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Isaac Newton

Matemtico e Fsico ingls nascido a 25/12/1642 em Woolsthorpe, no condado de


Lincolnshire, Inglaterra.
Em ptica descobriu a disperso da luz branca por um prisma, estudou a mistura
de cores e inventou o telescpio de reflexo.
Em 1665, Newton fazia algumas experincias com lentes que ele prprio fabricava.
Nessa altura reparou em que as imagens formadas pelas lentes no eram ntidas.
Pareciam enevoadas, tendo volta uma pequena aurola de luz colorida. No
entanto, as imagens produzidas por espelhos curvos eram ntidas e sem nvoa.
Newton fabricou mais lentes, pondo um cuidado especial no seu polimento, mas
deparava-se-lhe sempre o mesmo problema. Concluiu finalmente que a causa no
estava nas lentes, mas que teria a ver com a prpria refraco da luz.
A par das suas descobertas no domnio da ptica, a sua teoria sobre na natureza da
luz contrariou a teoria ondulatria de Huyghens, impedindo o desenvolvimento
desta. Contudo, para o fenmeno dos anis de Newton apresentava uma explicao
que no podia ser totalmente baseada na teoria corpuscular.
A demonstrao colorida conhecida como anis de Newton sugere que a luz um
movimento ondulatrio. Este fenmeno acontece porque as cores so produzidas
por interferncia, um efeito comum a todas as ondas. Duas camadas de vidro so
mantidas em contacto por parafusos e ambas as peas reflectem a luz das suas
superfcies. Quando duas ondas luminosas se combinam, os seus picos e cavas
reforam-se em alguns pontos e anulam-se noutros. Quando ondas de gua
interferem, a gua pode tornar-se encapelada. Do mesmo modo, a interferncia
das ondas luminosas provoca zonas de luz e sombra, como se v nesta experincia.
O trabalho de Newton dominou a Fsica durante quase dois sculos.
Publicou dois dos mais importantes livros cientficos escritos de sempre; Principia
(1687) que explicava as suas leis de movimento e a teoria da gravitao, e ptica
(1704), que investigava a luz.
Num quarto muito escuro, no buraco redondo... feito na portada da janela, coloquei
um prisma de vidro... assim comea um captulo do livro ptica, de Newton, que
descreve as suas experincias com luz e cor.
Newton fez mais do que decompor a luz branca no seu espectro. Tambm fez o
inverso e investigou as diferentes cores que os seus prismas produziam. Nesta
experincia crucial a luz branca decomposta por um prisma, formando um
espectro. O espectro projectado num cran com uma pequena fenda. Por essa
fenda passa a luz de um s cor que atravessa outro prisma que a desvia mas no a
decompe em cores. Com esta experincia Newton concluiu que as coras existentes
na luz branca no so produzidas pelo prisma.
Com este diagrama (que deve ser lido da direita para a esquerda) includo na
ptica, Newton descrevia como um feixe de luz solar podia ser decomposto em
cores e tornado a compor para formar a luz branca. Ele obtinha esse resultado
fazendo passar a luz atravs de um prisma e depois atravs de uma lente. A lente
fazia as cores convergirem num segundo prisma. Este segundo prisma espalhava os
raios de luz de modo a ficarem paralelos, formando de novo um feixe de luz
branca. Nesta experincia Newton usava ainda um terceiro prisma para voltar a
dividir a luz branca, a qual fazia projectar num cran. Verificou que se cortasse, ou
interceptasse, qualquer das cores que atravessam a lente, essa cor desaparecia do
espectro projectado no cran.
Newton escreveu sobre o modo que se distribuem as cores do arco-ris na sua
ptica. Ele sabia e fenmeno da refraco era a causa, e que este acontecia
quando a luz solar atravessava gotculas de gua. Mas Newton no foi o primeiro a
explicar o arco-ris, pois o filsofo francs Ren Descartes havia j revelado os
mistrios do arco-ris. Mas, conforme mostra a figura, Newton foi capaz de
descrever com preciso como a luz do Sol se divide e como pode formar no s um
mas, por vezes, dois arco-ris.
Em 1703, Newton era presidente da Royal Society, a mais antiga associao
cientfica da Gr- Bretanha (fundada em 1662).