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Saiba mais sobre a cincia nazista

Os pesquisadores alemes eram os mais capacitados do planeta e muitos deles colocaram


seu conhecimento a servio do 3 Reich. H uma coleo de atrocidades - e outra de
avano cientfico
Texto Rodrigo Rezende | 01/04/2012 16h56
O testemunho que voc leu na pgina anterior lembra o sofrimento que milhes de pessoas
enfrentaram nos campos de concentrao. Mas o relato de um dia de trabalho no projeto
cientfico mais importante da Alemanha nazista: a fbrica subterrnea de msseis
Mittelrwerke (Fbrica Central). L se produzia o artefato blico mais espetacular do planeta:
o V2, foguete de 14 toneladas, capaz de chegar a 80 km de altitude e que causou pesados
danos a Londres na 2 Guerra. O primeiro objeto a ir alm da atmosfera terrestre era a
menina dos olhos de Hitler. Tanto que, assim que a "bela adormecida" - apelido da antiga
fbrica do V2 - foi bombardeada pelos aliados, o Fhrer no mediu esforos para transferi-la
para baixo da terra, em 1943. "No deem ateno ao custo humano", disse o responsvel pela
obra, Hans Kammler. Mais de 20 mil prisioneiros morreram na fbrica - contra 7 mil baixas
causadas pelo V2 na Inglaterra. A deciso de usar mo de obra escrava na construo como
forma de reduzir custos foi aprovada por Wernher von Braun, criador e supervisor dos msseis
V2.

EUA, 15 de julho de 1969. Em uma entrevista sobre o lanamento da nave Apollo 11, um
reprter pergunta a um dos responsveis pelo projeto: "Voc pode garantir que o foguete no
vai cair em Londres?" Irritado com a ironia, o cientista abandona o evento. Haviam se passado
26 anos desde os msseis de Nordhausen lanados sobre Londres. Ele trabalhava para os
americanos desde 1945 (chegou Nasa em 1960). Mas o fantasma do V2 ainda assombrava Von
Braun.
Conhea alguns dos principais cientistas nazistas

1) Nome - Wernher von Braun (1912-1977)

5) Nome - Karl Brandt
(1904-1948)
Ocupao - Engenheiro

O que fez - Criou os msseis V2. No fim da guerra, foi
para os EUA e trabalhou na Nasa

Oocupao - Mdico

O que fez - Lder do
programa de eutansia e
mdico pessoal de Hitler
2) Nome - Hans Gnther (1891-1968)

Ocupao - Professor universitrio

O que fez - Escreveu Higiene Racial do Povo Alemo,
usado pelos nazistas para justificar ideias racistas
6) Nome - Werner
Heisenberg (1901-1976)

Ocupao - Fsico

O que fez - Chefe do
projeto nuclear alemo
3) Nome - Josef Mengele (1911-1979)

Ocupao - Mdico

O que fez - Usava prisioneiros para estudar
hereditariedade e cometia toda sorte de atrocidades
7) Nome - Hubertus
Strughold (1898-1986)

Ocupao - Mdico

O que fez - Criou a
medicina espacial
4) Nome - Sigmund Rascher (1909-1945)

Ocupao - Mdico

O que fazia - Usou prisioneiros como cobaias em
estudos sobre baixa presso
8) Nome - Otto Hahn
(1879-1968)

Ocupao - Fsico

O que fazia - Descobriu a
fisso nuclear

A ida de Von Braun para a Nasa est longe de ser um caso isolado na dispora de crebros que
ocorreu na Alemanha ps-guerra. Os cientistas de Hitler se transformaram em artigo de
primeira no mercado cientfico-militar internacional. Herdeiros de um tempo em que a
Alemanha era a meca da cincia mundial - mais da metade dos prmios Nobel em cincia e
medicina at 1921 eram alemes -, conheciam os segredos por trs das maravilhas
tecnolgicas nazistas: motor a jato, mssil teleguiado, submarinos, transmisso de tev,
armas qumicas, foguetes. Inglaterra, Frana, EUA e URSS se lanaram em uma corrida pelo
maior nmero de cientistas alemes ainda antes do fim da guerra. Colocar as mos nesse
conhecimento traria vantagens polticas e econmicas para qualquer pas.

Os americanos montaram o projeto Alsos para buscar reatores nucleares dentro da Alemanha
em 1943. Ian Fleming, criador de James Bond e membro da Inteligncia Naval britnica,
tomou parte na T Force - seu grupo foi o primeiro a chegar fbrica dos V2. Mas como isso
tudo comeou? Como o ideal de superioridade da raa ariana se transformou em objeto - e
objetivo - da cincia alem? De que forma a guerra contribuiu para o avano tecnolgico?
Para responder a essas perguntas, necessrio voltar no tempo.

"Os guardas nos tocam a uma velocidade infernal, gritando e despejando golpes sobre ns,
ameaando-nos com execuo, os demnios! O barulho vara o crebro e rasga os nervos. O
ritmo demente dura 15 horas. Chegando ao dormitrio, ns nem sequer tentamos os catres.
Bbados de exausto, desabamos nas pedras, no cho. Atrs, os guardas nos empurram. Os de
trs passam por cima dos camaradas. Logo, mais de mil homens desesperados, no limite da
existncia e dilacerados pela sede, jazem ali espera do sono que jamais vem. Pois os gritos
dos guardas, o barulho das mquinas, as exploses e o clangor do sino da locomotiva nos
alcanam mesmo assim."

Jean Michel, lder da Resistncia Francesa preso pelos nazistas, trabalhador escravo em 1943
na fbrica subterrnea de foguetes V2

Ideologia e cincia

1932 - Um professor apelidado de Rassen-Gnther (Gnther-Raa) estreia na cadeira de
antropologia da Universidade de Jena, na Alemanha. Ele explica as ideias do colega Alfred
Pltz: "Os avanos da medicina encorajam a sobrevivncia de cepas humanas degeneradas.
Isso atrapalha o desenvolvimento natural das pessoas mais capazes e impede a supremacia do
povo nrdico". Na sala, um aluno ouve o professor com ateno. Em suas mos, o livro que
deu origem ao apelido de Gnther: Rassenkunde des Deutschen Volkes (Higiene Racial do Povo
Alemo). Nome do aluno: Adolf Hitler.

A doutrina da higiene racial nasceu da eugenia, cincia que prega a seleo gentica em seres
humanos. Mas o bero do ideal de pureza racial no foi a Alemanha. O primeiro Congresso
Internacional de Eugenia aconteceu em 1912 na Inglaterra e contou com a presenca de gente
da estirpe do ex-primeiro ministro britnico Winston Churchill, o inventor Alexander Graham
Bell e o filho de Charles Darwin, Leonard Darwin. A nova cincia se espalhou rapidamente
para os EUA, onde mais de 100 mil pessoas foram esterilizadas, no perodo de 1907 a 1960,
com base nela. Naquela poca, a eugenia no era vista como uma maluquice, mas como uma
cincia respeitvel, praticada internacionalmente. Nas mos do futuro Fhrer, transformou-se
em arma poltica.

O nazismo j tinha na cincia sua justificativa ideolgica. E usou-a de novo com objetivo
militar. Diante da restrio produo de armamentos imposta pelo Tratado de Versalhes,
aps a 1 Guerra, o Exrcito alemo concluiu que s existia uma sada: se no possvel
vencer pela quantidade de armas, o jeito investir na qualidade. Quando a opinio dos
militares caiu nos ouvidos de Hitler, a vida dos cientistas alemes mudou: o Fhrer meteu o
bedelho na cincia. Que preparo tinha Hitler para lidar com cientistas? Nenhum. Mas isso no
era problema. "Hitler achava que tinha respostas para assuntos como munio, aeronaves,
cincias naturais, engenharia. Era quem menos queria ouvir os especialistas. No havia nada
que voc pudesse dizer a ele", diz o historiador Michael Kater, autor de Doctors Under Hitler
(Mdicos sob Hitler) e mais 7 livros sobre o nazismo.

Quanto mais conhecemos os mentores e o iderio por trs do projeto cientfico nazista, mais
difcil entender como ele originou uma das principais revolues cientfico-tecnolgicas da
Histria. Segundo um dos historiadores mais respeitados no assunto, isso se deve a uma viso
simplista: "Existe o mito de que a poltica capaz de contaminar o desenvolvimento da
cincia. Mas, na realidade, o fascismo pode ser um estmulo para a cincia de qualidade",
afirma Robert Proctor, pesquisador da Universidade Stanford. Para Proctor, algumas das
descobertas mais significativas do perodo foram feitas no apesar dos objetivos raciais e
militares dos nazistas, mas por causa deles. "Os nazistas tinham objetivos malignos, mas no
eram idiotas. Alguns desses objetivos, como a poltica racial, foram a fonte de grande parte
da cincia de ponta." Entender o desenvolvimento da cincia nazista j um desafio difcil,
mas pode piorar. Como no caso dos mdicos, que ao se formar juram viver para curar pessoas
e se dedicaram a pesquisas srdidas com seres humanos.

"Hitler achava que tinha respostas para assuntos como munio, aeronaves, cincias naturais,
engenharia. Ele era quem menos queria ouvir os especialistas."

Michael Kater, historiador

Mdicos e monstros

Trancafiados em enfermarias e laboratrios nazistas, seres vivos passavam por atrocidades
inimaginveis. Taxados de Lebensunwertes Leben (vidas indignas de serem vividas), eles eram
mantidos em gua gelada, obrigados a ingerir gs mostarda, usados como "viveiros" de
bactrias, fuzilados com balas envenenadas, queimados com bombas incendirias, amputados
sem necessidade e torturados em cmaras de baixa presso. Diante de tanto horror,
inevitvel a pergunta: por que mdicos fizeram isso?

A resposta est na situao em que se encontrava a medicina quando Hitler chegou a poder.
Em 1933, os mdicos formavam a profisso com maior filiao ao partido nazista: 44,8% deles
tinham carteirinha. Os advogados, em segundo lugar, no chegavam a 25% de adeso. Alm
do peso poltico do nazismo, outra situao ajudou a estimular a xenofobia entre os mdicos:
"Os judeus estavam super-representados na medicina. Em Viena, eles formavam 80% da
categoria", afirma Kater. Esses fatores catapultaram o fanatismo nazista, agravando ainda
mais o racismo. E despertaram o interesse em defenestrar a "mfia judia" em busca de
vantagens pessoais. O judeu inferior, que roubava o emprego dos arianos superiores, agora
deveria ser exterminado feito um rato.

Com a demisso em massa de judeus e a demanda de profissionais para purificar a raa, no
faltou mais trabalho para os mdicos. Em 1939, eles examinaram 250 mil pacientes
psiquitricos e condenaram 75 mil eutansia. Quando o programa de extermnio de doentes
foi desaprovado publicamente em 1941, eles continuaram o trabalho. Em segredo, mataram
mais 100 mil de fome. O know-how adquirido foi usado no projeto Soluo Final, cujo
objetivo mximo era o extermnio de 11 milhes de judeus em campos de concentrao. Ali,
cientistas nazistas ponderaram: "Judeus so ratos. E ratos so cobaias. Logo, judeus so
cobaias". possvel que um raciocnio simples como esse explique a conduta de muitos dos
350 mdicos envolvidos em experincias que usaram humanos.

Um desses mdicos teve atitudes que nem a fria lgica nazista justifica: jogou prisioneiros em
caldeires ferventes, injetou tinta em olhos de crianas, uniu gmeos cirurgicamente e
dissecou anes vivos. Que explicao voc daria para os atos do mdico conhecido como o
"anjo da morte" de Auschwitz, Josef Mengele. "Louco, doente, demnio" so respostas que
vm mente quase por instinto. Reagir emotivamente repugnncia moral uma atitude
humana. Mas amaldioar o homem que extrapolou os limites da criatividade mrbida,
especialmente em experimentos com gmeos, no nos traz mais compreenso sobre o
assunto. Para entender a mente de Mengele, o historiador Robert Lifton fez estudos
biogrficos minuciosos e realizou entrevistas com ex-mdicos nazistas. Eu no acho que a
psicologia de Mengele esteja alm da nossa compreenso, diz Lifton. Mas ele um caso
extremo e necessrio se esforar ao mximo para isso.

O uso de cobaias humanas podia no ter justificativa tica, mas tinha razo prtica: ajudar o
Exrcito alemo. Pilotos e soldados passavam por situaes-limite, como exposio a
mudanas bruscas de presso, imerso em gua gelada, queimaduras e infeces. Estudar
essas condies implicava aumentar a chance de sobrevivncia dos militares. Mas como fazer
isso? Se o limite das experincias era a morte, os prisioneiros nos campos de concentrao
forneciam material farto como nunca antes e, claro, depois, como cadveres. Os
experimentos eram cruis, mas alguns produziam resultados significativos. Um exemplo: a
melhor tcnica atual de aquecimento em casos de hipotermia baseada em dados obtidos
nessas experincias.

Resultados como os das pesquisas de hipotermia contestam a viso de que os experimentos
nazistas no passavam de pseudocincia. Segundo um estudo da Sociedade Max Planck que
durou 6 anos e custou US$ 5 milhes, pode haver valor cientfico at nas atrocidades de
Mengele. Segundo a lder do estudo, Susanne Heim, os experimentos dele, no contexto
cientfico da poca, "no eram totalmente implausveis". Obsesses, como as que Mengele
tinha com gmeos em seus estudos, podem ter impulsionado at a busca por conhecimento
cientfico de vanguarda. Um exemplo o pioneirismo dos nazistas na produo de estudos
sobre a relao entre o hbito de fumar e o cncer de pulmo. Segundo o historiador Robert
Proctor, isso ocorreu por uma caracterstica nazista conhecida como "paranoia homeoptica":
a fixao por pureza e o temor de conviver com "toxinas presentes na comida e no ar".

incontestvel que os experimentos com humanos foram antiticos. Mas, dos 350 mdicos
envolvidos nessas experincias, poucos foram julgados. Entre os 23 rus do tribunal especial
para mdicos em Nuremberg, incluindo Karl Brandt, lder do programa de eutansia e clnico
pessoal de Hitler, 7 foram absolvidos, 7 condenados morte e o restante foi para a priso.
Mengele no estava entre eles. Livre, teria passado seus ltimos dias no Brasil. Mas o destino
de muitos cientistas nazistas capturados foi bem diferente do banco dos rus: laboratrios de
instituies cientficas dos pases aliados.

A hora da pilhagem

"Se os americanos tm mesmo a bomba de urnio, vocs so todos cientistas de segunda
categoria!", afirmou o fsico Otto Hahn a seus colegas de cativeiro semanas antes da exploso
em Hiroshima. O descobridor do princpio por trs do funcionamento da bomba atmica e
mais 9 cientistas de elite alemes estavam presos em um lugar nada convencional: uma casa
de tijolos vermelhos em estilo georgiano na periferia de Godmanchester. Farm Hall, perto de
Cambridge, no leste da Inglaterra, era o endereo em que o governo britnico mantinha o
maior tesouro intelectual que conquistou no fim da guerra: a nata da fsica quntica alem. A
ideia era convenc-los a trabalhar para o pas. Mas, se dependesse do lder do projeto nuclear
alemo, Werner Heisenberg, no seria tarefa fcil. "Ns vamos recusar os 50 mil rublos
(oferecidos pela URSS) porque estamos satisfeitos e agradecidos em permanecer do lado dos
ingleses?" Mal sabia ele que, em comparao com um lugar para onde os soviticos mandavam
nazistas, Farm Hall era um paraso.

Para cooptar cientistas alemes, a URSS acenava com a possibilidade de eles trabalharem na
Alemanha Oriental. Os que aceitaram se deram mal: era uma pegadinha de Stalin. Muitos dos
que negaram receberam uma proposta ainda mais persuasiva: no ser fuzilado
imediatamente. Forados a viver por 6 anos em Gorodmila - uma ilha cercada de arame
farpado a meio caminho entre Moscou e Leningrado (hoje So Petersburgo) -, os cientistas
moraram em cabanas no meio da floresta e fizeram cincia apenas com um material de
ponta: o lpis. A cobia dos aliados por crebros alemes era justificada: alm dos foguetes
V2, eles desenvolveram a fsica nuclear, o motor a jato e at a transmisso de TV. A bomba
atmica nazista tinha tudo para dar certo, mas esbarrou em alguns problemas: a falta de
interesse de Hitler - que privilegiava o V2 - e um erro de clculo: Heisenberg acreditava que
seriam necessrios 2 toneladas de urnio 235 para faz-la. Os alemes foram os primeiros a
realizar um voo a jato, mas a pesquisa aeronutica era to cara que minou os recursos para
produo de caas e bombardeiros padronizados. Para ter ideia do quo longe foi a tecnologia
nazista, se um extraterrestre um dia for capaz de captar um sinal de TV, ver a primeira
imagem transmitida na Terra: o discurso de Hitler nas olimpadas de Berlim, em 1936. Todo
esse potencial cientfico-tecnolgico certamente no passou despercebido pelos EUA.

"Se os americanos tm mesmo a bomba de urnio, vocs so todos cientistas de segunda
categoria!" ]

Otto Hahn, descobridor da fisso nuclear

Ir Lua com os nazistas

Os EUA contrataram o maior superstar da cincia nazista como CEO de seu programa espacial.
E Von Braun, o inventor dos foguetes V2, escolheu a dedo 120 pesquisadores especializados
em msseis teleguiados para trabalhar em Fort Bliss, no Texas. A equipe logo recebeu um
upgrade: mais 380 cientistas alemes e uma nova base, em Huntsville, Alabama. Huntsville
era to cheia de nazistas que recebeu o apelido de Peenemnde do Sul, aluso cidade
alem onde estava a "bela adormecida" de Hitler, a antiga fbrica dos V2, de que falamos no
comeo do texto.

A pilhagem desenfreada de ideias e crebros alemes ficou muito mais acirrada depois de
1945, mas no foi a que ela comeou. Para entender a fuga de cientistas da Alemanha,
necessrio analisar o que o nazismo produziu na cincia. Apesar dos efeitos malficos do
nazismo no meio cientfico, a afirmao corrente de que Hitler destruiu a cincia alem
bem difcil de sustentar. S a dimenso do interesse suscitado pelo conhecimento produzido
no perodo j indica que houve significativa produo de qualidade. Caso contrrio, um
relatrio de 600 pginas feito pelo Departamento de Justia americano a respeito da
migrao nazista para os EUA - que veio a pblico apenas em 2010 - no chegaria seguinte
concluso: "A Amrica, que se orgulha de ser um porto seguro para os perseguidos, tornou-se,
em alguma medida, porto seguro para os perseguidores". Entre os perseguidores que os EUA
acolheram estava Hubertus Strughold.

"A Amrica, que se orgulha de ser um porto seguro para perseguidos, tornou-se, em alguma
medida, porto seguro tambm para os perseguidores."

Departamento de Justia dos EUA, sobre a migrao de crebros nazistas

De ratos e homens

Trabalhando para a Nasa, Hubertus Strughold ganhou a fama de "pai da medicina espacial" e
escreveu livros a respeito do tema. Em um deles, explica o que acontece a uma tripulao em
uma cabine despressurizada a 15 mil m de altitude: "A menos que tivessem a proteo
adicional de trajes pressurizados, eles precisariam recorrer a pequenas reservas de oxignio
do sangue e dos tecidos. Elas durariam cerca de 15 segundos. Depois disso, eles perderiam a
conscincia e capacidade de se salvarem". Ao ler esse texto cientfico, objetivo, no d para
ter ideia de como Strughold pode ter chegado ao tempo de 15 segundos. Para isso, preciso
conhecer seu antigo assistente, Sigmund Rascher, responsvel pelos experimentos no campo
de concentrao de Dachau: "Sou, sem dvida, o nico que conhece por completo a fisiologia
humana, porque fao experincias em homens, e no em ratos". E, sobretudo, o relato do
prisioneiro Anton Pacholegg, assistente de Rascher nos experimentos na cmara de baixa
presso: "Vi um prisioneiro suportar o vcuo at que os pulmes rebentaram. Certas
experincias provocaram tal presso na cabea dos pacientes que eles enlouqueceram,
arrancando os cabelos no esforo para aliviar o tormento. Esses casos de vcuo absoluto
terminavam geralmente com a morte do paciente." Strughold acusado de destruir os dados
obtidos por Rascher para evitar ser condenado por crimes contra a humanidade. Nunca
demonstrou arrependimento por seu envolvimento em Dachau.

A cincia nazista produziu atos to desumanos que tendemos a colocar todos os cientistas
alemes na mesma "cesta de mas podres". "Ns preferimos nos focar nas imagens em preto
e branco de nazistas fanticos marchando porque isso permite que nos distanciemos deles",
afirma Robert Proctor. Mas acontece que generalizar um julgamento - em relao a pessoas
ou a dados cientficos - usar o mesmo raciocnio simplificador que levou os nazistas a
cometerem tantas atrocidades. um modo de se aproximar da atitude do ex-ministro da
Defesa alemo Franz-Josef Strauss em 1957, ao julgar o fsico Otto Hahn, que acabara de
assinar um manifesto pacifista: "Velho imbecil. No consegue dormir nem conter as lgrimas
quando pensa em Hiroshima".

"Sou, sem dvida, o nico que conhece por completo a fisiologia humana, porque fao
experincias em homens, e no em ratos."

Sigmund Rascher, mdico responsvel por experincias sobre vcuo no campo de
concentrao de Dachau

Como agiam os cientistas que no eram nazistas?

A ascenso do nazismo separou os cientistas em 3 grupos: os que deixaram a Alemanha, os
que ficaram, mas buscaram manter valores ticos - e um formado por gente que colaborou
com o regime, porm tentou vender outra imagem ao fim da guerra. O efeito mais devastador
do nazismo foi na fsica: 25% dos fsicos de elite deixaram o pas logo que Hitler chegou ao
poder. O impacto foi ainda pior na fsica terica: 50% de evaso. Tudo isso porque o Fhrer
tinha desprezo pela cincia terica, que associava aos judeus. Com isso, o bero da mecnica
quntica e da relatividade foi desmantelado. A proporo de citaes alems em revistas
internacionais de fsica despencou de 30%, em 1913, para 16%, em 1938. O maior estmulo
para o xodo de crebros alemes veio da perseguio aos judeus. Desde 1933, a Alemanha
perdeu de 2 mil a 3 mil cientistas (24 deles ganhadores do Nobel), a maior parte vtima do
processo de arianizao do servio pblico, logo no comeo do governo nazista. O silncio
diante das demisses - e a voracidade para ocupar as vagas - so vergonhas da cincia alem.
O fsico Max Planck, que d nome ao instituto, foi um dos que resolveram ficar. Pai da fsica
quntica, ele procurou Hitler no comeo do governo para interceder por cientistas judeus.
Ouviu do Fhrer uma frase que entrou para a Histria: "Se a cincia no pode passar sem
judeus, teremos de nos haver sem cincia". Entre os colaboradores, o mais famoso o fsico
nuclear Werner Heisenberg, chefe do projeto de pesquisa atmica alem. Finda a guerra, ele
vendeu a ideia de que fora o responsvel por atrasar deliberadamente a criao da bomba de
urnio alem. Quando as gravaes de Farm Hall foram reveladas, nos anos 1990, surgiu outra
faceta de Heisenberg: a incompetncia. Ele simplesmente no foi capaz de fazer a bomba.
"Muitos cientistas que colaboraram com o regime se definiam como cientistas puros, sem
distoro ideolgica", diz a historiadora Margit Szllsi-Janze, da Universidade de Munique.
"Isso o que realmente preocupa."


Saiba mais

Livro

Os Cientistas de Hitler, John Cornwell, Imago, 2003, R$ 75