos estu
dos em si como pelo fato de considerar o
indivduo e suas funes. E com a psi
canlise que a sexualidade ganha o estatuto
de domnio fundamental para a sade indi
vidual. Surge a preocupao em procurar
entender a sexualidade e gerenci-la no
sentido de sua melhor realizao. Uma sig
nificativa contribuio dos estudos do
psiquismo humano foi a introduo da sexua
lidade no plano do simblico via o referencial
mental ou psicolgico do indivduo. Essa
nova abordagem j distanciava a sexualidade
do plano exclusivamente biolgico.
No se pode deixar de lembrar que a
psicanlise tambm colaborou para definir
os parmetros do que seria considerado
normal e anormal em termos de sexua
lidade, como sugeriu Foucault (1988).
Nesse ltimo ponto, a psicanlise no deixa
33
de se aproximar da ginecologia, como vere
mos mais tarde, e da sexologia. Certamente,
esses trs saberes variaram muito no decorrer
do tempo e, mesmo internamente, depen
dendo dos autores ou correntes considera
das. Mas, enquanto um ndulo inicial e cen
tral, a perspectiva vinculada normalizao
da sexualidade foi fundamental.
Na sexologia, isso ocorreu com a institu
cionalizao da heterossexualidade e da
homossexualidade a partir das ltimas
dcadas do sculo XIX. Embora a primeira
utilizao do termo homossexual, pelo
escritor austro-hngaro Karl Kertbeny em
1869, no tivesse esse direcionamento, a
palavra passou a ser usada para definir os
anormais em termos de sexualidade. Desde
a dcada de 1870, autores como Krafft-
Ebing, Havelock Ellis e Magnus Hirschleld,
com nfases e teorias variadas, ajudaram a
construir os primrdios da sexologia, tendo
como central a questo da normalidade/
anormalidade (Weeks, 1999).
Diante de um clima social mais geral,
em que casos pblicos, escndalos e proces
sos envolvendo os ditos homossexuais vi
nham tona, um novo campo de estudos se
imps. Porm, como bem demonstrou
Weeks (1999), a nova percepo em torno
de uma pessoa homossexual (e no simples
mente a considerao das prticas ditas
homossexuais) teve tambm efeitos inespe
rados, como maior visibilidade dos homos
sexuais, uma potencial discriminao de seu
comportamento, a configurao de uma
nova identidade e novas possibilidades de
organizao poltica.
No sculo XX, a sexologia prossegue em
diferentes direes em busca do entendi
mento da sexualidade. No se pode deixar
de citar a busca pelos hormnios da dife
rena sexual que ganha flego nas dcadas
de 1920 e 1930. Ou, ento, o grande espao
que a quantificao dos comportamentos
sexuais passa a merecer a partir de meados
do sculo, com a publicao das pesquisas
do casal Kinsey, nos Estados Unidos.
Histrica ou tradicionalmente, os estu
dos costumam enfatizar, na histria da sexo
logia, a centralidade da preocupao com a
perverso e especialmente com a homos
sexualidade masculina. Quanto s mulheres,
estas tambm eram observadas, aparente
mente de forma secundria. E, no caso
delas, menos do que a homossexualidade, o
foco era o excesso sexual, o desejo exager
ado, que podia levar a distintas formas de
adoecimento e principalmente loucura.
Nesse campo, no qual as mulheres eram
mais visadas, os sexologistas disputavam
com outros estudiosos, como os alienistas
(que focalizavam os distrbios da sexuali
dade feminina no mental), os neurologis
tas (que buscavam as razes das doenas no
sistema nervoso), e os ginecologistas (que se
dedicavam ao funcionamento dos rgos
reprodutivos).
Sem dvida, possvel dizer que estes
ltimos conseguiram ir mais longe nas pre
tenses de entendimento e administrao da
sexualidade feminina, talvez porque con
tassem com um recurso radical e suposta
mente definitivo: a cirurgia. A ginecologia
surge no comeo do sculo XIX como um
ramo eminentemente cirrgico da medici
na, destinada a extrair os grandes males do
corpo feminino (Moscucci, 1996). Quando,
finalmente, ela ascende ao estatuto de espe
cialidade reconhecida e prestigiada, nas lti
mas dcadas desse sculo, no foi mera
mente pelos seus avanos na cirurgia. Mais
do que o estudo do funcionamento dos
rgos genitais ou reprodutivos da mulher e
do tratamento de suas doenas, a ginecolo
gia se tornou uma verdadeira cincia da
diferena sexual (Rohden. 2001).
Era comum nos dicionrios mdicos ou
enciclopdias do perodo, e mesmo posterior
34
mente, a ginecologia ser definida como a cin
cia ou escudo da mulher, sem maiores expli
caes. Parecia natural que a mulher, o eter
no outro, ou o sexo, como costumava ser
definida, necessitasse de uma cincia especfi
ca que desse conta de entend-la. Poderia se
supor que no houvesse nada de interessante
nisso se tambm houvesse uma cincia do
homem. Mas nada comparvel havia. A
andrologia, por exemplo, s se desenvolve no
sculo XX e, mesmo assim, nunca adquiriu o
estatuto da ginecologia. A medicina tratava e
estudava o homem, mas no por sua especi
ficidade sexual'. Mesmo com a grande
ateno que dada s doenas venreas, ori
ginando um campo de estudos chamado
sifilografia,1 est-se tratando de males que vm
de fora, externos natureza do homem, que
no fazem parte de sua constituio.
E tambm perceptvel esse tratamento
diferenciado na produo mdica brasileira.
Por exemplo, do total de teses produzidas na
Faculdade de Medicina do Rio de Janeiro,
desde o seu incio at 1940, 22% delas,
cerca de 1.600 ttulos, apresentam temas
relacionados a sexualidade e reproduo. O
mais curioso, contudo, que apenas 56
delas se referem a doenas no aparelho
reprodutor masculino; alm de aproximada
mente uma centena de outras com foco nas
doenas venreas. Nada comparvel ao
grande e persistente interesse no corpo femi
nino (Rohden, 2001).
Ao se analisar o contedo desses traba
lhos, nota-se neles uma grande necessidade
de enfatizar a diferena entre os sexos,
expressa, sobretudo, na associao entre
mulher e reproduo. A capacidade procria
dora da mulher a diferencia profundamente,
e em todos os seus aspectos (fsico-anatmi-
co, mental ou psquico, moral, tempera
mental), do homem. A reproduo consi
derada sua principal e mesmo nica funo
na sociedade. Por isso, todas as perturbaes
relacionadas a essa funo so vistas como
potencialmente perturbadoras da prpria
ordem social e por isso so to visadas. E
importante dizer que essas perturbaes
abrangem fenmenos de ordem bastante
singular, como o excesso sexual, o uso de
mtodos de controle de natalidade, a mas
turbao etc. Categorias como a da mulher
histrica ou da ninfomanaca so descritas
pelos ginecologistas por meio dessa conexo
entre desordens nos rgos genitais, loucura
e sexualidade anormal.10
Esse quadro geral tambm aparece em
outros contextos, como ilustram trabalhos
sobre a Europa e os Estados Unidos. A gran
de questo que se coloca a razo dessa
grande nfase da medicina na sexualidade e,
mais especificamente, na delimitao das
diferenas entre os sexos.
A Problemtica Diferena entre
os Sexos
Vrios autores tm insistido que o pero
do que vai do fim do sculo XVIII at a pas
sagem para o sculo XX palco de profundas
alteraes no que se refere sexualidade. Para
Foucault (1988), essas mudanas so conco
mitantes transformao da sociedade de
vigilncia ou controle para a sociedade dis
ciplinar, na qual a regularizao dos corpos
individuais se junta ao controle do compor
tamento das populaes, ao mesmo tempo
que h o desenvolvimento de uma nova
ateno e percepo do indivduo sobre si
mesmo, gerando um novo interesse pela
sexualidade. Nesse quadro em que o dispo
sitivo da aliana deu lugar ao novo disposi
tivo da sexualidade , algumas figuras passa
ro a ser cada vez mais visadas, enquanto
representativas dos novos perigos que se que
ria evitar: a mulher histrica, a criana que se
masturbava, o casal que usava mtodos para
35
controlar artificialmente sua fecundidade, e
o pervertido, sobretudo o homossexual.
O trabalho de Laqueur (1992) tem sido
reconhecido como um passo importante no
escrutnio do processo que levou confor
mao do que na modernidade considera-se
como a diferena fundamental entre os
sexos. Sem dvida, os dados recolhidos na
cincia mdica evidenciam certa obsesso
pela distino entre homens e mulheres e
mostram como essa distino inscrita no
domnio da biologia. Contudo, vale ressaltar
que, apesar de evidente na biologia ou dada
na natureza, a diferena sexual era tambm
concebida com instvel e perigosa e, por
isso, merecia ateno e vigilncia constantes.
Algumas pistas, como o vocabulrio utiliza
do pelos mdicos, uma suposta semelhana
fsica e mental entre homens e mulheres na
infncia e, sobretudo, o medo de que
ambientes civilizados e modernos' pudes
sem destruir a natureza precisam ser consi
derados, pois do a entender que o grande
problema, para esses estudiosos, era o perigo
de que as fronteiras entre os sexos fossem
borradas, o que era ilustrado pela adoo de
um comportamento sexual considerado ina
dequado, como a manifestao do desejo
sexual pelo mesmo sexo.
A investigao sobre os saberes em
torno da sexualidade tem enfatizado, mais
recentemente, essa instabilidade das catego
rias relativas ao sexo, e no somente ao gne
ro, e posto em relevo a constatao de que
at mesmo a concepo de natureza em jogo
problemtica. E exatamente por isso que
esses antigos saberes tanto se esforaram por
traar os limites da diferena (Matus, 1995;
Rohden, 2001, 2003b).
Concluso
Como foi possvel perceber, a partir da
dcada de 1980, se conforma um frtil
campo de estudos em torno da sexualidade.
A congregao de uma srie de influncias
distintas e o avano na adoo de perspecti
vas mais interdisciplinares caracterizam essa
produo, que se centra na definio da
sexualidade no mundo moderno. Saberes
cientficos, como a psicanlise, a sexologia e
a ginecologia, tm sido investigados como
catalisadores das novas apreenses em torno
do sexo, que passam a ter lugar nos sculos
XIX e XX. A caracterstica mais marcante,
apontada pelos estudos recentes, certamente
diz respeito forte nfase desses saberes na
diferenciao entre os sexos.
Sem dvida, essa produo impe um
grande desafio analtico para as cincias
sociais. Trata-se de compreender as razes e
as implicaes de uma preocupao genera
lizada, localizada mais precisamente em um
determinado contexto histrico, com a
determinao da diferena. O que os estu
dos focados na sexualidade tm mostrado
que, mais do que se referirem a um tema
marginal, restrito vida privada, aos segre
dos individuais, revelam algo sobre a pr
pria natureza da sociedade em questo. A
verdadeira obsesso com a firme delimita
o das fronteiras entre os sexos aponta
para uma preocupao mais geral com a
regulao dos comportamentos por meio
do uso de categorias tidas como naturais,
reveladas nos fatos da natureza. Ainda hoje,
a cada momento, surgem novas tentativas
de reordenao e reclassificao das dife
renas, no apenas entre os sexos, baseadas
em sofisticadas descobertas cientficas. A
grande tarefa talvez seja, na esteira dos
estudos que tm relativizado e historicizado
as concepes tradicionais em torno da
sexualidade, problematizar esses novos
saberes emergentes, revelando as dimenses
polticas em jogo.
36
Notas
1 Aqui est em cena o debate em torno da chamada histria das mulheres ou de uma his
tria que assuma radicalmente a perspectiva relacional implicada nos estudos de gnero.
Ver Scott (1988), Perrot (1988, 1989, 1995), Tilly (1994), Varikas (1994) e Dias (1994).
2 Diferenas sexuais mais explcitas, como o tamanho da genitlia, tambm eram usadas
para comparao. Analisando a iconografia da sexualidade feminina na arte, medicina e
literatura no final do sculo XIX, Gilman (1985) demonstra como a sexualidade dos
negros, e especialmente das mulheres, era percebida como desviante. Comprovariam-se
as diferenas raciais por um lado, e a inferioridade feminina por outro.
3 Ao estudar a literatura mdica da Renascena, Berriot-Salvadore (1993, pp. 1-3) tambm
aponta a presena de um modelo de representao da mulher como destinada aos papis
de me e esposa a partir de uma ordem inscrita na natureza. Embora a ginecologia v sis
tematizar esse modelo de uma forma jamais vista, pode-se dizer que as bases para um pen
samento mdico, que assenta a hierarquia social dos sexos em uma lei biolgica, j esta
vam dadas. Sobre a definio da sexualidade feminina a partir da natureza, no sculo
XVIII, ver tambm Steinbrgge (1995).
4 Para um panorama geral dos movimentos feministas no sculo XIX, ver Kppeli (1993).
5 Gay (1984) situa esse movimento de reao contra a emancipao feminina devido
ameaa que ela representava no contexto de uma ordem burguesa que se estabelecia mos
trando como as mulheres que reivindicavam direitos eram apontadas como espcies
hbridas, no-sexuadas, mulheres-homens , degeneradas ou, ento, descritas como
incapazes de conseguir um marido e manter uma famlia, alm de vampiras ou assassinas.
Mosse (1997) trata da importncia da construo da respeitabilidade enquanto um valor
que distinguiria a burguesia e que vai tambm servir ao nacionalismo. A partir dessa
noo central, o autor mostra como toda forma de sexualidade que no fosse til ou ade
quada aos projetos nacionais era condenada. Esse pensamento se aplicava, por exemplo,
no caso da Alemanha, aos negros, judeus, homossexuais ou estreis. Sobre isto e o movi
mento de reforma sexual, empreendido entre 1920 e 1950, ver tambm Grossmann
(1995). Haller Jr. e Haller (1995) relatam como os mdicos norte-americanos associavam
a nova mobilidade feminina a variadas doenas, especialmente a neurastenia. Buci-
Glucksmann (1986) chama a ateno para o fato de que, no sculo XIX, o feminino fre
qentemente aparecia como alegoria do moderno, associado a mudanas como a entrada
da mulher no mercado de trabalho, a presena dos movimentos feministas e a uma rede
finio das relaes de gnero. A autora enfatiza que essa modernidade associada ao femi
nino era pensada tanto como progresso quanto como catstrofe. J Vertinsky (1990)
argumenta, com relao aos exerccios fsicos, que tambm prevalecia a crena mdica de
que as caractersticas biolgicas impediriam as mulheres de fazer determinados esforos.
Mais uma vez, evocava-se a incompatibilidade entre o desenvolvimento de uma aptido,
desnecessria maternidade e ao casamento, e o bom funcionamento dos rgos genitais
e da funo reprodutiva. Ainda especificamente sobre a maternidade e o mito do eterno
37
feminino no contexto poltico da Frana da primeira metade do sculo XX, vale recorrer
ao trabalho de Muel-Dreyfus (1996).
6 Ver tambm Lonard (1980), Veyne (1995), O Brien (1995) e Hunt (1995a, 1995b).
7 Para uma apresentao geral, ver Harding (1986), Harding e O Barr (1987), Bleier
(1991) e Schiebinger (2001). Uma srie de trabalhos interessantes tem mostrado como a
cincia, natural ou social, incorpora valores e preconceitos, sobretudo relativos ao
gnero, naquilo que oferece como produto de observaes cientficas neutras e objeti
vas . Schiebinger (1994) mostra como a noo de mamfero aplicada espcie huma
na produzida em um contexto de exaltao da natalidade e do aleitamento. Fausto-
Sterling (1992) afirma que, seja privilegiando os hormnios na passagem do sculo XIX
para o XX, seja enfatizando o crebro, a cincia natural tem sempre buscado as bases cien
tficas que definiriam as dilerenas entre homens e mulheres, desprezando como os papis
sociais e polticos interferem em suas descobertas. Hubbard (1990) segue a mesma linha
de anlise, mostrando os constrangimentos sociais e polticos que afetam a produo cien
tfica. Haraway (1978) discute o problema a partir das pesquisas realizadas com prima-
tas. E Martin (1991) relata como mesmo no estudo dos gametas, os esteretipos referen
tes ao que seja masculino e feminino esto presentes.
8 Para uma discusso dessa hiptese, ver Rohden (2001, 2003b).
9 Sobre a constituio da sifilografia e o impacto do estudo das doenas venreas no Brasil,
ver Carrara (1996).
10 E importante lembrar que uma preocupao com a questo da populao e todo o seu
impacto poltico e econmico freqentemente operava de maneira central na definio
das conseqncias relacionadas s perturbaes associadas sexualidade e reproduo
(Rohden, 2003a).
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Resumo
A Constituio dos Saberes sobre a Sexualidade
em Diferentes Perspectivas de Anlise
Nas ltimas dcadas, temos assistido ao surgimento de uma produo mais significativa em
torno da sexualidade nas cincias humanas. Especialmente a antropologia e a histria tm se
dedicado mais assiduamente ao estudo dos saberes centrados na sexualidade, constitudos a
partir do final do sculo XIX. Dentre esses saberes destacam-se os exemplos da psicanlise,
sexologia e ginecologia e o papel central das teorias mdicas. Embora a produo bibliogrfi
ca tenha muitas caractersticas em comum, uma anlise crtica mais cuidadosa permite dis
tinguir objetivos e perspectivas diferenciados. Destacam-se duas linhas mais importantes que
so analisadas em funo do lugar dado sexualidade e noo de diferena sexual para o
entendimento da sociedade moderna.
Palavras-chave: Histria da Sexualidade; Diferena Sexual; Ginecologia; Sexologia;
Psicanlise.
41
Rsum
La formation du savoir sur la sexualit suivant diffrentes perpectives d analyse
Au cours des dernires dcennies, nous avons tmoign le dveloppement d'une importante
production par rapport la sexualit dans les sciences humaines. Lhistoire et lanthropologie
se sont particulirement ddies, de faon constante, ltude des connaissances centres sur
la sexualit constitus partir de la fin du XIXe sicle. Parmi ces connaissances, quelques
exemples ressortent, tels ceux de la psychanalyse, de la sexologie, de la gyncologie ainsi que
le rle central des thories mdicales. Bien que la production bibliographique possde plu
sieurs caractristiques communes, une analyse critique attentive permet de distinguer des
objectifs et des perspectives diffrencies. Deux lignes plus importantes se distinguent et sont
analyses en fonction de la place accorde la sexualit et la notion de diffrence sexuelle
pour la comprhension de la socit moderne.
Mots-cls: Histoire de la sexualit ; diffrence sexuelle ; gyncologie ; sexologie ; psychana
lyse.
Abstract
The Constitution of Knowledge on Sexuality from Different Analytical Perspectives
During the past decades we have witnessed the emergence of a significant production on sex
uality from the standpoint of the human sciences. Especially anthropology and history have
focused more often on the studies of sexuality sciences whose constitution began in the end
of the nineteenth century. Among these sciences are the psychoanalysis, sexology and gyne
cology and the central role of the medical theories. Although bibliography on these areas
shows many common characteristics, a critical analysis may allow us to distinguish different
objectives and perspectives. Two important lines are highlighted. Those are analyzed taking
into account the place given to sexuality and the meaning of sexual difference for the under
standing of modern society.
Keywords: History of sexuality; Sexual difference; Gynecology; Sexology; Psychoanalysis
42