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A CARCIA DO VENTO

Janet Dailey
Nome Original: Touch me Wind
Ano de 1979
Captulo 1
Um conjunto de tr! pul!eira! de ouro tilintou "uando #$eila Ro%er! &ec$ou a
porta do !eu T$under'ird a(ul) Ela *irou+!e na dire,-o do $otel em "ue .rad
tra'al$a*a/ o! ca'elo! li!o! e ca!tan$o+amarelado! mo*endo+!e li*remente
junto ao! om'ro!)
N-o $a*ia murm0rio de 'ri!a) 1ara al2m da alt!!ima e!trutura do $otel/ a!
3%ua! do rio Colorado repre!ado pareciam li!a! como um e!pel$o) O p4r+do+
!ol do Te5a! dei5a*a uma tril$a lon%a e amarela !o're a !uper&cie) O ar
*e!pertino de &e*ereiro era &re!co contra a &ace de #$eila)
O !eu ol$ar cor de 6m'ar !e de!*iou rapidamente para o rel7%io de pul!o
en"uanto ela !e diri%ia para a entrada do $otel) Eram "ua!e cinco $ora!)
E!ta*a atra!ada de no*o) Deu de om'ro! como !e n-o !e importa!!e/ o "ue
re*ela*a "ue e!ta*a aco!tumada a "ue a! pe!!oa! e!pera!!em por ela)
N-o era um %e!to con!ciente)
#$eila n-o admitia "ue &o!!e mimada/ em'ora recon$ece!!e "ue/ como &il$a
0nica/ &ora paparicada pelo! pai! amoro!o!)
8a! .rad n-o o &a(ia) N-o con!e%uia do'r3+lo como &i(era com o! outro!
$omen! com "uem !ara)
Tal*e( &o!!e e!te um do! muito! moti*o! da !ua &a!cina,-o por ele) A%ora/
.rad ia &icar (an%ado com ela por e!tar atra!ada/ ma! #$eila e!ta*a certa de
"ue o &aria e!"uecer e!!e a'orrecimento)
Ao pen!ar ni!!o/ um le*e !orri!o encur*ou o! !eu! l3'io! !en!uai!/ pintado!
de ro!a+p3lido) Com'inado com o 'ril$o promi!!or do! !eu! ol$o! pintal%ado!
de dourado/ o mo*imento l$e da*a um ar de pra(er !ecreto/ e5citantemente
mi!terio!o ao! ol$o! de al%um o'!er*ador ca!ual)
#$eila j3 e!ta*a 'em pr75imo 9 porta de entrada "uando *iu .rad junto do
pr2dio/ ao lado de outro empre%ado do $otel) A lu( ca!tan$a do! !eu! ol$o!
era 'a!tante acu!adora "uando ele a ol$ou &i5amente) N-o podia ter dei5ado
de *+la diri%ir+!e do e!tacionamento para a entrada/ e no entanto n-o a
c$amara) Teria dei5ado "ue ela perde!!e momento! precio!o! procurando por
ele l3 dentro/ para puni+la pela !ua impontualidade)
1arada junto 9 porta/ #$eila ol$ou para ele e &icou com a re!pira,-o pre!a) O!
ca'elo! louro! caam com uma ma!culinidade de!cuidada !o're a
te!ta 'ron(eada) Uma *irilidade e!pal$a&ato!a !e e!tampa*a na! 'ela! lin$a!
do !eu ro!to/ e $a*ia uma !u%e!t-o de arro%6ncia na ri%ide( do "uei5o) Alto/
mu!culo!o/ a aparncia de deu! do !ol &aria di!parar o cora,-o de "ual"uer
%arota) O uni&orme do $otel/ um 'la(er ca!tan$o !o're um pul4*er 'ranco e
cal,a! e!cura!/ acentua*a o !eu &!ico m3!culo)
Toda! a! *e(e! "ue #$eila o *ia/ a rea,-o era a me!ma) 1rimeiro/ $a*ia uma
*a%a !en!a,-o de !urpre!a de "ue pude!!e ter+!e e!"uecido de como ele era
e!panto!amente 'onito/ !e%uida por uma !en!a,-o de culpa por t+lo dei5ado
e!perando/ em'ora n-o intencionalmente)
Na *erdade/ o! pa!!o! dela eram !ereno!/ %racio!o!/ "ua!e de!can!ado!/
impul!ionando+a para &rente) #eu! l3'io! !e a'riam num !orri!o encantador e
com uma le*e !u%e!t-o de pedido de de!culpa!) A! pul!eira! tilintaram de
no*o en"uanto #$eila jo%a*a para tr3! o ca'elo louro+to!tado)
+ De!culpe o atra!o/ meu 'em + &alou/ em *o( 'ai5a e c3lida/ de!tinada a
acalmar a irrita,-o dele)
.rad To:n!end n-o retri'uiu o !orri!o) ;e( um 're*e %e!to de ca'e,a para o
cole%a de tra'al$o e tomou a m-o de #$eila/ apertando+a 'rutalmente)
Ela ar"uejou com a dor en"uanto ele a pu5a*a atr3! de !i para o lado do
pr2dio)
+ .rad/ *oc e!t3 mac$ucando a min$a m-o + prote!tou ela "uando pararam/
!em !a'er ao certo !e ele tin$a con!cincia da pr7pria &or,a)
Ele !oltou o! dedo! dolorido! dela imediatamente/ a! m-o! a%arrando+l$e o!
om'ro! en"uanto a pu5a*a 'ru!camente para junto de !i)
+ N-o %o!to "ue me &a,am e!perar + re!mun%ou .rad/ 'ai5in$o/ a re!pira,-o
"uente indo de encontro ao! l3'io! dela uma &ra,-o de !e%undo ante! "ue a
!ua 'oca o! e!ma%a!!e)
O 'eijo era uma com'ina,-o de ca!ti%o e domnio) #$eila lutou contra a
tentati*a de domnio dele/ ao me!mo tempo em "ue !e e5cita*a com o !eu jeito
de po!!e) O! 'ra,o! dele a en*ol*iam para e!ma%ar a !ua li%eira re'eli-o/ o
calor !e irradiando do !eu a'ra,o) Con"ui!tada/ #$eila jo%ou para tr3!
a ca'e,a/ para dei5ar "ue a 'oca *i%oro!a dele e5plora!!e a lin$a !en!*el do
!eu pe!co,o e o *ale de !ua %ar%anta)
+ De!culpe + murmurou ela/ de ol$o! &ec$ado!/ en"uanto uma &ra"ue(a ardente
!e e!pal$a*a por !eu! mem'ro!) + N-o me atra!ei de prop7!ito)
+ < o "ue *oc !empre di( + re!mun%ou ele/ mordi!cando+l$e o lo'o da orel$a)
O! dedo! de #$eila de!li(aram para dentro do 'la(er de!a'otoado/ para poder
a'ra,3+lo/ !entindo o calor ardente do corpo e o! m0!culo! &orte! do! om'ro!
e co!ta!) A! m-o! errante! dele !e mo*iam !o're a cintura e o! "uadri! dela/
para mel$or aju!tar o !eu corpo ao dele)
O c$eiro almi!carado "ue !e de!prendia do !eu "uei5o 'em 'ar'eado era
ine'riante) #$eila a!pirou+o pro&undamente/ en"uanto e5clama*a=
+ 1ediram+me "ue &ica!!e al%un! minuto! depoi! da 0ltima aula/ e o tempo &oi
pa!!ando !em eu !entir)
Ele er%ueu a ca'e,a)
+ >ual &oi o pro&e!!or/ de!ta *e(? N-o "ue ten$a import6ncia) Voc 2 a
"ueridin$a de todo! o! pro&e!!ore! + &alou .rad/ entortando le*emente o!
l3'io!)
+ ;oi .enton) + #$eila i%norou a li%eira (om'aria) + Tin$a al%uma! !u%e!t@e! a
&a(er !o're o e!'o,o "ue apre!entei para o tema de!te !eme!tre)
+ E *oc me dei5ou e!perando en"uanto con*er!a*a com a"uele amei5a+!eca +
acu!ou ele)
+ J3 pedi de!culpa!)
+ >uem !a'e eu de*a de!co'rir o "uanto *oc e!t3 realmente arrependida +
di!!e .rad/ com naturalidade/ a lu( e!cura do de!ejo iluminando !eu! ol$o!
ca!tan$o!)
Com uma ri!ada a'a&ada/ ela a&a!tou o! 'ra,o! "ue a en*ol*iam/ pou!ando a!
m-o! no peito dele para &or,ar um li%eiro e!pa,o entre ele!) #entiu a 'atida
&orte do cora,-o dele !o' !eu! dedo!)
+ 8a! *oc tem "ue pe%ar no !er*i,o da"ui a al%un! minuto! + re!!altou #$eila/
parcialmente c4n!cia de "ue n-o l$e $a*ia dado e5atamente um An-oB)
+ < + concordou .rad/ 'ai5ando a ca'e,a para dei5ar a 'oca ro,ar na cur*a
!en!ual do! l3'io! dela +/ e &a(er amor com *oc n-o 2 coi!a "ue eu "ueira
&a(er com pre!!a)
Um calor interno e!caldou a! &ace! dela) N-o de timide(/ ma! da tenta,-o e
medo imemoriai! de e5plorar o de!con$ecido)
+ N-o &ale de!!e jeito + murmurou ela)
+ Eu podia me atra!ar para o tra'al$o + acre!centou ele/ !u%e!ti*amente/ e o
pul!o dela !e acelerou na"uela e!tran$a com'ina,-o de medo e e5cita,-o)
+ N-o + &alou #$eila/ !em ter certe(a de e!tar ne%ando)
A 'oca do rapa( continuou a ro,ar+l$e o! l3'io!/ de modo e5citante/ at2 &a(+
lo! tremer de de!ejo de !erem 'eijado!) Deli'eradamente/ .rad i%norou a
!u%e!t-o) Incapa( de !uportar o tormento da pro5imidade da !ua 'oca !em
rece'er o 'eijo/ #$eila enro!cou o! dedo! no! ca'elo! dourado! dele e &or,ou+
o a a'ai5ar a ca'e,a)
A iniciati*a l$e &oi tirada "uando ele tomou po!!e do! l3'io! de!ejo!o! dela) O
'eijo continuou compai5-o &o%o!a at2 "ue #$eila !e !entiu en*ol*ida em
c$ama!) #eu! l3'io! &oram &or,ado! a !e !eparar pela e5i%ncia 3!pera da
ln%ua dele) A e5plora,-o !en!ual "ue ela &a(ia da !ua 'oca tran!&ormou a!
c$ama! num incndio incontrol3*el "ue parecia i!ol3+lo! do mundo/ ma! n-o
era a!!im)
+ Vamo!/ .radC + c$amou uma *o(/ 'ai5a e impaciente) + J3 pa!!am doi!
minuto! da! cinco)
A &ria realidade derramou+!e !o're #$eila como 3%ua %elada/ en"uanto .rad
termina*a a'ruptamente o 'eijo/ er%uendo a ca'e,a) A'alada por"ue al%u2m
tin$a te!temun$ado o a'andono de !eu comportamento/ #$eila aceitou de
'om %rado o apoio do! 'ra,o! de .rad/ dei5ando "ue ele a prote%e!!e do!
ol$are! e!tran$o!)
+ Vou da"ui a al%un! minuto!) Di%a ao patr-o "ue j3 e!tou a"ui/ ajudando a dar
partida num carro)
+ 1ode dei5ar por min$a conta + a *o( a!!e%urou a .rad/ num tom
ine%a*elmente !u%e!ti*o) + C$ame+me !e preci!ar de ajuda)
+ N-o *ou preci!ar de ajuda nen$uma + di!!e .rad/ com uma ri!ada arro%ante)
O !om do! pa!!o! &oi diminuindo) Uma *a%a !en!a,-o de repul!a &e( com "ue
#$eila !e de!*encil$a!!e do! 'ra,o! de .rad) No entanto/ a
de'ilidade re!ultante da pai5-o a*a!!aladora "ue ele acendera nela &e( com
"ue !e a&a!ta!!e apena! um pouco) E!ta*a de co!ta! para ele/ "ue *eio por
tr3! dela/ com a! m-o! pou!ando+l$e &amiliarmente na cintura)
O calor da !ua re!pira,-o a%itou o! ca'elo! dela)
#$eila enrijeceu+!e/ a de!peito da dormncia in!ati!&eita na 'oca do e!t4ma%o)
O le*e to"ue da! m-o! dele parecia "ueimar atra*2! da! !ua! roupa! e
c$e%ar at2 a pele)
+ Enca'uladaC + de'oc$ou ele/ !ua*emente) + Tom apena! no! *iu 'eijando) <
!7)
+ N-o 2 i!!o + di!!e #$eila/ mo*endo a ca'e,a para o lado para ne%ar a
a&irmati*a dele)
.rad imediatamente tirou *anta%em do %e!to para enterrar a 'oca na!
madei5a! !edo!a!/ ao lon%o daD cur*a e5terna do pe!co,o dela) O! !entido!
da mo,a rea%iram prontamente 9 carcia/ en"uanto a! m-o! dele !e
e!palma*am !o're !eu e!t4ma%o/ pu5ando+a contra o peito mu!culo!o)
+ Ac$o "ue *oc n-o !e d3 conta do "ue &a( comi%o + !u!!urrou #$eila)
+ O "ue eu &a,o com *ocC + .rad deu uma ri!ada curta e &e( uma pau!a para
a&a!tar+l$e o ca'elo da orel$a) + Voc n-o pa!!a de uma pro*ocadora/ #$eila
Ro%er! + acu!ou ele 'ru!camente/ o! 'ra,o! apertando cada *e( mai! a !ua
cintura/ at2 "ue ela n-o mai! pude!!e i%norar a marca ardente do !eu de!ejo
de mac$o/ &or,ando+!e contra a !ua pele) + Voc promete com 'eijo!/ ma! na
$ora de dar/ *oc recua) De*ia arra!t3+la para um do! "uarto! do $otel e
po!!u+la a%ora)
A m-o de .rad !e%urou+l$e a cur*a do !eio)
+ N-o)
+ N-o *ou &a(+lo) + .rad *irou+a para ol$3+la de &rente/ a e5pre!!-o !2ria e
le*emente a!!u!tadora) + 8a! $ou*e di*er!a! *e(e! na! 0ltima! !emana! em
"ue *oc teria me dei5ado !edu(i+la apena! com um li%eiro prote!to/ e n-o
"ueira ne%ar)
Um ru'or de rai*a !u'iu 9! &ace! dela) A con&ian,a arro%ante de "ue ele
poderia po!!u+la "uando 'em o "ui!e!!e irritou #$eila/ por"ue ela tin$a
plena con!cincia de "ue pro*a*elmente era *erdade)
+ Ent-o por "ue n-o me !edu(iu? + per%untou/ de!a&iadora)
+ 1or"ue/ min$a &edel$a mimada + (om'ou .rad +/ n-o *ou !ati!&a(er ao! !eu!
capric$o!/ como o! !eu! outro! namorado!) >uando &i(ermo! amor/ !er3 por
con*ite !eu/ e n-o por"ue "ue'rei a !ua re!i!tncia) >uando &ormo! para a
cama/ *ai !er por"ue *oc pediu/ literalmente) 1ouco me importa "ue !eja
ante! ou depoi! de e!tarmo! ca!ado!/ ma! *oc *ai me con*idar)
+ Ora/ ma! "ue))) + %a%uejou #$eila/ ante a pre!un,-o arro%ante dele de "ue ela
c$e%aria a !uplicar+l$e)
.rad riu e co'riu com a 'oca o! !eu! l3'io! de!a&iadore!) #$eila re!i!tiu
al%un! minuto!/ ante! "ue o 'eijo a%i!!e com a !ua ma%ia/ e lo%o e!ta*a
a%arrada a ele de no*o/ e!"uecendo momentaneamente o or%ul$o)
;inalmente/ ele le*antou a ca'e,a/ um 'ril$o complacente no! ol$o!
ca!tan$o!/ en"uanto &ita*a a e5pre!!-o em'e*ecida no ro!to "ue !e er%uia
para ele) Ean,ou+l$e um do! !eu! !orri!o! de*a!tadore!)
+ Di%a "ue me ama + ordenou .rad/ !e%urando+a &irme pela cintura)
+ Eu o amo + ela re!pondeu/ o'ediente)
+ E prometer3 amar+me/ re!peitar+me e o'edecer+me + recitou ele)
Ela j3 ia a'rir a 'oca para repetir a! pala*ra!/ por2m a lu( radio!a !umiu do!
!eu! ol$o! ao lem'rar+!e da di!cu!!-o com o! pai!)
+ #im + #$eila con!e%uiu re!ponder/ depoi! de *3rio! !e%undo!)
.rad notara a $e!ita,-o e le*e mudan,a na e5pre!!-o dela) A&a!tou a ca'e,a
para e5amin3+la/ cerrando o! ol$o!)
+ ;alei com mam-e e papai !o're n7!)
+ E daC + inda%ou ele/ e!treitando a 'oca num %e!to carrancudo)
+ Ac$aram "ue 2 um pouco prematuro da no!!a parte "uerer ca!ar + declarou
#$eila)
Ele !oltou+a a'ruptamente e !e a&a!tou/ o %nio e!tourado *indo 9 !uper&cie)
+ N-o !ir*o para *oc/ &oi o "ue di!!eram/ n-o &oiC + &alou com !el*a%eria/ e
nem e!perou re!po!ta) + >ual o pro'lemaC #ou po're demai! para a &il$in$a
"uerida? Ima%ino "ue me criti"uem por ter le*ado !ete ano! para cur!ar
"uatro ano! de &aculdade) Eu l3 ten$o culpa de n-o ter na!cido de pai! rico!
como o! !eu!/ e de ter tido "ue interromper o! e!tudo! para tra'al$ar e juntar
din$eiro para poder recome,arC
+ .rad/ por &a*or) + #$eila tentou deter a !ua e5alta,-o) + N-o 2 nada di!!o) Ele!
!7 ac$am "ue n-o 2 !en!ato da no!!a parte ca!ar a%ora) Voc !7 *ai !e &ormar
na prima*era e)))
+)))e ele! tm medo/ !e no! ca!armo! a%ora/ de ter "ue no! !u!tentar))) ou/
mai! e!peci&icamente/ me !u!tentarC Ima%ino "ue pen!em "ue *ou ca!ar com
*oc por din$eiro) #a'e o "ue ele! podem &a(er com o din$eiro dele!/ n-o
!a'eC
+ N-o 2 e5atamente o din$eiro) + #$eila e!ta*a doloro!amente c4n!cia de "ue
&alar em din$eiro com .rad era como tocar num ner*o e5po!to) + Ele! ac$am
"ue de*emo! e!perar mai! um ano para "ue *oc po!!a !e &ormar e arrumar
um empre%o !em a re!pon!a'ilidade de uma e!po!a) Um ano n-o 2 tanto
a!!im/ "uando a %ente !e ama)
O! ol$o! e!curo! dele a &itaram/ penetrante!)
+ ;ale+me com &ran"ue(a/ #$eila/ o! !eu! pai! me apro*am como !eu &uturo
maridoC
#em "uerer/ ela $e!itou) O pai dei5ara 'em e*idente "ue de!apro*a*a .rad)
Apena! a in&luncia da m-e o'ti*era a conce!!-o da e!pera de um ano)
#$eila !a'ia "ue o pai concordara na e!peran,a de "ue ele! !e !epara!!em
ante! "ue !e pa!!a!!e um ano)
+ I!!o re!ponde 9 min$a per%unta/ n-o 2C + declarou ele/ !om'riamente)
+ N-o 2 "ue ele! de!apro*em))) + apre!!ou+!e #$eila) + < !7 "ue n-o o
con$ecem t-o 'em "uanto eu) Al2m di!!o/ ainda pen!am em mim como a !ua
%arotin$a) < di&cil para ele! ima%inar+me como mul$er de um $omem "ue 2
praticamente um e!tran$o para ele!)
+ Voc "uer e!perar um ano?
+ Claro "ue n-o)
+ N-o parece muito c$ateada com a id2ia)
Ele e!ta*a com a! m-o! no! "uadri!/ a'rindo o palet7)
#$eila er%ueu a m-o/ e5a!perada/ a! pul!eira! tilintando)
+ O "ue "uer "ue eu &a,a? .ata no peito e c$oramin%ueC
+ #upon$o "ue ten$am me acu!ado de !er um ca,a+dote! + di!!e ele/ a *o(
c$eia de !arca!mo)
+ 8eu! pai! n-o o acu!aram de nada) + #$eila controlou com e!&or,o a rai*a
cre!cente/ + Admito "ue meu pai n-o con&ia em *oc plenamente/ ma! min$a
m-e e!t3 di!po!ta a conceder+l$e o 'ene&cio da d0*ida) N-o 2 uma apro*a,-o/
nem tampouco uma condena,-o)
+ E de*o !er %rato por i!!o? + ironi(ou .rad)
+ Voc de*e compreender o lado dele! tam'2mC Era e*idente/ por !ua
e5pre!!-o/ "ue .rad n-o e!ta*a de acordo)
+ O "ue *oc teria &eito !e ele! l$e ti*e!!em dito para n-o !e ca!ar comi%o? +
inda%ou com *eemncia/ cerrando o! ol$o!)
+ 8a! n-o di!!eramC + prote!tou #$eila)
+ 8a! !e ti*e!!em dito? + in!i!tiu ele)
Trincando o! dente!/ ela re!pondeu=
+ #e ti*e!!em dito/ eu me ca!aria com *oc/ de "ual"uer jeitoC
+ E!tou acreditandoC + Um !om amar%o/ "ue mal !e a!!emel$a*a a uma ri!ada/
!u'iu de !ua %ar%anta) + #a'ia "ue !eria apena! uma "ue!t-o de tempo para
*oc admitir "ue e!t3 pen!ando dua! *e(e! !o're o no!!o ca!amento)
+ #e e!tou pen!ando dua! *e(e!/ n-o 2 por cau!a de nada "ue meu! pai! me
ten$am dito)
Ela *irou+!e para ir em'ora) E!ta era uma &aceta de .rad "ue ela de!pre(a*a)
Ele pe%ou+a pelo 'ra,o e &+la *oltar/ !e%urando+a com mai! &or,a "uando
#$eila lutou para !e !oltar) #eu! dedo! e!ta*am "ua!e tocando o o!!o "uando
a &or,ou a ol$3+lo de &rente)
+ Jamai! torne a ir em'ora de!!e jeitoC + ordenou .rad)
#$eila en&rentou !em pi!car a &0ria da !ua e5pre!!-o)
+ #olte o meu 'ra,o e *ai me *er ir em'ora de no*o)
+ N-o *ou !olt3+la) + Uma lu( e!tran$a em'a,a*a o ol$ar dele) + Voc 2 min$a/ e
n-o *ou !olt3+la)
Ela !entiu uma pontada %elada de medo no e!t4ma%o)
+ Voc e!t3 me mac$ucando/ .rad) + Tentou n-o demon!trar na *o( o p6nico
"ue !entia) + #olte o meu 'ra,o)
+ < o din$eiro/ n-o 2? + Ele a&rou5ou li%eiramente a pre!!-o/ o tom em'a,ado
a'andonando !eu! ol$o! ca!tan$o!) + Decidiu "ue/ depoi! de !empre ter tido o
"ue "ui! a *ida toda/ n-o "uer *i*er apertado/ poupando e contando o! to!t@e!
para cada coi!a !up2r&lua) < por i!!o "ue n-o "uer !e ca!ar comi%o/ n-o 2C
1or"ue n-o po!!o mant+la no padr-o a "ue e!t3 aco!tumada)
+ Voc !7 pen!a em din$eiro/ n-o 2C + acu!ou #$eila) + N-o *ou pa!!ar o re!to
da min$a *ida pedindo de!culpa! por meu! pai! !erem rico!)
N-o &ui eu "ue e!col$i i!!o) N-o ti*e nada com i!!o)
+ Voc nunca pa!!ou nece!!idade!) + Ele re!pira*a com di&iculdade) + Eu
nunca ti*e din$eiro) Ti*e "ue lutar/ 'atal$ar e 9! *e(e! at2 rou'ar
para con!e%uir o "ue "ueria) Nin%u2m jamai! me deu nada)
E!t-o !empre tentando tirar o pouco "ue ten$o) A%ora e!t-o tentando me tirar
*oc)
+ Nin%u2m e!t3 tentando tirar+me de *oc + di!!e #$eila/ &ran(indo o cen$o)
+ N-o me!moC + (om'ou .rad/ com amar%ura) + A%ora "ue !eu! pai! !a'em "ue
"ueremo! no! ca!ar/ *-o tentar en*enen3+la contra mim) V-o pa%ar a pe!!oa!
para contar+l$e mentira! a meu re!peito/ at2 *oc acreditar nela!) E!pere e
*er3)
+ N-o 2 *erdade) 8eu! pai! n-o !-o a!!im)
+ #upon$o "ue !ejam puro! e imaculado! como *oc)
O de!pre(o !e in!inua*a em !ua 'oca/ de!den$o!a e *a%amente !el*a%em)
+ O "ue ten$o certe(a 2 "ue n-o !-o o! mon!tro! "ue *oc e!t3 pintando +
&alou #$eila 'ru!camente)
+ Ou *oc 2 ce%a ou incri*elmente in%2nua)
+ Eu)))
A &ra!e &icou interrompida "uando uma *o( ma!culina impaciente c$amou=
+ .radC
Ele n-o tentou di!&ar,ar o a'orrecimento pela interrup,-o)
+ O "ue 2/ Tom? + per%untou com cara &eia para o intru!o/ o me!mo cole%a de
tra'al$o "ue o $a*ia ad*ertido)
+ N-o po!!o &icar tapando 'uraco para *oc a noite inteira + di!!e o outro) + <
mel$or aparecer ante! "ue !eja de!pedido)
+ J3 e!tou indo + concordou .rad/ com um !u!piro irritado)
+ < 'om me!mo + al&inetou o outro)
#$eila &icou contente com a interrup,-o) N-o podia !uportar o! coment3rio!
!arc3!tico! de .rad/ nem !ua! acu!a,@e! inju!ta! contra !eu! pai!) #entia+!e
de!olada/ e "ueria apena! ir em'ora e pen!ar em tudo a"uilo)
+ V3/ .rad + murmurou/ de!animada) + J3 e!t3 me!mo na $ora de eu ir em'ora)
+ N-o *3/ #$eila)
Ele a !e%urou com &irme(a e colocou a m-o no outro om'ro/ para *ir3+la de
no*o para !i)
Ela continuou a e*itar o ol$ar dele)
+ N-o $3 por "ue &icar) N-o $3 mai! nada a di(er)
+ #$eila) + Ele pareceu procurar de!e!peradamente um moti*o/ depoi! deu uma
're*e ri!ada)
+ Ac$o "ue aca'amo! de ter a no!!a primeira 'ri%a de *erdade)
+ #em d0*ida/ n-o &ui eu "ue a comecei)
N-o con!e%uia de!co'rir onde e!ta*a a %ra,a "ue .rad parecia !entir na
de!co'erta)
+ < $orr*el/ n-o 2? + di!!e ele) #oltando+l$e o 'ra,o/ come,ou a ali!ar+l$e a
&ace numa carcia apa(i%uadora/ ma! #$eila recuou/ incapa( de &a(er a me!ma
tran!i,-o r3pida da rai*a para o a&eto) + N-o era meu de!ejo "ue 'ri%3!!emo!
de!!e jeito + murmurou .rad/ em tom de de!culpa) + 1erdi a ca'e,a/ !7 i!!o)
+ ;oi o 'a!tante + re!pondeu ela/ !ecamente)
+ #$eila/ ol$e para mim) + Como ela n-o o'edeceu/ !e%urou+a pelo "uei5o e
&or,ou+a a ceder)
A! !ua! &ei,@e! 'ela! e dourada! !uplica*am o perd-o)
+ O "ue po!!o &a(er para "ue compreenda como me !into?
+ J3 &e( + a!!e%urou+l$e #$eila) + Dei5ou 'em claro "ue n-o acredita "ue eu o
ame realmente e "ue ac$a "ue meu! pai! e!t-o con!pirando contra *oc)
+ N-o/ n-o 2 nada di!!o) N-o entende? + .rad &itou/ an!io!o/ o! ol$o!
de!con&iado! dela) + Voc 2 a 0nica coi!a na min$a *ida "ue tem !i%ni&icado
para mim/ #$eila) Ten$o medo de perd+la)
+ Eu)))
Uma ru%a de preocupa,-o &ran(iu a te!ta dele/ de!aparecendo !o' a mec$a de
ca'elo! louro!) A !ua !inceridade !e projetou para/ in*i!i*elmente/ tocar em
#$eila)
+ .rad + !u!!urrou ela/ corre!pondendo ao apelo)
Um lampejo di*ertido/ na!cido do auto+de!pre(o/ perpa!!ou pelo! !eu!
a*eludado! ol$o! ca!tan$o!)
+ N-o compreende/ n-o 2? Ac$a "ue e!tou errado/ pen!ando de!!e jeito)
+ Nin%u2m pode me tirar de *oc + di!!e ela/ com um meio !orri!o no! l3'io!)
+ J3 l$e pedi para !er min$a mul$er/ #$eila + come,ou ele)
+ E eu j3 aceitei + lem'rou+l$e ela)
+ < + concordou .rad) + 8a! nada ten$o para l$e o&erecer/ e5ceto o meu amor)
E!tou l$e pedindo para a'andonar tudo em troca de nada)
O pole%ar l$e acaricia*a a cla*cula em crculo! rtmico!) #$eila !entiu a ma%ia
do !eu to"ue come,ar a !urtir e&eito)
+ N-o 2 uma troca t-o ruim/ "uerido + !orriu ela)
+ O amor n-o pode colocar um tecto !o're a! no!!a! ca'e,a!/ nem comida
na! no!!a! 'oca! + lem'rou ele) + I!!o cu!ta din$eiro/ coi!a "ue n-o ten$o)
+ 1!iuC + #$eila apertou+l$e o! l3'io! com dedo! !ilenciadore!) + N-o "uero
e!cutar e!!a pala*ra de no*o)
.rad 'eijou+l$e a! ponta! do! dedo!/ depoi! !e%urou+o! de le*e na! m-o!)
+ N-o "uero repetir/ ma! o din$eiro 2 um do! &ato! imut3*ei! da *ida) N-o pode
!er e*itado !imple!mente por"ue 2 de!a%rad3*el)
+ N-o me importo) + #$eila !oltou o! dedo! da m-o dele e a&a!tou+l$e
carin$o!amente o! ca'elo! da te!ta) + Di%a "ue me ama/ .rad)
+ Eu a amo) + Deu+l$e um 'eijo pro&undo e demorado para re&or,ar a! pala*ra!)
+ Um ano + %emeu .rad "uando er%ueu a ca'e,a) + N-o po!!o e!perar um ano)
#$eila e!&re%ou a te!ta contra o !eu "uei5o num %e!to &elino e !oltou um
!u!piro)
+ Eu !ei) + Relutante/ procurou !oltar+!e do !eu 'ra,o) + E *oc n-o pode mai!
!e demorar a"ui/ ca!o contr3rio *ai perder o empre%o)
Ele a&a!tou o! 'ra,o! "ue a en*ol*iam/ dando+l$e um le*e 'eijo)
+ #e a recep,-o n-o e!ti*er muito mo*imentada/ li%o para *oc 9 noite)
+ E!tarei em ca!a + prometeu #$eila)
+ E 2 mel$or "ue e!teja !o(in$a + ro!nou ele/ numa amea,a !imulada)
+ Vou pen!ar no !eu ca!o)
#orriu e a&a!tou+!e !em 'eij3+lo de no*o) I!!o !er*iria apena! para prolon%ar
um momento "ue j3 !e e!tendera demai!)
En"uanto #$eila !e !enta*a ao *olante do !eu T$under'ird e li%a*a o motor/
.rad ainda permanecia onde ela o dei5ara) Er%ueu a m-o num aceno
de de!pedida "uando ela mano'rou e !aiu da *a%a)
#$eila retri'uiu o aceno/ !entindo+!e muito !ati!&eita)
Rodando pela rua/ pe%ou+!e cantarolando a melodia de uma tri!te can,-o de
amor) A letra melanc7lica era !o're um amor "ue n-o dera em nada)
#$eila a%arrou o *olante/ irritada/ culpando a m0!ica por &a(+la recordar a
di!cu!!-o/ e n-o !ua conclu!-o !ati!&at7ria)
Din$eiro) >ue coi!a e!t0pida para pro*ocar 'ri%a/ pen!ou) #$eila !e
per%unta*a !e a! pe!!oa! po're! eram naturalmente mai! or%ul$o!a!/ ou !e
.rad !imple!mente tin$a o'!e!!-o por ele) 1or al%un! minuto!/ durante a
'ri%a/ pen!ara "ue era paran7ico/ e !entira uma pontada de incerte(a)
A! janela! do carro e!ta*am a'erta!/ e #$eila !acudiu a ca'e,a/ dei5ando o
*ento 'rincar+l$e no ro!to) Tudo ia dar certo) Tin$a con&ian,a a'!oluta ni!!o)
.rad era um diamante 'ruto/ preci!ando de um pouco de polimento para !e
encai5ar no !eu mundo) #7 i!!o) T-o lo%o ela o con!e%ui!!e/ iriam &ormar um
par muito 'onito) Com o din$eiro dela e o! contacto! de !eu! pai!/ o c2u !eria
o 0nico limite para o &uturo dele!) Ale%re/ lumino!o/ !em nu*en!)
Captulo F
Ao cru(ar a porta da &rente/ o! !alto! da! !ua! !and3lia! enterraram+!e no
carpete e!pe!!o cor de creme) 1elo padr-o %eral/ a ca!a tipo e!t6ncia do!
!eu! pai! era "ua!e uma man!-o/ ma!/ para #$eila/ era !imple!mente o !eu
lar)
Uma empre%ada apareceu !ilencio!amente no !a%u-o) #$eila entre%ou 9
mul$er a 'ol!a e a cara pa!ta de couro contendo o! li*ro! e pap2i! e!colare!)
+ >uer le*ar i!!o para o meu "uarto/ Ro!eC + pediu/ e!perando o %e!to
a&irmati*o ante! me!mo "ue &o!!e dado) + 8in$a m-e e!t3 em ca!a?
+ A #ra) Ro%er! e!t3 na !ala de e!tar)
+ O'ri%ada)
O carpete e!pe!!o a'a&ou o! pa!!o! de #$eila en"uanto ela !e diri%ia para o
amplo corredor "ue da*a para o "uarto do! pai! e a !ala de e!tar adiante)
Diante da porta/ 'ateu uma *e(/ depoi! entrou)
+ < *oc/ meu 'em? + per%untou a m-e/ do "uarto de dormir)
+ Depende do G'emG a "uem *oc !e e!t3 re&erindo))) eu ou o papai + riu+!e
#$eila)
+ E!ta*a me re&erindo ao !eu pai) + Con!tance Ro%er! apareceu na porta de
li%a,-o/ apertando o cinto do ro'e lon%o/ cor de areia do de!erto) + Vamo! dar
um jantar poltico $oje 9 noite/ e eu l$e pedi para *oltar cedo para ca!a) 8a!
*oc 2 i%ualmente 'em+*inda/ #$eila/ em'ora eu e!ti*e!!e e!perando "ue
*ie!!e para ca!a mai! cedo)
Con!tance Ro%er! era uma *er!-o mai! *el$a e mai! ele%ante da &il$a) O
ca'elo louro e5i'ia um penteado mai! curto e !o&i!ticado/ com o tom clareado
pela in*a!-o de &io! 'ranco!) O corpo tam'2m era e!%uio e &irme/ ma! !em a
pujan,a da! cur*a! de #$eila)
+ Demorei+me um pouco depoi! da 0ltima aula + e5plicou #$eila)
O! ol$o! a!tuto!/ cor de amndoa/ correram+na de alto a 'ai5o/ !em dei5ar
e!capar nada)
+ 1reci!a retocar o 'atom) Al2m di!!o/ &oi !e encontrar com .rad ante! de *ir
para ca!a + concluiu a m-e/ com um to"ue de a'orrecimento na *o()
#$eila adiantou+!e mai! para dentro do "uarto/ e*itando momentaneamente o
ol$ar a!tuto da m-e)
Jamai! cometia o erro de !u'e!timar a m-e) Em'ora parece!!e *i*er 9 !om'ra
do marido/ Con!tance Ro%er! tin$a !ua pr7pria &or,a) ;oram !ua inteli%ncia e
$a'ilidade !ocial/ a!!im como !ua "ueda para rela,@e! p0'lica!/ "ue $a*iam
permitido ao marido tornar+!e t-o 'em+!ucedido e podero!o)
+ </ &ui me encontrar com .rad + admitiu #$eila/ !entando+!e no !o&a(in$o de
*eludo) + Ho!taria "ue *oc &ala!!e com papai !o're ele)
+ 1or "uC + replicou a m-e com um !orri!o en%anadoramente curio!o/ "ue n-o
en%anou #$eila nem por um in!tante)
+ 1ara per!uadi+lo a a'andonar a id2ia de "ue .rad e eu temo! "ue e!perar um
ano para no! ca!armo! + re!pondeu docemente)
+ 8a! n-o *ejo nada de errado ne!!a id2ia + di!!e Con!tance Ro%er!/
camin$ando at2 a poltrona pr75ima ao !o&a(in$o e de!do'rando a !aia
comprida do ro'e ao !e !entar)
Cru(ando a! perna!/ #$eila lan,ou o de!a&io=
+ Voc tam'2m 2 contra o meu ca!amento com .rad?
+ >uerida/ jamai! !on$aria em empurr3+la para o! 'ra,o! da"uele $omem
proi'indo+a de ca!ar+!e com ele + declarou a m-e/ com uma ri!ada rouca) + 1or
mai! "ue tente/ n-o con!i%o compreender o "ue *oc * nele) E5i!tem tanto!
outro! $omen! no Te5a! "ue poderiam l$e o&erecer muito mai! e "ue !eriam
t-o mai! apropriado!C E *oc poderia ter "uem "ui!e!!e)
+ N-o o! "uero) >uero .rad + in!i!tiu ela/ pu5ando impacientemente o! canto!
de uma almo&ada)
+ 1or "ue/ "uando e5i!tem tanto! outro!/ *oc o "uer? + !u!pirou Con!tance/
o! canto! da 'oca de contorno per&eito *irando para cima num !orri!o tri!te)
+ 1or"ue ele 2 um de!a&io para mim)
#$eila dei5ou e!capar a *erdade/ !em pen!ar)
Nunca tin$a certe(a a'!oluta "uanto a ele) N-o !ati!&a(ia todo! o! !eu!
capric$o!/ nem a trata*a com a adora,-o "ue e!ta*a aco!tumada a de!pertar/
praticamente/ de!de "ue na!cera) O relacionamento dele! &ora uma luta
con!tante entre dua! per!onalidade! i%ualmente &orte!/ !em um *encedor
de&inido) Era i!!o "ue da*a o tempero/ ma! n-o era o moti*o pelo "ual #$eila
"ueria ca!ar com ele)
+ O "ue n-o entendo + continuou a mo,a + 2 o "ue *oc e papai tm contra
.rad)
A m-e $e!itou/ depoi! re!pondeu com i%ual &ran"ue(a=
+ Ele 2 autorit3rio e e!"uentado)
#$eila !e reco!tou na! almo,ada!/ um 'ril$o no! ol$o! dourado! de %ato)
+ N-o &oi i!!o "ue !eu! pai! di!!eram !o're papai/ ante! de *oc &u%ir para
ca!ar com eleC ;alta*am+l$e cultura/ re"uinte !ocial/ *i!-o poltica/ e ol$e !7 a
in&luncia "ue *oc te*e !o're ele) ;oi *oc "ue &e( do papai o $omem "ue 2
$oje)
+ N-o !e pode comparar o! doi! + in!i!tiu a m-e)
+ 1or "u? + conte!tou #$eila) + .rad 2 am'icio!o)
+ Ac$o "ue a e5pre!!-o correta 2 louco por din$eiro)
Ne!!e e5ato momento o pai de #$eila entrou na !ala/ parando ao lado da
cadeira da mul$er para dar um 'eijo na &ace "ue ela er%uia para ele)
Recuperando+!e da !urpre!a moment6nea pela apari,-o dele/ #$eila retrucou
prontamente=
+ N-o creio "ue e!ta !eja uma m3 "ualidade)
A&inal de conta!/ papai/ *oc n-o e!t3 !empre procurando um jeito de o'ter
lucroC
+ A di&eren,a 2 "ue e!tou di!po!to a tra'al$ar para i!!o) O !eu namorado
pre&ere o't+lo na mole(a + re!pondeu o pai/ calmamente)
+ Como pode di(er i!!o? + o'jetou #$eila/ indi%nada) + Ol$e !7 como ele
tra'al$ou e lutou para poder !e &ormar)
O! *inco! de e5pre!!-o no ro!to 'ron(eado do pai enru%aram+!e num !orri!o
di!trado)
+ </ !empre me per%untei por "ue um aluno de cincia poltica e!taria
tra'al$ando num $otel) Como mora a"ui)a capital do E!tado/ !empre
me pareceu "ue/ !e e!ti*e!!e realmente intere!!ado na !ua &utura pro&i!!-o/
e!taria tra'al$ando num departamento do %o*erno)
+ Uma o'!er*a,-o e5celente/ E) J) + di!!e Con!tance Ro%er!/ dando uma
palmadin$a na m-o do marido/ pou!ada a&etuo!amente no !eu om'ro)
+ .rad j3 tra'al$ou em departamento! do %o*erno ante!/ ma! o! $or3rio!
coincidiam com o! da! aula! + de&endeu+o #$eila)
+ Verdade? + comentou o pai/ com de!cren,a) + Or%ul$o+me da min$a
$a'ilidade de jul%ar a! pe!!oa!/ e *oc e!t3 *endo ne!!e $omem
"ualidade! "ue !imple!mente n-o e5i!tem) N-o me a%rada a id2ia de a min$a
%arotin$a !er ma%oada)
Elliot Jo$n Ro%er! era um $omem teimo!o/ e #$eila pu5ara direitin$o ao pai)
1ondo+!e de p2/ en&rentou o ca!al cara a cara)
+ Nen$um de *oc! compreende .rad + acu!ou) + #imple!mente n-o o
con$ecem como eu)
Al2m do mai!/ n-o "uerem con$ec+lo/ para e*itar "ue eu pro*e "ue e!t-o
errado!)
+ #$eila/ i!!o n-o 2 *erdade + prote!tou a m-e/ ma! #$eila j3 e!ta*a !aindo da
!ala de e!tar/ N-o $a*ia por "ue continuar a di!cu!!-o/ n-o com o pai
pre!ente) #$eila ainda podia dialo%ar com a m-e/ ma! o pai era a'!olutamente
r%ido na! !ua! opini@e!/ !em e!cutar nin%u2m/ e5ceto a mul$er)
#$eila !e retirou para o "uarto/ a &im de pen!ar)
O'ter a apro*a,-o do! pai! n-o ia !er &3cil)
O pro'lema permaneceu no rece!!o de !ua mente a noite toda/ durante a
re&ei,-o "ue &e( !o(in$a e a leitura do! li*ro! de e!tudo!) E!perou o
tele&onema de .rad/ "ua!e nece!!itando do con&orto da *o( dele) >uando !e
en&iou entre o! len,7i! de !eda/ por *olta da meia+noite/ ele ainda n-o $a*ia
tele&onado) #$eila &ec$ou o! ol$o!/ e!perando "ue o !ono l$e o&erece!!e
al%uma re!po!ta)
Al%uma coi!a e!ta*a tentando acord3+la) Ela mo*ia a ca'e,a no tra*e!!eiro/
em prote!to/ ma! a !en!a,-o per!i!tia) #onolenta/ #$eila a'riu o! ol$o!/
lutando contra a! onda! de !ono "ue tenta*am arra!t3+la de *olta)
O "uarto e!ta*a e!curo como 'reu) O! ol$o! con!e%uiam apena! &ocali(ar o
mo!trador lumino!o do rel7%io de ca'eceira) O! ponteiro! indica*am al%un!
minuto! depoi! da! tr!/ o "ue arrancou um %emido de can!a,o de #$eila/
en"uanto ela !e en&ia*a mai! !o' a! co'erta!)
Um le*e 'arul$in$o pertur'ou o !ilncio) 1arecia al%u2m 'atendo em *idro)
#u!tentando+!e num do! coto*elo!/ #$eila pre!tou aten,-o/ o! !entido! alerta/
!em ter certe(a de ter ou*ido ou !imple!mente ima%inado o !om)
E!cutou+o de no*o) Al%u2m e!ta*a 'atendo na porta de correr de *idro "ue
da*a do !eu "uarto de dormir para o p3tio do "uintal) Nen$um crimino!o iria
'ater ante! de entrar) #$eila a&a!tou a! co'erta! e !altou da cama/ tendo
certe(a de "ue era .rad)
Nin%u2m mai! e!taria 'atendo na porta 9"uela $ora da noite)
De!cal,a/ diri%iu+!e 9 porta de *idro e pu5ou o cord-o para a'rir a! cortina!
*erde+lim-o "ue iam do teto ao c$-o) O luar ilumina*a a &i%ura alta l3 &ora/ o!
ca'elo! louro! em'ele(ado! 9 lu( prateada) #oltando a tranca da porta/ #$eila
a'riu+a para dei5ar .rad entrar)
+ O "ue e!t3 &a(endo a"ui? + !u!!urrou en"uanto ele entra*a) + #-o tr! $ora!
da man$-)
O me!mo luar "ue delineara o corpo ma!culino entra*a a%ora pela porta de
*idro para iluminar #$eila) A! perna! nua! dela tin$am um 'ril$o !edo!o/ a
'ain$a da cami!ola *ermel$a c$e%ando pouco acima do! joel$o!) O ol$ar de
.rad &e( uma in!pe,-o %eral/ c$amando a aten,-o de #$eila para !eu! traje!
!olto!/ ma! !u%e!ti*o!/ com a parte !uperior da cami!ola de!a'otoada) O!
dedo! mo*eram+!e imediatamente para &ec$ar a &rente da cami!ola)
+ #ei "ue $ora! !-o + re!pondeu .rad/ !orrindo en"uanto !e diri%ia para ela) +
Aca'o de lar%ar o !er*i,o/ e "ui! *er *oc)
+ 1odia ter tele&onado)
A! m-o! dele pou!aram no! !eu! om'ro!/ e #$eila !e rete!ou) N-o l$e parecia
direito .rad e!tar no !eu "uarto a e!!a $ora/ me!mo "ue e!ti*e!!e planejando
ca!ar+!e com ele)
+ N-o !e pode &a(er i!!o por tele&one) + A 'oca %rudou+!e 9 dela num 'eijo
lon%o e doce/ ma! ele n-o &e( nen$uma tentati*a de tom3+la no! 'ra,o!)
+ Ainda me ama/ meu 'em?
+ N-o ac$a "ue iria parar de am3+lo a!!im t-o depre!!a/ n-o 2?
1areceu+l$e !u'itamente rom6ntico "ue .rad ti*e!!e atra*e!!ado meia Au!tin
de moto para *+la e a!!e%urar+!e de "ue ela ainda o ama*a)
+ E parouC + in!i!tiu .rad/ "uerendo ou*ir a! pala*ra!)
+ N-o + re!pondeu #$eila/ com um pe"ueno meneio de ca'e,a) + Ainda o amo)
Ele a en*ol*eu no! 'ra,o!/ apertando+a &orte/ o "uei5o pou!ado na ca'eleira
ouro+e!cura) O a'ra,o &+la !entir+!e "uerida e !e%ura) N-o $a*ia e5i%ncia de
'eijo! apai5onado!) Ele parecia apena! "uer+la no! 'ra,o!)
Com a ca'e,a pou!ada na 'a!e do !eu pe!co,o/ #$eila acaricia*a a lapela do
'la(er dele) Um !u!piro c$eio de &elicidade e!capou+l$e do! l3'io!
en"uanto 'ai5a*a o! clio!/ !ati!&eita)
+ Arri!cou+!e demai! *indo at2 a"ui a e!ta $ora + murmurou/ en"uanto ele
e!&re%a*a o "uei5o no alto da !ua ca'e,a) + #a'e "ue meu pai j3 n-o con&ia em
*oc))) de*ia me!mo ter tele&onado)
+ Vale o ri!co poder a'ra,3+la e !a'er "ue ainda "uer !e ca!ar comi%o) >uer/
n-o 2 me!mo?
A 'oca !e mo*ia de encontro ao ca'elo de!penteado dela)
+ #im/ "uero ca!ar com *oc) Ou ac$a "ue ten$o o $3'ito de admitir $omen!
no meu "uarto no meio da noite?
+ E!pero "ue n-o + re!pondeu .rad/ com a!pere(a !imuladaI depoi! continuou/
num tom mai! !2rio=
+ 1ro*a*elmente/ de*ia ter+l$e tele&onado/ ma! !em d0*ida !eu! pai! teriam
ou*ido o tele&one tocar e atendido para *er "uem e!ta*a li%ando) N-o podia
correr o ri!co de "ue pude!!em e!cutar a no!!a con*er!a)
Ela &ran(iu a! !o'rancel$a!/ intri%ada)
+ 1or "u?
.rad n-o deu uma re!po!ta imediataI er%ueu uma da! m-o! e tocou o ro!to
dela)
+ < muito linda/ !a'iaC Ter *oc como mul$er n-o *ai !er a!!im t-o ruim/
depoi! "ue eu l$e en!inar al%uma! coi!in$a!)
+ Jum/ e *oc at2 "ue poderia dar um marido 'em decente + replicou #$eila ao
coment3rio 'rincal$-o +/ ma! e!t3 &u%indo do a!!unto) O "ue "ueria con*er!ar
comi%o?
+ >uem !a'e de*e!!e ter tele&onado) + O! dente! 'ranco! &ai!caram "uando
!orriu) + < di&cil demai! me concentrar "uando e!tou com *oc no! 'ra,o!)
;ico li%ado no! !eu! om'ro! macio! e cur*a! peri%o!a!) + A! m-o! de!li(aram
pelo tecido !edo!o da! man%a! comprida! para a%arrar a! m-o! dela) + Ven$a)
Vamo! !entar+no! para poder con*er!ar)
#e%urando+a de le*e pela m-o e!"uerda/ le*ou+a at2 a cama) #$eila !entou+!e
junto ao p2 do leito/ do'rando a! perna! !o' o corpo) .rad !oltou+l$e a m-o
para acender o pe"ueno a'ajur da me!in$a+de+ca'eceira) O 'ril$o !ua*e
lan,ou uma pe"uena r2!tia de lu( !o're a cama)
+ Voc e!t3 tornando tudo i!!o muito mi!terio!o + di!!e #$eila/ di!&ar,ando a
con&u!-o num murm0rio troci!ta/ en"uanto .rad !e !enta*a na 'eira da cama/
mantendo uma certa di!t6ncia entre ele!)
+ N-o &oi min$a inten,-o) + Um !orri!o pe!aro!o cur*ou a lin$a &irme do!
l3'io!) + < !7 "ue/ de!de "ue *oc partiu $oje 9 tarde/ ten$o pen!ado no "ue
&alamo!) #$eila/ n-o a%Kento e!perar um ano para ca!ar com *oc)
+ 1arece uma eternidade + concordou ela/ com um !u!piro lan%oro!o)
.rad de'ru,ou+!e para a &rente/ tran!mitindo um !entimento de ur%ncia)
+ N-o preci!amo! e!perar para ca!ar) Voc j3 tem *inte ano!) N-o preci!a do
con!entimento do! !eu! pai!)
+ #ei "ue n-o/ ma!)))
+ O "ue %an$aremo! e!perando um ano? + ar%umentou ele/ num tom
per!ua!i*o) + N-o temo! "ue pro*ar coi!a al%uma ao! !eu! pai!))) e
de&initi*amente no! amamo!) >uanto 9 'n,-o dele!/ %o!taria "ue
pud2!!emo! t+la/ ma! !e de!ejam omiti+la/ ou impor condi,@e!/ como a
e!pera de um ano/ ent-o podemo! di!pen!3+la) Depoi! "ue e!ti*ermo!
ca!ado!/ ter-o "ue me aceitar)
+ E!t3 !u%erindo "ue a %ente &uja para !e ca!ar? + inda%ou ela/ mordi!cando o
l3'io in&erior)
+ E!tou) N-o "uero e!perar um ano/ !ei! me!e!/ !e"uer uma !emana +
declarou)
+ 8a!/ e "uanto 9 &aculdade/ ao !eu empre%o? Onde *amo! morarC +
ar%umentou #$eila)
+ #ei "ue n-o 2 pr3tico nem l7%ico ca!ar a%ora + admitiu .rad/ correndo o!
dedo! pela e!pe!!a ca'eleira loura) + De*amo! e!perar pelo meno! at2 o
*er-o/ "uando me &ormo/ ma! de!de "uando o amor 2 pr3tico ou l7%icoC < uma
nece!!idade &!ica e emocional) + In!pirou &undo)
+ N-o !ei) + #oltou a re!pira,-o num lon%o !u!piro) + Tal*e( n-o !eja para a
mul$er a me!ma coi!a "ue 2 para o $omem)
+ Tal*e( *oc n-o !inta e!!a! nece!!idade! tanto "uanto eu)
+ N-o 2 *erdade + ne%ou ela/ rapidamente) + Eu a! !into)
Ele per!crutou o ro!to dela durante al%un! !e%undo! !ilencio!o!)
+ #a'e o "uanto de!ejo proclamar ao mundo "ue a 'ela mul$er ao meu lado 2
min$a e!po!a/ #ra) #$eila To:n!end?
+ Tanto "uanto de!ejo ou*i+lo di(er e!!a! pala*ra!)
Jamai! ima%inara "ue .rad &o!!e t-o rom6ntico/ dominador))) e at2 me!mo
po!!e!!i*o/ e n-o perce'era nele e!!e lado tradicionalmente rom6ntico !e n-o
e!!a noite) 1arecia n-o com'inar com ele)
+ Ent-o *amo! &u%ir e ca!ar aman$-/ no m35imo depoi! de aman$-) 1odemo!
ir para o 825ico e ca!ar em "ue!t-o de $ora!)
+ >uero/ !im)))
O tom de incerte(a na *o( dela impediu a a&irmati*a de !er uma concord6ncia
total)
+ 8a! o "u? + di!!e ele/ mencionando a pala*ra "ue ela apena! !u%erira)
+ Eu))) preci!o de tempo para pen!ar)
;u%ir para ca!ar era a !olu,-o 7'*ia/ ma! #$eila n-o tin$a certe(a a'!oluta de
"ue &o!!e a 0nica alternati*a/ em'ora ti*e!!e !ido a e!col$ida pela m-e)
Ele a%arrou+l$e a! m-o!/ "ue !e retorciam no colo/ e !e%urou+a! com &irme(a)
+ #e e!t3 preocupada com !eu! pai!/ "uerida/ *ai ter "ue optar= ou o! ma%oa
ou me ma%oa) Ele! tm um ao outro/ ma! eu !7 ten$o *oc)
Do jeito como ele &alou/ ela !7 tin$a uma e!col$a) Ele a pu5ou para a &rente/
pondo+a de joel$o!/ depoi! enla,ou+a pela cintura) O! dedo! de #$eila !e
enro!caram no! m0!culo! do! om'ro! lar%o! dele/ en"uanto o &ita*a)
+ ;uja comi%o/ #$eila + ordenou ele/ *oltando a !er o .rad autorit3rio "ue l$e
era mai! &amiliar)
+ #im)
A !ua aceita,-o n-o nece!!ita*a de ela'ora,-o)
A! m-o! na e!pin$a &or,a*am+na a deitar+!e) A 'oca do rapa( &ec$ou+!e
umidamente !o're a dela/ !a'oreando a do,ura da !ua rendi,-o num 'eijo
ternamente apai5onado) #$eila !e e5citou com o ardor amoro!o da carcia/ o
calor e!pal$ando+!e+l$e pela! *eia!) Jamai! encontrara outro $omem t-o
perito em de!pertar !eu de!ejo "uanto .rad)
O! l3'io! e5ploradore! dele percorreram+l$e a! &ace! e a! ponta! dourada!
do! clio!) Acompan$ando a cur*a %racio!a da tmpora/ mordi!cou o lo'o
da orel$a e a pele !en!*el !o' ela/ ante! de *oltar 9 'oca/ ardentemente) O!
!entido! dela corre!ponderam/ impetuo!amente)
Virando o corpo dela/ .rad empurrou+a para tr3! at2 "ue a ca'e,a !e apoia!!e
no tra*e!!eiro) Continuou a prender a macie( *ulner3*el do! l3'io!
dela en"uanto a caricia errante da! !ua! m-o! l$e pro*oca*a um de!ejo &e'ril)
Ao !entir o! dedo! dele come,arem a de!a'otoar a cami!ola e!carlate/ #$eila
deu+!e conta de "ue e!ta*a perdendo o pouco controle "ue tin$a) A
cama de!&eita era um cen3rio ntimo demai! para uma lon%a !2rie de 'eijo!
apai5onado! n-o ter conclu!-o)
+ N-o/ .rad + prote!tou/ tentando impedir o! %e!to! dele)
+ #im + in!i!tiu ele/ e i%norou a! m-o! "ue inter&eriam/ a'rindo $a'ilmente o
re!to do! 'ot@e!)
Ee*antou a ca'e,a para ol$ar para ela/ o &o%o ardente do de!ejo iluminando+
l$e o! ol$o! e!curo!)
+ N-o po!!o e*itar "uer+la/ #$eila/ ou "uerer &a(er amor com *oc)
Durante todo o tempo "ue &ala*a com ela/ num murm0rio !edutor/ a m-o !e
in!inua*a !o' o tecido macio da cami!ola) De!li(ou+a *a%aro!a e
in!tinti*amente pela! co!tela!/ at2 c$e%ar 9 cur*a arredondada do !eio nu)
#$eila !entiu+o intume!cer+!e ao to"ue dele/ incapa( de controlar a rea,-o da
!ua carne)
+ N-o + murmurou/ empurrando de'ilmente a m-o dele)
+ N-o !e ne%ue a mim/ "uerida) + A 'oca ro,ou+l$e o! l3'io!/ torturando+o!/
en"uanto a m-o continua*a a acariciar o! !eio! redondo! e empinado!)
+ Voc tem !eio! t-o lindo! e &irme!C >uero toc3+lo! e *+lo! e !a'er "ue lo%o
!er-o apena! meu!/ para a! min$a! carcia!)
Com o pole%ar rodeou o mamilo/ repetida! *e(e!/ at2 dei53+lo 'em durin$o) Ela
e!tremeceu/ a caricia tant3lica e!%otando a !ua &or,a de *ontade)
A cami!ola de!li(ou para o lado/ um &undo e!carlate para o t7ra5 nu/ e ela n-o
!e p4de &or,ar a o'jetar)
A lu( do a'ajur ilumina*a o %lo'o de porcelana do !eu !eio e o mamilo ro!ado
para o ol$ar ardente de .rad) 1u5ou de le*e o 'ico duro/ e!timulando+o a um
n*el ainda mai! alto) #$eila %emeu/ !em "uerer/ o !eu to"ue tant3lico
dei5ando+a maluca)
+ Ho!ta di!!o/ n-o 2/ min$a %arotin$a mimadaC + #eu ol$ar &i5ou+!e no ro!to
dela/ a 'oca retorcendo+!e de !ati!&a,-o ao notar o 'ril$o &e'ril da! !ua! &ace!
e a umidade trmula do! l3'io! o&e%ante!)
+ < %o!to!o/ n-o 2?
+ </ 2 + ar"uejou ela/ num de!ejo atormentado)
A ca'e,a mo*ia+!e a%itada no tra*e!!eiro "uando o! dedo! dele ce!!aram de
'rincar com o 'ico do !eio e pa!!aram a !e%ur3+lo por 'ai5o/ para empurr3+lo
para cima) #eu! ol$o! !emi+cerrado! *iram a ca'e,a dele do'rar+!e na dire,-o
da pontin$a ro!ada)
+ .rad/ n-o/ n-o de*e + prote!tou #$eila/ e %emeu "uando o! l3'io! dele
rodearam o mamilo ro!ado)
A ln%ua dardejante lam'eu a !ua ri%ide(/ rolando+a na 'oca como !e e!ti*e!!e
!a'oreando a do,ura de uma u*a) >uando .rad deu+l$e uma mordida de le*e/
#$eila ar"uejou de dor/ "ue era e!tran$amente a%rad3*el) Imediatamente ele
a'riu a 'oca e en&iou nela o 'ico do !eio e a !ua 'a!e ro!ada inteiro!)
En"uanto ele c$upa*a eroticamente o !eio dela/ #$eila !entiu o latejar doido
no !eu !e5o aumentar/ o *a(io pul!ante an!iando por !er preenc$ido)
Ine!peradamente/ ele de!*iou a aten,-o do! !eio! e *oltou para !eu! l3'io!)
.eijo! duro! e puniti*o! ma%oaram+l$e a 'oca/ con&undindo #$eila/ poi! n-o
l$e era permitido corre!ponder com a pai5-o "ue a con!umia) ;inalmente/
.rad er%ueu a ca'e,a/ o&e%ando/ um 'ril$o e!curo no ol$ar/ "ue !u%eria rai*a)
+ De*ia &a(er amor com *oc + &alou/ a *o( rouca +/ a"ui na !ua pr7pria cama/
'em de'ai5o do nari( do !eu pai) < o "ue ele merece)
A! m-o! dele e!corre%aram pelo! &lanco! dela/ !eu! dedo! e5ploradore!
encontraram o el3!tico da calcin$a) Ele o er%ueu o !u&iciente para en&iar a
ponta do! dedo! por 'ai5o/ !e%uindo a lin$a reta ao lon%o do! m0!culo!
trmulo! da 'arri%a dela)
+ .rad/ n-o)
De!ta &eita/ a ne%ati*a dela era de&initi*a) A e5pre!!-o do! ol$o! dele
a!!u!tara+a/ &a(endo com "ue !eu prote!to &o!!e para *aler)
Ele &or,ou o joel$o entre a! perna! dela/ en"uanto !eu pe!o comprimia contra
o colc$-o o corpo "ue a%ora !e de'atia) #$eila tin$a con!cincia da &or,a
!uperior dele/ e !a'ia "ue ele poderia domin3+la !e "ui!e!!e)
.rad !oltou uma ri!adin$a a'a&ada)
+ N-o *ou &a(er amor com *oc/ pelo meno! at2 "ue *oc me pe,a/ lem'ra+!eC
Ali*iou a pre!!-o !o're o corpoI j3 n-o a comprimia) + Al2m di!!o/ me!mo "ue
po!!u!!e o !eu corpo/ jamai! me con*enceria de "ue *oc 2 min$a at2
e!tarmo! ca!ado!) Tal*e( a! !ua! re%ra! anti"uada! !ejam conta%io!a!) Tem
um *e!tido 'ranco para u!ar na cerim4nia/ min$a *ir%inal #$eilaC
Ela !e de!contraiu/ n-o mai! !e !entindo amea,ada por ele)
+ Ten$o um *e!tido 'ranco/ ma! 2 de *er-o)
O 'ril$o e!curo "ue e!ta*a aco!tumada a *er *oltou ao! ol$o! de .rad)
+ N-o *amo! no! preocupar com "ue!t@e! de moda) + .eijou+l$e a &ace/ depoi!
rolou para o lado/ para deitar+!e junto a ela) Con!tran%ida/ #$eila &ec$ou a
parte da &rente da cami!ola/ !em *er a e5pre!!-o !ard4nica da 'oca de .rad)
Ele p4! o dedo !o' o "uei5o dela e *irou+l$e o ro!to) + Vai ca!ar comi%o no
825ico aman$-/ n-o *aiC + Imediatamente/ a'riu um amplo !orri!o) + N-o
aman$-/ poi! aman$- j3 2 $oje/ ma! depoi! de aman$-)
+ Nin%u2m poderia me impedir + murmurou #$eila/ com um !orri!o l6n%uido)
+ Andei tomando uma! in&orma,@e! $oje/ "uando e!ta*a de !er*i,o) 1ara ca!ar
no 825ico/ !7 preci!amo! de identi&ica,-o e *i!to de turi!ta + e5plicou .rad)
+ Ten$o tonelada! de identi&ica,-o + a!!e%urou+l$e ela +/ carteira de e!tudante/
carteira de motori!ta/ cart@e! de cr2dito/ pa!!aporte) Vamo! !er &eli(e! junto!/
"uerido + !u!pirou/ anin$ando+!e na cur*a do 'ra,o dele/ ol$ando
!on$adoramente para o teto) + #ei "ue *amo!)
+ Ante! de tornarmo! i!!o realidade/ temo! "ue no! ca!ar) O "ue !i%ni&ica "ue
temo! "ue &a(er certo! plano!) + A&a!tou+a !ua*emente e !e !entou)
+ E!te 2 um ca!o em "ue uma po!i,-o $ori(ontal n-o &acilita o raciocnio)
Relutante/ #$eila &icou !emi+deitada/ reco!tada no! tra*e!!eiro!/ en"uanto
.rad !e !enta*a ao p2 da cama/ de &rente para ela) Depoi! de a&a!tar uma
mec$a de ca'elo "ue l$e cara na &ace/ #$eila enrolou+!e mai! !e%uramente na
cami!ola)
+ >uai! !-o o! plano!C + inda%ou #$eila/ certa de "ue ele j3 $a*ia pen!ado em
tudo ante! de &a(er+l$e a propo!ta) .rad era meticulo!o em praticamente tudo
o "ue &a(ia)
+ 1rimeiro/ $3 a "ue!t-o do tran!porte + come,ou) + A min$a moto no! le*aria e
traria de *olta economicamente/ ma! *iajar "ua!e a metade do E!tado do
Te5a! n-o !eria muito con&ort3*el/ n-o com *oc/ eu e no!!a 'a%a%em) 1or
mai! "ue eu dete!te a id2ia/ a l7%ica indica "ue de*emo! le*ar o carro "ue
!eu! pai! l$e deram) E!t3 no !eu nome? N-o %o!taria "ue ti*2!!emo!
pro'lema! na $ora de cru(ar a &ronteira com ele)
+ E!t3 e5clu!i*amente no meu nome + tran"uili(ou+o a mo,a +/ certi&icado de
propriedade/ !e%uro))) tudo)
+ #e *amo! *iajar toda e!!a di!t6ncia para ca!ar/ !eria uma tolice n-o pa!!ar
doi! dia! de lua+de+mel no 825ico/ certo?
+ Cert!!imo) + Um amplo !orri!o de concord6ncia iluminou+l$e o ro!to/ o!
ol$o! cor de topa 'ril$ando de pra(er)
+ 1ara onde *amo!/ no 825ico?
+ Ju3re()
+ Ju3re(? + repetiu #$eila/ a!!om'rada) + 8a! &ica a um dia de *ia%em da"ui)
1or "ue n-o cru(amo! a &ronteira em Earedo ou Ea%le 1a!!? >ual"uer lu%ar
!eria mai! perto do "ue Ju3re()
+ ;ale 'ai5o + di!!e .rad/ &ran(indo o cen$o) + E!tou 'em a par da! di!t6ncia!
%eo%r3&ica!/ ma! $3 outra! coi!a! a le*ar em con!idera,-o) #e !eu!
pai! de!co'rirem o "ue e!tamo! planejando/ e tentarem no! deter/ *-o
imediatamente ima%inar "ue/ !e &ormo! cru(ar a &ronteira/ e!col$eremo! um
do! locai! mai! pr75imo! "ue *oc mencionou) E!tou certo de "ue jamai!
ocorreria ao !eu pai "ue eu !eria t-o G'urroB a ponto de ir at2 Ju3re() < um
ca!o de p!icolo%ia ao contr3rio + &inali(ou/ com a 'oca le*emente retorcida
numa e5pre!!-o pre!un,o!a)
+ 1ode !er "ue ten$a ra(-o)
1or2m parecia+l$e "ue .rad e!ta*a tomando precau,@e! de!nece!!3ria!) N-o
%o!ta*a do modo como ele in!i!tia em pintar !eu! pai! como *il@e!)
+ #ei "ue ten$o ra(-o + di!!e ele/ conclu!i*amente/ e ela n-o tentou di!cutir)
.rad parecia a #$eila um %arotin$o participando de um jo%o/ e ela !orriu em
!e%redo 9 id2ia) + De "ual"uer maneira + continuou .rad +/ !ei me *irar em
Ju3re( mel$or do "ue em "ual"uer outra cidade de &ronteira)
+ De!de %arotin$a "ue n-o *ou a Ciudad Ju3re() De!ta *e( *oc pode 'ancar o
meu %uia e me mo!trar o! ponto! de intere!!e + !u%eriu)
+ Com !ati!&a,-o) + Ja*ia um 'ril$o pro*ocador no ol$ar dele/ en"uanto a
ol$a*a de alto a 'ai5o/ *endo a! cur*a! &eminina! acentuada! pela cami!ola
e!carlate 'em aju!tada ao corpo e a! lon%a! perna! e5po!ta!) + De!de "ue
pa!!emo! a maior parte do no!!o tempo curtindo outro! pra(ere!)
E!tran$amente/ a! implica,@e! do coment3rio dele n-o l$e e!timularam o
de!ejo) Na *erdade/ &i(eram #$eila !e !entir *a%amente con!tran%ida)
+ N-o podemo! pa!!ar todo o no!!o tempo num "uarto de $otel) + ;e( uma
tentati*a de dar de om'ro!/ de!preocupadamente) + Temo! "ue !air para
comer/ de *e( em "uando)
+ 1ode !er + concordou .rad/ com um entortar de l3'io! le*emente malicio!o)
Ee*antou+!e da cama e a&a!tou+!e doi! pa!!o!/ de co!ta! para #$eila)
+ 8a! i!!o no! le*a a outro a!!unto)
#$eila inclinou a ca'e,a para o lado)
+ >ualC
+ Din$eiro)
Ela enrijeceu o corpo) A 'ri%a "ue ti*eram 9 tarde ainda era recente demai!
para "ue ti*e!!e e!"uecido a amar%ura e o !arca!mo dele no tocante ao
a!!unto) .ai5ou o! ol$o! para o! dedo!/ "ue a%arra*am a &rente da cami!ola)
+ 1en!ei "ue n-o &o!!emo! mai! &alar ni!!o + di!!e #$eila/ com *o( 'ai5a e
ten!a)
+ Acredite em mim/ n-o "ueria tocar no a!!unto) + .rad ma!!a%ea*a a nuca/ a
*o( !om'ria)
+ N-o *ai !er &3cil para mim di(er i!!o) E!tou praticamente duro) + #oltou um
!u!piro &undo) + O pa%amento de!ta !emana &oi todo para o alu%uel) Ten$o
apena! al%un! d7lare! no 'ol!o at2 o dia do pa%amento da !emana "ue *em)
+ O$C + e5clamou ela) Ja*ia um mundo de compreen!-o na"uela pe"uena
e5pre!!-o)
+ Deu!/ como odeio i!to + re!mun%ou .rad/ 'ai5in$o/ depoi! endireitou o!
om'ro!) + #$eila/ *oc tem al%um din$eiro !7 !eu))) "uero di(er/ al2m do "ue
*ai $erdar "uando &i(er *inte e um ano!C N-o "uero "ue *oc *3 pedir din$eiro
empre!tado ao !eu pai) 8e arrancaria a! entran$a! &u%ir para ca!ar com *oc
com o din$eiro GdeleG) #$eila !entiu um e!panto inicial) Ele e!ta*a l$e pedindo
din$eiro) #empre &ora irredut*el/ de modo "ua!e neur7tico/ em n-o aceitar
nen$um din$eiro/ por mai! "ue e!ti*e!!e apertado) A%ora/ "ueria u!ar o
din$eiro dela para !e ca!arem)
Era um 'om !inal) #i%ni&ica*a "ue con!e%uiria per!uadir .rad a u!ar o
din$eiro e a $eran,a dela para promo*er a !ua carreira !em "ue ele !e
!enti!!e culpado/ ac$ando "ue e!ta*a *i*endo 9 !ua cu!ta) O &uturo parecia
t-o cor+de+ro!aC #eu! pai! &icariam c$ateado! com a &u%a para o 825ico/ ma!
#$eila !a'ia "ue *oltariam a &icar do !eu lado "uando o ca!amento com .rad
l$e! &o!!e apre!entado como um &ato con!umado)
+ Ten$o o meu pr7prio din$eiro + di!!e +/ uma caderneta de poupan,a "ue meu
pai a'riu para mim/ e "ue e!t3 com "ua!e de( mil d7lare!) Era para !er u!ado
como uma li,-o pr3tica do *alor do din$eiro/ para !er %a!to com a! min$a!
de!pe!a! pe!!oai! e!te ano)
.rad *irou+!e parcialmente para ol$ar para ela)
+ 8a! 2 !eu?
+ Completamente/ !em nen$uma outra a!!inatura na conta + a!!e%urou+l$e
#$eila)
+ Ltimo) + Ele 'alan,ou a ca'e,a/ *i*amente + < o "ue u!aremo! ent-o) Voc
poder3 !ac3+lo aman$-/ e j3 teremo! derru'ado e!te o'!t3culo)
+ E "uanto ao !eu tra'al$o/ e 9! aula!?
+ Terei "ue &altar 9! aula!/ e pedirei a Tom para a*i!ar "ue e!tou doente)
Nen$um pro'lema/ por e!!e lado) + Correu o! dedo! pela e!pe!!a
ca'eleira loura) + Am'o! temo! coi!a! para &a(er/ $oje) < mel$or eu ir
andando/ para podermo! dormir um pouco)
+ Tem me!mo "ue ir? + !u!pirou #$eila)
+ De!ta *e() + 8eneou a ca'e,a) + Encontro *oc $oje 9 tarde 9! "uatro $ora!/
diante do $otel/ e poderemo! decidir a "ue $ora! no! encontraremo!/ e onde) +
Deu+l$e um le*e 'eijo) + E lem're+!e= nem uma pala*ra do! no!!o! plano! para
pe!!oa al%uma) N-o "uero correr nen$um ri!co de i!!o c$e%ar ao! ou*ido!
do! !eu! pai!)
+ E!t3 'em + concordou ela/ relutante)
+ N-o !e e!"ue,a de trancar a porta + di!!e) Depoi! deu um lar%o !orri!o) +
1en!e !7 ni!!o/ meu 'em/ da"ui a pouco mai! de *inte e "uatro
$ora! e!taremo! a camin$o do 825ico)
Um le*e !orri!o tocou o! l3'io! dela) >uando ele retirou o 'ra,o do! !eu!
om'ro!/ #$eila !entiu &rio) A !en!a,-o in"uietante aumentou en"uanto .rad
!umia dentro da noite/ e ela &ec$a*a e tranca*a a porta na! co!ta! dele) E!ta*a
tremendo ao *oltar para a cama) Ner*o!i!mo natural da! noi*a!/ di!!e #$eila
con!i%o me!ma)
Captulo M
Num "uarto de $otel de Ju3re(/ #$eila !orria ao tele&one)
+ </ &oi o "ue &alei/ mam-e) + E repetiu a &ra!e dita $3 !e%undo!= + .rad e eu no!
ca!amo! no ci*il $3 *inte minuto!)
.rad e!ta*a de p2 ao !eu lado/ com o 'ra,o en*ol*endo po!!e!!i*amente o!
!eu! om'ro!) #$eila diri%iu o !orri!o para o 'elo ro!to do marido) O to"ue
e!ta*a a"uecendo a &rie(a con&u!a "ue a atormentara o dia todo) Ne!!e
momento/ toda a apreen!-o "ue ti*era parecia tola)
+ N-o &i"ue t-o ner*o!a/ mam-e) .rad e eu *amo! !er muito &eli(e!) Teremo!
uma lua+de+mel de doi! dia! em Ju3re(I depoi!/ iremo! para ca!a) A %ente !e
ama*a demai! para e!perar)
>uando terminou a! e5plica,@e!/ ela !e *irou para o! 'ra,o! de .rad/ a! m-o!
dele !e &ec$ando em !ua! co!ta!/ perto da cintura)
Ele pa!!ou a 'oca pela ca'eleira %ro!!a e &ul*a/ junto 9 te!ta da mo,a)
+ ;icaram (an%ado!?
+ N-o + re!pondeu #$eila/ e5aminando a alian,a !imple! de ouro no !eu anelar)
+ N-o $ou*e recrimina,@e! %ra*e!/ apena! um de!apontamento t3cito por n-o
l$e! termo! contado ante!)
+ ;ico &eli() + .rad a&a!tou a ca'e,a para ol$ar para ela) + ;ico &eli( por *oc +
continuou/ para remo*er "ual"uer indica,-o de $ipocri!ia de "ue e!ti*e!!e !e
importando por !i me!mo)
+ Eu tam'2m + concordou ela/ ante! "ue ele a 'eija!!e)
+ A pr75ima coi!a a &a(er + ro,ou com o nari( o canto do! l3'io! dela + 2 de!cer
para a !ala de e!tar do $otel e tomar dua! mar%arita! para 'rindar o no!!o
ca!amento) De l3/ podemo! ir para o re!taurante para um jantar(in$o ntimo 9
lu( de *ela!) Notei "ue *oc mal comeu "uando paramo! para almo,ar/ e n-o a
"uero de!maiando de &ome lo%o mai! 9 noite/ #ra) To:n!end)
+ #ou eu/ n-o 2C #ra) To:n!end + compreendeu #$eila com certa !o'riedade) +
Vou ter "ue me aco!tumar)
+ < 'om me!mo + ad*ertiu ele/ com !imulada a!pere(a/ apertando+a entre o!
'ra,o! por um in!tante amea,ador/ ante! de !olt3+la completamente)
+ 1a!!e um pouco de 'atom e *amo! de!cer) + Deu+l$e uma palmadin$a no
tra!eiro/ "uando #$eila *irou+!e para o'edecer) + E!pere um !e%undo pu5ou+a
de *olta/ a 'oca num e!%ar pe!aro!o) + E!tou de 'ol!o! *a(io!) #e n-o "uer
"ue eu pa!!e a noite de n0pcia! la*ando prato! para pa%ar o jantar/ *ou
preci!ar do din$eiro da !ua caderneta de poupan,a) D+me lo%o tudo) N-o $3
por "ue correr o ri!co de al%u2m rou'ar a !ua 'ol!a)
+ O !en$or 2 "ue manda/ #r) To:n!end)
Tirou da 'ol!a o en*elope "ue contin$a o din$eiro e entre%ou+l$o)
Tirando tam'2m o 'atom da 'ol!a/ #$eila !e diri%iu para o e!pel$o e pintou o!
l3'io! com um *ermel$o p3lido) .rad e!ta*a *i!*el num do! canto! do
e!pel$o) Ela &icou ol$ando di!trada en"uanto ele ra!%a*a o en*elope e
come,a*a a contar o din$eiro)
#$eila !orriu de le*e)
+ Todo! o! de( mil e!t-o a + tran"uili(ou+o)
+ O "u? O ol$ar parado !e encontrou com o dela re&leti do no e!pel$o)
+ E!pero "ue n-o *3 "uerer contar tudo) + Ja*ia uma manc$in$a de 'atom num
do! canto! da 'oca/ e ela limpou+a com o dedo) + E!tou &icando com &ome)
+ N-o))) n-o/ claro "ue n-o + concordou ele/ com ar di!trado/ e a&a!tou+!e do
e!pel$o)
#ua aten,-o *oltou+!e imediatamente para o ma,o de nota! "ue tin$a na!
m-o!) Como "ue &a!cinado/ continuou a cont3+la!) #$eila !orriu para o re&le5o/
numa compreen!-o muda) Era pro*a*elmente mai! din$eiro do "ue ele jamai!
tin$a *i!to de uma !7 *e() O ol$ar dela de!*iou+!e para a! m-o! dele/ e ela
!entiu al%uma in"uieta,-o pelo modo "ua!e re*erente com "ue ele manu!ea*a
a! nota!) Virou+!e de *a%ar para &it3+lo)
.rad le*antou o! ol$o! e en&iou rapidamente o din$eiro no 'ol!o da! cal,a!) O
ar de tran!e $a*ia a'andonado o ro!to/ e ele !orriu com 'a!tante naturalidade)
+ E!t3 muito 'onita/ #$eila + di!!e .rad)
A ima%ina,-o dela de*ia e!tar l$e pre%ando pe,a!)
+ >ue 'om "ue *oc ac$a + re!pondeu/ com carin$o) + Vamo! indoC Depoi! de
dua! mar%arita! num e!t4ma%o *a(io/ #$eila come,ou a &icar meio tonta) .rad
tomara o do'ro !em parecer !o&rer e&eito !emel$ante) Na realidade/ parecia
&icar mai! e5pan!i*o e e5tro*ertido a cada %ole do &orte co"uetel de te"uila)
1ediu um "uinto/ e tirou uma %orjeta %enero!a do ma,o de nota! para colocar
na 'andeja do %ar,om)
#$eila n-o p4de dei5ar de !e !entir in"uieta ante e!!e comportamento
incomum)
+ Nunca !ou'e "ue *oc 'e'ia tanto + di!!e/ com &or,ada naturalidade)
+ N-o 2 todo dia "ue um $omem !e ca!a) + O ol$ar di!tante e !orridente era
arro%ante) + A oca!i-o e5i%e comemora,-o + continuou/ er%uendo ao! l3'io! a
ta,a "ue contin$a a 'e'ida !uper%elada)
No re!taurante do $otel/ #$eila morreu de *er%on$a da e5a%erada %orjeta de
.rad ao maitre) Ele tomou a !ua !e5ta mar%arita en"uanto con!ulta*am
o card3pio) #$eila !u%eriu um copo de *in$o/ junto com a re&ei,-o/ e .rad
pediu o *in$o mai! caro da ca!a)
Durante a re&ei,-o/ um par de *ioloni!ta! parou ao lado da me!a para &a(er
uma !erenata) .rad imediatamente en&iou a m-o no 'ol!o e pu5ou o ma,o de
din$eiro/ tirando uma nota alta) 8ai! uma *e( &e( "ue!t-o de dar o din$eiro
o!ten!i*amente/ e n-o de pa!!ar a nota di!cretamente para o! m0!ico!)
>uando o! doi! *ioloni!ta! &inalmente !e a&a!taram da me!a/ #$eila &e( um
coment3rio !ua*e !o're a"uela e5tra*a%6ncia de mau %o!to)
+ N-o preci!a !er t-o %enero!o/ .rad)
+ E!tou &eli( + de&endeu+!e ele/ com um dar de om'ro! indi&erente) + E "uero
"ue todo mundo e!teja &eli() + Er%ueu a ta,a num 'rinde) + 1ara *oc/ #$eila/ e
no!!o %lorio!o &uturo)
O !orri!o dela era &or,ado en"uanto er%uia a ta,a ao! l3'io!) O *in$o parecia+
l$e amar%o e de!a%rad3*el) Tentou i%norar a! apreen!@e! "ue a
atormenta*am/ e o coment3rio do pai de "ue .rad era louco por din$eiro) Ele
!imple!mente e!ta*a &eli(/ pen!ou/ numa tentati*a de racionali(ar a! a,@e!
dele)
N-o tin$a nada a *er com nen$uma !en!a,-o eu&7rica de poder por e!tar com
tanto din$eiro no 'ol!o)
>uando o %ar,om retirou o! prato! do jantar/ .rad per%untou a #$eila=
+ >uer um pouco de con$a"ue com o ca&2?
+ N-o + recu!ou) E n-o p4de dei5ar de acre!centar/ com *o( ten!a=
+ Ho!taria "ue n-o 'e'e!!e tanto/ .rad)
+ N-o e!tou ''ado) + O! ol$o! !e dilataram/ com a cen!ura) Depoi!/ um
!orri!o de preten!a compreen!-o !e e!pal$ou por !eu 'elo ro!to) + A$/ 2 a
no!!a noite de n0pcia!) < i!!o "ue a e!t3 incomodando/ n-o 2? + per%untou
com um le*e ar de de'oc$e) + E!t3 preocupada "ue eu n-o *3 dar no couro
$oje/ na cama? A!!e%uro+l$e "ue nunca $ou*e "uei5a! a re!peito/ ''ado ou
!7'rio)
A %ro!!eria dele &e( #$eila enru'e!cer de repul!a) .ai5ou o! ol$o! para a
me!a/ dete!tando o "ue "uer "ue &o!!e "ue e!ta*a tran!&ormando .rad
num e!tran$o)
+ Ru'ore! de don(ela da min$a noi*a *ir%inal) + .rad riu)
+ .rad/ por &a*or + !i'ilou #$eila/ com rai*a/ de!ejando "ue ele 'ai5a!!e o tom
de *o()
+ De!culpe/ meu amor + di!!e/ dando de om'ro!) 8a! n-o parecia arrependido)
O %ar,om *oltou) #$eila "ua!e !oltou um !u!piro alto "uando .rad pediu a
conta/ ao in*2! do con$a"ue e do ca&2) No*amente ele deu uma
%orjeta e5a%erada/ mo!trando o ma,o de nota! para todo mundo *er o !eu
%e!to) #$eila tentou &in%ir "ue a"uilo nada !i%ni&ica*a)
>uando *oltaram ao "uarto do $otel/ .rad 'eijou+l$e o pe!co,o e !u!!urrou/
roucamente=
+ Creio "ue o tradicional 2 a noi*a u!ar primeiro o 'an$eiro))) portanto/ *3 *oc
na &rente/ min$a 'ela)
A 'a%a%em e!ta*a num de!can!o perto da porta do 'an$eiro) Apan$ando+a/
#$eila $e!itou) N-o &ora a!!im "ue ima%inara a !ua noite de n0pcia!) .rad a%ia
mai! como um e!tran$o do "ue como o !eu amante/ ma! a%ora era tarde
demai! para arrependimento!)
Depoi! "ue !aiu da 'an$eira/ retocou a ma"uila%em e a&o&ou o ca'elo louro+
e!curo) Ja*ia !omente uma cami!ola na mala) A! m-o! l$e tremeram
"uando a tirou da mala e en&iou+a pela ca'e,a) A cami!ola &in!!ima era
ricamente 'ordada com renda no 'u!to/ dua! al,a! &ina! !o're o! om'ro!
mantendo no lu%ar o *2u tran!parente a(ul+tur"ue!a)
Eutando contra a a%ita,-o no e!t4ma%o/ a'riu a porta do 'an$eiro e entrou no
"uarto) #$eila !e dete*e/ petri&icada/ !em con!e%uir !e mo*er) .rad e!ta*a
lar%ado numa cadeira/ uma %arra&a de te"uila numa da! m-o! e um copo na
outra) Tirara o palet7 e a %ra*ata) A cami!a e!ta*a !emi+de!a'otoada/
dei5ando *er um tu&o de pelo! louro! e cre!po!) O ol$ar &i5ou+!e na %arra&a)
+ Onde con!e%uiu i!!oC + inda%ou/ !a'endo "ue n-o $a*ia 'e'ido no "uarto
ante!)
+ #er*i,o de copa) + .rad &ita*a+a com ol$o! !emi+cerrado!/ "ue ainda
pareciam alerta) + Ven$a a"ui + ordenou) + >uero ol$3+la mai! de perto)
Entorpecida/ #$eila o'edeceu/ a! perna! !e mo *endo "ua!e por !i me!ma!) A
trinta centmetro! da cadeira/ parou e &icou im7*el para a in!pe,-o) O ol$ar de
.rad mo*eu+!e *a%aro!amente do ro!to dela para o! om'ro! nu!/ percorrendo
o corpin$o de renda da cami!ola at2 o *inco entre o! !eio!/ depoi!
pa!!ando para a! cur*a! c$eia! e empinada!/ de!cendo para a &a(enda
&in!!ima "ue l$e en*ol*ia a cintura/ a 'arri%a/ o! "uadri!)
+ Vire+!e + ordenou)
No*amente/ #$eila o'edeceu/ o cora,-o 'atendo como o de um coel$o numa
armadil$a) A pele ao lon%o da e!pin$a parecia arrepiar+!e toda en"uanto
o ol$ar dele de!cia pelo !eu corpo) #entia+!e como uma mercadoria "ue
e!ti*e!!e !endo in!pecionada em 'u!ca de de&eito!) Ou*iu o 'arul$o do copo
e da %arra&a !endo lar%ado! na me!a junto 9 cadeira)
+ Nada mau + murmurou .rad) Acariciou uma da! n3de%a! arredondada!/ e
#$eila cri!pou+!e ao !eu to"ue) N-o tin$a nada da e5citante ma%ia anterior) +
N-o !e preocupe) + Riu 'ai5in$o e *irou+a para !i) 1ou!ou a! m-o! no! &lanco!
dela/ junto 9! co!tela!/ e!ticando 'em a renda &ina do corpin$o !o're o 'u!to)
+ Ainda pre&iro o! !eu! lindo! !eio!)
+ .rad/ n-o + di!!e/ com *o( trmula/ nau!eada pelo *in$o e pela te"uila "ue
!atura*am o $3lito "ue atin%ia !eu ro!to)
Uma da! m-o! mo*eu+!e at2 a ponta de um !eio/ onde um 'ico adormecido !e
delinea*a !o' a renda)
A&a!tou o tecido e !e%urou a renda/ en"uanto #$eila ar"uea*a o! om'ro!/
&u%indo ao to"ue em !eu !eio)
+ E!te pedacin$o de nada a(ul e !e5y pro*a*elmente cu!tou uma &ortuna +
comentou .rad/ ne%li%entemente)
+ Ho!ta da cami!ola? + per%untou #$eila/ in!pirando &undo e tentando di!&ar,ar
o curio!o mal e!tar pela pro5imidade dele)
+ #e %o!toC Claro) + #oltando+a/ .rad camin$ou at2 a me!a para tornar a enc$er
o copo pou!ado ao lado da %arra&a de te"uila) Ja*ia um pire! c$eio de &atia!
de lim-o !o're a me!a) + Vou l$e comprar uma de!!a! para cada noite da
!emana)
+ 8a! n-o 2 nece!!3rio + prote!tou ela/ cri!pando+!e intimamente com o tom
de 'a(7&ia dele)
+ 1ro*a*elmente tem ra(-o) + Tomou um %rande %ole ante! de morder uma &atia
de lim-o)
+ < mel$or "ue n-o u!e nen$uma roupa)
+ N-o 'e'a mai!/ .rad + in!i!tiu ela/ ten!amente)
1or um in!tante/ ele !e irritou) Depoi!/ !eu! 'ra,o! e!ta*am en*ol*endo+a/
apertando+a)
+ Tem ra(-o de no*o) 1or"u 'e'er e!!e l"uido ardente "uando po!!o pro*ar
a do,ura into5icante da min$a mul$er?
O ro!to dele !e apro5imou mai!/ o 'a&o nau!eante entrando+l$e pela! narina!)
Ela de!*iou a ca'e,a no 0ltimo !e%undo/ e o! l3'io! dele n-o tocaram o! dela/
apena! ro,aram+l$e a &ace) 8a! .rad n-o pareceu notar)
O! 'ra,o! dele apertaram+na ainda mai! en"uanto !u!pira*a ao !eu ou*ido)
+ N-o pode ima%inar como e!tou &eli( $oje/ meu 'em)
+ E!t3? + retrucou ela/ im7*el) 1or mai! "ue tenta!!e/ n-o con!e%uia !e
de!contrair/ en*ol*ida pelo! 'ra,o! dele)
+ >uando colo"uei a"uela alian,a no !eu dedo/ $oje 9 tarde/ todo um mundo
no*o !e a'riu para mim + comentou ele/ ci!mando) + Voc n-o !a'e o "ue 2
n-o ter din$eiro/ #$eila) A min$a *ida inteira ti*e "ue lam'er o !aco de al%u2m
para pro%redir/ ti*e "ue &a(er o tra'al$o !ujo do! outro!)
E!tou can!ado de arranjar pro!tituta! para a"uele! &il$o! da puta rico! do
$otel) + #$eila empalideceu ante e!!e coment3rio di!trado) + A%ora/ com *oc/
todo e!!e tipo de *ida pertence ao pa!!ado) Jamai! terei "ue &a(er i!!o de
no*o)
O !an%ue &u%iu do ro!to dela/ depoi! *oltou *elo(mente/ manc$ando+l$e a!
&ace! de *ermel$o/ como !e ele a ti*e!!e e!'o&eteado) #$eila e!ta*a
come,ando a !e dar conta de "ue $a*ia um 'ocado de coi!a! !o're .rad "ue
de!con$ecia)
+ </ n-o ter3 + di!!e ela/ "ua!e !u&ocando com a! pala*ra!)
A m-o dele *a%ueou pelo! 6n%ulo! &ino! da omoplata ante! de 'ai5ar para a
cintura &ina e a cur*a do "uadril)
+ Voc n-o tem apena! um ro!to 'onito/ tem um corpo &a'ulo!o/ tam'2m) Tem
!ido uma tenta,-o e!perar at2 e!ta noite para po!!u+la + declarou .rad/
%ro!!eiramente)
o! 'ra,o! dela $a*iam e!tado ri%idamente %rudado! no corpo) Ent-o/ #$eila
o! er%ueu para &or,ar um e!pa,o entre o! doi!/ depoi! !oltou+!e do a'ra,o)
+ .rad/ "uero con*er!ar + in!i!tiu #$eila)
+ N-o $3 mai! tempo para con*er!a) + Ele lan,ou um ol$ar (om'eteiro pelo !eu
corpo mal co'erto) + E!ta 2 a no!!a noite de n0pcia!))) pela "ual am'o!
e!peramo! e an!iamo!) Jamai! con$eci uma %arota t-o an!io!a para perder a
*ir%indade como *oc) N-o po!!o acreditar "ue e!teja &icando com medo)
+ N-o 2 i!!o) #7 ac$o "ue de*emo! con*er!ar)
Ela tentou manter a *o( calma e ra(o3*el/ lutando contra a! d0*ida! "ue
inunda*am !ua mente)
+ O "ue $3 com *oc?
+ Ele &ran(iu a te!ta/ pu5ando+a pelo coto*elo para *ir3+la para !i) + J3 !emana!
"ue *em "uerendo "ue eu &a,a amor com *oc)
#$eila procurou e*itar "ue ele a toca!!e)
+ N-o $3 nada comi%o + prote!tou)
O ol$ar dele 'ai5ou para o 'ra,o/ ao notar "ue ela procura*a !e !oltar da !ua
m-o)
+ 8a! *oc %o!ta "ue eu a to"ue + di!!e ele) + I!!o a e5cita) Eem'ra+!eC
O ro!to "ue #$eila j3 con!iderara 'onito $a*ia !e modi&icado/ de al%uma
maneira) N-o !entia nen$uma e5cita,-o/ nen$um e!timulo na carcia dele) N-o
compreendia e!!a mudan,a na !ua rea,-o/ do me!mo modo "ue n-o
compreendia a mudan,a em .rad)
+ Ner*o!i!mo de noi*a) + #$eila tentou le*ar na 'rincadeira a! !ua!
apreen!@e!) + Ten$a !7 Um pou"uin$o de pacincia comi%o/ .rad)
+ A$/ n-o) + A 'oca !e retorceu pro*ocando uma aparncia de!a%rad3*el) + N-o
*ai dar uma de Ge!ta noite/ n-oG comi%o) J3 muito tempo "ue anda me
pro*ocando)
.rutalmente/ pu5ou+a de *olta para !eu! 'ra,o!)
#e%urou a cur*a arredondada do tra!eiro e apertou a carne macia da n3de%a)
;or,ou o! "uadri! a !e aju!tarem 9 !ua ri%ide( de mac$o/ o tecido &ino da
cami!ola &a(endo o papel de uma !e%unda pele) Uma onda de nojo !u'iu 9
%ar%anta de #$eila/ um 'olo nau!eante "ue "ua!e a !u&ocou)
+ < i!!o "ue *oc e!t3 "uerendo/ n-o 2C murmurou .rad/ a *o( rouca) + 1or2m
n-o ac$a pr7prio de uma dama admiti+lo/ n-o 2C + N-o 2 i!!o + in!i!tiu #$eila)
Tin$a per&eita con!cincia da !ua nature(a apai5onada/ e recorda*a a
capacidade "ue .rad tin$a de e5cit3+la) #7 "ue de!!a *e( ele n-o parecia
preocupado em e!timular o !eu de!ejo)
A al,a &r3%il da cami!ola e!corre%ou do om'ro ao to"ue do! dedo! de .rad)
Uma co!tura lateral !e ra!%ou "uando ele pu5ou para 'ai5o o corpin$o
rendado para re*elar a pujan,a do! !eio!) 1e%ou 'rutalmente o "ue e!ta*a
mai! pr75imo 9 !ua m-o/ en"uanto a cami!ola lar%a caa ao c$-o/ ao! p2!
dela)
+ .rad/ *oc e!t3 me mac$ucando + prote!tou #$eila/ contra a ma!!a%em
doloro!a no !eu !eio)
Ele parou e e!ma%ou+l$e o! doi! !eio! contra !eu peito/ o! pelo! cre!po!
arran$ando a pele !en!*el dela)
A%arrou um pun$ado de ca'elo! louro!/ pu5ando+o! pela rai(/ at2 "ue #$eila
ar"uejou) O! l3'io! e!ta*am im7*ei!/ *tima! &3cei! para a 'oca 'rutal dele)
.rad o! tomou num 'eijo "uente e 0mido/ &erindo a !ua macie() #$eila &oi
incapa( de repeli+lo "uando a ln%ua e5plorou todo! o! recanto! da !ua 'oca)
;or,ou+!e a n-o re!i!tir/ e con!e%uiu corre!ponder de'ilmente 9! e5i%ncia!
ardente! dele)
Tomando #$eila no colo/ .rad carre%ou+a at2 a cama e deitou+a na! co'erta!
j3 do'rada!) Ela re!pira*a o&e%antemente) Ele &icou parado diante dela/ &itando
!eu corpo de!pido na cama) #$eila permanecia im7*el) ;icou ol$ando
en"uanto ele !e de!pia/ a men!a%em tran!mitida para o !eu c2re'ro num
'orr-o irreal) Era um pe!adelo/ al%o "ue e!ta*a acontecendo com outra
pe!!oa/ n-o com ela) #e &ec$a!!e o! ol$o!/ "uem !a'e acordaria e encontraria
o .rad com "uem pen!ara ter+!e ca!ado/ ao in*2! de!!e e!tran$o indi&erente)
.ai5ou o! clio! por uma &ra,-o de !e%undo/ er%uendo+o! 'ru!camente
"uando a cama cedeu ao pe!o dele) En%oliu o %rito a'a&ado "ue !u'iu 9
!ua %ar%anta en"uanto ele acomoda*a o corpo nu na cama ao !eu lado/
&ec$ando uma da! m-o! !o're a !alincia do !eu !eio)
8ordi!cando 're*emente o om'ro 'ranco/ ele enterrou o ro!to na cur*a do
!eu pe!co,o) 8a! lo%o a'andonou "ual"uer tentati*a de e5citar e e!timular o
de!ejo de #$eila) E a! tentati*a! dela de &in%ir eram de dar pena) E!tendeu o!
'ra,o! a'erto! acima da ca'e,a/ en"uanto ele !e deita*a !o're ela)
+ 1or &a*or + pediu/ o'!tinadamente/ recu!ando+!e a !uplicar +/ !eja mei%o
comi%o)
Ele a'riu 9 &or,a a! perna! dela para penetr3+la)
+ Rela5e/ porra + ordenou/ irritado)
Ao !entir a pontada lancinante de dor/ #$eila come,ou a %ritar/ ma! a 'oca
dele co'riu a dela para a'a&ar o !om/ at2 "ue ela mal podia re!pirar) 1o!!uiu+a
como um ja*ali no cio/ rolando para o lado "uando &icou !ati!&eito)
E3%rima! de *er%on$a e de um e!tran$o !entimento de de%rada,-o inundaram
a! &ace! dela/ j3 0mida! pela! l3%rima! iniciai! de dor) #entiu+!e u!ada/
Gu!adaB/ diminuda de al%uma &orma por um ato "ue de*eria ter !ido a
con!uma,-o do amor dele!)
De'ilmente/ #$eila tentou a&a!tar+!e do corpo ma!culino ao !eu lado/ ma! o!
m0!culo! trmulo! e dolorido! n-o l$e o'edeciam)
Apoiado num coto*elo in!t3*ei!/ numa po!i,-o !emi+!entada/ .rad ol$ou+a
com um ar cinicamente di*ertido)
+ 8a! "ue dia'o/ por "ue e!t3 c$orandoC #e ti*e!!e !ido 'ondo!o para com
ela/ !e ti*e!!e dito uma !7 pala*ra de carin$o para compen!ar o modo
%ro!!eiro e indi&erente como a u!ara/ #$eila poderia t+lo perdoado) 1oderia
ter po!to toda a culpa na %rande "uantidade de 3lcool "ue in%erira)
Ao in*2! di!!o/ en5u%ou *i*amente a umidade da! &ace! com a! co!ta! da
m-o/ o or%ul$o *indo 9 tona para di!&ar,ar a nece!!idade de uma m-o
carin$o!a/ me!mo a de .rad)
+ 1or nada + retrucou #$eila/ a *o( rouca/ palpitante)
+ Ainda 'em) + Ele *irou+!e para o outro lado) + Deu!/ e!tou can!ado +
murmurou/ com um !u!piro)
Dali a minuto!/ .rad ronca*a/ a 'e'ida &inalmente &a(endo e&eito) #$eila
de!ejou "ue o can!a,o ti*e!!e tomado conta dele mai! cedo/ ante!))) #aiu da
cama/ i%norando a ardncia doloro!a da !ua re%i-o %enital) #em ter
con!cincia da nude(/ &oi at2 a janela do $otel "ue da*a para a rua l3 em'ai5o)
Ja*ia %ente na! cal,ada!/ %arotin$o! pedindo e!mola)
#$eila !empre !e con!iderara uma reali!ta) Jamai! e!perara ou*ir p3!!aro!
cantando ou !ino! tocando) Nunca pen!ara ter "ual"uer ilu!-o
rom6ntica !o're o amor) A%ora/ perce'ia "ue tin$a)
#eu or%ani!mo e!ta*a c$ocado/ !ua! emo,@e! a'alada! pelo con$ecimento
carnal de um $omem/ um $omem "ue era !eu marido) #$eila ima%inara
"ue !entiria dor e uma certa do!e de de!pra(er/ ma! n-o e!!e nojo e rejei,-o
"ue a *arriam) O !e5o n-o era uma uni-o ntima de doi! amante!) Era uma
*iola,-o/ um ato compul!7rio de !u'!er*incia 9 *ontade de um $omem)
.rad a po!!ura e%oi!ticamente para o !eu pr7prio pra(er e !ati!&a,-o) A
per%unta me!"uin$a permanecia= teria !ido por cau!a do porre "ue
tomaraC #eria di&erente "uando e!ti*e!!e !7'rioC >uanto do nojo "ue ela
!entia a%ora era uma rea,-o e5a%erada a uma e5perincia traum3tica? E
"uanto era ju!ti&icadoC O &re!cor do ar noturno perpa!!ou pela !ua pele nua)
#$eila a&a!tou+!e da janela/ con&u!a e incerta)
A cami!ola tran!parente ja(ia no c$-o) A mo,a $e!itou/ depoi! apan$ou+a e
en&iou+a pela ca'e,a) >uem !a'e na man$- !e%uinte a lem'ran,a de!!a
e5perincia !e a'randaria/ e tudo &icaria 'em de no*o)
Captulo N
.rad acordou com o !ol na man$- !e%uinte) Eo%o "ue ele !e me5eu/ #$eila
&in%iu dormir/ coi!a "ue n-o acontecera durante a noite/ poi! !ua mente &icara
repa!!ando a! ima%en! da noite de n0pcia!)
Ele n-o &e( nen$uma tentati*a de acord3+la "uando !e le*antou e come,ou a
!e *e!tir) 1or entre o! lon%o! clio! !emi+cerrado!/ #$eila *iu+o en&iar a cami!a
dentro da! cal,a!) Ele tirou o ma,o de nota! do 'ol!o) Eouco por din$eiro/
di!!era o pai/ e a%ora #$eila e!ta*a "ua!e con*encida de "ue ele tin$a ra(-o)
.rad n-o procurara a e!po!a na man$- !e%uinte ao dia do ca!amento) #eu
primeiro intere!!e &ora o din$eiro)
+ Vamo!/ 'ela adormecida/ acorde + ordenou *i*amente/ !em ol$ar para ela)
Depoi! de um 're*e de'ate ntimo !o're !e de*ia ou n-o o'edecer 9 ordem
dele/ #$eila a'riu de*a%ar o! ol$o!/ n-o dei5ando "ue demon!tra!!em o "ue
l$e ia pela ca'e,a) Ele n-o !e dera ao tra'al$o de dar 'om+dia) Ela a%iu da
me!ma &orma)
+ O "ue 2C
A! co5a! ainda e!ta*am dolorida! e com c-i'ra!/ prote!tando contra "ual"uer
mo*imento)
+ Re!ol*i "ue de*emo! ir para Acapulco + anunciou .rad/ parecendo muito
!ati!&eito con!i%o me!mo)
+ Voc o "u? + e5clamou #$eila)
+ E!ta cidade de &ronteira !uperlotada n-o 2 lu%ar para uma lua+de+mel) + O
ol$ar diri%iu+!e para a janela do $otel/ onde o tumulto matinal de tr3&e%o e
pe!!oa! &iltra*a+!e pela! *idra,a!) + 8in$a mul$er mimada merece um local
mai! e57tico)
>uando !eu! ol$o! ca!tan$o! !e *oltaram para ela/ #$eila perce'eu "ue ele
n-o !e intere!!a*a o mnimo pelo "ue ela de!eja*a) ;ora o pr7prio .rad
"ue decidira "ue Ju3re( n-o era 'om o 'a!tante para ele)
Ju3re( era para o! turi!ta!/ e Acapulco/ o local para a %ente de din$eiro) E
.rad !e ele*ara a e!!e n*el/ ao ca!ar+!e com ela)
+ N-o e!tou com *ontade de ir para Acapulco + &alou ela/ a *o( ten!a)
+ E!t3 !e e!"uecendo/ meu amor))) aonde tu &ore!/ eu irei + citou/
(om'eteiramente) + Vamo!) Vai !er uma lon%a *ia%em) Ee*ante+!e e &a,a a!
mala! en"uanto *ou pa%ar a conta e !air de!ta e!pelunca)
+ N-o $3 nada de errado com e!te $otel + in!i!tiu #$eila/ ma! .rad j3 e!ta*a !e
diri%indo para a porta)
+ N-o !eja ridcula) + Riu+!e dela/ a m-o na ma,aneta) + >uero l$e proporcionar
uma lua+de+mel de *erdade) 1ortanto/ n-o di!cuta)
Com o meu din$eiro/ pen!ou #$eila/ en"uanto ele !aa para o corredor) Uma
ri!ada $i!t2rica !u'iu l$e 9 %ar%anta) Ela a a'a&ou e a&a!tou a! co'erta! para
!e le*antar)
No 'an$eiro/ #$eila la*ou+!e rapidamente) N-o !e e!merou na ma"uia%em/
aplicando apena! rimel ca!tan$o no! clio! encur*ado! e um 'atom ro!a+
p3lido no! l3'io!) E!co*ou rapidamente o ca'elo para de!em'ara,3+lo/ e
e!ta*a pronta) O e!pel$o do 'an$eiro dei5a*a *er "ue a"uele mnimo de
ma"uia%em n-o redu(ia a !ua 'ele(a natural)
#aindo do 'an$eiro/ &oi procurar a! roupa! na mala/ de!ejando e!tar *e!tida
ante! de .rad *oltar)
Com a rapide( "ue l$e permitiam o! m0!culo! dolorido!/ *e!tiu uma calcin$a
e depoi! cal,a! comprida! marron!) A porta !e a'riu/ e .rad entrou/ &itando a!
cur*a! macia! do corpo dela)
O intere!!e !e di!!ol*eu num arrou'o de impacincia)
+ N-o e!t3 *e!tida aindaC + acu!ou)
#acudindo a ca'e,a/ #$eila &itou+o/ com o !uti- na m-o/ o! dedo! !e%urando o
'ojo 'ranco e rendado)
+ .rad/ a%ora n-o temo! tempo para uma lua+de+mel) Temo! "ue *oltar para a
&aculdade/ e *oc tem o !eu empre%o)
+ Temo! todo o tempo do mundo + in!i!tiu ele)
#$eila &ran(iu o cen$o)
+ 8a!/ e a &aculdadeC E !eu diploma?
+ E "uem preci!a de diplomaC N-o $3 nada "ue a"uele! pro&e!!ore! po!!am
me en!inar) Al2m di!!o/ n-o 2 o "ue *oc !a'e))) 2 "uem *oc con$ece e
"uanto din$eiro *oc tem) + Deu uma palmadin$a na !alincia do 'ol!o da!
!ua! cal,a!) + E temo! o 'a!tante para *i*er a"ui no 825ico como rei!)
#$eila &icou 'o"uia'erta/ em'ora n-o !ou'e!!e por "ue &icara t-o !urpre!a
pela declara,-o dele) Tin$a $a*ido muita! pi!ta!) < "ue ela n-o e!ti*era
t-o di!po!ta a en5er%3+la! "uanto o! pai!)
+ E!!e din$eiro n-o *ai durar para !empre + lem'rou+l$e #$eila/ !ecamente) +
8ai! cedo ou mai! tarde *ai aca'ar/ me!mo no 825ico)
Com pa!!o! lento!/ calmo!/ .rad parou diante dela)
+ Vai durar &acilmente at2 *oc rece'er a !ua $eran,a) ;ar3 *inte e um ano! em
pouco! me!e!)
+ E!t3 pen!ando "ue *ou !imple!mente entre%3+la a *ocC
O! dourado! ponto! &elino! do! ol$o! dela c$amejaram *i*amente)
.rad pareceu ac$ar di*ertida a demon!tra,-o da rai*a dela)
+ #omo! ca!ado!) O "ue 2 !eu 2 meu) E o "ue 2 meu 2 !eu tam'2m + pil$eriou)
1or2m #$eila n-o ac$ou %ra,a nen$uma) Todo! o! !eu! %lorio!o! plano! para
o &uturo e!ta*am !e de!inte%rando/ um por um) E!ta*a come,ando a !e dar
conta de "ue !empre $a*iam !ido plano! AdelaB) .rad !imple!mente
concordara com ele!/ pro*a*elmente por"ue !a'ia "ue era o "ue ela "ueria
ou*ir)
+ N-o tem nen$uma am'i,-o? + inda%ou ela/ com um entortar !arc3!tico do!
l3'io!/ en"uanto o "uei5o l$e tremia)
+ Vai !er uma ocupa,-o de tempo inte%ral !er ca!ado com *oc) + Tocou a al,a
do !uti-/ o ol$ar pa!!ando pelo! !eio! ante! de &i5ar+!e no ro!to) + 1or al%um
tempo/ pelo meno!)
+ E depoi!? + inda%ou #$eila/ de!a&iadora)
+ E!tou certo de "ue !eu pai !a'er3 ac$ar para mim um empre%o condi(ente
com min$a condi,-o de %enro)
.rad !orriu/ complacente)
+ Al%uma coi!a "ue pa%ue muito 'em/ ma! "ue n-o l$e ocupe muito tempo +
concluiu ela/ dilatando o! ol$o!/ num ar de &al!a inocncia)
+ < i!!o a/ e5atamente) + Ele a'riu um !orri!o) + 8a! i!!o &ica para mai! tarde)
A%ora/ *amo! no! mudar para Acapulco/ para pa!!ar un! dia! pre%ui,o!o! na
praia) + .rad en&iou o dedo na al,a do !uti- e arrancou+o da m-o dela) + N-o
preci!a di!!o + declarou/ tirando+o do !eu alcance)
+ De*ol*a o meu !uti- + di!!e #$eila/ recu!ando+!e a tentar pu53+lo da m-o
dele)
+ Joje *amo! &a(er uma *ia%em de carro lon%a e c$ata) + Jo%ou o !uti- dentro
da mala e &ec$ou+a) + Vou "uerer uma di*er!-o(in$a/ de *e( em "uando) E !ei
"ue min$a mul$er(in$a tam'2m)
#$eila a&a!tou+!e/ e!tremecendo/ do to"ue a'ra!i*o do! dedo! dele) A m-o
&icou pairando no ar/ en"uanto ele l$e lan,a*a um ol$ar demorado e tran"Kilo)
+ N-o $3 nece!!idade de 'ancar a tmida) E!tamo! ca!ado!) Volte a"ui) N-o
ten$o tempo de !er paciente com *oc a%ora como &ui ontem 9 noite)
+ Voc &oi paciente ontem 9 noite?
Ela re!pirou com di&iculdade)
+ 8ai! paciente do "ue e!tou !endo a%ora) De "ual"uer modo/ *oc %o!ta 2 da
t2cnica do $omem da! ca*erna!) + ;ec$ou a m-o !o're o !eio/ acariciou+o
're*emente/ ante! "ue #$eila !e a&a!ta!!e) .rad !oltou uma ri!ada) + 1ode
*e!tir a 'lu!a/ a%ora) Vou &a(er a! mala! en"uanto *oc pe%a a! coi!a! no
'an$eiro)
Entorpecida com a re*ela,-o do *erdadeiro .rad To:n!end/ #$eila o'edeceu)
>uando !aiu do 'an$eiro/ .rad j3 e!ta*a pronto para ir em'ora) #e%urou+a
pelo coto*elo/ &oi andando depre!!a pelo corredor/ na dire,-o da !ada)
+ N-o *amo! comer al%uma coi!a/ ou pelo meno! tomar ca&2? + &alou #$eila/
tentando diminuir o pa!!o/ en"uanto ele a empurra*a para a porta)
Ele ol$ou de!den$o!amente 9 !ua *olta)
+ N-o/ "uero !air de!te lu%ar) Vamo! parar mai! tarde em al%um canto)
N-o $a*ia nin%u2m no pe"ueno e!tacionamento do $otel) #$eila !entou+!e no
'anco do lado do motori!ta/ en"uanto .rad arruma*a a! mala! no 'anco de
tr3! do T$under'ird a(ul) Ao !entar+!e ao *olante/ de'ru,ou+!e para 'eij3+la)
#$eila *irou a ca'e,a no 0ltimo in!tante/ e ele 'eijou+l$e o canto da 'oca/
apena!)
+ Ainda tem *er%on$a de &a(er carin$o em p0'lico? + de'oc$ou ele) + Vamo!
*er !e con!e%uimo! li*r3+la de al%uma! da! !ua! ini'i,@e! durante a *ia%em) +
1i!cou o ol$o e deu partida ao carro)
En"uanto .rad %uia*a pela! rua! de Ju3re(/ #$eila !e encol$ia o mai! perto
po!!*el da porta)
Can!ada e de!animada/ !entia+!e encurralada pelo de!tino) A !eda cor de
creme da !ua 'lu!a era &ria de encontro 9 pele nua/ um lem'rete &!ico do
tipo do $omem "ue era .rad)
O! arredore! de Ju3re(/ com a! !ua! &a*ela! e!"u3lida!/ lo%o &icaram para
tr3!) Um %rupo de oper3rio! "ue con!erta*am um pe"ueno trec$o da
auto e!trada &or,ou .rad a diminuir temporariamente a *elocidade) Eo%o a
!e%uir/ recome,aram a correr)
A cada %iro do *olante/ dentro de #$eila cre!cia a certe(a de "ue $a*ia
cometido um erro terr*el) Trataria de arranjar uma anula,-o/ um di*7rcio/
"ual "uer coi!a "ue pu!e!!e &im a e!!e ca!amento de &ar!a)
Tendo tomado a deci!-o/ uma e5au!t-o "ue era a um !7 tempo &!ica e mental
come,ou a domin3+la)
Eo%o adormecia/ em'alada pelo ritmo con!tante do motor e o %irar da! roda!)
;oi um !ono pe!ado/ !em !on$o!)
Jora! e "uil4metro! !e pa!!aram ante! "ue o de!con&orto do 'anco do carro
come,a!!em a incomod3+la/ &or,ando+a a acordar) O pe!co,o e!ta*a duro e
dodo/ e a ca'e,a !acudia+!e contra o enco!to)
E!&re%ando o pe!co,o/ #$eila a'riu o! ol$o! de*a%ar(in$o) Com di&iculdade/
&i5ou o ol$ar na pai!a%em) Eem'ra*a a do oe!te do Te5a! em muito! a!pecto!/
ma! a imponncia da! montan$a! da #ierra 8adre 9 !ua &rente con&irma*a "ue
e!ta*am no 825ico)
N-o e!ta*am mai! *iajando na auto+e!trada) Uma tril$a de c$-o 'atido
irre%ular !e e!tendia diante dele!/ em meio 9 *e%eta,-o ra!teira/ e!'uracada/
"ue pro*oca*a !ola*anco!) #$eila ol$ou con&u!a para .rad)
+ Onde e!tamo!? + A %ar%anta re!!e"uida torna*a+l$e a *o( rouca)
A lin$a do "uei5o dele e!ta*a r%ida e irada) Nem tirou o! ol$o! da tril$a para
ol$ar para ela)
+ De*amo! e!tar num atal$o da! montan$a! at2 a co!ta oe!te/ ma! n-o creio
"ue o me5icano 'urro "ue me &alou nele !ou'e!!e o "ue di(ia)
+ #eria impo!!*el *oc ter tomado a e!trada errada + comentou #$eila com um
!arca!mo !eco)
O ol$ar dele *irou+!e irado para ela por um 're*e !e%undo/ e o *olante "ua!e
l$e &oi arrancado da! m-o! "uando o pneu da &rente caiu num 'uraco)
+ 1ro*a*elmente/ ele ac$a "ue e!ta 2 uma 'oa e!trada/ ma! *ai aca'ar com
e!te carro + re!mun%ou .rad)
>ue %entile(a em !e preocupar/ pen!ou #$eila com cini!mo/ le*ando+!e em
conta "ue era o carro dela "ue e!ta*a %uiando) 1or2m/ &icou calada) Ja*ia uma
&ria%em no ar) Ol$ou de no*o para a! &amo!a! montan$a! e c$e%ou 9
conclu!-o de "ue a altitude maior &i(era a temperatura 'ai5ar) A'a&ando
um arrepio/ a'ra,ou o pr7prio corpo)
+ E!t3 &icando &rio) N-o pode li%ar o a"uecimentoC
+ N-o e!t3 &uncionando + di!!e .rad/ 'ru!camente)
+ J3 calor em al%um lu%ar/ por"ue a lu( de ad*ertncia no painel e!t3 ace!a +
o'!er*ou #$eila/ cau!ticamente) + N-o 2 *apor a"uilo "ue e!t3 !aindo de !o' o
capoC
.rad !oltou uma !2rie de pala*r@e!) 1arando o carro e dei5ando o motor
li%ado/ !aiu impetuo!amente/ 'atendo a porta) O *apor !u'iu em nu*en!
"uando ele le*antou o capo)
Com a me!ma impacincia com "ue !ara do carro/ *oltou para o 'anco do
motori!ta e de!li%ou rai*o!amente o motor) ;icou !entado ali por um ten!o
minuto/ a! m-o! a%arrando com *iolncia o *olante)
+ 8erdaC
#ocou o *olante)
+ O "ue aconteceu? + per%untou #$eila/ !entindo um tipo e!tran$o de
!ati!&a,-o ao *er a rai*a &ru!trada dele)
+ Uma man%ueira &urada + ro!nou .rad)
+ D3 para *oc con!ertar?
O! ol$o! dela e!ta*am arre%alado! e pi!ca*am/ inocente!/ ao !entir "ual"uer
pro*oca,-o deli'erada)
Ele a'omina*a tra'al$o manual)
O ro!to dele e!ta*a l*ido de &0ria)
+ Ora/ claro/ !empre tra%o !o're!!alente!)
+ N-o !a'ia) + Ela deu de om'ro!) + #7 pen!ei "ue *oc tal*e( ti*e!!e pre*i!to a
po!!i'ilidade de uma a*aria/ e tomado !ua! precau,@e!)
+ Cale e!!a 'oca/ #$eila + ro!nou ele)
+ O "ue *amo! &a(er a%oraC #entar a"ui e e!perar "ue pa!!e al%u2mC < uma
e!trada t-o mo*imentada "ue)))
Com a *elocidade de uma co'ra dando o 'ote/ a m-o dele &ec$ou+!e ao redor
da %ar%anta de #$eila/ cortando o re!to da! pala*ra!) O 'elo ro!to
e!ta*a *ermel$o de rai*a ao apro5imar+!e do dela)
+ N-o a'ra de no*o a 'oca ante! "ue eu mande + ordenou) O! dedo! &i(eram
uma pre!!-o li%eiramente maior/ &a(endo #$eila !u&ocar)
Ela con!e%uiu 'alan,ar li%eiramente a ca'e,a/ concordando/ re!pirando &undo
"uando a pre!!-o e!tran%uladora &oi a&rou5ada) E3%rima! de dor l$e a&loraram
ao! ol$o!) #$eila *irou o ro!to para a janela lateral/ en5u%ando o! *e!t%io!
da! l3%rima! com a ponta do! dedo!)
+ 1u5a/ ma! *oc n-o !a'e aceitar uma 'rincadeira/ $einC + &alou com *o(
!u&ocada/ ma! .rad n-o re!pondeu)
Um remoin$o de poeira pa!!ou rodopiando ao lado do carro/ e entrou pela
*e%eta,-o adentro) #$eila acompan$ou a !ua trajet7ria para o *a(io da terra)
1arecia um de!erto)
Uma rajada de *ento &ormou uma nu*em de poeira) O ol$ar dela !e a%u,ou ao
detectar mo*imento na ne'ulo!idade) O ar !e de!anu*iou li%eiramente/
po!!i'ilitando entre*er ca*alo! e ca*aleiro!) Na den!idade o'!cura da
*e%eta,-o/ era di&cil di(er "uanto! eram/ meia d0(ia/ tal*e( mai!)
#$eila n-o a*i!ou .rad da pre!en,a do! ca*aleiro! at2 "ue o pe"ueno 'ando
*iu o carro a*ariado e parou para &it3+lo curio!amente) Um T$under'ird a(ul no
&im do mundo n-o era uma *i!-o comum)
+ .rad/ $3 al%u2m a + &alou/ &inalmente)
+ O "uC + Ele inclinou+!e para ela) + OndeC
+ Ali) + #$eila apontou/ atormentada por um medo "ue n-o con!e%uia e5plicar) +
A ca*alo) N-o e!t3 *endoC
+ #im/ e!tou + re!pondeu ele)
+ >uem ac$a "ue !ejamC
Ela continuou a o'!er*3+lo!/ ac$ando e!tran$o "ue n-o !e ti*e!!em
apro5imado para in*e!ti%ar)
+ Va"ueiro! me5icano!/ pelo jeito + concluiu .rad) + Ou*i di(er "ue $3 muita!
e!t6ncia! ne!!a 3rea) < re%i-o de %ado)
Ela &ran(iu o cen$o/ incerta)
+ </ pode !er)
+ N-o !e preocupe) N-o *ou correr nen$um ri!co)
De'ru,ou+!e para o 'anco de tr3! e a'riu a !ua #urrada mala de *ia%em)
#$eila ol$ou por cima do om'ro para *er o "ue e!ta*a &a(endo) Arre%alou o!
ol$o!/ !urpre!a/ ao *er o re*7l*er de cano curto !endo retirado de !o' uma
pil$a de roupa!)
+ O "ue *ai &a(er com i!!o?
.rad i%norou a per%unta) Veri&icou !e a arma e!ta*a carre%ada ante! de en&i3+
la na cintura e a'otoar o palet7)
Ao a'rir a porta/ ordenou=
+ ;i"ue no carro)
O ol$ar dela *oltou+!e rapidamente para o 'ando de ca*aleiro! "ue !e
apro5ima*a do carro !erenamente) >uando .rad !altou/ um do!
ca*aleiro! !eparou+!e do! demai! e adiantou+!e)
+ Al4C + cumprimentou .rad/ camin$ando at2 o capo le*antado)
+ .ueno! dia!/ !eOor + retrucou o $omem)
1arou o ca*alo e de!montou/ o corpo ro'u!to en*olto num ponc$o !ujo/ de
li!tra! *i*a!)
+ ;ala in%l!C + inda%ou .rad)
+ No $a'lo in%l! + re!pondeu/ !acudindo tri!temente a ca'e,a)
+ Ol$e + .rad in!pirou &undo e !oltou um !u!piro irritado +/ meu carro en%ui,ou)
+ ;e( !inal ao $omem para "ue *ie!!e para a &rente do carro) + E!t3 *endoC A
man%ueira do radiador re'entou)
O outro &e( um coment3rio em e!pan$ol "ue parecia ade"uadamente !olid3rio
ao! pro'lema! de .rad) Da*a de om'ro!/ demon!trando a !ua impotncia para
ajudar/ en"uanto !e a&a!ta*a do capo)
O! outro! ca*aleiro! !e $a*iam a%rupado junto ao ca*alo do $omem/
o'!er*ando o "ue !e pa!!a*a)
#$eila contou oito $omen!/ no*e com o "ue &ala*a com .rad) N-o podia
reprimir a !en!a,-o e!tran$a "ue l$e da*a cala&rio! na e!pin$a) Era como !e
al%uma parte primiti*a dela ti*e!!e &arejado o peri%o)
I%norando a ordem de .rad/ !altou do carro)
+ O carro n-o *ai andar at2 "ue !eja con!ertado) O "ue preci!o 2 de))) + .rad !e
interrompeu ao ou*ir o 'arul$o da porta do carro !e &ec$ando e ol$ou &eio para
#$eila) + Volte para o carro)
O ol$ar dela n-o !e de!*ia*a do! ca*aleiro!)
+ Vou &icar a"ui)
Era um %rupo $etero%neo de $omen!) A poeira co'ria a! !ua! roupa!/ uma
*ariedade de ponc$o! e cal,a!) O! ca*alo! eram pe"ueno! e mirrado!/
in!i%ni&icante! !e comparado! com o! ca*alo! &ortemente mu!culo!o!
comun! no E!tado natal de #$eila)
Com'inando a pantomima com uma tentati*a de lin%ua%em de !inai!/ .rad !e
e!&or,a*a para comunicar+!e com o me5icano) #$eila o o'!er*a*a com o canto
do! ol$o!)
+ Tem al%uma cidade ou aldeia a"ui por perto onde po!!a con!ertar o carroC +
.rad di(ia a! pala*ra! de*a%ar/ &a(endo mmica "uando podia) + Ten$o "ue
ac$ar al%u2m para con!ertar o carro))) para "ue *olte a &uncionar)
Comprende(?
O $omem e!cutou e o'!er*ou atentamente/ ma!/ no &inal/ !acudiu a ca'e,a
pe!aro!o e le*antou a! m-o! e!palmada!)
+ No entiendo/ !eOor)
.rad murmurou 'ai5in$o para #$eila=
+ 1or "ue e!!e! maldito! me5icano! n-o aprendem a &alar in%l!C + Recome,ou
tudo) + J3 al%u2m por a"ui "ue po!!a con!ertar o carroC
O ol$ar de #$eila percorreu/ de!con&iado/ o %rupo de ca*aleiro!/ &i5ando+!e
!empre num 0nico $omem/ em'ora/ !uper&icialmente/ nada $ou*e!!e nele "ue
o di!tin%ui!!e do! demai!) U!ando um c$ap2u de co:'oy de a'a lar%a/
co'erto de p7/ e!ta*a lar%ado na !ela/ a m-o enlu*ada pou!ada no
ar,-o dianteiro) No entanto/ #$eila !entiu uma *i%il6ncia animal por tr3! da
po!e indolente)
Como no! demai!/ $a*ia uma !om'ra e!cura na! &ace! e "uei5o/ "ue indica*a
"ue n-o !e 'ar'eara recentemente) Da*a+l$e uma aparncia de!lei5ada e
*a%amente n-o re!peit3*el) 8a! e!!e $omem n-o tin$a o ro!to lar%o e c$ato
"ue indica*a a ori%em me5icano+ndia do! demai!) A! &ei,@e! eram an%ulare!
e ma%ra!) E o! ol$o! *treo! "ue a &ita*am eram duro! e &rio!)
+ >ue merdaC De*e $a*er al%um mec6nico por a"uiC + e5plodiu .rad/ perdendo
a pacincia pela !ua incapacidade de comunicar+!e com o me5icano)
+ 8ec6nico? #i/ !i)
O $omem !acudiu a ca'e,a/ compreendendo repentinamente/ !oltou um
pala*r7rio em e!pan$ol en"uanto aponta*a para a dire,-o de onde
tin$am *indo)
+ A%ora/ !im/ e!tamo! c$e%ando a um acordo + murmurou .rad/ !om'riamente)
Uma rajada de *ento jo%ou mec$a! lu!tro!a! do ca'elo ca!tan$o+dourado no
ro!to de #$eila) Ela le*antou a m-o para pu53+lo! para tr3! da orel$a/ !em !e
dar conta de "ue o %e!to repu5a*a o tecido de !eda da 'lu!a !o're o! !eio!) O
ol$ar &oi atrado no*amente para o ca*aleiro moreno)
+ >uer ir no !eu ca*alo 'u!car o mec6nico? + .rad &e( a per%unta com a ajuda
de mmica) + Eu l$e pa%arei pelo incomodo) 1a%ar))) entendeu? 1e!o!) 8uito!
pe!o!) N-o *ai me di(er "ue n-o !a'e o "ue !-o pe!o!C + acre!centou
cinicamente)
+ 1e!o!? #i/ !i)
O $omem l$e a!!e%urou "ue entendera/ e e!perou)
+ >uanto "uer? + per%untou .rad/ en&iando a m-o no 'ol!o da! cal,a!) +
Cin"Kenta pe!o!?
>uando tirou do 'ol!o o ma,o de nota! "ue #$eila l$e dera/ ela &icou
inteiramente %elada) Te*e *ontade de %ritar com .rad pela !ua 'urrice em
mo!trar todo a"uele din$eiro para o $omem/ ma! nada con!e%uiu de!&a(er o
n7 "ue !e &ormara na !ua %ar%anta) O me5icano riu com ale%ria indi!&ar,ada/
dei5ando *er dente! la!cado! e amarelado!/ e di!!e al%o para o! outro!)
Ela n-o podia acreditar "ue .rad n-o e!ti*e!!e !entindo a mudan,a !util na
atmo!&era))) a"uela !en!a,-o carre%ada no ar "ue precede uma
*iolenta tempe!tade) #$eila &itou o! ca*aleiro!/ notando o! le*e! !orri!o! "ue
apareceram "uando do comunicado do !eu compatriota) Apena! a"uele
ca*aleiro "ue a atraa pareceu n-o !e !en!i'ili(ar com a notcia) Cada m0!culo
do corpo dela e!ta*a rete!ado para a &u%a)
+ Cin"Kenta pe!o! n-o c$e%am/ $einC + re!mun%ou .rad/ 'ai5in$o) + ;il$o da
puta %anancio!o) + E come,ou a tirar mai! nota!) + >ue tal cem pe!o!C I!!o o
per!uade?
#$eila tin$a *ontade de rir $i!tericamente de .rad) O de!ejo o'cecado de
mo!trar como era rico dei5a*a+o ce%o 9 !itua,-o/ e ela n-o con!e%uia
&or,ar a! pala*ra! a !arem da 'oca para ad*erti+lo) A cena toda camin$a*a
para um clma5/ e ela e!ta*a impo tente para impedi+lo)
A m-o e!"uerda do me5icano !aiu da! do'ra! do ponc$o e e!tendeu+!e para o
din$eiro)
+ De!co'ri o !eu pre,o/ n-o &oiC + declarou .rad/ e come,ou a !eparar al%uma!
nota! do ma,o)
O $omem n-o e!perou "ue l$e de!!e o din$eiro) Ao in*2! di!!o/ a m-o !e
&ec$ou !o're a "uantia toda) .rad perce'eu/ tarde demai!/ o peri%o "ue
#$eila pre!!entira de!de o come,o) 1ra%uejando/ meteu a m-o !o' o palet7
para pe%ar o re*7l*er)
>uando o cano da arma apareceu na m-o dele/ o! ol$o! $orrori(ado! de
#$eila *iram a 'oca da arma do me5icano !ur%ir do lado direito do !eu
ponc$o) #e%uiu+!e uma e5plo!-o en!urdecedora) >uando o! ol$o! dela
*oltaram a entrar em &oco/ .rad caa ao c$-o/ o re*7l*er e!corre%ando do!
!eu! dedo!)
G#eu idiota cretinoG) pen!ou #$eila)
>ui! correr para junto dele/ ma! o me5icano j3 e!ta*a !e ajoel$ando ao !eu
lado/ arrancando o ma,o de nota! do! dedo! &ortemente cerrado!)
#$eila deu um pa!!o incerto na dire,-o de .rad/ &itando o pe"ueno 'uraco
*ermel$o no !eu peito) N-o $a*ia nen$um e!%uic$o de !an%ue como *ira no
cinema))) apena! um 'ura"uin$o mortal e uma manc$a e!carlate "ue !e
e!pal$a*a lentamente/ indicando a &erida &atal)
O rudo da! pata! do! ca*alo! e do couro da! !ela! penetrou na n2*oa
atordoada da !ua mente) O c$eiro de plo de ca*alo mi!tura*a+!e ao c$eiro
acre da p7l*ora) En"uanto !eu ol$ar !e e5pandia para a'ran%er a cena para
al2m do corpo im7*el de .rad/ #$eila perce'eu "ue o 'ando de ca*aleiro! !e
acercara) Doi! dele! $a*iam de!montado para !e unir ao $omem "ue re*i!ta*a
o! 'ol!o! de .rad)
O ol$ar dela correu pelo %rupo amea,ador) #eu cora,-o parou de 'ater por um
!e%undo/ depoi! di!parou alucinado de medo) Todo! a &ita*am) #$eila %rudou+
!e 9 porta do carro)
8ai! doi! ca*aleiro! de!montaram e come,aram a camin$ar em !ua dire,-o)
N-o $a*ia para onde correr) J3 tin$am matado .rad/ e ela !a'ia "ue n-o
podia e!perar mi!eric7rdia/ certamente nen$uma/ ante! "ue a mata!!em
tam'2m)
#o're*i*erC A pala*ra %rita*a em !ua! *eia!) #o're*i*erC A! 'atida!
apa*orada! do !eu cora,-o diminuram in!tantaneamente/ e a m-o de &erro
"ue aperta*a a !ua %ar%anta &oi remo*ida) 1reci!a*a !o're*i*er)
Captulo P
#$eila en&rentou ou!adamente !eu! atacante!)
+ #ei como podem con!e%uir muito mai! din$eiro + &alou calmamente) +
CompreendemC 8uc$o dinero)
#ua declara,-o &oi rece'ida em !ilncio) Todo! ol$a*am para ela/ !em alterar a
&i!ionomia) O! doi! $omen! $a*iam interrompido a !ua apro5ima,-o)
#$eila perce'eu "ue l$e! prendera a aten,-o)
+ 8uc$o dinero + repetiu)
O! doi! $omen! recome,aram a andar na dire,-o dela) Um dele! era alto/ o
ro!to na! !om'ra! da a'a lar%a do c$ap2u) O outro era 'ai5o e atarracado/ um
!orri!o de'oc$ado no! l3'io!)
+ 8eu nome 2 #$eila Ro%er! + come,ou de no*o/ i%norando o &ato de "ue !eu
nome &ora le%almente trocado para To:n!end) + 8eu pai 2 muito rico) 1a%aria
um 'ocado de din$eiro !e eu &o!!e de *ol*ida para ele/ inc7lume) + #$eila
en&ati(ou a 0ltima pala*ra) + 1a%aria um 'ocado de din$eiro)
Nin%u2m pareceu impre!!ionado pela! pala*ra! dela) O !eu ol$ar correu pelo!
ca*aleiro!/ ricoc$eteando para lon%e da! &ei,@e! ma%ra! e dura! de um dele!/
o moreno) O in!tinto l$e di(ia "ue era o mai! peri%o!o do 'ando)
+ Um de *oc! a"ui tem "ue entender o "ue e!tou di(endo)/ + Uma nota rai*o!a
e de!e!perada !oou em !ua *o() + 8eu pai pa%aria um din$eir-o para me ter de
*olta)
#$eila perce'eu a ironia da !ua de!%ra,a) E!ta*a ne!!e &im de mundo/ ca!ada/
e a%ora *i0*a por cau!a da am'i,-o de .rad pelo !eu din$eiro) No momento/
tal*e( a 0nica c$ance de !o're*i*ncia depende!!e de!!e din$eiro)
Uma *o( 'ai5a &alou "ual"uer coi!a em e!pan$ol/ interrompendo+l$e o &io do
pen!amento) .u!cou rapidamente com o! ol$o! o dono da *o( !erena)
Era o ca*aleiro ma%ro e moreno/ "ue a ol$a*a com a! p3lpe'ra! !emi+
cerrada!/ o ca*alo 'atendo com a! pata! no c$-o/ in"uieto)
Uma !e%unda *o( &e( #$eila %irar depre!!a a ca'e,a)
+ >uantoC
Vin$a do $omem alto e de om'ro! lar%o! "ue !e acerca*a dela) #$eila *iu+!e
&itando um par de ol$o! a(ui! lmpido!/ &rio! e !em emo,-o) O !ota"ue &ora
incon&undi*elmente americano)
+ Voc 2 americano + e5clamou #$eila/ "ua!e ar"uejante)
Ele i%norou a o'!er*a,-o)
+ >uanto o !eu pai pa%ar3C
+ 8il$@e! + a!!e%urou+l$e) + O !u&iciente para todo! *oc!/ de!de "ue n-o me
mac$u"uem de &orma al%uma)
#em tirar o! ol$o! dela/ diri%iu al%uma! &ra!e! em e!pan$ol por cima do
om'ro/ para o! "ue e!ta*am atr3!) Era/ o'*iamente/ uma tradu,-o da
re!po!ta) O ol$ar dela diri%iu+!e para o ca*aleiro "ue &alara primeiro/ para *er
o e&eito "ue !ua! pala*ra! tin$am produ(ido nele) #ua! &ei,@e! 'em+&eita!
eram uma m3!cara impenetr3*el) ;alou de no*o na me!ma *o( 'ai5a/ e a
aten,-o de #$eila *oltou+!e para o americano)
+ >uem 2 o !eu pai/ e onde mora! + per%untou !ecamente)
+ O nome dele 2 Elliot Ro%er!/ e mora em Au!tin/ Te5a! + ela re!pondeu
!imple!mente/ !a'endo "ue n-o tin$a nen$um moti*o para &lorear)
+ Nunca ou*i &alar dele + &oi a re!po!ta indi&erente)
+ Du*ido "ue *oc! ten$am !ido con*idado! para a! me!ma! &e!ta!) + #eu!
ol$o! dourado! de &elino percorreram !i%ni&icati*amente o 'ando de
!e"Ke!tradore!) + N-o &a(em parte do! me!mo! crculo!)
O $omem deu uma ri!adin$a e n-o tradu(iu o "ue di!!era) Apro5imou+!e dela)
#$eila &or,ou+!e a n-o *acilar "uando ele e!tendeu a m-o e tocou na &a(enda
da !ua 'lu!a) Ele c$eira*a a poeira/ !uor e ca*alo)
Vi!to de perto/ #$eila p4de perce'er *e!t%io! de uma 'ele(a ju*enil por tr3!
da 'ar'a por &a(er e da! &ei,@e! endurecida! pelo !ol) Tentou calcular a !ua
idade/ ma! a! ru%a! da e5perincia torna*am o c3lculo di&cil) 1odia e!tar na
ca!a do! trinta/ ma! #$eila te*e a !en!a,-o de "ue era mai! mo,o ainda)
O! ol$o! a(ui! a percorreram de alto a 'ai5o/ n-o dei5ando pa!!ar nadaI no
entanto/ #$eila n-o !e !entiu pertur'ada pela in!pe,-o minucio!a)
+ Roupa! cara! + o'!er*ou ele)
+ ;oi o "ue meu pai ac$ou "uando pa%ou por ela! + re!pondeu #$eila/ para
re&or,ar a !ua po!i,-o de $erdeira)
#orrindo de le*e/ ele lar%ou a 'lu!a e !e%urou l$e a! m-o!/ er%uendo+a! para
e5amin3+la!) ;ocali(ou a aten,-o na alian,a de ouro)
+ Ele? + indicou com um %e!to de ca'e,a o cad3*er de .rad)
+ < + admitiu #$eila) + 8eu nome de ca!ada 2 #$eila Ro%er! To:n!end)
E!t3*amo! na no!!a lua+de+mel)
+ O "ue e!ta*am &a(endo a"ui? + per%untou)
+ Di!!eram a .rad "ue $a*ia um atal$o pela! montan$a!) E!ta*a tentando
encontr3+lo "uando o carro en%ui,ou)
+ N-o 2 e!te + &alou ele)
#em alterar a po!i,-o/ di!!e al%o em e!pan$ol) A *o( 'ai5a e &amiliar "ue
re!pondeu cau!ou um murm0rio de di!!en!-o no %rupo) #$eila prendeu
a re!pira,-o ao ol$ar para a! e5pre!!@e! em de!acordo) A di!puta terminou
com a nota &irme de autoridade na *o( 'ai5a)
+ E!t3 com !orte + &alou o americano) + O c$e&e acredita na !ua $i!t7ria) +
Em'ora o! canto! do! !eu! l3'io! !e cur*a!!em para cima/ n-o $a*ia calor
al%um no !orri!o) + #a'e "ue $3 meio! de de!co'rir !e o !eu pai realmente tem
din$eiro/ n-o !a'e?
+ N-o e!tou mentindo + re!pondeu #$eila calmamente) + Ac$a "ue mentiriaC
+ 1oderia + di!!e/ !acudindo a ca'e,a +/ para !al*ar e!te !eu lindo pe!co,o)
#oltando uma de !ua! m-o!/ *irou+!e para pe%ar uma pe"uena corda de um
do! ca*aleiro!) O %e!to pareceu um !inal para o! demai! recome,arem
a pil$a%em)
+ N-o $3 nece!!idade de me amarrar + in!i!tiu #$eila/ en"uanto ele prendia a
corda num do! pul!o!)
+ < !7 uma precau,-o)
Apertou a corda e enrolou+a tam'2m no outro pul!o)
A! &i'ra! penetra*am na pele macia/ e a corda e!ta*a t-o apertada "ue
re!trin%ia a circula,-o no! dedo!) >ual"uer tentati*a de #$eila para &le5ion3+
lo! irrita*a a pele em contacto com a corda)
O ol$ar !e de!*iou para o $omem "ue acreditara na !ua $i!t7ria) De al%uma
&orma/ !ou'era de!de o incio "ue era o c$e&e do 'ando)
En"uanto ela o o'!er*a*a/ ele deu uma ordem em e!pan$ol/ e o! $omen!
recome,aram a montar de*a%ar) O! ol$o! dela de!*iaram+!e para o corpo "ue
ja(ia no c$-o) De*ia !entir c$o"ue ou tri!te(a ao *+lo/ pen!ou #$eila) Era
errado n-o lamentar uma morte/ e!pecialmente "uando o $omem era o
marido dela) 8a! o medo e a *ontade de!e!perada de !o're*i*er $a*iam
a&a!tado toda! a! outra! emo,@e! de !ua mente)
Jou*e um pu5-o na! !ua! m-o! para "ue !e me5e!!e) #$eila re!i!tiu/ e a
corda imediatamente penetrou na !ua pele "uando &i(eram pre!!-o para "ue
o'edece!!e)
+ E!pere + pediu #$eila) O americano parou/ er%uendo uma !o'rancel$a num ar
inda%ador) Ela lan,ou um r3pido ol$ar ao corpo de .rad) + N-o *ai dei53+lo a
de!!e jeito/ *aiC O! animai! poder-o)))
#$eila n-o p4de aca'ar a &ra!e/ incapa( de *er 'ali(ar a ima%em $orr*el "ue
l$e pa!!ou pela ca'e,a)
+ N7! aca'amo! de mat3+lo + di!!e ele/ retorcendo a 'oca cinicamente/ um
'ril$o duro no! ol$o! a(ui!) + N-o e!t3 e!perando "ue *iremo! cri!t-o! e o
enterremo! decentemente/ n-o 2C
#$eila &ec$ou o! ol$o! ante a l7%ica amar%a/ e o! a'riu para &itar o corpo !em
*ida)
+ N-o 2 direito dei53+lo a de!!e jeito + repetiu em *o( 'ai5a)
Um repel-o no! !eu! pul!o! atado! lan,ou #$eila para a &rente/ ao! trope,@e!)
Um do! ca*aleiro! !e%ura*a a! r2dea! do ca*alo do americano/ en"uanto
ela era !emi+arra!tada para o lado e!"uerdo da !ela *a(ia)
Ante! de poder recuperar o e"uil'rio/ um par de m-o! a%arrou+a pela cintura e
i,ou+a para o ca*alo)
#e%urando o ar,-o da !ela para !e &irmar/ #$eila Ol$ou para o americano) A
m-o dele pou!a*a na a'a da !ela de couro/ junto 9 perna dela) Ele l$e lan,ou
um ol$ar lon%o e duro/ depoi! di!!e al%o em e!pan$ol para o $omem "ue
!e%ura*a o ca*alo)
#em uma pala*ra para #$eila/ *irou+!e e camin$ou at2 o corpo "ue ja(ia no p7)
Ee*antando o pe!o morto/ jo%ou+o !o're o om'ro/ carre%ando+o como um
!aco de 'atata! at2 a porta do carro/ do lado do 'anco do pa!!a%eiro)
8a%neticamente/ o ol$ar dela !e a&a!tou da cena/ atrado por um par de ol$o!
"ue eram t-o preto! e duro! "uanto peda,o! de car*-o) Ele! a &or,a*am a
ol$ar para o $omem/ o lder do 'ando de rene%ado!) #eu pul!o !e acelerou/
numa *a%a !en!a,-o de alarme)
Um al*oro,o e uma *o( irada em e!pan$ol li*raram #$eila do ol$ar penetrante
"uando a !ua aten,-o *oltou+!e para outro local) Incon!cientemente/ ela !e
$a*ia rete!ado na"uele! 're*e! !e%undo!/ e a%ora !entia o! m0!culo!
contrado! come,arem a rela5ar) #eu ol$ar !e diri%iu para a cau!a da !ua
li'erta,-o)
O me5icano do! dente! amarelado!/ o "ue matara .rad/ e!ta*a a ca*alo no
centro do !emi+crculo do! ca*aleiro! montado!) Um pala*r7rio irado
em e!pan$ol era diri%ido ao $omem "ue/ $a*ia !e%undo!/ %elara #$eila com o
ol$ar) O ca*alo do me5icano !e mo*ia/ in"uieto/ rea%indo 9 rai*a do !eu
ca*aleiro)
Ele &e( um %e!to indicando #$eila e depoi! 'ateu com a me!ma m-o
po!!e!!i*amente no peito)
Na"uele in!tante/ #$eila perce'eu "ue ele $a*ia colocado o ca*alo de modo a
'lo"uear a *olta do americano para junto dela) Em'ora n-o entende!!e o
"ue ele e!ta*a di(endo !eu o'jeti*o era e*idente) E!ta*a reclamando+a como
propriedade !ua)
#entiu um tremor correr+l$e pela e!pin$a) #em d0*ida/ n-o a &ariam ca*al%ar
com o $omem "ue a!!a!!inara .radC %rita*a o !eu pen!amento/ aterrori(ado)
1elo meno! o americano ainda con!er*a*a um *e!t%io de compai5-o)
#eu! ol$o! arre%alado! procuraram o ro!to impa!!*el do lder) A deci!-o era
o'*iamente dele)
Ele nem !e"uer ol$ou para ela/ deu de om'ro! com indi&eren,a e a&a!tou o
ca*alo do crculo) Com um %rito de triun&o/ o me5icano e!poreou o ca*alo na
direc,-o de #$eila)
1arou o ca*alo ao lado dela/ pu5ando o &reio !el*a%emente) O ol$ar de #$eila
!e diri%iu para o americano/ e!perando "ue prote!ta!!e/ ma! nem um lampejo
de opo!i,-o perpa!!ou pelo !eu ro!to) O 'ra,o "ue rodeou !ua cintura tirou+a
da parali!ia "ue a domina*a)
+ N-oC N-oC
#$eila &oi arrancada da !ela/ e!perneando e %ritando)
Nin%u2m li%ou para o! %rito!/ en"uanto era colocada de lado !o're a !ela) A
&ai5a de &erro do 'ra,o dele apertou ainda mai! a cintura dela/ "ua!e
e!premendo+a ao meio) Ele e!poreou o ca*alo/ "ue !e lan,ou para diante/
jo%ando #$eila contra !eu peito) A cada pa!!ada do ca*alo/ o ar,-o dianteiro
da !ela cutuca*a a !ua co5a)
O a!!a!!ino riu ao *+la de'ater+!e/ !a'endo/ como #$eila tam'2m !a'ia/ "ue
ela n-o poderia !oltar+!e e "ue e!ta*a apena! de!perdi,ando ener%ia
na tentati*a) 1rendendo um !olu,o de &ru!tra,-o e auto+piedade/ ela parou de
!e de'ater e mante*e o corpo r%ido contra o peito dele)
O ca*alo a%ora trota*a a%itadamente) O! ol$o! de #$eila/ acu!adore! e mal+
$umorado!/ percorreram O 'ando "ue come,a*a o 5odo da cena do crime)
Doi! retardat3rio! *in$am a meio %alope para !e reunir ao %rupo meio
di!per!o) O &o%o dourado em !eu! ol$o! re&letiu !eu re!!entimento "uando o
americano de ol$o! a(ui! pa!!ou) Ele nem !e"uer ol$ou para ela en"uanto
diri%ia o ca*alo para po!tar+!e ao lado do c$e&e)
A! m-o! amarrada! e a po!i,-o lateral !o're a !ela &or,a*am #$eila a !e
apoiar no 'ra,o e no peito do $omem) #eu om'ro ro,a*a no peito dele/ e o
tecido 3!pero do ponc$o a arran$a*a/ atra*2! da &a(enda &ina da 'lu!a) Ele
tin$a um tremendo mau $3lito/ e #$eila *irou a ca'e,a para e*it3+lo)
O couro da! !ela! ran%ia en"uanto o 'ando aumenta*a a di!t6ncia entre !i e a
e!trada de terra 'atida) O camin$o "ue !e%uiam pelo terreno irre%ular era
paralelo 9 imen!a cordil$eira) Uma ordem in*i!*el pareceu correr pelo %rupo)
>ua!e !imultaneamente todo! diminuram o trote)
O ar,-o &a(ia uma pre!!-o con!tante/ o "ue n-o mac$uca*a mai! !ua co5a) O
$omem l$e &alou "ual"uer coi!a em e!pan$ol/ o tom de *o( 'ai5o e !u%e!ti*o/
o 'a&o "uente tocando+l$e o ro!to) #$eila l$e lan,ou um ol$ar *eneno!o/ e
&icou ten!a ao *er o! ol$o! 'ril$ante! !e *oltarem para 'ai5o)
A po!i,-o encur*ada de #$eila contra o peito dele &i(era com "ue a parte da
&rente da 'lu!a a'otoada !e e!to&a!!e/ en"uanto o! 'ra,o! junta*am o! !eio!/
&ormando um re%o pro&undo) #$eila er%ueu o! ante'ra,o! para &a(er "ue o!
pul!o! amarrado! oculta!!em protetoramente o *inco entre o! !eio!)
+ No/ no/ !eOora + prote!tou ele/ com um !orri!o o'!ceno/ e a%arrou a corda
para 'ai5ar a! m-o! dela)
Torcendo+!e na !ela/ ele en&iou o coto*elo entre o! pul!o! dela/ &a(endo
pre!!-o no n7 e mantendo a&a!tado! o! 'ra,o!) Eo%o "ue ele ro,ou o!
dedo! no tecido acetinado "ue l$e delinea*a o! !eio!/ #$eila recuou/ &or,ando
o corpo para tr3!/ por cima do 'ra,o dele/ para &u%ir do contacto o'!ceno) O
%e!to &e( "ue o! !eio! redondo! !e empina!!em contra o tecido &ino)
A m-o dele co'riu um do! &arto! !eio!)
+ Tire a! m-o! de cima de mimC #eu mon!tro &eio e nojentoC + 5in%ou #$eila/
&urio!a)
Ele riu de no*o e e!premeu o !eio/ como ca!ti%o) Doi! ca*aleiro! !e
apro5imaram para ol$ar/ o&erecendo pala*ra! de encorajamento e
!u%e!t@e! 'ai5a! ao $omem a "uem c$ama*am de Juan) #$eila tentou c$utar
a perna dele/ o! p2! 'alan,ando no ar/ no e!&or,o de alcan,ar o al*o) O! p2!
atin%iram o e!tri'o do ca*alo)
O! dedo! dele mo*eram+!e para a &rente a'otoada da 'lu!a/ pu5ando+a com
impacincia/ at2 "ue o! 'ot@e! &oram arrancado!) >uando o! &arto!
!eio! &oram re*elado!/ ele %ritou para o! "ue e!ta*am ol$ando/ como "ue a
e5i'ir a e5celncia da !ua pre!a)
Inde!criti*elmente en*er%on$ada e de%radada/ #$eila a%ora !e de'atia mai!
de!e!peradamente do "ue ante!) A! m-o! do $omem e5aminaram e
e5ploraram a pre!a/ o dedo calejado acariciando rudemente a !ua pele/ at2 "ue
#$eila te*e 6n!ia! de *4mito/ de tanto nojo)
+ 8eu pai n-o *ai l$e! pa%ar um centa*oC + &alou/ !u&ocada de $umil$a,-o) +
Nem um centa*oC E!t-o ou*indoC
.errou a !ua ad*ertncia para o $omem "ue ia na &rente/ e para o americano
ao lado dele)
O ca*alo corco*ea*a para o lado/ !o' o in"uieto par em !eu lom'o/ !acudindo
a ca'e,a e 'u&ando ner*o!amente) #$eila !e deu conta de "ue n-o
$a*eria !al*a,-o) ;ora dada a e!!e animal "ue !e &a(ia pa!!ar por $omem/ e
!a'ia "ue pre&eriria morrer a !er u!ada no*amente)
O ca*alo empinou de no*o/ numa a%ita,-o a!!u!tada) #7 $a*ia uma maneira
de &u%ir 9"uela! m-o! repul!i*a!/ e #$eila come,ou a %olpear com o! p2! o!
om'ro! e o pe!co,o do animal) Relinc$ando pelo inu!itado do ata"ue/ o
ca*alo !e empinou li%eiramente) contido pelo !0'ito repu5-o da! r2dea!
cutuc-o &orte com a! e!pora!) 8a! #$eila continuou a dar c$ute!/ o&e%ando e
!olu,ando com a determina !-o de !al*ar+!e)
O ca*alo amea,ou di!parar em p6nico) O ca*aleiro u!a*a toda a !ua $a'ilidade
para conter o animal) Com o! outro! rindo da !ua !itua,-o di&cil/ #$eila podia
*er o ro!to dele come,ar a &icar com manc$a! *ermel$a! de rai*a)
O calcan$ar de #$eila en%anc$ou+!e numa r2dea rete!ada) Ela deu um c$ute/
&a(endo a ca'e,a do animal *irar 'ru!camente) O! ca!co! ner*o!o! e
in"uieto! tentaram acompan$ar o mo*imento/ ma! a !0'ita mudan,a de
direc,-o &oi impo!!*el) #$eila !entiu a! pata! do ca*alo cederem ante! "ue
ele ca!!e ao c$-o pe!adamente) #oltou+!e do 'ra,o "ue a prendia en"uanto
caam/ e li*rou+!e/ cam'aleante/ do! ca!co! de!norteado! do animal)
De!e"uili'rada/ cam'aleou para a &rente/ tentando correr) 8al percorrera tr!
metro!/ ou*iu pa!!o! pe!ado! atr3! de !i) Uma m-o a%arrou+a pelo coto*elo e
&+la *oltar+!e 'ru!camente) 1erdeu totalmente o e"uil'rio e caiu ao c$-o) O
a!!a!!ino de .rad e!ta*a de p2/ acima dela/ a! &ei,@e! lar%a! marcada! com a
e5pre!!-o da *in%an,a) Doi! ca*aleiro! pararam o! ca*alo!/ um de cada lado
de #$eila/ e de!montaram)
Arra!tando+!e para tr3!/ o! ol$o! a!!u!tado! de #$eila n-o !e de!%ruda*am
do $omem c$amado Juan)
;icou de p2 en"uanto ele !e diri%ia amea,adoramente para ela)
In!tantaneamente/ o! outro! doi! !e acercaram dela/ !e%urando+a pelo!
'ra,o!) Ela da*a c$ute! !el*a%emente/ mordendo+l$e! a! m-o!)
Ine!peradamente/ &oi !olta) #$eila nem "ui! !a'er a ra(-o= *irou+!e para correr
de no*o) En"uanto !e de'atera/ o re!to do! ca*aleiro! &ormara um crculo 9
!ua *olta)
Ar"uejando com o! e!&or,o! de!e!perado!/ #$eila deu meia+*olta/
de!con&iada/ alerta/ !em !a'er o "ue *iria a !e%uir) #eu ol$ar &i5ou+!e no
$omem de ro!to ma%ro "ue comanda*a o %rupo/ a e5pre!!-o impa!!*el e
di!tante) O! ol$o! ne%ro! !emi+cerrado! de!*iaram+!e para o! !eio! ar&ante!
dela/ a 'lu!a de !eda creme toda a'erta) Imediatamente/ ela er%ueu o! 'ra,o!
para !e co'rir)
A 'oca do $omem retorceu+!e ante a a,-o de&en!i*a "ue c$e%ara tarde demai!
para ocultar o "ue todo! j3 tin$am *i!to) De!montando/ !oltou al%uma coi!a da
!ela) 1arecia um co'ertor e um la,o para prender animai!) #$eila cri!pou+!e
intimamente/ ma! recu!ou+!e a dei5ar tran!parecer "ual"uer temor/ "uando
ele !e diri%iu para ela)
A ma%re(a dele era en%anadora/ perce'ia a%ora)
Era muito mai! alto e lar%o do "ue ela ima%inara a princpio) 8o*ia+!e com a
%ra,a le*e de um animal/ uma &era predat7ria) O! ol$o! e!curo! e
in!ond3*ei! n-o a'andona*am o ro!to de #$eila/ $ipnoti(ando+a de tal modo
"ue ela n-o poderia correr/ me!mo "ue tenta!!e)
1arando 9 !ua &rente/ de!enrolou um !arape/ tipo de ponc$o u!ado pelo!
me5icano!) Er%ueu+o acima dela/ en&iando+l$e a ca'e,a pela a'ertura)
introdu(iu a ponta !o' !eu! 'ra,o!/ dei5ando+l$e a! m-o! e o! 'ra,o! &ora do
tecido 3!pero)
Com !ua *o( 'ai5a/ ele l$e di!!e al%o em e!pan$ol/ uma in&le5-o (om'eteira
em tom !ereno) O !an%ue &er*ia a%ora na! *eia! dela/ o! ner*o! 9 &lor da pele
com a !en!a,-o de peri%o pela pro5imidade dele)
O n7 do la,o &oi+l$e pa!!ado pela ca'e,a) #eu cora,-o parou de terror "uando
a corda ro,ou o! lado! do #eu pe!co,o/ ma! ele a &e( de!cer at2 o! om'ro!)
+ O "ue *ai &a(er comi%oC + ar"uejou #$eila/ incapa( de !uportar o !u!pen!e)
Ele &icou calado/ e ela n-o teria entendido a re!po!ta/ ca!o a $ou*e!!e dado) O
medo a &a(ia tremer toda/ ao tentar adi*in$ar a! inten,@e! dele)
>uando o n7 c$e%ou 9 cintura/ ele o apertou/ o la,o &a(endo a! *e(e! de cinto
para prender o !arape junto ao !eu corpo)
#eu! ol$o! inda%adore! dei5aram a m3!cara impenetr3*el para 'u!car o 0nico
$omem "ue podia dar al%uma e5plica,-o)
+ 1or "ue ele e!t3 &a(endo i!!o? + per%untou ao americano)
+ Voc e!ta*a com tanta *ontade de correr + *eio a re!po!ta indi&erente +/ "ue
ele re!ol*eu atender ao !eu de!ejo de &a(er al%um e5erccio)
Voltou+!e 'ru!camente para o par 'ril$ante de ol$o! cor de 2'ano) #e%urando
a corda enrolada/ ele !e *irou e camin$ou para montar !eu ca*alo) #entou !e
im7*el na !ela por um in!tante/ &itando o ro!to p3lido de #$eila) Dei5ando a!
r2dea! !olta! junto ao pe!co,o do ca*alo/ incitou o animal a andar) A corda
come,ou a !e e!ticar) #$eila tin$a a op,-o de camin$ar na e5tremidade da
corda/ ou de !er arra!tada)
>ual"uer coi!a era pre&er*el ao to"ue repelente do a!!a!!ino de .rad/ e
#$eila pre&eriu camin$ar) A! m-o! amarrada! a%arra*am+!e ao la,o "ue a
pu5a*a/ u!ando+o para manter o e"uil'rio)
Uma mil$a/ dua! mil$a!/ mai!) A! perna! pareciam pe!o! de c$um'o a !erem
arra!tado! pelo terreno 3!pero e irre%ular) A poeira enc$ia o ar "ue re!pira*a/
le*antada pela montaria e o ca*aleiro "ue tin$a "ue acompan$ar) O !uor &a(ia
!eu ca'elo %rudar+!e ao pe!co,o) O ro!to e!ta*a manc$ado com a mi!tura de
poeira e !ulco! de !uor)
Ela !e &or,ou a !e%uir em &rente/ al2m do "ue ima%inara !er o limite da !ua
toler6ncia/ trope,ando com mai! &re"Kncia 9 medida "ue cada pa!!o
&a(ia !eu! dente! c$acoal$arem) Era impul!ionada pelo 7dio "ue !entia pelo
$omem de om'ro! lar%o! "ue !e%ura*a a corda)
Trope,ando num tu&o de %rama/ #$eila caiu de joel$o!) A corda pu5ou+a !o're
o terreno 3!pero) Um %rito a'a&ado de dor !aiu+l$e do! l3'io! "uando
&oi arra!tada em "ua!e toda a e5ten!-o de !eu corpo/ ante! "ue a corda !e
a&rou5a!!e)
E!&or,ou+!e para &icar de joel$o!/ e5au!ta de mai! para manter+!e de p2)
#olu,ando de can!a,o total/ #$eila !entou+!e !o're o! calcan$are!) O!
pulm@e! parecia "ue iam e!tourar/ ante! "ue ela reco'ra!!e o &4le%o) Uma
e!curid-o amea,adora !ur%iu l$e diante do! ol$o!) A "ual"uer momento
e!pera*a !entir de no*o o pu5-o da corda/ ma! n-o !e importa*a) N-o
con!e%uia dar mai! um !7 pa!!o)
Um par de 'ota! empoeirada! !ur%iu diante de !ua *i!-o nu'lada) E5au!ta/
#$eila er%ueu a ca'e,a/ "ue pendeu de'ilmente para um lado) A! &ei,@e!
ma!culina! do !eu torturador/ !om'reada! pela 'ar'a/ o!cilaram diante do!
!eu! ol$o! em'a,ado!)
Ele !e a%i%anta*a acima dela/ um cantil redondo/ co'erto de lona/ na m-o)
#oltando a tampa/ o&ereceu+o a ela) #ua %ar%anta e!ta*a
completamente re!!e"uida/ a 'oca pe%ajo!a/ o! l3'io! rac$ado! e inc$ado!)
#$eila ol$ou para o cantil por um lon%o mo mento) Er%uendo o! ol$o! para o
ro!to ma%ro e duro/ procurou ac$ar na 'oca uma %otin$a mnima de !ali*a e
tentou cu!pir) ;oi um d2'il %e!to de 7dio)
Ele a &itou calado/ depoi! deu de om'ro! e le*ou o cantil ao! l3'io!) O
'or'ul$ar do l"uido no recipiente "ua!e enlou"ueceu #$eila) O corpo !edento
%rita*a ante a umidade do! l3'io! dele "uando 'ai5ou o cantil) O or%ul$o &ora
e!"uecido) #e ele ti*e!!e o&erecido o cantil pela !e%unda *e(/ #$eila o teria
aceitado an!io!amente)
Ao in*2! di!!o/ ele *oltou a colocar a tampa e !e diri%iu para o ca*alo)
1rendendo um !olu,o/ #$eila o &ita*a) >ua!e $a*ia a'andonado o or%ul$o para
e!!e lder rene%ado/ !eu !e"Ke!trador implac3*el)
#$eila jamai! $a*ia o'!er*ado um par de ol$o! t-o ne%ro! como o in&erno e
completamente de!pido! de emo,-o)
E!ta*a no limiar da $i!teria) O corpo e o c2re'ro e5au!to! preci!a*am apena!
do mai! le*e empurr-o para cru(ar o limite) E!ta*a !endo impul!ionada pelo
in!tinto de !o're*i*ncia/ o me!mo in!tinto "ue a mantin$a ereta)
#eu ol$ar can!ado percorreu a pe"uena clareira co'erta de *e%eta,-o ra!teira)
O! outro! ca*aleiro! $a*iam parado/ de!montando para "ue o!
animai! pude!!em de!can!ar) O! canto! da 'oca !e cri!param 're*emente
en"uanto ar"ueja*a para enc$er de ar o! pulm@e! "ue "ua!e e!toura*am) A
pau!a n-o &ora &eita por"ue ela n-o con!e%uia dar mai! um !7 pa!!o/ ma!
por"ue o! ca*alo! preci!a*am de!can!ar)
Er%uendo o! ol$o!/ #$eila ol$ou para o contorno irre%ular da! montan$a!
contra o $ori(onte) Um !ol o&u!cante parecia *i%i3+la!/ !om'reando !ua!
enco!ta! at2 "ue parece!!em e!cura! e amea,adora!)
1areciam e!tar mai! perto do "ue ante!) Ou !er3 "ue era !7 ima%ina,-o/
cau!ada pela e5au!t-oC
#eu ol$ar ene*oado *oltou+!e para o le!te/ e ol$ou para 'ai5o) Tin$am e!tado
!u'indo/ pro*a*elmente com re%ularidade/ de!de "ue dei5aram a e!trada ao
!ul) O ar rare&eito e5plica*a a di&iculdade da re!pira,-o di&cil) #$eila e!ta*a
pro!trada demai! para !e con!olar com i!!o)
Cur*ando a ca'e,a/ &ec$ou o! ol$o!) E!ta*a can!ada demai! para pen!ar) A
manuten,-o do &uncionamento do! !eu! pulm@e! e cora,-o parecia
e5i%ir todo o !eu e!&or,o) Como "ue em tran!e/ e!cutou o pul!o martelando)
Nen$um outro !om penetra*a no! !eu! ou*i do!))) nem o murm0rio 'ai5o da!
*o(e! con&erenciando no idioma "ue ela n-o entendia/ nem o 'ater no c$-o
do! ca!co! do! ca*alo! ou o a'anar da! !ua! cauda! para a&a!tar a!
mo!ca!))) nada al2m do !om recon&ortante de "ue e!ta*a *i*a)
Captulo Q
O ran%ido do couro da !ela e o tinir da! e!pora! con!tituram um alarme para
"ue'rar o tran!e de #$eila) ;or,ando+!e a le*antar a ca'e,a/ &itou/
entorpecida/ o! ol$o! ne%ro! in!ond3*ei! "ue a &i5a*am do alto do ca*alo)
A parada para de!can!o $a*ia aca'ado) O 'ando e!ta*a no*amente montando
e pronto para !e p4r a camin$o) #$eila &itou a! lin$a! dura! e 'em+de&inida! do
ro!to do ca*aleiro do! ol$o! ne%ro!/ o !eu no*o &eitor)
Tentando recuperar !ua! re!er*a! de &or,a/ #$eila con!e%uiu !e er%uer e &icou
o!cilando !o're a! perna!) O n7 tin$a !e !oltado e a corda a pendia/ &rou5a/ 9
*olta da cintura) ;icou e!perando "ue ela &o!!e apertada/ para o ca*alo !air
andando e e!ticar a corda enrolada no ar,-o dianteiro da !ela)
Ao in*2! di!!o/ uma m-o enlu*ada pe%ou a corda "ue ja(ia !o're a perna
*e!tida de ne%ro) Com uma tor,-o $3'il do pul!o/ o n7 9 *olta da cintura caiu
no c$-o) O ca*alo &oi tocado em !ua dire,-o) Tateando entre !eu! !entido!
atordoado!/ #$eila tentou entender o "ue e!ta*a acontecendo/ ma! e!!e
e!&or,o &oi demai! para ela)
Inclinando+!e !o're a !ela/ ele a prendeu na cur*atura de a,o do !eu! 'ra,o!/
er%uendo+a como !e n-o pa!!a!!e mai! do "ue uma crian,a) Na *erdade
#$eila !e !entia como !e n-o ti*e!!e pe!o al%um/ &lutuando num e!tado de
!u!pen!-o)
>uando ele a *irou no! 'ra,o! para acomod3+la contra o peito/ lem'rou do
tratamento re*oltante e de%radante "ue rece'era da! m-o! do tal Juan/ "ue
atirara em .rad) #eu! m0!culo! e5au!to! n-o con!e%uiriam !e de&ender de
outro ata"ue como a"uele)
8e!mo a!!im/ #$eila tentou)
+ N-o/ por &a*or + %ra!nou ela/ a %ar%anta re!!e"uida/ en"uanto &a(ia &or,a
contra o 'ra,o) O pe"ueno impul!o de ener%ia lo%o !e e!%otou/ dei5ando+a
&rou5a e !u'!er*iente no! 'ra,o! dele) N-o !o'rara um !7 %rama de
re!i!tncia) + 1or &a*or + !uplicou #$eila/ de!alentada/ num !u!!urro + n-o de
no*o)
#em !e%ur3+la/ !imple!mente !u!tendo+a com o 'ra,o/ ele i%norou a! !0plica!
e come,ou a enrolar a corda "ue a $a*ia pu5ado durante a! 0ltima! mil$a!)
>uando e!ta*a no*amente pre!a 9 !ela/ ajeitou a po!i,-o de #$eila de tal
modo "ue o om'ro dela &ica!!e !o' !ua a5ila e!"uerda e a ca'e,a !e
apoia!!e contra a !olide( do !eu om'ro e!"uerdo)
A m-o e!"uerda !e%urou a! r2dea! pre!a! no ar,-o dianteiro da !ela/ depoi!
!e apoiou de le*e contra o "uadril dela/ en"uanto in!ti%a*a o ca*alo a andar)
O! outro! ca*aleiro! o !e%uiram/ num %rupo de!contrado) Ne!!a po!i,-o/
#$eila n-o preci!a*a &a(er nen$um e!&or,o) O! 'ra,o! e o peito dele
apoia*am na completamente)
Com ol$o! can!ado!/ &itou o ro!to dele por entre a cortina do! clio! de ponta!
dourada!) A 'ar'a ne%ra por &a(er acentua*a ainda mai! a! lin$a! &orte! e
podero!a! do "uei5o e do ma5ilar) Ja*ia um e!treitamento cruel na !ua 'oca/
ri%idamente &ec$ada) Ja*ia/ *inco! pro&undo! de cada lado da 'oca)
A !u%e!t-o de uma ele%6ncia ari!tocr3tica no nari( repetia+!e na! ma,-! do
ro!to !aliente!/ "ue !e er%uiam acima da! &ace! enco*ada!)
Cercado! por clio! e!pe!!o! e e!petado!/ o! ol$o! preto! e &rio! mo*iam+!e/
incan!3*ei!/ pelo terreno por onde o! ca*aleiro! *iaja*am/ numa prontid-o
alerta/ "ue n-o dei5a*a tran!parecer nada do! !eu! pen!amento! ntimo!)
#o'rancel$a! ne%ra! %ro!!a!/ ma!culamente ar"ueada!/ marca*am o
come,o da te!ta/ "ue entra*a por 'ai5o do c$ap2u manc$ado de p7)
Era um ro!to imperio!o/ a%re!!i*amente m3!culo e com a! &ei,@e! 'em
marcada!) C$ama*a a aten,-o) A !ua pre!en,a dominaria um %rupo me!mo
"ue n-o &ala!!e uma !7 pala*ra/ como acontecera "uando #$eila
imediatamente o de!tacara do! demai!)
Di!tante e !2rio/ era um $omem a !er temido) No entanto/ ela e!ta*a !e
apoiando nele con&orta*elmente/ o! m0!culo! &orte! do !eu peito e
'ra,o em'alando+a) O c$eiro m3!culo e almi!carado l$e atordoa*a o!
!entido!) 1arecia dro%ar o !eu c2re'ro &ati%ado e anular toda! a! !ua!
de&e!a!) A! p3lpe'ra! dela !e 'ai5aram e &ec$aram)
Al%o tocou+l$e a &ace) Uma *o( 'ai5a/ rouca e a*eludada murmura*a pala*ra!
ininteli%*ei! numa *o( de comando) O! clio! e!tremeceram e !e a'riram
de*a%ar/ lutando contra a n2*oa de !ono "ue nu'la*a a !ua *i!-o) E!ta*a !e
apoiando contra al%o duro e in&le5*el) Ou !eria al%u2m? ;itou un! dedo!
enlu*ado! "ue !e a&a!ta*am do !eu ro!to) Ao !e dar conta de onde e!ta*a/
o apoio l$e &oi retirado) 80!culo! duro! e dolorido! rea%iam de*a%ar para
manter+l$e o e"uil'rio en"uanto ele de!monta*a e e!tendia a! m-o! para
de!c+la do ca*alo)
O! joel$o! de #$eila cederam/ ma! a! m-o! na cintura &irmaram+na at2 "ue
!ua! perna! ti*e!!em condi,@e! de !u!tent3+la) Imediatamente/ ele a !oltou/ e
&oi tirar a !ela do animal) Ainda !em con&iar na pr7pria capacidade de
camin$ar/ #$eila ol$ou ao !eu redor)
Um p4r+do+!ol dourado e!ta*a !e tornando ro5o e!curo) Ela !entiu &rio no!
o!!o!) E!ta*am acampando para pa!!ar a noite) Ol$ou ao !eu redor para
o terreno "ue !er*iria como local de acampamento) A %rama cre!cia/ alta e
den!a/ onde corria um riac$o)
Um ca*alo j3 e!ta*a come,ando a pa!tar en"uanto o !eu ca*aleiro l$e tira*a a
!ela)
O murm0rio da 3%ua atraa #$eila como um podero!o m-) A !ede l$e
"ueima*a a %ar%anta e a ln%ua) ;itou o local de onde *in$a o !om/ o! p2!
%rudado! ao terreno 3!pero)
Colocaram+l$e um cantil !o' o nari() Ao !entir o c$eiro 0mido da 3%ua/ !ua!
m-o! amarrada! e!tenderam+!e a*idamente para ele/ at2 "ue !eu!
ol$o! recon$eceram a m-o enlu*ada "ue !e%ura*a o cantil)
O ol$ar !u'iu pelo 'ra,o en*olto no ponc$o at2 o ro!to !edutor do !eu
!e"Ke!trador)
O corpo re!!e"uido tremia de de!ejo de 'e'er/ ma! n-o p4de &or,ar+!e a
aceitar a 3%ua da"uele cantil) .ai5ando a! m-o!/ #$eila en&rentou
de!a&iadoramente o !eu ol$ar *elado/ !a'endo "ue !eria ela pr7pria a !o&rer
com e!!a demon!tra,-o de re'eli-o auto+de!truti*a/ ma! !em !e importar)
Uma !o'rancel$a ne%ra !e er%ueu/ dando+l$e um !e%undo para pen!ar no
a!!unto ante! "ue o cantil &o!!e retirado) >ua!e enlou"uecida de !ede/ ela
%irou e deu de cara com o ol$ar pen!ati*o do americano)
Deu um pa!!o trmulo para o lado/ para a&a!tar+!e de todo! ele!/ ma! parou
ao ou*ir uma ordem em e!pan$ol/ dada pela *o( "ue come,a*a a recon$ecer)
+ E!tou can!ada demai! para &u%ir) #7 o "ue "uero &a(er 2 me !entar) + A *o(
e!ta*a rouca e 3!pera/ mal a recon$ecia) + D3 para *oc entenderC
E*identemente/ o !eu recado &oi entendido/ ou pela interpreta,-o da de'ilidade
da *o(/ ou pela in!ta'ilidade da! perna!) Nin%u2m tentou det+la "uando
recome,ou a andar/ o! m0!culo! can!ado! o&erecendo pouca coordena,-o)
Um tu&o de %rama *erde !er*iu de almo&ada para #$eila) Ear%ou+!e !o're ele/
a%radecida/ !em *ontade de !e mo*er ou pen!ar) 8a! preci!a*a concentrar+!e
noutra coi!a "ue n-o &o!!e a !ede) Tentou &itar o c2u "ue e!curecia para ac$ar
a primeira e!trela da noite) #eu! ol$o! per!crutadore! depararam com um
$omem a%ac$ado ao !eu lado/ !e%urando um cantil na! m-o!) In!pirou
*i*amente diante da"uela *i!-o atormentadora/ com o ol$ar acu!ador *oando
para o! ol$o! a(ui!)
+ V3 em'ora + &alou #$eila/ com *o( rouca)
+ 1en!ei "ue era uma !o're*i*ente/ #ra) #$eila Ro%er! To:n!end + (om'ou ele
+/ ma! c3 e!t3 *oc/ tentando morrer de !ede) #empre te*e e!ta! tendncia!
!uicida!)
+ N-o 2 da !ua conta + di!!e) ;ec$ando o! ol$o! para e*itar *er o cantil/
enterrou o ro!to na %rama)
+ < da min$a conta/ !im) < da conta de todo! n7! + re!!altou ele) + Voc ale%a
ter um pai rico "ue no! pa%ar3 uma nota preta para a de*ol*ermo! para ele) E
c3 e!t3/ tentando matar+!e ante! "ue po!!amo! &a(er+l$e e!!e &a*or)
+ Din$eiro)
#$eila tentou rir/ ma! !7 con!e%uiu emitir um !om a'a&ado)
+ E3 na e!trada *oc u!ou 'on! ar%umento! para "ue a manti*2!!emo! *i*a)
N-o entrou em p6nico/ n-o perdeu a ca'e,a) Ent-o/ por "ue n-o 'anca a
e!perta a%ora e toma um %ole dD3%uaC + De!atarra5ou a tampa do cantil/ e ela
c$e%ou a tremer ao e!cutar o 'arul$o) + N-o tem nen$uma *ontade de morrer/
#ra) To:n!end)
#$eila cri!pou+!e)
+ N-o me c$ame de!te jeito)
O "ue ela e!ta*a realmente pen!ando 2 "ue n-o "ueria morrer)
Uma m-o cur*ou+!e !o' o !eu "uei5o/ er%uendo+l$e a ca'e,a) O &re!cor da
a'ertura de metal do cantil tocou+l$e o! l3'io!) O c$eiro doce da
3%ua atordoou !eu! !entido!)
+ Vamo!) .e'a)
Ele inclinou o cantil/ &a(endo "ue um &ilete de 3%ua e!coa!!e pelo! l3'io! dela)
#$eila er%ueu a m-o para inclinar mai! o cantil e dei5ar mai! um pouco da
3%ua re&re!cante enc$er a !ua 'oca !eca) N-o con!e%uia en%olir com
rapide( !u&iciente/ e come,ou a !e en%a!%ar)
+ V3 com calma + ad*ertiu o americano/ e prendeu o cantil) + .e'a de*a%ar))) um
pou"uin$o de cada *e()
#$eila &or,ou+!e a tomar pe"ueno! %ole!/ "uando tin$a *ontade de en%olir
tudo de uma !7 *e()
Ainda $a*ia 3%ua no cantil/ "uando ele o tirou) A mo,a podia ter tomado toda a
3%ua/ e ainda mai!/ e l$e di!!e i!!o)
+ 8ai! tarde + tran"Kili(ou+a/ depoi! &+la deitar+!e na %rama)
Ela ajeitou a ca'e,a no !eu tra*e!!eiro de %rama e p4de ol$ar mai! &acilmente
para ele) E5aminou+o/ calada por um minuto/ ainda en*olta no
ca!ulo con&ort3*el "ue a prote%ia temporariamente da realidade da !ua
!itua,-o)
+ Como !e c$ama? + "ui! !a'er #$eila)
A $e!ita,-o dele &oi e*idente/ en"uanto &in%ia e!tar concentrado arrol$ando
com &irme(a o cantil)
>uando aca'ou/ ol$ou com indi&eren,a aparente para o re!to do 'ando) Ja*ia
&rie(a no ol$ar a(ul "ue *oltou para #$eila)
+ C$amam+me de Earedo + &alou/ indicando com um %e!to de ca'e,a o! outro!
mem'ro! do %rupo) #$eila e!perou "ue ele l$e con&ia!!e !eu nome completo)
A 'oca do rapa( !e e!treitou/ !om'riamente) + < um nome t-o 'om "uanto
"ual"uer outro + concluiu)
Um 'ril$o &elino de curio!idade apareceu no! ol$o! dela)
+ Voc 2 de EaredoC
+ N-o e5atamente + &alou/ e &icou calado)
+ < americanoC + in!i!tiu #$eila)
+ Na!ci l3)
Ean,ou um ol$ar di!tante para o norte) ;e( parecer como !e jamai! &o!!e
*oltar/ ou n-o pude!!e *oltar)
+ >uem !-o ele!C
A! !om'ra! !e encomprida*am no acampamento/ tran!&ormando em &orma!
e!cura! o! $omen! "ue circula*am por l3)
+ O! nome! dele!C #ua! ocupa,@e!C 1ro*a*elmente j3 !e e!"ueceram) <
mel$or a!!im + di!!e o $omem apelidado de Earedo) + ;ica tudo mai! &3cil)
Uma pe"uena &o%ueira &ora ace!a) A lu( 'ru5uleante tocou o ro!to mal2*olo do
$omem c$amado Juan) O! dente! la!cado! e amarelado! &icaram e5po!to!
com a e5pre!!-o maldo!a "ue entrea'riu !eu! l3'io!) ;ita*a #$eila
atentamente) #eu corpo !e lem'ra*a nitidamente da! m-o! dele/ nojenta! e
3*ida!/ do c$eiro &2tido do !eu $3lito)
+ 8ai! &3cil para *oc e !eu! ami%o! rou'arem/ a!!a!!inarem e *iolentarem +
de!a&iou #$eila/ com um 7dio amar%o)
Ele acompan$ara a dire,-o do ol$ar dela) A e5pre!!-o era !erena "uando
*oltou a ol$ar para ela/ e lar%ou o cantil no c$-o ao !eu lado)
+ Vou dei5ar i!!o com *oc + &alou) + Ac$o mel$or e!perar um pouco ante! de
'e'er mai!)
Come,ou a !e a&a!tar)
+ Earedo) + #$eila c$amou+o de *olta/ apoiando+!e num do! coto*elo!/ o!
pul!o! ainda amarrado! 9 !ua &rente) Ele !e *irou e e!perou "ue ela &ala!!e/
com ar cort!/ em'ora di!tante) + #er3 "ue))) + Ela en%a!%ou com a! pala*ra!/
depoi! recome,ou) + #er3 "ue *ou !er a di*er!-o de!ta noite para *oc e !eu!
ami%o!C
+ Voc di!!e "ue !eu pai n-o pa%aria um centa*o !e &o!!e mole!tada)
8a! a re!po!ta dele n-o con&irmou nem ne%ou o! !eu! temore!)
+ #ei o "ue eu di!!e + retrucou #$eila) 8a! i!!o n-o re!ponde 9 min$a
per%unta)
Dando de om'ro!/ Earedo !e *irou e &oi para junto da &o%ueira/ dei5ando+a a
ima%inar o pior) N-o mai! ce%a do "ue 9 pr7pria !itua,-o/ de*ido ao can!a,o e
9 !ede/ #$eila deu um jeito de !entar+!e)
Nada o! impediria de *iolent3+la e ainda e5i%ir re!%ate do pai) 1ela! !ua!
a,@e!/ Earedo j3 demon!trara claramente "ue n-o &icaria contra o!
ami%o! para prote%+la/ e e!!e 'ando de !alteadore! n-o tin$a nen$um
e!cr0pulo) Amarrada/ toda doda/ #$eila e!ta*a impotente para ajudar a !i
me!ma)
E!ta*am !er*indo comida de uma panela pendurada !o're a &o%ueira) ;eij-o/
di!!e+l$e o &aro/ e !entiu a! pontada! de &ome na 'arri%a) ;a(ia "ua!e *inte e
"uatro $ora! "ue comera pela 0ltima *e()
1arecia muito mai! tempo) o! pe!adelo! parecem demorar muito mai! tempo/
e o dela apena! come,ara/ pen!ou #$eila)
A al%un! metro! de di!t6ncia/ Earedo !enta*a !e de perna! cru(ada! no c$-o/
comendo do prato "ue !e%ura*a) Uma caneca com ca&2 &ume%ante
e!ta*a e"uili'rada num do! joel$o!) #$eila o'!er*a*a+o louca de &ome/ a
'arri%a roncando em prote!to)
Recortada 9 lu( da &o%ueira/ uma &i%ura alta camin$ou em !ua dire,-o) #$eila
recon$eceu imediatamente o $omem "ue !e mo*ia com tanta %ra,a como o
lder/ o !eu !e"ue!trador) Apena! "uando ele c$e%ou 'em perto &oi "ue ela
pode *er o prato de comi da "ue ele carre%a*a numa da! m-o! e a 5cara
de ca&2 na outra)
De'ru,ando+!e/ colocou a re&ei,-o no c$-o/ ao !eu lado/ depoi! !e endireitou)
A &ome ce%ou #$eila 9 *i!-o de!a%rad3*el de um pun$ado %rudento de &eij-o/
um peda,o de carne+!eca e um naco de p-o duro) E!tendeu a! m-o! para a
&rente/ an!io!amente/ para "ue ele l$e de!amarra!!e o! pul!o!/ para ela poder
comer) Ele !imple!mente a &itou/ a! &ei,@e! dura! e!condida! na! !om'ra! da
noite)
+ De!amarre+me + e5i%iu)
Ele n-o &e( nen$um %e!to para li*rar+l$e a! m-o!) #oltando um !u!piro
impaciente/ #$eila lan,ou um ol$ar !o're o om'ro para Earedo)
+ >uer &a(er o &a*or de tradu(ir para o e!pan$ol para e!te !eu c$e&e i%norante
"ue n-o po!!o comer com a! m-o! amarrada!?
Je!itante/ Earedo er%ueu a ca'e,a para ol$ar al2m de #$eila/ para o $omem
"ue e!ta*a ao lado dela) Jou*e uma 're*e troca de pala*ra! em e!pan$ol/
durante a "ual ela n-o ou*iu nem !im/ nem n-o pronunciada! pela *o( 'ai5a)
Ante! "ue pude!!e concluir "ual &ora a deci!-o tomada/ e!ta*a !entada
!o(in$a/ e o $omem *oltara para junto da &o%ueira)
#eu ol$ar &ru!trado *oltou+!e para Earedo) E!ta*a !e pondo de p2/ o prato e a
5cara na! m-o!/ e diri%indo+!e para ela) #entando+!e no c$-o ao !eu lado/
pou!ou no !olo a comida para a&rou5ar a corda e !olt3+la do! pul!o! da mo,a)
+ O'ri%ada + &alou #$eila/ &le5ionando o! dedo! e pul!o! dormente!) Ja*ia
crculo! *ermel$o! em carne *i*a onde a corda apertada &erira o! pul!o!/ ma!
a &ome era %rande demai! para "ue !enti!!e "ual"uer de!con&orto/ no
momento)
+ Apena! cumpro orden!)
Deu de om'ro! com indi&eren,a/ e apan$ou o !eu prato)
Com m-o! trmula!/ #$eila &e( o me!mo) Durante o! minuto! !e%uinte!/
concentrou+!e em enc$er a 'arri%a *a(ia/ !er*indo+!e do &eij-o com o
peda,o de p-o e ra!%ando naco! da carne dura com o! dente!)
N-o !o'rara uma mi%al$a no prato ao terminar a re&ei,-o com um 'om %ole do
ca&2) #ati!&eita/ !e%urou a caneca com a! dua! m-o! e &itou o &o%o "ue !e
apa%a*a)
Earedo &a(ia o me!mo/ e atraiu o ol$ar dela)
Na lu( !ua*e "ue diminua/ ele parecia mai! jo*em/ um to"ue de !olid-o no!
ol$o! a(ui! atormentado!)
A curio!idade de #$eila *eio 9 tona de no*o)
+ Voc n-o 2 como ele! + di!!e+l$e !ua*emente)
O ol$ar de e!%uel$a dele &oi cnico e (om'eteiro)
+ N-oC
+ < di&erente)
+ 1or "uC + Retorceu a 'oca) + 1or"ue &alo in%l!C
+ N-o/ claro "ue n-o) + Inclinando a ca'e,a para o lado/ #$eila &itou+o) + 1or "ue
e!t3 com ele!? N-o po!!o acreditar "ue !eja por op,-o)
+ N-o "uer acreditar + corri%iu ele)
+ E!t3 com ele! por op,-oC
E!ta*a re!ol*ida a o'ter uma re!po!ta direta 9 !ua per%unta)
+ E!tou) + N-o $a*ia nen$uma nota de arrependimento na *o( dele) + #-o meu!
ami%o!)
+ Em'ora ten$am morto um $omem/ e &eito *oc tomar parte na coi!aC
#$eila n-o podia aceitar "ue ele e!ti*e!!e &alando a *erdade)
+ E!t3 !e re&erindo ao !eu maridoC ;oi morto pela pr7pria e!tupide() #e n-o
ti*e!!e tentado pe%ar a arma/ n-o teria !ido &erido/ apena! perderia um pouco
de din$eiro))) !7 i!!o)
#eu! ol$o! a(ui! 'ril$aram e!peculati*amente)
+ E!tou *endo "ue *oc n-o e!t3 muito a'alada com a morte dele)
#$eila i%norou deli'eradamente o 0ltimo coment3rio)
+ 1or"ue de&endeu a !ua propriedade/ pro*ocou a pr7pria morteC + di!!e/
modi&icando a! pala*ra! dele/ !arca!ticamente)
+ < a!!im "ue *oc racionali(a o a!!a!!inato deleC + O ol$ar &ero( diri%iu+!e
para o lder rene%ado "ue e!ta*a a al%un! pa!!o! de di!t6ncia) + Ou e!t3
*er'ali(ando a! pala*ra! dele?
+ O !eu patr-o/ "ue t-o piedo!amente poupou a min$a *ida para me entre%ar
ao me!mo porco %ro!!eiro "ue a!!a!!inou o meu maridoC
#$eila n-o $a*ia &alado 'ai5o/ nem tentado di!&ar,ar o !eu de!pre(o a'!oluto)
Earedo !or*eu o ca&2/ e n-o re!pondeu)
+ O "ue 2C E!t3 com medo "ue me lem're de "ue *oc n-o di!cutiu nem um
pouco "uando o !eu patr-o me entre%ou ao !eu cole%a 'andidoC N-o po!!o
culp3+lo por i!!o/ po!!oC + ironi(ou #$eila) + A&inal/ *oc !7 cumpre orden!)
+ < i!!o a + concordou ele/ calmamente)
+ Independentemente do &ato de ac$ar "ue ele! e!tejam certo! ou n-o +
acre!centou/ enojada)
+ >uem 2 eleC A reencarna,-o do Dia'o?
+ O! nome! n-o !-o importante! por a"ui)
1arecia impo!!*el pro*ocar Earedo para (an%ar+!e)
Nem de&endia !eu c$e&e/ nem o condena*a)
+ J3 l$e &alei i!!o ante!) .e'a o ca&2)
+ O "ue *oc &a(? Cur*a+!e ao! p2! dele e o c$ama de patr-o? + Apelar para ele
parecia in0til/ ma! era a !ua 0nica e!peran,a) + Voc tem "ue me ajudar/
Earedo) < americano/ !ou americana) N-o pode dei5ar "ue &a,am !eja l3 o "ue
pretendam &a(er comi%o) 1or &a*or) O$/ meu Deu!) + #$eila en%oliu um !olu,o
de p6nico)
+ N-o d3 para *er como ele! me o'!er*am/ no! o'!er*am? + O ol$ar in"uieto
a'ran%eu o %rupo de $omen! !entado! junto 9 &o%ueira)
N-o era o din$eiro dela "ue atraa o! !eu! ol$are!)
+ Ajude+me a !air da"uiI ajude+me a &u%ir)
+ 1ara *oc poder ir a lo! !oldado!/ e la policia/ e contar+l$e! o "ue aconteceuC
+ Earedo de'oc$ou do pedido/ um !orri!o mudo repu5ando o canto da !ua
'oca) + E!"uece "ue eu tam'2m e!ta*a l3? O la,o iria !er pa!!ado no meu
pe!co,o/ a!!im como no dele!)
+ Eu n-o l$e! diria nada/ juro) 1or &a*or/ me ajude)
+ E!"ue,a + di!!e ele/ e!*a(iando a 5cara de ca&2)
E3%rima! "uente! *ieram+l$e ao! ol$o!) #$eila arre%alou+o!/ mal ou!ando
re!pirar/ temendo "ue a re!pira,-o !e tran!&orma!!e em &undo! !olu,o!)
Ee*ou al%un! minuto! para !e recompor)
A *o( rouca a%ora inclua Earedo no %rupo/ tam'2m)
+ Aman$-? + O ol$ar dele tocou+a li%eiramente/ depoi! *irou+!e para o oe!te) +
E3 para cima)
#$eila !e *irou/ perce'endo a ponta de um ci%arro ace!o/ um lem'rete de
como o lder do! 'andido! e!ta*a pr75imo dele!) O ol$ar dela !e diri%iu para o
contorno impre!!ionante e ne%ro da cordil$eira #ierra 8adre)
+ 1ara a! montan$a!? + per%untou/ como con&irma,-o/ e rece'eu um %e!to
!eco de ca'e,a)
A"uilo e5plica*a por "ue dependiam do! ca*alo! para o tran!porte) Va!to!
trec$o! da cordil$eira !etentrional eram ace!!*ei! !omente a ca*alo ou a p2)
E!!a terra primiti*a e a!!u!tadora era um e!conderijo per&eito para o 'ando
da"uele! &ora+da+lei) O cora,-o a&undou num de!e!pero ainda maior)
+ Como *-o entrar em contacto com o meu pai? + per%untou/ temendo pela
primeira *e( "ue nunca &o!!em dei53+la partir)
+ J3 meio!)
+ O "ue me acontecer3 "uando rece'erem o din$eiroC
+ N-o !ou eu "ue decido + &alou/ aparentemente pouco !e importando com o
de!tino dela)
+ < ele/ !upon$o) + Com um %e!to 'ru!co da ca'e,a/ indicou a &i%ura !ilencio!a
a curta di!t6ncia) + Voc !empre pula "uando ele manda/ ou primeiro per%unta
a "ue altura? + &alou #$eila/ morda(mente)
+ Voc &ala demai!) + Ja*ia uma ponta de impacincia na *o( dele para indicar
"ue n-o era t-o in!en!*el como parecia 9! al&inetada! dela) 1ondo+!e de p2/
e!tendeu a m-o para ajudar #$eila a !e le*antar) + Vamo!/ e!t3 &icando tarde/ e
na $ora de irmo! dormir)
Ela ia e!tendera a m-o para aceitar a dele/ ma! o re!to da! pala*ra! dete*e !eu
%e!to) O! dedo! &icaram !u!pen!o! no ar/ a centmetro! da palma e!tendida
dele)
+ Irmo!? + repetiu #$eila/ cada terminal ner*o!o in!tantaneamente alerta)
+ Voc *ai dormir comi%o $oje + con&irmou Earedo)
A rai*a toldou+l$e a *i!ta com uma nu*em *ermel$a) 1edira+l$e !ocorro/
contara+l$e o! !eu! temore! do "ue l$e poderia acontecer durante a noite)
#er3 "ue ele pen!ou "ue ela n-o o&ereceria re!i!tncia? 1or"ue era americano
e con*er!ara com ela/ ac$a*a "ue &icaria a%radecida por !er ele/ e n-o um do!
outro!?
O 'ra,o e!"uerdo e!tendido a&a!ta*a o ponc$o &rou5o da cintura e do!
"uadri!) Na penum'ra/ #$eila *iu o ca'o de uma &a,a aparecendo na 'ain$a de
couro pre!a ao cinto) A 'ain$a e!ta*a a'erta)
;in%indo uma re!i%na,-o amar%a/ #$eila pe%ou a m-o dele com a m-o
e!"uerda e dei5ou "ue ele a pu!e!!e de p2) Dando a impre!!-o de "ue
trope,ara/ a%arrou a &aca e tirou+a da 'ain$a ante! "ue Earedo !e de!!e conta
do "ue e!ta*a &a(endo) Ei*rou+!e dele e deu doi! pa!!o! para tr3!) A l6mina da
&aca re'ril$ou/ amea,adora/ 9 lu( 'ru5uleante da &o%ueira)
+ N-o me to"ue + !i'ilou ela)
+ #ua idiota/ me d e!!a &aca + murmurou ele/ numa *o( 'ai5a e (an%ada)
+ C$e%ue perto de mim e eu o mato))) + #ua! pala*ra! &oram interrompida! por
um &orte %rito de dor)
Harra! de a,o rodearam por tr3! o !eu pul!o "ueimado pelo atrito da corda/
torcendo+o at2 "ue a &aca e!corre%ou do! !eu! dedo! parali!ado!)
In!tantaneamente/ #$eila &oi *irada com 'rutalidade/ o 'ra,o do'rado no alto
da! co!ta!/ e &icou apri!ionada contra a parede !7lida do peito de um $omem)
Outro! dedo! a%arraram um pun$ado do ca'elo e pu5aram com &or,a a !ua
ca'e,a para tr3!) O! l3'io! !e entrea'riram num !e%undo ar"uejo de dor/
en"uanto o! ol$o! dilatado! &ita*am a! &ei,@e! dura! e ma%ra! do ro!to do
!eu !e"ue!trador) O ne%ro ol$ar ardente "ueimou+l$e primeiro o! ol$o!/
depoi! !e%uiu uma tril$a de &o%o pela! !ua! &ace! at2 o! l3'io!/ 0mido! e
trmulo!)
A "ual"uer momento #$eila e!pera*a "ue a"uela 'oca implac3*el e!ma%a!!e
a !ua/ 'rutalmente) Cada &i'ra pul!ante do !eu corpo !entia a !el*a%eria do
'eijo/ em'ora ainda n-o ti*e!!e !ido dado) 8a! a mente e!ta*a entontecida
pelo c$o"ue da po!!e ima%in3ria)
Com a me!ma 'rutalidade com "ue &ora impren!ada contra ele/ &oi empurrada/
caindo ao c$-o junto ao! !eu! p2!) A'ai5ando+!e/ apan$ou a corda "ue
prendera o! pul!o! dela e atirou+a para Earedo/ dando uma ordem 'ai5a em
e!pan$ol)
A 'oca de Earedo tin$a um ar !om'rio "uando come,ou a amarrar de no*o a!
m-o! de #$eila)
+ #ua idiota maluca + re!mun%ou) + 1or "ue &oi &a(er um tro,o de!!e!?
+ E &a,o de no*o + jurou #$eila/ ma! !ua *o( trmula)
+ Ele e!t3 !a'endo)
>uando Earedo !e endireitou/ um co'ertor &oi jo%ado !o're #$eila/
acompan$ado por uma torrente de pala*ra! em e!pan$ol) Ela te*e *ontade de
!e encol$er de'ai5o do co'ertor/ ma! n-o podia tirar o! ol$o! do $omem alto
"ue a o'!er*a*a) Earedo !e a&a!tou e *oltou dali a !e%undo! para pou!ar !ua
!ela no c$-o/ ao lado de #$eila) E!tendendo o pr7prio co'ertor/ deitou+!e ao
lado dela e co'riu+!e/ inclinando o c$ap2u para o ro!to a &im de apoiar a
ca'e,a na !ela)
+ De!can!e um pouco en"uanto puder/ #ra) To:n!end) Aman$- *ai !er um dia
muito lon%o + di!!e Earedo/ &riamente) + Al%u2m &icar3 de %uarda a noite toda/ e
eu ten$o o !ono muito le*e)
1rendendo um !olu,o de derrota/ #$eila &icou ol$ando a &i%ura alta le*ar o!
prato! e a! 5cara! para junto do &o%o/ e *oltar para &icar a curta di!t6ncia/ na
e!curid-o) Um &7!&oro &oi ace!o/ le*ado at2 o ci%arro por m-o! em conc$a)
Depoi! ela n-o p4de mai! en5er%ar a !il$ueta dele/ ma! !a'ia "ue e!ta*a ali/ o
!eu no*o &eitor)
N-o $a*ia !en!a,-o de !e%uran,a ou al*io por Earedo e!tar !imple!mente
deitado ao !eu lado/ e n-o a &or,ando/ ter contacto com ele) Ainda tremia por
cau!a do! 'ra,o! puniti*o! "ue a $a*iam !e%urado) ;ec$ou o! ol$o!/
du*idando "ue o !ono c$e%a!!e)
O n7 da corda irrita*a a pele j3 em carne *i*a do! !eu! pul!o!) 1or 'ai5o do
corpo/ a terra dura l$e cutuca*a o! m0!culo! dolorido!/ mac$ucado!) #$eila
!entiu o c$eiro de &umo "ueimando) #o're*i*ncia/ pen!ou/ e te*e *ontade de
rir)
Captulo R
#eu! joel$o! e!ta*am trmulo! de*ido 9 &ric,-o contra o! &lanco! do ca*alo) O
couro duro da a'a da !ela &i(era &erida! na parte interna da! !ua! co5a!) A!
m-o! amarrada! de #$eila j3 n-o tin$am mai! &or,a! para !e%urar a patil$a
para e"uili'rar+!e) An!ia*a por pou!ar a ca'e,a na! co!ta! lar%a! de Earedo/
!a'endo "ue ela ricoc$etearia como uma 'ola/ !e tenta!!e) O lder moreno
e!ta*a a%ora ao lado dele!) E!ti*era montado o dia todo/ e no entanto
parecia alerta e 'em+di!po!to/ n-o e5au!to e !emi+entorpecido de dor/ como
#$eila) O ol$ar dela lan,a*a pun$ai! de ponta! dourada! ao $omem
aparentemente in&ati%3*el)
O terreno ele*ou+!e 'ru!camente/ e #$eila te*e "ue concentrar toda! a! !ua!
ener%ia! em &icar !o're o ca*alo/ e n-o de!li(ar pelo tra!eiro at2 o c$-o)
Tendo+!e le*antado ante! do al*orecer/ $a*iam c$e%ado 9! montan$a! pouco
depoi! do na!cer do !ol)
#em acompan$ar nen$uma tril$a di!cern*el ao! ol$o! de #$eilaI o!
ca*aleiro! $a*iam !u'ido por montan$a! onde parecia "ue !7 um ca'rito
!u'iria/ depoi! de!cido por *ale! e %ar%anta!/ e !u'ido de no*o)
1arecia "ue eram %uiado! apena! pelo in!tinto do lder) Num momento de 7dio
e re!!entimento amar%o!/ #$eila e!perou "ue ele !e ti*e!!e perdido) O
!entimento n-o durou muito/ ao notar "ue e!ta*a e!corre%ando do tra!eiro do
ca*alo)
+ #ocorroC + ar"uejou #$eila)
Earedo e!ticou o 'ra,o para tr3! para pu53+la) Dei5ou+o parcialmente ao redor
da cintura dela/ para apoi3+la/ "uando o ca*alo come,ou a %alopar para o alto
de uma ele*a,-o n%reme) #$eila lar%ou+!e contra o 'ra,o dele) No topo de
uma cri!ta e!treita/ o ca*alo recome,ou a trotar)
+ N-o podemo! parar e de!can!ar? + prote!tou #$eila/ e5au!ta) + Ou pelo
meno! andar mai! de*a%ar?
+ A%Kente &irme) E!tamo! "ua!e c$e%ando + prometeu ele/ !em nen$uma
compai5-o)
+ Aonde? Ao in&ernoC
1areceu+l$e uma eternidade mai! tarde "uando !e *iraram para ca*al%ar por
um corredor entre a! montan$a!) Uma *e%eta,-o retorcida e atro&iada
!e a%arra*a tena(mente 9! parede! roc$o!a! da pa!!a%em) O ca*alo apre!!ou
o pa!!o/ pu5ando o &reio "uando *iu "ue c$e%aram a ca!a)
E!piando por cima do om'ro de Earedo/ #$eila tentou dar uma ol$ada no
de!tino dele!) O corredor entre a! montan$a! ia dar num de!&iladeiro
pe"ueno e e!treito ental$ado no &undo da! entran$a! da cordil$eira de #ierra
8adre) Uma tril$a *i!*el !erpentea*a at2 l3/ onde c$o,a! de ado'e
ca!ualmente a%rupada! pontil$a*am um do! lado! do de!&iladeiro)
;oi diante de uma dela! "ue Earedo &reou o ca*alo) Jo%ando uma da! perna!
por cima do ar,-o dianteiro da !ela/ !altou para o c$-o) #$eila o!cilou para
dentro do! 'ra,o! "ue !e e!tenderam para apan$3+la) Di!traidamente/ notou
"ue o! outro! ca*aleiro! diri%iam+!e para outra! ca,a! de ado'e/
ou*indo meio atordoada o! %rito! de 'oa!+*inda! e *endo a! &i%ura! "ue
corriam ao encontro do 'ando "ue *olta*a)
O 'ra,o de Earedo permaneceu !u!tentando+a pela! co!ta! en"uanto a
acompan$a*a at2 o interior em penum'ra de uma ca!a de ado'e) 1araram l3
dentro/ e #$eila e5aminou/ de!intere!!ada/ o apo!ento)
Uma co(in$a e um re&eit7rio primiti*o! ocupa*am metade do apo!ento) #up4!
"ue o! m7*ei! to!co! na metade mai! pr75ima repre!enta!!em uma !ala de
e!tar) Uma a'ertura em arco numa da! parede! da*a para um corredor/ o "ue
!u%eria outro! c4modo! mai! al2m)
Uma *o( &amiliar &alou em e!pan$ol 9! co!ta! de #$eila) Ela *irou+!e/
en"uanto o 'ra,o de Earedo !olta*a a! !ua! co!ta!/ para dar com o! ol$o!
e!curo! *elado! do !eu captor) Um metal &rio penetrou entre o! !eu! pul!o!/ e
ela 'ai5ou o! ol$o! para *er Earedo cortar a corda "ue a prendia)
J3 ia a%radecer+l$e "uando !e lem'rou do "ue Earedo l$e di!!era ante!)
Apena! cumpria orden!)
A!!im/ &le5ionou o! dedo! dormente! e &icou calada)
Em'ain$ando a &aca/ Earedo diri%iu+!e para a porta)
+ Aonde *ai? + inda%ou ela/ com um le*e meneio de ca'e,a/ tentando n-o
demon!trar a !ua apreen!-o por &icar !o(in$a com o lder rene%ado)
Earedo parou/ ol$ou de #$eila para o patr-o/ depoi! de no*o para ela)
+ Cuidar do! ca*alo!)
Retirou+!e/ e o ol$ar dela ricoc$eteou do! ol$o! e!curo! e 'ril$ante!) Te*e a
e!tran$a !en!a,-o de "ue ele e!ta*a lendo o! !eu! pen!amento!/ e *irou+
!e 'ru!camente) A e!pin$a &icou toda arrepiada/ !entindo a !ua pre!en,a)
#$eila n-o &icou !urpre!a ao Ou*i+lo &alar a un! trinta centmetro! 9! !ua!
co!ta!)
+ #eOora)
O tom de *o( 'ai5o e imponente &oi acompan$ado por uma m-o "ue apareceu
ao lado/ para indicar+l$e "ue de*ia !e%uir pelo corredor)
E!te !e 'i&urca*a em doi! "uarto!) 8andou/ com um %e!to/ "ue #$eila
entra!!e no 0ltimo) O'!er*ando+o/ ela adi*in$ou "ue !eria a !ua no*a pri!-o)
A cela au!tera con!i!tia em um catre com aparncia de!con&ort3*el/ uma
c4moda to!ca com uma 'acia e uma jarra de 3%ua em cima e uma cadeira)
Uma cortina to!camente tecida/ de uma &a(enda alaranjada &o!ca/ pendia da
0nica janela)
#eu ol$ar/ "ue corria o apo!ento/ dete*e+!e no e!pel$o retan%ular "ue
encima*a a c4moda) #$eila &itou o !eu re&le5o/ c$ocada) 1arecia uma
*a%a'unda emaciada) O ro!to e!ta*a manc$ado de !ujeira e !uor)
O ca'elo em'olado e de!ca'elado/ o !eu 'ril$o !e do!o oculto !o' in0mera!
camada! de p7) O !arape empoeirado "ue a co'ria torna*a in&orme o
!eu corpo)
Incon!cientemente/ #$eila le*ou a m-o ao ro!to/ como "ue para certi&icar+!e
de "ue o re&le5o "ue *ia era realmente dela) #entiu a !ujeira %ro!!a "ue co'ria
a !ua pele %eralmente t-o !edo!a) A"uilo de!pertou o! !eu! !entido! para a
imundcie "ue co'ria o re!to do corpo e o &edor de !uor e o c$eiro de ca*alo
"ue !e de!prendiam da !ua pele e da! roupa!) 8al parecia $umana/ e deu a!
co!ta! ao e!pel$o/ enojada)
+ J3 al%um lu%ar onde eu po!!a me la*ar? + per%untou #$eila rapidamente)
Nem um lampejo de compreen!-o perpa!!ou pela m3!cara ental$ada da!
&ei,@e! dele) #$eila !oltou um !u!piro impaciente/ per%untando+!e como
&aria para ele compreender o "ue "ueria)
+ >uero me la*arC E!t3 entendendo? + E!&re%ou a! m-o! junta! num %e!to de
limpe(a) + Ea*ar) Tomar 'an$o)
Ele &icou ol$ando para a mmica/ depoi! &oi at2 a c4moda e derramou 3%ua da
jarra dentro da 'acia)
;e( um %e!to para #$eila/ para "ue a u!a!!e)
+ N-o) N-o) + Ela !acudiu a ca'e,a/ re!oluta) + E!cute/ !en$or))) !eja l3 como !e
c$ame)
Je!itou ante! de preenc$er o tempo com um dar de om'ro! de!intere!!ado)
+ R3&a%a + interrompeu ele/ !erenamente)
Nem um *e!t%io de emo,-o era *i!*el no ro!to e! %uio e ma!culino/ ou no!
ol$o! preto! e in!ond3*ei!)
#$eila &itou+o/ curio!a/ !em ter certe(a !e ele realmente tin$a dado o !eu
nome) Con!iderando a maneira como Earedo o e*itara/ "ua!e conclura
"ue iria permanecer um !e%redo)
+ #eOor R3&a%aC + repetiu/ para determinar !e era me!mo o nome dele) O
$omem inclinou de le*e a ca'e,a/ com um ar li%eiramente arro%ante/
em a"uie!cncia) + #eOor R3&a%a + recome,ou #$eila +/ n-o e!tou apena!
"uerendo la*ar a! m-o!) + Repetiu de no*o o %e!to de !e e!&re%ar) + >uero me
la*ar inteira))) meu ca'elo/ min$a! roupa!/ tudo) Compreende?
A e5pre!!-o dele era ine!crut3*el) #em d0*ida/ e!ta*a entendendo o "ue ela
"ueria di(er/ pen!ou #$eila/ irritada) 1er%untou+!e !e ele n-o e!taria !endo
deli'eradamente o'tu!o "uando indicou de no*o a 'acia)
+ < muito pe"uena + e5clamou 'ru!camente/ e !entou+!e no meio do c$-o/
&in%indo la*ar+!e) >uero tomar um 'an$o))) numa 'an$eira %rande)
Compreende?
Ou*iu+!e uma ri!ada *inda do! lado! da porta)
+ O "ue e!t3 &a(endo? + per%untou Earedo/ di*ertindo+!e claramente/ o! ol$o!
a(ui! rindo de #$eila)
Ela &icou ru'ra de *er%on$a) Ri%idamente/ &icou de p2/ limpando o! &undil$o!
da! cal,a! en"uanto tenta*a reco'rar al%uma di%nidade)
+ >uer e5plicar a e!te im'ecil de ln%ua e!pan$ola "ue "uero tomar um 'an$o?
+ &alou/ com &rie(a)
+ O! encanamento! a"ui !-o e!tritamente do tipo e5terno + replicou Earedo/ a
'oca ainda !e repu5ando numa ri!ada !ilencio!a)
+ #em d0*ida tem de $a*er por a"ui al%uma coi!a maior do "ue e!ta 'acia
cretina) Onde *oc! tomam 'an$o? + de!a&iou #$eila) Depoi!/ acre!centou
cau!ticamente= + Ou n-o tomam?
Uma interrup,-o em e!pan$ol impediu Earedo de re!ponder 9 per%unta/ poi!
re!pondeu ao patr-o) A troca de pala*ra! entre ele! &oi 're*e/ mu!icalmente
&luida/ e 'ai5a)
+ 8eu 'an$o? + lem'rou #$eila a Earedo/ "uando a con*er!a dele! parecia ter
terminado)
+ .aOo + !oou a pala*ra 'ai5a em e!pan$ol)
+ I!!o "uer di(er 'an$o + tradu(iu Earedo)
+ 1elo meno! entenderam o "ue eu "ui! di(er + !u!pirou ela/ impaciente)
+ Como eu j3 di!!e/ a! in!tala,@e! !anit3ria! a"ui !-o primiti*a! + continuou
Earedo +/ ma! $3 um riac$o "ue u!amo! para tomar 'an$o)
+ Vou ter permi!!-o para u!3+lo? + per%untou/ &ormalmente)
A re!po!ta *eio do lder/ "ue !e identi&icara como R3&a%a) A'riu uma %a*eta da
c7moda e tirou de l3 um peda,o de pano do'rado) R3&a%a entre%ou+o a #$eila/
com um !a'onete u!ado em cima do tecido 3!pero da toal$a)
De!con&iada/ tomou+a da! m-o! dele/ rete!ando+!e !o' o !eu ol$ar e!curo e
a*aliador) ;e( um !inal para o corredor para indicar a #$eila "ue de*eria ir na
&rente en"uanto ele! a !e%uiriam)
Do lado de &ora da ca!a de a'o'e/ $a*ia um $omem enco!tado a um po!te "ue
!u!tenta*a um p7rtico/ !e%urando um ri&le na! m-o!/ com o cano apontando
para o c$-o) >uando #$eila apareceu na porta/ ele !e endireitou/ o cano *irado
para ela en"uanto da*a um pa!!o adiante para 'lo"uear+l$e a !ada)
>uando o! doi! outro! $omen! apareceram 9! !ua! co!ta!/ rela5ou
li%eiramente a po!i,-o de !entido) N-o parecia &amiliar a #$eila) E!ta*a "ua!e
a'!olutamente certa de "ue n-o &i(era parte do 'ando "ue aca'a*a de c$e%ar)
R3&a%a pa!!ou 9 &rente de #$eila/ &a(endo+l$e !inal para e!perar en"uanto ele
&ala*a com o e!tran$o)
+ >uem 2 ele? + #$eila o'!er*a*a o! doi!/ curio!a/ en"uanto Earedo e!pera*a
junto dela) + O "ue e!t3 &a(endo a"ui?
+ < o %uarda) Ja*er3 !empre al%u2m diante de !ua porta/ en"uanto e!ti*er
a"ui)
+ 1ara a prote,-o de "uem? + retrucou) + R3&a%a e!t3 com medo "ue eu *3
rou'ar outra &aca e atac3+lo? + Notou um lampejo de !urpre!a no! ol$o! a(ui!
"uando u!ou o nome do 'andido) + Ele me di!!e "ue era e!!e o !eu nome +
e5plicou/ &riamente)
+ R3&a%a? </ 2 a!!im "ue o c$amam)
+ 1arece !urpre!o + di!!e ela/ inclinando a ca'e,a para o lado/ num de!a&io)
+ #7 de *oc !e ter &eito entender/ con!iderando+!e a di&iculdade "ue te*e com
A'an$oB)
O! ol$o! a(ui! 'ril$aram de di*ertimento/ de no*o)
+ A8im Tar(an/ *oc JaneB 2 mai! &3cil de repre!entar) + #$eila deu de om'ro!/
!a'endo "ue a coi!a &ora mai! !imple!) + Ima%ino "ue n-o !eja o nome real
dele/ a!!im como o !eu n-o 2 Earedo)
+ N-o/ 2 um nome "ue o! $omen! l$e deram)
+ O "ue "uer di(er? + inda%ou #$eila/ ol$ando para R3&a%a) >uem !a'e uma
pantera/ pen!ou/ le*ando+!e em conta a !ua %ra,a animal e a"uela re!er*a
&elina com um to"ue de crueldade predat7ria includo)
+ Ac$o "ue !e tradu( por))) + Earedo &ran(iu o cen$o/ procurando um
e"ui*alente em in%l! + uma rajada de *ento ou um clar-o de lu()
O termo de!criti*o !u%eria al%uma coi!a &u%a(/ al%o e*a!i*o e *ol3til)
Con!iderando a ocupa,-o dele/ era pro*a*elmente/ pen!ou #$eila
morda(mente/ e &icou ima%inando !e !eria *erdadeiro ou apena!
intencionalmente portento!o)
+ >ual 2 o nome *erdadeiro dele? + per%untou curio!amente)
+ N-o !ei + Earedo tirou o c$ap2u para depoi! correr o! dedo! pela ca'eleira
e!pe!!a e ca!tan$a/ e depoi! o recolocou/ 'em 'ai5o !o're a te!ta) + N-o 2
uma per%unta "ue um $omem %o!te "ue l$e &a,a/ por e!!a! 'anda!)
O %uarda e!cutou o "ue R3&a%a l$e di(ia/ ma! ol$a*a atentamente para #$eila)
Ela parecia !er o tema da con*er!a) Deu+!e conta de "ue mai! uma *e( Earedo
e*itara dar+l$e uma re!po!ta directa 9 !ua per%unta !o're o %uarda)
+ Ainda n-o me e5plicou a "uem o $omem e!tar3 *i%iando + lem'rou+l$e) + A
mim ou a R3&a%a?
+ Die%o &icar3 ali/ ou "ual"uer outro/ para %arantir "ue *oc n-o re!ol*a dar
lon%a! camin$ada!)
Inclinando a ca'e,a para tr3!/ ol$ou para ela por !o' a a'a do c$ap2u)
O ol$ar dela percorreu a! montan$a! "ue rodea*am o de!&iladeiro)
+ E para onde eu iria? +!u!pirou #$eila/ amar%amente)
+ N-o $3 lu%ar para onde ir + concordou Earedo +/ ma! R3&a%a ac$a "ue *oc
!eria tola o 'a!tante para tentar)
+ E *oc?
+ E!t3 !e e!"uecendo))) &oi de mim "ue *oc rou'ou a &aca) < + Earedo
'alan,ou a ca'e,a +/ ac$o "ue *oc tentaria correr/ ma! n-o teria c$ance)
#$eila deu+!e conta "ue e!ta*a completamente apri!ionada) A pri!-o inclua
muro!/ %uarda! e/ um diretor) A 0nica coi!a "ue l$e &alta*a eram a! %rade! na
!ua janela) #entiu !ua &ru!tra,-o aumentar/ e !ou'e "ue era apena! o come,o)
Terminada a con*er!a com o %uarda/ R3&a%a *eio reunir+!e a ele!) O! ol$are!
de #$eila 'ril$aram com amar%o re!!entimento en"uanto ele &a(ia !inal para
"ue ela !e diri%i!!e ao lado e!"uerdo da ca!a de ado'e) Earedo tocou o!
dedo! na a'a do c$ap2u/ num comprimento (om'eteiro/ e depoi! !e a&a!tou
na dire,-o opo!ta)
+ N-o e!t3 com medo de &icar !o(in$o comi%o? + e5clamou #$eila para a
e5pre!!-o *elada de R3&a%a) #a'ia "ue n-o compreendia uma pala*ra do "ue
ela di(ia/ ma! tin$a "ue !oltar um pouco da !ua rai*a) + N-o teme "ue eu *3
&a(er al%uma coi!a de!e!perada/ como tentar arrancar+l$e o! ol$o!?
Como !e ele !ou'e!!e como o *eneno dela era impotente/ nem pi!cou o!
ol$o! ante o !eu tom de *o( amea,ador) U!ou !inai! manuai! para diri%i+la
para a! !om'ra! da! 3r*ore! por tr3! da ca!a cor de ar%ila) A *e%eta,-o
!u'tropical e!condeu o la%uin$o repre!ado a'ai5o do riac$o at2 "ua!e
pi!arem nele)
A !uper&cie da 3%ua tocada pelo !ol parecia &re!ca e con*idati*a) O! p3!!aro!
pula*am de %al$o em %al$o/ piando de alarme 9 in*a!-o do! $umano!) #$eila
e!"ueceu+!e da rai*a de um momento atr3!/ a'andonando+a no de!ejo
premente de !entir o corpo limpo da !ujeira e da! impure(a! do! doi! 0ltimo!
dia!)
Dei5ando a toal$a e o !a'onete na mar%em/ come,ou a tirar o !arape !ujo pela
ca'e,a/ depoi! lem'rou+!e do $omem atr3! dela e *oltou+!e) Ele o'!er*a*a e
e!pera*a)
+ >uer &a(er o &a*or de !e *irar?
;e( um %e!to circular com a m-o)
O ol$ar e!curo continuou *elado e di!creto/ ma! n-o a a'andonou)
Teimo!amente/ #$eila n-o &e( nen$um mo*imento para !e de!pir/ re!ol*ida
a n-o !er a primeira a de!*iar o ol$ar)
+ .aOo + di!!e R3&a%a *i*amente/ e indicou o la%uin$o)
+ N-o *ou entrar na 3%ua !e *oc n-o !e *irar + in!i!tiu #$eila/ num rompante)
Ele deu um pa!!o at2 uma 3r*ore perto dela/ e apoiou/ indolente/ um om'ro
contra o tronco) O ol$ar e!curo n-o !e de!*iou do ro!to dela) ;alando em
e!pan$ol/ apontou para o la%uin$o/ depoi! por cima do om'ro/ para a dire,-o
de onde tin$am *indo)
#$eila perce'eu a! pala*ra! G'aOoG e Gca!aG) Compreendeu "ue ele e!ta*a
di(endo "ue/ !e ela n-o toma!!e 'an$o/ *oltariam para ca!a) Eouca de
rai*a por dentro/ deu+!e conta de "ue a !ua e!col$a era ou continuar !uja ou
!e de!pir ante o ol$ar dele)
Dando+l$e a! co!ta!/ #$eila arrancou o !arape pela ca'e,a/ o! dedo!
tremendo de rai*a)
+ #e e!ta*a e!perando *er um e!pet3culo particular/ *ai !e dar mal + e5clamou
com !el*a%eria)
#e%urando a! parte! ra!%ada! da 'lu!a/ *irou+!e e jo%ou o !arape no ro!to
impa!!*el dele) Ele o !e%urou com uma da! m-o!) + 8in$a! roupa! e!t-o t-o
!uja! "uanto o re!to de mim)
#$eila !entou+!e para tirar o! !apato!/ depoi! e!corre%ou da! mar%en!
%ramada! para dentro da 3%ua) O c$o"ue da temperatura %elada da 3%ua &+
la !oltar uma e5clama,-o de !urpre!a) 8a! n-o $a*ia como *oltar "uando
#$eila mer%ul$ou inteiramente no la%uin$o) Vindo 9 tona com uma !acudidela
da ca'eleira mol$ada/ a&a!tou a! mec$a! do ro!to/ 'atendo o! dente! de &rio)
8eio a%ac$ada dentro do la%o/ !u'mer!a at2 o pe!co,o/ #$eila con!e%uiu
!oltar+!e da 'lu!a e jo%ou a *e!te mol$ada na mar%em) Tirou tam'2m a!
cal,a! comprida!/ dei5ando no corpo apena! a! calcin$a!) Indo de*a%ar(in$o
para a 'eirada do la%uin$o/ lar%ou a! cal,a! ao lado da 'lu!a e pe%ou o
!a'onete) A 3%ua e!ta*a &ria demai! para #$eila perder tempo dando+!e o!
para'2n! por ter iludido R3&a%a) En!a'oou+!e rapidamente/ !entindo o p7 e a
!ujeira !e di!!ol*erem)
>uando aca'ou de en5a%uar o! ca'elo!/ !eu! 'ra,o! e perna! e!ta*am
&icando dormente! pela temperatura %2lida da 3%ua) De!ajeitadamente/ &oi at2
a mar%em e pe%ou a toal$a) De!do'rando+a/ !e%urou+a diante do! !eio! com
uma da! m-o!/ en"uanto !aa do la%uin$o/ e depoi! enrolou+!e nela)
Ol$ou li%eiramente para R3&a%a) O om'ro dele ainda !e apoia*a
ne%li%entemente contra o tronco da 3r*ore/ en"uanto ol$a*a para #$eila)
En&iando a! ponta! da toal$a !o' o 'ra,o/ ela !e ajoel$ou para la*ar a 'lu!a e
a! cal,a!) Tremia incontrola*elmente/ a pele nua toda arrepiada) Em'ora
de!eja!!e poder *e!tir roupa! limpa! e !eca!/ #$eila !e con&ormou com
roupa! limpa! e mol$ada!)
De co!ta! para R3&a%a/ en&iou a! cal,a! ante! de !oltar a toal$a) A 'lu!a
e!ta*a !em 'ot@e!/ por tanto #$eila deu um n7 na parte da &rente/
dei5ando e5po!to o re%o entre o! !eio!/ en"uanto o tecido en!opado/ %rudado
ao corpo/ delinea*a en&aticamente cada cur*a do! !eio!) A prote,-o era
du*ido!a/ ma! #$eila n-o podia !uportar a id2ia de *e!tir o !arape !ujo)
Enrolando a toal$a para &ormar um tur'ante/ endireitou o corpo e !e *irou para
R3&a%a) 8antin$a o! om'ro! reto!/ o "uei5o 'em er%uido/ en"uanto tenta*a
controlar o! arrepio! de &rio "ue l$e percorriam a pele)
A&a!tando+!e indolentemente do tronco da 3r*ore/ R3&a%a &e( um coment3rio
'ai5o em e!pan$ol e ol$ou !i%ni&icati*amente para o! !apato! dela) A! &ace!
de #$eila &icaram le*emente ro!ada! en"uanto !e inclina*a para cal,3+lo!)
#entiu o contacto do ol$ar dele/ e !e deu conta do "uanto !e re*ela*a ao !e
a'ai5ar da"uele jeito) Virou+!e rapidamente para en&iar o! p2! mol$ado! no!
!apato!)
O! dedo! &a(iam um 'arul$o de c$apin$ar a cada pa!!o "ue da*a/ "uando
c$e%aram de *olta a ca!a) O %uarda &itou com curio!idade o e!tado en!opado
e trmulo da mo,a/ ma! #$eila e!ta*a %elada demai! para !e importar) #em
e!perar "ue ele a manda!!e para o "uarto/ &oi para l3 por !ua conta) Ao entrar/
#$eila come,ou a e!pirrar) R3&a%a !umiu porta a&ora)
+ O "ue $3C + ironi(ou ela/ en"uanto ele !e a&a!ta*a) + E!t3 com medo de pe%ar
um re!&riado?
C$utando &ora o! !apato! mol$ado!/ #$eila &oi at2 a cama/ pretendendo
enrolar+!e no %ro!!o co'ertor "ue ali $a*ia/ para a"uecer+!e) R3&a%a *oltou/
tra(endo con!i%o uma cami!a 'ranca de $omem) Entre%ou+l$e/ &alando num
e!pan$ol 'ai5o e melodio!o) Incapa( de controlar o! arrepio! "ue percorriam
o !eu corpo %elado/ #$eila aceitou+a)
+ Hracia!)
#$eila du*ida*a "ue o %e!to ti*e!!e !ido moti*ado por outra coi!a al2m do
de!ejo e%o!ta de n-o ter uma mul$er doente na! m-o!)
+ 1or nada + re!pondeu *i*amente/ ante! de dar meia+*olta e !air do "uarto)
Je!itando apena! um !e%undo/ #$eila tirou rapidamente a! roupa! mol$ada! e
*e!tiu a cami!a !eca e "uentin$a) #eu! dedo! trmulo! tin$am aca'ado
de &ec$ar o 0ltimo 'ot-o "uando R3&a%a reapareceu/ o! ol$o! e!curo!
percorrendo+a do tur'ante ao! p2! de!cal,o!/ parando li%eiramente na!
perna! 'em+&eita!) A! &ralda! da cami!a para*am no meio da co5a)
Ele &icou calado en"uanto jo%a*a um pente em cima da cama e recol$ia a!
roupa! mol$ada! dela "ue ja(iam no c$-o) #aiu do "uarto/ le*ando con!i%o a!
roupa! en!opada!) #$eila come,ou a prote!tar/ depoi! !u!pirou ante a
&utilidade do prote!to/ e come,ou a de!em'ara,ar o! ca'elo!)
O catre to!co parecia e5tremamente con*idati*o) Ela !e en&iou !o' o co'ertor/
o tecido 3!pero irritando a pele rec2m+e!&re%ada) 8a! e!ta*a "uente/ e lo%o
#$eila caiu num !ono le*e)
;oi acordada pelo !om de uma *o( de mul$er) O !ol ainda n-o !e pu!era/
portanto n-o de*ia ter coc$ilado por muito tempo) E!cutou durante
*3rio! !e%undo! a *o( cadenciada em e!pan$ol/ o tom da mul$er &eli( e
le*emente pro*ocante)
A curio!idade &e( #$eila a&a!tar o co'ertor para o lado e le*antar+!e) De!cal,a/
!em &a(er 'arul$o/ &oi para o corredor e parou no arco da !ala principal da
ca!a de ado'e) #eu ol$ar inda%ador procurou a ori%em da *o( atraente)
R3&a%a e!ta*a de p2 na co(in$a) Onda! de calor emer%iam da 5cara "ue
!e%ura*a na m-o e!"uerda)
O 'ra,o direito rodea*a uma morena e!%uia) Ol$o! %rande!/ e!curo! e
'ril$ante! &ita*am/ ri!on$o!/ o ro!to dele/ pro*ocante e 'rincal$-o como a
mul$er "ue !e enco!ta*a nele) A! m-o! dela e!ta*am e!palmada! dentro da
parte da &rente da cami!a dele/ !emi+de!a'otoada para dar+l$e ace!!o ao peito
nu e ao! tu&o! de plo! e!curo! e cre!po!)
Ele ra!para a 'ar'a "ue l$e !om'rea*a o "uei5o e a! &ace! 'em marcada!)
Nen$um c$ap2u de a'a lar%a co'ria a ne%ritude do ca'elo e!pe!!o "ue
come,a*a no alto da !ua te!ta) A! lin$a! &unda! de cada lado da 'oca $a*iam
!e apro&undado em *inco! ntido!/ !inal de um !orri!o di*ertido) O! ol$o!
e!curo! e eni%m3tico! &ita*am a %arota/ aceitando a aten,-o dela como !e
&o!!e um direito !eu)
Uma *italidade dura e m3!cula a%ora marca*a mai! ainda o ar podero!o e
cruel da! !ua! &ei,@e! ma!culina!) E i!!o o &a(ia parecer/ ao! ol$o! de #$eila/
mai! peri%o!o do "ue nunca) O cora,-o come,ou a 'ater mai! depre!!a/
martelando+l$e a %ar%anta)
Ela n-o !e me5era de!de "ue parara no arco da !alaI no entanto/ al%uma coi!a
re*elou a !ua pre!en,a a R3&a%a) #eu ol$ar e!curo *oltou+!e para ela/
prendendo #$eila no lu%ar como !e &o!!e um pun$al)
A morena *i*a( *irou+!e para *er o "ue c$amara a aten,-o dele) #eu! ol$o! !e
arre%alaram ante a *i!-o de #$eila de p2 no corredor/ !emi+*e!tida numa
cami!a de $omem) Notou a cor de mel e!curo do! ca'elo! de #$eila)
O! ol$o! da morena come,aram a &ul%ir de 7dio)
A&a!tou+!e/ (an%ada/ do lado de R3&a%a/ *oltando+!e &urio!a para ele) Um jato
de pala*ra! em e!pan$ol !aiu do! l3'io! dela) ;e( um %e!to na dire,-o
de #$eila/ com mau %nio latino)
#em !e alterar com a e5plo!-o da mo,a/ R3&a%a &e( um coment3rio em *o(
'ai5a/ "ue n-o acalmou a !ua rai*a) Ela &oi para o lado de #$eila/
!oltando no*o jato de pala*ra! irada! em e!pan$ol) E!ta*a o'*iamente &urio!a
ao *er #$eila ali na ca!a/ e!pecialmente com t-o pouca roupa)
1elo tom de *o( de!den$o!o e o ol$ar mal2*olo da mo,a/ #$eila ima%inou "ue
a morena e!ti*e!!e &a(endo coment3rio! e!carnecedore! a !eu re!peito)
Incon!cientemente/ #$eila dei5ou um !orri!o c$e%ar l$e ao! l3'io!/ di*ertida
com o ci0me de!nece!!3rio)
O %e!to &e( "ue a morena/ j3 &urio!a/ in!pira!!e &undo/ !i'ilando como uma
*'ora mort&era) No in!tante !e%uinte/ e!ta*a cu!pindo no ro!to de #$eila)
Todo o di*ertimento "ue e!ta !entira perante a !itua,-o !umiu com a! %ota!
de !ali*a na !ua &ace) #$eila rea%iu !em pen!ar/ 9 rai*a "uente correndo+l$e
pela! *eia! en"uanto a m-o e!palmada acerta*a o ro!to da morena) Jou*e um
%rito moment6neo de dor e !urpre!a/ "uando a %arota tocou o ro!to "ue ardia)
Eo%o a !e%uir/ jo%ou+!e !o're #$eila/ pu5ando+l$e o! ca'elo! e !oltando
pala*r@e! em e!pan$ol) Atordoada apena! por um !e%undo/ #$eila re*idou
in!tinti*amente/ lutando e !e de'atendo en"uanto procura*a !e de&ender da!
un$a! da morena) A ordem 'ru!ca de R3&a%a n-o a! &e( parar)
+ 8eu 'om Deu!C + e5clamou a *o( de Earedo em meio 9 torrente de e!pan$ol)
A 'ri%a de c$ute! e pu5@e! de ca'elo mal come,ara "uando o! doi! $omen!
inter*ieram para aca'ar com ela) Um 'ra,o en*ol*eu por tr3! a cintura
de #$eila e arra!tou+a 9 &or,a para lon%e do alcance da outra mo,a) O! p2!
c$uta*am o ar/ a centmetro! do c$-o)
+ Ear%ue+meC + e5clamou #$eila/ tentando inutilmente !oltar+!e do 'ra,o
mu!culo!o "ue a prendia pela cintura)
Hrito! e!tridente! !aam da 'oca da !ua oponente/ 'em pre!a no! 'ra,o! de
Earedo) #$eila &icou r%ida/ ao !e dar conta de "uem a e!ta*a !e%urando)
A *o( de R3&a%a deu uma ordem 'ru!ca perto do ou*ido dela/ e a morena
parou de !e de'ater/ em'ora o &o%o do 7dio ciumento 'ril$a!!e no! !eu!
ol$o! com a me!ma inten!idade de ante!)
#$eila e!ta*a !emi+*irada no 'ra,o dele/ "ue l$e !e%ura*a o "uei5o/ *irando+o
para cima para poder en5er%ar+l$e o ro!to) Ela &e( &or,a para !e a&a!tar do
peito dele/ o! ol$o! cor de 6m'ar &ai!cando de 7dio ante o !eu contacto) A
e5pre!!-o dele era di!!imulada) Um le*e ar de e!c3rnio 'ril$a*a no! !eu!
ol$o! in!ond3*ei!)
Di!!e al%uma coi!a em e!pan$ol para a morena)
#$eila notou pelo tom "ue n-o era elo%io!a a !eu re!peito) ;urio!a/ !oltou o
"uei5o do! dedo! dele)
+ O "ue &oi "ue ele aca'ou de di(er? + "ui! !a'er de Earedo)
+ Ele e!ta*a tran"Kili(ando Elena + re!pondeu/ depoi! de lan,ar um ol$ar
$e!itante ao patr-o +/ per%untando+l$e por "ue le*aria para a cama uma %ata
!el*a%em de ol$o! amarelo!/ "uando podia ter uma %atin$a ronronante e
an!io!a)
A e5plica,-o aca'ou de romper o tnue &io "ue e!ta*a controlando o %nio de
#$eila)
+ 1orcoC #eu animal nojentoC + Tentou atin%ir o ro!to implac3*el/ ma! o %olpe
&oi 'lo"ueado por um 'ra,o er%uido) + Como !e eu &o!!e permitir "ue me
toca!!eC A!!a!!inoC
A !2rie de %olpe! caa ino&en!i*amente no! 'ra,o! e om'ro! dele/ !em jamai!
atin%ir o al*o/ o ro!to)
Can!ando+!e de *+la de'ater+!e/ R3&a%a tomou+a no! 'ra,o!)
+ #ua cama? + cu!piu #$eila) + Ante! dormir numa co*a de !erpente! do "ue
me deitar na !ua camaC
O ol$ar dele !e e!treitou ante o 'ril$o de 7dio no! ol$o! dela) A 'oca &icou
mai! &ina "uando !e *irou/ carre%ando+a no! 'ra,o!/ e camin$ou at2 o "uarto
dela)
1arando ao lado do catre/ lar%ou+a !o're ele !em cerim4nia/ e &icou ali de p2
durante *3rio! !e%undo!) N-o di!!e uma !7 pala*ra/ ma! tudo nele parecia
%ritar "ue/ !e "ui!e!!e/ poderia &or,3+la a deitar+!e na cama dele) En"uanto ela
empalidecia/ ele !aiu do "uarto)
Captulo S
>ua!e uma $ora depoi!/ Earedo &ora ao "uarto dela/ anunciando "ue e!ta*a na
$ora de comer) Ela e!ta*a com &ome/ ma! n-o tin$a a menor *ontade de *oltar
para o apo!ento principal da ca!a/ onde e!ta*am R3&a%a e !ua mul$er
temperamental)
+ Nin%u2m *ai 'ancar o %ar,om para *oc/ nem tra(er 'andeja! com comida
para o !eu "uarto + declarou Earedo/ calmamente) + #e "ui!er comer/ *ai ter
"ue ir para a me!a/ ou &icar !em comida)
Ele tam'2m !e $a*ia la*ado e &eito a 'ar'a/ a aparncia a%ora nitidamente
americana/ ma! #$eila !a'ia "ue ele n-o tin$a nen$uma li%a,-o e!pecial com
ela apena! por"ue compartil$a*am da me!ma nacionalidade) Era um mem'ro
do 'ando) 1ertencia ao outro lado)
#$eila &icou parada 9 pe"uena janela/ a&a!tando a cortina para e!piar o !ol
pairando !o're o cume de um pico a oe!te) #oltando a cortina/ *irou+!e
para ol$ar para Earedo/ a 'oca !en!ual + &irmemente cerrada)
+ E!t3 'em/ *ou comer 9 me!a/ ma! manten$am a"uela %ata me5icana lon%e
de mim + ad*ertiu)
+ R3&a%a j3 a acalmou)
#$eila lem'rou+!e da! panela! 'atendo com rai*a/ e du*idou muito)
+ < mel$or me!mo "ue o ten$a &eito/ !en-o *ai aca'ar dormindo com uma
morena de cara toda arran$ada)
+ < mai! pro*3*el "ue &o!!e *oc a !air de uma 'ri%a toda marcada) + Um
!orri!o e!tran$o er%ueu um do! canto! da !ua 'oca) + Elena 'ri%a !ujo) Voc
n-o teria c$ance numa luta para *aler contra ela)
+ ;icaria !urpre!o com o "uanto aprendi ne!te! 0ltimo! dia! + &alou #$eila/ "ue
depoi! pa!!ou por ele e &oi para o corredor)
>uando entrou na !ala/ R3&a%a e!ta*a !entado a uma da! ca'eceira! da me!a)
O ol$ar e!curo notou !ua pre!en,a/ em'ora #$eila o i%nora!!e
deli'eradamente) A jo*em me5icana !er*ia a comida no! prato! de cer6mica)
Ja*ia "uatro cadeira! ao redor da me!a/ tr! dela! *a(ia!) #$eila e!col$eu a
"ue da*a a! co!ta! para o! dormit7rio!/ 9 direita de R3&a%a)
A atmo!&era e!tala*a de ten!-o) #$eila !a'ia "ue a morena n-o $a*ia aceite
!ua pre!en,a) #eu! ol$are! pareciam lan,ar pun$ai! cada *e( "ue !e diri%iam
para #$eila)
A animo!idade "ue emana*a da mo,a 9 &rente dela era "ua!e tan%*el)
Contamina*a a comida/ tornando+a "ua!e impo!!*el de !er !a'oreada)
E5a!perada/ #$eila lar%ou o tal$er !o're a me!a) Virando !e para Earedo/
&alou=
+ >uer e5plicar a e!ta 'ru5a ciumenta "ue n-o e!tou intere!!ada no amante
delaC + Ean,ou um ol$ar irritado 9 mo,a) + 1ode tam'2m di(er l$e "ue/ !e ela
me de!!e uma &aca/ eu tomaria a! min$a! pro*idncia! para "ue ele n-o
c$e%a!!e mai! perto de mim do "ue e!t3 no momento)
Ocultando um !orri!o/ Earedo lan,ou um 're*e ol$ar ao patr-o/ depoi!
tradu(iu o "ue #$eila di!!era) O cetici!mo mi!turou+!e a uma antipatia
mal2*ola "uando a morena re!pondeu)
+ Ela ac$a "ue *oc !7 e!t3 di(endo i!!o por "ue e!t3 com medo dela) + Earedo
repetiu em in%l! o "ue Elena di!!era) Ja*ia um 'ril$o malicio!o no! !eu!
ol$o! a(ui!) + ;alou "ue !7 uma mul$er muito *el$a e aleijada a&a!taria um
$omem como R3&a%a da !ua cama) Di!!e "ue *oc n-o parece !er nem *el$a
nem aleijada)
O! elo%io! para a percia de R3&a%a como amante !er*iram como uma capa
*ermel$a para o %nio e5plo!i*o de #$eila) Como $a*iam !ido dito! primeiro
em e!pan$ol/ era 7'*io "ue ele o! $a*ia ou*ido)
O! ol$o! dourado! de &elino de #$eila *iraram+!e para ele/ *endo a
ine5pre!!i*idade deli'erada do ol$ar com "ue a &itou)
+ Ora/ ma! "ue))) + %a%uejou #$eila num 7dio impotente ante! de dominar a
e5plo!-o de rai*a e cerrar &irmemente a 'oca) A !e%uir/ *irou+!e para Earedo) +
Di%a a ela "ue ele mandou matar o meu marido/ e "ue meu 0nico de!ejo 2 *+lo
ter o me!mo de!tinoC
O "uei5o pontudo da morena er%ueu+!e ante a in&orma,-o tradu(ida por
Earedo) ;inalmente/ 'alan,ou a ca'e,a/ como !e compreende!!e/ e o 'ril$o
da 'atal$a a'andonou o! !eu! ol$o!/ dei5ando #$eila de lado como !inal em
potencial para a! aten,@e! de R3&a%a) 8a! ainda parecia de!con&iada "uando
ol$ou para R3&a%a/ como !e n-o e!ti*e!!e l3 muito certa "uanto a ele/ no "ue
di(ia re!peito a #$eila)
A tr2%ua permitiu "ue #$eila aca'a!!e a re&ei,-o numa pa( relati*a) Eo%o "ue
aca'ou/ pediu licen,a e !aiu da me!a/ indo para o "uarto)
O! !eu! pen!amento! teima*am em *oltar para a! me!ma! per%unta! "uanto
tempo demoraria at2 "ue entra!!em em contacto com o! !eu! pai! e
e5i%i!!em o re!%ateC >uanto tempo demoraria at2 ele! le*antarem o din$eiro e
pa%arem? E/ a mai! pertur'adora de toda!= !er3 "ue a !oltariam "uando
rece'e!!em o din$eiro? O !ol !e p4! e a e!curid-o c$e%ou) En&iando+!e !o' o
co'ertor do catre duro/ torceu para "ue o !ono c$e%a!!e lo%o para ajud3+la a
e!"uecer a! per%unta! !em re!po!ta)
Earedo dei5ou a ca!a de ado'e lo%o "ue #$eila !e deitou) Um murm0rio 'ai5o
de *o(e! continua*a a *ir da !ala/ a intimidade !u%erida pelo! ton! !ua*e! e
pontuada por momento! de pro&undo !ilncio) #$eila tentou concentrar+!e no!
rudo! noturno! l3 &ora/ ma! !e pe%ou &a(endo &or,a para ou*ir o ca!al na !ala)
1a!!o! trou5eram a! *o(e! mai! para perto/ para o dormit7rio adjacente ao de
#$eila) Um calor de em'ara,o !u'iu+l$e pelo corpo ao rudo de roupa! !endo
tirada! 9! pre!!a!) A carcia cadenciada na *o( !ua*e de Elena &oi !ilenciada
a'ruptamente/ e #$eila &ec$ou o! ol$o! ante a ima%em da 'oca
ma!culina dominadora &ec$ando+!e !o're a da morena)
A parede "ue !epara*a o! doi! "uarto! n-o era e!pe!!a o 'a!tante para a'a&ar
o ran%er do catre ou o! %emido! !u!piro!o! de 5ta!e do! l3'io! &eminino!)
#$eila tapou o! ou*ido! com a! m-o!/ tentando 'lo"uear o !om do! doi!
&a(endo amor) Com per!i!tncia nau!eante/ ele &ica*a martelando o! !eu!
ou*ido!)
8inuto! intermin3*ei! prolon%a*am+!e/ repu%nantemente/ !em !inal de
nen$um do! doi! e!tar !ati!&eito) #$eila %emeu ante a id2ia repelente de "ue
o! rudo! poderiam continuar a noite toda/ a inter*alo!/ en"uanto R3&a%a
pro*a*a a !ua potncia na cama)
Um %rito de nojo j3 l$e !u'ia 9 %ar%anta "uando !e &e( !ilncio) #$eila apertou
a m-o contra o e!t4ma%o re*olto e e!perou para *er !e a tempe!tade
da pai5-o dele! tin$a pa!!ado/ ou !e &ora apena! uma calmaria) O catre
ran%eu de no*o e ela en%oliu de pre!!a o 'olo nau!eante "ue parecia en%a!%3+
la)
8a! o recome,o e!perado n-o ocorreu) Jou*e o rudo de al%u2m !e *e!tindo/
!e%uido por um coment3rio !u!!urrado e carin$o!o de Elena) A !e%uir/ #$eila
e!cutou o! pa!!o! le*e! da mul$er/ "ue !aa di!cretamente do "uarto/ e
depoi! da ca!a) E!tremecendo de repul!a/ #$eila !e per%untou "uanta!
noite! teria "ue pa!!ar ou*indo o aca!alamento 'e!tial dele!)
;itou o teto/ odiando *iolentamente todo! o! $omen! e !eu! de!ejo! carnai!)
N-o !e podia con&iar em nen$um dele!) Eram animai! in!en!*ei! e e%o!ta!/
"ue li%a*am apena! para a! !ua! nece!!idade! &!ica!) O amor era uma
armadil$a/ conce'ida pelo $omem para e!cra*i(ar a mul$er 9 !ua *ontade)
#$eila jurou jamai! dei5ar+!e prender nela)
O !ilncio enc$eu a ca!a) Uma onda de in"uieta,-o tomou conta de #$eila/
&or,ando+a a mo*imentar+!e) Jo%ando o co'ertor para o! p2! do catre e!treito/
le*antou+!e e &oi/ !em &a(er 'arul$o/ para o corredor)
#entiu+!e apri!ionada na !ala) A lua c$eia dei5a*a entrar !eu! raio! prateado!
pela! janela!/ en!om'rando o! canto! da !ala e re!trin%indo o camin$ar
in"uieto de #$eila 9 3rea iluminada) #ua nuca !e arrepiou/ em ad*ertncia/ e
#$eila *irou+!e 'ru!camente para o corredor)
R3&a%a e!ta*a parado na entrada/ re&le5o! prateado! no! ca'elo! de 2'ano) Nu
da cintura para cima/ o t7ra5 ca!tan$o+dourado 'ril$a*a ao luar/ a! cal,a!
e!cura! aju!tada! ao! "uadri! e co5a! e!%uia!/ en"uanto real,a*am o
comprimento da! perna!) 1arali!ada/ #$eila &itou a! &ei,@e! atraente! dele)
Ele er%ueu uma !o'rancel$a inda%adoramente=
+ #eOora?
Ela &icou ali parada/ &itando+o/ !a'endo "ue e!ta*a per%untando por "ue ela
n-o con!e%uia dormir) 8a!/ *endo+o da"uele jeito/ !emi+*e!tido/ #$eila podia
apena! recordar "ue minuto! ante! ele e!ti*era deitado com uma mul$er/
reali(ando com ela o! ato! mai! ntimo!)
;ran(indo de le*e o cen$o/ ele inclinou a ca'e,a para o lado/ o'!er*ando+a/
alerta) Um de!ejo !u&ocante de e!capar dominou #$eila) N-o tin$a certe(a do
tipo de amea,a "ue ele repre!enta*a) #a'ia/ apena! "ue tin$a "ue &u%ir dele/ e
!e diri%iu para a porta)
+ #$eilaC
O u!o do !eu nome era uma ordem para "ue para!!e)
Ela correu mai! depre!!a/ c$e%ando at2 a porta e come,ando a e!cancar3+la)
A m-o dele &ec$ou+a *iolentamente ante! de a%arrar+l$e o 'ra,o e *ir3+la para
!i)
+ #olte+meC + De'atia+!e de!e!peradamente) + 1orcoC AnimalC
Ela notou o tom dominador da *o( 'ai5a/ ma! n-o l$e deu aten,-o) C$utando+
l$e a! canela! com o! p2! de!cal,o!/ retorcia+!e como um animal en&urecido/
para !oltar+!e dele) Como "ue pre!!entindo "ue #$eila e!ta*a no limiar da
$i!teria/ ele a%arrou+a pelo! om'ro! e !acudiu+a com tanta &or,a "ue
ela pen!ou "ue &o!!e l$e "ue'rar o pe!co,o)
+ 1orcoC + ar"uejou #$eila/ "uando ele parou de !acudi+la) Via tudo preto/ e te*e
"ue !e a%arrar 9 pele do! !eu! om'ro! mu!culo!o! para manter o e"uil'rio) +
Voc 2 um mon!tro/ depra*adoC Elena &oi uma con"ui!ta &3cil demai!C
Re!ol*eu a%ora me *iolentarC
#eu! ol$o! re&ul%iam com a! c$ama! amarela! "ue ele de!cre*era para Elena)
A 'oca do $omem cerrou+!e !om'riamente/ um pul!o pul!ando
con*ul!i*amente no ma5ilar/ en"uanto o! car*@e! ardente! do! !eu! ol$o! a
&ita*am) Ante! "ue pude!!e re!pirar de no*o/ !ua! m-o! &oram cru(ada!
atr3! da! co!ta!/ e *iu+!e e!ma%ada contra o peito de 'ron(e dele)
O c$eiro m3!culo e almi!carado era &orte e ine'riante/ entorpecendo/ com a
!ua potncia/ o! !enti do! de #$eila) Alucinada de medo/ ela retorcia+!e
em *-o contra ele/ o cora,-o 'atendo na %ar%anta)
A lar%ura do! om'ro! dele pareceu diminuir/ acompan$ando+a en"uanto ela !e
do'ra*a para tr3!)
#ua *o( !i'ilou uma ordem (an%ada em e!pan$ol/ junto ao ou*ido dela) #$eila
*irou a ca'e,a/ para e*itar o !om/ cometendo o erro de *oltar o ro!to
para junto do dele)
O to"ue acidental do! !eu! l3'io! m3!culo! a petri&icou) N-o con!e%uiu
mo*er+!e/ en"uanto todo o !eu corpo %elou/ depoi! &icou pe%ando &o%o)
O tempo parou en"uanto o! l3'io! dele manti*eram a"uele to"ue le*!!imo)
#$eila e!perou/ !em re!pirar de tanto medo/ "ue ele toma!!e po!!e da !ua
'oca de modo 'rutal)
Eem'rando+!e da *iolncia de .rad/ #$eila &ec$ou o! ol$o!)
+ Outra *e(/ n-o + !olu,ou/ num apelo de!e!perado)
O elo &r3%il !e rompeuI R3&a%a !e endireitou/ er%uendo a ca'e,a en"uanto
#$eila pi!ca*a para o! !eu! ol$o! *treo!) #ua! narina! !e dilataram
le*emente/ numa !u%e!t-o de or%ul$o!a arro%6ncia) #eu 'ra,o de!ceu at2 a
cur*a do! joel$o! dela para er%u+la do c$-o e carre%3+la)
+ N-oC + ar"uejou ela/ em prote!to/ de'atendo+!e loucamente)
O! !eu! e!&or,o! &oram &acilmente contido! en"uanto ele a carre%a*a para o
"uarto dela) 1ondo+a de p2 *irou+a contra o !eu peito) #$eila u!ou o! 'ra,o!
para tentar a'rir um e!pa,o entre ele! e anular a tentati*a dele de e!ma%3+la
de no*o no !eu a'ra,o *i%oro!o) Deu+!e conta de "ue ele permitira "ue ela o
a&a!ta!!e tarde demai!/ ao !entir "ue ele prendia o! 'ra,o! dela entre !eu!
corpo!)
A m-o dele en*ol*eu parcialmente !eu pe!co,o empurrando+l$e o "uei5o para
cima) #$eila &icou r%ida ao !entir a 'oca dele &ec$ando+!e !o're a !ua c3lida e
&irmemente) Tentou recuar/ ma! ele aumentou a pre!!-o no pe!co,o para
impedir a tentati*a) ;or,ou+a a !uportar o 'eijo at2 o &im)
>uando terminou/ empurrou+a rudemente) #$eila cam'aleou para tr3! ante a
rejei,-o ine!perada/ caindo com &or,a !o're o catre) A po!tura dele indica*a
"ue poderia po!!u+la/ !e a!!im o de!eja!!e/ ma! "ue n-o a "ueria/ e "ue o!
temore! dela eram in&undado!) #em uma pala*ra/ *irou+!e e !aiu do "uarto)
Tremendo ante a &rie(a dele/ #$eila deitou+!e no catre e !e enro!cou na
po!i,-o &etal) o! ol$o! l$e ardiam/ ma! n-o con!e%uiu c$orar) O !ono
demorou muito a c$e%ar)
Durante doi! lon%o! dia!/ #$eila mante*e+!e i!olada/ retirando+!e para o
"uarto !empre "ue R3&a%a e!ta*a na ca!a) #eu !an%ue c$e%a*a a &er*er
cada *e( "ue o *ia/ odiando+o com uma inten!idade "ue a dei5a*a tr2mula)
No entanto/ #$eila era impotente/ pri!ioneira dele/ e !ujeita ao! !eu! ca!ti%o!/
ca!o o pro*oca!!e)
N-o $a*ia nin%u2m para interceder por ela) E!ta*a !o(in$a/ tendo a %ui3+la
apena! o! !eu! in!tinto! de !o're*i*ncia) Na tarde do terceiro dia/ o!
minuto! *a(io! e lento! e o! "uarto! de $ora "ue pareciam &icar cada *e(
menore! come,aram a dei53+la ner*o!a) #entiu "ue enlou"ueceria !e ti*e!!e
"ue pa!!ar mai! uma $ora dentro de ca!a)
Diri%indo+!e 9 porta com pa!!ada! lon%a! e a%itada!/ a'riu+a) Imediatamente/
o %uarda !e *irou/ o ri&le !e%uro contra o peito para impedir !ua pa!!a%em)
#$eila parou/ le*antando a ca'e,a &arejando o peri%o)
O %uarda mo!trou o! dente! "ue'rado! e amarelado! num !orri!o o'!ceno)
Era Juan/ o $omem "ue a!!a!!inara .rad e tentara e!tupr3+la) Onda! de
repul!a a percorreram en"uanto o! ol$o! e!curo! de'oc$ado! a ol$a*am da
ca'e,a ao! p2!) Ele parecia de!pi+la/ en"uanto a pele dela !e arrepia*a
ao to"ue "ua!e &!ico do !eu ol$ar)
+ .aOo/ !eOora? + per%untou/ com um 'ril$o la!ci*o no ol$ar)
#$eila tentou en%olir o 'olo "ue !e &ormara na !ua %ar%anta/ e meneou a
ca'e,a) O mo*imento !acudiu a ca'eleira &ul*a junto ao! !eu! om'ro!/
a! mec$a! mai! clara! re&letindo a lu( do !ol)
Ele mudou o ri&le de po!i,-o/ apontando o cano para #$eila) A 'oca do ri&le
cutucou o n7 na &rente da 'lu!a/ &or,ando+a a *oltar para dentro da ca!a) Ela
recuou um pa!!o/ e o ol$ar dele !e &i5ou no! !eio! "ue !u'iam e de!ciam com
a re!pira,-o pro &unda/ &or,ando o tecido !edo!o da 'lu!a) Enc$eu+!e de
p6nico/ ma! tentou n-o demon!trar o "ue !entia)
A aten,-o dele &oi de!*iada por um rudo 9! !ua! co!ta!) Ol$ou por !o're o
om'ro/ apa%ando do ro!to o !orri!o o'!ceno) A *i!-o de #$eila e!ta*a
'lo"ueada pelo portal/ impedindo+a de *er "uem ou o "ue &i(era a! &ei,@e!
lar%a! !e tran!&ormarem numa m3!cara ine5pre!!i*a)
O tom autorit3rio de uma *o( &amiliar em e!pan$ol &orneceu a re!po!ta) Juan
re!pondeu/ o ol$ar *oltando para #$eila) O 'ril$o do! !eu! ol$o! e!curo!
parecia prometer "ue !e encontrariam de no*o))) a !7!/ !em interrup,@e!)
#$eila empalideceu ante a amea,a !ilencio!a e a%ourenta) R3&a%a apareceu/
com Earedo ao lado)
Juan a&a!tou+!e da porta/ apontando a 'oca do ri&le para o c$-o) .re*emente
empalada pelo ol$ar de R3&a%a/ #$eila *irou+!e/ emperti%ada/ e entrou na ca!a/
o! mem'ro! trmulo! pelo encontro com o a!!a!!ino de .rad)
+ O "ue e!ta*a &a(endo? + "ui! !a'er Earedo)
O "ue podia di(er? >ue ti*era *ontade de re!pirar um pouco de ar &re!co/ ma!
"ue a 'e!ta do %uarda a deti*era? De*ia contar+l$e "ue Juan e!ti*era pre!te! a
&or,3+la a entrar na ca!a e atac3+la? N-o acreditariam nela)
Juan era um dele!) Acreditariam na pala*ra dele/ n-o na dela) #$eila ima%inou
"ue $ou*e!!e orden! para "ue ela n-o &o!!e tocada/ portanto Juan jamai!
admitiria "ue planeja*a &a(er+l$e al%um mal/ apena! "ue tentara impedi+la de
!air da ca!a)
+ E!tou &icando maluca/ trancada ne!ta ca!aC + 'errou #$eila) + >ueria re!pirar
um pouco de ar puro/ ma! o c-o "ue *oc! pu!eram de *i%ia n-o "ui! me
dei5ar !air)
+ < mel$or *oc &icar dentro de ca!a + di!!e Earedo)
+ Durante "uanto tempo? + a *o( dela !oou e!tridente num to"ue de $i!teria) +
N-o pode e!perar "ue eu &i"ue dentro de!te 'uraco mi!er3*el para !empreC J3
e!tou "ua!e !u'indo pela! parede!C
R3&a%a &e( um coment3rio em e!pan$ol/ c$amando a aten,-o de Earedo) Uma
men!a%em !ilencio!a pa!!ou entre ele! ante! de Earedo *oltar a ol$ar para
#$eila)
+ Vou le*3+la para dar uma *olta + anunciou+l$e)
+ O'ri%ada + retrucou #$eila com amar%ura)
A&a!tando+!e para o lado/ Earedo n-o deu re!po!ta ao !arca!mo dela) A &i%ura
'ai5a e atarracada de Juan e!pera*a l3 &ora) Endireitou o corpo para impedir
de no*o a !ua pa!!a%em/ ma! uma ordem/ a *o( 'ai5a de Earedo &+lo retrair+
!e)
#$eila 'ai5ou a ca'e,a ao pa!!ar/ dei5ando "ue !eu! ca'elo! louro!+e!curo!
oculta!!em o !eu ro!to do ol$ar dele) 8a! !entiu "ue ele a o'!er*a*a/
!ilencio!amente amea,ador)
A m-o de Earedo no !eu coto*elo diri%iu+a para lon%e da di!per!a &orma,-o de
ca!a! de ado'e/ em dire,-o 9 !om'ra da! 3r*ore! ao p2 do de!&iladeiro)
No*amente/ e!ta*a !endo i!olada do! demai! $a'itante! do lu%ar)
T! !ua! co!ta!/ #$eila podia ou*ir a! crian,a! 'rincando) 13!!aro! canta*am
ale%remente na! 3r*ore! e ar'u!to! en"uanto ca*alo! e al%um %ado pa!ta*am
!ati!&eito! no prado iluminado pelo !ol/ a'anando a! cauda! para a&a!tar a!
mo!ca!) Tudo parecia 'a!tante incon%ruente/ con!iderando+!e a
!itua,-o dela)
Earedo !oltara+l$e o 'ra,o para dei5ar "ue camin$a!!e li*remente) #$eila
cru(ou o! 'ra,o! num %e!to ner*o!o de "uem !e a"uece) Ol$a*a para a &rente/
o! ol$o! dilatado!/ um 'ril$o de apreen!-o na! !ua! pro&unde(a!)
+ Con*er!e comi%o/ Earedo + &alou/ de!e!perada) + Di%a+me "uem 2/ como *eio
parar a"ui) Conte+me mentira!))) n-o &a( mal) Apena! con*er!e comi%o para
"ue eu n-o po!!a pen!ar)
Ele &e( uma pau!a/ e5aminando+a em !ilncio/ depoi! recome,ou a camin$ar)
+ 1or onde "uer "ue eu comece? + inda%ou)
+ Tanto &a() + #$eila deu de om'ro! com indi&eren,a e in!pirou/ toda tr2mula) +
Como *eio parar a"ui))) como !e uniu a e!te 'ando de rene%ado!/ ou !eja l3 o
"ue &oremC
+ Eu e!ta*a contra'andeando macon$a na co!teira) O $omem com "uem eu
&a(ia ne%7cio! tentou mudar o! termo!/ me pa!!ar para tr3!) .ri%amo!) Ele
pu5ou uma &aca/ eu a tirei dele e o matei) In&eli(mente/ a polcia me5icana
c$e%ou ante! "ue eu pude!!e &u%ir)
O tom dele era &rio/ !em emo,-o) Apena! narra*a o! &ato!/ nada mai!)
+ 1arece le%itima de&e!a + murmurou #$eila/ para manter a con*er!a + ou/ no
m35imo/ $omicdio in*olunt3rio) ;oi condenado por "u?
+ Nunca &ui a jul%amento)
+ Como? + A 'oca !e retorceu num arremedo de !orri!o)
+ O !i!tema judicial do 825ico n-o 2 como o do! E!tado! Unido!) < o *el$o
C7di%o Napole4nico/ pelo "ual *oc 2 culpado at2 pro*ar o contr3rio) Voc &ica
na cadeia at2 !er jul%ado/ o "ue pode demorar um 'ocado) 8ant2m o!
crimino!o! lon%e da! m-e!)
+ Ent-o 2 por i!!o "ue *oc e!t3 a"ui/ e!condendo+!e na! montan$a!/ por"ue
2 procurado pela polcia + concluiu #$eila) #entia+!e 'a!tante indi&erente
"uanto ao &ato de ele ter matado al%u2m/ independentemente da!
circun!t6ncia!) + Como &u%iu?
Ele parou para acender um ci%arro e o&ereceu um a #$eila/ "ue o aceitou/
e!perando "ue a nicotina do ta'aco acalma!!e !eu! ner*o! 9 &lor da pele)
Ele !oltou uma &ina 'a&orada e &icou *endo a &uma,a di!!ol*er+!e no ar)
+ Jou*e uma incur!-o/ em a!!alto 'em or%ani(ado/ 9 cadeia onde e!ta*a
pre!o) Tudo aconteceu t-o depre!!a "ue nem *i o "ue e!ta*a !e pa!!ando +
lem'rou+!e ele/ di!trado) + A! porta! da! cela! &oram a'erta!) Todo mundo
corria em toda! a! dire,@e!/ tentando &u%ir) 8a! notei e!!e in*a!or me5icano/
a'!olutamente &rio e controlado) Tin$a tr! pri!ioneiro! americano! com ele/ e
parecia "ue ele o! %uia*a para lon%e da con&u!-o) Ima%inei "ue ele !a'ia o "ue
e!ta*a &a(endo e para onde e!ta*a indo))) coi!a! "ue eu n-o !a'ia))) e da !e%ui
atr3! dele)
+ R3&a%a + di!!e #$eila/ identi&icando o lder)
+ < + concordou Earedo/ e5aminando a ponta do ci%arro) + Al%u2m o contratara
para arrancar o! tr! pri!ioneiro! americano! da cadeia e &a(+lo! cru(ar a
&ronteira de *olta para o! E!tado! Unido!) Eu &ui de carona/ !7 i!!o)
+ 8a! por "ue n-o *oltou para o! E!tado! Unido! com o! outro!C + inda%ou ela/
&ran(indo o cen$o) + 1or "ue &icou a"ui com eleC
+ O! outro! $a*iam !ido apena! acu!ado! de pe"ueno! delito! com rela,-o a
dro%a!) Eu/ de a!!a!!inato + lem'rou+l$e) + Teria !ido e5traditado para o
825ico para !er jul%ado) Al2m di!!o/ matei um %uarda durante a no!!a &u%aI
a!!im/ me!mo "ue me ti*e!!e !a&ado da outra acu!a,-o/ me pe%ariam na
!e%unda) O %o*erno americano poderia ter &eito *i!ta %ro!!a !e eu ti*e!!e
cometido um delito de pouca import6ncia/ ma!/ para o 'em da! rela,@e!
internacionai!/ teriam "ue procurar um a!!a!!ino) 8in$a &amlia !eria a*i!ada)
Ja*eria manc$ete! no! jornai! locai!) A%ora ele! n-o !a'em onde e!tou/ ou o
"ue &i(/ ou !e e!tou *i*o) < mel$or eu &icar do lado de c3 da &ronteira)
+ 8a! a !ua &amlia n-o &oi a*i!ada "uando &oi pre!o pela primeira *e(C +
inda%ou #$eila)
+ ;ui para a cadeia !o' nome &al!o/ e com pa!!aporte &al!o) + Earedo tra%ou o
ci%arro e !acudiu a ca'e,a/ !oltando uma nu*em de &uma,a) + A polcia
me5icana de!co'riu "uem eu !ou realmente/ ma! o nome errado ainda con!ta
da li!ta do C4n!ul americano) A!!im/ a min$a &amlia n-o !a'e)
+ Como pode ter certe(a?
+ J3 meio! + re!pondeu/ *oltando a !e re&u%iar na &ra!e mi!terio!a "ue indica*a
a e5i!tncia de contacto!)
#$eila recome,ou a andar/ a e!mo/ por entre o! ca*alo! "ue pa!ta*am)
+ J3 "uanto tempo e!t3 com R3&a%a?
+ >ua!e tr! ano!)
+ Ele parece pa!!ar um 'ocado de tempo com *oc/ mai! do "ue com o!
outro! + comentou de!preocupadamente)
+ Ima%ino "ue !e po!!a di(er "ue *irei o !eu 'ra,o e!"uerdo + di!!e Earedo/
!orrindo pre%ui,o!amente)
+ .ra,o e!"uerdo? + Ol$ou para ele/ curio!amente) + E "uem 2 o 'ra,o direito?
+ Nin%u2m) Ele n-o con&ia em nin%u2m para &icar 9 !ua direita)
Earedo parou para e!ma%ar a ponta do ci%arro com a 'ota)
Um &rio correu pela e!pin$a de #$eila) Jo%ou o pr7prio ci%arro/ &umado pela
metade/ na %rama alta !o' !eu! p2!)
+ O "ue *ai acontecer comi%o/ Earedo?
+ N-o !ei o "ue "uer di(er)
Er%ueu o! ol$o! para &it3+lo cautelo!amente)
+ J3 entraram em contato com o! meu! pai!?
Uma m3!cara de!en$ou+!e !o're a! &ei,@e! *a%amente ju*eni!/ tornando+a!
dura! e di!!imulada!)
+ N-o po!!o l$e re!ponder/ #ra) To:n!end + replicou Earedo/ &ormalmente)
+ 1elo amor de Deu!/ me c$ame de #$eilaC + declarou/ a%itada) + N-o "uero "ue
me lem'rem .radC
+ N-o &oi min$a inten,-o/ #$eila + retrucou Earedo/ de!contraindo+!e
li%eiramente)
+ >uando o re!%ate &or pa%o/ !erei !olta? + inda%ou/ apro*eitando+!e do
*e!t%io de compai5-o na *o( dele)
+ N-o !ei por "ue n-o/ !e o re!%ate &or pa%o)
Ele deu de om'ro! e recome,ou a andar)
N-o era uma re!po!ta l3 muito !ati!&at7ria/ e #$eila !oltou um !u!piro
de!animado) 8uito di!tante/ !oou um lamento !olit3rio) Ela parou/
pre!tando aten,-o para *er !e ou*ia o !om de no*o)
+ O "ue &oi i!!o? + murmurou)
Earedo lan,ou um ol$ar para o !ul)
+ Um trem))) a &erro*ia C$i$ua$ua 1ac&ico/ "ue *em do lado me5icano de
1re!dio/ Te5a!/ atra*e!!a a! #ierra! e o Copper Canyon at2 a co!ta do
1ac&ico) Dependendo do *ento/ a %ente pode ou*ir o !eu apito ecoando pela!
montan$a!)
+ A "uanto tempo &ica da"ui? + inda%ou ela/ uma nota an!io!a na *o()
+ Voando n-o !ei/ tal*e( n-o lon%e/ ma! !-o cem mil$a! de terreno 3rduo/ !e
tenta!!e c$e%ar l3 a p2) N-o con!e%uiria/ #$eila + comentou !ecamente)
Ela apertou o! l3'io!) Recu!ou+!e a admitir "ue pa!!ara pela !ua ca'e,a a
id2ia de c$e%ar l3/ ca!o l$e aparece!!e uma oportunidade de &u%ir) Earedo
parou)
+ Vamo! mudar de a!!unto + !u%eriu/ tentando tornar mai! le*e a ten!a
atmo!&era) + Di%a+me/ $3 outra! como *oc em ca!a?
+ #ou &il$a 0nica + retrucou #$eila +/ o "ue 2 'om para *oc!/ j3 "ue meu! pai!
pa%ariam "ual"uer coi!a para me ter de *olta)
Earedo i%norou o !arca!mo)
+ Ten$o um irm-o mai! mo,o)) < um atleta nato))) 'a!"uete/ corrida!) >uando
e!ta*a no pen0ltimo ano da e!cola !ecund3ria/ &e( parte da li!ta do! mel$ore!
atleta! como jo%ador de meio de campo) O treinador ac$a*a "ue tin$a
praticamente %arantida uma 'ol!a de e!tudo! para a uni*er!idade/ "uando !e
&orma!!e) + Earedo &icou pen!ati*o) + #er3 "ue a con!e%uiuC
+ #ente &alta de !ua &amlia/ n-o 2? + comentou #$eila mei%amente/ !entindo de
repente uma a&inidade com ele)
1or um momento !entiu "ue ele come,a*a a !e retrair/ preparando+!e para
ne%ar a a&irmati*a dela) A !e%uir/ !orriu/ um 'ril$o malicio!o mo*endo+!e
no! !eu! ol$o! a(ui!)
+ #a'e do "ue !into &alta? + 1areceu rir 'ai5in$o de !i me!mo) + De um !undae
de caramelo "uente/ com monte! de creme 'atido/ ca!tan$a! e uma cereja em
cima) C$e%o a !on$ar com i!!o de noiteI 9! *e(e!/ !into um de!ejo t-o %rande
"ue ac$o "ue *ou &icar maluco !e n-o tomar um)
#$eila !orriu)
+ Um ca!o *iolento de pai5-o por doce!)
+ < + concordou Earedo/ o! ol$o! 'ril$ante! &ito! no! dela) + E piorou depoi!
"ue *oc c$e%ou) + Como !e ti*e!!e perce'ido !u'itamente o "ue di!!era/
*irou+!e/ dei5ando o e!pa,o entre ele! &icar maior) A%ora camin$a*am por
entre o! ca*alo!/ e Earedo pa!!ou a m-o pela anca de um ca*alo de pelo
ca!tan$o) + >uer di(er "ue 2 &il$a 0nica?
#$eila $e!itou/ depoi! dei5ou "ue ele muda!!e de a!!unto)
+ < i!!o a) 8imada e paparicada/ uma &edel$in$a rica/ como .rad co!tuma*a
di(er)
O nome dele l$e e!capou ante! "ue pude!!e impedir)
+ ;alando carin$o!amente/ 2 claro + !orriu Earedo)
+ N-o) + Notou o 'ril$o da !ua alian,a/ ao ol$ar para 'ai5o) + ;alando
in*ejo!amente/ ac$o)
+ I!!o &a( parte do moti*o pelo "ual *oc n-o e!t3 e5atamente c$orando a
morte dele? + inda%ou/ ol$ando para o per&il dela)
+ .rad na *erdade !e intere!!a*a muito mai! pelo meu din$eiro do "ue por
mim) Ho!ta*a da !en!a,-o de poder "ue ele l$e o&erecia + re!pondeu #$eila/
ine5pre!!i*amente)
+ 1or "ue e!t3 me contando i!!o?
>uando #$eila er%ueu o! ol$o!/ ele a &ita*a com um to"ue de cetici!mo no
ol$ar) Uma 'ri!a &e( e!*oa,ar o! ca'elo! dela/ e ela o! a&a!tou do ro!to)
+ N-o !ei) Tal*e( por"ue *oc me ten$a &alado da !ua &amlia) Ou tal*e( por"ue
eu ti*e!!e "ue admiti+lo em *o( alta/ e ou*ir a! pala*ra! + re!pondeu de*a%ar) +
Tal*e( "ueira "ue *oc !eja meu ami%o)
+ 1or "uC + in!i!tiu Earedo)
+ 1or"ue eu o &a,o lem'rar+!e de !undae! de caramelo "uente/ !upon$o) +
Tentou 'rincar com ele/ para "ue a'andona!!e o ar interro%ador) + E importa o
por"uC
+ Tal*e() + Ol$ou+a do! p2! 9 ca'e,a) + Tal*e( *oc e!teja "uerendo me
dominar)
+ E eu o con!e%uiriaC
#$eila inclinou a ca'e,a para o lado/ deli'eradamente pro*ocante)
Earedo le*antou uma da! !o'rancel$a! !ardonicamente/ ante! de ol$ar para o
outro lado)
+ Tem a muni,-o em todo! o! lu%are! certo!)
1or tr3! do !eu tom !eco/ #$eila pre!!entiu a concord6ncia relutante) N-o
&icou !urpre!a ao !a'er "ue ele a ac$a*a atraente)
8a! era al%o "ue ele apena! !u%erira "ue intere!!a*a a #$eila) Em'ora Earedo
ti*e!!e tentado cortar o! la,o! com !ua &amlia e !eu pa!/ n-o con!e%uira
&a(+lo inte%ralmente) E #$eila repre!enta*a Um elo com a p3tria/ n-o
importando o "uanto Earedo in!i!ti!!e em "ue a%ora o !eu lu%ar era ali)
Como poderia con!e%uir tornar mai! &orte o elo e per!uadi+lo a tran!&erir a !ua
lealdade ao 'ando para elaC O u!o do !e5o era a re!po!ta pro*3*el/ ma! ela a
repelia com *iolncia)
A camin$ada tran"Kila o! $a*ia le*ado 9 outra e5tremidade do prado) Um
mo*imento 9 e!"uerda de #$eila c$amou+l$e a aten,-o) Um %arotin$o
!e pun$a de p2/ uma &ranja de ca'elo! ne%ro! caindo l$e !o're o! ol$o!
e!curo!) 1arecia en%olido pelo ponc$o cor de &erru%em "ue u!a*a/ a!!im
como pela! &ol%ada! cal,a! marron!)
Je!itante/ 'ai5ou a ca'e,a num cumprimento con!tran%ido=
+ .uena! tarde!/ !eOora/ !eOor)
+ .uena! tarde!)
#$eila repetiu a &ra!e com um !orri!o le*emente curio!o)
Earedo acre!centou o !eu cumprimento ao dela)
+ J3 andamo! 'a!tante + &alou/ mudando de dire,-o para retornar pelo prado) +
< mel$or *oltarmo!)
+ J3 muita! crian,a! por a"uiC J3 a! e!cutei 'rincando do lado de &ora)
Ol$ou para o conjunto di!per!o de ca!a! de tijolo cru/ *endo mo*imento!/ ma!
incapa( de di!tin%uir &i%ura! 9"uela di!t6ncia)
+ 8ai! ou meno! uma d0(ia/ creio/ contando a! crian,a! ndia!)
+ ndia!C + inda%ou #$eila/ a te!ta &ran(ida)
+ Ja*ia uma! dua! &amlia! de ndio! tara'umara! morando a"ui "uando
c$e%amo! + e5plicou) + Vi*em i!olado!/ n-o !e metem com a %ente)
#$eila n-o procurou mai! con*er!a en"uanto *olta*am para ca!a) Ele j3 l$e
di!!era tudo o "ue "ueria) #upun$a "ue de*ia dar+!e o! para'2n! por ter
con!e%uido "ue Earedo !e a'ri!!e tanto/ em'ora a! in&orma,@e! n-o ti*e!!em
nen$um pro*eito)
Captulo U
Um no*o %uarda e!ta*a de *i%lia "uando c$e%aram a ca!a) A! &ei,@e! lar%a! e
c$ata! eram a&3*ei!)
Inclinou a ca'e,a para 'ai5o num %e!to de&erente de re!peito "uando #$eila
pa!!ou por ele) ;oi o primeiro %e!to de corte!ia "ue rece'eu de!de "ue
c$e%ara ao e!conderijo no de!&iladeiro)
O 'ril$o intri%ado do! !eu! ol$o! mereceu um coment3rio de R3&a%a "uando
ela entrou em ca!a)
Imediatamente/ &icou a'e!pin$ada e *irou+!e para Earedo)
+ O "ue &oi "ue ele di!!e a meu re!peitoC + "ui! !a'er)
+ #imple!mente comentou "ue o pa!!eio pareceu l$e &a(er 'em + re!pondeu
Earedo)
+ Di%a a ele "ue todo! o! pri!ioneiro! preci!am de um pouco de e5erccio +
retrucou #$eila) + E di%a+l$e tam'2m "ue "uero tomar um 'an$o $oje 9 tarde
en"uanto o !ol ainda e!t3 alto o 'a!tante para a"uecer o la%o) Vou pe%ar o
!a'onete e a toal$a/ e *oc pode me le*ar) Ten$o certe(a de "ue ele n-o
con&iaria em mim para ir !o(in$a)
Diri%iu+!e em lar%a! pa!!ada! para o "uarto/ o momento de 'om $umor
de!aparecendo no in!tante em "ue deparara de no*o com R3&a%a) .atendo a
%a*eta da c4moda/ #$eila ou*iu o murm0rio 'ai5o de *o(e! no outro apo!ento)
A con*er!a em e!pan$ol ce!!ou "uando ela *oltou)
+ E!tou pronta + anunciou)
+ Ten$o uma! coi!in$a! para &a(er + retrucou Earedo/ colocando o c$ap2u na
ca'e,a) + R3&a%a *ai le*3+la)
Com o! ner*o! 9 &lor da pele/ #$eila di!!e/ intempe!ti*amente=
+ Em "uem ele n-o con&ia? Em *oc ou em mimC
+ Tal*e( em nen$um do! doi!) + Earedo a'riu um amplo !orri!o) + Ele !a'e "ue
&a( tempo pra 'urro "ue n-o durmo com uma loura)
+ J3 n-o 'a!ta "ue eu ten$a "ue !o&rer a indi%nidade de n-o permitirem "ue
tome 'an$o em particular? N-o ten$o nem o direito de e!col$er "uem *ai me
*i%iar? + &u(ilou ela)
Earedo ol$ou para o ro!to ine5pre!!i*o de R3&a%a e deu de om'ro! para
#$eila)
+ Orden! + &alou/ e e!ta pala*ra &oi a !ua 0nica e5plica,-o)
O! n7! do! dedo! "ue !e%ura*am a toal$a 'ran"uearam nitidamente "uando
Earedo &e( um cumprimento 're*e e (om'eteiro de ca'e,a/ ante! de !air porta
a&ora) #$eila ol$ou/ carrancuda/ para o ro!to 'ron(eado "ue oculta*a o!
pen!amento! de R3&a%a/ tremore! de rai*a primiti*a percorrendo+a toda)
+ 8uito 'em/ !eu 'i!'il$oteiro/ e!t3 prontoC + inda%ou/ !arca!ticamente)
Apertando o! l3'io!/ #$eila *irou+!e e !aiu pela porta "ue Earedo dei5ara
a'erta) R3&a%a ia doi! pa!!o! atr3!/ dei5ando "ue ela ac$a!!e a tril$a para
o la%o &ormado pelo riac$o/ !em a ajuda dele)
Junto ao la%o/ ele !e diri%iu para a me!ma 3r*ore em "ue !e enco!tara da
outra *e(/ e apoiou um om'ro contra ela) A re!pira,-o dela era di&cil/ de*ido 9
rai*a "ue !entia) N-o tin$a a menor *ontade de *e!tir roupa! mol$ada! de
no*o "uando aca'a!!e de tomar 'an$o) Dando+l$e a! co!ta!/ #$eila come,ou
a !oltar o n7 "ue prendia a 'lu!a)
+ Tem al%uma tara "ue o dei5a e5citado *endo uma mul$er !e de!pir e tomar
'an$o? + per%untou com *o( rouca de &ru!tra,-o) + Ou apena! tem pra(er em
me $umil$ar?
Arrancou a 'lu!a e jo%ou+a ao c$-o) A! !ua! omoplata! muito 'ranca!
!entiram o to"ue do ol$ar dele/ "ue l$e de!cia pela! co!ta! at2 a cintura &ina)
#eu! dedo! tremiam ao a'rir o (per da! cal,a!)
+ Voc 2 um mon!tro !3dico por me &a(er pa!!ar por tudo i!!o) + A *o( l$e
tremia) + De*ia !er e!"uartejado e pendurado para !er*ir de comida ao!
uru'u!) Ho!taria "ue pude!!e entender o "ue e!tou di(endo para !a'er "ue o
ac$o um !el*a%em)))*ul%ar e a'omin3*el e de!pre(*el e)))
#$eila e!%otou o *oca'ul3rio para de!cre*er o !eu 7dio)
A'riu o (per e tirou a! cal,a!/ !entindo um ru'or de *er%on$a pela !ua nude()
Um !e%undo de poi!/ mer%ul$a*a no la%o) #u'iu 9 tona "ua!e
"ue imediatamente/ a temperatura %elada da 3%ua tirando+l$e o &4le%o)
A&a!tando do! ol$o! a! mec$a! de ca'elo mol$ada!/ #$eila *oltou a ol$ar
para a 3r*ore) R3&a%a e!ta*a !entado na 'a!e dela/ o c$ap2u marrom
manc$ado pu5ado !o're o! ol$o!) Ela podia !entir o ol$ar dele
pertur'adoramente inten!o en"uanto !e diri%ia para a mar%em para apan$ar o
!a'onete "ue e!ta*a na %rama/ perto da 3%ua)
>uando aca'ou o 'an$o/ !aiu atre*idamente da 3%ua/ !em procurar co'rir+!e
com a! m-o!) Apan$ando a toal$a/ come,ou a !ecar+!e rapidamente/ !entindo
o calor do em'ara,o e recu!ando+!e a ceder a ele)
+ D uma 'oa ol$ada) + #entia uma *ontade enorme de jo%ar+l$e a toal$a no
ro!to) + Tal*e( ajude a e!timul3+lo para a *i!ita noturna de Elena)
Ao ou*ir o nome da amante/ R3&a%a !e p4! de p2/ um 'ril$o di*ertido no!
ol$o!/ ma! n-o !e acercou dela) Eutando contra um !0'ito ata"ue de
ner*o!i!mo/ #$eila *e!tiu a! cal,a!/ !emi+*irada para ele)
O tecido !edo!o da 'lu!a %rudou+!e 9 !ua pele 0mida) En"uanto ele !e mo*ia
na dire,-o dela/ #$eila !entiu !ua &al!a !erenidade a'andon3+la) O!
dedo! pareciam ter di&iculdade em dar um n7 na &a(enda)
Ante! "ue con!e%ui!!e d3+lo/ ele e!ta*a calmamente a&a!tando a! m-o! dela e
juntando a &rente da 'lu!a com dedo! &irme!) En"uanto da*a o n7/ o! dedo!
ro,aram a! ampla! cur*a! do! !eio!) #$eila cri!pou+!e ante o to"ue dele) O!
*inco! do! lado! da 'oca do $omem apro&undaram+!e (om'eteiramente)
+ Eu l3 po!!o e*itar + murmurou #$eila ten!amente/ o !eu ar de 'ra*ata
atenuado pela pro5imidade dele + !e o !eu to"ue me &a( !entir *ontade de me
la*ar de no*oC
A carne dela *i'ra*a com o contacto) Indi&erente ao tom de *o( 3cido/ R3&a%a
e5amina*a a! c$ama! amarela! "ue l$e ilumina*am o! ol$o!) ;icaram
parado!/ em !ilncio/ o ar crepitando entre ele!/ com #$eila "ua!e a de!a&i3+lo
a toc3+la de no*o)
An!ia*a por empurr3+lo para dentro da 3%ua %elada) Ele pareceu ler+l$e o!
pen!amento!/ por"ue !eu ol$ar e!curo dardejou para a !uper&cie e!pel$ada
do la%o/ depoi! para o ro!to dela/ o 'ril$o di*ertido aparecendo de no*o na!
pro&unde(a! ne%ra! do! !eu! ol$o!)
A irrita,-o &er*il$a*a "ua!e 9 !uper&cie "uando !e diri%iram de *olta 9 !olit3ria
ca!a de ado'e a&a!tada da! outra!) #$eila ia na &rente/ !entindo R3&a%a lo%o
atr3!/ a de!peito do !ilncio animal da! !ua! pa!!ada!) Controlou o !eu %2nio)
#a'ia "ue ele era peri%o!o)
O! pa!!eio! 9 tarde com Earedo tornaram+!e uma rotina) Ela o! e!pera*a com
tanta an!iedade "uanto uma crian,a e!pera rece'er um doce) Ele! l$e
o&ereciam uma tr2%ua do t2dio !u&ocante da ca!a/ e da pre!en,a pertur'adora
de R3&a%a)
Nunca ante! na *ida #$eila &icara t-o ocio!a)
#empre $a*ia al%uma coi!a para l$e ocupar o! minuto!) A"ui/ nada $a*ia a
&a(er e5ceto (an(ar pela ca!a "uando e!ta*a !o(in$a/ e e!perar o!
pa!!eio! *e!pertino! com Earedo) Depoi! de uma !emana/ a e5i!tncia
monotonamente *a(ia $a*ia dei5ado !eu! ner*o! 9 &lor da pele)
No &im de um do! pa!!eio!/ Earedo comentara=
+ E!t3 com uma cara e5au!ta/ #$eila) N-o tem dormido 'em 9 noiteC
+ N-o muito)
Uma le*e ten!-o ecoou na !ua re!po!ta)
A culpa era de R3&a%a) A! *i!ita! de Elena 9 cama dele n-o aconteciam
nece!!ariamente toda! a! noite!/ ma! era "ua!e pior para #$eila e!cutar a
!ua re!pira,-o compa!!ada atra*2! da parede &ina do "uarto)
+ 1or "ue n-o !e deita e tira um coc$iloC + #u%eriu Earedo) + E!t3 com cara de
"uem e!t3 preci!ando)
+ N-o preci!o de coc$iloC
#$eila entrou com lar%a! pa!!ada! pela porta "ue ele !e%ura*a para ela)
O ar 9 !ua *olta parecia *i'rar como um diapa!-o) A a%ita,-o aumentou ao *er
R3&a%a !entado 9 me!a/ limpando o ri&le)
+ O "ue preci!o 2 ir em'ora da"uiC >uanto tempo ainda *ai demorar ante! de
terem notcia! do! meu! pai! Ou j3 a! ti*eramC + inda%ou #$eila/ *irando+!e
para Earedo)
+ N-o po!!o l$e re!ponder a i!!o)
+ N-o pode me re!ponder a i!!o)
Ela colocou a! m-o! no! "uadri!/ en"uanto de'oc$a*a dele)
+ N-o pode re!ponder a coi!a al%uma a n-o !er "ue ele pu5e a cordin$a) 1or
"ue n-o pede a ele permi!!-o para me arranjar um par no*o de m-o! para &icar
a'anando? J3 e!tou &icando can!ada da! *el$a!)
+ E!t3 entediada/ n-o 2?
+ Entediada? #anto Deu!/ ma! i!!o 2 pouco para o "ue !into)
#$eila *irou+!e 'ru!camente/ !oltando um !u!piro enojado/ e deu de cara com
o ol$ar duro/ di!tante e a*aliador de R3&a%a)
+ O! pa!!eio!))) + come,ou Earedo)
+)))ocupam tal*e( dua! $ora! do dia interrompeu #$eila) + O "ue de*o &a(er com
a! outra! *inte e dua!? 1a!!3+la! dormindoC
Earedo tin$a uma e5pre!!-o !om'ria na 'oca/ "uando in!pirou &undo e ol$ou
para R3&a%a/ como "ue a pedir+l$e con!el$o!) #$eila e!cutou/ impaciente/ o
di3lo%o em e!pan$ol)
+ >ual a propo!ta "ue o #alom-o do! ladr@e! e a!!a!!ino! &e(C + "ui! !a'er
#$eila)
Um meio !orri!o tocou o! l3'io! de Earedo/ como !e o di*erti!!em a! %arra!
de %atin$a dela)
+ Concorda "ue *oc &ica tempo demai! !em &a(er nada) J3 "ue tem "ue &icar
dentro de ca!a/ ele re!ol*eu "ue de*e cuidar da limpe(a e ajudar Elena na
co(in$a)
+ Ele re!ol*euC + #$eila "ua!e en%a!%ou de indi%na,-o) + J3 n-o 'a!ta "ue eu
!eja pri!ioneira a"uiI a%ora ele e!pera "ue tam'2m !eja !ua empre%adaC
+ Tem "ue admitir "ue *ai ajudar a pa!!ar o tempo) + A 'oca de Earedo
retorceu+!e/ di*ertida) + E *oc tam'2m mora a"ui) De*e contri'uir para a!
tare&a! dom2!tica!)
+ De*o/ 2? + &alou de!a&iadora e iradamente) + #e e!te lu%ar &o!!e imaculado/
ainda a!!im !eja um 'uraco nojento) E "uanto 9 co(in$a/ n-o !ei co(in$ar/
pelo meno! n-o ne!!a! condi,@e! primiti*a!C Al2m do mai!/ "ual"uer comida
"ue eu 'ote 9 &rente dele !er3 temperada com *enenoC
+ Ele e!t3 di!po!to a !e arri!car) + Earedo deu de om'ro! para a amea,a dela)
+ Elena n-o *ai %o!tar "ue eu &i"ue na co(in$a + e5plodiu)
+ Ele j3 tomou a deci!-o) Voc *ai ajudar + concluiu Earedo)
>uando Elena !ou'e da mudan,a de !tatu! de #$eila/ o !eu %nio latino
e5plodiu com com'u!t-o e!pont6nea) R3&a%a !e recu!ou a ou*ir o! !eu!
prote!to! tempe!tuo!o!/ e !ilenciou+a com um coment3rio 'ai5o e amea,ador)
A &r3%il tr2%ua "ue e5i!tira entre a! dua! mul$ere! &oi de!truda) No*amente/
no! ol$o! da morena !ur%iu o 7dio na!cido do ci0me/ e ela da*a a #$eila a!
tare&a! mai! !er*i!/ ral$ando com ela em e!pan$ol "uando n-o compreendia)
;er*endo de rai*a com o tom a'u!i*o "ue a outra *i*ia u!ando/ #$eila jo%ou
o! prato! em cima da me!a/ ol$ando &eio para Earedo "uando ele deu uma
ri!adin$a a'a&ada)
+ Juro por Deu! + re!mun%ou +/ !e a"uela *aca n-o parar de %ritar comi%o/ *ou
en&iar um tamale pela !ua %ar%anta a'ai5oC < mel$or di(er ao !eu patr-o "ue a
mande calar a 'oca/ ante! "ue eu o &a,aC
+ 8au %nio/ mau %nio + 'rincou Earedo)
+ Da"ui a un! doi! minuto! *oc *ai *er direitin$o como 2 o meu %nioC +
retrucou #$eila)
Uma torrente de no*a! orden! ininteli%*ei! #aiu da 'oca de Elena) #$eila deu
meia+*olta/ cerrando o! pun$o! no! lado! do corpo) Uma pala*ra r!pida de
R3&a%a &e( Elena calar a 'oca 'ru!camente) O! ol$o! e!curo! e mal2*olo!
enc$eram+!e de re!!entimento en"uanto empurra*a um prato de carne co(ida
e uma &aca contra o e!t4ma%o de #$eila)
Ear%ando+o! !o're a me!a/ #$eila a%arrou a &aca pelo ca'o)
+ N-o con!i%o re!ol*er em "uem u!ar i!to + murmurou)
+ N-o creio "ue Elena !ai'a "ue n-o !e pode con&iar em *oc com uma &aca +
comentou Earedo/ com um !orri!o retorcido)
#$eila retri'uiu o !orri!o/ com &al!a do,ura)
+ 1en!ando mel$or/ !ei e5atamente em "uem u!3+la))) no !eu patr-o
implac3*el) Ho!taria de arrancar+l$e &ora o cora,-o e t+lo a"ui no prato/
ao in*2! de!te peda,o de carne) + A l6mina 'ril$ante paira*a acima da carne
&i'ro!a) + A/ ent-o/ poderia cort3+lo em pedacin$o!/ ou "uem !a'e !eria t-o
duro "ue !7 poderia parti+lo em peda,o!)
+ Como 2 !an%uin3ria + riu Earedo/ "uando #$eila colocou a &aca !o're a carne
para cort3+la em peda,o! &ino!/ e depoi! &e( men,-o de cortar um peda,o
maior)
Dedo! cor de 'ron(e &ec$aram+!e !o're a !ua m-o) #$eila rete!ou+!e "uando
R3&a%a mudou a! m-o! dela de po!i,-o/ para "ue a l6mina pou!a!!e !o're a
&atia mai! &ina) Deu+!e conta de "ue ele apena! e!ta*a l$e mo!trando como
cortar a carne)
+ Hracia!) + Ean,ou+l$e um !orri!o adocicado) + 1re&eriria cortar o !eu cora,-o
em &atia! &ina!) Ee*aria mai! tempo) + Come,ando a cortar a carne/ lan,ou um
ol$ar para Earedo) + 1or "ue n-o tradu(iu o "ue &alei?
+ < e!tra%ar o !eu pra(erC
Ele riu !ilencio!amente)
+ E!tou certa de "ue ele j3 !a'e "ue o ac$o um 'a!tardo cruel e de!pre(*el +
retrucou #$eila/ no me!mo tom)
+ Cuidado + ad*ertiu Earedo)
+ 1or "uC + replicou) + Ele n-o entende uma pala*ra do "ue di%o) 1o!!o
c$am3+lo do "ue "ui!er)
+ 1or2m e!ta pala*ra em particular n-o !oa muito di&erente no idioma dele)
O !orri!o "ue l$e cur*a*a a 'oca perdera %rande parte do !eu di*ertimento)
+ N-o di%aC + #$eila arre%alou o! ol$o! com &al!a inocncia e a!!om'ro) ;itou
R3&a%a/ di!&ar,ando a antipatia do ol$ar com um mo*imento mode!to do!
clio!) + Ent-o/ n-o pretendia c$am3+lo de 'a!tardo) E!tou certa de "ue !eria
muito mai! e5ato c$am3+lo de &il$o da puta)
Tornou+!e um jo%o di*ertido in!ult3+lo !o' a co'ertura de coment3rio!
polido!) Nunca $ou*e um !7 lampejo de intere!!e na! !ua! &ei,@e!
impa!!*ei!/ e Earedo n-o &a(ia a tradu,-o)
Captulo 1V
A no*idade do jo%o !e e!%otou) E3 pela terceira noite/ o! in!ulto! docemente
*er'ali(ado! por #$eila j3 n-o l$e da*am nen$um pra(er) Ao in*2! di!!o/
dei5a*am+l$e um %o!to amar%o na 'oca/ por cau!a da !ua impotncia) ;ora
uma demon!tra,-o in&antil de re'eli-o/ #$eila da*a+!e conta/ e "ue apena!
Earedo compreendera)
N-o modi&icara nada) Ainda era pri!ioneira/ !em dei5ar de !er *i%iada um !7
minuto) Elena ainda morria de ci0me! dela) #ua re*olta &ora apena! *er'al/ j3
"ue e!ta*a ajudando na co(in$a e &a(endo a arruma,-o na pe"uena ca!a) A
alternati*a era *oltar 9! $ora! ocio!a!/ e #$eila n-o a! a%Kenta*a mai!)
Do lado de &ora da janela/ a c$u*a le*e !e alterna*a com um temporal/
prendendo #$eila dentro de ca!a) Raio! amarelo! toca*am o! pico! da!
montan$a!/ lam'endo o! c2u!/ el2trico! e o&u!cante!) Nu*en! e!cura
a%ourenta! dei5a*am o c2u ne%ro/ aumentando o ar !om'rio do interior 3rido
do !eu "uarto)
No meio de um a%uaceiro/ #$eila ou*iu o rudo de ca!co! de um ca*alo !o're
a terra enc$arcada/ apro5imando+!e da ca!a de ado'e) O trote ce!!ou/ e
al%u2m 'ateu 9 porta) N-o p4de dei5ar de !e per%untar "uem e!taria !aindo
com um tempo da"uele!)
#ua curio!idade aumentou "uando ou*iu R3&a%a dar uma ordem ao *i%ia) O
$omem a'andonou a prote,-o do p7rtico para diri%ir+!e/ !o' a c$u*a/ para o
conjunto di!tante de ca!a! de tijolo cru)
Durante *3rio! minuto! $ou*e apena! o murm0rio a'a&ado de *o(e! na !ala
principal/ onde e!ta*am R3&a%a e o ca*aleiro) #$eila a&a!tou a cortina para &itar
o a%uaceiro) Nin%u2m *i%ia*a a porta) Todo! e!ta*am dentro de ca!a/
prote%endo+!e do temporal)
Apena! um idiota !airia com um tempo de!!e!/ raciocinou #$eila + um idiota
ou al%u2m "uerendo &u%ir !o' a prote,-o da c$u*a) Rapidamente !u'iu no
peitoril da janela e jo%ou a! perna! para &ora/ para !altar para o c$-o)
O! p2! caram numa po,a de 3%ua e a m-o 'u!cou a !7lida parede da ca!a
para recuperar o e"uil'rio no !olo e!corre%adio) O! raio! ra!%aram o! c2u!
"uando #$eila correu na dire,-o da! 3r*ore! atr3! da ca!a)
Ante! "ue pude!!e alcan,3+la!/ e!ta*a en!opada at2 o! o!!o!) A c$u*a
*iolenta %ruda*a+l$e o ca'elo 9 ca'e,a/ e a 3%ua e!corria para dentro do! !eu!
ol$o!/ toldando+l$e a *i!-o) Cada in!pirada "ue da*a era pe!ada de umidade)
O! %al$o! %ro!!o! da! 3r*ore! diminuram um pouco a &or,a da c$u*a/ a!
%ota! *iolenta! n-o mai! irritando !ua! &ace!) #$eila parou uma *e(/
pi!cando por entre a! %ota! de c$u*a "ue !e %ruda*am ao! !eu! clio!/ para
lan,ar um ol$ar para a ca!a)
Doi! $omen! anda*am/ apre!!ado!/ na"uela dire,-o/ a! ca'e,a! 'ai5a! para
!e prote%erem da c$u*a) 1or um in!tante an%u!tiado/ pen!ou "ue a
tin$am *i!to/ e e!condeu+!e atr3! de um tronco de 3r*ore o&u!cado pela
c$u*a) 1or2m nen$um do! doi! ol$ou na !ua dire,-o en"uanto corriam para o
a'ri%o do p7rtico) O mai! alto/ num imperme3*el amarelo/ #$eila recon$eceu
como !endo Earedo) O outro tin$a "ue !er o *i%ia/ e*identemente mandado por
R3&a%a para ir 'u!car Earedo)
A "ual"uer momento poderiam de!co'rir "ue/ j3 tin$a !umido) #$eila come,ou
a correr/ mantendo+!e !o' a prote,-o da! 3r*ore!) ;ora da! *i!ta! da ca!a/
!entiu+!e mai! !e%ura e diminuiu o ritmo da corrida) Um raio crepitou/
ra!%ando o ar/ !e%uido imediatamente por uma enorme tro*oada) O c$-o
!o' !eu! p2! pareceu tremer ante o !om) #$eila !entiu+!e tentada a a'andonar
o a'ri%o da! 3r*ore! e tomar o camin$o mai! curto atra*2! do prado at2 9
%ar%anta do de!&iladeiro) Caiu uma no*a torrente/ e ela mudou de id2ia)
Inclinando a ca'e,a contra o! len,7i! de 3%ua "ue caam/ !e%uiu rapidamente
em &rente) O !om do! !eu! p2! c$apin$ando era a'a&ado pela c$u*arada
con!tante caindo entre a! &ol$a! da! 3r*ore!)
+ #$eila)
>ua!e !urda com o 'arul$o da c$u*a/ n-o e!ta*a 'em certa de "ue realmente
$a*ia e!cutado al%u2m di(er o !eu nome) 1arou/ a m-o prote%endo o! ol$o!)
Um ca*alo 'u&ou 9 !ua e!"uerda)
O cora,-o de #$eila di!parou/ alarmado/ en"uanto ela !e *ira*a na dire,-o do
!om) Earedo pu5a*a o ca*alo calmamente pelo meio da! 3r*ore!/ a a'a do
c$ap2u 'em a'ai5ada por onde a 3%ua e!corria !em ce!!ar)
A audi,-o dela &icou de repente a%u,ada/ perce'endo outro! !on!) #eu ol$ar
dardejou para a! 3r*ore! "ue e!ca!!ea*am/ 9 e!"uerda de Earedo) Tr! outro!
ca*aleiro! e!pal$a*am+!e numa lin$a de 'u!ca) Um dele! era R3&a%a) #$eila
te*e certe(a di!!o me!mo ante! de di!tin%uir a! &ei,@e! !e*era! !o' a !om'ra
da a'a do c$ap2u)
O! ca*alo! pararam/ &ormando um !emicrculo 9 !ua *olta) Correr era in0til/
portanto #$eila &icou parada) Inclinando a ca'e,a num 6n%ulo or%ul$o!o/
recu!ou+!e a dei5ar "ue *i!!em o "uanto a amar%urara ter &al$ado na &u%a) A
c$u*a l$e e!corria pelo ro!to)
+ O "ue e!t3 &a(endo a"uiC
Earedo !a'ia a re!po!ta 9 !ua per%unta) E!ta*a no e!c3rnio &rio do! !eu!
ol$o! a(ui!)
#$eila deu+l$e a re!po!ta "ue a per%unta merecia)
+ Ti*e *ontade de dar uma *olta/ e !a) In&eli(mente/ n-o me dei conta de "ue
e!ta*a c$o*endo t-o &orte)
+ N-o 2 e!tran$o? + Earedo mudou de po!i,-o na !ela/ de'ru,ando+!e
li%eiramente !o're o ar,-o dianteiro) + >uando a *i correndo da ca!a para a!
3r*ore!/ meu primeiro pen!amento &oi de "ue e!ta*a tentando &u%ir)
Ele a *ira e correra para alertar R3&a%a)
+ >ue 'o'a%em a !ua + comentou !ecamente)
+ O "ue !er*e para mo!trar como 2 &3cil a %ente &icar com a impre!!-o errada
numa !itua,-o de!!a! + retrucou ele/ !orrindo (om'eteiramente)
+ < me!mo + concordou #$eila/ &er*endo de rai*a/ ma! lutando para n-o
demon!tr3+la)
Um raio cru(ou o c2u/ um ri!co o&u!cante de c$ama el2trica) Earedo ol$ou ao
!eu redor/ como !e !u'itamente ti*e!!e !e dado conta do dil0*io "ue caa do!
c2u!)
+ #eja como &or + &oi le*ando o ca*alo para junto de #$eila +/ ac$o "ue &oi !orte
eu t+la *i!to) 1oderia pe%ar uma pneumonia/ !e ti*e!!e ido lon%e demai!) +
Um 'ra,o *e!tido de imperme3*el amarelo e!ticou+!e para ajudar a coloc3+la
na !ela) + Teramo! c$e%ado ante!/ !7 "ue le*ou al%um tempo para !elar o!
ca*alo!) Ao contr3rio de *oc/ nen$um de n7! e!ta*a contando com um lon%o
pa!!eio na c$u*a)
A al&inetada dele pro*ocou um ol$ar &ai!cante de re!!entimento por parte de
#$eila) Ele !oltara o p2 do e!tri'o mai! pr75imo dela) #$eila pi!ou nele
e dei5ou Earedo er%u+la para o ca*alo)
#$eila e!ta*a en!opada at2 o! o!!o! e tremendo "uando Earedo a lar%ou
diante da ca!a de ado'e) Entrou apre!!adamente/ n-o e!perando "ue a
manda!!em ou condu(i!!em) Earedo/ R3&a%a e o terceiro ca*aleiro a !e%uiram
rapidamente/ e podia+!e ou*ir o %uarda le*ando o! ca*alo! em'ora)
+ < mel$or *e!tir uma! roupa! !eca! 'em rapidin$o + acon!el$ou Earedo)
#$eila e!ta*a na metade do corredor) 1arou e *irou+!e/ o! dente! 'atendo
incontrola*elmente/ en"uanto a'ra,a*a a !i me!ma)
+ Ca!o ten$a !e e!"uecido/ o meu %uarda+roupa 2 muito limitado) Con!i!te no
"ue eu e!tou u!ando e uma cami!a) Eu a la*ei $oje de man$-) N-o
ten$o roupa! !eca! para *e!tir)
1arte do !eu !arca!mo &oi atenuada pelo! arrepio! "ue a percorreram)
Dando meia+*olta/ diri%iu+!e de no*o para o "uarto/ enre%elada e tan%ada/ e
c$eia de auto+piedade)
Ou*iu Earedo di(er "ual"uer coi!a para R3&a%a no #eu e!pan$ol &luente/ e
rece'er uma re!po!ta)
Ao entrar no "uarto/ ou*iu pa!!o! no corredor/ a"uele! con$ecido! "ue ou*ia
toda! a! noite!) Rete!ando+!e/ #$eila *irou+!e para R3&a%a "uando ele entrou
no "uarto)
O pe!ado ponc$o "ue o prote%era da c$u*a &ora tirado) A cami!a/ a'erta no
pe!co,o/ e!ta*a #eca/ em'ora/ de*ido 9 umidade/ %ruda!!e em !eu peito e
no! om'ro! !ua*emente mu!culo!o!) A! cal,a! e!ta*am mol$ada! e e!cura!
do! joel$o! 9! 'ota!)
A e5pre!!-o do! ol$o! era &r%ida como uma noite de in*erno ri%oro!o)
A 3%ua pin%a*a da! roupa! en!opada! de #$eila/ &ormando uma pe"uena po,a
no c$-o) 8ai! 3%ua pin%a*a do ca'elo empapado/ correndo em lin$a!
'ril$ante! pelo ro!to e pe!co,o) O tecido enc$arcado da 'lu!a molda*a "ua!e
o'!cenamente cada cur*a do! !eio!/ inclu!i*e o! mamilo!/ endurecido!
pelo &rio) O ol$ar dele n-o dei5a*a e!capar nada)
+ O "ue *oc "uer?
#$eila deu+!e conta de "ue o !eu de!a&io ner*o!o era t-o &raco "uanto o !i'ilar
'eli%erante de uma %atin$a !emi+a&o%ada)
Ele !oltou uma re!po!ta e &e( um %e!to na dire,-o da! roupa! dela) A
!u%e!t-o era e*idente= "ueria "ue a! tira!!e)
#$eila emperti%ou+!e)
+ #7 por"ue !ou &or,ada a tomar 'an$o na !ua &rente n-o "uer di(er "ue *3 me
de!pir !empre "ue *oc "ueira/ para poder me ol$arC
A! lin$a! dura! da 'oca do $omem e!treitaram !e amea,adoramente)
1a!!ada! lar%a! e &le5*ei! le*aram+no at2 ela/ ante! "ue o corpo entorpecido
de #$eila pude!!e rea%ir) o! dedo! e!%uio! come,aram a de!&a(er o n7 da
'lu!a da mo,a/ onde riac$o! de 3%ua junta*am+!e para correr pela *ale entre
o! !eio!)
Ela a&a!tou a! m-o! dele com *iolncia)
+ 1ode dei5ar "ue eu &a,o i!!oC + re!mun%ou por entre o! dente! cerrado!)
Com um %e!to de!intere!!ado de concord6ncia/ R3&a%a &oi at2 a c4moda e
tirou a toal$a do !eu %anc$o junto 9 'acia) Voltando para junto dela/
e!perou at2 "ue a! cal,a! de #$eila ti*e!!em !e juntado)9 !ua 'lu!a no c$-o)
Ela e!ta*a doloro!amente c4n!cia da !ua nude( ao pe%ar a toal$a "ue l$e era
e!tendida/ ma! o ol$ar indi&erente dele n-o pa!!ou do !eu ro!to p3lido e
'ranco)
En"uanto ela !e en5u%a*a com a! m-o! trmula!/ ele &oi at2 a cama e retirou
o co'ertor) A toal$a mal $a*ia a'!or*ido a umidade em e5ce!!o "uando ele
come,ou a enrolar o co'ertor em !ua 'arri%a/ apertando+o no! !eio!) Jo%ou o
re!to do co'ertor !o're o om'ro e!"uerdo dela/ num !ari impro*i!ado)
Er%ueu o! ol$o! para o! ca'elo! dela/ lem'rando+l$e "ue e!ta*am 'a!tante
mol$ado!) Um pouco atordoada pela en%en$o!idade dele/ #$eila le*ou
a toal$a ao! ca'elo! mol$ado!) 8uito 'em aju!tado/ o co'ertor n-o !e mo*eu
nem um pouco "uando ela !e me5euI !entia+!e %o!to!amente a"uecida/ como
"ue num ca!ulo to!co)
#$eila come,ou a e!&re%ar *i*amente a toal$a no! ca'elo!/ "uando R3&a%a
!aiu do "uarto) No*o! pa!!o! no corredor) De!ta &eita n-o eram de R3&a%a)
#$eila n-o tirou a toal$a da ca'e,a "uando Earedo apareceu 9 porta)
+ O *i%ia "ue &oi %uardar o! ca*alo! ainda n-o *oltou? Ima%ino "ue R3&a%a
e!teja com medo "ue eu *3 pular pela janela de no*o !e me dei5arem !o(in$a
por um minuto + declarou ela/ ten!amente)
+ Ele "uer "ue *oc *3 para o outro "uarto + &oi a re!po!ta !erena)
+ Onde po!!a &icar de ol$o em mim?
O !arca!mo dela era *eneno!amente !eco)
+ N-o/ onde po!!a !e a"uecer) J3 um &o%o ace!o na lareira + e5plicou Earedo/
pacientemente)
+ < incr*el como ele 2 c$eio de con!idera,-o + redar%Kiu #$eila) + E!tou certa
de "ue 2 uma ordem e de "ue n-o ten$o e!col$a)
+ Nen$uma + concordou ele)
Um !u!piro !i'ilante e!capou+l$e por entre o! dente! 'ranco!)
+ < o "ue ima%ina*a) Dei5e+me apan$ar o meu pente)
+ #$eila?
A meia per%unta/ meia ordem na *o( dele/ &e( "ue #$eila para!!e ao lado da
c4moda)
+ O "ue 2/ a%ora? + murmurou/ com irrita !-o di!&ar,ada)
+ N-o tente de no*o + &alou Earedo)
+ Tentar o "u? + per%untou #$eila/ !endo deli'eradamente o'tu!a)
+ ;u%ir))) como !e *oc n-o !ou'e!!e)
+ A$C E por "ue n-o de*eriaC + &e( a per%unta com naturalidade aparente/
apan$ando o pente)
+ 1or"ue $oje *oc te*e !orte)
+ #orte? + #oltou uma ri!ada &ria) + Como &oi "ue ti*e !orte?
+ N-o con!e%uiu !air do de!&iladeiro) N-o teria !ido muito a%rad3*el !e ti*e!!e
!ado + acre!centou %ra*emente)
+ 1or"u? + per%untou/ de!a&iadora) + 1or"ue poderia ter+me perdido na
tempe!tade? Ou "uem !a'e teria !ido comida por animai!
!el*a%en!? De!culpe !e ac$o a !ua preocupa,-o &in%ida pelo meu 'em+e!tar
um pou"uin$o nau!eante)
Earedo i%norou a! per%unta! (om'eteira!)
+ Nin%u2m !ai do de!&iladeiro !em a permi!!-o de R3&a%a/ #$eila))) nin%u2m +
en&ati(ou)
+ I!!o e!t3 me parecendo uma amea,a)
Inclinou a ca'e,a num 6n%ulo de!a&iador)
+ C$ame de amea,a/ ad*ertncia/ como "ui!er + replicou ele/ !erenamente) + <
uma re%ra para a !e%uran,a de todo! n7! no acampamento) E!te lu%ar n-o
!eria !ecreto !e todo mundo &ica!!e indo e *indo ao !eu 'el+pra(er) Al%u2m l3
&ora poderia de!co'rir a !ua e5i!tncia) #endo a!!im/ nin%u2m !ai da"ui !em a
permi!!-o de R3&a%a))) principalmente *oc)
Ela apertou o pente com &or,a/ o! dente! &erindo+l$e o! dedo!) Compreendia a
l7%ica "ue $a*ia por tr3! da e5plica,-o de Earedo/ ma!/ no "ue l$e di(ia
re!peito/ n-o era o'ri%ada a !e%uir re%ra nen$uma)
+ Ele %o*erna com m-o de &erro/ n-o 2?
+ #e n-o o &i(e!!e/ o de!&iladeiro j3 teria !ido de!co'erto)
+ Uma pena "ue n-o o ten$a !ido + di!!e ela/ de'ilmente) + Nen$um de *oc!
e!taria a"ui/ e muito meno! eu)
+ #ei "ue a! circun!t6ncia! n-o !-o a! me!ma! para *oc) Entenda/ por2m/
"ue 2 di&erente para o re!to de n7!) Damo! 9 no!!a li'erdade o me!mo *alor
"ue *oc d3 9 !ua) A"ui/ e!tamo! !e%uro! e li*re!) R3&a%a &a( tudo o "ue pode
para manter e!!a !itua,-o)
+ E!tou certa "ue !im + &alou 'ru!camente)
Earedo !oltou um !u!piro)
+ Voc n-o "uer compreender)
+ Compreendo) + O! ol$o! dela &ai!caram de &ru!tra,-o e rai*a) + Compreendo
"ue !ou uma pri!ioneira a"ui))) "ue n-o me permitem um momento de
pri*acidade))) "ue *oc! n-o pa!!am de um 'ando de a!!a!!ino! e ladr@e!/ e
n-o merecem e!tar li*re!)
A 'oca do rapa( !e e!treitou num %e!to !om'rio)
+ Vamo! para junto do &o%o)
1or um momento/ #$eila permaneceu teimo!amente onde e!ta*a) Com uma
inclina,-o le*emente r2%ia de ca'e,a/ &inalmente pa!!ou por Earedo e &oi para
o corredor)
Capitulo 11
O &o%o crepita*a ale%remente na lareira/ competindo com a! &orte! %ota! de
c$u*a "ue caam !o're o tel$ado) R3&a%a e!ta*a !entado 9 me!a com o
terceiro $omem/ o e!tran$o cuja c$e%ada precipitara a tentati*a de &u%a de
#$eila) O! doi! er%ueram o! ol$o! "uando ela entrou no "uarto e
acompan$aram+na com o ol$ar en"uanto !e diri%ia para junto do &o%o)
Ajoel$ou+!e diante da lareira/ a &enda no co'ertor dei5ando 9 mo!tra uma
perna 'em+torneada e a in!inua,-o de uma co5a nua) O aperto con!tritor do
a%a!al$o &or,ou #$eila a do'rar a! perna! para um lado para poder !e !entar
no c$-o de pedra a"uecido diante do &o%o)
Earedo &oi para a me!a/ pe%ando a cadeira "ue e!ta*a mai! perto da lareira) O
!ilncio com "ue &ora rece'ida a c$e%ada de #$eila &oi rompido "uando ele !e
!entou) #$eila !e per%unta*a por "ue e!tariam &alando t-o 'ai5o) N-o podia
entender uma !7 pala*ra/ de "ual"uer maneira)
Vi*amente/ come,ou a e!&re%ar a toal$a no! ca'elo!/ e!pal$ando %otcula! de
3%ua) A! "ue atin%iam a! pedra! "uente! da lareira lo%o !e di!!ol*iam)
>uando o ca'elo &icou apena! 0mido/ #$eila come,ou a pa!!ar o pente pela!
mec$a! !edo!a!/ cor de mel e!curo)
O e!tran$o parecia e!tar l$e! dando al%um tipo de in&orma,-o) A! re!po!ta!
de Earedo e R3&a%a pareciam !er G!imG ou Gn-oB ou per%unta!)
Ela &icou ima%inando "ual !eria o a!!unto) Era/ !em d0*ida/ al%o muito
importante/ para o $omem c$e%ar no meio de um temporal/ e para R3&a%a
mandar o %uarda ir 'u!car Earedo)
Deu a! co!ta! para o &o%o para dei5ar o calor irradiante terminar de !ecar a
ca'eleira e!pe!!a na parte de tr3!) O pente continua*a a !ua rtmica !epara,-o
do! &io!/ au5iliando na a,-o de !ecar) O ca'elo parecia ouro derretido contra o
pano de &undo da! c$ama! 'ru5uleante!)
Uma &or,a ma%n2tica &or,ou+a a *oltar+!e para R3&a%a) O ol$ar pen!ati*o dele
parecia diri%ido para al2m dela/ para dentro do &o%o/ $ipnoti(ado pela! c$ama!
dan,ante!) #7 ent-o #$eila !e deu conta de "ue ele e!ta*a o'!er*ando o!
re&le5o! da! c$ama! na nude( cremo!a do !eu om'ro direito e da cla*cula)
Com uma inten!idade pertur'adora/ o ol$ar !u'iu de*a%ar(in$o pela cur*a
e!%uia do !eu pe!co,o)
O! ol$o! ne%ro! in!ond3*ei! e5amina*am a lin$a %racio!amente &eminina do
!eu ma5ilar e da! &ace!/ a retid-o cl3!!ica do nari(/ ante! de pa!!ar para o!
clio! lon%o! e &arto!/ de ponta! dourada!) Voltando pelo me!mo camin$o/ o
ol$ar dele &e( um de!*io/ dando uma parada completa no! l3'io! dela)
A po!!e "ua!e &!ica da"uele ol$ar &e( o pul!o dela di!parar &eito louco)
Ine!peradamente/ o! ol$o! *elado!/ entretanto dominadore!/ mudaram a
aten,-o para prenderem o ol$ar dela) #$eila te*e a !en!a,-o a*a!!aladora/
maluca/ de "ue al%uma &or,a a empurra*a para tr3!/ deitando+a ao lado do &o%o
para !er !edu(ida/ de 'om %rado)
A'alada pela nitide( da impre!!-o/ #$eila ou*iu+o re!ponder a um coment3rio
de Earedo/ no entanto/ a concentra,-o dele n-o !e de!*ia*a da mo,a)
Com e!&or,o/ ela a&a!tou o! ol$o! do ol$ar ma%n2tico/ com a re!pira,-o
irre%ular e !uper&icial)
Earedo le*antou+!e da cadeira e diri%iu+!e para a lareira) Rapidamente/ ela
de!*iou a ca'e,a/ ol$ando para a! c$ama!/ e!perando "ue/ ca!o ele nota!!e a
!ua pele a&o%ueada/ atri'u!!e o &ato ao calor do &o%o)
A%ac$ando+!e/ acre!centou outra ac$a de len$a ao &o%o e me5eu no! peda,o!
incande!cente! de madeira) E"uili'rando+!e na! planta! do! p2!/ lan,ou+l$e
um ol$ar de e!%uel$a/ calmo e interro%ador)
+ J3 !e !ecou? + per%untou)
+ J3) + Concordou com um %e!to r%ido de ca'e,a e lan,ou um ol$ar
de!con&iado 9 me!a) Te*e a !0'ita !en!a,-o de "ue e!ta*am &alando dela/
"uem !a'e o tempo todo) + Earedo?
Ele tin$a apoiado a! m-o! no! joel$o!/ pronto para !e le*antar/ por2m/
e!perou/ inclinando a ca'e,a para o lado)
+ #im?
O ol$ar dela dardejou para o $omem 9 me!a)
+ >uem 2 ele?
+ Um ami%o + re!pondeu !imple!mente)
#$eila *oltou a ol$ar para o me5icano)
+ < um de !eu! contacto!C
+ < um ami%o + &oi !7 o "ue Earedo di!!e)
#$eila *irou+!e para ol$ar atentamente para ele)
+ E!t3 a"ui por min$a cau!a/ n-o 2?
+ 1or "ue e!t3 di(endo i!!o? + per%untou)
+ < uma !en!a,-o "ue ten$o) N-o e!t3?
+ #$eila + $a*ia pacincia na *o( dele/ calma e controlada +/ e!t3 &a(endo
per%unta! "ue !a'e "ue n-o po!!o re!ponder)
+ 1or "ue n-oC #e me di(em re!peito/ tam'2m !-o da min$a conta + raciocinou
teimo!amente)
8a! Earedo deu de om'ro! e &icou calado)
+ < 7'*io "ue a e!ta altura l3 entraram em contacto com o meu pai) < por i!!o
"ue e!te $omem e!t3 a"ui? 1ara l$e contar o "ue ele di!!e?
Earedo in!pirou pro&undamente/ um 're*e 'ril$o de impacincia no ol$ar "ue
l$e lan,ou)
+ N-o &orce a 'arra/ #$eila) + 1arecia muito calmo) + >uando $ou*er al%o
de&initi*o/ !er3 in&ormada)
Com e!!a! pala*ra!/ colocou+!e de p2 para aca'ar com a con*er!a)
+ Di%a ao !eu patr-o "ue pre&iro *oltar a%ora para o meu "uarto + pediu ela/
lutando contra a !en!a,-o de apri!ionamento e impotncia)
O ol$ar a(ul pulou para R3&a%a e ricoc$eteou de *olta para #$eila)
+ O re!to da ca!a 2 &rio e 0mido demai!) ;i"ue a"ui ao p2 do &o%o/ onde !e
!entir3 "uente e !eca)
+ O "ue aconteceria !e eu re!ol*e!!e ir para o "uarto/ e &o!!eC + inda%ou/
de!a&iadora)
+ #eria tra(ida de *olta + declarou Earedo/ e deu+l$e a! co!ta!)
;ru!trada/ recome,ou a pentear o ca'elo/ e!cutando o e!talar de eletricidade
"ue !e a!!emel$a*a 9 !ua pr7pria ten!-o ner*o!a) 8ai! uma *e(/ #$eila !entiu
a a'!or,-o pertur'adora do ol$ar de R3&a%a/ ma! n-o dei5ou "ue a
captura!!e)
Dali a pouco! minuto!/ o e!tran$o le*antou+!e da me!a) R3&a%a acompan$ou o
$omem at2 9 porta/ dando uma ordem ao %uarda) E!te dei5ou o !eu po!to para
acompan$ar o e!tran$o) Com a partida do %uarda/ #$eila !ou'e "ue n-o l$e
permitiriam ir para o !eu "uarto at2 "ue ele *olta!!e)
A !ada do e!tran$o deu incio a no*a di!cu!!-o entre Earedo e R3&a%a) Certa
de "ue tin$a al%o a *er com ela/ #$eila &icou atenta/ perce'endo uma nota de
di!!en!-o no tom de *o( de Earedo) Era 7'*io "ue e!ta*a di!cordando de
al%uma coi!a "ue &ora tomada)
>uando Elena c$e%ou para preparar o jantar/ #$eila n-o !e le*antou para
ajudar) Nin%u2m reclamou/ muito meno! Elena) Contudo/ a pre!en,a
da morena interrompeu a di!cu!!-o entre Earedo e R3&a%a) A jul%ar pela
e5pre!!-o de!contente de Earedo/ #$eila adi*in$ou "ue ele n-o con!e%uira
&a(er "ue R3&a%a muda!!e de id2ia)
8ordi!cando um canto do l3'io/ &icou ima%inando !e o pai $a*ia o&erecido
meno! din$eiro do "ue &ora pedido para ela !er !olta) Tal*e( Earedo e!ti*e!!e
di!po!to a aceitar meno!) Ou/ "uem !a'e/ era o contr3rio)
Durante todo o jantar/ #$eila con!iderou a! po!!i'ilidade!) #e a !ua
concentra,-o &oi notada/ nin%u2m &e( coment3rio!) Nin%u2m 9 me!a parecia
e!tar com muita di!po!i,-o para con*er!a/ em'ora #$eila ti*e!!e notado "ue
Elena &a(ia tentati*a! !uti! para !e in!inuar para o lado de R3&a%a)
>uando a re&ei,-o aca'ou/ Elena trou5e o ca&2 para a me!a) #$eila *iu a
maneira como a morena de'ru,ou+!e !o're R3&a%a/ ro,ando deli'eradamente
o! !eio! contra o om'ro e o 'ra,o dele) Um arrepio de nojo a percorreu ante o
%e!to t-o de!caradamente !u%e!ti*o)
Imediatamente/ !entiu o ol$ar de R3&a%a) 1a!!ou !o're ela/ a%u,ado/ e no
entanto e!tran$amente di!tante) #$eila &itou a !uper&cie e!cura e
e!pel$ada do ca&2/ t-o ne%ra e ine!crut3*el "uanto o! ol$o! dele)
R3&a%a de!*iou o ol$ar e di!!e "ual"uer coi!a para Elena) ;o!!e o "ue &o!!e/
dei5ou+a uma &era)
Uma torrente *iolenta de e!pan$ol &oi diri%ida para ele) A! m-o! da morena
&i(eram um %e!to de de!d2m para #$eila) De al%uma &orma/ ela e!ta*a !endo/
de no*o/ o moti*o da di!cu!!-o entre ele!)
Depoi! de dua! re!po!ta! tran"Kili(adora! "ue n-o !urtiram e&eito/ R3&a%a deu
'ru!camente uma ordem) Ean,ando+l$e um ol$ar *eneno!o/ Elena deu meia+
*olta e !aiu *iolentamente porta a&ora)
#or*endo !eu ca&2/ #$eila &itou o! prato! !ujo! na me!a) Com um !u!piro de
re!i%na,-o/ empil$ou+o! e le*ou+o! para a pia/ dei5ando o! $omen! 9 me!a/
aca'ando o ca&2)
#$eila mal come,ara a la*ar o! prato! "uando a porta !e e!cancarou e Elena
entrou/ o! ca'elo! e!curo! co'erto! por um 5ale) Jo%ou o em'rul$o "ue tra(ia
na! m-o! para R3&a%a/ e !aiu) #$eila ol$ou para a trou5a de roupa!
multicolorida) A roupa !uja dele? pen!ou/ e um !orri!o ir4nico l$e 'rincou
no! canto! da 'oca)
A porta 'atera com e!trondo "uando R3&a%a !e le*antou da me!a e come,ou a
camin$ar na dire,-o de #$eila/ le*ando a! roupa!) Ela enrijeceu o corpo/
&urio!a) #e ele ac$a*a "ue ela ia la*ar a! roupa! dele/ podia e!perar !entado)
Ante! de entre%ar+l$e a trou5a/ mo!trou+l$e o conte0do) #$eila &itou a parte da
&rente 'ordada de uma 'lu!a e uma !aia rodada carme!im) Ja*ia
!inai! e*idente! de u!o/ a &a(enda e!%ar,ando na! do'ra! da 'ain$a) Eram
roupa! *el$a! de Elena/ dada! de mau %rado e com rai*a)
#$eila n-o !e importa*a) A id2ia de u!ar roupa! !em 'ot@e! arrancado! ou
"ue n-o aca'a*am !u%e!ti*amente no meio da! co5a! era atraente demai!
para !er recu!ada por cau!a de or%ul$o)
O co'ertor 3!pero do !ari impro*i!ado come,ou de repente a irritar a !ua pele)
1e%ou/ an!io!a/ a! roupa! da m-o dele e correu para ir !e trocar no "uarto/
e!"uecendo completamente o! prato!/ na !urpre!a)
A 'lu!a &ica*a um pouco apertada no! om'ro!/ e a !aia e!ta*a curta) N-o &a(ia
mal) No "ue l$e diria re!peito/ !er*iam per&eitamente)
#ua atitude !e modi&icou depoi! "ue *e!tiu a! roupa!) #$eila !entiu+!e
repentina/ em'ora temporariamente/ ale%re e de!preocupada) De!li(ou de
*olta para a !ala/ incon!cientemente moti*ada por um de!ejo de e5i'ir a!
roupa! no*a!) Da*am+l$e uma con&ian,a "ue ela nem perce'era "ue l$e e!ta*a
&altando)
R3&a%a &oi o primeiro a er%uer o! ol$o! "uando ela tornou a entrar na !ala) #eu
ol$ar de in!pe,-o percorreu+a do! p2! 9 ca'e,a numa a*alia,-o clnica
"ue n-o era 'em a rea,-o "ue !eu e%o de!eja*a) Earedo j3 e!ta*a a meio
camin$o da porta/ de imperme3*el)
+ N-o !e *3/ Earedo + prote!tou/ andando em !ua dire,-o)
Ele !orriu/ indul%ente)
+ E!t3 &icando tarde)
+ ;i"ue mai! um pouco + &alou ela/ com jeitin$o)
N-o !e da*a conta de como e!ta*a atraente) O ro!to 'ril$a*a de entu!ia!mo/
um !orri!o natural l$e entrea'ria o! l3'io!/ o! ol$o! e!ta*am radiante!
de pra(er) T lu( do &o%o/ o ca'elo re&ul%ia como ouro *el$o) A 'rancura
cremo!a da pele contra!ta*a per&eitamente com a !aia rodada carme!im "ue
l$e en*ol*ia a! perna!)
+ Eu))) + Earedo $e!itou/ o! ol$o! a(ui! percorrendo+a com apro*a,-o/ e um
'ril$o de al%o mai!)
+ Ven$a) + Com um a'andono de!cuidado/ #e%urou o 'ra,o dele com a! dua!
m-o!) + E!tou de roupa no*a e "uero comemorar a oca!i-o ante! "ue !e aca'e
a no*idade da! min$a! roupa! de !e%unda m-o)
+ E!t3 'em)
Earedo a'riu um amplo !orri!o e tirou o imperme3*el) #$eila pe%ou+o e
pendurou+o de no*o no %anc$o/ perto da porta) Ao !e *oltar/ a !aia rodopiou
em *olta da! !ua! perna!) Emoldurada pela lu( do &o%o/ colocou a! m-o! na
cintura ju!ta da !aia/ a po!e le*emente pro*ocante)
+ N-o di!!e como e!tou + lem'rou+l$e #$eila) + Admito "ue n-o !eja e5atamente
c$i"ue/ ma!)))
Dei5ou a &ra!e pelo meio/ !orrindo+l$e carin$o!amente/ !entindo+!e a&3*el e
'rincal$ona)
+ < mai! do "ue *oc co!tuma u!ar + comentou ele/ com tri!te(a !imulada +/
ma! !em d0*ida 2 'em mel$or do "ue a! cal,a! comprida!)
+ C$au*ini!taC + riu ela)
O! ol$o! dele e!cureceram at2 &icarem num tom &orte de a(ul)
+ Voc e!t3 e!tonteantemente linda/ #$eila + di!!e Earedo/ com !ua*idade)
N-o &ora !ua inten,-o en&eiti,3+lo deli'eradamente/ ma! lo%o !e p4! a curtir a
admira,-o ardente no ol$ar dele)
+ #em d0*ida/ !into+me mai! con&ort3*el)
Ali!ou a !aia com a m-o/ notando di!traidamente o contra!te da pele clara
contra o tecido *ermel$o+*i*o)
+ Di%a+me + Earedo *oltou a reclamar a !ua aten,-o +/ "ue tipo de comemora,-o
e!t3 planejando para a! !ua! roupa! no*a!?
Um e!c3rnio !ua*e *ela*a o &o%o a(ul+e!curo do! !eu! ol$o!)
+ E!tou com *ontade de dan,ar)
+ De!culpe) + Um !orri!o de pe!ar !imulado cur*ou+l$e 're*emente a 'oca) +
In&eli(mente/ 2 a noite de &ol%a do! m0!ico!)
A perna de uma cadeira arra!tando no c$-o &e( "ue #$eila *ira!!e a ca'e,a
'ru!camente na dire,-o do rudo/ !u'itamente alertada para o &ato de "ue
tin$am uma plat2ia) A! &ei,@e! de R3&a%a &orma*am uma m3!cara dura e &ria/
peri%o!a e &rancamente e!pan$ola)
#$eila n-o preci!a*a "ue l$e di!!e!!em "ue o !an%ue da crueldade l$e corria
na! *eia!) E!ta*a e!crito no &ormato implac3*el da lin$a do !eu ma5ilar e da
'oca/ le*emente arro%ante e !el*a%emente no're) Diri%ia+!e para uma da!
janela! e!curecida! pela c$u*a/ e #$eila acompan$ou+o com o! ol$o!)
O lem'rete de!a%rad3*el da pre!en,a dele e!&riou um pouco o pra(er do
momento) Voltou a ol$ar para Earedo/ com a determina,-o 'ril$ando
no! ol$o!)
+ 1odemo! dan,ar/ com ou !em m0!ica + declarou #$eila)
+ N-o me lem'ro mai! como !e dan,a + di!!e ele/ !acudindo a ca'e,a em
ne%ati*a/ a lu( do &o%o &a(endo 'ril$ar o! !eu! ca'elo! ca!tan$o!)
+ Vai !e lem'rar)
Colocando a m-o e!"uerda no om'ro dele/ &or,ou+o a !e%urar+l$e a m-o
direita/ e come,ou a cantarolar uma 'alada)
Je!itando por uma &ra,-o de !e%undo/ Earedo deu um !orri!o torto de
indul%ncia di*ertida/ e apoiou a m-o na cur*a da cintura dela) O!
pa!!o! iniciai! &oram de!ajeitado! e &ora do ritmo/ ma! #$eila in!i!tiu at2 ele
encontrar a !ua coordena,-o)
+ E!t3 *endoC + #orriu para ele/ &a(endo uma pau!a no cantarolar da melodia
con$ecida) + N-o e!"ueceu)
+ Ac$o "ue n-o) 1elo meno! *oc ainda tem todo! o! dedo! do! p2!) + A'riu
um !orri!o) + E!ta*a correndo um ri!co e tanto/ dan,ando de!cal,a comi%o) Eu
podia ter pi!ado nele! todo!)
+ N-o e!ta*a nem um pou"uin$o preocupada + a!!e%urou+l$e #$eila)
Rodaram pela pe"uena 3rea li*re da !ala) A !aia e!carlate rodopia*a 9 lu( do
&o%o) A lu( 'ru5uleante empre!ta*a uma atmo!&era m3%ica ao apo!ento/
impedindo a entrada da realidade) Earedo %ira*a #$eila num rodopio r3pido/ a
m-o !e%urando+l$e o meio da! co!ta! en"uanto ela ria e o a%arra*a para n-o
cair) Diminuiu a *elocidade/ !orrindo para ela)
+ E *oc e!ta*a tentando me con*encer de "ue tin$a !e e!"uecido como !e
dan,a*a + implicou ela)
+ Ac$o "ue e!ta*a errado + di!!e ele/ er%uendo li%eiramente o! om'ro!)
+ Ac$o "ue e!ta*a)
+ < uma doideira/ ma! !a'e o "ue i!!o me &a( lem'rarC
Earedo a !e%ura*a no! 'ra,o!/ e a%ora apena! o!cila*a di!traidamente)
O 'ra,o ao redor da cintura dela &e( mai! pre!!-o/ e #$eila dei5ou+!e enco!tar
nele/ apoiando/ !ati!&eita/ a ca'e,a no !eu om'ro) A !ua &or,a era
recon&ortante)
+ N-o) O "u? + inda%ou ela/ !orrindo de encontro 9 cami!a do rapa()
+ O! 'aile!))) a! &e!ta! de &ormatura a "ue co!tuma*a ir) + A m-o acariciou+l$e
di!traidamente a! co!ta!) + #e%urando+a de!te jeito/ n-o parece "ue &a( tanto
tempo)
#$eila inclinou a ca'e,a para tr3! para *er+l$e o ro!to/ 'onito/ com um encanto
ju*enil cati*ante)
Viu o ol$ar 'ai5ar para o! l3'io! dela) .a!ta*a "ue &i(e!!e o mai! le*e
mo*imento para con*id3+lo a 'eij3+la) 8a! n-o era i!!o o "ue ela "ueria)
A !ua re&erncia ao lar e ao modo como a! coi!a! eram por l3 *arreu para
lon%e o! pouco! momento! de encantamento) De repente/ a! roupa!
no*a! pouco l$e importa*am) >ueria apena! &u%ir/ *oltar para ca!a/ para a
!e%uran,a) Tal*e( Earedo pude!!e o&erecer+l$e o! meio!/ a&inal de conta!)
+ >uanto o meu pai *ai pa%ar para eu !er li'ertada?
Earedo !e enrijeceu)
+ N-o !ei)
+ >uem *ai &icar com o din$eiro? + tentou &a(er "ue a per%unta parece!!e
natural e !em import6ncia) + 1ro*a*elmente !er3 di*idido/ ima%ino/ e cada um
de *oc! rece'er3 uma parte)
+ #upon$o "ue !im)
;ec$ou o ro!to numa carranca/ ma! #$eila !a'ia "ue ela era &r3%il e podia !er
partida)
+ < uma pena) 1ara um !7 $omem/ !eria um 'ocado de din$eiro)
+ < + concordou Earedo/ !ecamente)
+ #a'e "ue podia &icar com todo ele para *oc/ n-o !a'eC + murmurou #$eila)
O! m0!culo! dele !e contraram/ rejeitando o "ue ela di(ia) Ter+!e+ia a&a!tado/
interpo!to al%uma di!t6ncia entre ele!/ ma! #$eila continuou apertada contra
o !eu corpo)
+ #$eila))) + come,ou a prote!tar/ ma! ela o Interrompeu)
+ N-o/ e!cute + in!i!tiu) + Voc poderia &icar com tudo/ at2 o 0ltimo centa*o)
1oderia me le*ar para ca!a) O din$eiro e!taria e!perando) 8eu pai n-o *oltaria
atr3!)
+ N-o adianta + di!!e Earedo/ !acudindo &irmemente a ca'e,a)
+ Adianta/ !im) N7! doi! iramo! para ca!a/ Onde de!ejamo! e!tar) 1odamo!
!air para dar um pa!!eio/ uma tarde de!!a!/ e n-o *oltar mai!)
Apre!!ou+!e a con*enc+lo da $a'ilidade do plano)
+ Voc podia dei5ar doi! ca*alo! 9 no!!a e!pera/ e e!taramo! a "uil4metro!
da"ui ante! "ue al%u2m !e de!!e conta de "ue tn$amo! !umido)
+ N-o po!!o *oltar) J3 l$e e5pli"uei tudo i!!o)
+ 8a! a!!im pode) N-o perce'eC + ar%umentou #$eila/ com per!ua!-o) + Voc
!eria um $er7i) Teria !ido meu !al*ador) #ua &amlia e !eu! ami%o! !entiriam
or%ul$o de *oc/ e meu pai &icaria a%radecido) Con$ece um 'ocado de %ente
in&luente)
Ac$aria um meio de %arantir "ue *oc nunca ti*e!!e "ue *oltar para c3)
+ Eu))) + ele &ran(iu o cen$o/ e !ua re!i!tncia parecia en&ra"uecer)
#$eila enco!tou o! dedo! no! l3'io! dele/ !ilenciando o !eu prote!to) Depoi!/
de!li(ou a m-o pelo ro!to &orte/ at2 o ca'elo ca!tan$o !edo!o junto 9 tmpora)
Correu de le*e o! dedo! por ele/ numa carcia e*idente) O 'ra,o ao redor da
cintura dela aumentou a pre!!-o/ automaticamente/ pu5ando o ro!to le*antado
mai! para perto dele)
+ Voc %an$aria uma pe"uena &ortuna por me le*ar de *olta))) al2m da %ratid-o
e da ajuda de meu pai) + Tornou a *o( !ua*e e rouca) + E a min$a tam'2m/
Earedo) #ei "ue me ac$a atraente) E eu n-o me importaria de pa!!ar o re!to da
*ida pa%ando a *oc por ter+me tirado da"ui) Din$eiro/ re!peita'ilidade e eu +
prometeu +/ a! tr! coi!a!/ !e a! "ui!er) #7 o "ue tem a &a(er 2 me le*ar da"ui/
me le*ar para ca!a)
+ N-oCC + A *o( de R3&a%a/ 'ai5a e crimino!a como uma tro*oada/ a&a!tou+o!
um do outro) ;ita*a+o!/ uma &0ria &ria e!curecendo+l$e o! ol$o!) + N-o ir3
!edu(i+lo para &a(er o "ue "uer/ !eOora/ nem com pala*ra! nem com ato!)
Earedo con$ece o ca!ti%o por !air da"ui !em a min$a permi!!-o) E !a'e "ue/
!e a le*ar con!i%o/ eu o ac$arei e o matarei) >uando um $omem tem "ue
e!col$er entre din$eiro/ uma mul$er ou a *ida/ e!col$er3 a !ua *ida) Earedo
n-o a le*ar3 a parte al%uma at2 "ue eu di%a "ue pode partirC
A cor &u%iu do ro!to da mo,a) #$eila &itou+o/ 'o"uia'erta de c$o"ue + n-o por
cau!a do "ue tin$a dito/ ma! pelo &ato de ela ter compreendido cada pala*ra)
Ele &alara num in%l! impec3*el)
+ 8a!))) como? + Na !ua con&u!-o/ nem con!e%uia *er'ali(ar a! re!po!ta!) +
Voc &ala in%l! + aca'ou por di(er/ a'o'al$ada)
+ </ &alo in%l! + concordou ele/ &riamente)
+ 1odia ter+me dito + &alou #$eila/ reco'rando um pouco da !ua compo!tura)
+ I!!o a teria impedido de me c$amar de &il$o da puta/ de 'a!tardoC + ironi(ou
R3&a%a) + Ou de de!ejar cortar &ora o meu cora,-o com uma &aca/ e pic3+lo em
pedacin$o!) Ac$o "ue n-o)
#$eila lem'ra*a+!e muito 'em do! in!ulto! "ue l$e lan,ara "uando acredita*a
"ue ele n-o entendia o "ue ela di(ia) Ardeu ante a de!co'erta)
+ N-o/ n-o teria &eito nen$uma di&eren,a + concordou/ com rai*a) + Ent-o/ por
"ue n-o me contouC 1or "ue &in%iu "ue eu preci!a*a de Earedo para tradu(ir
"ual"uer coi!a "ue l$e "ui!e!!e di(erC Da*a+l$e pra(er me &a(er de 'o'a?
+ N-o tin$a *ontade de &alar com *oc/ nem "ue *oc e!pera!!e "ue eu &o!!e
re!ponder 9! !ua! per%unta!) Al2m di!!o + er%ueu uma !o'rancel$a/ numa &ria
acu!a,-o +/ !e *oc !ou'e!!e "ue eu entendia in%l!/ jamai! teria &alado com
Earedo na min$a &rente como o &e( a%ora)
O ol$ar dela dardejou para Earedo/ parado a Um canto) #a'ia "ue R3&a%a
&ala*a in%l! &luentemente/ e n-o &i(era nen$um e!&or,o para alertar #$eila da
'o'a%em "ue e!ta*a &a(endo) A rai*a dela pa!!ou a inclu+lo/ tam'2m)
+ Voc podia ter+me a*i!ado + acu!ou ela)
+ N-o ca'ia a mim + di!!e ele/ dando de om'ro!)
+ A$/ 2 *erdade + concordou #$eila/ amar%amente) + E!t3 com ele/ n-o 2?
+ Di!!e+l$e i!!o de!de o come,o + re!pondeu calmamente)
Ldio e de!pre(o inundaram #$eila)
+ N-o !ei "ual do! doi!/ de!pre(o mai! + &alou/ &urio!a) + Voc/ Earedo/ por !er
um traidor da !ua pr7pria %ente/ ou *oc + lan,ou um ol$ar *eneno!o 9
&i!ionomia taciturna de R3&a%a + por !er)))
+ N-o me intere!!a a !ua opini-o a meu re!peito + interrompeu R3&a%a/
&riamente) + >uero apena! "ue entenda/ e creia "ue tentati*a! como a! "ue &e(
$oje n-o ter-o 5ito) Nin%u2m a"ui *ai ajud3+la a &u%ir)
+ N-o ten$a tanta certe(a a!!im) + #$eila meneou a ca'e,a de!a&iadoramente/ a
ca'eleira louro+e!cura re&ul%indo 9 lu( do &o%o) + O din$eiro pode comprar um
'ocado de lealdade)
O! ol$o! *treo! dele !e e!treitaram)
+ < muito temer3ria/ !eOora) ;ala !em pen!ar) ;icarei !a'endo de "ual"uer
no*a tentati*a "ue &a,a) E !e in!i!tir))) + Dei5ou a amea,a n-o &ormulada pairar
no ar j3 'a!tante carre%ado) + N-o %o!taria de ne%ar+l$e a! pe"uena!
li'erdade! de "ue de!&ruta a%ora)
+ Ei'erdade!? >ue li'erdade!C + #$eila deu um pa!!o (an%ado na dire,-o dele)
+ #ou pri!ioneira a"ui contra a min$a *ontadeC
R3&a%a n-o !e a'alou com a rai*a dela)
+ 1ermiti+l$e andar por toda a ca!a e certa li'erdade! &ora dela/ !o' *i%il6ncia)
1re&eriria "ue eu a con&ina!!e ao !eu "uartoC
+ N-o teria cora%em + ar"uejou #$eila/ tremendo com a tur'ulncia da! !ua!
emo,@e!)
+ Terei + ele a en&rentou calmamente/ a e5pre!!-o dura e implac3*el +/ !e a !ua
ln%ua come,ar a criar ca!o demai!)
#$eila n-o pen!ou no "ue &e() ;oi apena! o in!tinto "ue %uiou a m-o para
e!'o&etear o ro!to &rio e ari!tocr3tico) ;oi !e%ura em pleno ar por dedo!
de &erro) O re&le5o er%ueu a m-o e!"uerda para completar o "ue a direita
come,ara) Tam'2m e!ta &oi a%arrada por ele ante! de c$e%ar ao al*o)
+ Ear%ue+me)
#$eila recu!ou+!e a !e de'ater/ dei5ando "ue ele !e%ura!!e a! m-o! dela
diante de !i/ como "ue al%emada pelo! !eu! dedo!)
R3&a%a lan,ou+l$e um ol$ar amea,ador ante! de de!*iar a aten,-o para
Earedo)
+ 1ode ir + &alou) + Ac$o "ue a comemora,-o da !eOora aca'ou)
Ao ou*ir o! pa!!o! o'ediente!/ #$eila *irou a ca'e,a/ *endo Earedo diri%ir+!e
para o imperme3*el amarelo pendurado junto 9 porta) #entiu+!e tomada de
uma rai*a de!e!perada 9 id2ia de &icar !o(in$a com R3&a%a)
+ N-o/ n-o *3/ EaredoC + prote!tou/ c$amando+o de *olta) + N-o pode me dei5ar
!o(in$a com e!te animal))) e!te !3dicoC
Earedo &e( ou*ido! mouco!) Nem $e!itou ao *e!tir o imperme3*el e !air porta
a&ora)
+ >ue e!p2cie de domnio tem !o're ele? + #i'ilou ela/ tentando !oltar o!
pul!o! de !ua! m-o! de &erro)
+ Ele me de*e a *ida + retrucou !em emo,-o) + A *oc/ n-o de*e nada)
+ E durante "uanto tempo *ai &a(+lo pa%ar? O re!to da *idaC + acu!ou !$eila)
+ .a!ta "ue ele me di%a "ue "uer partir/ e poder3 ir em'ora + in&ormou R3&a%a) +
;ica por"ue "uer) D3+me a !ua lealdade por"ue "uer) 1ode partir na $ora "ue
"ui!er))) contanto "ue n-o a le*e junto)
+ </ *oc jurou "ue o mataria !e tenta!!e + retrucou ela/ o %o!to amar%o na
'oca re*e!tindo a *o( com a me!ma acide()
+ ;oi uma prome!!a))) uma "ue todo! o! $omen! a"ui !a'em "ue cumprirei)
Aceite meu con!el$o/ !eOora/ e n-o tente per!uadir nin%u2m a ajud3+la a ir
em'ora da"ui) N-o creio "ue "ueira ter a morte dele na con!cincia) +
Ine!peradamente/ !oltou+a e !e a&a!tou) + V3 para o !eu "uarto/
!eOora To:n!end)
Ela !entiu uma compul!-o de de!a&iar a ordem dele) C$e%ou a tremer com a
!ua &or,a) Com uma *irada da !aia/ deu meia+*olta e camin$ou ereta
e or%ul$o!amente para o !eu "uarto)
Captulo 1F
A tro*oada !acudiu a ca!a/ i%ualando a di!po!i,-o tempe!tuo!a de #$eila) Ao
acender a *ela ao lado da cama/ o "uarto pareceu &icar menor)
Irrita*a+a !a'er "ue a pouca li'erdade de "ue de!&ruta*a dependia do!
capric$o! de R3&a%a) Viu de relance o !eu re&le5o no e!pel$o e *irou+!e)
;itando a !aia cor de &o%o e a 'lu!a 'ordada "ue u!a*a/ #$eila lem'rou+!e da
ale%ria "ue !entira ao rece'+la!/ e a%ora !entia nojo dela!)
R3&a%a dera+a! para ela) #u'itamente/ n-o p4de !uportar a !en!a,-o do tecido
contra a pele) Tirou a! roupa! e a%arrou o co'ertor "ue dei5ara de lado
anteriormente)
Enrolando+o no corpo/ apan$ou a! roupa! e &e( com ela! uma trou5a mal&eita)
De ca'e,a er%uida/ entrou na !ala)
R3&a%a e!ta*a ao lado da lareira/ &itando a! c$ama!) Apoia*a a m-o na cornija/
o joel$o e!"uerdo do'rado para apoiar o p2 na cai5a de len$a) A! !om'ra!
lan,ada! pela lu( do &o%o acentua*am o! plano! an%ulare! do !eu ro!to)
>uando #$eila entrou/ ele er%ueu de*a%ar a ca'e,a) A e!curid-o *elada do!
!eu! ol$o! &itou+a impa!!i*elmente/ notando o co'ertor no !eu corpo e
a trou5a no! 'ra,o!) O ar indi&erente dele a atordoa*a)
+ O "ue 2/ a%ora? + per%untou R3&a%a/ !erenamente) Depoi! a 'oca !e retorceu
com ironia) + J3 In*entou no*o! in!ulto! para me diri%ir/ a%ora "ue de!co'riu
"ue po!!o &alar e compreender o !eu idioma?
+ Tome a! roupa! da !ua amante) 1ode de*ol*+la! a ela) + #$eila jo%ou a
trou5a ao! p2! dele) Ela caiu "ua!e dentro da lareira) + N-o a! "uero)
Ele a! !al*ou da! c$ama! *ora(e! e !e%urou+a! ne%li%entemente na m-o)
A%radaram+l$e/ ante!)
+ Ante!) + A *o( dela tremeu) + N-o me da*a conta do "uanto a'omina*a
"ual"uer coi!a remotamente li%ada a *oc)
Um 'ril$o crimino!o !ur%iu no! ol$o! dele) Com lentid-o deli'erada/ camin$ou
para junto dela/ parando para lar%ar a! roupa! numa cadeira e continuar a
andar em !e%uida) Interiormente intimidada/ #$eila permaneceu e!t3tica)
+ J3 "ue !e !ente a!!im/ o co'ertor 2 meu) + Uma nota !ua*e de pre!un,-o
!oa*a na !ua *o() + 1ode de*ol*+lo a mim)
+ N-o + ne%ou ela/ com um !o're!!alto)
A%arrou in!tinti*amente a! do'ra! do co'ertor/ como !e e!pera!!e "ue ele
&o!!e arranc3+lo)
+ 8a! 2 meu + re!!altou R3&a%a no*amente) + Como *oc n-o "uer nada meu
tocando a !ua pele/ o "uero de *olta)
+ 8uito 'em) + #$eila e!ta*a tendo di&iculdade em re!pirar naturalmente)
;alta*a &or,a 9 !ua *o() + Vou *e!tir a! min$a! roupa!/ e depoi! tra%o+o para
*oc)
Ante! "ue ela pude!!e !e *irar/ ele &alou com &irme(a=
+ >uero+o a%ora)
+ N-o + declarou/ um &rio %elado correndo+l$e pela! *eia!)
+ 1or "ue n-o? + per%untou/ (om'eteiro) + 1or"ue n-o e!t3 u!ando nada por
'ai5oC 8a! j3 e!tou aco!tumado 9 !ua nude() J3 a *i di*er!a! *e(e!) Con$e,o
o! !eu! !eio! redondo!/ &irme! e empinado!/ !ua cintura &ina/ o modo como
!eu! "uadri! e!'elto! &oram &eito! para rece'er um $omem)
A! &ace! pe%ando &o%o/ #$eila deu meia+*olta para &u%ir/ apa*orada da
!itua,-o "ue a !ua imprudncia pro*ocara) A m-o dele a%arrou+l$e o
'ra,o lo%o acima do coto*elo/ o! dedo! enterrando+!e na carne macia para
*ir3+la para !i) O co'ertor e!corre%ou do om'ro/ ajudado pela outra m-o dele/
"ue o empurra*a) #$eila mal con!e%uiu e*itar "ue ca!!e ao c$-o)
+ Eu con$e,o e!!a! coi!a! "ue Earedo pode apena! ima%inar)
R3&a%a pu5ou+a lentamente para mai! perto do !eu corpo mu!culo!o/ a *o(
rouca e macia como *eludo)
No entanto/ por 'ai5o da macie(/ #$eila pre!!entia a &alta de piedade)
#e%urando o co'ertor !o're o! !eio!/ con!e%uia u!ar apena! um do! 'ra,o!
para tentar a&a!t3+lo) Teria !ido i%ualmente em *-o com o! doi!) A !ua ca'e,a
do'rou+!e !o're ela/ e #$eila torceu a dela para tr3! e para lon%e)
A 'oca do $omem atacou a cur*a e!%uia de !eu pe!co,o/ "ueimando a pele
como ln%ua! ardente! de &o%o) Ela er%ueu a m-o para o contorno duro
do "uei5o/ tentando empurr3+lo/ e &al$ando)
+ 1or "ue n-o me acaricia como acariciou Earedo? + A re!pira,-o dele ro,a*a+
l$e o pe!co,o) A&a!tou a m-o e torceu+a atr3! da! co!ta! da mo,a/ er%uendo a
ca'e,a para dei5ar "ue !eu ol$ar e!curo (om'a!!e do! e!&or,o! in0tei! dela) +
>uem !a'e eu po!!a !er per!uadido a !olt3+la)
+ 1orcoC Odeio *ocC + cu!piu #$eila)
O 'ra,o na! !ua! co!ta! aumentou a pre!!-o para e!ma%ar !eu! "uadri!
contra o! m0!culo! r%ido! da! co5a! dele) Do'rando+!e para tr3! para e*itar
o contacto com o peito dele/ o! !eio! da mo,a !u'iam e de!ciam rapidamente/
de a%ita,-o) O co'ertor &rou5o e!corre%ou para re*elar+l$e ainda mai! o corpo)
+ </ min$a leoa/ *oc me odeia) + R3&a%a deu um !orri!o &rio) + Ho!taria de me
arrancar o! ol$o!) Tenta con!tantemente lutar contra mim/ i%norando a!
min$a! orden!/ me!mo !a'endo "ue &arei com "ue o'ede,a a ela!) Teria !e
dado mel$or !e ti*e!!e !ido $umilde e !u'mi!!a/ ao in*2! de t-o determinada
a me de!a&iar)
+ #e eu ti*e!!e !ido $umilde e !u'mi!!a/ *oc e !eu 'ando de a!!a!!ino!
teriam me *iolentado e matado "uando a!!a!!inaram .radC + lem'rou+
l$e #$eila/ ar"uejando !el*a%emente)
+ A%ora e!t3 9 min$a merc)
+ Voc n-o tem mi!eric7rdiaC N-o tem cora,-oC + di!!e ela/ depoi! tentou
!oltar+!e de no*o/ ma! ele a !e%urou com &acilidade)
Viu o! m0!culo! ao lon%o do !eu ma5ilar enrijecerem/ e !ou'e "ue o $a*ia
pro*ocado de no*o)
Acu!ara+o de n-o ter mi!eric7rdia/ e R3&a%a n-o demon!trou nen$uma/ ao &erir
o! l3'io! dela com a !ua 'oca puniti*a)
1re!o! num redemoin$o *iolento/ !eu! !entido! 'a"uearam ante o a!!alto) O
a'ra,o con!tritor ne%a*a+l$e o ar ao! pulm@e!/ en"uanto ele e!ma%a*a a !ua
'oca com a dele) A e!curid-o ronda*a o! limite! da !ua con!cincia) #$eila
lutou para n-o !er atrada para o tur'il$-o da !ua rai*a)
A *irilidade a%re!!i*a dele e!ta*a &a(endo "ue ela perde!!e o contacto com a
realidade) A pre!!-o e!ma%adora da !ua 'oca tornou+!e meno! *iolenta
e mai! !en!ualmente per!ua!i*a) E #$eila e!ta*a tonta demai! para re!i!tir 9
ln%ua e5ploradora do $omem)
E!ta*a apena! !emi+con!ciente de "ue ele $a*ia li'ertado o! !eu! 'ra,o!) O!
mo*imento! e5citante! da! m-o! no! !eu! "uadri! e co!ta!/ %rudando+a ao
!eu corpo de %ranito/ e!ta*am li'ertando de!car%a! e5plo!i*a!/ at2 "ue ela !e
a%arrou de'ilmente a ele)
Apena! um %emido 'ai5o de prote!to e!capou+l$e da %ar%anta "uando ele a
tomou no colo) A 'oca mantin$a o 'eijo arra!ador en"uanto ele a carre%a*a)
Um de!ejo primiti*o e in!idio!o cre!cia dentro dela/ e #$eila !entia+!e
impotente para det+lo) Odia*a+o de!e!peradamente/ en"uanto recon$ecia "ue
era um me!tre na arte de !edu(ir) Comparado a R3&a%a/ .rad &ora um amador
de!a!trado)
En"uanto a deita*a na cama/ tirou+l$e o co'ertor) #$eila tentou pe%3+lo/
in!tinti*amente/ por2m ele o jo%ou para lon%e do alcance dela) Ent-o o!
!eu! !entido! entorpecido! de amor deram+!e conta de "ue n-o e!ta*a na !ua
cama) N-o era o !eu "uarto)
1or um momento &icou parali!ada demai! pela de!co'erta para !e me5er) O
pe!o do corpo dele e!ta*a no colc$-o ante! "ue ela pude!!e !e reco'rar)
A! m-o! in!tinti*amente encontraram+na na penum'ra) O contacto &irme dela!
&e( #$eila come,ar a c$utar e !e de'ater como um animal !el*a%em) Ele !oltou
uma ri!ada rouca/ rec$a,ando o! %olpe! do! 'ra,o! e perna! dela/ en"uanto a
imo'ili(a*a !o're o colc$-o)
+ Hrite/ !e "ui!er/ leoa(in$a + murmurou R3&a%a) + Nin%u2m *ai ou*ir/ por cau!a
do temporal) 8e!mo "ue ou,am/ n-o *ir-o at2 a"ui)
A !ua 'oca "uente de!co'riu a lin$a !en!*el ao lon%o do pe!co,o) #$eila
enterrou o! dedo! na pele dele/ tendo a !en!a,-o !ati!&at7ria da carne "ue
!e ra!%a*a !o' a! !ua! un$a!/ en"uanto l$e arran$a*a o! om'ro!) A de!peito
do pala*r-o a'a&ado de dor "ue ele !oltou/ a! m-o! "ue a !e%ura*am n-o
cederam um centmetro)
A *iolncia de!e!perada e!ta*a aca'ando com a! ener%ia! dela) #$eila parou
para tomar &4le%o)
Imediatamente/ ele tomou po!!e do! !eu! l3'io! entrea'erto!/ &or,ando+l$e a
ca'e,a para tr3! en"uanto a 'eija*a) A! m-o! !e%uraram+l$e o! !eio! para
e5plorar a !ua &irme(a redonda)
#$eila !entiu o! 'ico! do! !eio! enrijecerem !o' o to"ue/ e !oltou um %rito
mudo ante a incapacidade de controlar a! rea,@e! da !ua carne) A ca'e,a
dela %ira*a loucamente na torrente de de!ejo! incande!cente! "ue l$e
atormenta*am o corpo)
E!!a! !en!a,@e! depra*ada!/ de permi!!i*idade/ eram+l$e e!tran$a!/ contudo
!entia+!e impotente para control3+la!) Ela! 2 "ue a e!ta*am controlando/
tomando conta dela e &a(endo "ue de!eja!!e a %rati&ica,-o &!ica da po!!e) A!
!en!a,@e! !e inten!i&icaram "uando a 'oca do $omem de!ceu pelo !eu
pe!co,o at2 o !eio) O contato da ln%ua no !eu mamilo pro*ocou+l$e um
%emido in*olunt3rio de pra(er)
N-o $a*ia pre!!a na pai5-o l6n%uida da! !ua! carcia!/ ma! o &o%o lento "ue
ardia dentro de !i &ica*a cada *e( mai! "uente) A! m-o! e5ploradora! dele
de!co'riram e !ondaram !ua*emente a! !ua! parte! !ecreta! e ntima!/
tocando/ pro*ocando e li'erando toda! a! !ua! ini'i,@e! e temore!)
O !eu c$eiro de mac$o era um e!timulante er7tico/ e5citando+a) 1or mai! "ue
"ui!e!!e/ jamai! poderia !er indi&erente ao to"ue dele) Era como uma &ol$a/
%irando/ %irando ao *ento) J3 perdera a *ir%indade para a 'rutalidade de .rad)
A%ora e!ta*a perdendo rapidamente o amor+pr7prio para a percia !en!ual de
R3&a%a)
#o' a! m-o!/ podia !entir o! m0!culo! nu! e ondulante! do! !eu! om'ro!/ e a
umidade "uente do !an%ue/ onde o arran$ara) 8a! !eu! dedo! n-o e!ta*am
mai! arran$ando ou &erindo a pele deleI ao contr3rio/ "ua!e !e deleita*am ao
!entir+l$e a carne &irme)
En"uanto l$e !o'ra*a um mnimo de &or,a de *ontade/ #$eila empurrou+o
pelo! om'ro!/ &or,ando R3&a%a a er%uer a ca'e,a e parar a 'rincadeira
tant3lica com o !eu mamilo) Dominando+a/ inclinou a ca'e,a na dire,-o do!
l3'io!/ ma! a mo,a !e de!*iou)
+ O "ue e!t3 e!perando? + murmurou #$eila/ de!e!perada) + 1or "ue n-o me
*iolenta lo%o e aca'a com i!!o?
+ 8a! i!!o !eria r3pido demai!/ min$a leoa + replicou) + >uero prolon%ar o
momento/ a tortura)
A re!pira,-o ro,ou+l$e a &ace um in!tante ante! de co'rir+l$e a 'oca/
e5i%entemente) E &oi tortura/ uma doce tortura) A 6n!ia "ue !entia no !e5o
dei5a*a o !i!tema ner*o!o de #$eila %ritando de nece!!idade pela po!!e) Em
carcia! tr2mula!/ a! m-o! dela percorreram a! co!ta! e om'ro! dele) O corpo
da mo,a !e retorcia com a a%onia da !ua pai5-o)
8a! ainda le*ou al%um tempo para todo o pe!o do corpo e!%uio pou!ar !o're
o dela) O pul!o e!ta*a t-o acelerado e an!io!o "uanto o dela) A !ua pele nua
e!ta*a pe%ando &o%o/ e o calor pareceu &undi+lo! junto!) #$eila !entiu a !ua
dure(a de mac$o e !ou'e "ue a nece!!idade dele era t-o %rande "uanto a !ua)
Um !om de %atin$a ronronando e!capou+l$e do! l3'io! "uando a! perna!
mu!culo!a! de!li(aram intimamente por entre a! !ua!/ &or,ando+a! a !e
a'rirem)
O %o(o e!ta*a para acontecer dali a apena! um momento/ e um arrepio de
5ta!e alucinado percorreu+l$e o corpo) >uando ele *eio/ #$eila &oi en*ol*ida
num tur'il$-o/ numa n2*oa a*eludada de !en!a,@e!) Tremore! primiti*o!
alterna*am+!e com um e!panto em'e*ecido/ at2 "ue ela &icou lar%ada/ &raca/
e!%otada e !o(in$a)
O tur'il$-o de emo,@e! no*a! e e!tran$a! !e di!!ipou *a%aro!amente)
Depoi!/ #$eila &icou e!tarrecida com a maneira !en!ual de ele &a(er amor)
Ao! pouco!/ &oi *oltando a !i/ ao normal/ e !entiu nojo e *er%on$a de ter
!entido pra(er no! 'ra,o! dele)
R3&a%a mo*eu+!e/ o om'ro ro,ando o 'ra,o dela) Um arrepio de con!cincia
correu pela !ua pele/ a! c$ama! arma(enada! *indo 9 tona) Ela cerrou o
ma5ilar ante a rea,-o in*olunt3ria do !eu corpo/ a!!u!tada por"ue n-o era
capa( de control3+la)
#$eila preci!a*a a&a!tar+!e do contacto dele) E!corre%ando a! perna! para a
'eira da cama e!treita/ come,ou a !e le*antar/ ma! a m-o dele !e%urou+l$e o
'ra,o) #$eila n-o con!e%uiu !oltar+!e do aperto de &erro)
+ Aonde *aiC
+ 1ara o meu "uarto + re!pondeu &ormalmente)
+ 1or "uC + inda%ou R3&a%a/ a%ora di!tante e impe!!oal)
+ Tin$a a impre!!-o de "ue toda! a! !ua! compan$eira! de !acana%en! o
dei5a*am dormir !o(in$o + re!pondeu morda(mente/ ao in*2! de admitir "ue
preci!a*a controlar no*amente o! !entido! e e!"uecer a !ati!&a,-o "ue
encontrara no! 'ra,o! dele)
+ E!t3 di(endo i!!o por cau!a de Elena/ n-o 2?
+ E "uem mai!C + e5plodiu #$eila) O! ol$o! e!curo! e in!ond3*ei! eram imune!
ao ol$ar de de!pre(o "ue ela l$e lan,ou) + Ac$a "ue n-o podia e!cutar *oc!
doi! "uando e!ta*a deitada na min$a camaC O! !on! re*oltante! de *oc!
&a(endo amorC O 'oa+noite !u!!urrado "ue ela l$e da*a "uando ia em'ora?
+ #e ac$a*a t-o re*oltante/ n-o de*ia ter e!cutado + (om'ou R3&a%a)
+ N-o me re!ta*a e!col$a/ com doi! porco! no cio no "uarto ao lado + declarou)
Ele a pu5ou para junto de !i/ o 'ra,o &or,ando o! om'ro! dela !o're o
colc$-o) #$eila n-o lutou/ pre&erindo uma n-o+re!i!tncia r%ida ao to"ue dele)
+ O arranjo !e5ual era ade"uado para Elena/ para mim/ me!mo "ue n-o l$e
a%rada!!e + &alou &riamente)
+ O "ue me a%radaria + #$eila u!ou o me!mo tom %2lido dele + !eria n-o dormir
ne!ta cama com *oc)
+ 8a! "ue pena + murmurou ele/ arro%ante)
+ 1or "uC + e5plodiu ela) In&antilmente/ lem'rou+l$e=
+ Elena n-o dorme com *oc) 1or "ue preci!a me &or,ar a &icarC
+ A !itua,-o n-o 2 a me!ma) Elena "ueria &icar em ca!a com a &amlia e o
$omem "ue 2 !eu marido) Voc n-o tem nada a e!per3+la/ e5ceto uma cama
*a(ia)
#$eila *irou+!e para ol$ar para ele/ a ca'eleira dourada e emaran$ada &a(endo
a! *e(e! de tra*e!!eiro)
+ O "uC O marido dela? + Encre!pou o! l3'io! de nojo e c$o"ue) + >uer di(er
"ue ela 2 ca!ada e *em para c3))) &icar com *ocC
O !eu ol$ar ne%ro correu de!den$o!amente pelo ro!to dela)
+ Voc 2 'em li%eira em condenar o! outro!/ "uando 2 a !ua propriamente "ue
2 *ul%ar e %ro!!eira) C2!ar/ o marido de Elena/ 2 paraltico) < um morto+*i*o/ a
!ua mente n-o e!t3 ne!te mundo) J3 "uatro ano! "ue e!t3 a!!im/ dei5ando
Elena com doi! &il$o! e !ua lem'ran,a para amar) Ela 2 mo,a e tem a!
nece!!idade! &!ica! de uma mul$er normal) Em'ora de!eja!!e o amor de um
$omem/ n-o "ueria a'andonar o marido) Eu preci!a*a de uma mul$er/ ma! n-o
"ueria uma e!po!a) A!!im/ c$e%amo! a um acordo mutuamente !ati!&at7rio)
+ N-o importa como o di!&arce ou "ue ar%umento! u!e= ela ainda 2 !ua amante
e uma mul$er ca!ada + retrucou #$eila)
A m-o dele de!li(ou para o pe!co,o da mo,a) 1ou!ou de le*e na cur*a
e5po!ta e *ulner3*el/ o! dedo! capa(e! de e!tran%ul3+la/ ma! !eu to"ue
permaneceu !ua*e/ "ua!e uma caricia)
+ Acredita "ue ela !eja uma $ip7crita por &icar com o marido e 'u!car
!ati!&a,-o &!ica comi%o/ n-o 2? + ironi(ou R3&a%a) + E "uanto a *oc/ "ue
reclama de a!!a!!inato e nem !e"uer c$ora a morte do marido?
+ Voc n-o !a'e o "ue !into por dentro + &alou #$eila/ de&en!i*amente)
+ >uando e!tou na cama/ tam'2m eu e!cuto o! !eu! !on! no "uarto ao lado +
&alou ele/ !ardonicamente) + Nem uma !7 *e(/ de!de "ue c$e%ou/ ou*i+a
c$orar))) nem por !i me!ma/ nem por ele)
+ #e eu c$ora!!e/ iria alterar al%uma coi!aC + per%untou com amar%ura) 1or
nada de!te mundo #$eila "ueria admitir para R3&a%a "ue n-o !entia nada pela
morte do marido) + ;aria *oc ter piedade de mimC Du*ido) Ela pr7pria
re!pondeu 9 per%unta) + Voc n-o tem compai5-o) N-o con$ece o !i%ni&icado
da pala*ra) Tal*e( n-o me lamente onde *oc po!!a *er ou ou*ir/ por"ue !ei
"ue iria rir de mim)
+ Tal*e( n-o !e lamente por"ue ele n-o a ama*a/ nem *oc a ele + re'ateu
R3&a%a)
#$eila in!pirou *i*amente/ dando+!e conta do "u-o completamente ele
controla*a tudo o "ue acontecia no e!conderijo) Apena! uma pe!!oa poderia
ter+l$e dado e!!a in&orma,-o)
+ Earedo contou o "ue eu comentei a re!peito dele + &alou acu!adoramente)
+ < *erdadeC + in!i!tiu ele) + ;ale+me !o're ele) >uero !a'er)
Teimo!amente/ ela $e!itou/ n-o "uerendo o'edecer/ ma! !a'endo "ue ele
daria um jeito de &or,3+la a re!ponder) A!!im/ deu+l$e uma re!po!ta com a
inten,-o de &eri+lo)
+ N-o $3 muito o "ue contar + re!pondeu #$eila de*a%ar) + Voc! doi!
pro*a*elmente !e dariam 9! mil mara*il$a!) #-o muito parecido!) .rad
tam'2m !7 !e intere!!a*a pelo meu din$eiro) Ele tam'2m me po!!uiu por"ue
eu e!ta*a 9 m-o/ e ac$a*a "ue tin$a o direito de me u!ar para !ati!&a(er !eu!
in!tinto!)
+ Voc era *ir%em "uando ele a po!!uiu)
Era mai! uma a&irma,-o do "ue uma per%unta/ en"uanto o 'ril$o in"uietante
do! ol$o! ne%ro! dele per!cruta*a o ro!to dela)
A m-o tocou+l$e o "uei5o/ o pole%ar tra,ando o contorno do! !eu! l3'io!) O!
ner*o! de #$eila *i'raram com a pro5imidade dele/ ali deitado ao !eu lado/ nu/
t-o *irilmente ma!culino e *italmente &orte)
+ Era? + murmurou/ incapa( de mentir con*incentemente "uando !a'ia "ue ele
podia perce'er a mai! le*e altera,-o na! 'atida! do !eu cora,-o)
+ Di!!e "ue e!ta*a em lua+de+mel com !eu marido "uando ele a po!!uiu) E
pude *er "ue nin%u2m l$e en!inou a! man$a! do amor) Joje *oc &icou
!urpre!a e a!!u!tada com o! pra(ere! "ue uma mul$er pode !entir) 8a! i!!o 2
muito natural/ leoa(in$a) >uem !a'e/ 9 medida "ue &or aprendendo/ ter3
toler6ncia para com Elena tam'2m + murmurou R3&a%a)
T medida "ue &or aprendendo= a! pala*ra! correram+l$e pela e!pin$a) O! ol$o!
pintal%ado! de dourado !e dilataram/ o medo mi!turado 9 rai*a/ en"uanto o
&ita*a)
+ O "ue e!t3 !u%erindo? + inda%ou #$eila/ tentando n-o demon!trar o p6nico
na *o() + E!t3 "uerendo di(er "ue *ai me en!inar?
+ Vai aprender depre!!a/ ac$o + di!!e/ com um ar pen!ati*o)
A lu( de um rel6mpa%o entrou no "uarto/ iluminando 're*emente o! contorno!
duro! e in&le5*ei! do ro!to dele)
+ 1o!!o !er !ua pri!ioneira a"ui/ ma! n-o *ou !er !ua amante + declarou #$eila
*i%oro!amente +/ !e 2 o "ue e!t3 ima%inando)
+ N-o de 'om %rado/ tal*e()
Ela tentou a&a!tar a m-o "ue l$e !e%ura*a o ro!to/ ma! o to"ue !ua*e dele
tran!&ormou+!e em a,o)
+ Dei5e+me em pa() Nunca !e apro5imou de mim e!!e tempo todo) 1or "ue
a%oraC
+ < natural para um $omem "uerer po!!uir uma mul$er 'onita e de!ej3*el
como *oc) >uando *oc pro*ocou a min$a rai*a/ $oje/ n-o *i mai! moti*o!
para me ne%ar o "ue e!ta*a "uerendo + replicou R3&a%a/ num tom !em emo,-o)
+ N-o e!t3 arrependida/ a%ora/ de ter &eito a !ua propo!ta a Earedo na min$a
&renteC
+ N-o acredito + murmurou ela/ &riamente) + #e $3 uma coi!a "ue aprendi/
con&inada ne!ta ca!a com *oc/ 2 "ue n-o !e dei5a le*ar pela! emo,@e!/ !eja
rai*a/ !eja de!ejo)
A ri!adin$a rouca "ue ele deu em re!po!ta 9 a&irma,-o n-o contin$a nen$um
$umor)
+ A !ua ca'e,a 2 linda/ ma! n-o *a(ia/ n-o 2/ #eOora? + O! dedo! dele !e
enro!caram no! ca'elo! dela/ junto 9 orel$a) + Ac$o a !ua 'ele(a
tentadora) Outro! tam'2m podem ac$ar) #e a o&erecer a ele!/ e mai! din$eiro/
podem n-o !er capa(e! de re!i!tir) Aman$- de man$- !a'er-o "ue 2 a min$a
mul$er) Nin%u2m a ajudar3/ ou ou!ar3 apro5imar+!e de *oc/ ent-o + concluiu
R3&a%a/ complacente)
+ 8alditoC
A &ru!tra,-o *i'ra*a na *o( dela/ &a(endo a !ua pra%a !oar mai! como um
!olu,o de de!e!pero) Na"uela e5plica,-o #$eila acredita*a)
8ai! pala*ra! amar%a! e irada! e!ta*am na ponta de !ua ln%ua/ ma! a ca'e,a
j3 e!ta*a !endo er%uida para encontrar+!e com a 'oca do $omem/ "ue de!cia)
#$eila re!i!tiu/ tentando a&a!tar+!e dele) #ua 'oca a'riu+!e entre o! l3'io! dela
numa !2rie de 'eijo! lon%o!/ narcoti(ante!) Tal*e( ti*e!!e !ido capa( de
&icar impa!!*el e indi&erente !e ele e!ti*e!!e !endo 'ruto/ como ante!/ ma!
e!!a !edu,-o atordoante e pre%ui,o!a a derru'ou)
De 'om %rado a !ua carne !e dei5ou moldar ao! contorno! m3!culo! dele)
#$eila rendeu+!e ao tur'il$-o de ine*ita'ilidade/ &o%o %re%o !e e!pal$ando
*iolentamente pela! !ua! *eia!) A n2*oa a*eludada en*ol*eu+a de no*o)
Depoi!/ muito depoi!/ R3&a%a co'riu a am'o! com o co'ertor e mandou "ue
#$eila dormi!!e) 1arte da !ua mente "ueria di!cutir com ele/ declarar de no*o
"ue n-o "ueria dormir na !ua cama) 8a! uma e5au!t-o lan%oro!a tomou conta
do !eu corpo) Nem !e"uer o'jetou "uando ele en*ol*eu po!!e!!i*amente a
!ua cintura)
1areceu+l$e "ue mal $a*ia pe%ado no !ono "uando uma torrente &urio!a de
e!pan$ol a acordou) Deitada de lado na cama/ #$eila te*e di&iculdade!
em lem'rar+!e de onde e!ta*a/ ou o "ue e!ta*a cau!ando a"uele calor ardente
na! !ua! co!ta!/ "uadri! e perna!) Um pe!o !aiu de cima do meio do !eu
corpo/ e o calor delicio!o tam'2m !e &oi)
Ainda n-o totalmente de!perta/ #$eila *irou+!e para de!co'rir a ori%em) #eu!
ol$o! !e a'riram "uando ou*iu a *o( de R3&a%a/ a centmetro! de di!t6ncia)
Todo! o! *e!t%io! do !ono de!apareceram/ !eu! !entido! totalmente alerta e
a mem7ria nitidamente clara)
Elena tin$a dado al%un! pa!!o! para dentro do "uarto) O! !eu! ol$o!
e!pan$7i! e!curo! pareciam o! de um animal &erido le*ado 9 rai*a pela dor) A
pele dourada torna*a+!e cor de cera/ en"uanto &ita*a R3&a%a deitado na cama
ao lado de #$eila) O "ue "uer "ue R3&a%a l$e ten$a dito em e!pan$ol/ n-o a
acalmara) A *o( e!ta*a e!tridente ao replicar/ o tom amar%amente rai*o!o e
acu!ador)
#$eila apertou mai! o co'ertor 9 !ua nude(/ enojada pela cena de ci0me! "ue
Elena &a(ia) 1or "ue n-o tin$a acordado durante a noite e !ado do "uarto? A
re!po!ta era 7'*ia) E!ti*era &i!icamente e5au!ta por ter &eito amor com
R3&a%a/ com toda a !ua *irilidade/ e mentalmente con&u!a pela !ua
rea,-o pertur'adora ao acontecimento)
A 0ltima coi!a "ue #$eila "ueria era !e en*ol*er numa di!puta com Elena por
cau!a de R3&a%a) Elena "ue &ica!!e com ele/ #$eila e!ta*a mai! do
"ue di!po!ta a a'rir m-o de "ual"uer !entimento de po!!e "ue Elena pude!!e
ac$ar "ue ti*e!!e) A maneira mai! &3cil de &a(er i!!o era !air da cama e do
"uarto)
+ ;i"ue onde e!t3)
R3&a%a pou!ou a m-o no 'ra,o dela/ contendo+a/ como !e e!ti*e!!e lendo o!
!eu! pen!amento!)
+ Ela o "uer/ e eu !em d0*ida n-o o "ueroC + ar"uejou #$eila)
+ N-o !e trata do de!ejo de nen$uma de *oc! + re!pondeu 'ru!camente) + <
a!!im "ue *ai !er)
De*e ter dito a me!ma coi!a para Elena em e!pan$ol/ por"ue a! !ua! pala*ra!
!e%uinte! deram ori%em a no*a e5plo!-o tempe!tuo!a) R3&a%a pareceu nem
!er tocado pela rai*a doda de Elena) #ua! &ei,@e! dura! eram uma m3!cara de
indi&eren,a) #$eila re&letiu mai! uma *e( como ele era um 'ruto !em cora,-o e
!em princpio!)
Uma terceira *o( em e!pan$ol/ c$amando da !ala da ca!a de ado'e/
interrompeu Elena) O cora,-o de #$eila parou de 'ater "uando Earedo !ur%iu 9
porta) Ele parou de c$o&re/ a e5pre!!-o le*emente di*ertida do !eu ro!to
!umindo como por encanto ao *er #$eila deitada na cama e!treita)
A cor &u%iu do ro!to dele/ depoi! *oltou para dei53+lo e!carlate) Nada $a*ia no
a(ul+claro do! ol$o! dele "ue re*ela!!e o "ue e!ta*a pen!ando/ ma! #$eila/
!entiu+!e uma 'arata e de!ejou poder correr e ir e!conder+!e nal%um canto
e!curo) A !en!a,-o &icou mai! inten!a ao !e lem'rar do modo a*iltante
como corre!pondera 9! intimidade! com R3&a%a)
Elena !e *irou/ &alando rapidamente em e!pan$ol com Earedo/ o'*iamente
tentando con!e%uir+l$e o apoio) Earedo !acudiu a ca'e,a/ numa recu!a &irme/
e come,ou a !e retirar/ n-o "uerendo !e en*ol*er no tri6n%ulo)
+ N-o $3 nece!!idade de *oc !air/ Earedo + declarou R3&a%a) + Elena j3 *ai)
>uando tradu(iu e!ta! pala*ra! para Elena/ a mo,a lan,ou+l$e um ol$ar &rio e
or%ul$o!o e re!pondeu+l$e numa *o( 'ai5a/ !el*a%emente controlada)
R3&a%a n-o re!pondeu/ a &i!ionomia ine5pre!!i*a) Elena *irou+!e ri%idamente/
e !aiu) O! ol$o! a(ui! de Earedo tin$am um ar aturdido como !e
di!!e!!em GEu j3 pre*ia "ue i!!o ia acontecerG) #em !e alterar/ R3&a%a a&a!tou
a co'erta para o lado e !entou+!e/ jo%ando a! perna! para &ora da cama)
#omente por"ue e!ta*a !e%urando &irme a co'erta &oi "ue #$eila tam'2m n-o
&icou com o corpo 9 mo!tra) De!*iou o! ol$o! da nude( dele/ en"uanto
ele *e!tia a! cal,a! lar%ada! no c$-o) Uma onda no*a de em'ara,o e
*er%on$a tin%iu+l$e a! &ace! de *ermel$o)
Acidentalmente/ !eu ol$ar encontrou+!e com o de Earedo)
+ 1edi+l$e "ue n-o me dei5a!!e ontem 9 noite + &alou #$eila/ acu!adoramente)
apoiou+!e num do! coto*elo!/ a ca'e,a !o'eranamente de!a&iadora) +
#upon$o "ue n-o l$e importe "ue ele ten$a me e!tuprado depoi! "ue *oc
!aiu) A&inal de conta!/ ele 2 o !eu patr-o/ o !eu deu!)
A %ro!!eria com "ue &ala*a e!condia a !ua *er%on$a)
Earedo ol$ou para ela/ calado) O co'ertor e!ta*a 'em aju!tado ao !eu peito/
re*elando o! 'ra,o! e om'ro! nu!) O ca'elo cor de mel e!curo
ca!catea*a como ouro derretido !o're um do! om'ro!) O! ol$o! de &elino
'ril$a*am com a umidade do or%ul$o)
R3&a%a a'otoou a cal,a e ol$ou por cima do om'ro/ o ol$ar dominador
e5i%indo a aten,-o de #$eila/ "ue e!tremeceu ante o &rio e!c3rnio no!
ol$o! dele)
+ N-o o culpe pelo "ue *oc pro*ocou + di!!e+l$e !ua*emente) + N-o &oi
e!tupro) + #$eila a in!pirou *i*amente/ pala*ra! irada! de prote!to !u'indo+l$e
ao! l3'io!/ ma! n-o te*e c$ance de di(+la!) + N-o ne%ue "ue *oc e!ta*a
como uma %ata no cio/ ontem)
O ol$ar dela !e diri%iu para o !an%ue coa%ulado no! om'ro! dele/ e para a!
lon%a! lin$a! *ermel$a! onde o arran$ara)
+ < a!!im "ue *oc *ai e5plicar a! marca! no! om'ro!?
8a! R3&a%a !imple!mente a i%norou/ como !e a! marca! &o!!em t-o tri*iai!
"ue nem merece!!em e5plica,@e!)
+ De*ia limpar e!!e! arran$@e! + o'!er*ou Earedo)
Calmamente/ R3&a%a derramou 3%ua da jarra na 'acia !o're a c4moda e
umedeceu um peda,o de pano)
+ ;oi #$eila "ue o! &e() Ela "ue o! limpe para mim)
+ Eu/ uma o*aC + e5clamou ela/ com rai*a) + E!pero "ue pe%ue uma in&ec,-o e
morraC
+ E!t3 *endo como ela 2 !an%uin3ria? + di!!e R3&a%a para Earedo/ com
repro*a,-o ir4nica) Camin$ou at2 a cama/ um 'ril$o rude no! ol$o!) + 8a!
*oc *ai limpar o! arran$@e!/ min$a leoa)
+ N-o *ou + declarou ela) + #e "ui!er "ue !ejam limpo!/ *ai ter "ue mandar
Earedo ou outra pe!!oa &a(+lo/ por"ue eu n-o *ou)
+ Vai/ !im + di!!e ele/ e/ de'ru,ando+!e !o're ela/ a%arrou+a com &or,a pelo
pul!o)
O co'ertor e!corre%ou para um n*el peri%o!amente 'ai5o) Com uma da!
m-o! !e%ura por ele e apoiada no outro 'ra,o/ #$eila !e deu conta de "ue
e!ta*a numa po!i,-o inde&e!a) Ja*ia um 'ril$o malicio!o e *i*o no! ol$o!
e!curo! "ue a &ita*am)
#$eila !a'ia "ue/ !e continua!!e a de!o'edecer+l$e/ ele n-o iria pen!ar dua!
*e(e! ante! de retir3+la de !o' a prote,-o do co'ertor/ re*elando a !ua
nude( para Earedo)
+ E!t3 'em + concordou #$eila/ de mau $umor) + 8a! n-o po!!o &a(er nada
en"uanto *oc !e%urar o meu 'ra,o de!te jeito) Tem "ue !olt3+lo/ a n-o !er
"ue pretenda "ue'r3+lo)
Ele riu 'ai5in$o/ com uma !ati!&a,-o arro%ante/ e !oltou+l$e o 'ra,o)
Enrolando 'em o co'ertor 9 !ua *olta/ #$eila de!li(ou de*a%ar(in$o para o
lado da cama onde ele e!ta*a) >uando ele l$e o&ereceu o pano mol$ado/ ela o
arrancou da! !ua! m-o!) Ele retorceu a 'oca ante e!!e %e!to e *irou+!e para
!e !entar na 'eira da cama/ o&erecendo+l$e o! om'ro! para "ue ela cuida!!e
dele!)
De joel$o!/ com a co'erta mantida !o're o! !eio!/ #$eila &itou a e!pe!!ura
do! ca'elo! cor de 2'ano e a pele ouro+'ron(eada "ue co'ria o! om'ro! e a!
co!ta! mu!culo!o!) #e ti*e!!e uma &aca na! m-o!/ ao in*2! de um peda,o de
pano/ t+la+ia en&iado na e!pin$a dele)
+ O! arran$@e!/ !eOora)
A !ua *o( arra!tada/ com !ota"ue/ lem'rou a #$eila o "ue de*ia &a(er/
dei5ando+a com a impre!!-o de "ue ele e!ta*a lendo !eu! pen!amento!)
O to"ue dela &oi deli'eradamente 'ruto "uando come,ou a limpar o !an%ue
!eco da carne rija) #entiu o! m0!culo! dele !e contrarem ante a 'rutalidade/
ma! R3&a%a n-o !e retraiu nem emitiu o mai! le*e !om/ nem me!mo uma
re!pira,-o mai! &orte/ para demon!trar "ue ela l$e e!ta*a cau!ando dor) O
!eu controle n-o diminuiu a crueldade do to"ue dela)
>uando o! arran$@e! &icaram e5po!to!/ #$eila de!co'riu "ue eram piore! do
"ue pen!a*a) Ela n-o &erira apena! a pele) A! un$a! tin$am ido mai! &undo/
a'rindo !ulco! na carne) E!ta*am *ermel$o! e irritado!/ e5tremamente
dolorido!) O ol$ar !e diri%iu para Earedo/ "ue e!ti*era o'!er*ando o tra'al$o)
A e5pre!!-o no ro!to dele corro'ora*a o jul%amento dela)
+ Tem 3lcool a para de!in&et3+lo!? + per%untou #$eila/ !em permitir "ue a
emo,-o l$e tran!parece!!e na *o()
Di!!e a !i me!ma "ue pouco l$e importa*a ter &erido R3&a%a) Ele merecia) 8a!
!entiu uma onda de compai5-o/ e con!olou+!e di(endo com !eu! 'ot@e! "ue
pelo meno! a"uilo pro*a*a "ue n-o era t-o '3r'ara "uanto !eu! raptore!)
Earedo &e( "ue !im com a ca'e,a)
+ Vou 'u!car)
Demorou apena! al%un! !e%undo!/ e *oltou com uma %arra&a de 'e'ida/ com
doi! ter,o! c$eio! do li"uido)
De!arrol$ando+a/ entre%ou+a a #$eila/ pe%ando o pano mol$ado e !ujo "ue ela
!e%ura*a) Ela $e!itou/ lan,ando um ol$ar para a lin$a au!tera do ma5ilar
de R3&a%a/ a arro%6ncia &riamente ari!tocr3tica do !eu per&il)
+ Vai doer + di!!e de!nece!!ariamente)
+ >uem !a'e pre&ere aplic3+lo em %ota!/ para prolon%ar a tortura + replicou ele/
com *o( macia e ir4nica)
A compai5-o !umiu numa e5plo!-o de mau %nio) #em a*i!ar/ #$eila *irou a
%arra&a/ la*ando o! arran$@e! com o 3lcool/ ma! n-o !entiu
nen$uma !ati!&a,-o "uando ele !e cri!pou ao rece'er o li"uido ardente na!
le!@e!)
Imediatamente/ R3&a%a !e le*antou e &oi at2 a c4moda pe%ar uma cami!a)
#$eila &icou pen!ando !e n-o !eria mel$or ele colocar uma atadura na!
&erida!/ ma! n-o !eria ela "uem iria !u%eri+lo) Calada/ de*ol*eu a %arra&a para
Earedo)
+ Aprendeu a co(in$ar/ !eOora? + R3&a%a *e!tiu a cami!a/ tomando cuidado
com o! om'ro!)
Ean,ou um ol$ar indi&erente para ela)
+ N-o) + N-o a comida dele!/ com o! uten!lio! to!co! dele!))) #$eila "uali&icou
a ne%ati*a mentalmente + Ac$o "ue *-o ter "ue preparar *oc! me!mo! o
de!jejum/ ou &icar com &ome at2 a $ora do almo,o) A e!!a altura Elena
pro*a*elmente j3 !e ter3 acalmado/ e *oltar3 para prepar3+lo + comentou
!erenamente)
+ Elena n-o *oltar3 + R3&a%a in&ormou/ depoi! *irou+!e para Earedo) +
1ro*idencie para "ue a mul$er de Juan *en$a diariamente preparar a! no!!a!
re&ei,@e!) Di%a+l$e "ue *en$a depoi! de ter &eito a comida da !ua pr7pria
&amlia/ e "ue pode tra(er con!i%o o &il$in$o/ !e "ui!er) + Um le*e
!orri!o apareceu no! !eu! l3'io! en"uanto ol$a*a para Earedo) + Juan !empre
no! contou "ue ela 2 a mel$or co(in$eira de C$i$ua$ua) Vamo! con&irmar/ n-o
2C
Earedo !orriu/ concordando/ ante! de !air do "uarto para cumprir a ordem)
Depoi! "ue a porta da &rente !e &ec$ou/ R3&a%a concentrou a aten,-o
em #$eila)
+ Trate de mudar o! !eu! pertence! para e!te "uarto + declarou/ en&iando a
cami!a para dentro da! cal,a!) + De a%ora em diante *ai dormir a"ui)
+ Vou? + de!a&iou ela/ !em e!peran,a! de !u!tentar o de!a&io)
O! *inco! marcante! do! lado! da !ua 'oca !e apro&undaram/ num
di*ertimento (om'eteiro/ ma! ele n-o re!pondeu en"uanto !aa do "uarto/
como !e !ou'e!!e "ue o prote!to dela era !imple!mente uma tentati*a de
pre!er*ar o or%ul$o)
Captulo 1M
Depoi! da noite anterior/ #$eila e!pera*a "ue R3&a%a &o!!e !u!pender a
permi!!-o para o! !eu! pa!!eio! *e!pertino! com Earedo/ n-o mai!
con&iando no! doi! junto!) 8a!/ para !urpre!a !ua/ ele !u%eriu "ue o!
continua!!em)
A%ora/ camin$ando pelo prado *erde onde o! ca*alo! pa!ta*am/ #$eila
de!ejou ter recu!ado) O !ilncio entre ele! pe!a*a/ ela e!ta*a con!tran%ida
e ner*o!a/ *er%on$o!amente con!ciente da altera,-o de !ua po!i,-o dentro
da ca!a)
+ 1elo amor de Deu!/ di%a al%uma coi!a + &alou ten!amente) + Di%a "ue lamenta/
ou "ue mereci))) di%a "ual"uer coi!a)
+ N-o 2 o &im do mundo/ #$eila + di!!e Earedo/ apa(i%uadoramente) Ela parou
de c$o&re)
+ >uer di(er "ue de*o e!tar radiante por"ue ele me "ui! como amanteC
+ #$eila + !u!pirou Earedo/ com um to"ue de e5a!pera,-o)
Ela come,ou a andar ri%idamente)
+ 1or "ue n-o *-o rou'ar um outro motori!ta inocente e raptam a !ua mul$er
para "ue ele !e e!"ue,a de mim?
+ N-o rou'amo! e raptamo! motori!ta!)
+ A$/ n-o di%aC + ironi(ou #$eila) + De!culpe !e o c$amo de mentiro!o)
+ A"uilo n-o pa!!ou de um acidente) + Em'ara,ado/ Earedo ol$a*a &irme para a
&rente) + A! coi!a! &u%iram ao controle) 8otori!ta! !endo a!!altado! e morto!
na! e!trada! 2 t-o comum no! E!tado! Unido! "uanto no 825ico) Acontece/
ma! raramente)
+ Verdade? + O tom de *o( dela era deli'eradamente c2tico) + #e n-o o'tm
din$eiro rou'ando/ ent-o como compram comida/ roupa!/ muni,-o/ e todo o
re!to?
+ N-o e!tamo! propriamente *i*endo em e!plendor + re!!altou ele/ !ecamente)
+ E 2 preci!o lem'rar "ue o cu!to de *ida a"ui no 825ico 2 con!idera*elmente
mai! 'ai5o do "ue no! E!tado! Unido!/ e!pecialmente para o e!!encial/ "ue 2
!7 o "ue temo! a"ui) Hrande parte do "ue comemo! 2 plantada ou criada a"ui
me!mo)
+ Ent-o/ o "ue &a(em com todo o din$eiro "ue rou'am? + inda%ou #$eila/ com
ar de de!a&io) + R3&a%a !e con!idera um Ro'in Jood/ e d3 tudo para o! po're!C
Ou 2 como 1anc$o Villa/ com a! !ua! numero!a! mul$ere! e 'ando de
!a"ueadore!/ di!&ar,ando a! !ua! !a&ade(a! !o' a capa de Gla reu*oluci7nG?
+ J3 l$e di!!e "ue n-o rou'amo!) + O! ol$o! dele e!treitaram+!e/ &ormando
&enda! a(ui! e %2lida!) + Uma! dua! *e(e! por ano/ R3&a%a in*ade uma pri!-o/
ou uma cadeia) Di%amo! "ue !eja contratado para i!!o)
+ Entendo) + #$eila meneou a ca'e,a &riamente/ lem'rando+!e da $i!t7ria de
Earedo de como entrara para o %rupo) + Ent-o e!te 2 um %rupo de a!!alto
mercen3rio) N-o rou'am nem &urtam) #7 in*adem al%uma! cadeia!/ matam
al%un! %uarda! e rece'em o! !eu! $onor3rio!) N-o &a(em nada &eio
como rou'ar)
+ >ue merdaC O "ue e!pera "ue a %ente &a,aC + e5plodiu Earedo/ &urio!o) + >ue
*3 procurar empre%o? Tra'al$ar na la*oura? >ue dia'o/ todo! a"ui j3 2ramo!
procurado! pela polcia ante! de no! juntarmo!) N-o *ou &in%ir "ue o "ue
&a(emo! !eja direito/ ou le%al) #ei "ue e!tou no meu in&erno/ ou a camin$o
dele) 8a! "uem !a'e al%un! de!!e! %aroto! "ue !oltamo! n-o ter-o uma
!e%unda c$ance ante! de aca'arem como eu)
+ Ten$o certe(a de "ue o! !eu! moti*o! !-o muito no're! + murmurou ela/
!ardonicamente)
+ E!tou pouco li%ando para o "ue *oc pen!a do! meu! moti*o!) + A! &ei,@e!
dele endureceram de rai*a) + 8a! n-o ac$o "ue ten$a o direito de me jul%ar/ ou
a R3&a%a/ ou a "ual"uer um a"ui) E!tamo! apena! tentando continuar li*re! e
no! *irar da mel$or maneira po!!*el)
#$eila perce'eu "ue e!ta*a pi!ando em terreno peri%o!o) #e continua!!e a
ridiculari(ar a maneira pela "ual Earedo racionali(a*a o! !eu! comple5o! de
culpa/ poderia perd+lo completamente) Ainda $a*ia uma c$ance de "ue
pude!!e per!uadi+lo a ajud3+la a &u%ir/ independentemente do "ue R3&a%a
di!!era)
+ Como &oi "ue R3&a%a !e meteu ni!!oC + Alterou !utilmente a con*er!a para
uma dire,-o meno! pe!!oal) + O "ue &oi "ue &e(C
+ N-o !ei + &oi a re!po!ta !eca)
+ 8a! 2 claro "ue *oc tem "ue !a'er al%uma coi!a a re!peito dele + in!i!tiu
#$eila) + Ele tem &amlia? Era 7r&-o? Onde aprendeu a &alar in%l! t-o 'em?
Di!!e "ue e!t3 com ele $3 tr! ano!) Em todo e!!e tempo/ n-o pode ter
dei5ado de !a'er al%uma coi!a a re!peito dele)
Earedo inclinou a ca'e,a para o lado/ di!cordando)
+ R3&a%a n-o re!ponde a muita! per%unta!/ e!pecialmente !o're o pa!!ado)
1er%untei+l$e/ uma *e(/ e ele me di!!e "ue n-o *i*e no! dia! de ontem)
#$eila $e!itou/ a curio!idade aumentada ainda mai! pela aparente &alta de
in&orma,-o de Earedo)
Tudo 'em "ue R3&a%a &o!!e eni%m3tico/ era !eu jeito/ ma! Earedo tin$a "ue
!a'er al%uma coi!a) 1arecia impo!!*el "ue n-o !ou'e!!e)
+ De*e ter ou*ido $i!t7ria! a re!peito dele))) "uem !a'e pela 'oca do! outro!)
Ol$ou de e!%uel$a para a &i!ionomia &ec$ada de Earedo)
+ Ou*i $i!t7ria! + concordou ele/ !ecamente) + N-o !ei o "ue $3 de *erdade
nela!)
+ Tai! comoC + inda%ou #$eila)
;oi a *e( de Earedo $e!itar)
+ Uma! contam "ue a m-e dele era amante de um americano muito rico) Outra!
$i!t7ria! di(em "ue 2 o &il$o mai! mo,o de uma de!tacada &amlia me5icana)
Outra $i!t7ria ale%a "ue ele cru(ou a &ronteira em crian,a para ir *i*er com um
tio no! E!tado! Unido!/ &a(endo+!e pa!!ar por &il$o de!!e tio/ durante *3rio!
ano!) + ;e( uma pau!a de al%un! minuto!/ camin$ando em !ilncio) + E
tam'2m $3 $i!t7ria! "ue contam "ue e!te*e na cadeia por ter tomado parte em
e!caramu,a! anti+%o*ernamentai!/ ou por ter contra'andeado arma! para
re*olucion3rio!) #em d0*ida al%uma/ cometeu al%um crime) Toda! a!
$i!t7ria! e5primem o &ato de "ue ele 2 in!trudo/ e5plicam a !ua &luncia em
in%l! e o !eu con$ecimento da! pri!@e! e do "ue podem &a(er a um $omem/
!e permanecer ali por muito tempo)
+ >ual dela! ac$a "ue 2 a *erdadeiraC
+ Nen$uma dela!) + Earedo complementou a !ua re!po!ta) + Ima%ino "ue uma
dela! e!teja pro*a*elmente mai! perto da *erdade/ ma! !omente R3&a%a
poderia l$e di(er "ual)
+ >uando? + per%untou ela/ a *o( c$eia de amar%ura) + >uando e!ti*ermo!
!o(in$o! na cama de noiteC
+ E!cute) + Earedo parou/ !e%urou #$eila pelo! om'ro! e *irou+a/ o'ri%ando+a a
ol$3+lo) + .a!icamente/ n-o &oi tratada t-o mal a!!im) 1odia ter !ido e!tuprada
e morta/ e !eu corpo dei5ado ao lado do de !eu marido) Con!e%uiu e*itar e!!e
de!tino/ no papo/ e &oi R3&a%a "ue inter*eio para n-o dei5ar "ue &o!!e
*iolentada por al%un! do! outro!)
+ N-o &e( i!!o para me prote%er + retrucou ela) + ;oi apena! por"ue te*e medo
"ue meu pai n-o pa%a!!e nada/ !e me &i(e!!em mal)
+ #eja reali!ta/ #$eila + di!!e Earedo/ !om'riamente) + O! !eu! pai! pa%ariam/
n-o importando o e!tado em "ue *oc e!ti*e!!e) #ei di!!o/ e R3&a%a tam'2m)
1or &alar ni!!o/ *oc podia !er *iolentada e morta a%ora/ e pro*a*elmente
ainda rece'eramo! o din$eiro)
Empalidecendo/ #$eila !e deu conta de "ue ele pro*a*elmente e!ta*a &alando
a *erdade) A"uilo ainda podia acontecer) Era um c$o"ue de!co'rir "ue a 0nica
pe!!oa "ue !e interpun$a entre ela e e!!e de!tino era R3&a%a) 8a! Earedo
ainda n-o aca'ara)
+ Tem !orte de "ue l$e permitam ter tanta li'erdade) Claro/ $3 !empre al%u2m
de *i%ia) 8a!/ como R3&a%a re!!altou/ *oc podia !er con&inada ao !eu "uarto)
+ Ou + Earedo &e( uma pau!a en&3tica + podia &icar amarrada o tempo todo) E
a%ora R3&a%a re!ol*eu "ue/ de $oje em diante/ *oc *ai partil$ar da cama dele)
Tem uma tremenda !orte de "ue ele n-o !eja um &il$o da m-e %ordo e 'a'-o
como Juan) Voc n-o &oi e!pancada/ n-o pa!!ou &ome) Na *erdade/ "ua!e &oi
tratada como %ente da reale(a) A! coi!a! podiam !er 'em/ ma! 'em piore!
me!mo) E e!t3 na $ora de *oc !e dar conta di!!o e parar de !entir pena de !i
me!ma)
Ear%ou o! om'ro! dela) Earedo recome,ou a andar/ ol$ando !empre para a
&rente) A'alada pelo !erm-o/ #$eila acompan$ou+l$e o! pa!!o!/ a
ca'e,a li%eiramente 'ai5a)
+ Voc 2 uma !o're*i*ente/ #$eila) + Earedo &ala*a mai! !erenamente/ o tom de
*o( &irmemente mei%o) + A %ente *ira !o're*i*ente aprendendo a tirar o
m35imo de uma !itua,-o ruim) N-o e!tou !u%erindo "ue %o!te dela/ apena!
"ue tire o m35imo pro*eito)
Dito da"uela maneira/ da*a impre!!-o de rendi,-o/ e #$eila n-o tin$a certe(a
de e!tar pronta a admitir uma rendi,-o) 8a! n-o podia ne%ar "ue $a*ia al%uma
!a'edoria na! pala*ra! de Earedo)
+ Vou pen!ar no a!!unto + &alou)
O 'arul$o de ca!co! "ue *in$am a meio %alope &e( #$eila *irar a ca'e,a) A
po!tura ereta e natural do ca*aleiro e a !ua %ra,a di!creta na !ela
denunciaram+no in!tantaneamente como R3&a%a) O 'aio dele *in$a direto para
onde ele! e!ta*am)
Um pu5-o no! &reio! &e( o ca*alo pa!!ar a trotar/ depoi! &+lo parar
'ru!camente em &rente de #$eila)
Com a! m-o! cru(ada! !o're o ar,-o dianteiro da !ela/ R3&a%a &e( um 're*e
cumprimento de ca'e,a para Earedo/ depoi! *irou o !eu ol$ar e!curo
inte%ralmente para o ro!to da mo,a/ "ue !e er%uia para ele)
+ Ho!taria de dar um pa!!eio a ca*alo/ !eOora?
O ca*alo !e mo*ia/ in"uieto/ !o' o pe!o dele)
+ Ho!taria/ num ca*alo !7 meu + replicou #$eila)
+ Ven$a) + Tirou o p2 e!"uerdo do e!tri'o e o&ereceu+l$e o 'ra,o para ajud3+la a
!u'ir) + Vamo! arranjar+l$e uma montaria)
Je!itante/ #$eila lan,ou um ol$ar a Earedo) #ua e5pre!!-o parecia di(er+l$e=
GEem're+!e do "ue l$e &aleiG) U!ando o e!tri'o como de%rau/ co'riu a
m-o e!tendida de R3&a%a com a !ua) A m-o 'ron(eada dele rodeou &irmemente
o ante'ra,o dela) #$eila !entiu o! m0!culo! de a,o do !eu 'ra,o !e
&le5ionarem "uando a pu5ou para a !ela)
Tran!&erindo a! r2dea! para a m-o e!"uerda/ &e( o ca*alo %irar num
!emicrculo/ o 'ra,o ro,ando de le*e o corpo dela) O! om'ro! da mo,a !e
e!&re%aram contra a parede !7lida do peito dele/ en"uanto o ca*alo !e
mo*imenta*a para o lado/ ner*o!amente/ ante o pe!o adicionalI lo%o a !e%uir/
!aiu a meio %alope na direc,-o do %rupo de ca!a! de ado'e)
A! co5a! mu!culo!a! "ueima*am a parte po!terior da! perna! dela) O c$eiro
de mac$o de!perta*a o! !entido! de #$eila/ produ(indo uma rea,-o
puramente &!ica e "ue &ica*a al2m do !eu controle) O 'a&o c3lido me5ia com
o! ca'elo! da nuca da mo,a)
+ Tem certe(a de "ue "uer um ca*alo !7 !eu para montarC + &alou junto ao
ou*ido dela)
+ Certe(a a'!oluta)
8a! o tremor rou&en$o na *o( dela re*elou o !eu e!tado de pertur'a,-o/ e ela
!a'ia "ue R3&a%a tin$a notado)
C$e%ando perto do %rupo de ca!a! to!ca!/ ele &e( o ca*alo pa!!ar a trotar
li%eiramente) Era a primeira *e( "ue #$eila tin$a permi!!-o de c$e%ar
perto da! ca!a!) Tentou i%norar o contacto &!ico com ele e Ol$ou ao !eu
redor/ com intere!!e)
+ O "ue *oc e Earedo di!cutiam t-o animadamente/ ante! da min$a c$e%ada?
+ E!t3*amo! tramando a no!!a &u%a + mentiu deli'eradamente/ para irrit3+lo)
+ E!t3 pil$eriando/ !eOora)
Ja*ia um ri!o (om'eteiro no !eu tom de *o(/ e uma !u%e!t-o de arro%6ncia/
ante a !ua certe(a a'!oluta de "ue controla*a a !itua,-o)
+ #eOora? N-o ac$a tal &ormali!mo um pouco ridculo/ dada! a!
circun!t6ncia!)
Virando+!e na !ela para ol$3+lo &riamente/ #$eila deparou com o !eu ro!to
de!concertantemente junto ao dela) O !eu ol$ar !e de!*iou para a 'oca
do $omem/ ladeada por *inco! pro&undo! de um di*ertimento !atrico) A&a!tou
rapidamente o ol$ar/ en"uanto !eu pul!o acelera*a/ num alarme !en!ual)
Ri%idamente/ *oltou a ol$ar para a &rente/ lutando contra a !0'ita &ra"ue(a no!
!eu! mem'ro!)
+ 8a! 2 claro/ tem ra(-o) + Depoi! de uma li%eira pau!a/ acre!centou= + #$eila)
O modo como di!!e !eu nome aumentou a con&u!-o er7tica do! !eu!
!entido!) Um le*e mo*imento da m-o e!"uerda &e( o ca*alo pa!!ar a andar/
en"uanto !e apro5ima*a da primeira ca!a de ado'e)
En"uanto ca*al%a*am de*a%ar(in$o por entre a! &ileira! de ca!a! pe"uena! e
to!ca!/ !ua m-o direita en*ol*eu a cintura dela/ e &oi pou!ar na nude( do
!eu e!t4ma%o/ lo%o a'ai5o do n7 da 'lu!a) O! m0!culo! dela !e contraram
ante a"uele contacto ardente e ntimo/ e !ua re!pira,-o &icou di&cil/
intermitente)
De!pre(a*a R3&a%a mentalmente/ e/ no entanto/ ele tin$a e!!e e!tran$o
domnio !o're a !ua carne= 'a!ta*a toc3+la para "ue ela o de!eja!!e)
Tin$a uma con!cincia doloro!a da! ca'e,a! "ue !e *ira*am para *+lo!
pa!!ar/ tanto de $omen! "uanto de mul$ere!) Al%un! menea*am a ca'e,a ou
er%uiam a m-o para cumprimentar R3&a%a/ um !inal 7'*io de re!peito na! !ua!
atitude!)
At2 me!mo a! pouca! crian,a! "ue 'rinca*am do lado de &ora da! ca!a!
para*am para ol$3+lo!)
#$eila !a'ia "ue !eu ca'elo louro e a pele clara eram uma *i!-o pouco
comum) O tom moreno de R3&a%a contra!ta*a lindamente com a al*ura da !ua
te()
Um cac$orro *eio correndo para latir e tentar morder o! calcan$are! do
ca*alo) O andar de!te n-o !e alterou/ em'ora repu5a!!e a orel$a para tr3!/ ao
rudo) Numa da! ca!a!/ um $omem e!ta*a !entado numa cadeira/ !o' a
prote,-o do tel$ado "ue !e projeta*a amplamente para &ora) N-o !e me5eu
nem er%ueu o! ol$o! "uando pa!!aram por ele)
#$eila notou o co'ertor de padr@e! *i*o! colocado !o're a! perna! do
$omem/ e !e lem'rou de "ue R3&a%a l$e $a*ia contado "ue o marido de Elena
era in*3lido) De!*iou o ol$ar/ curio!a/ para a porta da ca!a e *iu Elena de p2
na! !om'ra! da entrada) Um 7dio ciumento ardia no! !eu! ol$o! ao &itar
#$eila)
Ja*iam pa!!ado pela ca!a e e!ta*am !e apro5imando do pe"ueno curral
"uando #$eila perce'eu o *erdadeiro moti*o do! ci0me! de Elena) N-o
&ora meramente o &ato de ela e!tar ca*al%ando com R3&a%a) ;ora o 'ra,o
colocado intimamente 9 *olta da !ua cintura)
A percep,-o de!!e &ato deu ori%em a um outro) O con*ite de R3&a%a para
ca*al%arem junto! n-o &ora &eito por"ue de!eja*a a compan$ia dela/ nem
para di!tra+la) E!ta*a tornando realidade a !ua a&irma,-o da *2!pera=
GAman$-G/ di!!era/ Gtodo! !a'er-o "ue 2 a min$a mul$erG)
O 'oato "uanto 9 modi&ica,-o do !eu !tatu! de*ia ter+!e e!pal$ado depre!!a
pela pe"uena popula,-o/ e R3&a%a o con&irmara *i!ualmente ca*al%ando com
ela pelo centro do pe"ueno a%rupamento de ca!a!)
>uando R3&a%a parou o ca*alo diante do curral cercado/ #$eila imediatamente
jo%ou a perna por cima da !ela para de!montar) E!ta*a an!io!a para !e li'ertar
do contacto pertur'ador dele/ "ue a ce%ara temporariamente para o *erdadeiro
o'jeti*o "ue tin$a o pa!!eio)
8a! o 'ra,o dele permaneceu &irme 9 *olta da !ua cintura/ 'ai5ando+a at2 o
c$-o/ em'ora !ou'e!!e "ue ela n-o de!eja*a a !ua ajuda) Ela come,ou a
camin$ar ri%idamente para o curral/ onde o! ca*alo! e!ta*am !e a%rupando
para rece'er a montaria de R3&a%a)
+ .ueno! dia!/ !eOor R3&a%a) Al4/ !eOora)
O cumprimento/ num in%l! com &orte !ota"ue/ dete*e #$eila)
Um me5icano !aa com pa!!o! *i*o! de !o' o re!%uardo de um 'arrac-o)
#ua! &ei,@e! !ua*e! tin$am uma e5pre!!-o de re!peito de&erente/ !em
!er !er*il) Ela j3 o *ira *i%iando a ca!a)
+ O "ue de!ejam? + per%untou com &orte !ota"ue)
+ >uero "ue !ele um ca*alo para a !eOora + re!pondeu R3&a%a)
O me5icano ol$ou para o! cinco ca*alo! "ue !e a%rupa*am junto 9 cerca)
+ >ual dele!C
1er%unta*a a pre&erncia de #$eila/ ma! &oi R3&a%a "ue re!pondeu)
+ O 'aio com a e!trela)
O ol$ar de #$eila percorreu o! animai!/ encontrando o 'aio com a e!trela
'ranca na te!ta/ de &ocin$o romano e ar pl3cido) N-o *iu nada no animal "ue
l$e de!perta!!e o intere!!e)
+ O 'aioC N-o/ n-o/ !eOor) + O $omem parecia partil$ar da opini-o de #$eila
!o're a e!col$a de R3&a%a) O roano) + Tradu(iu imediatamente/ por cau!a de
#$eila) + A 2%ua ruana 2 mel$or)
Uma 2%ua ca!tan$a com manc$a! 'ranca! e!tendeu o pe!co,o por cima da
cerca do curral) Ja*ia uma in!inua,-o de puro+!an%ue no corpo ele%ante e de
perna! lon%a! da 2%ua/ em'ora l$e &alta!!e a %ra,a "ue #$eila tin$a *i!to no!
e"ui*alente! americano! da ra,a) Tin$a o! ol$o! %rande! e lumino!amente
ca!tan$o!/ curio!o!/ ma! mei%o!)
+ N-o/ a ruana/ n-o + di!!e R3&a%a/ recu!ando a !u%e!t-o)
;ran(indo o cen$o/ o $omem lan,ou+l$e um ol$ar con&u!o/ o'*iamente
acreditando "ue $a*ia e!col$ido o mel$or animal do %rupo/ e !em
compreender por "ue R3&a%a pre&eria o 'aio 9 2%ua ruana)
+ Ac$o "ue ele "uer di(er + e5plicou+l$e #$eila + "ue "uer "ue eu monte um
animal "ue !eja meno! capa( de &u%ir comi%o/ ou *ice+*er!a)
+ ;u%irC A$/ n-o !eOor/ a 2%ua 2 muito man!a) + 8eu &il$o 1a'lo *i*e montado
nela + in!i!tiu)
Uma !o'rancel$a ne%ra ar"ueou+!e/ pen!ati*a/ en"uanto R3&a%a ol$a*a para
#$eila) Tendo tomado uma deci!-o/ ele a comunicou em e!pan$ol) O
!orri!o !ati!&eito "ue !e a'riu na 'oca do $omem contou a #$eila "ue
montaria a ruana/ ante! me!mo de ele tirar a 2%ua do curral)
+ N-o e!t3 com medo de "ue eu *3 tentar &u%irC + (om'ou #$eila !ua*emente/
mantendo a *o( 'em 'ai5a/ para "ue !omente R3&a%a e!cuta!!e a! !ua!
pala*ra!)
Ele a &itou com ol$o! pre%ui,o!o!/ !emi+cerrado!)
+ Vai pen!ar no a!!unto) + A *o( dele era rouca/ ma! dura/ como *eludo !o're
a,o) + 8a! n-o *ai tentar)
Tin$a ra(-o) #$eila n-o tentaria &u%ir "uando ele e!ti*e!!e junto com ela)
R3&a%a era cruel demai!)
N-o !e deteria ante nada para !e a!!e%urar de "ue ela n-o l$e e!caparia) Era
irritante o jeito como R3&a%a !empre parecia !a'er o "ue ela pen!a*a)
C$ateada/ #$eila !e a&a!tou e &oi para junto de Juan/ "ue !ela*a a 2%ua) ;icou
parada pr75imo 9 ca'e,a do animal/ acariciando o &ocin$o de *eludo/ ciente de
"ue R3&a%a a !e%uira/ ma! i%norou+o) Ele !e enco!tou ne%li%entemente a um
po!te da cerca ao lado dela/ en%anc$ando o calcan$ar no *ar-o in&erior)
Ela !entiu um arrepio na nuca ante o ol$ar &i5o dele 9! #ua! co!ta!)
A 2%ua enco!tou o &ocin$o no !eu om'ro/ aparentemente a&etuo!a) #$eila deu+
l$e palmadin$a! no pe!co,o)
+ Ela tem nome?
+ #i) + Ele apertou 'em a cil$a/ &irmando com percia a correia) + C$ama+!e
Arri'a)
+ Arri'a? + repetiu #$eila/ e a 2%ua empinou a! orel$a!)
+ #i) A m-e dela era muito *el$a) 1or muito/ muito tempo/ a 2%ua n-o te*e
'e'!) Ent-o te*e e!ta/ e di!!emo!= Arri'aC Arri'aC E &oi e!!e o nome "ue l$e
demo! + e5plicou/ com um !orri!o amplo e ami!to!o)
>uando a 2%ua e!ta*a !elada e com &reio e r2dea!/ o me5icano !e%urou+l$e a
ca'e,a para #$eila poder montar) ;oi R3&a%a "uem !e adiantou para dar+l$e o
impul!o e aju!tar o! e!tri'o! num comprimento con&ort3*el)
#$eila pe%ou+!e e5aminando a! &ei,@e! dele/ t-o a%re!!i*amente m3!cula! e
t-o peri%o!amente 'onita!)
De!*iou depre!!a o ol$ar/ depoi! "ue ele aca'ou de aju!tar o! e!tri'o!) 1or
"ue o ac$a*a t-o atraenteC A 2%ua meneou a ca'e,a/ demon!trando an!iedade
para partir/ ma! e!perou docilmente pela ordem de #$eila) #7 depoi! "ue
R3&a%a tam'2m e!ta*a montado &oi "ue #$eila enco!tou o! calcan$are! no!
&lanco! da 2%ua ruana)
Ca*al%ando lado a lado/ rodearam o %rupo de ca!a! pela parte de &ora/ em *e(
de pa!!arem pelo meio dela!/ como "uando da !ua *inda ao curral)
O ni*elamento do prado o! c$ama*a/ a !ua e!treite(a marcada pela enco!ta do
de!&iladeiro) o! doi! ca*alo! trota*am por entre a %rama alta)
+ Aonde *amo! pa!!ear? + per%untou #$eila/ *irando a ca'e,a para encontrar o
ol$ar de R3&a%a)
Ao in*2! de e!tar ol$ando para ela/ notou "ue ele l$e o'!er*a*a o! !eio!
!u'indo e de!cendo/ alternadamente rela5ando e &or,ando o tecido creme da
'lu!a) Imediatamente/ #$eila &reou a 2%ua/ a! &ace! ru'ra!) R3&a%a tam'2m
dete*e o !eu animal/ o ol$ar/ !e de!*iando para o ro!to dela)
+ N-o &i"ue en*er%on$ada + &alou !ua*emente + < uma *i!-o muito a%rad3*el)
+ Voc me con*idou para andar a ca*alo + lem'rou+l$e #$eila/ com de!d2m
%elado +/ n-o para !uportar ol$are! o'!ceno! da !ua parte)
O! ol$o! dele re&letiram um 'ril$o malicio!o/ ma! ele !imple!mente 'alan,ou a
ca'e,a e recome,ou a andar)
+ Iremo! at2 a outra e5tremidade do de!&iladeiro + di!!e ele/ re!pondendo
&inalmente 9 primeira per%unta)
Ao to"ue da! r2dea!/ a 2%ua imediatamente come,ou a acompan$ar o meio
%alope do 'aio de R3&a%a)
+ N-o podemo! ir al2m do de!&iladeiro?
Ela ol$ou para a %ar%anta atra*2! da "ual $a*ia entrado na &ortale(a do
de!&iladeiro/ $a*ia muito! dia!)
R3&a%a ne%ou com um %e!to de ca'e,a)
+ >uem !a'e/ outro dia)
#$eila te*e "ue !e contentar com a meia prome!!a) 8a! a ca*al%ada &oi um
%e!to tant3lico de li'erdade) 1re!!entiu a *elocidade da 2%ua na! !ua! lar%a!
pa!!ada!/ e "uem !a'e a capacidade de di!tanciar+!e do 'aio dele)
Depoi! de %aloparem pelo prado at2 a outra e5tremidade do de!&iladeiro/
R3&a%a entrou no meio da! 3r*ore!) ;oram !erpenteando pelo 'o!"ue/
de!*iando+!e de %al$o! e ar'u!to!/ num trote r3pido)
Entre a! 3r*ore!/ o ar e!ta*a opre!!i*amente 0mido/ depoi! da c$u*a recente)
Eo%o #$eila !entiu a 'lu!a 0mida colar+!e ao !eu corpo/ "uando o!
%al$o! lan,a*am 'orri&o! min0!culo! !o're ela)
Ol$ando por entre a! 3r*ore!/ #$eila entre*iu a parede do! &undo! de uma
ca!a de ado'e) Era a "ue partil$a*a com R3&a%a) O pa!!eio &ora "ua!e
um crculo completo) Adiante/ $a*ia um 'ril$o prateado entre a! &ol$a!)
8inuto! mai! tarde/ entraram na clareira junto ao la%o &ormado pelo riac$o e
&i(eram o! ca*alo! andar lentamente ao !eu redor)
#$eila a&a!tou a ca'eleira e!pe!!a do pe!co,o/ dei5ando "ue a le*e 'ri!a l$e
re&re!ca!!e a pele)
+ O la%o parece con*idati*o + murmurou incon!cientemente) + Ho!taria de
tomar 'an$o depoi! do pa!!eioC + inda%ou R3&a%a/ !erenamente)
+ ComoC + Ela ol$ou a'o'ada para ele/ ante! de !e dar conta de "ue tin$a
&alado em *o( alta) + #im/ %o!taria + re!pondeu rapidamente)
O le*e meneio de ca'e,a parecia indicar "ue l$e e!ta*a dando permi!!-o)
#$eila !e a'e!pin$ou ante a atitude autocr3tica/ ma! ele n-o notou/
condu(indo o ca*alo para diante) 1ouco tempo depoi! e!ta*am !aindo do
'o!"ue/ com o curral 'em 9 &rente) No*amente o $omem !aiu de !o' o a'ri%o
do 'arrac-o/ "uando ele! !e apro5imaram)
+ ;e( um 'om pa!!eio? + per%untou/ !e%urando a ca'e,a da 2%ua en"uanto
#$eila de!monta*a)
+ Um 7timo pa!!eio + a!!e%urou+l$e #$eila/ pa!!ando a m-o pelo pe!co,o
comprido do animal) + Arri'a &oi uma mo,a 'em+educada)
+ Comportou+!e 'em) n-oC + !orriu ele) + N-o tentou &u%ir?
+ N-o) ;oi per&eita + di!!e/ retri'uindo o !orri!o)
+ Ho!ta dela/ n-o?
+ Ho!to/ !im + riu #$eila)
+ Ent-o 2 !ua) + A m-o e!palmada indicou a 2%ua) + Dou+a para *oc)
+ N-o e!t3 &alando !2rioC + prote!tou #$eila) Ol$ou para R3&a%a/ "ue e!ta*a
meio a&a!tado/ o'!er*ando com um ar di*ertido e remoto) + N-o a e!t3 dando
para mim de *erdade/ e!t3?
+ #i/ !i + in!i!tiu ele) + Arri'a 2 !ua) Dou+a para *oc)
Con&u!a/ #$eila ol$ou de no*o para R3&a%a/ !em !a'er o "ue &a(er) Um 'ril$o
di*ertido re&ul%ia no! ol$o! dele) ;e( um %e!to "ua!e impercept*el de ca'e,a)
#$eila entendeu "ue de*ia aceitar o ca*alo)
Com um !orri!o con&u!o/ #$eila aceitou/ 'alan,ando a ca'e,a)
+ Hracia!) Nem !ei como l$e a%radecer) < uma 2%ua t-o 'onitaC
+ #e l$e a%rada/ 2 o 'a!tante + retrucou ele)
#$eila ainda $e!ita*a/ per%untando+!e !e $a*ia mai! al%uma coi!a a !er
e!perada da !ua parte) A 2%ua cutucou o peito do me5icano com a ca'e,a/
in!inuando "ue l$e retira!!em o &reio e a! r2dea!) A 2%ua ruana a%ora era de
#$eila) #er3 "ue de*ia *ir cuidar dela?
Uma m-o !e &ec$ou no !eu coto*elo)
+ Temo! "ue ir + di!!e R3&a%a/ dando indiretamente a re!po!ta 9 per%unta "ue
a a&li%ia)
+ Ele e!t3 &alando !2rio "uando di( "ue a 2%ua 2 min$a? + per%untou/ "uando o
$omem j3 n-o podia ou*i+lo!)
+ #i/ e!t3) + O! *inco! do! lado! da !ua 'oca &icaram mai! &undo!/ como "ue
ocultando o di*ertimento/ + 8a! &icar3 !urpre!o !e *oc interpretar a! !ua!
pala*ra! literalmente)
+ N-o e!tou entendendo) + #$eila !acudiu a ca'e,a/ mai! con&u!a do "ue ante!)
+ < um %e!to de corte!ia + e5plicou R3&a%a/ com um 'ril$o indul%ente no!
ol$o! e!curo! +/ para demon!trar a !ua %enero!idade) Voc teria o&endido a
di%nidade dele !e n-o ti*e!!e aceite/ ma! ele tam'2m e!pera*a "ue &o!!e
%enero!a dei5ando o pre!ente com ele/ ou ent-o dando+l$e um de i%ual *alor)
+ Entendo + murmurou #$eila)
+ < um co!tume do meu pa!/ um to"ue de ca*al$eiri!mo Di(emo! Gmin$a ca!a
2 !ua ca!aG/ e &alamo! com !inceridade/ ma! n-o e!peramo! "ue *oc a tome
e *3 *end+la)
+ Ima%ino "ue n-o)
Ela deu uma 're*e ri!ada/ ol$ando para ele 'em a tempo de *er um le*e
!orri!o tocar a dure(a da !ua 'oca) O pul!o !e acelerou ao *er o modo como o
!orri!o muda*a a! &ei,@e! 3!pera!) #$eila !e deu conta do "uanto &icara
de!contrada com ele/ e !e enrijeceu imediatamente/ tirando o 'ra,o da m-o
"ue a !e%ura*a le*emente) Como 2 "ue podia ac$3+lo t-o encantador?
Captulo 1N
Depoi! de pe%ar um !a'onete e uma toal$a na ca!a/ &oram para o la%o &ormado
pelo riac$o) #$eila !a'ia "ue era in0til pedir a ele "ue !e *ira!!e en"uanto ela
!e de!pia) Em lu%ar di!!o/ deu a! co!ta! para ele/ de!pindo+!e com aparente
pre!!a para poder cair na! 3%ua! do la%o/ onde a !ua nude( &icaria oculta ao!
ol$o! a*aliadore! dele)
Um rudo c$amou a aten,-o de #$eila) Ol$ou por !o're o om'ro/ o! ol$o! !e
arredondando de !urpre!a) R3&a%a e!ta*a !em a! 'ota! e a cami!a/ o t7ra5
'ron(eado 'ril$ando nu 9 lu( do !ol)
+ O "ue e!t3 &a(endo? + per%untou ela/ acu!adoramente)
+ E!pera "ue eu tome 'an$o *e!tido? + replicou R3&a%a) #em e!perar re!po!ta
9 !ua per%unta ret7rica/ come,ou a de!a'otoar a! cal,a!)
#$eila *irou rapidamente a ca'e,a/ a! &ace! ne%ra! de rai*a e *er%on$a) Jou*e
um !e%undo em "ue &icou parali!ada) De*ia ter e!perado por i!!o/ di!!e com
!eu! 'ot@e!) Depoi! da noite pa!!ada/ de*ia ter e!perado "ual"uer coi!a)
Como uma 'o'a/ contudo/ n-o o ima%inara)
E!tendeu a m-o para !ua! roupa!/ "ue ja(iam no c$-o junto ao! !eu! p2!)
+ #7 por"ue me &or,ou a dormir na !ua cama n-o !i%ni&ica "ue *ou tomar
'an$o com *ocC
Ante! "ue #$eila pude!!e &a(er o primeiro %e!to para *e!tir a! roupa!/ 'ra,o!
&orte! a e!ta*am le*antando do c$-o) A nude( do !eu "uadril macio !entiu o!
m0!culo! &orte! do e!t4ma%o dele/ e o mamilo !entiu o contato da nu*em de
plo! e!curo! do peito dele)
O !eu %rito de prote!to a'a&ado &oi i%norado en"uanto ele a !e%ura*a no!
'ra,o! com &irme(a)
8antendo+!e r%ida/ #$eila ol$ou/ &urio!a/ para a! &ei,@e! implac3*ei!)
+ Ear%ue a! !ua! roupa! + ordenou R3&a%a +/ a n-o !er "ue "ueira "ue !e
mol$em)
+ N-o !a'e o "uanto o de!pre(oC + !i'ilou #$eila/ inutilmente)
+ < por i!!o "ue !empre me de!a&ia?
O 'ril$o complacente do! ol$o! e!curo! e &rio! era (om'eteiro/ "ua!e um
de!a&io a "ue ela !e re'ela!!e)
Tentar lutar !eria in0til) R3&a%a !imple!mente a le*aria para dentro da 3%ua/
com a! roupa! e tudo)
>uem !a'e/ o di*ertimento dele con!i!tia em "ue'rar a re!i!tncia dela/
pen!ou #$eila/ com rai*a) #e &o!!e/ de!ta &eita ela o de!apontaria)
;ormalmente/ lar%ou a! roupa! no c$-o/ nem rela5ando no! 'ra,o! dele nem
tentando !e li'ertar)
Ele a le*ou para o la%o/ e !7 "uando e!ta*a com 3%ua pela cintura retirou o
'ra,o &orte da! !ua! co5a!/ dei5ando+l$e o! p2! de!cerem at2 o &undo do
la%o)
#$eila !entiu um impul!o in&antil de jo%ar 3%ua &ria em !eu ro!to ari!tocr3tico
e arro%ante/ ma! re!i!tiu 9 tenta,-o/ !a'endo "ue a"uilo apena! pro*ocaria
um re*ide) E con$ecia muito 'em o tipo de re*ide dele)
#$eila era muito! centmetro! mai! 'ai5a do "ue R3&a%a/ e a 3%ua &re!ca
toca*a a cur*a !uperior do! !eu! !eio!) O 'ra,o 9! !ua! co!ta! &oi retirado/ a
m-o *indo 9 tona para o&erecer+l$e o !a'onete) #$eila ol$ou para ele durante
al%un! !e%undo! ten!o! ante! de pe%3+lo/ e*itando cuidado!amente "ual"uer
contacto com a m-o dele)
R3&a%a *irou+!e dentro da 3%ua/ dando+l$e a! co!ta!) E!pantada/ #$eila n-o
compreendeu e!!a !0'ita rejei,-o/ o &ato de ele n-o tentar !edu(i+la ne!!e
cen3rio idlico/ r0!tico) Nem por um !7 minuto acreditara "ue ele apena!
"ueria tomar 'an$o/ e nada mai!)
+ Ea*e a! min$a! co!ta! + ordenou ele/ !ua*emente) A ca'e,a dela !e mo*eu
'ru!camente/ o! ol$o! pareciam lan,ar pun$ai! no e!pa,o *ulner3*ei! entre
a! omoplata!) Uma ne%ati*a *eemente 9 ordem dele j3 e!ta*a na ponta da !ua
ln%ua) #$eila mordeu o l3'io in&erior para !ilenciar uma r2plica) Era i!!o o
"ue R3&a%a e!pera*a/ e ela !a'ia "ue iria adorar &or,3+la a o'edecer)
A'a&ando o !eu re!!entimento/ come,ou metodicamente a en!a'oar+l$e a!
co!ta!/ e!pal$ando a e!puma pelo! m0!culo! rijo! de !eu! om'ro! e co!ta!)
A e!puma &a(ia a carne dura parecer !edo!a) Torna*a+!e cada *e( mai! di&cil
permanecer indi&erente en"uanto o en!a'oa*a)
O! dedo! !en!*ei! !entiram o le*e &le5ionar do 'cep! en"uanto mo*ia a!
m-o! pelo !eu 'ra,o e!"uerdo) #$eila con$ecia a &or,a da"uele! 'ra,o! e
m-o!/ &or,a no ca!ti%o e no amor) Do 0ltimo n-o podia e!"uecer/ n-o com a!
marca! *ermel$a! no! om'ro! dele a lem'r3+la)
#$eila pa!!ou para o 'ra,o direito para de!*iar o ol$ar do pior &erimento "ue
l$e in&li%ira) O! arran$@e! pareciam in&lamado!) N-o pode dei5ar de pen!ar !e
o !a'onete n-o e!ta*a pro*ocando ardncia)
Tentou con*encer+!e de "ue e!pera*a "ue e!ti*e!!e/ ma! a mente e!ta*a
ocupada demai! tentando controlar a cre!cente e5cita,-o do! !eu! !entido!
para !er totalmente *in%ati*a)
Virando+!e dentro da 3%ua/ R3&a%a &icou de &rente para ela/ o&erecendo ao!
!eu! cuidado! o peito nu) A &ei,-o indi&erente "ue ele o!tenta*a &a(ia "ue ela
!e !enti!!e uma e!cra*a la*ando o amo)
A 'ele(a m3!cula dele a&a!tou "ual"uer outro pen!amento da !ua ca'e,a) O
ol$ar an!ia*a por de!cer a'ai5o do n*el da 3%ua/ "ue &ica*a na cintura dele)
#$eila tremia com o e!&or,o para manter a aten,-o pre!a no! pelo! cre!po! do
peito)
E ent-o R3&a%a tirou o !a'onete da! m-o! dela)
+ < a min$a *e( + &alou com *o( !ua*e/ roucamente carin$o!a)
Ela n-o tin$a &or,a de *ontade/ ao !entir a! m-o! dele tocarem a pele nua do!
!eu! om'ro!) A e!puma !endo e!pal$ada pelo corpo macio era
um e!timulante er7tico ao! !entido! "ue j3 e!ta*am e5citado! pela
ma!culinidade dele)
>uando l$e !e%urou o! !eio!/ #$eila !entiu !eu! mamilo! endurecerem na
palma da! !ua! m-o!) A ma!!a%em &eita pelo! dedo! &orte! acendeu um
&o%o na !ua %enit3lia/ um de!ejo incande!cente de con$ecer a po!!e inte%ral
por parte dele)
Uma da! m-o! de!li(ou pela! co!ta!/ a'ai5o da lin$a da 3%ua/ en"uanto a
outra continua*a a acariciar+l$e !en!ualmente o !eio) A &lutua'ilidade da
3%ua &a(ia #$eila !e !entir como !e e!ti*e!!e 'oiando/ enco!tada nele) A m-o
de!ceu mai! ainda/ para !e e!palmar !o're a! n3de%a! macia! dela) Ao !er
er%uida contra o corpo dele/ #$eila !entiu a ri%ide( m3!cula do !eu de!ejo)
Uma le*e re!i!tncia !e mani&e!tou/ e ela apertou a! m-o! contra o peito dele)
A 'oca do $omem !e a'riu !o're !eu! l3'io!/ !a'oreando ao m35imo !ua
do,ura) Ela !entiu um ronco no! ou*ido! ante a percia e5i%ente do 'eijo) No
entanto/ de al%uma maneira/ #$eila con!e%uiu !e a%arrar 9 !ua &r3%il
re!i!tncia)
En"uanto o! l3'io! !e a'riam !o' a! orden! da ln%ua e5ploradora/ mante*e o
re!to do corpo r%ido ao contacto dele) 1odia !entir a! 'atida! do cora,-o dele
!o' !ua! m-o!/ e a ri%ide( do! m0!culo! "ue poderiam t-o &acilmente domin3+
la/ ma! n-o o &i(eram)
+ N-o &ec$e a! perna! para mim/ #$eila + !u!!urrou com *o( rouca contra !eu!
l3'io!)
1arecia t-o !em ener%ia/ t-o de!li%ado de "ual"uer outra coi!a "ue n-o &o!!e
a !ua pai5-o "ue #$eila te*e "ue o'jetar ao "ue e5i%ia dela)
+ N-o)
O prote!to &oi a'a&ado pela po!!e ince!!ante do! l3'io! m3!culo!)
+ A'ra+a! + ordenou R3&a%a)
O 'ra,o "ue !emi+en*ol*ia a! !ua! co!ta! &e( maior pre!!-o e ela o'edeceu
de 'om %rado/ e &oi er%uida para rece'er a arremetida do! !eu! "uadri!) O
d2'il %emido de !ati!&a,-o "ue !oltou a contra%o!to &oi 'lo"ueado pela ln%ua
e5ploradora dele) A 3%ua 'atia contra a pele dela/ ma! n-o con!e%uia de'elar
o &o%o da pai5-o dele!/ "ue a%ora ardia como uma !7 c$ama) O! dedo! dela !e
enro!caram no! ca'elo! %ro!!o! e preto! dele/ en"uanto tremore! or%3!tico!
percorriam o !eu corpo) Era como a&o%ar+!e e depoi! *ir 9 tona *elo(mente at2
no*a! e eletri(ante! altura!)
#em pen!ar em nada/ !em ter con!cincia do tempo ou do local/ #$eila dei5ou
"ue ele a le*a!!e ao! pncaro! de!con$ecido! do de!ejo) 1arou de pen!ar em
R3&a%a como !eu raptor implac3*el) Jamai! !on$ara poder entre%ar+!e com tal
a'andono/ nem "uerer rece'er com tanta an!iedade e%o!ta tudo o "ue l$e era
dado)
>uando a! c$ama! &inalmente !e e5tin%uiram/ #$eila le*ou di*er!o! minuto!
at2 con!e%uir a'rir camin$o por entre a e!curid-o) A'rindo o! ol$o! tonto! de
pai5-o/ *iu R3&a%a o'!er*ando+a pre%ui,o!amente) 8entalmente/ admitiu "ue
ele era dono do !eu corpo e alma/ e !e deu conta/ com &atali!mo/ de "ue
nin%u2m mai! teria tanto poder !o're a !ua carne e e!prito)
8o*eu a ca'e,a num prote!to !ilencio!o contra o de!tino e de!co'riu/
!o're!!altada/ "ue e!ta*a deitada na %rama) N-o con!e%uia lem'rar+!e de
R3&a%a le*ando+a para terra) A!!u!ta*a+a o modo como o to"ue dele podia
&a(+la e!"uecer tudo)
Ele e!ta*a deitado de lado junto dela/ a m-o apoiada com intimidade em !ua
'arri%a/ e #$eila perce'eu a e5pre!!-o ardente de !ati!&a,-o no! ol$o! dele)
Eem'ra*a+l$e um &elino !el*a%em "ue $a*ia aca'ado de 'an"uetear+!e com a
!ua pre!a/ e e!ta*a !aciado)
+ Odeio *oc + e5clamou de'ilmente/ !a'endo "ue n-o era 'em *erdade)
O! dente! 'ranco! de R3&a%a apareceram num !orri!o/ en"uanto ele !e pun$a
de p2)
+ Ho!taria "ue meu! inimi%o! todo! odia!!em como *oc odeia/ e!pecialmente
!e !e parece!!em com *oc + ironi(ou ele/ percorrendo 're*emente com
o ol$ar o corpo de!pido dela/ ante! de ir !e *e!tir)
Irrita*a+a *er "ue ele ac$a*a a! !ua! pala*ra! di*ertida!/ ma! era pior !a'er
"ue l$e $a*ia dado amplo! moti*o! para (om'ar dela) De l3'io! cerrado!/
*e!tiu+!e apre!!adamente) De!e!perada/ #$eila te*e *ontade de jurar "ue
jamai! !e trairia de no*o/ ma! du*ida*a "ue e!ta &o!!e uma prome!!a "ue
ti*e!!e condi,@e! de cumprir)
Ou*iu+!e a *o( de Earedo c$amando R3&a%a/ en"uanto pa!!o! apre!!ado! !e
apro5ima*am do la%o) Am'o! *iraram a ca'e,a a um !7 tempo/ "uando
ele apareceu por entre a! 3r*ore!)
O! ol$o! a(ui! de Earedo de!*iaram+!e momentaneamente para #$eila) ;io!
de 3%ua e!corriam de !ua! tmpora! e pe!co,o/ por cau!a do ca'elo louro+
e!curo mol$ado) Ele !e%ura*a doi! ri&le!) Jo%ou um dele! para R3&a%a com
uma r3pida e5plica,-o em e!pan$ol Com re&le5o! r3pido! como um raio/
R3&a%a pe%ou o ri&le e !e%urou+o com uma da! m-o!/ en"uanto a%arra*a
#$eila pelo 'ra,o com a outra/ empurrando+a para diante) Ela "ua!e trope,ou e
caiu de joel$o! ma! R3&a%a le*antou+a rapidamente e &+la correr pela tril$a)
+ 1are de empurrarC + prote!tou #$eila/ e tentou de!*encil$ar+!e dele) O!
!apato! tin$am &icado junto ao la%o) Era impo!!*el camin$ar com
cuidado pelo terreno irre%ular/ com ele a empurr3+la) + N-o po!!o correr
de!cal,aC
Nem Earedo nem R3&a%a pre!taram a menor aten,-o ao! prote!to! dela) Um
ca*aleiro montado e!pera*a diante da ca!a de ado'e/ !e%urando a! r2dea! de
doi! animai! !elado!)
+ JuanC
R3&a%a deu um empurr-o &inal em #$eila/ na dire,-o da ca!a e do %uarda
armado "ue e!ta*a 9 e!pera) Acre!centou uma ordem !e*era em e!pan$ol/
o'*iamente para "ue o %uarda &ica!!e com #$eila)
1or um !e%undo de pa*or/ o nome Juan trou5e+l$e 9 mente a ima%em do
a!!a!!ino de .rad/ com o !eu $3lito &2tido/ dente! amarelado! e
ol$are! o'!ceno!) >uando con!e%uiu deter o !eu mo*imento para diante/
impul!ionada pelo empurr-o/ #$eila !oltou uma e5clama,-o de al*io ao *er o
me5icano tran"Kilo/ *a%amente re!peitador "ue tomara o !eu lu%ar) Era o
$omem do curral)
Tirando o ca'elo mol$ado de cima do! ol$o!/ &itou por !o're o om'ro o! tr!
ca*aleiro! "ue e!porea*am a! !ua! montaria! na dire,-o da entrada
do de!&iladeiro) ;icou ol$ando para ele! en"uanto !e a&a!ta*am/ con&u!a e
curio!a)
+ O "ue e!t3 acontecendo?
Di!trada/ murmurou em *o( alta o !eu pen!amento)
+ N-o !e preocupe/ !eOora + con&ortou+a ele/ num in%l! muito carre%ado)
+ O "ue $ou*eC + Ol$ou para o! ca*aleiro!/ "ue diminuam a *elocidade ao !e
acercarem da %ar%anta) + 1ara onde e!t-o indo?
+ #oldado!) A"ui perto)
+ 1rocurando por mim? + #$eila prendeu a re!pira,-o/ o primeiro raio de
e!peran,a 'ril$ando)
+ >uien !a'e? + O %uarda !acudiu a ca'e,a)
+ E!peramo!)
+ </ e!peramo! + !u!pirou ela/ an!io!amente) Je!itando/ #$eila lan,ou+l$e um
ol$ar) + #eu nome 2 Juan? + #i !eOora + concordou/ re!peito!amente)
+ E5i!te um outro c$amado Juan/ n-o 2? + inda%ou/ cautelo!amente)
+ #i))) Juan Orte%a) + O! ol$o! e!curo! !e arre%alaram e5pre!!i*amente) + Ele 2
loco))) mau)
Ja*ia outro! adjeti*o! mai! &orte! "ue #$eila poderia ter u!ado/ ma! &icou
calada) Ao in*2! di!!o/ concentrou todo o pen!amento numa ora,-o para "ue
o! !oldado! lo%o !ur%i!!em ca*al%ando pela entrada do de!&iladeiro)
De*em ter ac$ado o carro e o corpo de .rad/ concluiu) >uem !a'e o! pai! dela
$a*iam noti&icado a! autoridade! para procur3+la/ "uando n-o retornara com
.rad/ como $a*ia prometido)
Cerca de uma $ora mai! tarde/ tr! ca*aleiro! apareceram na entrada do
de!&iladeiro/ o! ca*alo! trotando !erenamente pela enco!ta at2 o n*el do
c$-o) A! e!peran,a! de #$eila *iraram p7)
A'andonou o po!to de *i%lia e entrou na ca!a) 1ermaneceu no "uarto "uando
R3&a%a e Earedo entraram na ca!a/ pouco depoi!) J3 n-o $a*ia mai! nada de
!eu no "uarto) R3&a%a !uper*i!ionara a mudan,a do! !eu! pouco! pertence!
para o "uarto dele/ de man$-)
Um pun$ado de $omen! entrou na ca!a de tijolo cru/ depoi! da *olta de
R3&a%a) Deitada no pe"ueno catre/ #$eila &ita*a o teto/ e!cutando a! *o(e!
em e!pan$ol na !ala) Cada *e( "ue R3&a%a &ala*a/ ela imediatamente
recon$ecia o tim're 'ai5o da !ua *o()
;ec$ou o! ol$o! com &or,a/ tentando 'lo"uear a nitide( com "ue perce'ia tudo
a re!peito dele) 8a! era in0til)
>uando o jantar &icou pronto/ preparado pela mul$er de Juan/ R3&a%a c$amou
#$eila para a !ala)
O! $omen! permaneceram/ recu!ando a o&erta de comida/ ma! aceitando ca&2
de Con!uelo) #$eila mal con!e%uiu comer/ doloro!amente con!ciente do!
ol$are! do! $omen!) #entia o! ol$are! penetrante! "ue R3&a%a l$e lan,a*a/
ma! n-o retri'uiu nen$um/ mantendo a ca'e,a 'ai5a en"uanto empurra*a a
comida no prato/ de um lado para outro)
>ui! *oltar de no*o para !eu "uarto/ ma! R3&a%a mandou "ue &ica!!e) #eu
or%ul$o "ua!e &e( "ue recupera!!e/ ma! #$eila !e deu conta de "ue ele
n-o toleraria nen$um atre*imento na &rente do! !eu! $omen!) Calada/ ajudou
Con!uelo a la*ar o! prato!/ e &icou !entada ao lado de R3&a%a)
A di!cu!!-o era e*identemente !o're al%o de %rande import6ncia/
con!iderando+!e a e5pre!!-o !2ria no ro!to de todo! o! pre!ente!) 8a! #$eila
n-o entendia uma !7 pala*ra) R3&a%a toma*a nota! em &ol$a! de papel
amarelo/ ma! tam'2m e!cre*ia em e!pan$ol)
Doi! 'ule! de ca&2 tin$am !ido con!umido! e a lua j3 ia alta no c2u "uando a
reuni-o &oi dada por encerrada e o! $omen! !e retiraram) Earedo &oi o 0ltimo/
demorando+!e mai! al%un! minuto! para con*er!ar com R3&a%a a !7!/ depoi!
&a(endo um %e!to de ca'e,a de 'oa+noite para #$eila) En"uanto
R3&a%a e5amina*a a! !ua! anota,@e!/ acre!centando no*a!/ #$eila tirou a!
caneca! de ca&2 da me!a)
A !e%uir/ tentou !air !ilencio!amente da !ala/ planejando e!tar dormindo
"uando ele c$e%a!!e) 8a! &oi detida ante! de dar tr! pa!!o! para &ora do
c4modo)
+ Aonde *ai? + per%untou R3&a%a/ er%uendo o! ol$o!)
+ 1ara a cama) 1ara onde mai!? + re!pondeu #$eila/ na de&en!i*a)
+ E!pere + ordenou) + #7 *ou demorar al%un! minuto!)
+ E!tou can!ada e "uero dormir) + N-o ia ceder !em di!cutir) + N-o *ejo moti*o
para e!perar por *oc)
+ N-o %o!taria de pertur'ar o !eu !ono/ mai! tarde)
Ela te*e uma e5plo!-o de mau %nio/ ao perce'er !ua! inten,@e! na!
entrelin$a! da re!po!ta)
+ 8eu Deu! + ar"uejou #$eila +/ uma *e( por dia n-o c$e%a para *ocC Ten$o
"ue !uportar tudo de no*oC
U!ando uma perna de tr3! da cadeira como ponto de apoio/ ele %irou+a de
lado) Com um 'ra,o jo%ado ne%li%entemente na! co!ta! da cadeira/ o !eu
ol$ar *elado encontrou o re!!entimento *i*o no! ol$o! &ai!cante! dela)
+ Ven$a c3) + O primeiro impul!o de #$eila &oi i%norar a ordem e !air da !ala)
R3&a%a interpretou a cau!a da !ua indeci!-o moment6nea e repetiu a ordem) +
Ven$a c3)
Ela cerrou a! m-o!/ a! un$a! &erindo a pele !en!*el da! palma!) #$eila &oi at2
a cadeira/ um de!a&io r%ido em cada ner*o ten!o/ em'ora o'edece!!e 9
ordem) A m-o dele a%arrou o 'ra,o "ue ela mantin$a %rudado ao corpo e
pu5ou+a mai! para perto da cadeira)
+ #uporta o meu contacto/ n-o 2? + &alou/ (om'ando/ em *o( 'ai5a)
+ <C + !i'ilou #$eila/ por !ua *e(/ ma! l3 !entia uma pul!a,-o na %ar%anta/ ante
a pro5imidade pertur'adora)
+ E ac$a "ue &a(er amor uma *e( por dia 2 o 'a!tante/ n-o 2? + continuou
R3&a%a a e!carnecer dela/ o! ol$o! e!curo! 'ril$ante! e eni%m3tico!/
o controle pre!ente na! &ei,@e! taciturna!)
+ < demai!C
+ Ac$a "ue n-o ia %o!tar/ $ein?
+ #ei "ue n-o iaC
No entanto/ o! !eu! !entido! j3 torna*am uma mentira 9 ne%ati*a)
Com uma tor,-o 'ru!ca do pul!o dela/ ele pu5ou+a contra a cadeira/ a! perna!
dela ro,ando numa co5a mu!culo!a) #$eila &or,ou+!e a i%norar o contacto
ardente) O aperto no pul!o &e( "ue !e inclina!!e de le*e para diminuir a dor)
1erdeu o &4le%o "uando o ol$ar dele pa!!ou do !eu ro!to para o! !eio!/ "ue
&or,a*am o tecido &ino da 'lu!a e o n7 "ue mantin$a a &rente &ec$ada) A m-o
li*re dele er%ueu+!e at2 o re%o entre o! !eio!)
O &o%o %re%o !e e!pal$ou pela! *eia! de #$eila "uando o! dedo! ma%ro! do
$omem !e en&iaram dentro da 'lu!a e &oram tocar+l$e o !eio/ a&a!tando a
&a(enda para dei5ar 9 mo!tra a !ua rotundidade !ua*e) >uando a 'oca tocou o
mamilo ro!ado/ #$eila !oltou uma e5clama,-o a'a&ada de prote!to e deleite)
;ec$ando com &or,a o! ol$o!/ tentou i%norar o modo como ele lam'ia o !eu
mamilo at2 dei53+lo duro como pedra)
Era uma tortura e57tica re!i!tir ao c$upar e5citante do !eu !eio) #$eila
con!e%uiu n-o ceder 9! onda! de de!ejo "ue me5iam com !eu! !entido!/ at2
"ue a m-o dele de!ceu pelo e!t4ma%o e &oi en&iar+!e intimamente entre a!
!ua! co5a!)
#eu! joel$o! tremeram como %el2ia/ e !ou'e "ue e!ta*a perdida) Como uma
pe!!oa "ue !e a&o%a/ !ucum'indo a uma re!!aca/ #$eila dei5ou+!e pu5ar para
o colo dele) R3&a%a de!piu+a com lentid-o deli'erada ante! de le*3+la para o
"uarto/ com a! m-o! entrela,ada! ao redor do pe!co,o dele e o! l3'io!
cati*o! de!ejo!o! da !ua 'oca dominadora)
;oi um ciclo de !edu,-o "ue !e repetiu ao lon%o da! dua! !emana! !e%uinte!
com mudan,a! de a'ertura/ cen3rio e di3lo%o!) #$eila tenta*a controlar o!
!entido!/ 9! *e(e! dominando por al%um tempo !eu! de!ejo! trai,oeiro!/ ma!
!empre + ine*ita*elmente/ ao "ue parecia + R3&a%a o'tin$a a rea,-o "ue
'u!ca*a)
Cada en!aio da cena mel$ora*a o &inal culminante/ dei5ando a #$eila pouca
coi!a a "ue !e a%arrar/ !al*o o or%ul$o) Todo o re!to R3&a%a $a*ia tirado/
pouco a pouco)
A !ua *ida ante! de !er tra(ida para o de!&iladeiro parecia ter acontecido 3
tanto tempo "ue era como !e n-o ti*e!!e e5i!tido) Era &re"Kente #$eila
acordar durante a noite &ria e de!co'rir+!e enro!cada junto a R3&a%a/
apro*eitando o calor do !eu corpo)
Na"uele! momento! de !ono parecia+l$e t-o natural e!tar deitada ao lado deleC
Era como !e nunca ti*e!!e dormido !o(in$a)
#$eila me5eu+!e/ in"uieta/ no catre/ !em %o!tar do! pen!amento! "ue
pertur'a*am a !ua !onolncia) Uma m-o tocou o !eu 'ra,o e ela !e de!*iou/
preci!ando rea&irmar o !eu or%ul$o)
+ N-o)
Ean,ou um prote!to t'io contra o contacto le*e de R3&a%a/ e a e5i%ncia "ue
ima%ina*a ele l$e &a(ia)
+ N-o ten$o tempo de mud3+lo para G!imB e!ta man$-) + A *o( 'ai5a dele/ com
le*e !ota"ue/ e!ta*a carre%ada de um di*ertimento tran"Kilo/ con&iante a !ua
capacidade de mudar a re!po!ta dela/ a!!im o "ui!e!!e) + Vamo!) Tem "ue
acordar e *e!tir)
;ran(indo o cen$o/ #$eila a'riu o! ol$o!) A c$ama de uma lamparina lan,a*a
um crculo de lu( no centro do "uarto/ ma! atra*2! da! cortina! da janela
podia *er "ue o c2u ainda e!ta*a e!curo/ "ue era noite) Con&u!a/ ol$ou para
R3&a%a/ completamente *e!tido/ !entado na 'eira da cama/ cal,ando a! 'ota!)
Certi&icando+!e de "ue o co'ertor ainda oculta*a a !ua nude(/ #$eila apoiou+!e
no! coto*elo!)
+ Ainda n-o aman$eceu)
O !eu ol$ar e!curo percorreu+a 're*emente)
+ Eo%o aman$ecer3) + Cal,ou a outra 'ota) + Con!uelo e!t3 preparando o ca&2)
#$eila pre!tou aten,-o e ou*iu o! rudo! "ue con&irma*am a pre!en,a de mai!
al%u2m na ca!a)
+ 8a! por "ue t-o cedo? + in!i!tiu)
R3&a%a !e le*antou da cama e ol$ou para ela)
+ Vou partir ao al*orecer)
+ 1artir? + A! pala*ra! dele !urpreenderam #$eila) #entou+!e na cama/
tra(endo con!i%o o co'ertor a%arrado junto ao peito) + N-o &alou nada ontem
!o're partir) Aonde *ai? 1or "uC
A !ua 'oca !e retorceu com um di*ertimento cnico)
+ Aonde *ai? O "ue *ai &a(er? >uando *ai *oltar? + R3&a%a e!carneceu da!
!ua! per%unta!) + 1arece uma e!po!a interro%ando o marido) N-o !a'ia "ue !e
preocupa*a tanto com o "ue &a,o e aonde *ou)
#$eila !e arrependeu imediatamente da! !ua! per%unta! impul!i*a!)
+ E!tou me li5ando para o "ue *oc &a(C + &alou 'ru!camente/ e jo%ou a! perna!
para &ora da cama)
+ A%ora/ !im/ e!t3 parecendo mai! a min$a leoa) + Ele riu 'ai5in$o) + 8ordendo
e arran$ando "uando n-o e!t3 ronronando no! meu! 'ra,o!)
#$eila arrancou o co'ertor do! p2! da cama e enrolou+!e nele ante! de !e
le*antar e camin$ar emperti%ada at2 a c4moda) O co'ertor l$e caa na! co!ta!/
c$e%ando "ua!e 9 cintura/ o ca'elo mec$ado pelo !ol/ em onda! !olta!/
tocando+l$e a! omoplata!) En"uanto pe%a*a a 'lu!a e a! cal,a!/ ou*iu R3&a%a/
"ue !e apro5ima*a por tr3! dela)
+ 1or "ue in!i!te em !e enrolar ne!!e co'ertor? + &alou) + Ac$a "ue j3 n-o
con$e,o de cor cada centmetro de *ocC
+ N-o ten$o *ontade de de!&ilar nua na !ua &rente)
#$eila retirou+!e/ "uando a! m-o! mo*eram+!e para pou!ar no! !eu! om'ro!)
A&a!tou o ca'elo da nuca da mo,a para dei5ar o calor ardente da !ua 'oca
e5plorar a 3rea !en!*el)
#$eila !entiu+!e derreter com a carcia pertur'adora/ e !a'ia muito 'em "ue a!
!ua! de&e!a! n-o a%Kentariam !e n-o o di!tra!!e/ e lo%o)
+ Ima%ino "ue *3 partir para tirar al%um crimino!o da cadeia + di!!e/ com a
dure(a de uma acu!a,-o)
O !eu o'jeti*o &oi alcan,ado "uando ele er%ueu a ca'e,a/ encontrando o
re&le5o do ol$ar dela no e!pel$o "uadrado "ue encima*a a c4moda) Uma
!o'rancel$a e!cura ar"uea*a+!e/ intri%ada/ o ol$ar *i*o c$eio de interro%a,-o)
+ 1or "ue e!t3 di(endo i!!oC + A *o( dele era "ua!e !erena demai!)
+ Earedo me contou "ue 2 o "ue *oc! &a(em) + E #$eila &icou !e per%untando
!e n-o era para ela !a'er) + Ima%ino "ue *oc! atacam/ montado! no! !eu!
ca*alo!/ e pe%am o! %uarda! de !urpre!a)
+ O! ca*alo! no! le*am da! montan$a! e no! tra(em de *olta))) nada mai!) +
R3&a%a a&a!tou+!e) + Do lado de &ora da! #ierra!/ temo! "ue u!ar outro! meio!
de tran!porte)
#$eila !e deu conta de "ue ele n-o admitira nem ne%ara "ue o !eu de!tino era
uma pri!-o)
+ < para l3 "ue *oc *ai? + per%untou de no*o)
Ele a ol$ou de e!%uel$a/ por um momento)
+ Vamo! *er !e 2 po!!*el/ e/ !e &or/ *eri&icar a mel$or $ora para &a(+lo)
;icaremo! au!ente! tr!/ tal*e( "uatro dia!/ no m35imo)
+ O "ue *ai &a(er comi%o en"uanto e!ti*er &ora? + per%untou ela/ com planejada
indi&eren,a) + Vai me trancar num "uarto e dei5ar um %uarda na porta?
+ < nece!!3rio? + retrucou R3&a%a)
+ N-o !ei) + #$eila deu de om'ro!) + Ac$a "ue 2?
A 'oca dele !e e!treitou ante a e*a!i*a dela)
+ Con!uelo *ir3 diariamente co(in$ar para *oc) 1oder3 !air de ca!a !omente
com Juan) Ele !er3 re!pon!3*el por *oc) Dei5ei orden! para "ue a deten$am
ca!o pa!!e da porta/ a n-o !er "ue Juan e!teja junto de *oc) Ja*er3 !empre
al%u2m de %uarda/ "uer Juan e!teja a"ui/ "uer n-o + terminou/ num tom !eco e
autorit3rio)
+ O "ue e!t3 "uerendo di(er 2 "ue n-o con&ia em mim?
+ < + concordou R3&a%a/ &riamente) + N-o con&io em *oc) + Deu meia+*olta
!erenamente e diri%iu+!e para o corredor) + Vi!ta+!e para podermo! tomar o
ca&2 "ue Con!uelo preparou)
+ N-o e!tou com &ome + murmurou ela/ O'!tinadamente)
R3&a%a parou 9 porta/ a 'oca retorcida cnica e (om'eteiramente/
apro&undando o! *inco! do! canto!)
+ 1o're #$eila) Em "uem *ai a&iar a! %arra! "uando eu e!ti*er au!ente? Tal*e(
at2 !inta !audade! min$a!)
+ NuncaC + !i'ilou ela/ como uma %atin$a pateticamente *ulner3*el)
Ja*ia um 'ril$o de ri!o no! ol$o! e!curo! dele/ ante! de !e diri%ir para o
corredor/ dei5ando #$eila a *e!tir+!e !o(in$a)
A comida e!ta*a na me!a "uando ela entrou na co(in$a) R3&a%a n-o pu5ou
mai! con*er!a/ e #$eila comeu em !ilncio)
En"uanto a&a!ta*a o prato/ e!cutou o rudo de ca!co! de *3rio! ca*alo! !e
apro5imando da ca!a de ado'e/ de*a%ar) Ao ran%er do couro da! !ela! !e%uiu+
!e o 'arul$o da porta da &rente !endo a'erta)
Earedo entrou/ parando/ mal cru(ou a !oleira)
+ E!tamo! pronto!)
R3&a%a mante*e o! ol$o! &i5o! no! de #$eila por um lon%o momento/ a!
&ei,@e! impa!!*ei! Ee*antando+!e/ camin$ou para a porta/ parando para tirar
o ponc$o do %anc$o e en&i3+lo pela ca'e,a) Calada/ #$eila &icou o'!er*ando+o
por o c$ap2u/ 'ai53+lo 'em !o're a te!ta e apan$ar o ri&le enco!tado 9
parede A !e%uir/ ele *irou+!e para #$eila)
+ V3 l3 para &ora + ordenou num tom !eco/ ine!peradamente a 0ltima ordem
dada diretamente por ele a "ue teria "ue o'edecer por *3rio! dia!/ e
#$eila le*antou+!e para acompan$3+lo)
+ #eOora + dete*e+a a *o( !erena de Con!uelo)
#$eila !e *irou en"uanto a e!po!a de Juan diri%iu+!e depre!!a para junto dela/
di(endo "ual"uer coi!a em e!pan$ol e o&erecendo a #$eila um pe!ado ra'o!o)
#$eila aceitou o 5ale me5icano/ a%radecendo com um !orri!o a %entile(a da
mul$er/ e enrolou+!e nele)
R3&a%a e!ta*a parado junto 9 porta/ a'rindo+a para "ue ela o precede!!e ao
!air) O murm0rio 'ai5o de *o(e! parou "uando !aram junto! da ca!a)
Ja*ia mai! %ente do "ue ca*alo! em pe"ueno! %rupo! do lado de &ora)
Cinco ca*alo! !elado! e!ta*am 9 e!pera/ com doi! ca*aleiro! j3 montado!/
Earedo e um outro $omem) O! outro! doi! ca*aleiro!/ al2m de R3&a%a/
de!pediam+!e da! &amlia!)
Uma m-o &irme a%arrou o coto*elo de #$eila/ empurrando+a para junto do
ca*alo "ue Juan !e%ura*a) 1or um momento #$eila pen!ou "ue R3&a%a $a*ia
re!ol*ido le*3+la junto com ele) 8ante*e+a ao !eu lado en"uanto en&ia*a o ri&le
na 'ain$a) A !e%uir *irou+!e/ a%arrando o outro coto*elo da mo,a) Ela !e
enrijeceu "uando ele come,ou a pu53+la para !i)
+ I!to 2 para o! "ue *-o &icar + R3&a%a &ala*a numa *o( 'ai5a/ !omente para o!
ou*ido! dela/ no me!mo tom de *o( ine5pre!!i*o +/ para "ue !ai'am "ue 2 a
min$a mul$er/ e "ue &a(er+l$e mal 2 &a(er+me mal)
#$eila n-o prote!tou "uando ele a pu5ou para junto de !i) Ee*antou a ca'e,a
automaticamente/ o! l3'io! !e encontrando com a 'oca "ue 'ai5a*a) ;oi um
'eijo doce e duro/ po!!e!!i*o na inten!idade e de 're*e dura,-o)
O! l3'io! dela tremiam "uando ele o! !oltou) 8a! R3&a%a n-o lar%ou
imediatamente o! 'ra,o!/ !e%urando+a contra a parede !7lida do !eu peito
en"uanto o !eu ol$ar *elado e5amina*a+l$e o ro!to)
+ >uando eu me &or/ *oc &icar3 a"ui com Juan/ e!piando a min$a partida) N-o
entrar3 na ca!a ante! "ue o! outro! !e dirijam para a! dele! + ordenou)
Ante o aceno de concord6ncia dela/ R3&a%a a !oltou e montou com ele%6ncia)
#$eila deu um pa!!o atr3! e &oi para o lado de Juan/ en"uanto R3&a%a
de!*ia*a o ca*alo para lon%e dela) O! outro! "uatro ca*aleiro! !e uniram a ele/
9 *ontade/ !em !e%uir nen$uma ordem determinada) Earedo inclinou o c$ap2u
para cumpriment3+la e e!poreou o ca*alo)
Uma aurora *ermel$a ra!%a*a o! c2u! "uando o! cinco ca*aleiro! *iraram o!
!eu! ca*alo! na dire,-o da %ar%anta "ue o! condu(iria para &ora do
de!&iladeiro) #$eila &icou o'!er*ando+o! !e a&a!tarem/ ma! R3&a%a nem !e"uer
!e *irou para *er !e ela ainda e!ta*a l3)
Captulo 1P
A pe"uena ca!a de ado'e parecia muito pe"uena !em a pre!en,a de R3&a%a)
No !ilncio/ #$eila "ua!e podia ou*ir o eco da! 'atida! do pr7prio cora,-o)
Camin$ou at2 a janela da &rente/ !entindo+!e como um &anta!ma "ue !acudia
a! !ua! corrente!)
E3 &ora/ um !ol de meio de tarde come,a*a a de!li(ar na dire,-o do! pico!
ocidentai!) A! $ora! e!carlate! do aman$ecer pareciam 'em di!tante!) #e a!
$ora! do dia pa!!a*am t-o de*a%ar/ como !eria a noite? per%unta*a+!e #$eila)
Cru(ou o! 'ra,o! com &or,a e cerrou o! ol$o!)
A>uem !a'e *ai !entir !audade! min$a!G/ e!carnecera R3&a%a)
ANuncaCB/ ela ne%ara) 8a! lem'ra*a+!e da ri%ide( do corpo mu!culo!o deitado
ao !eu lado/ e da caricia e5periente da! !ua! m-o! e5citando+l$e a carne/ da
!en!a,-o e57tica da !ua 'oca co'rindo+l$e o! l3'io! macio!)
Acima de tudo/ $a*ia a"uele momento !en!ual em "ue ele en&ia*a a !ua e!taca
de po!!e) #entiu um &o%o ardente na re%i-o %enital 9! lem'ran,a! ntida! "ue
a !imple! recorda,-o dele pro*ocara) #u'itamente/ !eu cora,-o doeu de
*ontade de *+lo)
Uma &era/ um animal/ ela o acu!ara) 8a! !er3 "ue ela era mel$or/ an!iando
pela %rati&ica,-o &!ica "ue ele l$e da*a? #$eila er%ueu a m-o para correr o!
dedo! trmulo! pelo! ca'elo!) #er3 "ue !e tornara uma *a%a'unda? #er3 "ue
"ual"uer $omem !ati!&aria a !ua &ome carnal?
Eem'rou+!e de como &icara enojada com a! m-o! %ro!!eira! de .rad e o u!o
'e!tial "ue &i(era do !eu corpo) E o to"ue de Earedo n-o l$e e*ocara
nen$uma !en!a,-o la!ci*a) R3&a%a parecia !er o 0nico com e!te poder
e!pecial !o're o! !eu! !entido!) 1or "u? 1or "u? 'erra*a a !ua mente/ ma!
na *erdade n-o "ueria !a'er a re!po!ta)
+ A "umica do corpo + racionali(ou #$eila/ em *o( alta)
In!pirando pro&undamente/ a'riu o! ol$o!) #eu cora,-o parou/ en"uanto um
medo %elado l$e parali!a*a o! m0!culo!) Do lado de &ora da janela/
apoiado contra um po!te/ e!ta*a o $omem "ue atirara em .rad) O! !eu!
ol$in$o! o'!ceno! a &ita*am) A 'oca e!ta*a &rou5a/ "ua!e 'a'a*a)
A!!u!tada e nau!eada/ #$eila !e a&a!tou da janela) ;a(ia dia! "ue n-o o *ia)
8a! l3 e!ta*a ele/ *i%iando a porta))) e *i%iando+a)
#$eila recuou para um canto a&a!tado do "uarto) A! perna! trmula! 'u!caram
o apoio de uma cadeira) Encol$eu+!e nela/ a%arrando+!e 9! pala*ra! de
R3&a%a/ de "ue a%ora era mul$er dele) Nin%u2m poria a m-o nela e nem !e
arri!caria a en&rentar a !ua ira)
1ela primeira *e(/ #$eila !e con!cienti(ou do "ue l$e poderia acontecer !e
R3&a%a n-o *olta!!e) Orou &er*oro!amente pela !ua *olta r3pida e em
!e%uran,a) >ual"uer id2ia de &u%a en"uanto ele e!ti*e!!e au!ente !e
de!*anecera) Um !e5to !entido l$e diria "ue o $omem l3 &ora daria um jeito de
e!tar a par de todo! o! !eu! mo*imento!) Dentro de ca!a/ ou com Juan/
e!taria !e%ura e prote%ida) Em "ual"uer outro lu%ar/ o a!!a!!ino de .rad
e!taria 9 e!pera)
Uma 'atida 9 porta &e( #$eila dar um !alto/ alarmada)
+ >uem))) "uem 2? + per%untou/ com *o( trmula) Tentou controlar+!e)
+ #ou eu/ Juan + re!pondeu uma *o( &amiliar/ do outro lado da porta)
#$eila !oltou um !u!piro de al*io/ !oltando a re!pira,-o/ "ue
incon!cientemente *in$a prendendo)
+ Entre + &alou/ com *o( con!idera*elmente mai! &irme do "ue ante!)
Juan entrou/ dei5ando a porta a'erta/ como !e a! con*en,@e! a!!im o
e5i%i!!em)
+ 1en!ei "ue tal*e( a !eOora e!ti*e!!e com *ontade de andar a ca*alo + di!!e/
no !eu in%l! muito carre%ado) O !eu porte era di%no/ a atitude cort! e
re!peito!a/ como !e &o!!e um an&itri-o entretendo um con*idado)
+ #im/ e!tou/ !im + concordou #$eila/ !u'itamente !entindo a nece!!idade de
&u%ir do *a(io da ca!a e da amea,a !ilencio!a do $omem de %uarda l3 &ora)
A 2%ua ruana e!ta*a !elada e 9 e!pera dela/ a! r2dea! enrolada! no po!te "ue
!u!tenta*a o tel$ado do p7rtico) #$eila correu para junto da 2%ua/ i%norando
deli'eradamente o $omem de %uarda/ ma! !entiu/ con!tran%ida/ o! !eu! ol$o!
"uente! a !e%ui+la)
8ontada/ e!perou impaciente por Juan/ !em !entir+!e li*re ante! "ue !e
$ou*e!!e a&a!tado da ca!a e do! ol$are! do *i%ia/ "ue pareciam de!pi+la)
+ A !eOora ca*al%a como !e el dia'lo a e!ti*e!!e per!e%uindo + comentou
Juan/ "uando #$eila &inalmente diminuiu o ritmo/ 'em lon%e da ca!a)
Ela $e!itou/ depoi! &alou !ecamente=
+ O $omem "ue e!t3 *i%iando a ca!a/ o "ue tam'2m !e c$ama Juan))) n-o
%o!to dele)
Era minimi(ar muito o "ue !entia/ n-o e5primia O medo "ue o $omem l$e
in!pira*a)
+ #i/ compreendo + &oi a 0nica re!po!ta "ue rece'eu)
O pa!!eio ajudou a acalmar o! ner*o! ten!o! de #$eila/ o pa!!eio e a
compan$ia di!creta de Juan)
Eamentou "uando o pa!!eio aca'ou/ mai! de uma $ora depoi!/ ma! Juan
prometeu "ue !airiam de no*o no dia !e%uinte) #$eila !a'ia "ue an!iaria pela
c$e%ada de!!a $ora)
No terceiro dia da au!ncia de R3&a%a/ o *a(io da ca!a era opre!!i*o) >uando
Juan apareceu/ tra(endo a 2%ua ruana/ #$eila praticamente irrompeu porta
a&ora) O %uarda !e%urou a ca'e,a da 2%ua para ela montar/ e a mo,a !orriu+l$e
em a%radecimento)
O $omem "ue atirara em .rad n-o e!ti*era de *i%ia de!de o primeiro dia)
Em'ora n-o ti*e!!e per%untado/ #$eila !entia "ue Juan era o re!pon!3*el por
i!!o) #a'ia com "ue *iolncia ela dete!ta*a o $omem)
Durante o! !eu! pa!!eio! *e!pertino!/ aprendera a admirar a educa,-o e a
di%nidade tran"Kila de Juan/ e o !eu !orri!o/ !empre &3cil e ami!to!o) #$eila
retri'uiu+o/ en"uanto e!porea*am o! ca*alo! para um meio %alope pelo prado
do de!&iladeiro) ;oi !7 depoi! "ue $a*iam cru(ado toda a !ua e5ten!-o "ue
diminuram a *elocidade da! montaria!)
#$eila deu uma palmadin$a no pe!co,o ar"ueado da 2%ua en"uanto ela
!altita*a ale%remente) A mo,a *irou o ro!to para o *ento/ dei5ando "ue
re&re!ca!!e o a&o%ueado de e5cita,-o da! !ua! &ace!)
+ < 'om !air de ca!a + declarou #$eila/ &er*oro!amente) + T! *e(e! !into "ue
e!tou !endo en%olida na"uele *a(io)
+ Acontece a me!ma coi!a comi%o + di!!e ele/ com um aceno compreen!i*o de
ca'e,a + !empre "ue Con!uelo !ai de ca!a para ir co(in$ar para *oc!) N-o *ai
!e !entir t-o !7 "uando R3&a%a *oltar)
O pul!o dela !e acelerou 9 men,-o do nome dele) Era uma loucura) 8a! Juan
n-o compreenderia !e ela ne%a!!e o !eu coment3rio) #$eila !a'ia "ue !entia
&alta dele e "ue "ueria "ue *olta!!e em !e%uran,a)
Ao in*2! di!!o/ per%untou=
+ J3 "uanto tempo con$ece R3&a%a?
+ J3 muito tempo + re!pondeu/ como !e ti*e!!e perdido a conta do! ano!)
+ Como o con$eceu?
+ Cuida*a do! ca*alo! num %rande ranc$o) Eu era muito 'om + &alou/ com
or%ul$o) + 8eu irm-o e!ta*a na cadeia com tr! outro! por cau!a de t75ico!)
Contou+me "ue um $omem ia !olt3+lo!) Eu "ueria ajudar/ por"ue meu irm-o
e!ta*a &icando maluco na"uele lu%ar) E!peraria do lado de &ora para ajudar
meu irm-o a correr)
Ja*ia uma e5pre!!-o di!tante no! !eu! ol$o! en"uanto &ala*a) A *o( e!ta*a
com o !ota"ue mai! carre%ado "uando continuou=
+ E!ta*a "uente/ era $ora da !ie!ta) Tudo e!ta*a "uieto) Nada !e mo*ia) Eu
&i"uei de %uarda/ pen!ando "ue e!!e $omem n-o ia *ir/ por"ue tudo e!ta*a
muito "uieto) Ent-o/ de repente/ ou*i 'arul$o e %rito!/ depoi! *i %ente
correndo) Vi meu irm-o e %ritei+l$e para *ir comi%o) Come,ou a correr/ e
al%u2m di!parou) Vi meu irm-o cair e corri para junto dele) E!ta*a muito &erido/
e decidi e!cond+lo) Um $omem me mo!trou onde de*ia me e!conder e &i"uei
l3 com meu irm-o)
AE!!e $omem *oltou muito depoi!/ e e5aminou o meu irm-o) Di!!e "ue n-o
$a*ia nada a &a(er/ e "ue de*ia dei53+lo) 8a! eu di!!e "ue n-o/ "ue era
meu irm-o) O $omem ol$ou para mim durante muito tempo/ depoi! me di!!e
para pe%ar meu irm-o e acompan$3+lo) ;oi a!!im "ue con$eci R3&a%aB/
concluiu Juan)
+ Ele o trou5e para c3C + inda%ou #$eila/ e rece'eu uma re!po!ta a&irmati*a de
ca'e,a) + O "ue aconteceu ao !eu irm-o? #o're*i*eu?
+ #i)
Ca*al%a*am lentamente na !om'ra da parede !ul do de!&iladeiro) T &rente
&ica*a a tril$a inclinada para a %ar%anta e/ para #$eila/ a li'erdade) #eria
me!mo? Ol$ou para a tril$a/ depoi! curio!amente para Juan)
+ 1or "ue &icou a"ui? N-o &e( nada de errado) N-o $a*ia moti*o para !e
e!conder)
+ 8eu irm-o e!ta*a a"ui + e5plicou/ com pacincia %entil) + E/ mai! tarde/
R3&a%a trou5e a! no!!a! &amlia! para c3) Ele 2 um 'om $omem) A"ui n-o 2
um lu%ar a!!im t-o ruim para !e *i*er) Tra'al$o com o! ca*alo!) J3 comida
para a min$a &amlia/ din$eiro para comprar+l$e roupa!) 8eu pa! 2 po're/
#eOora/ ma! *i*emo! 'em mel$or do "ue muito!)
+ 8a! e "uanto ao! !eu! &il$o!? N-o $3 e!cola!/ nen$um lu%ar onde po!!am
aprender a ler e e!cre*er + in!i!tiu #$eila) + Nem me!mo podem !air de!te
lu%ar)
+ En!ino+l$e! in%l!/ e a!!im "uem !a'e al%um dia po!!am ir para o! E!tado!
Unido!) + #$eila notou o !eu "uei5o er%uido com or%ul$o/ e deu+!e conta de
"ue o $a*ia o&endido ao !u%erir "ue n-o e!ta*a dando o mel$or para a !ua
&amlia) + < uma coi!a importante para aprenderem)
+ </ claro "ue 2 + concordou com um !orri!o)
Juan de!*iou o !eu ca*alo da tril$a inclinada "ue era o camin$o "ue le*a*a
para &ora do de!&iladeiro/ e a 2%ua de #$eila o acompan$ou) Ca*al%aram em
!ilncio na dire,-o do limiar le!te)
+ Voc co!tuma ir com ele))) com R3&a%a? + per%untou)
+ #7 9! *e(e! + re!pondeu/ depoi! comentou= + ma! 2 um e!pet3culo de !e *er)
Num minuto tudo e!t3 "uieto/ depoi!))) + Juan e!talou o! dedo! + ele e!t3 l3 e
n-o e!t3 mai!) R3&a%a 2 como o *ento + acre!centou/ 9 %ui!a de e5plica,-o)
A de&ini,-o de Earedo *eio 9 !ua lem'ran,a/ "uando ele di!!era "ue R3&a%a
"ueria di(er uma rajada de *ento) #er3 "ue entraria e !airia da *ida dela com
tanta rapide(C #entiu uma onda de in"uieta,-o) Ee*antou o! ol$o! para a!
parede! do de!&iladeiro/ per%untando+!e por "uanto tempo ainda a manteria
ali/ !ua cati*a/ !ua e!cra*a/ !ua amante)
E!poreando o &lanco da 2%ua/ !aiu ca*al%ando 9 &rente de Juan) N-o "ueria
mai! con*er!ar/ n-o "uando o a!!unto aca'a*a por !er R3&a%a/
ine*ita*elmente) Di!!era "ue &icaria &ora tr! ou "uatro dia!) E!te era o terceiro
dia/ po!!i*elmente a! 0ltima! $ora! "ue teria para !i me!ma/ durante muito
tempo) De*ia e!tar mai! 2 apro*eitando a au!ncia da compan$ia dele)
Ao !erpentear entre a! 3r*ore! do lado norte do de!&iladeiro/ #$eila lem'rou+
!e de "uando ca*al%ara por ali com R3&a%a) Junto ao la%o/ a !ua carne ardeu 9
lem'ran,a de como ele $a*ia &eito amor com ela/ na 3%ua) N-o $a*ia como
&u%ir dele no! !eu! pen!amento!/ do me!mo modo "ue n-o $a*ia como
&u%ir da! parede! do de!&iladeiro da !ua pri!-o/ "ue inclua o! %uarda!
armado!)
;ru!trada/ #$eila deu meia+*olta com a 2%ua para retornar a ca!a) Ja*iam
pa!!ado pelo curral e e!ta*am !e apro5imando por tr3!/ um camin$o
"ue #$eila n-o e5perimentara ante!) Ine!peradamente/ o c$-o cedeu para
&ormar uma depre!!-o %rande e natural) No centro $a*ia doi! po!te! alto!/
di!tante! cerca de um metro e *inte entre !i) Ela &reou a 2%ua e parou na
'eirada da depre!!-o/ &itando/ curio!a/ o centro de terra *ermel$a)
+ Nunca *i i!to a"ui ante! + murmurou #$eila) Ol$ando para Juan/ *iu o ar
pertur'ado do! !eu! ol$o! e!curo! ao &itar o 'uraco/ a !ua e5pre!!-o muito
!e*era) + >ue lu%ar 2 e!te?
+ < para o ca!ti%o)
+ Ca!ti%o? + ;ran(iu o cen$o) + Como a!!im?
+ O! "ue a%em errado/ "ue n-o o'edecem/ !-o tra(ido! a"ui para !erem
ca!ti%ado!) + Ele le*ou o !eu ca*alo para junto da ruana e e!tendeu a m-o para
pe%ar a! r2dea! !o' o &ocin$o da 2%ua) + Vamo!) #ei "ue 2 nece!!3rio/ ma!
n-o %o!to de ol$ar para e!te lu%ar)
Ele a a&a!tou do 'uraco/ indo na dire,-o do curral) Con&u!a/ #$eila te*e
*ontade de &a(er+l$e mai! per%unta!/ ma! era 7'*io "ue Juan n-o e!ta*a
di!po!to a &alar) Ela j3 !a'ia "ue uma da! re%ra! de R3&a%a era "ue nin%u2m
!aa do de!&iladeiro !em a !ua permi!!-o) Era e*idente "ue a pe!!oa "ue o
tenta!!e !eria le*ada para a"uela depre!!-o e ca!ti%ada)
At2 a ela podia adi*in$ar/ ma!/ e a &orma de ca!ti%o)))? Ee*ando em conta a
rea,-o de Juan/ #$eila concluiu "ue tal*e( &o!!e mel$or ela n-o !a'er)
E!tremeceu/ !em !a'er direito por "u)
O! ca*alo! pa!!aram de*a%ar(in$o pelo curral/ e Juan n-o condu(ia mai! a
2%ua pela! r2dea!/ uma *e( "ue j3 $a*iam ultrapa!!ado a depre!!-o)
Ca*al%a*am lado a lado na e!trada de terra 'atida entre a! ca,a! de ado'e) Ao
!e apro5imarem da ca!a de Elena/ #$eila notou o in*3lido !entado !o' o
prolon%amento do tel$ado) ;icou le*emente !urpre!a "uando Juan er%ueu a
m-o/ num %e!to de parar)
+ Um momento/ !eOora)
1ediu licen,a para le*ar o !eu ca*alo at2 o local em "ue o $omem e!ta*a
!entado)
A 2%ua ruana &oi acompan$ando o ca*alo dele/ e #$eila n-o tentou det+la)
E!cutou Juan cumprimentar o in*3lido e con*er!ar com ele em e!pan$ol/
tran"uilamente) V3ria! *e(e! &e( um %e!to na dire,-o de #$eila/ en"uanto
&ala*a) A e5pre!!-o *a(ia do in*3lido n-o da*a nen$um !inal de *ida) ;ita*a o
e!pa,o/ como !e n-o !e de!!e conta da pre!en,a dele!)
Elena apareceu na !oleira da porta/ lan,ando um ol$ar &ero( para #$eila ante!
de &alar *i*amente com Juan) Camin$ou depre!!a para junto do marido e &icou
atr3! da cadeira) A! m-o! !e apoia*am no! !eu! om'ro!) O %e!to lem'rou a
#$eila uma m-e con&ortando protetoramente o &il$o) #entiu uma onda
de piedade por Elena/ ma! !a'ia "ue a morena n-o ia l$e a%radecer por i!!o)
De!*iando o ol$ar/ #$eila le*ou a 2%ua para o centro da tril$a/ para e!perar por
Juan) Ele !e juntou a ela "ua!e imediatamente) #$eila mordi!ca*a/ $e!itante/ o
l3'io in&erior) Juan notou o mo*imento)
+ Elena e!ta*a (an%ada comi%o/ !eOora + e5plicou/ como !e ac$a!!e "ue #$eila
pen!ara "ue o! modo! 'ru!co! da morena ti*e!!em !ido por cau!a dela) +
Tem certe(a de "ue meu irm-o n-o entende o "ue eu di%o/ e ac$a "ue !ou um
idiota em con*er!ar com ele)
+ #eu))) !eu irm-oC + %a%uejou #$eila)
+ #i/ C2!ar 2 meu irm-o) N-o !a'ia? + per%untou/ curio!o)
+ N-o) + #acudiu a ca'e,a/ li%eiramente de!concertada com a de!co'erta) +
N-o/ n-o !a'ia) + Outro pen!amento *eio 9 !ua mente/ e jorrou da !ua 'oca
ante! "ue pude!!e det+lo) + 8a! R3&a%a e Elena eram)))
A di!cri,-o inter*eio/ e ela n-o pode di(er em *o( alta "ue ele! tin$am !ido
amante!)
+ Tudo j3 aca'ou)
Juan adi*in$ou o re!to da !ua &ra!e/ e indicou "ue n-o $a*ia nece!!idade de
di!cutir o a!!unto)
Juan parecia !er t-o !en!*el e morali!ta "ue #$eila n-o podia acreditar "ue
ele realmente ti*e!!e apro*ado a li%a,-o)
+ 8a! ela 2 !ua cun$ada)
+ Cuida de C2!ar)
A !ua &i!ionomia e!ta*a &ec$ada/ indicando a #$eila/ !em pala*ra!/ "ue ela
e!ta*a !e metendo no "ue n-o era da !ua conta)
Irritada/ #$eila ol$ou para a &rente)
+ N-o entendo como pode !er t-o leal a R3&a%a/ tendo !ido ele amante da !ua
cun$ada)
+ N-o culpo R3&a%a)
Ja*ia uma le*e reprimenda na *o( !erena)
#$eila &icou c$eia de indi%na,-o/ ante! de lem'rar+!e de "ue a"uela era uma
cultura mac$i!ta) Era uma !ociedade de doi! padr@e! di&erente!/
e!pecialmente na! 3rea! rurai!) 8a!/ de repente/ #$eila perdeu a di!po!i,-o
de di!cutir o a!!unto com Juan)
A%radecendo laconicamente o pa!!eio/ de!montou diante da ca!a e entre%ou
a! r2dea! para Juan)
A 2%ua ruana e!&re%ou o &ocin$o contra o om'ro dela/ e #$eila acariciou/
di!trada/ o animal de mal$a 'ranca no &ocin$o)
+ De!culpe/ Arri'a/ $oje n-o ten$o a,0car + murmurou/ depoi! entrou na ca!a
de ado'e)
O p4r+do+!ol n-o trou5e a *olta de R3&a%a) Teria outra noite e parte de outro
dia para &icar !o(in$a) Acendendo um lampi-o de "uero!ene/ colocou+o
ao lado de uma cadeira e pe%ou um do! li*ro! "ue Earedo l$e dera) Eeu at2
"ue !eu! ol$o! e!ti*e!!em can!ado! demai! para en5er%ar/ em !e%uida &oi
para a cama) Depoi! de dua! noite! in"uieta!/ de!ta *e( o !ono c$e%ou
depre!!a)
A porta da &rente !e &ec$ando e pa!!o! "ue ecoa*am !erenamente na ca!a
*a(ia acordaram #$eila) A'riu o! ol$o! pe!ado! de !ono e ou*iu o! pa!!o! !e
apro5imando do "uarto) Um !orri!o pre%ui,o!o e !en!ual tocou+l$e o! l3'io!
en"uanto rola*a para o lado/ O lu%ar de R3&a%a) A mente entorpecida
pelo !ono n-o e!ta*a &uncionando direito/ ca!o contr3rio teria controlado a
ale%ria "ue tomou conta do !eu cora,-o)
+ R3&a%a + murmurou #$eila/ ao *er a &i%ura e!cura recortada na !oleira da
porta)
N-o $ou*e re!po!ta) O !eu ol$ar !onolento notou uma di!crep6ncia) A &i%ura
n-o era alta o 'a!tante para !er R3&a%a) Todo! o! *e!t%io! do !ono
de!apareceram en"uanto o! m0!culo! dela !e rete!aram/ o! !entido!
totalmente alerta)
+ Juan ? < *oc?
Re!pira*a &undo/ tentando deter o medo "ue aumenta*a)
+ #i/ Juan + re!pondeu uma *o( %utural)
8a! n-o era Juan))) pelo meno! n-o era o $omem mei%o e or%ul$o!o a "ue
#$eila !e re&eria) Era o outro/ Juan Orte%a/ o a!!a!!ino de .rad) O !eu %rito de
terror &oi a'a&ado pelo! m0!culo! con!tritore! da !ua %ar%anta/ "uando o
corpan(il amea,ador entrou no "uarto) 8a! n-o $a*ia tempo para o p6nico)
;uncionando com a *elocidade de um raio/ a mente re%i!trou *3rio! &acto!
!imultaneamente) O %uarda l3 &ora de*ia !er e!te $omem/ ou um compar!a)
Ca!o contr3rio/ ele n-o teria entrado na ca!a) O! %rito! dela poderiam &a(er o
outro $omem entrar/ e ent-o a !itua,-o e!taria empatada/ em'ora pendendo
mai! para o lado dele)
N-o $a*ia nin%u2m para !al*3+la/ e5ceto ela me!ma) Nua !o' o co'ertor/
#$eila deu+!e conta de "ue a cama n-o era um 'om local para armar !ua
de&e!a) >uando ele c$e%ou ao p2 da cama/ #$eila pulou &ora/ arra!tando
con!i%o o co'ertor/ e tentou !air correndo do "uarto) A! perna! !e
enro!ca*am no co'ertor/ atra!ando a !ua &u%a)
Ele tentou a%arrar o 'ra,o dela e n-o con!e%uiu/ o! dedo! !e cri!pando no
co'ertor) Como uma idiota/ #$eila tentou !e a%arrar ao co'ertor "ue prote%ia a
!ua nude(/ e ele a pu5ou para junto de !i) #oltou um ri!o 'ai5o de triun&o ao
enco!t3+la ao !eu amplo peito)
Com toda! a! !ua! &or,a!/ #$eila tentou a&a!tar+!e dele/ lar%ando o co'ertor
para &icar li*re da !ua pro5imidade re*oltante) Um do! 'ra,o! en*ol*eu
&irmemente a cintura de #$eila/ en"uanto o outro !e mo*ia para a parte da
&rente do corpo)
O! pelo! 3!pero! da m-o dele arran$aram+l$e a pele macia "uando ele
arrancou primeiramente o co'ertor de cima do! !eio!/ depoi! do re!to do
corpo) A%arrou um do! !eio! com m-o rude)
O c$eiro nau!eante do !eu 'a&o &2tido !u%eriu a #$eila "ue ia tentar 'eij3+la)
Hirou a ca'e,a 'em para o lado/ e!tremecendo ao !entir a umidade repul!i*a
da !ua 'oca na cur*a do pe!co,o Arran$ando como um animal !el*a%em/
#$eila tentou li'ertar+!e/ re!pirando com !olu,o! ar"uejante! de terror)
Con!e%uiu *irar+!e parcialmente no !eu a'ra,o/ ma! i!!o !7 &e( "ue pa!!a!!e
a !entir a ere,-o repu%nante dele e!&re%ando+!e contra a! !ua! n3de%a! nua!)
Ele o&e%a*a de de!ejo/ o 'a&o "uente e &2tido "ua!e !u&ocando #$eila)
Torcendo+!e e de'atendo+!e com *iolncia de!e!perada/ me!mo a!!im ela
n-o con!e%uia &u%ir 9! m-o! dele/ "ue tatea*am com rude(a todo o !eu corpo
nu)
Um %rito e5plodiu da %ar%anta dela/ "uando ele a empurrou de co!ta! para a
cama) A parte po!terior do! joel$o! 'ateu de encontro ao colc$-o/ e a! perna!
cederam) Ele caiu por cima/ o pe!o !u&ocante imo'ili(ando #$eila) #em
con!e%uir tocar+l$e o! l3'io!/ %rudou a 'oca/ a'rindo+a toda/ num !eio/ como
!e "ui!e!!e en%oli+lo) Enterrando o! dedo! no !eu couro ca'eludo/ #$eila
tentou &or,3+lo a lar%ar o !eio/ pu5ando !el*a%emente o! !eu! ca'elo!) Ele
enterrou o! dente! no mamilo/ mordendo+o at2 "ue a dor cruciante &e( "ue ela
!olta!!e o ca'elo)
En"uanto continua*a a !u%ar+l$e o !eio/ ele l$e aperta*a o tra!eiro/ e come,ou
a ajeit3+la mel$or !o're o! !eu! "uadri!) #$eila !e de'ateu de!e!peradamente
ma! a"uilo parecia e!tar ajudando+o no !eu intento) #entiu "ue ele tenta*a
a'rir !ua! perna! 9 &or,a) Tentou er%uer um joel$o para atin%i+lo/ ma! o pe!o
era demai! para ela)
O e!t4ma%o !e re*irou ao to"ue da !ua m-o/ "uando ele come,ou a me5er na!
cal,a!) Inde!criti*elmente enojada e apa*orada/ #$eila 'ai5ou a! m-o! para
empurrar+l$e a! co!tela! e a cintura/ tentando com toda! a! !ua! &or,a! tir3+lo
de cima de !i) A m-o direita ro,ou em al%uma coi!a !7lida e inanimada))) o
ca'o de uma &aca)
N-o $a*ia tempo para pen!ar) O! dedo! 'u!caram e ac$aram a pre!il$a "ue
&ec$a*a a 'ain$a da &aca) #oltando+a/ arrancou a arma e come,ou a e!&a"uear+
l$e a! co!ta!) Ele enrijeceu de !urpre!a ante a primeira arremetida da l6mina)
Com a !e%unda/ endireitou o corpo/ torcendo um 'ra,o atr3! do corpo para
!uportar a dor) >uando #$eila en&iou a &aca no !eu corpo pela terceira *e(/
!u'itamente !e deu conta de onde *in$a a dor)
O ro!to e!ta*a &ero(/ con%e!tionado de 7dio) Hrun$iu como um touro
en&urecido/ ma! #$eila !olu,a*a no !eu e!&or,o de!e!perado para e*itar "ue
ele a e!tupra!!e/ &o!!e como &o!!e) N-o *iu a m-o dele em mo*imento !en-o
"uando j3 era tarde demai!) Eu(e! e5plodiram na !ua ca'e,a "uando ele l$e
atin%iu o ma5ilar com a! co!ta! da m-o)
Uma n2*oa preta rodopiando de dor amea,ou en%oli+la) #$eila lutou para
continuar con!ciente/ !a'endo "ue tin$a "ue manter a *anta%em ou !e
perderia para a lu50ria dele) A m-o !e%ura*a &irmemente a &aca/ ma! n-o
preci!ou u!3+la de no*o/ poi! o $omem le*antou+!e e !aiu cam'aleando para
&ora do "uarto)
>uando !e &oi/ ela n-o tin$a mai! &or,a!) E!%otada/ ja(ia !o're a cama/
!olu,o! entrecortado! a l$e !arem da %ar%anta/ l3%rima! a l$e e!correrem
pelo ro!to) Ao! pouco! a dor no "uei5o &oi diminuindo)
A pele onde a! m-o! repul!i*a! $a*iam tocado come,ou a &icar toda
arrepiada)
Arra!tando+!e para &ora da cama/ o corpo &erido e dolorido/ #$eila &oi ao!
trope,@e! at2 a c4moda)
A&a!tou o lampi-o/ para "ue a e!curid-o a e!conde!!e/ e dei5ou a &aca ao
lado) A jarra de 3%ua junto da 'acia e!ta*a c$eia) 1e%ando+a/ #$eila come,ou a
derramar *a%aro!amente a 3%ua &re!ca !o're o! om'ro! e a carne e!caldante)
A 3%ua l$e e!correu pelo corpo e &ormou uma po,a no c$-o) 8a! ela nem !e
da*a conta di!!o/ en"uanto come,a*a a e!&re%ar o !a'onete em todo!
o! lu%are! "ue a! m-o! nojenta! dele $a*iam tocado/ co'rindo
cuidado!amente cada centmetro)
Ainda !olu,ando/ tentou en5a%uar a e!puma com o re!to da 3%ua/ ma! a!
!en!a,@e! repelente! per!i!tiam) Arrancando a toal$a 3!pera do
%anc$o/ tentou en5u%ar+!e para *er !e con!e%uia li*rar+!e dela!) E!&re%ou a
pele at2 dei53+la "ua!e em carne *i*a/ e teria continuado/ !e n-o ti*e!!e
ou*ido a porta da &rente !e a'rir)
Um 7dio a!!a!!ino e primiti*o correu incande!cente pela! !ua! *eia!) A toal$a
caiu ao c$-o/ !o're a po,a de 3%ua ao! !eu! p2!) A rai*a *iolenta &a(ia tremer
a m-o "ue &oi apan$ar a &aca em cima da c4moda)
De!ta &eita/ ela o mataria) De!li(ando na ponta do! p2!/ #$eila &oi para o
corredor)
Captulo 1Q
O 'ril$o amarelo no! !eu! ol$o! era !emel$ante a de uma leoa a!!a!!ina)
Colada 9 parede junto ao arco de entrada para a !ala/ #$eila e!pera*a a
!ua pre!a) Im7*el/ e!cutou o! pa!!o! "ue !e apro5ima*am) Um !orri!o
!el*a%em recur*ou+l$e o! l3'io! "uando a &i%ura corpulenta entrou no
corredor)
Er%uendo a &aca/ ela mirou a e!pin$a dele e atacou) 8a! a l6mina cortou o ar/
en"uanto o al*o !e de!*ia*a) Ela jo%ara todo o !eu pe!o no %olpe mortal/
!errara)
De!e"uili'rada/ !oltou uma e5clama,-o de &ru!tra,-o) Uma armadil$a de a,o
&ec$ou+!e !o're o !eu pul!o/ jo%ando+l$e a m-o de encontro 9 parede)
O impacto &e( "ue !olta!!e a &aca)
+ N-oC + ar"uejou/ &urio!a)
+ N-o ca*al%uei metade da noite para !er a!!a!!inado na min$a pr7pria ca!aC +
ro!nou a *o( &amiliar)
+ R3&a%a? < *ocC + %ritou #$eila/ !em acreditar) A rai*a morreu t-o
repentinamente "uanto na!cera) + Voc *oltouC A$/ Deu!/ *oltouC + Jo%ou+!e
no! 'ra,o! dele/ enterrando a ca'e,a na !olide( recon&ortante do !eu peito) +
E!tou t-o contenteC T-o contenteC
Ele tirou do! om'ro! o! al&orje!/ dei5ando "ue ca!!em ao c$-o) ;oram o!
al&orje! "ue $a*iam dei5ado a !il$ueta corpulenta/ di!&ar,ando+l$e o
corpo e!%uio) Ele n-o a a'ra,ou imediatamente/ em'ora ela !e a%arra!!e a ele
com toda a &or,a)
+ #$eila)))
Ela ou*iu o mi!to de rai*a e con&u!-o na *o( dele/ e mo*eu a ca'e,a/ em
prote!to)
+ A'race+me + #ua *o( lateja*a de nece!!idade de !entir a &or,a dele) + 1or
&a*or/ apena! me a'race)
Ja*ia re&0%io no a'ra,o dele/ e #$eila n-o "ue!tionou por"u)
Ele $e!itou/ depoi! dei5ou o! 'ra,o! en*ol*erem+na) A! m-o! mo*eram+!e ao
lon%o da e!pin$a para aju!t3+la mai! &irmemente ao !eu corpo) Inclinou a
ca'e,a/ e!&re%ando)"uei5o e o ma5ilar contra o ca'elo !edo!o e de!penteado
dela)
A !en!a,-o do !eu corpo rijo e!ta*a come,ando a apa%ar o! *e!t%io! do
to"ue de Orte%a "ue ainda permaneciam) Ela come,ou a 'eijar+l$e o peito) O
'atimento &irme do cora,-o a!!e%urou a #$eila "ue e!ta*a a%indo certo)
Er%uendo a ca'e,a/ ela dei5ou o! 'eijo! !u'irem at2 a 'a!e do pe!co,o dele)
#eu! dedo! a&a!taram o colarin$o da cami!a/ de!a'otoando+a para de!li(ar a!
m-o! pelo !eu peito "uente)
A 'oca do $omem ro,ou+l$e a tmpora/ e #$eila tremeu de de!ejo) Inclinou a
ca'e,a para tr3! para *er+l$e a! &ei,@e! &orte!/ o! l3'io! !e a'rindo num
con*ite !ilencio!o) O ol$ar &i5ou+!e na 'oca da mo,a/ macia e trmula/ 0mida e
'ril$ante)
+ 1or &a*or + murmurou #$eila +/ 'eije+me)
Ele e!perou um !e%undo in&inito ante! de 'ai5ar a ca'e,a para aceitar o
con*ite) A'riu a 'oca dura e e!&aimada !o're a dela) #$eila retri'uiu o 'eijo
com o me!mo &o%o in!aci3*el/ !em !e dar conta/ at2 a"uele momento/ do
"uanto R3&a%a l$e en!inara !o're a arte de &a(er amor) A'riu 'em a cami!a
dele para !entir o! !eio! de encontro 9 nude( do !eu peito)
Com percia e pr3tica/ a! m-o! dele corriam !eu! "uadri! e co!tela!/
rede!co'rindo o! ponto! de pra(er ao lon%o do! om'ro!) A 'oca mo*eu+!e
para in*e!ti%ar mel$or a"uele! lu%are! e!peciai! de pai5-o e acidentalmente
tocou o !eu ma5ilar inc$ado) A dor "ue a in*adiu parecia a de mil a%ul$ada!)
#em "uerer #$eila !oltou um %rito/ le*ando a m-o ao local &erido e a&a!tando a
ca'e,a) Imediatamente !entiu !eu! dedo! !ua*e! a l$e tocarem a m-o)
+ 8ac$u"uei+a? + per%untou/ a *o( rouca denotando !urpre!a)
+ N-o/ eu)))
+ Dei5e+me *er + ordenou R3&a%a !ua*emente Wma! nem por i!!o dei5a*a de !er
uma ordemX/ en"uanto a&a!ta*a a m-o dela para dei5ar "ue !eu! dedo! l$e
e5plora!!em o ma5ilar) Ela !e cri!pou incontrola*elmente "uando ele tocou o
local inc$ado)
+ O "ue 2 i!!o? + per%untou !om'riamente) + Como &oi "ue aconteceu i!!o ao
!eu ro!to?
A! &ei,@e! morena! e!ta*am na penum'ra/ ma! #$eila podia *er a ri%ide(
implac3*el do "uei5o e da 'oca) O! ol$o! dela enc$eram+!e de l3%rima!
"uando l$e contou a $i!t7ria !7rdida)
+ Ele e!ta*a tentando me *iolentar e lutei com ele) A%arrei a !ua &aca e
e!&a"ueei+o) ;oi ent-o "ue ele me 'ateu) >uando *oc c$e%ou/ pen!ei "ue
&o!!e ele *oltando para terminar o "ue come,ara) ;oi por i!!o "ue tentei
e!&a"uear *oc))) por"ue pen!ei "ue &o!!e ele/ e "ueria mat3+lo) >ueria mat3+
loC + repetiu de no*o/ numa $i!teria cre!cente)
+ >uem? + O! dedo! cra*aram+!e !el*a%emente no! om'ro! dela/ !acudindo+a
com &or,a) + >uem l$e &e( i!!o? >uem?
A $i!teria moment6nea &oi !u'!tituda pela rai*a) #$eila lan,ou !o're R3&a%a o
nome do !eu atacante)
+ JuanC + %ritou/ cu!pindo o *eneno do !eu 7dio)
A rea,-o dele &oi i%ualmente e5plo!i*a)
+ 8entiro!aCCC
Empurrou+a para lon%e de !i) A &or,a *iolenta do %e!to jo%ou+a de co!ta!
contra a parede)
Um momento ante! #$eila e!ti*era c$eia de amorI a%ora e!ta*a c$eia de 7dio)
+ #e n-o acredita em mim/ per%unte *oc me!mo a eleC + !i'ilou) + Vai ac$ar a!
marca! da! &acada! na! co!ta! dele))) tr! &acada!C
O ro!to era como %ranito cin(elado/ duro e in&le5*el) O! ol$o! e!curo! eram
como la!ca! ne%ra! de %elo/ &erindo+a com a !ua rai*a &ria/ mac$ucando+
a &undo)
+ ;ar3 e!ta acu!a,-o cara a cara com ele + di!!e/ !ua 'oca &ormando uma lin$a
&ria e cruel)
+ Com pra(erC + retrucou #$eila com *eemncia)
R3&a%a deu meia+*olta 'ru!camente/ a rai*a mantendo r%ida a !ua po!tura
normalmente ereta en"uanto !aa da !ala) Toda trmula/ #$eila entrou ao!
trope,@e! no "uarto) Enco!tou o dedo do p2 na 'orda do co'ertor "ue ja(ia no
c$-o)
1e%ou+o e enrolou+!e nele/ !entindo !u'itamente um &rio muito %rande) Tin$a
*ontade de !e deitar na cama e morrer/ ma! podia ou*ir a *o( de R3&a%a dando
orden! ao %uarda) De ca'e,a er%uida/ #$eila entrou na !ala)
O lampi-o e!ta*a ace!o/ lan,ando um 'ril$o l0%u're no apo!ento) R3&a%a
e!ta*a de co!ta! para a lareira/ a! m-o! na! co!ta!) Tin$a a! perna!
li%eiramente !eparada!/ numa po!e "ue indica*a claramente "ue era o !en$or
de tudo o "ue !eu! ol$o! en5er%a*am)
#$eila lem'rou+!e do modo como !e $a*ia jo%ado em !eu! 'ra,o! e pedido
atre*idamente !eu! 'eijo!) De todo! o! $omen! em "uem podia 'u!car
con&orto e compreen!-o/ ele era o 0ltimo a "uem de*ia ter e!col$ido) N-o
$a*ia um 0nico o!!o compa!!i*o na"uele corpo !em cora,-o)
Ele l$e lan,ou um ol$ar lon%o e !em emo,-o) Na de&en!i*a/ #$eila er%ueu o
"uei5o um pouco mai! alto/ encarando+o &riamente) O ol$ar rude do $omem
de!*iou+!e para a !ua &ace) #$eila adi*in$ou "ue a pele j3 e!ta*a manc$ada/
al2m de inc$ada) A%ora a dor e!ta*a come,ando a piorar/ um latejar doloro!o
"ue !e irradia*a pela ca'e,a/ &a(endo+a !entir+!e li%eiramente nau!eada)
Jou*e uma 'atida 9 porta) R3&a%a deu uma lac4nica permi!!-o para "ue
entra!!em) Um tremor *iolento percorreu o corpo de #$eila) Virou+!e "uando a
porta !e a'riu/ incapa( de ol$ar para o ro!to repul!i*o do !eu atacante)
.ai5ando o! ol$o! para o c$-o/ ou*iu a 're*e troca de pala*ra! em e!pan$ol)
+ < a !eOora "uem l$e de!eja di(er al%o + anunciou R3&a%a/ num tom de *o(
mortalmente calmo)
Virou a ca'e,a 'ru!camente para ol$3+lo com rai*a/ odiando o e!c3rnio
de!crente no! !eu! ol$o! e!curo!) #$eila &or,ou+!e a *irar+!e para a porta/
preparando !eu! ner*o! a'alado! para le*arem a ca'o a cena $orr*el)
1rimeiro *iu Earedo/ cujo! ol$o! a(ui! !e e!treitaram 're*emente ao notarem a
marca no ro!to dela) 8antendo+!e r%ida/ ol$ou para o $omem "ue Earedo
!e%ura*a pelo 'ra,o)
Um par de ol$o! e!curo! con&u!o! e !onolento! a &ita*am/ inda%adore! e
incerto!) Era Juan/ o $omem "ue &ora o !eu compan$eiro con!tante ne!!e!
tr! 0ltimo! dia!) Ele e Earedo eram a! 0nica! pe!!oa! a "uem podia
con!iderar "ua!e ami%a!) O pe!ar ao de!co'rir por "ue R3&a%a e!ta*a t-o
certo de "ue ela mentira dei5ou+a !em &ala)
8uito di!tante/ #$eila ou*iu uma ordem !endo dada em e!pan$ol) A te!ta de
Earedo &ran(iu+!e !om'riamente "uando !oltou o 'ra,o de Juan e &oi para tr3!
dele/ para er%uer+l$e a cami!a) Ean,ou um ol$ar para R3&a%a e !acudiu a
ca'e,a) A !e%uir/ #$eila notou a pre!en,a dominadora de R3&a%a ao !eu lado)
+ N-o $3 &erimento/ !eOor)
1or tr3! da! pala*ra! %2lida! dele/ perce'ia a acu!a,-o morda( de "ue era
uma mentiro!a/ ou coi!a pior)
Eo%o a &ala l$e *oltou/ numa e5plo!-o de &0ria) Como ele a condena*a
rapidamenteC
+ N-o me re&eria a eleC + e!'ra*ejou #$eila/ a ca'e,a latejando como !e
$ou*e!!e mil dem4nio! l3 dentro) + Re&eria+me ao &il$o da m-e a!!a!!ino "ue
matou o meu marido))) a"uele a "uem *oc me entre%ou por pouco tempo/
depoi! tomou de *oltaC < 7'*io "ue ele ac$ou "ue e!ta*a na $ora de *oc
parar de ter e5clu!i*idade !o're meu corpo/ e de partil$ar o prmio com eleC
Earedo !a'e a "ue animal %ordo e nojento e!tou me re&erindoC
Tendo e!%otado a !ua &0ria/ come,ou a !olu,ar incontrola*elmente) Deu a!
co!ta! para R3&a%a/ encol$endo o! om'ro! de *er%on$a e de%rada,-o)
E3%rima! "uente! l$e e!corriam do! ol$o!/ "ueimando+l$e a! &ace! en"uanto
c$ora*a li*re e a'ertamente) #eu! joel$o! amea,aram ceder/ e ela o!cilou de
um lado a outro) Dedo! &orte! !e e!tenderam para a%arr3+la pelo! om'ro!)
+ N-o me to"ueC + #$eila recuou/ de!e!perada/ a *o( rouca e alterada pelo!
&orte! !olu,o!) + 1orcoC AnimalC
E!ta*a $i!t2rica)
1ra%uejando *iolentamente em e!pan$ol/ R3&a%a deu orden! 'ru!ca!) Dali a
!e%undo!/ o corpo "ue !e de'atia e !olu,a*a &oi empurrado por outro par de
'ra,o!) Uma coi!a dura tocou+l$e o! l3'io!/ e #$eila *irou a ca'e,a) O o'jeto
acompan$a*a+a/ per!i!tente)
+ Vamo!/ #$eila + in!i!tia Earedo/ com &irme(a + .e'a) + Ela ainda luta*a contra
ele/ c$orando incontrola*elmente) + 1are com i!!oC
Ele a%arrou um pun$ado de !eu! ca'elo! e &or,ou+l$e a ca'e,a para tr3!/
derramando 9 &or,a um pouco do l"uido por entre o! !eu! l3'io!) >ueimou+
l$e a %ar%anta como &o%o) To!!indo e !u&ocando/ #$eila a&a!tou a %arra&a da
'oca/ e Earedo n-o *oltou a &or,3+la)
>uando a ardncia diminuiu/ #$eila p4de re!pirar !em !entir "ue !eu!
pulm@e! e!ta*am em &o%o)
A do!e de 3lcool deti*era a !ua $i!teria e redu(ira o! !olu,o! a un! !on!
!eco! e 3!pero!) 1ou!ou a ca'e,a e5au!ta no om'ro de Earedo/ a%radecida
pelo apoio do 'ra,o "ue a en*ol*ia)
O! clio! mol$ado! pela! l3%rima! !e a'riram de*a%ar/ o ol$ar atrado para a
&rie(a in&le5*el do! ol$o! de R3&a%a) #$eila te*e "ue !uportar o !eu ol$ar
%2lido por apena! um !e%undo/ ante! "ue a porta !e a'ri!!e e de!*ia!!e a !ua
aten,-o)
De!ta &eita/ #$eila te*e ra(-o para e!tremecer) Doi! $omen! *in$am
arra!tando e carre%ando um terceiro para dentro da !ala) Uma onda de nojo
tomou conta dela ao *+lo) E!ta*a !em cami!a/ o t7ra5 ro'u!to e nu/ e5po!to)
A de!peito da !ua %ordura/ #$eila !a'ia "ue !eu! m0!culo! n-o eram &l3cido!)
Uma atadura impro*i!ada en*ol*ia a cintura lar%a/ O tecido manc$ado com o
!eu pr7prio !an%ue)
A%ora R3&a%a n-o podia du*idar dela/ pen!ou #$eila/ ol$ando para ele com
amar%ura) #ua! &ei,@e! contraam+!e em lin$a! cru2i! e implac3*ei!/ &riamente
di!tante!) A lu( do lampi-o re&letiu o 'ril$o de al%o met3lico em !ua m-o)
#$eila 'ai5ou o ol$ar e *iu uma &aca/ a &aca de Juan/ a"uela "ue u!ara para
e!&a"ue3+lo) R3&a%a deu um pa!!o *a%aro!o e amea,ador na dire,-o do
$omem !e%uro pelo! outro!)
A e5pre!!-o do! !eu! ol$o! enc$eu o cora,-o dela de um terror %elado)
R3&a%a ia mat3+lo) Ela o !a'ia) #$eila at2 me!mo "ueria *er Orte%a morrerI no
entanto/ parte dela recua*a ante o "ue e!ta*a acontecendo)
>uando R3&a%a deu o !e%undo pa!!o/ o a!!a!!ino de .rad de*e ter+!e dado
conta da !ua inten,-o/ e come,ou a 'al'uciar em e!pan$ol) >ua!e
c$oramin%a*a) #$eila ol$ou para R3&a%a/ e!perando *er o de!pre(o
e!tampado na! !ua! &ei,@e! dura!) E!ta*a parado/ im7*el/ o! om'ro! r%ido!)
Um m0!culo !e contraa no !eu ma5ilar)
Jou*e uma mudan,a !util na atmo!&era da !ala) #$eila !entiu "ue a aten,-o
do! demai! pre!ente! !e de!*ia*a para ela) Ee*antou o! ol$o! para o ro!to de
Earedo/ "ue ol$a*a para ela/ e5aminando+l$e a! &ei,@e! com uma e5pre!!-o
mi!ta de cetici!mo e !e*eridade) Ela !entiu um arrepio %elado de!cer+l$e
pela e!pin$a)
+ O "ue &oi? + inda%ou/ de!con&iada) + O "ue ele e!t3 di(endo a meu re!peito?
#$eila e5i%iu uma tradu,-o)
Earedo ol$ou+a por um minuto/ ante! de re!ponder)
+ Di!!e "ue e!ta*a de %uarda do lado de &ora e *oc *eio at2 a porta/ &a(endo
!inal para "ue ele entra!!e) #a'ia "ue n-o de*ia/ ma! era de noite e pen!ou
"ue podia $a*er al%um pro'lema)
#$eila come,ou a !acudir a ca'e,a/ a&a!tando+!e do 'ra,o "ue l$e en*ol*ia o!
om'ro!)
+ N-oC + ne%ou com *eemncia)
+ Di!!e "ue *oc come,ou a &alar com ele + continuou Earedo) + N-o entendia o
"ue *oc di(ia/ ma! ac$a*a "ue "ueria dei5ar o de!&iladeiro e e!ta*a pedindo a
ajuda dele) Como ele recu!a!!e/ *oc !e apro5imou e dei5ou o co'ertor cair
ao c$-o) Depoi! a'ra,ou+o/ e &oi ent-o "ue ele perdeu a ca'e,a) ;oi a "ue
*oc pe%ou a &aca e o &eriu) Di!!e "ue &oi en%anado/ e "ue *oc teria &u%ido !e
n-o l$e ti*e!!e 'atido)
+ N-o 2 *erdadeC + prote!tou *iolentamente)
+ Ele jura pela #ant!!ima Vir%em + replicou Earedo/ !ecamente)
+ N-o 2 *erdadeC + #$eila *irou+!e para R3&a%a) incon!cientemente/ cru(ou o
e!pa,o "ue o! !epara*a + N-o 2 *erdadeC + repetiu)
Era imperati*o "ue R3&a%a acredita!!e nela) 8a! e!ta*a t-o di!tante como uma
e!t3tua de 'ron(e a &it3+la com ol$o! !em *i!-o) #a'ia "ue tanto ele "uanto
Earedo e!ta*am !e lem'rando da *e( em "ue tentara o'ter a ajuda de Earedo
para &u%ir) A%arrando a co'erta com uma da! m-o!/ #$eila acercou+!e mai!
dele/ cur*ando o 'ra,o 9 *olta do! m0!culo! da cintura dele)
+ Nem uma !7 pala*ra do "ue ele di!!e 2 *erdadeC + A *o( e!ta*a rouca de
emo,-o) + Ele *eio at2 o no!!o "uarto en"uanto eu dormia) Tentou me po!!uir
9 &or,a) 1or "ue *oc ac$a "ue l$e pedi para me a'ra,ar e me 'eijar?
Al%o &ai!cou no! ol$o! dele/ uma lu( ardente "ue a"ueceu #$eila) O 'ra,o
in!tinti*amente en*ol*eu a! co!ta! dela para pu53+la para junto do !eu corpo
mu!culo!o) O co'ertor e!corre%ou de um do! om'ro!/ e a m-o pou!ou na
nude( da !ua pele numa meia carcia) ;oi ent-o "ue Juan/ o !eu atacante/ &alou
de no*o/ e #$eila !entiu o calor indo em'ora do to"ue de R3&a%a)
+ O "ue &oi "ue ele di!!eC + inda%ou/ colando+!e mai! ao corpo de R3&a%a e
tentando romper a 'arreira "ue ele !u'itamente er%uera)
+ Di!!e "ue *oc tam'2m !e enrolou nele/ como uma !erpente) + A *o( era
!eca/ !em emo,-o/ ma! !eu! dedo! !e enterraram puniti*amente na carne
dela) + Di!!e "ue *oc o en&eiti,ou como e!t3 tentando me en&eiti,ar)
+ O$C + e5clamou #$eila/ num %rito a'a&ado de prote!to)
Tentou li*rar+!e do! 'ra,o! dele/ ma! R3&a%a n-o a !oltou)
+ Voc n-o me en&eiti,a + di!!e em *o( 'ai5a + nem &o%e de mim)
Ainda prendendo+a/ R3&a%a &alou rapidamente em e!pan$ol/ com o! outro!)
#$eila parou de !e de'ater) ;alta*am+l$e &or,a! para lutar contra ele/ e teria
!ido in0til/ de "ual"uer maneira >uando R3&a%a aca'ou/ o! doi! $omen! "ue
!e%ura*am Juan !oltaram+no) A rea,-o do atacante &oi um mi!to de al*io e
medo) Todo!/ inclu!i*e Earedo/ !aram em !ilncio da ca!a)
Ela e!ta*a de ca'e,a 'ai5a/ uma n2*oa 0mida a toldar+l$e a Vi!-o)
+ Voc o !oltou + acu!ou #$eila numa *o( 'ai5a de tanta dor)
+ Ele de!o'edeceu a uma ordem) 1or i!!o !er3 punido + declarou R3&a%a)
+ E eu? + retrucou com amar%ura) + Tam'2m *ou !er punida por"ue "ua!e &ui
*iolentada?
Ele e5alou um !u!piro impaciente e rai*o!o/ e !oltou+a a'ruptamente)
+ J3 2 tarde)
+ N-o e!tou can!ada) + 8a! a *o( !oa*a muito can!ada + E pode apo!tar "ue
n-o *ou para a cama com *ocC
+ #$eila + come,ou ele/ com rai*a)
+ Ante! era !eOora) A%ora 2 #$eila + interrompeu com amar%o !arca!mo) + 1or
"u? 1or"ue "uer "ue *3 me deitar na cama com *ocC 1oi! 'em/ "ue *3 9
merdaC + e5clamou/ tremendo *i!i*elmente)
+ E!ti*e lon%e tr! dia! ima%inando !e *oc ainda e!taria a"ui "uando *olta!!e
+ a! narina! e!ta*am dilatada! de rai*a) + A%ora e!tou de *olta/ e ainda 2 um
in&erno) 8a! *oc ainda 2 min$a) Vai dormir comi%o)) a"ui ou no "uarto/ n-o
&a( di&eren,aC
+ N-o ou!e c$e%ar perto de mimC + !i'ilou #$eila) Re!pira*a &undo/ a!!u!tada
com o ar duro e implac3*el do ro!to dele)
A 'oca dele !e retorceu num !orri!o &rio) Com calma deli'era,-o/ come,ou a
de!pir+!e/ tirando a! roupa! e aparentemente a capa de ci*ili(a,-o junto com
ela!) O cora,-o de #$eila 'atia &eito louco/ um pouco por medo e um pouco em
re!po!ta ao aperto !0'ito "ue !entia na 'oca do e!t4ma%o) O corpo dele
'ril$a*a 9 lu( do lampi-o como 'ron(e duro e polido)
>uando parou diante dela/ a mo,a !acudiu a ca'e,a/ num prote!to mudo ao
"ue ele e5i%ia)
+ 1on$a o co'ertor no c$-o + ordenou R3&a%a)
N-o/ n-o/ n-oC 'erra*a #$eila intimamente ma! !entiu a! m-o! de!enrolando o
co'ertor do pr7prio corpo) A ce!!ou a o'edincia/ e o co'ertor e!corre%ou+
l$e da! m-o! e &ormou um monte ao! !eu! p2!) O! ol$o! e!curo! dele
come,aram uma a*alia,-o in!olente/ indo da ca'e,a ao! p2!/ e *ice+*er!a)
Ele e!tendeu a m-o/ a%arrou+l$e a cintura e pu5ou o corpo d7cil para junto do
!eu) Com a m-o direita/ !e%urou+a pela nuca e &or,ou+a a le*antar a ca'e,a
para encontrar o! !eu! l3'io!)
;oi um 'eijo duro e 'rutal/ c$eio de rai*a) C$ocada com a au!ncia de
"ual"uer pai5-o ardente/ #$eila tentou re!i!tir/ ma! o! 'ra,o! eram crculo!
de &erro in&le5*ei!) N-o podia e!capar 9 amea,a *iolenta da 'oca dele)
Com uma !en!ualidade peri%o!a e cruel/ entrea'riu o! l3'io! de #$eila) O!
!eio! dela e!ta*am e!ma%ado! contra a parede do !eu peito) A! m-o!
m3!cula! na! co!ta! dela ar"uea*am+l$e o! "uadri! para junto dele/ lan,ando+
l$e tremore! pela e!pin$a) A !e%uir/ ele a &or,ou para tr3! e para 'ai5o/ at2 "ue
o c$-o duro e!ti*e!!e !o' !ua! omoplata!)
8ai! tarde/ R3&a%a carre%ou+a at2 o "uarto) 8a%oada e li%eiramente
mac$ucada pela po!!e animal/ #$eila n-o emitiu um !om "uando ele a p4! na
cama)
N-o tin$a con!cincia da e5pre!!-o ma%oada/ &erida do !eu ol$ar/ ma! R3&a%a
pre!tou aten,-o ao &it3+la)
Virando+!e/ camin$ou at2 a c4moda e acendeu o lampi-o) #$eila er%ueu a m-o
para prote%er o! ol$o!/ e!condendo+o!/ e ao ro!to/ da lu() Ou*iu "uando ele
!aiu do "uarto) Voltou dali a !e%undo! para ocultar a nude( dela com o
co'ertor "ue dei5ara cair na !ala)
+ 1or "ue toda e!ta 3%ua no c$-o?
Era uma per%unta "ue e5i%ia re!po!ta)
A intimidade !el*a%em "ue terminara &a(ia minuto! torna*a di&cil para #$eila
a!!imilar a per%unta) ;ran(iu a te!ta/ tentando por a! id2ia! em ordem)
+ ;oi))) &oi do 'an$o + &alou/ lem'rando+!e &inalmente) #eu! ol$o! an%u!tiado!
*iram+no pe%ar a jarra perto da 'acia) + E!t3 *a(ia) U!ei toda a 3%ua)
+ 1or "u? + "ui! !a'er R3&a%a/ er%uendo uma !o'rancel$a e!cura com ar
!at6nico)
+ 1or moti*o! 7'*io!) + #$eila correu a m-o trmula pelo! ca'elo!/ a%itada/ e
e!tremeceu ao !e lem'rar do moti*o de!e!perante) + #entia+me !uja/
contaminada por))) por ele + &alou/ !em con!e%uir re&erir+!e diretamente ao
atacante) + 1reci!a*a me la*ar))) e!&re%ar todo! o! *e!t%io! nojento! dele/ ma!
n-o e!pero "ue *oc compreenda como 2) 8eu Deu!/ *oc nem me!mo
acredita em mimC
A *o( !e tornou trmula ao lan,ar !o're ele a 0ltima &ra!e)
Virando o ro!to para a parede/ #$eila apertou o pun$o cerrado contra a 'oca/
tentando en%olir o 'olo in!uport3*el na %ar%anta) No*amente ou*iu R3&a%a
acercar+!e da cama/ e &ec$ou com &or,a o! ol$o!)
+ Tome + di!!e ele)
Ol$ou para ele de e!%uel$a) E!ta*a l$e o&erecendo o! al&orje!) Ela ol$ou
&riamente para ele!/ com l3%rima! ardendo no &undo do! ol$o!)
O "ue 2 i!!o? + per%untou)
Ele jo%ou o! al&orje! na cama ao lado dela/ depoi! diri%iu+!e para a c4moda)
+ Comprei+l$e uma! roupa!/ j3 "ue e!ta*a t-o relutante em *e!tir a! roupa!
u!ada! de Elena)
#$eila n-o c$e%ou a acreditar nele/ e a'riu o! al&orje! para jo%ar o conte0do
na cama) ;itou a! roupa! "ue caram= uma cal,a Ee*iD!/ uma !aia/ mai! outra
cal,a comprida/ a!!im como *3ria! 'lu!a!) O! dedo! entorpecido! e!col$eram
uma 'lu!a de !eda a*ermel$ada para e5aminar mai! de perto)
+ Ac$ei "ue a cor iria 'em com a !ua al*ura + di!!e R3&a%a/ !ua*emente)
Ela *irou+!e para ele/ !entindo+!e perdida na e!curid-o dominadora do! !eu!
ol$o!) 8e!mo e!tando do outro lado do "uarto/ #$eila podia !entir a &or,a da
!ua pre!en,a) Ei'ertou+!e do ol$ar dele)
+ Onde a! arranjouC + Ean,ou um ol$ar para a! roupa! na cama/ er%uendo um
canto da 'oca com amar%a ironia) + N-o me di%a "ue a!!altou uma loja)
+ Comprei+a! numa loja + di!!e ele/ en&ati(ando o *er'o)
+ 1or "u? + per%untou #$eila/ em tom de de!a&io)
+ 1or"ue/ como *oc mencionou muita! *e(e!/ e!ta*a preci!ando de roupa!)
+ i!!o 2 al%um tipo de compen!a,-o por me manter a"ui pri!ioneira? 1or"ue/
!e &or/ n-o *ai adiantar + di!!e 'ru!camente) + O "ue *oc pre&ere me!mo 2 "ue
eu n-o ten$a roupa nen$uma) A!!im/ !empre "ue !entir de!ejo/ pode me
po!!uir !em perder tempo a tirar a! min$a! roupa!) + Com um %e!to amplo da
m-o/ jo%ou a! roupa! ao c$-o) + Nem me pa!!a pela ca'e,a de!apont3+lo +
concluiu/ a *o( c$eia de !arca!mo)
+ Voc e!t3 recu!ando? + R3&a%a a !u&oca*a com o ol$ar penetrante)
O! ol$o! cor de 6m'ar da mo,a !olta*am c$i!pa! de rai*a)
+ >uem !a'e eu de*a jo%3+la! na !ua cara/ para *oc entender direito o "ue
"uero di(er) + #$eila *iu a 'oca do $omem !e e!treitar) + N-o &inja "ue e!ta*a
!endo atencio!oI !e &o!!e/ l3 me teria !oltado/ ao in*2! de me prender a"uiC
Deu a! co!ta! para ela/ o pun$o cerrado !o're a c4moda)
+ Odeia muito i!to a"ui/ n-o 2?
Era uma a&irma,-o !eca/ !em emo,-o)
+ Odiar? + Ela !oltou uma ri!ada 'ai5a e amar%a) + >ue e!tran$o *oc u!ar e!ta
pala*ra/ !e le*armo! em conta "ue &a( cinco minuto! *oc n-o &e( amor
comi%o))) &e( A7dioB comi%oC
+ #i + admitiu R3&a%a/ dando meia+*olta para !e diri%ir de*a%ar para a cama) +
1o!!u *oc com rai*a/ um minuto atr3!)
1arecia um enorme deu! de 'ron(e/ acima dela)
+ 1or "u? + #$eila !entiu a !ua &rie(a penetr3+la) + >ueria aca'ar o "ue Juan
come,ara? A 0nica coi!a de "ue eu tenta*a e!capar era dele) No dia da !ua
partida eu o *i e !ou'e "ue e!taria e!perando l3 &ora por mim/ ca!o tenta!!e
&u%ir) 1en!ei "ue e!taria a !al*o !e &i(e!!e o "ue *oc mandou/ &icando dentro
de ca!a ou !aindo apena! com o outro Juan) 1en!ei "ue a !ua pala*ra me
prote%eria/ ma! n-o prote%eu) >uando pen!o no modo como ca no! !eu!
'ra,o! "uando *oc *oltou/ !into+me mal) N-o e!tou a !al*o nem com *oc)
1ro*ou i!!o "uando me c$amou de mentiro!a e me *iolentouC
O colc$-o cedeu ante o pe!o dele) #$eila tentara rolar para lon%e/ ma! ele a
a%arrou pelo! pul!o!/ prendeu !eu! 'ra,o! acima da ca'e,a) imo'ili(ada/
parou de lutar/ e!perando "ue ele !e apro*eita!!e da *anta%em)
+ Acredito em *oc "uando di( "ue Juan tentou e!tupr3+la + di!!e com ar
!om'rio) + Acredito "ue rou'ou a &aca dele e o e!&a"ueou para de&ender a !ua
$onra)
+ 8a!/ ent-o/ por "u? + e5clamou #$eila/ con&u!a) + 1or "ue acreditou no "ue
ele di!!eC
+ 1or"ue ac$o "ue *oc pode t+lo con*idado a entrar + re!pondeu) + Voc
de*ia !a'er "ue $oje era a !ua 0ltima c$ance de &u%ir ante! "ue eu *olta!!e) E
!ei "ue prometeria &al!amente o !eu corpo para "ual"uer $omem "ue a
ajuda!!e) J3 o &e( ante! com Earedo) + #$eila %emeu e *irou a ca'e,a) + Ac$o
"ue o c$amou/ pen!ando poder control3+lo/ !7 "ue de!co'riu "ue n-o podia)
+ N-o c$ameiC Juro "ue n-oC + prote!tou/ cerrando com &or,a o! ol$o!)
+ J3 pouco *oc di!!e "ue "ueria &icar li*re + lem'rou+l$e R3&a%a &riamente +/
"ue "ueria &u%ir) Admitiu o "ue eu j3 !a'ia) Tal*e( $aja um pouco de *erdade
na! $i!t7ria! do! doi!) N-o poderia mat3+lo por de!ej3+la/ ca!o contr3rio teria
"ue matar+me/ por"ue tam'2m !into o de!ejo de po!!u+la)
O calor 0mido de !ua re!pira,-o 'a&eja*a a &ace de #$eila) Ela !e enrijeceu
ante o ro,ar tant3lico da 'oca !o're o! !eu! l3'io!) Ele e!ta*a acomodando o
corpo !o're o dela) Ela *irou a ca'e,a para !e de!*iar do 'eijo le*e e
e5plorador)
+ N-o + prote!tou/ dolorida) O co'ertor/ entre o! doi! corpo!/ arran$a*a+l$e a
pele)
+ E!te &oi um do! moti*o! pelo! "uai! n-o $a*ia mei%uice no meu cora,-o
"uando a po!!u) + A *o( e!ta*a a'a&ada pelo! ca'elo! dela e c$eia de rai*a) +
O outro moti*o era "ue !a'ia "ue Juan Orte%a tin$a ra(-o "uando &alou "ue
*oc me tin$a en&eiti,ado) Durante tr! dia! a !ua ima%em me per!e%uiu/ leoa)
T noite/ era a lem'ran,a da !ua macie( junto a mim)
O! dente! mordi!caram+l$e o lo'o da orel$a/ dei5ando+a toda arrepiada) E!ta
era a percia !edutora "ue #$eila con$ecia 'em/ o *eludo !o're o a,o) E!ta*a
!endo %uiada de no*o para o ato do amor/ para ter !ati!&a,-o/ al2m de d3+la)
+ Voc me en&eiti,ou/ leoa + murmurou de encontro 9 'oca da mo,a/ ainda com
um tom de rude(a na *o( +/ &a(endo+me de!ej3+la) < ju!to "ue eu &a,a "ue me
de!eje tam'2m)
Captulo 1R
Um e!tran$o !ilncio enc$ia a ca!a) De p2 diante da janela da &rente/ #$eila
ol$ou por cima do om'ro) ;ran(iu o cen$o ao !e dar conta de "ue Con!uelo
tin$a ido em'ora !em o A'ueno! dia!B !orridente de co!tume) E!!e !ilncio
irritante tam'2m de*ia t+la a&etado/ concluiu #$eila)
Tocou a &rente a'otoada da 'lu!a) Com indi&eren,a/ R3&a%a l$e ordenara "ue
u!a!!e a! roupa! "ue comprara) Era a 0ltima coi!a "ue #$eila !e lem'ra*a de
ele l$e ter dito diretamente)
A !ua indi&eren,a no come,o e no &im da man$- era um contra!te
e!carnecedor com a! aten,@e! "ue l$e dedicara na noite pa!!ada)
#e5ualmente/ ela de*ia t+lo en&eiti,ado/ ma! !em d0*ida n-o o en&eiti,ara de
nen$uma outra maneira)
De al%uma &orma/ parecia a #$eila "ue o in*er!o era *erdade) O!cila*a entre o
amor e o 7dio !empre "ue ele e!ta*a por perto/ como um 'ar4metro pre!o
entre dua! &rente! con&litante!) ;ica*a !e per%untando por "uanto tempo mai!
e!!a! dua! emo,@e! poderiam %uerrear entre !i at2 "ue uma !a!!e *itorio!a)
O rudo de ca!co! de ca*alo! de!*iou a aten,-o de #$eila para a janela) Juan
apareceu/ condu(indo a 2%ua ruana/ Arri'a/ e o 'aio de R3&a%a) A nuca da
mo,a &icou toda arrepiada/ de ad*ertncia) Ela deu meia+*olta e deparou com
R3&a%a/ "ue $a*ia entrado !ilencio!amente/ de p2 no meio da !ala) #entiu um
n7 de de!ejo no e!t4ma%o/ "uando !eu! ol$o! !e encontraram com o ol$ar
*elado/ impa!!*el e di!tante)
+ Juan trou5e o! ca*alo!) + Tentou parecer calma e natural) + ima%ino "ue
*amo! dar um pa!!eio)
A! pala*ra! !oaram de!a%rad3*ei! e de!a&iadora!)
+ N-o)
+ Ent-o/ por "ue)))
Ol$ou de no*o pela janela)
+ E!t3 na $ora do ca!ti%o de Juan Orte%a) O !ol do meio+dia 2 "uente/ e 2 uma
lon%a camin$ada at2 o local) Ac$ei "ue pre&eriria ca*al%ar + declarou R3&a%a)
Um 'ril$o !ard4nico lu(iu no! ol$o! dele ao acre!centar= + >uer *+lo !endo
ca!ti%ado?
+ Eu))) + #$eila $e!itou) N-o tin$a certe(a de como !e !entia e5atamente/ e5ceto
de "ue "ueria apa%ar da !ua mente toda a lem'ran,a do ata"ue de Juan)
+ Ontem *oc e!ta*a an!io!a o 'a!tante para en&iar uma &aca na! co!ta! dele/
e mai! tarde para "ue eu o mata!!e por *oc) ;icou de cora,-o mole com o
na!cer do !ol?
#$eila leu na! entrelin$a!) R3&a%a a e!ta*a acu!ando de ter a con!cincia
culpada/ de ter con*idado Juan a entrar na ca!a !em e!tar preparada
para en&rentar a! con!e"Kncia!) E!ta*a in!inuando "ue/ 9 lu( do dia/ poderia
!entir+!e i%ualmente culpada pelo "ue acontecera de*ido ao !eu !upo!to
con*ite)
+ N-o/ n-o &i"uei + &alou/ 'ru!ca e iradamente) + Ho!tarei de *+lo !endo
ca!ti%ado)
Ele inclinou a ca'e,a morena le*emente/ numa aceita,-o arro%ante da
deci!-o)
+ O! ca*alo! e!t-o l3 &ora)
#$eila pa!!ou por ele e cru(ou a porta) Um Juan calado e de &i!ionomia !olene
entre%ou+l$e a! r2dea! da 2%ua) O! dedo! de R3&a%a tocaram+l$e o
coto*elo para ajud3+la a montar) Ela retirou o 'ra,o/ rejeitando
de!den$o!amente a o&erta)
J3 montada/ o! ol$o! &ai!cante! notaram "ue Juan &ita*a a marca ro5a no !eu
ma5ilar) Vira a manc$a no e!pel$o e !a'ia como e!ta*a &eia)
+ Ea !eOora e!t3 'em? + per%untou Juan/ com uma mei%a preocupa,-o)
+ E!tou/ !im)
8a! a re!po!ta &oi mai! 'ru!ca do "ue pretendera "ue &o!!e)
Ao cerrar o! dente! com &or,a/ !entiu uma pontada de dor ao lon%o do ma5ilar)
Dando meia+*olta com a 2%ua/ #$eila condu(iu o animal na dire,-o do %rupo
di!tante de ca!a!)
#a'ia o de!tino))) a"uela depre!!-o do terreno "ue &ica*a atr3! do curral) Com
o canto do ol$o notou "ue R3&a%a trou5era o 'aio para ca*al%ar ao !eu lado/
ma! n-o acu!ou a !ua pre!en,a/ nem com uma pala*ra/ nem com um ol$ar)
N-o $a*ia um 0nico !inal de *ida ao pa!!arem pela! ca!a! de ado'e) >uando
c$e%aram 9 depre!!-o/ #$eila de!co'riu a ra(-o de todo o !ilncio) Todo! o!
$omen!/ mul$ere! e crian,a! "ue mora*am no de!&iladeiro e!ta*am ali) Em
meio ao po*o/ $a*ia pouca con*er!a) Apena! a! crian,a! menore! 'rinca*am/
a! "ue n-o !a'iam o "ue ia acontecer)
Na 'eira do 'uraco/ #$eila parou a 2%ua/ e R3&a%a &e( o me!mo com o ca*alo)
imediatamente/ tornaram+!e o centro de aten,-o de todo! o! pre!ente!)
#$eila *iu a! ca'e,a! *irarem+!e na dire,-o dele!/ e #entiu o !ilncio &icar
mai! pronunciado)
Earedo e!ta*a no centro do terreno/ perto do! doi! po!te!/ junto com mai!
doi! $omen!) 8o*eu 'ru!camente a ca'e,a ao *er #$eila ao lado de R3&a%a)
A&a!tou+!e do! doi! $omen!/ e *eio com pa!!ada! lon%a! ao encontro dele!)
+ 8a! "ue dia'o ela e!t3 &a(endo a"ui? + inda%ou/ ol$ando (an%ado para
R3&a%a)
A e5pre!!-o "ue co'ria o ro!to de R3&a%a n-o !o&reu a mai! le*e altera,-o)
+ A #ra) To:n!end "ui! *ir)
#$eila empalideceu ante a &ria &ormalidade) 1a!!ara de #$eila a !eOora/ e
a%ora era c$amada de #ra) To:n!end) #e ele e!ta*a procurando pro*ar "ue
e!ta*a en*ol*ido com ela apena! &i!icamente/ n-o poderia ter e!col$ido um
meio mel$or)
+ A"ui n-o 2 lu%ar para ela + in!i!tiu Earedo) + N-o $3 moti*o para "ue *eja i!!o)
Dei5e+a ir/ R3&a%a)
+ N-o mandei "ue *ie!!e + re!pondeu R3&a%a/ !em !e alterar) + Ela &ica ou *ai
em'ora/ !e%undo !ua pr7pria op,-o)
Earedo *irou+!e para ela/ o! ol$o! a(ui! &ai!cando)
+ 1elo amor de Deu!/ #$eila/ *3 em'ora da"ui) N-o *ai "uerer *er i!!o) 8ando
Juan ir com *oc)
+ Voc e!t3 !e e!"uecendo) + Virou+!e para "ue ele pude!!e en5er%ar o
mac$ucado "ue en&ea*a a !ua &ace e o ma5ilar e!"uerdo!) + Ten$o
amplo! moti*o! para "uerer *+lo ca!ti%ado/ Earedo)
Ele in!pirou &undo/ 'ai5ando a ca'e,a/ num meneio e5a!perado)
+ Ou *oc 2 'urra ou teimo!a) Tor,o para "ue !ai'a o "ue e!t3 &a(endo)
#oltou uma &a!ca do! ol$o! a(ui! em !ua dire,-o/ ante! de dar meia+*olta)
R3&a%a deu uma ordem 'ai5a em e!pan$ol) Earedo parou e &oi !e%urar a!
r2dea! do 'aio para R3&a%a de!montar) Ele n-o ol$ou de no*o para #$eila)
8a! ela !entiu o e!c3rnio do! !eu! ol$o! *treo! ante! de R3&a%a a&a!tar+!e
do! ca*alo!)
A! aten,@e! de!*iaram+!e para o centro do *ale)
1ela primeira *e(/ #$eila notou doi! $omen! !e%urando o !eu atacante) E!ta*a
p3lido/ por 'ai5o da te!ta morena/ e o! ol$o! e!curo! &icaram dardejando/
ner*o!o!/ para o! doi! po!te!) >ua!e podia *er a! %ota! de !uor/ pro*ocada!
pelo medo/ a l$e e!correrem pelo ro!to) Em'ora e!ti*e!!e im7*el/ #$eila
!a'ia "ue !e encol$ia todo por dentro) Ol$ando para ele/ ainda !entiu nojo/
por2m pouco medo)
Ao! pouco!/ deu+!e conta de "ue todo! &ita*am R3&a%a/ 9 e!pera) O ol$ar
de!*iou+!e para ele/ "ue !e encontra*a a al%un! metro! de di!t6ncia)
E!ta*a de co!ta! para ela/ ma! era como !e !enti!!e a aten,-o e e!ti*e!!e 9
!ua e!pera) No in!tante em "ue ol$ou para ele/ #$eila ou*iu+o come,ar a &alar
em e!pan$ol)
A *o( era calma e 'ai5a/ ma! atin%ia a todo!/ !em e!&or,o)
Earedo e!ta*a junto 9 ca'e,a do 'aio/ perto de #$eila/ "ue !e de'ru,ou para a
&rente na !ela/ !em de!*iar o ol$ar de R3&a%a)
+ O "ue ele e!t3 di(endo? + per%untou)
Earedo *irou a ca'e,a li%eiramente/ mo!trando o per&il/ !em de!*iar a aten,-o
de R3&a%a)
+ E!t3 e5plicando por "ue Juan de*e !er punido)
Ao aca'ar a e5plica,-o/ R3&a%a &icou calado/ de p2) O ol$ar de #$eila
percorreu o po*o reunido 9 *olta do 'uraco) Todo! !e entreol$a*am/ como
"ue 9 e!pera de al%uma coi!a)
+ O "ue e!t3 acontecendo a%oraC + #$eila inda%ou de no*o a Earedo)
+ #e al%u2m "ui!er prote!tar contra a deci!-o dele/ tem o direito de &alar a%ora
e de&ender Juan)
+ >ue democr3tico + e!carneceu !ecamente/ e rece'eu um ol$ar de repreen!-o
de Earedo)
A um %e!to de ca'e,a de R3&a%a/ doi! $omen! condu(iram Juan para o!
po!te!) Colocando+o entre ele!/ come,aram a amarrar+l$e o! 'ra,o!/
e!ticando+o entre o! po!te!) >uando aca'aram/ um do! $omen! ra!%ou a
parte de tr3! da cami!a de Juan)
Um mo*imento perto do! po!te! c$amou a aten,-o de #$eila) O! ol$o! !e
arre%alaram ao *er o c$icote &rou5amente enrolado na m-o de um $omem)
N-o ima%ina*a "ue tipo de ca!ti%o Juan rece'eria ma! n-o podia acreditar "ue
&o!!e um a,oitamento p0'lico)
Jipnoti(ada/ *iu o $omem de!enrolar o c$icote/ dei5ando+o cair no c$-o 9 !ua
&rente) Er%ueu o 'ra,o) #$eila ou*iu o e!talar do a,oite no ar/ e *iu o corte "ue
ele &e( na! co!ta! de Juan)
Um ri!co *ermel$o apareceu na carne/ entre a! omoplata! e a atadura "ue
en*ol*ia a parte in&erior da! co!ta!/ onde #$eila o $a*ia e!&a"ueado) O
corpo dele !e !acudiu con*ul!i*amente de dor)
E!talar e cortar) E!talar e cortar) A"uilo !e repetiu in0mera! *e(e!) Um
emaran$ado de ri!co! *ermel$o! co'ria+l$e a! co!ta!) O $orror "ue #$eila
!entia mantin$a !ua aten,-o pre!a 9 cena) N-o con!e%uia de!*iar o! ol$o! do
"ue acontecia/ ou !e tornar !urda ao! %rito! e!tran%ulado! do $omem) Dali a
pouco/ ele n-o emitia mai! nen$um !om/ ao de!a'ar/ inanimadoI !7 n-o caiu
ao c$-o por"ue e!ta*a pre!o ao! po!te!)
O c$icote &oi a'andonado ao !olo) A &0ria !inuo!a e *iolenta !e e!%otara) Um
!e%undo $omem camin$ou at2 o! po!te!/ com uma &aca 'ril$ando na! m-o!)
A l6mina cortou a! corda! "ue !u!tenta*am o corpo) Ela o *iu de!a'ar no
c$-o e ali ja(er/ inerte)
Uma &or,a ine5plic3*el !u'itamente atraiu !eu ol$ar para R3&a%a) A! &ei,@e!
taciturna! e!ta*am *oltada! para ela/ o ol$ar e5aminando/ impa!!*el/ o ro!to
de #$eila) #eu e!t4ma%o deu *olta!) #entiu "ue ia *omitar)
Com uma 'rutalidade "ue n-o l$e era comum/ #$eila pu5ou a! r2dea!) A 2%ua
"ua!e empinou ao tentar ali*iar a pre!!-o do &reio) Depoi! "ue a ruana deu a!
co!ta! ao *ale/ #$eila e!poreou o animal/ "ua!e caindo da !ela "uando a 2%ua
di!parou)
1rote%ida pelo 'o!"ue/ #$eila de!montou ante! "ue a 2%ua para!!e
completamente/ depoi! caiu de joel$o!) O! en%ul$o! do e!t4ma%o !7 pararam
"uando n-o $a*ia mai! nada para 'otar para &ora) ;icou ali ajoel$ada/ mol$ada
de !uor &rio/ d2'il e mortalmente p3lida)
;inalmente/ con!e%uiu "ue a! perna! trmula! a !u!tenta!!em/ ma! n-o te*e
&or,a! para montar de no*o) A%arrando+!e 9 !ela para manter o e"uil'rio/
camin$ou ao lado da 2%ua/ o!cilando en"uanto !aam do meio da! 3r*ore!)
ATen$o "ue !air da"ui) Ten$o "ue !air da"ui)B O re&r-o de!e!perado &icou
martelando no !eu c2re'ro/ at2 "ue a pre!!-o &icou "ua!e in!uport3*el)
Adiante/ o! ol$o! *idrado! *iram o re&le5o 'ril$ante do !ol no la%o &ormado
pelo riac$o) #$eila cam'aleou para dentro da clareira/ caindo de joel$o! ao
lado do la%o) >ueria jo%ar 3%ua no ro!to/ ma! a! m-o! l$e tremiam demai!)
Al%u2m e!ta*a ao !eu lado) Virou+!e para *er R3&a%a inclinando+!e !o're ela)
Ante! "ue pude!!e recuar/ ele j3 e!ta*a enco!tando um pano mol$ado no !eu
ro!to/ limpando o !uor da te!ta e do l3'io !uperior) O! clio! !e cerraram ante
o &re!cor !ua*i(ante) E #$eila j3 n-o !e importa*a mai! com o tipo de mon!tro
"ue e!ta*a l$e o&erecendo a"uele ali*io)
+ N-o l$e a%radou *+lo punido como pen!ou/ n-o?
R3&a%a en5a%uou o pano e umedeceu o pe!co,o dela)
+ ;oi '3r'aro e de!umano + di!!e ela/ e e!tremeceu ante a ima%em da carne
retal$ada "ue l$e *eio 9 mente)
+ Todo ca!ti%o 2 de!umano + replicou ele/ com um *e!t%io de !e*eridade) +
>ual 2 a alternati*a?
+ N-o !ei + re!mun%ou #$eila)
+ #e *oc encontra!!e um ca!ti%o $umano/ re!ol*eria um %rande pro'lema no
mundo)
Enrolou O pano mol$ado na nuca de #$eila/ e dei5ou+o ali) #e%urando+a pelo!
om'ro!/ colocou a mo,a de p2) >uando ela a'riu o! ol$o!/ *iu "ue ele o!
&ita*a pro&undamente/ uma e!curid-o eni%m3tica no! pr7prio! ol$o!)
+ Tal*e( *oc n-o de*e!!e ter a!!i!tido a i!!o + di!!e R3&a%a/ em *o( 'ai5a)
E!ta*a certa de "ue n-o de*eria/ ma! i!!o de nada adianta*a/ a%ora) Ainda !e
!entindo &raca/ #$eila o!cila*a/ !em &irme(a al%uma) R3&a%a tomou+a
no! 'ra,o!/ como a um 'e') Ela n-o o&ereceu nen$uma re!i!tncia "uando
ele a le*ou para ca!a)
A cena do ca!ti%o a atormentou durante dia!) Certa noite/ #$eila acordou de
um pe!adelo/ e R3&a%a con&ortou+a como !e &o!!e uma crian,a a!!u!tada/
!e%urando+a 'em junto de !i e acariciando !eu! ca'elo! at2 "ue o! tremore!
ce!!a!!em)
Durante o dia/ ela pa!!a*a %rande parte do tempo imer!a em pen!amento!/
con!iderando a *ida/ #eu! *alore! e contradi,@e!) O tempo todo/ uma *o(in$a
no &undo da !ua ca'e,a &ica*a repetindo= AVoc tem "ue !air da"uiB/ como !e
!ou'e!!e de al%uma coi!a "ue ela pr7pria de!con$ecia)
Uma !emana depoi!/ ela e R3&a%a e!ta*am dando um pa!!eio a ca*alo numa
%o!to!a tarde de prima*era) Ine!peradamente/ ele a condu(iu pela tril$a
inclinada "ue le*a*a para &ora do de!&iladeiro) Ao carem da %ar%anta/ *irou o
ca*alo para a direita para !e%uir uma pe"uena tril$a) #$eila dei5ou Arri'a 9
*ontade/ para "ue a 2%ua !u'i!!e por !i me!ma a picada n%reme/ "ue
termina*a num plat4 e!treito e roc$o!o/ pontil$ado de 3r*ore! an-!) R3&a%a
de!montou do ca*alo/ e #$eila acompan$ou+l$e o mo*imento/ !e%uindo+l$e o
e5emplo "uando a&rou5ou a !ela para ali*iar o ca*alo 'aio depoi! da lon%a
!u'ida) Ear%ando a! r2dea! no c$-o/ camin$ou em dire,-o 9 !alincia roc$o!a
onde R3&a%a !e encontra*a)
A !alincia o&erecia uma *i!ta ampla e limpa do de!&iladeiro l3 em'ai5o e do!
pico! montan$o!o! da cordil$eira #ierra 8adre/ "ue !e e!tendia para o norte)
8eio tonta de*ido 9 altitude/ #$eila !entou+!e numa pedra para ol$ar a
pai!a%em e a aldeia no de!&iladeiro)
#eu! pen!amento! lo%o !e *oltaram para a pre!en,a !empre dominadora de
R3&a%a) E!ta*a perto da 'eira da !alincia/ com um do! joel$o! li%eiramente
inclinado/ en"uanto a outra perna !u!tenta*a a maior parte do !eu pe!o) A!
do'ra! do ponc$o oculta*am %rande parte do corpo e!%uio e mu!culo!o)
A aten,-o de #$eila *oltou+!e para o per&il dele) U!a*a o c$ap2u 'em a'ai5ado
!o're a te!ta/ co'rindo o ca'elo ne%ro e e!pe!!o) O! ol$o! e!curo! &ita*am a
di!t6ncia) A pele cor de 'ron(e !e e!tica*a !o're a! ma,-! do ro!to/ depoi!
de!cia/ enco*ada/ at2 o "uei5o &irme)
O *inco &orte "ue ia do canto do nari( cla!!icamente reto at2 o come,o da
'oca acentua*a a lin$a reta e dura do! l3'io! ma!culino! e o empinar natural
do "uei5o) Era a%re!!i*amente m3!culo/ indom3*el/ con&iante em !i me!mo e
no "ue "ueria) #$eila n-o p4de dei5ar de !e per%untar como c$e%ara a
!e tornar a!!im)
+ >uem 2 *oc/ R3&a%a? + per%untou/ inclinando a ca'e,a para o lado)
Ele !e *irou em !ua dire,-o/ uma !o'rancel$a er%uida com ar inda%ador/ como
!e ti*e!!e !e e!"uecido da pre!en,a dela) O! ol$o! *elado! !e &i5aram no!
dela por um minuto)
+ #ou um $omem + re!pondeu !imple!mente)
Era uma a&irma,-o de!preten!io!a) #$eila &icou pen!ando "ue n-o con$ecia
mai! nin%u2m "ue ti*e!!e re!pondido 9"uela per%unta da"uele jeito)
Todo! a "uem con$ecia !e teriam identi&icado pela ocupa,-o ou pela!
reali(a,@e!/ ela'orada! para dar+!e import6ncia) 8a! R3&a%a n-o o &e()
+ 8a! "uem 2 *ocC + in!i!tiu) + >ual o !eu nome *erdadeiro? De onde *em? O
"ue &e(C 1or "ue e!t3 a"ui?
Ele retorceu a 'oca/ di*ertido/ como !e ac$a!!e "ue a! per%unta! eram tola!)
+ >ue $i!t7ria! o! outro! contaram a meu re!peito?
+ O! outro!? >uer di(er Juan e Earedo? Contaram+me *3ria! $i!t7ria!/ cada
uma di&erente da outra + admitiu #$eila) + J3 e!te*e pre!o?
+ J3)
No*amente uma re!po!ta !em e5plica,-o)
+ 1or "u?
+ 1or ter cometido um crime) < o moti*o de co!tume)
Ja*ia um le*e ar de ri!o na !ua 'oca)
+ >ue crime?
+ E i!!o importaC + retrucou R3&a%a) + Cometi um n0mero !u&iciente de outro!/
de!de ent-o/ para &a(er o primeiro parecer in!i%ni&icante)
#$eila !e deu conta de "ue era in0til in!i!tir na per%unta) Ele n-o tin$a
inten,-o de l$e contar/ e era e!perto demai! para dei5ar e!capar al%uma coi!a)
+ E *oc &u%iu? + per%untou/ mudando de t3tica)
+ #i)
+ 1or "u?
+ Nunca e!te*e na cadeia/ ou jamai! &aria tal per%unta + E5aminou+a/
impa!!*el) + ;icar enjaulado como um animal 2 uma tortura i%ual 9 a%onia
&!ica do a,oite/ e!pecialmente "uando a"uele! a "uem !e ama tam'2m tm
"ue !uportar a *er%on$a do ca!ti%o) A! condi,@e! !-o piore! !e nem *oc
nem !ua &amlia tm din$eiro para comprar a! pe"uena! li'erdade!) Ent-o/
*oc *i*e me!mo como um animal) Tem $a*ido mel$oria!/ por2m)))
Al,ou o! om'ro!/ li%eira ma! e5pre!!i*amente/ e dei5ou o re!to por di(er)
A aten,-o de #$eila &ora de!pertada pela &ra!e Aa"uele! a "uem !e amaB)
+ Tem &amlia? irm-o! ou irm-!?
+ Ti*e &amlia)
R3&a%a *irou+!e para a! cordil$eira!)
+ Te*e? E!t-o morto!?
+ 1ara mim/ e!t-o + re!pondeu/ com total au!ncia de emo,-o) + N-o po!!o
*oltar para ele! !em manc$3+lo! com a"uilo em "ue me tornei)
+ #ente !audade! dele! + di!!e #$eila/ !em !e"uer !e dar conta de "ue &alara
em *o( alta)
+ N-o o! con$e,o mai!/ e ele! n-o me con$ecem mai!) + O! ol$o! e!curo!
&i5aram+!e no! dela) + N-o podemo! *oltar ao "ue j3 &omo!) Um momento "ue
pa!!ou n-o pode !er recuperado) #7 um tolo o tentaria)
+ Como !e tornou o "ue 2? Um))) + .u!cou o termo certo) A.andidoB e A&ora+da+
leiB n-o eram o! termo! apropriado! para ele/ em'ora ela !ou'e!!e "ue eram
parcialmente e5acto!) + Um mercen3rio? + concluiu/ &inalmente/ ainda
in!ati!&eita com a e!col$a)
+ Um capric$o do de!tino) Um $omem "ue &u%ira junto comi%o tin$a dei5ado
um ami%o l3 na pri!-o) >ueria *oltar para pe%3+lo/ e me o&ereceu uma pe"uena
"uantia para ajudar) Eu n-o tin$a din$eiro e n-o podia me arri!car a *oltar para
a min$a &amlia) Tin$a tr! op,@e!= pa!!ar &ome/ rou'ar ou ajud3+lo)
+ #e ti*e!!e "ue &a(er tudo de no*o/ ainda &aria a me!ma e!col$a?
+ >uien !a'e? A *ida n-o permite "ue !e *olte atr3! no! camin$o!/ nem "ue !e
mude de direc,-o) O $oje pode mudar O aman$-/ ma! n-o o ontem)
Virando+!e/ a&a!tou+!e da 'eirada e &oi a%ac$ar+!e 9 curta di!t6ncia de #$eila)
8o*ia o 'ra,o por 'ai5o do ponc$o) #e%undo! mai! tarde apareceu um
c$aruto &ino e e!curo entre !eu! dedo!) Depoi! de coloc3+lo entre o! l3'io!/
ri!cou um &7!&oro numa pedra e u!ou am'a! a! m-o! para prote%er a c$ama
de um *ento implicante) A"uela me!ma 'ri!a lo%o le*ou o aroma pun%ente do
ta'aco "ue ardia ao nari( de #$eila)
+ Voc 2))) &oi um re*olucion3rio? + per%untou ela/ a&a!tando uma mec$a do
ca'elo clareado pelo !ol do canto da 'oca)
O! ol$o! e!curo! &itaram+na/ 'ril$ante!)
+ Todo mundo no 825ico 2 re*olucion3rio) Ainda !e podem ou*ir o! %rito! de
A*i*a la reu*oluci7nCB na! rua!/ na $ora da &ie!ta) < a me!ma coi!a tanto a"ui
como no !eu pa!) .a!ta a primeira arma pela li'erdade !er di!parada para "ue
a 'ala !e torne imortal) + R3&a%a &e( uma pau!a tra%ando de le*e no c$aruto/
depoi! !oltando um &ino &io de &uma,a) Rolou o c$aruto entre o! dedo!/
e5aminando+o como !e o ac$a!!e intere!!ante) #$eila &icou calada/
pre!!entindo "ue ele e!ta*a pen!ando na per%unta inicial ante! de re!ponder
a ela directamente) + Tal*e( "uando eu *im para a! #ierra!/ ten$a !ido com
o! !on$o! de um jo*em de corri%ir inju!ti,a!)
#$eila perce'eu o cini!mo/ o auto+de'oc$e !eco na *o()
+ O "ue aconteceu a e!!e! !on$o!? + inda%ou !ua*emente)
+ ;oram *i!to! de lon%e/ tal*e() Voc! tm um ditado))) + o ol$ar e!curo diri%iu+
!e da ponta ardente do c$aruto para o ro!to dela + !o're a &lore!ta e a!
3r*ore!)
+ N-o !e en5er%a a &lore!ta por entre a! 3r*ore! + di!!e #$eila/ com um aceno
de ca'e,a)
+ #i/ 2 i!!o me!mo + concordou R3&a%a) + Vi "ue a li'erdade n-o 2 con"ui!tada
de arma em pun$o) #7 2 encontrada "uando a arma 2 'ai5ada) E aprendi o "ue
$omen! mai! !3'io! !empre !ou'eram))) "ue a! mudan,a! duradoura! le*am
tempo)
+ E o 825ico? + inda%ou)
+ E!t3 acontecendo de*a%ar) + A 'oca !e retorceu) + 8a! ainda temo! $omen!
"ue tra'al$am muito e %an$am pou"u!!imo/ e *-o enc$er a cara no 'ar mai!
pr75imo para a&o%ar a! &ru!tra,@e!/ en"uanto !ua! mul$ere! *-o re(ar na!
i%reja!)
O le*e de!pre(o no 0ltimo coment3rio &or,ou #$eila a per%untar=
+ N-o acredita em Deu!?
+ Acredito "ue $aja um deu! + admitiu R3&a%a) + N-o acredito "ue um deu! !eja
re!pon!3*el pela maneira como *i*emo! a! no!!a! *ida!) Cada um d3 !eu!
pr7prio! pa!!o!)
1ondo+!e de p2/ camin$ou de *olta 9 'eirada do plat4) A &uma,a do c$aruto
redemoin$a*a num &io cin(ento e &ino/ carre%ado pelo *ento) Ele
parecia di!tante) Em'ora n-o ti*e!!e re!pondido e!peci&icamente 9!
per%unta! dela/ $a*ia e5po!to al%un! do! !eu! pen!amento!) A%ora/ retraa+!e
de no*oI !eu ar di!tante *oltara)
+ #e n-o tem mai! per%unta!))) + jo%ou a ponta do c$aruto no c$-o/
e!ma%ando+o com o !alto da 'ota + e!t3 na $ora de de!cermo!)
+ J3 mai! uma per%unta "ue "uero l$e &a(er + di!!e #$eila/ a *o( !erena/ ma!
c$eia de determina,-o)
+ >ual 2?
+ >uando *ai me dei5ar partirC
;itou+o atentamente/ ma! n-o $a*ia um lampeijo de emo,-o por tr3! da
aparncia atraente)
#em re!ponder/ camin$ou na direc,-o do! ca*alo! "ue pa!ta*am no! tu&o! de
%rama "ue cre!ciam teimo!amente no terreno roc$o!o) 1e%ou a!
r2dea! !olta! e condu(iu+o! para onde #$eila e!ta*a) Uma lu( dourada
'ril$a*a re!olutamente no! ol$o! dela)
N-o ia dei5ar "ue ele i%nora!!e a !ua per%unta)
+ Jou*e tempo de !o'ra para "ue ti*e!!em pa%o o meu re!%ate + re!!altou ela)
+ 1or "ue n-o me !oltaram?
+ N-o !e rece'eu din$eiro al%um + di!!e/ e!tendendo para ela a! r2dea! da
2%ua)
+ N-o acredito em *oc) + #$eila !acudiu a ca'e,a) + A e!!a altura meu pai j3
teria con!e%uido pa%ar praticamente "ual"uer "uantia) >uanto &oi "ue
pediramC
incon!cientemente/ ela tomou a! r2dea! da! !ua! m-o!) R3&a%a !e a&a!tou/
camin$ando para o lado e!"uerdo do 'aio) Jo%ou a! r2dea! !o're o
pe!co,o do ca*alo e er%ueu o e!tri'o para apertar a cil$a)
#$eila a%arrou+l$e o 'ra,o/ o! dedo! !e enro!cando na &a(enda do ponc$o)
+ >uantoC + repetiu com *o( tr2mula)
Ele ol$ou para ela/ o! ol$o! e!curo! impa!!*ei!/ re&letindo apena! a !ua
ima%em/ e nada do! pr7prio! pen!amento!)
+ N-o !e pediu din$eiro al%um)
#em !oltar o !eu 'ra,o mu!culo!o/ #$eila jo%ou a ca'e,a para tr3!) O!
m0!culo! da !ua %ar%anta !e contraram e ela en%oliu em !eco)
+ O "ue "uer di(er com i!!oC
+ E5actamente o "ue di!!e + replicou R3&a%a/ !eriamente) + N-o !e e5i%iu
din$eiro al%um do! !eu! pai!)
+ 8a!))) + E!ta*a con&u!a/ "ua!e atordoada) pa!!ou a m-o no! ol$o!/ como "ue
para de!anu*iar a *i!-o/ para poder en5er%ar e pen!ar com clare(a) + 1or "u?
indo at2 o lado e!"uerdo da 2%ua/ ele apertou a cil$a da !ela de #$eila) E!ta*a
i%norando a per%unta/ &in%indo n-o t+la ou*ido) N-o/ deu+!e conta a mo,a/
n-o e!ta*a !e"uer &in%indo) Ou*ira+a/ ma! n-o tin$a import6ncia)
+ N-o *ai me !oltar/ *ai? + per%untou/ com *o( ten!a e en%a!%ada)
Ele a !e%urou pela cintura) #$eila e!ta*a entorpecida demai! para prote!tar
"uando a colocou na !ela) 1a!!ando a! r2dea! !o're o pe!co,o da
2%ua/ dei5ou+a! pou!ar no ar,-o dianteiro) Ela o o'!er*ou diri%ir+!e para o
'aio e montar tran"uilamente)
+ N-o *ou a parte al%uma at2 "ue *oc me re!ponda + a*i!ou #$eila/ de!*iando
a 2%ua da tril$a)
Ele *irou o 'aio para &icar de &rente para ela/ &a(endo+o andar at2 "ue a perna
ro,a!!e na dela) A! &ei,@e! impa!!*ei! encontraram o ol$ar de!con&iado da
mo,a)
+ Voc *ai &icar + di!!e R3&a%a *i*amente/ &a(endo uma pau!a de um !e%undo
para acre!centar= + por al%um tempo?
+ 1or "uanto tempo? + in!i!tiu #$eila) + At2 !e can!ar de mim? E ent-o/ o "ue
&ar3C Vai me entre%ar ao! !eu! $omen!? Vai me *ender?
A 'oca dele !e e!treitou numa lin$a !e*era)
+ Voc &a( per%unta! cretina! demai!)
+ Cretina!C + #ua *o( &al$ou) + 1or "ue 2 cretinice "uerer !a'er o "ue *ai me
acontecer "uando *oc e!ti*er c$eio de mim?
+ >uando e!!e dia c$e%ar/ !er3 li*re para partir + di!!e com 'ru!"uid-o)
+ E!pera "ue eu acredite ni!!o?
+ Dou+l$e a min$a pala*ra)
A *o( era &ria e 3!pera/ o tom pro&undo)
O 'ril$o crimino!o do! ol$o! dele de!a&ia*a #$eila a conte!tar a a&irma,-o) Ela
en%oliu a! pala*ra!/ du*idando poder acreditar em "ual"uer coi!a "ue ele l$e
di!!e!!e na"uele momento)
+ Ele!))) o! meu! pai! !a'em "ue e!tou *i*a? + per%untou)
+ N-o !ei)
+ 8a! *oc tem "ue !a'er + in!i!tiu #$eila) + A !ua rede de in&ormante! l$e teria
contado !e e!ti*e!!em &a(endo per%unta! a meu re!peito)
+ N-o !ou'e de nada)
+ N-o pode mandar+l$e! notcia!C + #eu! ol$o! &icaram c$eio! de l3%rima!/ ao
!e dar conta de "ue !eu! pai! pro*a*elmente acredita*am "ue e!ti*e!!e
morta) Depoi! de tanto tempo/ o "ue mai! poderiam pen!arC + N-o pode ao
meno! di(er+l$e! "ue e!tou 'em?
+ N-o 2 po!!*el)
+ < po!!*elC + #ua *o( tremia trai,oeiramente) + Earedo j3 me contou in0mera!
*e(e! "ue $3 meio! de de!co'rir a! coi!a!) E!!e! me!mo! Ameio!B podem !er
u!ado! para a*i!ar o! meu! pai!)
+ N-o &unciona ao in*er!o + di!!e R3&a%a/ laconicamente)
+ 8eu Deu!/ *oc n-o tem nen$um !entimentoC + O aperto na %ar%anta torna*a+
l$e doloro!a a re!pira,-o) + De*e ima%inar o "ue ele! e!t-o !o&rendo)))
!a'endo "ue po!!o e!tar morta/ ma! !em !a'er ao certo !e e!tou ou n-o)
+ Tam'2m !eria doloro!o para ele! !a'er "ue e!t3 *i*a e n-o !a'er onde e!t3
ou poder entrar em contacto com *oc + re!!altou ele/ rudemente)
+ 1or &a*or/ R3&a%a/ por &a*or/ mande+l$e! notcia! + !uplicou ela)
+ N-o 2 po!!*el) + Tirou a! r2dea! da !ua m-o/ recuando o 'aio e *irando+!e
para condu(ir a 2%ua ruana) + N-o *amo! mai! di!cutir o a!!unto)
+ Deu!/ como odeio *ocC + e5clamou ela/ re!pirando toda tr2mula/ !a'endo
"ue era apena! a parte ne%ra de uma emo,-o mai! pro&unda)
+ J3 di!!e i!!o muita! *e(e! + e!carneceu ele/ &riamente) + #ua! pala*ra! e!t-o
come,ando a !e tornar in!pida!/ de t-o repetida!)
Captulo 1S
A! nota! recon&ortante! do *iol-o &a(iam uma !erenata !ua*e para a lu( da!
e!trela! do lado de &ora da janela) #$eila tentou i%norar a can,-o/ o
pen!amento *oando como !empre/ na! 0ltima! !emana!/ procurando um jeito
de &u%ir)
N-o $a*ia e!peran,a! com R3&a%a pre!ente) Ele a mantin$a con!tantemente
ao !eu lado/ le*ando+a para toda parte/ c4n!cio de !ua e5i!tncia em todo! o!
minuto!/ como !e !ou'e!!e e5actamente o "ue !e pa!!a*a na !ua ca'e,a)
#$eila e!ta*a contando ac$ar uma oportunidade "uando ele parti!!e para
in*adir a pri!-o "ue &ora in!pecionar)
T medida "ue o! dia! !e tran!&orma*am em !emana! e R3&a%a n-o da*a !inal
de marcar o ata"ue/ #$eila come,ou a &icar an!io!a) T noite/ na $ora do jantar/
per%untara com &al!a naturalidade "uando ele partiria)
;ora preci!o cada %rama do !eu autocontrole para n-o rea%ir "uando ele l$e
di!!e/ com a me!ma naturalidade/ "ue n-o ia $a*er ata"ue) O pri!ioneiro j3
&ora jul%ado/ e ia !er tran!&erido para uma pri!-o americana/ para cumprir a
!enten,aY)
#$eila *olta*a 9 e!taca (ero/ e todo! o! !eu! mo*imento! pareciam e!tar
Y'lo"ueado!) N-o $a*ia !ada) E nin%u2m para ajud3+la)
A 0ltima nota do *iol-o !e e!*aiu no !ilncio/ enc$endo o apo!ento de uma
"uietude !i%ni&icati*a) Uma &or,a irre!i!t*el &e( "ue #$eila ol$a!!e por
cima do om'ro) O pul!o !e acelerou ao notar o 'ril$o au!ente no ol$ar atento/
*i%ilante de R3&a%a) #entiu um impul!o &ort!!imo de !e diri%ir a ele/ n-o
para !uplicar "ue a li'erta!!e/ ma! para !entir o &o%o ardente do !eu a'ra,o)
Era !empre a!!im) O poder "ue e5ercia !o're !eu corpo era in"uietante) Cada
*e( "ue a po!!ua/ #$eila rede!co'ria o 5ta!e puro da !ua po!!e)
R3&a%a domina*a totalmente o! !eu! !entido!I podia er%u+la a pncaro! de
pai5-o "ue ela nem !a'ia e5i!tirem)
O *iol-o &oi dei5ado de lado) Com %ra,a &elina/ R3&a%a !e p4! de p2 e cru(ou a
di!t6ncia "ue o !epara*a de #$eila/ 9 janela) Ela !e perdeu no &o%o mi!terio!o
do! !eu! ol$o!) Em'ora n-o a e!ti*e!!e tocando/ podia !entir a percia
!edutora) Dedo! &orte! e e!%uio! en*ol*eram a carne macia do! !eu! 'ra,o!)
#$eila !entiu o! o!!o! !e derretendo/ "uando ele a atraiu para junto de !i) #eu
cora,-o martela*a &eito louco/ contra a! co!tela!)
A! pul!a,@e! alucinada! torna*am uma piada a id2ia de &u%a) E!ta*a
apai5onada por ele) 1ro*a*elmente j3 $3 muito tempo)
O cora,-o !e lem'rou de "uem ele era/ o c$e&e de um 'ando de rene%ado!)
8antin$a+a pre!a/ u!a*a+a como !ua mul$er !em !e importar com a
!ua *ontade) 8a! #$eila !a'ia de tudo i!!o) #a'ia $3 'a!tante tempo/ e n-o
&a(ia di&eren,a) O cora,-o nunca era l7%ico ou !en!ato)
A m-o dele a&a!ta*a a %ola da 'lu!a da mo,a/ en"uanto !eu! l3'io! duro!
'u!ca*am o local mai! !en!*el do om'ro) Um tremor delicio!o percorreu+l$e
a pele "uando ele o encontrou) A luta interior entre o "ue era !en!ato e o "ue
era realidade aca'ou) De!ta &eita o amor *enceu/ "uando #$eila ar"ueou a
e!pin$a para dar+l$e maior ace!!o 9! parte! "ue e5plora*a)
N-o demorou e ele a tomou no! 'ra,o! e a le*ou para o "uarto) De!ta *e(/
deitada nua ao !eu lado/ #$eila entre%ou+!e totalmente) Na do,ura da entre%a/
encontrou a reali(a,-o do amor) No dia !e%uinte pen!aria na! con!e"uncia!
do !eu en*ol*imento emocional) Na"uela $ora curtia loucamente o &o%o
apai5onado da po!!e)
8a! a ra(-o c$e%ou na! a!a! do medo) O 0ltimo 'a!ti-o de de&e!a &ora
rompido/ e o cora,-o de #$eila n-o mai! l$e pertencia) Vi*ia apa*orada de "ue
ele de!co'ri!!e o "uanto e!ta*a &a!cinada por ele) N-o $a*ia &uturo para o !eu
amor) #$eila !a'ia "ue tin$a "ue &u%ir de R3&a%a en"uanto ainda l$e re!ta*a
uma c$ance de e!"uec+lo)
R3&a%a tocou+l$e o 'ra,o/ e #$eila deu um pulo/ o! ol$o! arre%alado! *irando
para ele/ para *er !e ele podia adi*in$ar o "ue ela e!ti*era pen!ando)
Uma !o'rancel$a e!cura ar"ueara+!e (om'eteiramente ao *er como ela
recuara t-o *iolentamente ao to"ue)
+ Di!!e "ue "ueria ca*al%ar e!ta tarde) Juan trou5e o! ca*alo! + di!!e+l$e/
numa *o( di*ertida e !eca)
+ >ue 'omC + retrucou ten!amente)
#$eila tremia muito) En&iou a! m-o! tr2mula! no &undo do 'ol!o da cal,a
Ee*iD! para ocult3+la! do ol$ar atento de R3&a%a) 1a!!ou ao lar%o dele/
com cuidado/ e*itando o contacto de!nece!!3rio) E!ta*a *i*endo com o!
ner*o! 9 &lor da pele) A"uilo n-o podia durar muito)
A 2%ua ruana relinc$ou/ ante a apro5ima,-o de #$eila/ jo%ando o &ocin$o
mal$ado para a &rente/ para "ue a macie( de *eludo &o!!e acariciada) #$eila
&e(+l$e a *ontade/ o! m0!culo! ten!o! ao redor do! l3'io! rela5ando+!e num
!orri!o)
+ Al4 para *oc tam'2m/ Arri'a + murmurou/ *endo a 2%ua empinar a! orel$a!
ao ou*ir o !eu nome) + 1ronta para uma corrida/ n-o 2?
Juan de'ru,ou+!e na !ela para entre%ar a! r2dea! a #$eila) #e%urando+!e no
ar,-o/ ela 'otou o p2 no e!tri'o e montou !o(in$a/ ante! "ue R3&a%a pude!!e
o&erecer+l$e "ual"uer ajuda) Ele tomou a! r2dea! do 'aio da! m-o! de Juan e
camin$ou at2 o &lanco do animal/ para montar)
A m-o !e &ec$ou !o're o ar,-o da !ela) Ol$ando por !o're a patil$a/ R3&a%a
*iu Earedo *indo em !ua dire,-o/ em lar%a! pa!!ada!/ e e!perou) #$eila notou
a ur%ncia no camin$ar de Earedo e e!cutou/ curio!a/ o di3lo%o em *o( 'ai5a/
em e!pan$ol/ entre o! doi!)
Depoi! de um aceno impaciente de ca'e,a/ R3&a%a !altou da !ela/ amarrando o
'aio ao po!te mai! pr75imo/ ante! de lan,ar um ol$ar para #$eila)
+ 1reci!o &a(er uma coi!a + di!!e+l$e) + 1a!!eie com Juan) Depoi! me
encontrarei com *oc!)
+ Claro + murmurou #$eila) O !orri!o "ue lan,ou a Juan era trmulo) #eu
e!t4ma%o parecia c$eio de n7!) Vamo!?
+ #i + concordou ele/ com um amplo !orri!o/ e *irou o ca*alo na dire,-o do
prado onde o! ca*alo! e a pe"uena "uantidade de %ado pa!ta*am)
#$eila e!talou a ln%ua para Arri'a/ e a 2%ua ruana !e p4! a camin$o/ an!io!a)
C4n!cia do! ol$o! e!curo! "ue o'!er*a*am a !ua partida/ mante*e o ro!to
ri%idamente *oltado para a &rente/ recu!ando+!e a ol$ar para tr3!/ em'ora
!ou'e!!e "ue era o "ue R3&a%a e!ta*a e!perando) Juan ca*al%a*a a pa!!o
com o ca*alo/ e #$eila n-o &e( nen$uma tentati*a de apre!!ar o ritmo)
+ A !eOora e!t3 preocupada com al%uma coi!a/ n-o?
A *o(/ de !ota"ue muito &orte/ e!ta*a c$eia de intere!!e ao ol$ar para o ro!to
an%u!tiado dela)
+ N-o) N-o/ claro "ue n-o)
Repetiu a !e%unda ne%ati*a mai! en&aticamente/ / deu uma le*e e!poreada
para incitar a ruana a meio %alope prado a&ora)
Vaca! irritada! !aam do camin$o) Um 'e(erro !aiu correndo/ a cauda
le*antada 'em alto no ar) A 2%ua de perna! lon%a! da*a pa!!ada!
comprida!I me!mo a meio %alope/ come,ou a !e di!tanciar da montaria mai!
lenta e ro'u!ta de Juan) #$eila ol$ou por cima do om'ro/ !a'endo "ue ele lo%o
&or,aria o ca*alo a %alopar/ !e ela !e di!tancia!!e muito)
Noutra! 2poca! mai! de!preocupada!/ #$eila teria (om'ado dele por cau!a da
lentid-o do !eu ca*alo)
Na"uele dia/ apena! &icou o'!er*ando/ com um ol$ar di!trado))) pelo meno!/ o
ol$ar era di!trado/ at2 *er o ca*alo de Juan trope,ar) 8ai! uma pa!!ada e
ele caiu para a &rente/ indo ao c$-o)
#eu! ol$o! e!pantado! *iram Juan li*rar+!e da !ela/ en"uanto o animal caa
pe!adamente ao !olo) Imediatamente/ #$eila deu meia+*olta com Arri'a/ para
correr para junto do compan$eiro cado) Juan j3 e!ta*a de p2 e andando
"uando ela o alcan,ou)
+ E!t3 'em/ Juan ? + inda%ou/ an!io!a)
+ #i + re!pondeu/ di!tante/ en"uanto e5orta*a o ca*alo cado a !e le*antar)
Depoi! de dar c$ute! e a%itar a! perna!/ o ca*alo apa*orado &inalmente !e
le*antou/ mo!trando O 'ranco do! ol$o!/ !acudindo a ca'e,a ner*o!amente)
O animal &ica*a mudando de po!i,-o/ poupando a perna direita dianteira)
+ E!t3 &erido + di!!e ela/ ma! Juan j3 tin$a perce'ido/ e corria a m-o
e5plorat7ria !o're a perna/ &alando 'ai5o e carin$o!amente com o ca*alo/
em e!pan$ol/ para acalm3+lo) + E!t3 muito ruim?
+ <))) + Juan $e!itou/ &ran(indo a te!ta e concentrando+!e para encontrar a
pala*ra in%le!a certa + uma tor,-o &eia/ ac$o)
#$eila !oltou um pro&undo !u!piro de al*io)
+ >ue 'om) 1or um momento temi "ue))) N-o terminou a &ra!e)
+ Terei "ue le*3+lo de *olta ao curral/ !eOora + di!!e ele/ e a e5pre!!-o era de
"uem pedia de!culpa! pelo pa!!eio ter "ue aca'ar t-o cedo)
+ Tudo 'em/ Juan/ compre)))
Tam'2m n-o terminou e!!a &ra!e)
O pen!amento atin%iu+a como um raio) E!!a era ju!tamente a oportunidade
pela "ual e!ta*a e!perando/ o momento e5ato para &u%ir) O ca*alo de Juan
e!ta*a manco) Era impo!!*el para ele deter #$eila/ ou !air em !eu encal,o)
#em !e dar c$ance de pen!ar uma !e%unda *e(/ %irou a 2%ua/ diri%indo+a para
a tril$a inclinada "ue condu(ia para &ora do de!&iladeiro) #eu! ol$o! e!ta*am
c$eio! de l3%rima!/ e ela n-o tin$a a menor id2ia de por "ue tin$am 'rotado)
+ #eOoraC + c$amou Juan/ !urpreendido) Ela en&iara a! e!pora! no! &lanco! da
2%ua/ ma! ainda !e%ura*a com &irme(a o &reio) A ruana !altou para o lado/
!altitando e empinando/ !em !a'er a "ual da! orden! o'edecer) + #eOoraC N-o
*3C N-o/ !eOoraC
#eu "uei5o tremia en"uanto ol$a*a por !o're o om'ro) 1odia en5er%ar o ar de
medo de!e!perado no ro!to de Juan/ "ue corria na !ua dire,-o) De'ru,ou+!e
para a &rente na !ela/ dei5ando o &reio li*re para Arri'a/ en"uanto c$icotea*a
a! anca! da 2%ua com a! ponta! da! r2dea!)
+ VolteC
8a! o! %rito! de Juan j3 !e de!*aneciam) A 2%ua di!para*a enco!ta acima/ o!
ca!co! &a(endo *oar peda,o! de roc$a! e poeira) #$eila ol$ou para tr3!
uma *e(/ "ua!e no topo/ e *iu Juan correndo pelo prado para dar o alarme)
Cru(ando a %ar%anta/ #$eila %uiou a 2%ua para de!cer a montan$a/ depoi!
dei5ou+a 9 *ontade) Ja*ia uma pe"uena tril$a ladeada de 3r*ore!/ "ue de!cia
!inuo!a e tortuo!amente) #$eila a%arrou+!e 'em ao pe!co,o da 2%ua/
'ai5ando a ca'e,a e de!*iando+!e do! %al$o! "ue tenta*am derru'3+la da
!ela)
O! tronco! e!pal$ado! pelo camin$o redu(iram/ *elocidade a um meio %alope/
a 2%ua &a(endo mudan,a! &luida! de dire,-o a cada cur*a da tril$a) 1arecia
"ue a de!cida n-o aca'a*a nunca) >uando o !olo &icou plano/ a 2%ua pa!!ou a
trotar/ 'u&ando &orte/ a! narina! 'em dilatada! para a!pirar o ar)
O impul!o natural de #$eila &oi c$icotear o animal para &a(+lo %alopar/
!a'endo "ue R3&a%a lo%o *iria atr3! dela) O 'om !en!o n-o dei5ou "ue o
&i(e!!e) Ainda $a*ia um lon%o camin$o a percorrer para !e atin%ir "ual"uer
tipo de ci*ili(a,-o) Era preci!o con!er*ar a! &or,a! da 2%ua)
>uando permitiu a Arri'a "ue ca*al%a!!e a pa!!o/ !entiu um *i%or
recon&ortante na! lar%a! pa!!ada! da ruana) No *ale da montan$a/ #$eila
*irou para o !ul/ tomando o camin$o meno! acidentado) 1ara o le!te/ $a*ia
mai! montan$a! para !e atra*e!!ar/ o "ue !i%ni&icaria uma *elocidade menor e
o e!%otamento da 2%ua) O *ale !e e!tendia para o norte/ ma!/ ao "ue l$e
con!ta*a/ a terra era irre%ular e e!t2ril/ e e!ca!!amente po*oada) O !ul era a
e!col$a certa) Ja*ia *ila! e cidade!/ campo! de minera,-o e de corte de
madeira) Al2m di!!o/ o terreno do *ale era relati*amente plano) Daria 9 2%ua
r3pida uma c$ance de u!ar a *elocidade para !e di!tanciar de "ual"uer
per!e%uidor)
Ol$ando por cima do om'ro/ #$eila n-o p4de *er ou ou*ir nin%u2m a !e%ui+la)
A ima%em de R3&a%a l$e *eio 9 mente/ e !eu cora,-o !e apertou de !audade)
#acudiu a ca'e,a para a&a!tar a ima%em)
#$eila acariciou o pe!co,o 0mido da ruana) #e%uiram em &rente/
alternadamente a meio %alope/ a trote e a pa!!o/ #$eila n-o tin$a id2ia de
"uanto! "uil4metro! tin$am *iajado/ nem "uanto tempo !e pa!!ara) O !ol
come,ara a !e p4r a oe!te) Re!ta*am apena! al%uma! $ora! de lu( do dia)
;oi ent-o "ue al%uma coi!a alertou #$eila) Virou+!e para *er meia d0(ia de
ca*alo! e ca*aleiro! %alopando dia%onalmente na !ua dire,-o) Recon$eceu
R3&a%a in!tantaneamente) 1or uma &ra,-o de !e%undo pode apena! &it3+lo!/
incapa( de rea%ir)
E!poreou o! &lanco! do animal/ e e!te di!parou) Em dua! %rande! pa!!ada!/ a
2%ua e!ta*a %alopando) Adiante/ #$eila en5er%ou uma e5ten!-o de terra lon%a
e muito plana) #e pude!!e c$e%ar at2 l3/ !a'ia "ue a 2%ua *eloc!!ima dei5aria
o! outro! ca*aleiro! para tr3!)
8a! R3&a%a tam'2m de*ia t+la en5er%ado/ e dedu(ido a me!ma coi!a) N-o
!u'e!tima*a a *elocidade da montaria de #$eila) Vin$am ca*al%ando 9 tola
num 6n%ulo para intercept3+la ante! "ue c$e%a!!e 9 3rea plana) Era tarde
demai! para de!ejar t+lo! *i!to um minuto mai! cedo)
inclinando+!e para a &rente na !ela/ enterrou o ro!to na crina e!*oa,ante do
animal) #entiu o animal di!tender+!e/ como !e compreende!!e a
nece!!idade de!e!perada da !ua ama(ona de uma maior *elocidade) Cada
m0!culo da 2%ua da*a o m35imo de !i/ tentando *encer a corrida para a
li'erdade)
#$eila inclinou a ca'e,a para o lado/ ol$ando por entre a crina clara para
di!tin%uir a di!t6ncia a "ue !e ac$a*am !eu! per!e%uidore!) En5er%ou+o!/
ainda um tanto lon%e/ o 6n%ulo aumentando)
+ Vamo! con!e%uir/ Arri'aC + %ritou/ e5ultante) + Vamo! con!e%uirC
N-o $a*ia po!!i'ilidade de R3&a%a intercept3+la ante! de c$e%arem ao terreno
plano) Ela !entiu uma pontada de dor no peito) 1or um !e%undo/ te*e *ontade
de "ue ele a alcan,a!!e) >ueria "ue a le*a!!e de *olta ao de!&iladeiro) 8a!
n-o diminuiu a *elocidade da 2%ua na"uele momento de &ra"ue(a)
>uando ela e Arri'a cru(aram a lin$a in*i!*el "ue l$e! da*a a *it7ria/ #$eila
*iu R3&a%a &rear o ca*alo/ admitindo a derrota) Viu de relance o! mo*imento!
'ru!co! do 'aio/ ao parar de c$o&re) A !e%uir de!*iou rapidamente o ol$ar)
Continuou a'ai5ada na !ela/ encol$ida !o're o pe!co,o da 2%ua/ ma! !ua!
m-o! n-o mai! e5orta*am o animal a dar o m35imo de !i) 8e!mo a!!im/ a
ruana n-o diminuiu a *elocidade)
#imultaneamente/ uma e5plo!-o ra!%ou o! are!/ e a 2%ua cam'aleou/
interrompendo o %alope) A ruana tentou recuperar+!e/ e!&or,ando+!e para
manter o e"uil'rio) Atordoada/ #$eila tentou ajudar/ pu5ando a! r2dea! para
er%uer a ca'e,a da 2%ua e &irmar+l$e a! perna!)
8a! era tarde demai!) A 2%ua caa ao c$-o) #$eila mal te*e tempo de !oltar o!
p2! do! e!tri'o! e pular da !ela) Voou pelo ar) Depoi!/ tudo e!cureceu)
>uando a'riu o! ol$o!/ deparou com a &i!ionomia carrancuda de R3&a%a) 1or
um in!tante de atordoamento/ #$eila n-o !ou'e onde e!ta*a/ ou o
"ue acontecera) Tentou !e me5er/ e !entiu uma &orte dor na ca'e,a)
+ ;oi uma idiota em tentar &u%ir + ro!nou ele/ apertando o! l3'io!)
#$eila &ec$ou o! ol$o!)
+ Eu !ei + concordou/ com um pe"ueno !olu,o)
#entiu l3%rima! no! ol$o!) N-o !a'ia !e "ueria c$orar por"ue tin$a &al$ado na
tentati*a de &u%a/ ou por"ue e!ta*a contente por ele t+la alcan,ado)
Era uma idiota por muito! moti*o!)
+ E!t3 !entindo dor? + per%untou rudemente)
+ E!tou + %emeu #$eila/ o! pulm@e! e!tourando com o e!&or,o)
+ Onde? + per%untou/ !em compai5-o na *o(/ apena! rai*a)
+ 8in$a ca'e,a) + Tentou er%uer a m-o trmula para tocar o local e de!co'riu
um mil$-o de outro! locai! "ue doam) + Em toda parte + ar"uejou)
+ ;i"ue im7*el + ordenou R3&a%a)
A de!peito da rai*a/ o !eu to"ue era !urpreendentemente !ua*e en"uanto a!
m-o! procura*am &erimento! e!pec&ico!) #$eila &icou con&ortada por i!!o) O
entorpecimento e!ta*a come,ando a de!aparecer) E5cetuando a dor na
ca'e,a/ ac$a*a "ue n-o e!ta*a !eriamente &erida em mai! nen$um lu%ar/
era !7 uma pi!adura %rande de*ido 9 "ueda)
R3&a%a c$e%ou 9 me!ma conclu!-o)
+ N-o $3 nada "ue'rado)
+ Arri'a))) + #$eila ia per%untar pelo e!tado da 2%ua *alente/ ma! R3&a%a j3
e!ta*a ajudando+a a p4r+!e de p2/ !u!tentando+a pelo! om'ro!)
O corpo dodo prote!tou/ e #$eila te*e "ue !e concentrar para &a(er o!
m0!culo! o'edecerem) O 'ra,o dele continuou a !u!tent3+la en"uanto ela
o!cila*a/ atordoada) #eu ol$ar !e &i5ou num o'jeto %rande/ ca!tan$o/ "ue ja(ia
inerte no c$-o) Era Arri'a/ !em !ela e arreio!/ im7*el na morte)
Com um %rito a'a&ado/ #$eila cam'aleou at2 a 2%ua/ caindo de joel$o! junto
ao animal morto) A m-o incr2dula tocou o pe!co,o comprido/ a umidade do
!uor a%arrando+!e ao pelo do animal) O corpo ainda e!ta*a "uente/ por2m n-o
mai! pul!a*a com *ida) N-o !ou'e e5atamente "uando *iu o 'uraco
e de!co'riu a cau!a)
#$eila ol$ou &urio!a e acu!adoramente para R3&a%a/ !em li%ar para a dor "ue
&a(ia latejar a !ua ca'e,a)
+ Voc a matouC Atirou nelaC
N-o p4de mai! &alar "uando R3&a%a !e po!tou diante dela)
A'ai5ou+!e e pu5ou+a para "ue &ica!!e de p2)
+ Ac$a "ue eu a teria dei5ado ir em'ora?
+ 8a! n-o preci!a*a t+la matadoC + e5clamou #$eila/ tentando li*rar+!e dele)
Ele a pu5ou com &or,a para junto de !i) A *iolncia do !0'ito contacto "ua!e
l$e tirou o &4le%o) #eu! 'ra,o! n-o con!e%uiam a'rir nen$um e!pa,o entre
ele! en"uanto ele a e!ma%a*a contra o peito/ !ua ca'e,a jo%ada para tr3! para
"ue ele *i!!e a! l3%rima! ma%oada! e (an%ada! no! !eu! ol$o!)
+ #e $ou*e!!e al%um outro meio de det+la/ ac$a "ue n-o o teria u!adoC +
ro!nou R3&a%a) + Ac$a "ue/ "uando tomei o ri&le na! m-o!/ n-o
tin$a con!cincia de "ue e!ta*a me arri!cando a mat3+la/ ou &eri+la !eriamenteC
Ac$a "ue n-o ti*e *ontade de c$amar a 'ala de *olta/ depoi! "ue !aiu da
armaC + A lin$a da 'oca e!ta*a !e*eramente e!treita) + N-o tem import6ncia
para mim "ue o ca*alo e!teja morto)
N-o concluiu di(endo "ue era importante "ue ela e!ti*e!!e *i*a e inc7lume)
+ 8a! n-o &oi culpa de Arri'a + prote!tou #$eila/ o c$o"ue ainda muito recente
para ac$ar al%um con!olo na! pala*ra! "ue ele apena! !u%erira)
+ N-o/ a culpa &oi min$a de t+la dei5ado montar a 2%ua/ para come,o de
con*er!a) + A *o( 'ai5a e!ta*a 3!pera e ten!a com uma rai*a "ue
mal controla*a) + #e n-o me a%rada!!e 9 ima%em de dua! 'eldade! de perna!
comprida!))) + Calou+!e 'ru!camente/ en"uanto lan,a*a um ol$ar %2lido
para al2m de #$eila) + O "ue 2?
+ Uma patrul$a *em *indo para c3 + #$eila ou*iu a re!po!ta de Earedo) + De*e
ter ou*ido o tiro)
#$eila &oi empurrada na dire,-o do 'aio de R3&a%a/ en"uanto ele da*a uma
ordem 'ru!ca=
+ 8ande o! $omen! !e !epararem) Encontramo+no! no de!&iladeiro)
Ante! "ue pude!!e tentar montar/ #$eila &oi er%uida e colocada na !ela/
R3&a%a montando atr3! dela) #eu! p2! ainda n-o !e $a*iam en&iado
no! e!tri'o!/ e j3 da*a meia+*olta com o 'aio/ e!poreando+o para %alopar)
#$eila te*e apena! uma *i!-o de relance do! ca*aleiro! "ue !e apro5ima*am/
*indo! do !ul/ a uma di!t6ncia con!ider3*el) N-o p4de dei5ar de pen!ar em
como tin$a e!tado perto de e!capar)
R3&a%a *irou o ca*alo para o norde!te/ en"uanto o pe"ueno 'ando de
ca*aleiro! !e di!per!a*a em toda! a! dire,@e!) Carre%ando pe!o do'rado/ o
'aio n-o podia *encer a patrul$a na corridaI a!!im/ R3&a%a %uiou o animal pela
enco!ta n%reme de uma montan$a/ onde a a%ilidade do 'aio criado
na"uela! altitude! compen!aria a pouca *elocidade)
Em certo momento/ "uando pararam numa clareira entre a! 3r*ore!/ #$eila
!entiu "ue R3&a%a !e *ira*a na !ela para ol$ar para tr3!)
+ E!t-o no! !e%uindoC + inda%ou a mo,a)
+ J3 o! perdemo! de *i!ta + declarou com *o( ine5pre!!i*a) 8a! n-o $a*ia
como di!&ar,ar a amar%ura cortante/ "uando acre!centou= + N-o era e!ta a
re!po!ta "ue "ueria ou*ir/ eraC
A rai*a dele para com ela n-o diminura) #$eila &icou calada) N-o $a*ia meio!
de ne%ar a acu!a,-o/ em'ora n-o &o!!e a *erdade) Am'o!
permaneceram calado! en"uanto o ca*alo 'aio !e diri%ia para o norte/ a
!ota*ento da cordil$eira)
J3 e!ta*a e!curo "uando c$e%aram 9 %ar%anta do de!&iladeiro) O luar pratea*a
o corredor en"uanto o atra*e!!a*am/ o 'aio trotando/ an!io!o para *oltar para
ca!a) #$eila !entiu um le*e aperto no cora,-o/ como !e tam'2m ela e!ti*e!!e
*oltando para ca!a)
Earedo e!ta*a dentro da ca!a/ e!perando) Er%ueu o! ol$o!/ cumprimentando+
o! !em !orrir)
+ E!tou *endo "ue !e !a&aram + &alou) + Con!uelo &e( ca&2 e tem comida na
me!a)
#$eila a'riu a 'oca para di(er "ue "ueria apena! ir para a cama/ ma! R3&a%a
&alou ante! "ue pude!!e !e mani&e!tar=
+ Tomaremo! ca&2)
U!ou o tom de *o( "ue j3 era 'em con$ecido de #$eila) Era o "ue di(ia "ue l$e
derramaria o ca&2 pela %oela a'ai5o !e tenta!!e recu!3+lo) A!!im/ ela
&icou calada e &oi !entar+!e 9 me!a)
R3&a%a !er*iu dua! 5cara!/ acre!centando uma %rande "uantidade de a,0car
9"uela "ue colocou diante de #$eila) E!ta !or*eu o l"uido &orte e ne%ro/
!em con!e%uir ol$ar para ele/ "ue *eio !e !entar ao !eu lado) Ja*ia um
!ilncio pe!ado/ opre!!i*o/ no ar)
Ean,ou um ol$ar a Earedo/ !entado 9 !ua &rente) Ele de!*iou rapidamente o
!eu/ um ar de preocupa,-o e an%0!tia no! ol$o! a(ui!)
>ua!e imediatamente/ le*antou+!e da me!a)
+ E!t3 na $ora de ir andando + di!!e laconicamente/ e !e retirou !em e!perar
"ue al%u2m l$e de!!e 'oa+noite)
#$eila !entia/ con!tran%ida/ o ol$ar penetrante de R3&a%a)
+ 1or "ue &u%iu/ #$eila?
Ee*antou 'ru!camente a ca'e,a para ele/ a! l3%rima! "ue a&lora*am ocultando
o amor "ue 'ril$a*a no! ol$o! pintal%ado! de dourado)
+ Tin$a "ue tentar e!capar) Tin$a "ue tentar + repetiu)
Ele tirou o ca&2 da! m-o! trmula! da mo,a/ e ol$ou para ela por um lon%o
momento) O ol$ar *elado n-o dei5a*a tran!parecer nada do "ue ela pen!a*a/
ma! ela e!perou "ue ele a pu5a!!e da cadeira e a toma!!e no! 'ra,o!/ o 0nico
lu%ar "ue ela a%ora !entia !er o !eu)
Ao in*2! di!!o/ ele *irou a ca'e,a e &icou ol$ando para dentro da caneca de
ca&2)
+ 1reci!a dormir) V3 para a cama)
#$eila le*antou+!e/ entorpecida/ da me!a e !e diri%iu para o "uarto/ onde !e
de!piu e !e arra!tou para 'ai5o do co'ertor) ;icou acordada durante muito
tempo/ e!perando "ue R3&a%a &o!!e ter com ela/ ma! &inalmente !eu corpo
can!ado e dolorido in!i!tiu para "ue adormece!!e)
Captulo 1U
R3&a%a n-o e!ta*a na cama "uando #$eila acordou/ em'ora ti*e!!e uma *a%a
lem'ran,a de ter !entido o 'ra,o dele 9 !ua *olta/ en"uanto dormia) Ja*ia
rudo! de al%u2m !e me5endo na co(in$a) O %alo na ca'e,a ainda e!ta*a
dolorido/ ma! a ca'e,a n-o mai! lateja*a de dor)
R3&a%a lan,ou+l$e um ol$ar !uper&icial "uando ela entrou na co(in$a) O 'om+
dia "ue e!ta*a na ponta da ln%ua de #$eila permaneceu ali) Uma rai*a !urda
paira*a como uma nu*em ne%ra !o're a !ala)
Dei5a*a o ar carre%ado/ como !e &o!!e uma *iolenta tempe!tade pre!te a
e!tourar)
#$eila tentou i%nor3+la com um cumprimento !ereno para Con!uelo=
+ .ueno! dia!/ Con!uelo)
O! ol$o! e!curo! da mul$er !imple!mente ol$aram de relance na !ua dire,-o)
Um !orri!o ner*o!o pairou no! !eu! l3'io! "uando &e( um aceno de ca'e,a e
retomou apre!!adamente a! !ua! tare&a!)
Uma ordem/ em *o( 'ai5a e rude/ dada por R3&a%a em e!pan$ol &e( Con!uelo
'alan,ar a ca'e,a e re!ponder o&e%ante=
+ #i/ !eOora)
A mul$er !aiu porta a&ora/ "ua!e com al*io)
C$ama! dourada! &ai!caram no! ol$o! de #$eila/ a irrita,-o aumentando) Na
noite anterior/ &ora Earedo "uem !e !entira con!tran%ido na !ua pre!en,a)
A%ora de man$- &ora Con!uelo "ue ti*era medo de ol$ar para ela)
Acima de tudo/ $a*ia R3&a%a) #$eila podia entender a rai*a dele/ !7 "ue n-o
era e5atamente rai*a)
8i!tura*a+!e com mai! al%uma coi!a "ue ela n-o con!e%uia adi*in$ar)
#er*indo+!e de uma 5cara de ca&2/ #$eila le*ou+a para a me!a/ onde R3&a%a
e!ta*a !entado/ i%norando a comida "ue Con!uelo preparara) #eu apetite
!umira 9 medida "ue aumentara a irrita,-o)
+ Ol$e a a comida + &alou R3&a%a)
+ N-o e!tou com &ome + di!!e #$eila/ recu!ando com um meneio de ca'e,a)
Ele n-o di!cutiu/ nem lem'rou+l$e "ue ela n-o comia de!de o meio+dia do dia
anterior) Em'ora ele n-o !e me5e!!e/ #$eila podia !entir !ua impacincia com
tanta clare(a como !e e!ti*e!!e tam'orilando a me!a com o! dedo!) Eram a
"uietude e o !ilncio "ue a pertur'a*am/ e a !en!a,-o de "ue/ dentro dele/
campea*a uma %uerra *iolenta)
J3 tentara e!capar ante!))) durante o temporal) ;icara (an%ado/ ma! n-o de!!e
jeito) E5aminou+o por !o're a 'eirada da caneca de ca&2) A! &ei,@e! taciturna!
pareciam ental$ada! em %ranito) O ar !om'rio e totalmente *elado do! ol$o!
impedia "ue #$eila perce'e!!e o "ue e!ta*a pen!ando)
Ela cerrou o! dente!/ o contnuo !ilncio tornando+!e in!uport3*el)
+ 1or "ue n-o &ala al%uma coi!aC + in!i!tiu)
+ E!t3 'em/ ent-o eu &u%i e *oc me pe%ou) N-o &oi a primeira *e( "ue tentei)
+ 8a! &oi a primeira em "ue !aiu do de!&iladeiro + re!pondeu R3&a%a/
!ecamente)
Um pen!amento l$e ocorreu)
+ N-o e!t3 culpando Juan pelo "ue $ou*e/ n-o? + Eem'rou+!e do "ue
acontecera a Juan Orte%a "uando de!o'edeceu a uma da! orden! de R3&a%a) +
N-o &oi culpa dele) O !eu ca*alo &icou manco) N-o $a*ia jeito de me deter)
+ N-o culpo Juan) + No*amente #$eila ou*iu a &irme(a na *o( dele/ como a
l6mina cortante de !ua &aca)
+ Como *oc di!!e/ o ca*alo &icou manco/ um acidente)
+ Ent-o/ o "ue 2? + #$eila &ran(iu a te!ta/ uma onda de impacincia &a(endo "ue
aperta!!e o! l3'io!) + O "ue $3 de errado?
+ Voc !aiu do de!&iladeiro !em a min$a permi!!-o)
+ A$/ de!culpe + retrucou com e!c3rnio) + >uem !a'e eu de*e!!e ter ido
procur3+lo para a*i!3+lo "ue ia &u%ir) >ue coi!a inteli%ente !eria/ n-o 2?
Um m0!culo !e rete!ou no ma5ilar dele)
+ Voc in&rin%iu uma re%ra)
+ Uma da! !ua! re%ra!C + re*idou #$eila) + N-o e!tou pre!a 9! !ua! re%ra!C N-o
!i%ni&icam a'!olutamente nada para mimC
+ Voc n-o e!t3 compreendendoC + e5plodiu/ uma rea,-o duplamente crimino!a
por"ue n-o er%ueu a *o() + >uando &i( de *oc min$a mul$er/ pa!!ou a !er
!ujeita a e!!a! re%ra!)
+ Ora/ ma! "ue penaC + de!a&iou+o a'ertamente/ recu!ando+!e a !er intimidada
pela !ua rai*a)
+ </ !im + concordou R3&a%a com 'ru!"uid-o +/ por"ue/ !e e!t3 !ujeita 9!
re%ra!/ tam'2m e!t3 !ujeita ao ca!ti%o por de!o'edecer a ela!)
+ N-o di%aC Eu)))
A! pala*ra! ir4nica! e !arc3!tica! !umiram+l$e "uando o !i%ni&icado real do
"ue ele di!!era a atin%iu)
O ca!ti%o por in&rin%ir re%ra! e de!o'edecer a orden! era aplicado no *ale por
tr3! do curral) #$eila empalideceu) Uma *i!-o de carne retal$ada &e( !eu
e!t4ma%o dar *olta!)
+ N-o e!t3 "uerendo di(er "ue eu))) + Ee*antou+!e da me!a) 8o*ia a ca'e,a de
um lado para outro/ tentando a&a!tar o pen!amento como !e &o!!e um !on$o
mau/ ma! a realidade continua*a) + N-o &aria i!!o comi%oC R3&a%a po!tou+!e
diante dela) Enterra*a o! dedo! na carne macia da parte !uperior do! !eu!
'ra,o!)
#$eila tin$a con!cincia da dor "ue ele! e!ta*am cau!ando/ ma! e!ta*a
in!en!*el a ela)
+ #e pude!!e alterar a re%ra para *oc/ eu o &aria) + #eria !ua ima%ina,-o ou
e!ta*a *endo me!mo a"uela e5pre!!-o torturada no! ol$o! e!curo! de
R3&a%a? + #7 o "ue po!!o &a(er 2 diminuir o ca!ti%o por"ue 2 mul$er e por"ue
o! no!!o! co!tume! !-o no*o! para *oc)
A *o( era dura e !eca)
+ N-o/ n-o pode me condenar 9"uiloC + e5clamou/ tentando !oltar+!e dele)
Ele a !acudiu com &or,a/ uma *e()
+ < a 0nica lei "ue 2 !a%rada para n7!) 1rote%e a no!!a li'erdade e o ri!co da
de!co'erta) N-o po!!o mud3+la)
+ 8a! !ou !ua mul$er) #em d0*ida))) + tentou ar%umentar #$eila)
+ Uma re%ra n-o pode e5i!tir para uma pe!!oa e n-o *aler para outra) + R3&a%a
interrompeu+a) + Ou 2 cumprida/ ou 2 a'olida)
Ele a a'ra,ou/ apertando+a contra !i/ apoiando a !ua ca'e,a no peito dele) Ela
tremia *iolentamente/ con!umida por um medo %elado) #entiu a lin$a &orte do
ma5ilar de encontro ao! !eu! ca'elo!/ "uando ele inclinou a ca'e,a morena e
enco!tou o "uei5o ao lado da !ua ca'e,a)
+ N-o po!!o impedir o ca!ti%o/ "uerida + &alou com *o( ten!a) + 1o!!o pedir
clemncia e tomar medida! para "ue n-o !eja muito mac$ucada) < !7 o "ue
po!!o &a(er)
En"uanto ela tremia incontrola*elmente/ ele a en*ol*eu num a'ra,o ainda
mai! apertado/ como "ue tentando a'!or*er um pouco do !eu medo) #$eila
&ec$ou o! Ol$o!/ !entindo o &rio do pa*or con%elar o !an%ue na! *eia!)
+ >uando? + !u!!urrou)
R3&a%a n-o preci!ou per%untar o "ue ela "ueria di(er)
+ E!ta man$-) A%ora + re!pondeu/ com ar !om'rio)
#$eila enterrou o ro!to na cami!a/ o! ner*o! contrado!)
+ < mel$or a!!im/ n-o a tempo de remoer o a!!unto)
+ Voc !a'ia/ n-o 2? + A! pala*ra! re*ela*am uma amar%ura terr*el) + #a'ia
ontem 9 noite) Earedo tam'2m) E Con!uelo !a'ia/ $oje cedo) Todo! !a'iam)
+ </ !a'amo!)
+ E *oc !7 me contou a%ora + acu!ou #$eila)
+ Todo! !a'iam a penalidade pelo "ue *oc $a*ia &eito) Voc n-o !a'ia) N-o *i
moti*o para !u'!tituir a !ua i%nor6ncia por medo)
A parte da mente "ue con!e%uia raciocinar com clare(a lem'rou+!e da! $ora!
em "ue dormira en"uanto R3&a%a permanecera acordado/ !entado !o(in$o na
!ala/ atormentado pela certe(a do "ue a e!pera*a pela man$-) i!!o e5plica*a a
rai*a !urda "ue n-o era diri%ida e5atamente a ela)
O &ato de compreender i!!o n-o torna*a mai! &3cil aceitar o "ue e!ta*a por
acontecer) Ela tentou #e !oltar do! 'ra,o! dele/ &a(endo o'je,-o 9 !ua
tentati*a de con&ort3+la)
R3&a%a dei5ou "ue ela !e di!tancia!!e um pouco dele/ continuando a en*ol*er+
l$e &irmemente a cintura com um 'ra,o/ para mant+la ar"ueada) A outra m-o
l$e pou!a*a na cur*a do om'ro e do pe!co,o/ o! dedo! enterrando+!e no
cord-o/ e o pole%ar apertando o o!!o do ma5ilar e do "uei5o) O! ol$o!
e!curo! &itaram pro&undamente o! dela/ *endo a! c$ama! crepitante! do
re!!entimento e do medo)
+ Odeio+o por i!!o + declarou #$eila/ a *o( trmula)
+ #i) E *ai me odiar mai! ante! do &im do dia) + .ateram 9 porta) A ca'e,a de
#$eila *irou+!e 'ru!camente na dire,-o do !om/ o cora,-o parando de 'ater
por uma &ra,-o de !e%undo) + E!t3 na $ora + anunciou R3&a%a/ &riamente)
Um %rito a'a&ado e!capou da %ar%anta dela) Tentou !oltar+!e dele/ de'atendo+
!e para &u%ir/ ma! ele a !e%urou com &acilidade)
+ Voc 2 uma mul$er/ uma americana) + R3&a%a &ala*a em *o( 'ai5a e cortante) +
E!peram de *oc "ue c$ore e !upli"ue para n-o !er le*ada/ "ue de!maie ao
*er o c$icote/ ou !e aco*arde e ten$a "ue !er arra!tada at2 o! po!te!) < a!!im
"ue e!peram "ue *oc !e comporte)
#$eila enrijeceu o corpo/ recon$ecendo o de!a&io "ue ele l$e &a(ia) Viu a !i
me!ma rea%indo do modo como ele de!cre*era/ e !ou'e "ue jamai! poderia
*i*er com tal $umil$a,-o) Um &rio percorreu #$eila/ entorpecendo+l$e o!
!entido! e con%elando o! $orrore! da !ua ima%ina,-o)
+ 1ode me !oltar) + Ean,ou+l$e um ol$ar calmo) + N-o *ou correr)
+ Vai de!apont3+lo!C Ja*ia uma ponta de e!c3rnio na !ua *o()
.ateram de no*o 9 porta/ a%ora com mai! in!i!tncia)
+ < mel$or atender + di!!e ela/ &riamente)
#eu ol$ar e!curo *arreu+l$e o ro!to/ a*aliadoramente) A !e%uir/ ele a !oltou e
&oi at2 9 porta/ e!cancarando+a) Ja*ia doi! $omen! l3 &ora/ com o! ca*alo!
amarrado! ao po!te) Um dele! &alou di!cretamente com R3&a%a/ en"uanto
am'o! ol$a*am para al2m dele/ para #$eila/ com curio!idade n-o di!&ar,ada)
Ela o! encarou de *olta/ li%eiramente alti*a)
R3&a%a !e *irou para ela/ anunciando impa!!*el=
+ Vamo!)
#ua! perna! e!ta*am nota*elmente &irme! ao pa!!ar por ele e cru(ar a !oleira
da porta/ i%norando deli'eradamente o! doi! $omen!) 1arou do lado de &ora/
e5aminando o! ca*alo!/ permitindo+!e um momento de tri!te(a pela 2%ua
ruana "ue nunca mai! e!taria 9 !ua e!pera)
+ >ual dele! de*o montar? Ou))) + ol$ou %elidamente para R3&a%a + terei "ue ir a
p2/ como !e &o!!e um animal indo para o matadouro?
+ 8ontar3 o 'aio + re!pondeu R3&a%a/ !ua*emente)
O ca*alo dele) En"uanto #$eila !e diri%ia para o animal/ um do! $omen! !oltou
a! r2dea! do po!te)
#$eila montou e e!tendeu a m-o para pe%ar a! r2dea!/ ma! o $omem n-o a!
lar%ou/ en"uanto monta*a no pr7prio ca*alo) Ela ol$ou de no*o para R3&a%a)
+ >uer di(er ao $omem "ue n-o preci!o "ue me condu(amC #ou 'a!tante capa(
de %uiar o meu ca*alo na dire,-o certa)
#em o mai! le*e !inal de emo,-o/ R3&a%a di!!e "ual"uer coi!a em e!pan$ol
para o $omem) Era e*idente "ue tradu(ira !ua! pala*ra!/ por"ue o $omem
$e!itou/ du*idando da !a'edoria de entre%ar a! r2dea! a #$eila) 8a! n-o
di!cutiu)
Com o! om'ro! reto! e a ca'e,a er%uida/ #$eila *irou o 'aio na dire,-o da!
ca!a!/ e!perando "ue R3&a%a monta!!e ante! de &a(er o 'aio come,ar a andar)
R3&a%a ca*al%a*a ao lado dela/ o! doi! outro! $omen! lo%o atr3!)
Como da outra *e(/ "uando Juan Orte%a &ora le*ado/ para !er punido/ todo
mundo e!ta*a ali reunido) Earedo/ o! l3'io! &ortemente cerrado!/ e!ta*a 9
e!pera/ a! m-o! no! "uadri!) A%arrou a! r2dea! de R3&a%a)
+ N-o pode le*ar i!!o a ca'o/ R3&a%a + re!mun%ou Earedo)
+ N-o po!!o impedir + &oi a re!po!ta !eca)
#$eila correu o! ol$o! pelo *ale ante! de de!montar/ !urda ao! apelo! "ue
Earedo &a(ia em !eu &a*or) O mei%o Juan apareceu ao !eu lado/ o c$ap2u na
m-o/ o! ol$o! e!curo! c$eio! de dor)
+ #eOora))) + come,ou ele)
#$eila ol$ou para ele/ *endo o !entimento de culpa na !ua e5pre!!-o) 1ermitiu
ao! !eu! !entido! entorpecido! uma li%eira !en!a,-o)
+ N-o 2 culpa !ua + tran"Kili(ou+o/ !erenamente) + #into muito "uanto a Arri'a)
N-o cuidei muito 'em dela)
+ #eOora/ por &a*or/ eu)))
1or2m #$eila !e a&a!tou/ i%norando+o) A *o( era %2lida ao !e diri%ir a R3&a%a)
+ Creio "ue de*o ir para o meio do *ale/ n-o 2? 1ara "ue todo! po!!am me
*er?
A! &ei,@e! dele e!ta*am i%ualmente &ria!/ "uando concordou=
+ #im)
Deu um pa!!o/ e &oi interceptada por Earedo)
+ Juro "ue nunca acreditei "ue R3&a%a &o!!e dei5ar i!!o acontecer/ #$eila +
declarou com *o( rouca) + #e acredita!!e/ teria derru'ado o ri&le da! m-o! dele
ante! "ue a'ate!!e o animal "ue *oc monta*a)
O !eu "uei5o e!ta*a maje!to!amente er%uido)
+ A%ora 2 tarde demai! para pen!ar ni!!o) 1or &a*or/ !aia do meu camin$o)
O ar ju*enil da! &ei,@e! de Earedo &oi !u'!titudo por uma !e*eridade
pertur'adora) Depoi! de $e!itar por uma &ra,-o de !e%undo/ a&a!tou+!e para o
lado) E!tendeu a m-o para pe%3+la pelo 'ra,o) di(endo com *o( ten!a=
+ Eu a acompan$o)
#$eila retirou o 'ra,o/ recu!ando o %e!to de nojo dele com &rio or%ul$o)
+ Vou !o(in$a)
Eadeada por R3&a%a e Earedo/ camin$ou at2 o meio do *ale/ perto do! doi!
po!te!) Viu o! ol$o! curio!o! "ue a O'!er*a*am/ e !entiu a inda%a,-o
!ilencio!amente "ue todo! !e &a(iam/ de "uanto tempo duraria o !eu
autocontrole)
E!!a !en!a,-o &ortaleceu o !eu or%ul$o) E!pera*am "ue ela !e encol$e!!e de
terror/ e!!e 'ando de crimino!o! e mar%inai!) A"uilo tornou #$eila ainda mai!
re!ol*ida a n-o !er um o'jeto de di*ertimento e e!c3rnio para ele!)
>uando R3&a%a !e adiantou para declarar o moti*o pelo "ual !eria punida/
#$eila concentrou nele a aten,-o) ;alou na"uele tom de *o( 'ai5o "ue !e
ou*ia claramente no !ilncio/ de!pido de "ual"uer emo,-o) Em'ora n-o
pude!!e compreender a! pala*ra!/ !entia a elo"Kncia do di!cur!o)
>uando aca'ou/ $ou*e um murm0rio di!creto de *o(e!/ ao in*2! do !ilncio
de concord6ncia "ue !e !e%uira 9 e5plica,-o do ca!ti%o de Juan Orte%a)
#$eila permitiu+!e um lampejo de e!peran,a= "uem !a'e R3&a%a o! di!!uadira
da puni,-o por tentati*a de &u%a)
Uma mul$er &alou *i*amente/ a *o( !o're!!aindo do! murm0rio! indeci!o!)
#$eila !e *irou/ e *iu Elena) O! ol$o! e!curo! e mal2*olo! e5pre!!a*am toda a
!ua antipatia por #$eila) A *o( mali%na da morena e!ta*a c$eia de condena,-o
ao e5i%ir &ero(mente o ca!ti%o de #$eila)
A! pala*ra! malicio!a! ainda ecoa*am no ar "uando Juan !e adiantou para
de&ender #$eila) Earedo &icou ao !eu lado/ a!!inalando com a !ua pre!en,a
"ue concorda*a com tudo o "ue Juan di(ia) Ela !entiu um aperto no cora,-o
ao *er !eu! doi! de&en!ore! ma! n-o !e permitiu demon!trar emo,-o)
A !0plica *eemente de Juan parecia ter le*ado o po*o para o lado de #$eila/
at2 "ue mai! al%u2m !e mani&e!tou) Ee*ou um momento at2 "ue #$eila
locali(a!!e a *o( de'oc$ada em e!pan$ol) ;icou %elada ao *er Juan Orte%a)
O ro!to e!ta*a contorcido por um ar de *in%an,a/ o! l3'io! !e entrea'riram
num !orri!o &ero(/ re*elando o! dente! amarelado! e "ue'rado!) Tin$a o!
om'ro! encol$ido! para indicar a dor "ue ainda !entia pelo a,oitamento) O
ro!to apre!enta*a uma palide( doentia/ re*elando "ue !ua recupera,-o ainda
n-o &ora total)
O ol$ar le*emente dilatado de #$eila de!*iou+!e para R3&a%a/ "ue ou*ia/
impa!!*el/ a den0ncia de Juan Orte%a) A !e%uir/ para Earedo/ "ue !e *irara/
com um ar derrotado no! ol$o! a(ui!) Ela ol$ou &i5amente no! ol$o! dele)
+ O "ue ele e!t3 di(endo? + !u!!urrou/ mal mo*endo o! l3'io!)
Earedo !e apro5imou dela/ !em ol$3+la/ en"uanto re!pondia 9 per%unta)
+ E!t3 di(endo a ele! "ue n-o importa "ual ten$a !ido o !eu moti*o para !air
da"ui/ nem "uai! a! circun!t6ncia! "ue o cercam) E!t3 lem'rando a ele! "ue
&oi a,oitado por de!o'edecer a uma ordem))) uma ordem "ue e!"uecera na !ua
&ra"ue(a/ "uando *oc o con*idou a entrar e e5i'iu para ele a !ua &eminilidade)
#e o moti*o dele n-o pode !al*3+lo do c$icote/ ent-o o !eu tam'2m n-o pode)
E e!t3 lem'rando a ele! "ue a !ua &u%a "ua!e re!ultou em uma patrul$a do
%o*erno de!co'rir o de!&iladeiro) #e n-o &o!!e por outro moti*o/ teria "ue !er
punida por e!te)
>uando Juan Orte%a aca'ou de &alar/ $ou*e aceno! de concord6ncia por toda
parte) Al%un! e!ta*am relutante!/ ma! a maioria apro*a*a entu!ia!ticamente o
di!cur!o #$eila n-o preci!ou "ue l$e di!!e!!e !ua 0ltima e!peran,a de !er
poupada pelo "ue ocorrera)
Durante *3rio! !e%undo!/ nin%u2m pareceu !e mo*er ;inalmente/ R3&a%a
*irou+!e para ol$ar para ela) Um m0!culo !e contraa con*ul!i*amente no
ma5ilar/ ma! n-o $a*ia outro !inal de "ue di!corda*a da !enten,a) Um tremor
percorreu o! joel$o! de #$eila/ ma! ela &or,ou+o! a !u!tent3+la en"uanto
retri'ua o ol$ar impa!!*el de R3&a%a)
#em e!perar "ue ele de!!e a ordem/ #$eila !e *irou e camin$ou at2 o! po!te!
idntico!/ &icando de p2 entre ele!/ a ca'e,a or%ul$o!amente er%uida) R3&a%a
&e( !inal a um do! $omen! para amarr3+la/ en"uanto um outro l$e tra(ia o
c$icote) O primeiro $omem enrolou+l$e uma corda no pul!o e!"uerdo e
amarrou+a 'em apertado)
Earedo *oou para o lado dela/ impedindo com o 'ra,o "ue o $omem amarra!!e
a corda ao po!te) Ean,ou um ol$ar por cima do om'ro para R3&a%a/ o! ol$o!
'ril$ando com uma c$ama a(ul)
+ >ue merda/ R3&a%a/ n-o pode &a(er i!!o com elaC + &alou com !el*a%eria)
+ A&a!te+!e + ordenou R3&a%a/ demon!trando completa indi&eren,a ao prote!to)
+ 1elo amor de Deu!/ $omem/ dei5e+me ao meno! tomar o lu%ar delaC +
e5clamou Earedo/ de!e!peradamente/ 'u!cando "ual"uer alternati*a para
poupar #$eila)
O pedido dele &oi a %ota dD3%ua) Uma &0ria ne%ra e!cureceu ainda mai! a
e5pre!!-o de R3&a%a)
+ Ac$a "ue eu n-o tomaria o lu%ar dela/ !e pude!!e?C + e5plodiu com rai*a
!el*a%em) + A&a!te+!eC
Corrente! el2trica! cru(aram+!e no! are! entre o! doi! $omen!/ at2 "ue
Earedo &inalmente recuou/ 'ai5ando o 'ra,o para dei5ar "ue #$eila &o!!e
amarrada ao po!te) Ol$o! a(ui! torturado! lan,aram um 're*e ol$ar para
#$eila ante! "ue Earedo !e a&a!ta!!e/ a ca'e,a 'ai5a/ &ru!trado)
En"uanto o 'ra,o direito e!ta*a !endo amarrado ao outro po!te/ #$eila &itou
R3&a%a/ o medo %elado roendo+l$e a! entran$a!/ en"uanto tenta*a n-o ol$ar
para o c$icote na !ua m-o) Tin$a *ontade de c$orar/ de !uplicar+l$e "ue n-o
&i(e!!e e!!a coi!a cruel/ de!pre(*el) 8a!/ &itando o ro!to m3!culo/ no*amente
de!pido de "ual"uer e5pre!!-o/ a! emo,@e! totalmente !o' controle/ !entiu
&or,a! para manter em !ilncio o !eu medo)
Ao in*2! de !uplicar uma mi!eric7rdia "ue n-o rece'eria/ #$eila inclinou a
ca'e,a com or%ul$o e de!a&io/ e ironi(ou=
+ >uem *ai u!ar o c$icote em mimC Voc/ R3&a%a?
+ N-o) + ;alou em *o( t-o 'ai5a "ue ela te*e "ue !e e!&or,ar para e!cutar) O
ol$ar e!curo diri%iu+!e para Earedo/ "ue l$e! da*a a! co!ta!/ como !e
"ui!e!!e apa%ar a ima%em de #$eila amarrada ao! doi! po!te!) + #er3 Earedo
a tomar o c$icote na! m-o!)
#$eila n-o te*e di&iculdade de ou*ir i!!o) Tampouco Earedo/ "ue deu meia+
*olta/ o ro!to marcado por uma rai*a incr2dula)
+ N-o pode me pedir para &a(er i!!oC + declarou num !opro de *o( torturado)
R3&a%a e!tendeu o c$icote/ di(endo !ua*emente=
+ N-o con&iaria o c$icote 9 m-o de mai! nin%u2m/ ami%o)
Jou*e um momento de indeci!-o/ "uando Earedo o &itou) A !e%uir/ tirou o
c$icote da! m-o! de R3&a%a e camin$ou para tr3! do! po!te!/ para um lu%ar
9! co!ta! de #$eila) R3&a%a ol$ou para #$eila/ ol$o! !e encontraram por um
minuto) Depoi!/ &oi po!tar+!e atr3! dela)
O! m0!culo! dela !e rete!aram ao !entir o metal &rio de uma l6mina en&iar+!e
!o' a 'lu!a/ o lado ce%o tocando+l$e a pele) O lado cortante come,ou a a'rir a
&a(enda "ue l$e co'ria a! co!ta!) Ele *oltou para junto de Earedo)
+ E!t3 na $ora + &alou/ com um le*e aceno de ca'e,a para Earedo)
A te!ta de #$eila &icou or*al$ada de !uor) T! !ua! co!ta!/ o c$icote e!talou
tr! *e(e! em r3pida !uce!!-o) #entiu um n7 de medo no e!t4ma%o ao e!cutar
o (unir do a,oite cortando o ar) 1reparou+!e/ enro!cando o! dedo! na corda
"ue l$e prendia o! pul!o! ao! po!te!) 8a! nada podia prepar3+la para a
c$icotada cortante na pele nua da! !ua! co!ta!)
Um %rito a'a&ado de dor l$e e!capou da %ar%anta) Cerrando o! dente!/ tentou
en%olir o %rito/ com 5ito parcial) No*amente ou*iu o (unir do a,oite/ ante! de
!entir o! mil$are! de a%ul$ada! a l$e penetrarem a! co!ta!) De!ta &eita/ #$eila
mordeu o l3'io para a'a&ar o %emido de dor) A! l3%rima! l$e e!corriam pela!
&ace!/ em'ora n-o ti*e!!e con!cincia de "ue e!ti*e!!e c$orando)
#entia apena! a"uela dor cruciante ra!%ando+l$e a! co!ta!) #a'ia "ue R3&a%a
e!ta*a de p2 diante dela/ por2m j3 n-o mai! o en5er%a*a) O! !entido! !e
a&o%a*am na dor)
Cinco ou !ei! *e(e! + #$eila perdeu a conta + !uportou o %olpe do c$icote) Da
*e( !e%uinte/ #eu! joel$o! cederam e ela de!a'ou/ todo o pe!o do corpo
!u!tentado pela! corda!) O! 'ra,o! "ua!e &oram de!locado! da! junta!/ ma!
nem !entia o! mem'ro!)
A ca'e,a o!cilou para a &rente/ o ca'elo %rudado 9 te!ta e ao pe!co,o pelo
!uor "ue l$e e!corria do! poro!) Num e!tupor de !o&rimento/ #$eila e!perou/
!emi+con!ciente/ pelo pr75imo %olpe cortante do a,oite) O !uor co'ria+l$e o!
ol$o!/ e n-o con!e%uiu en5er%ar)
Ja*ia um %o!to !al%ado de !an%ue na !ua 'oca/ o !eu pr7prio !an%ue "ue
e!corria da &erida &eita no! l3'io! pelo! dente!) E!perou pela c$icotada/ e
e!perou) Como ela n-o *eio/ #$eila tentou apoiar+!e na! perna! e !e le*antar)
Ou*iu a *o( de R3&a%a)
+ N-o !e le*ante + ordenou/ com *o( rouca) + 1o!!o aca'ar com i!!o !e n-o !e
le*antar/ "uerida)
#$eila e!cutou+o) At2 me!mo entendeu o "ue di(ia) 8a! n-o con!e%uiu
tran!mitir a men!a%em 9! !ua! perna!) Um in!tinto animal podero!o &a(ia "ue
!e er%ue!!e/ como !e &icar lar%ada !i%ni&ica!!e a morte)
Al%u2m pra%uejou !el*a%emente em e!pan$ol) #olu,o! e %emido! err3tico!
c$e%a*am ao! !eu! ou*ido!) #$eila n-o !e da*a conta de "ue e!ta*am !endo
emitido! por !ua pr7pria %ar%anta) E ent-o &icou de p2/ em'ora o!cilante)
#eu cora,-o 'atia como o de um coel$o !el*a%em pre!o na! %arra! de uma
3%uia) N-o ou*iu o e!talar do c$icote/ e !eu corpo !e !acudiu con*ul!i*amente
"uando ele l$e cortou a pele) #$eila "ua!e caiu de joel$o! de no*o/ ma! a
adrenalina "ue era 'om'eada para a! !ua! *eia! deu+l$e &or,a! para !e manter
ereta) No*amente o a,oite l$e e!talou na! co!ta!/ e no*amente #$eila caiu
apoiada num joel$o/ a%ora "ua!e incon!ciente) Tentou !e le*antar)
+ N-oC
;oi como uma tro*oada/ e!tourando e *i'rando no ar/ carre%ada de *iolncia)
Um par de m-o! a amparam)
+ N-o me to"ueC + %ritou uma *o(/ "ua!e enlou"uecida de dor) De!ta &eita/
#$eila deu+!e conta de "ue era a !ua pr7pria *o()
+ Aca'ou + prometeu R3&a%a/ num murm0rio rouco)
#eu! 'ra,o! caram ao lon%o do corpo/ e a! corda! "ue ata*am o! pul!o!
&oram cortada!) #$eila de!a'ou contra o !u!tent3culo de %ranito "ue l$e era
o&erecido/ a ca'e,a apoiada contra al%o !7lido) Uma m-o trmula a&a!tou+l$e
da! tmpora! o ca'elo 0mido de !uor)
Uma *o( em e!pan$ol &ala*a mei%a e !ua*emente ao !eu ou*ido/ en"uanto
uma tira de a,o l$e en*ol*ia a! co5a!/ er%uendo #$eila de tal modo "ue
parecia e!tar &lutuando acima do colo)
+ Ela e!t3 'em?
O c2re'ro entorpecido identi&icou a *o( de Earedo) #$eila &or,ou a! p3lpe'ra!
pe!ada! a !e a'rirem)
O ol$ar em'a,ado deparou com o! ol$o! a(ui! 0mido!/ re&letindo uma dor "ue
parecia i%ual 9 dela) O e!&or,o !e tornou %rande demai!/ e ela &ec$ou o! ol$o!/
dei5ando a !en!a,-o de &lutuar domin3+la)
O pr75imo momento de con!cincia demorou mai!) #$eila e!ta*a !entada
numa cama/ !u!tentada por um 'ra,o &orte/ en"uanto uma m-o l$e tira*a do
corpo a 'lu!a cortada) 8uito !ua*emente/ mudaram+na de po!i,-o/ deitando+a
de 'ru,o!)
Ela de!cerrou o! clio!/ recon$ecendo a m-o de R3&a%a "uando a&a!tou o!
ca'elo! da! &ace! e do pe!co,o) 1ara al2m dele/ podia *er Con!uelo andando
de um lado a outro/ an!io!a/ o! ol$o! e!curo! dilatado! e iluminado! de
preocupa,-o) A! co!ta! pareciam e!tar pe%ando &o%o/ ma! #$eila !orriu
de'ilmente para a mul$er)
+ E!tou 'em + &alou/ a *o( rouca mal pa!!ando de um !u!!urro)
+ N-o &ale/ "uerida + repreendeu+a R3&a%a num tom de *o( recon&ortante e
!ua*e/ e *irou+!e para tomar al%o da! m-o! de Con!uelo) + 1reci!amo! limpar
a! !ua! co!ta!) Vai doer) De!culpe)
Ao !entir a &erroada a'ra!adora/ #$eila enterrou o ro!to no tra*e!!eiro para
a'a&ar o %rito ar"uejante de dor) A de!peito de ter u!ado o Apreci!amo!B notou
"ue eram apena! a! m-o! de R3&a%a "ue a toca*am/ limpando
cuidado!amente a! !ua! co!ta! ante! de aplicar um un%Kento para ali*iar a
dor da pele em carne *i*a)
Com um pano &re!co e 0mido/ en5u%ou+l$e o !uor do ro!to e do pe!co,o)
Enrolando um pano no! pul!o! "ueimado! pela! corda!/ mandou "ue
dormi!!e) #$eila &ec$ou o! ol$o!/ o'edientemente)
>uando acordou/ R3&a%a e!ta*a !entado ao lado da cama/ numa *i%lia
!ilencio!a) De'ru,a*a+!e para a &rente na cadeira de e!paldar reto/ o ro!to
enterrado na! m-o!) #$eila re'u!cou a! !ua! emo,@e! para *er !e encontra*a
um !entimento de 7dio pelo "ue ele permitira "ue l$e acontece!!e/ ma! n-o
ac$ou nen$um)
A! m-o! &orte! e e!%uia! mo*eram+!e para e!&re%ar+l$e o "uei5o/ depoi! o
pe!co,o) >uando ele ol$ou para a cama onde ela ja(ia/ #$eila *iu a dor "ue
'ril$a*a no! !eu! ol$o! cor de 2'ano) Ela !umiu imediatamente/ "uando *iu
"ue a mo,a acordara)
+ Como !e !ente? + per%untou !ua*emente)
#$eila mo*eu+!e li%eiramente e !entiu mil a%ul$a! !e enterrarem na! !ua!
co!ta!)
+ D7i + &alou/ com *o( ten!a/ para !u&ocar o ar"uejo de dor)
+ Vai doer durante al%um tempo + di!!e+l$e R3&a%a) + Tem "ue a%radecer a
Earedo o &ato de "ue a! marca! *-o !arar !em dei5ar cicatri(e! na !ua linda
pele) + Je!itou) + N-o o odeie pelo "ue &e()
+ N-o o odeio + tran"Kili(ou+o #$eila)
+ >ue 'omC
A !ua 'oca !e cur*ou li%eiramente/ "ua!e num !orri!o)
+ R3&a%a) + Ol$ou atentamente para ele/ em !ilncio/ depoi! per%untou=
+ Teria me c$icoteado !e Earedo !e ti*e!!e recu!ado?
;itou a! m-o!/ a te!ta *incada por uma ru%a !om'ria)
+ N-o/ n-o poderia)
#$eila !orriu mei%amente)
+ Ac$o "ue teria)
Ele le*antou 'ru!camente a ca'e,a ao ou*ir a! pala*ra!/ um 'ril$o &rio de
de!a&io no! ol$o!/ por"ue o e!ta*a c$amando de mentiro!o numa "ue!t-o
de!!a!)
+ Ac$o "ue teria + repetiu +/ ao in*2! de entre%ar o c$icote para al%u2m como
Juan Orte%a)
+ Tal*e( + di!!e ele/ laconicamente/ e come,ou a !e le*antar)
Ela de!li(ou a m-o pela cama/ 'u!cando det+lo) R3&a%a *iu o mo*imento e
parou) O ol$ar *elado diri%iu+!e inda%adoramente para o !eu ro!to)
+ Joje de man$- + come,ou #$eila/ !em jeito +/ odia*a *oc/ e toda! a! pe!!oa!
li%ada! a *oc) A%ora/ n-o odeio nin%u2m) 8uito meno! *oc)
1odia ter acre!centado/ ma! o cora,-o ainda n-o e!ta*a pronto para &a(er uma
con&i!!-o inte%ral) E!perou/ torcendo para "ue ele di!!e!!e al%uma coi!a "ue
l$e permiti!!e re*elar tudo o "ue !entia)
A &rie(a a'andonou a e5pre!!-o dele) #eu! ol$o! eram como um *eludo preto
e macio/ ao &it3+la) O cora,-o da mo,a 'ateu mai! depre!!a) Ele parecia mai!
atraente e 'onito do "ue nunca))) &orte/ m3!culo e c$eio de *ida)
8a!/ "uando R3&a%a re!pondeu/ n-o di!!e nada "ue e5orta!!e #$eila a re*elar
a *erdadeira pro&undidade do! !eu! !entimento!)
+ 1reci!a comer) Vou mandar Con!uelo preparar al%uma coi!a para *oc)
Captulo FV
Durante o! dia! "ue !e !e%uiram 9 recupera,-o/ #$eila de!co'riu um no*o
R3&a%a) O anti%o $omem dominador e autocr3tico "ue con$ecia de!aparecera)
Em !eu lu%ar/ !ur%ira um amante como*edoramente mei%o/ c$eio de
con!idera,-o e 'ondade/ em'ora continua!!e completamente m3!culo) #$eila
n-o acredita*a !er po!!*el apai5onar+!e ainda mai! por R3&a%a/ ma! i!!o
acontecera)
+ < t-o lindo + !u!pirou/ mara*il$ada)
+ O "u? + "ui! !a'er R3&a%a)
#$eila *irou+!e/ !o're!!altada/ !em !e dar conta de "ue &alara em *o( alta) Ele
corria para ela de um modo "ue l$e tira*a o &4le%o/ c3lido e ntimo/ como !e
e5i!ti!!em apena! o! doi! camin$ando de*a%ar por entre a %rama alta do
prado *erde/ condu(indo o! !eu! ca*alo!)
+ O dia + mentiu/ ru'ori(ando+!e de le*e)
+ E!t3 can!ada) + O! ol$o! e!curo! e5aminaram o le*e ru'or) + Ac$o "ue
e5a%eramo! na camin$ada) Vamo!/ dei5emo! o! ca*alo! pa!tarem) + #e%urou+
a pelo coto*elo/ %uiando+a para um pe"ueno morro) + Vamo! de!can!ar um
pouco)
#em di!cutir/ #$eila !oltou a! r2dea!/ e o ca*alo 'aio imediatamente 'ai5ou a
ca'e,a para pa!tar) O %ado e o! ca*alo! pa!ta*am a curta di!t6ncia) Onde
e!ti*e!!em ca*alo! e %ado/ podia+!e ter certe(a de encontrar 1a'lo/ o &il$o de
Juan/ pr75imo a ele!) #$eila procurou+o com o ol$ar/ e encontrou+o !entado
numa pedra/ 9 !om'ra) Acenou para ele/ e e!te acenou timidamente para
retri'uir o cumprimento)
+ 1a'lo 2 um menino muito re!pon!3*el/ + comentou R3&a%a/ !e%uindo a
direc,-o do ol$ar de #$eila)
+ </ muito con!ciencio!o + concordou #$eila) + Juan e!t3 l$e en!inando in%l!
para "ue al%um dia po!!a ir para o! E!tado! Unido!)
+ 1o're 1a'lo + riu R3&a%a/ !entando+!e no c$-o e pu5ando #$eila para junto
dele +/ ter Juan como pro&e!!or de in%l!C + Eu poderia en!inar in%l! a 1a'lo/
e ele me en!inaria e!pan$ol + di!!e ela em *o( alta/ lo%o "ue o pen!amento l$e
ocorreu)
Uma &lor !emel$ante 9 mar%arida cre!cia no meio da *e%eta,-o alta) #$eila a
col$eu/ rodando+a di!trada/ entre o! dedo!) R3&a%a deitou+!e na %rama *erde/
acomodando #$eila na cur*a do 'ra,o)
+ Ac$o "ue *oc n-o *ai en!inar 1a'lo + di!!e/ *irando o ro!to para ela/ com
um !orri!o e!tran$o cur*ando o! l3'io! m3!culo!)
+ 1or "ue n-o? + per%untou #$eila/ lan,ando+l$e um ol$ar curio!o)
+ 1or"ue ele e!t3 *irando $omen(in$o) N-o %o!taria "ue ti*e!!e uma pai5-o
de!e!perada de adole!cente por *oc + re!pondeu R3&a%a/ com uma lu(
irre"uieta a l$e 'ril$ar no! ol$o!) + < uma idade muito !u!cet*el a tal
en&ermidade)
+ Voc j3 !o&reu delaC
De certa maneira/ era di&cil ima%inar R3&a%a como um rapa(ola *ulner3*el)
+ Todo! o! menino! !o&rem/ ante! de !e tornarem $omen!)
+ Como era ela? + per%untou #$eila/ &itando o c2u muito anil l3 em cima) O ar
e!ta*a e!panto claro e lumino!o/ a 'ola amarela do !ol 'ril$ante !o're o
de!&iladeiro)
+ ;a( muito tempo/ n-o me lem'ro)
+ Tem "ue !e lem'rar de al%uma coi!a + in!i!tiu)
+ Eem'ro "ue tin$a ca'elo! dourado! e nem !a'ia "ue eu e5i!tia + di!!e/ com
um !orri!o na *o()
+ Era americana?
+ </ ac$o "ue era + concordou R3&a%a/ indi&erente) #$eila pen!ou no! pr7prio!
ca'elo!/ "ue re&letiam a cor dourada do !ol) #entiu uma onda de calor a
a"uec+la) >uem !a'e R3&a%a ainda era !u!cet*el a loura! americana!) E!ta*a
pen!ando !e de*ia continuar a 'ater na me!ma tecla/ "uando R3&a%a mudou
de a!!unto)
+ Tin$a ra(-o) + Apertou li%eiramente a m-o ao redor da !ua cintura) A !ua *o(
e!ta*a c$eia de contentamento) + < um lindo dia)
+ A! montan$a! parecem e!tar t-o pertoC < "ua!e como !e eu pude!!e
e!tender a m-o e toc3+la!) + ;itou o! pico! muito 'em delineado! de encontro
ao a(ul *i'rante do c2u) + J3 pen!ou em !air da"ui? + per%untou)
+ E para onde iriaC + retrucou R3&a%a)
#$eila *irou+!e de lado/ apoiando+!e num coto*elo e de!can!ando a m-o na
'arri%a li!a e mu!culo!a) Ja*ia um ar de e!peran,a an!io!a no ol$ar "ue l$e
lan,ou)
+ 1odia ir para outro pa!/ come,ar uma no*a *ida/ adotar um no*o nome) <
inteli%ente/ *i*o/ um lder nato) 1odia !er o "ue "ui!e!!e + ar%umentou #$eila)
+ Um no*o pa! e uma no*a identidade n-o iriam mudar o &ato de !er
procurado/ #$eila + re!pondeu pacientemente) + #e &i(e!!e o "ue *oc di(/
!empre $a*eria o ri!co de "ue al%um dia me de!co'ri!!em) #e ten$o "ue *i*er
peri%o!amente/ pre&iro &a(+lo a"ui na! montan$a!) Con$e,o+a! t-o
intimamente "uanto a *oc)
O ca'elo dela cara !o're uma da! &ace!) R3&a%a prendeu+o atr3! da orel$a/ o!
dedo! acariciando+l$e le*emente a pele) #$eila !entiu o primeiro tremor do
de!ejo/ e tentou i%nor3+lo) Come,ara uma coi!a e preci!a*a aca'3+la) N-o
podia dei5ar "ue R3&a%a a di!tra!!e/ n-o importando o "uanto e!ti*e!!e com
*ontade)
+ R3&a%a/ ten$o din$eiro + di!!e #$eila/ apre!!adamente/ depoi! e!clareceu
rapidamente a! pala*ra!) + N-o e!tou me re&erindo ao din$eiro do! meu! pai!)
Ten$o din$eiro pr7prio) #e *oc)))
Um dedo tocou+l$e o! l3'io!/ calando+a)
+ O din$eiro compra coi!a!/ #$eila) Compra coi!a! de "ue n-o preci!o) N-o
pode comprar a min$a li'erdade/ n-o depoi! de todo e!te tempo) A! coi!a! de
"ue preci!o e!t-o a"ui/ 9 !ua &rente) + O ol$ar dele percorreu o de!&iladeiro) +
Ami%o!/ a! montan$a!/ um lu%ar para morar/ um teto !o're a min$a ca'e,a)
A! 0nica! coi!a! "ue o din$eiro pode comprar !-o roupa! e o! alimento! "ue
n-o podemo! plantar a"ui)
Ela !e !entiu irritada por *er R3&a%a rejeitar a !ua o&erta/ ante! me!mo "ue a
&i(e!!e)
+ E "uando preci!a de din$eiro/ al%u2m o contrate para arrancar um crimino!o
"ual"uer da cadeia)
+ Ac$a i!!o contradit7rio/ n-o 2/ "ueridaC + Repu5ou a 'oca li%eiramente) +
Vamo! a tanto! e5tremo! para manter a! lei! "ue &a(emo! para n7! me!mo!/
depoi! in&rin%imo! a! do %o*erno/ por din$eiro)
Um pouco da rai*a de #$eila !e di!!ol*eu/ ante o termo carin$o!o) Te*e
*ontade de di!cutir/ ma! ac$ou di&cil)
+ </ ac$o)
+ N7! no! colocamo! al2m da! lei! "ue *oc con$ece/ e de!co'rimo! "ue n-o
podemo! !er li*re! !em lei!) ;i(emo! a! no!!a!) < uma contradi,-o/ ma!
colocamo+no! ne!!a po!i,-o= num circulo !em &im + e5plicou R3&a%a)
+ 8a! n-o podemo! a'andonar o crculo? + per%untou #$eila/ *oltando ao
come,o)
A m-o amoldou+!e ao lado do pe!co,o/ o pole%ar acariciando ritmicamente o
cord-o !en!*el &ormado ao lon%o de !ua pele)
+ Certa! coi!a! *i*a! podem !er arrancada! e tran!plantada! para outro !olo/
para ali &lore!cerem) Voc/ ac$o eu/ 2 uma dela!) + O! ol$o! &icaram mai!
e!curo!/ ol$ando pro&undamente para ela/ "ua!e para dentro da !ua alma) + Eu
n-o poderia dei5ar a! #ierra!) N-o $3 ra(-o para tentar) Tudo o "ue "uero e!t3
a"ui)
Ele &e( pre!!-o no pe!co,o de #$eila/ &or,ando+a a deitar+!e mai!) O! l3'io!
rijo! ro,aram tantalicamente a! cur*a! macia! da 'oca dela/ 'rincando com a
prome!!a de um 'eijo) No entanto/ "uando #$eila j3 ia aceit3+lo/ ele apertou+
l$e mai! o pe!co,o/ a&a!tando+a)
+ Tudo o "ue "uero e!t3 a"ui + repetiu R3&a%a roucamente/ de encontro 9 !ua
'oca/ a re!pira,-o c3lida mi!turando+!e 9 dela) + Tudo o "ue jamai! poderia
de!ejar encontrei)
1arecia !er a $ora) O cora,-o doa de *ontade de !e dar) #$eila murmurou
!ua*emente=
+ Eu o amo)
Como re!po!ta/ a pre!!-o do! dedo! e!%uio! ao lon%o da nuca da mo,a
aumentou/ pu5ando+a mai! un! doi! centmetro! para 'ai5o/ en"uanto a 'oca
!e a'ria !o're o! !eu! l3'io!) O! !entido! de #$eila &oram a!!altado! pela
mi!tura into5icante da &uma,a arom3tica do ta'aco "ue !e %ruda*a 9 pele dele
e do c$eiro almi!carado da !ua ma!culinidade) O 'eijo cada *e( mai! ntimo
tocou no 6ma%o apai5onado/ e!pal$ando um &o%o por !o' a macie( de !eu
corpo)
Com 5ta!e trmulo/ #$eila o!cilou !o're a almo&ada !7lida do !eu peito/ a!
cur*a! &arta! amoldando+!e ao! !eu! contorno! mu!culo!o!) A! m-o!
a%arra*am+!e 9 !ua cai5a tor3cica/ &ero(mente po!!e!!i*a!)
A ln%ua !eparou+l$e o! l3'io! para e5plorar a! ca*idade! ntima! da !ua 'oca)
O de!ejo !e in&lamou com um &o%o dourado/ para correr &er*endo pela! *eia!)
Uma m-o no "uadril colocou+a 'em em cima dele/ depoi! !u'iu para amoldar+
!e 9 parte in&erior de um do! !eio!) Dedo! e!%uio! a&a!taram o! ca'elo!
dourado! do pe!co,o/ en"uanto a 'oca a'ria uma tril$a incande!cente at2 a
conca*idade da !ua %ar%anta) R3&a%a *oltou pelo me!mo camin$o/ parando a
inter*alo! para mordi!car a cur*a do !eu om'ro/ o cord-o !en!*el do
pe!co,o/ o lo'o de uma orel$a)
No*amente a 'oca rija *oltou a con!umir+l$e o! l3'io!/ pro*ando+l$e a do,ura
e reclamando+o! como inteiramente !eu!) #$eila podia !entir a! 'atida!
r3pida! do cora,-o dele/ uma !erenata louca "ue acompan$a*a o ritmo do !eu
pr7prio pul!o acelerado)
#u'itamente/ R3&a%a deitou+a de lado) O! dedo! cuidaram do e!tor*o do!
'ot@e! da 'lu!a com uma ur%ncia e5citante) Um arrepio de deleite !en!ual
dan,ou+l$e !o're a pele "uando o tecido &oi a&a!tado para dei5ar o! !eio! 9
mo!tra) A !en!a,-o de &re!cor &oi 're*e/ di!!ipando+!e !o' o calor da m-o "ue
!e &ec$a*a !o're a rotundidade &irme do !eio/ "ue !e intume!cia ao !eu to"ue)
#$eila en&iou a! m-o! !o' a cami!a dele/ %o(ando !em pejo a !en!a,-o da
pele rija !o' o !eu to"ue) O mamilo &icou duro como um pico ro!ado com a
manipula,-o do! !eu! dedo!) R3&a%a lar%ou+l$e o! l3'io! para in*e!ti%ar o
'ot-o er7tico com a 'oca e a ln%ua) Ela e!tremeceu de de!ejo) A !en!a,-o &oi
inten!i&icada "uando a m-o dele l$e correu por cima do e!t4ma%o nu at2 a
re%i-o %enital) O! "uadri! !e mo*eram em rea,-o 9 !ua carcia !u%e!ti*a)
Apertando a! !ua! co!ta! contra a %rama/ o! dedo! &orte! 'u!caram o &ec$o
da Ee*iD!) #$eila %emeu 'ai5in$o/ #em #entir) R3&a%a $e!itou imediatamente)
A! c$ama! !en!uai! "ue ardiam no !eu ol$ar e!curo *arreram+l$e o ro!to)
+ O c$-o duro e!t3 l$e cau!ando dor?
O de!ejo e!ta*a e5pre!!o claramente na *o( rouca/ ma! era um de!ejo "ue
podia controlar) J3 muito "ue #$eila aprendera "ue a capacidade de controlar+
!e era uma marca da !ua percia em &a(er amor)
+ N-o) + 8urmurou a ne%ati*a trmula/ de!li(ando a m-o pela nuca &orte dele) +
#7 o jeito "ue *oc me pro*oca me cau!a dor)
O! dente! 'ranco! dele apareceram 're*emente num !orri!o de !ati!&a,-o e
ela 'ai5ou a 'oca !o're o! l3'io! entrea'erto!)
+ < a!!im me!mo "ue tem "ue !er/ "uerida + di!!e/ de encontro ao! !eu!
l3'io!)
Um momento de !anidade dominou+a ao !enti+lo a'rir o (per da cal,a) A!
m-o! empurraram+l$e o peito num d2'il prote!to en"uanto torcia a 'oca/
a&a!tando+a)
+ 1a'lo pode *er a %ente/ R3&a%a + lem'rou+l$e/ num murm0rio o&e%ante)
Ele er%ueu a ca'e,a)
+ >uer "ue me a&a!te de *oc?
O 'ril$o em !eu! ol$o! j3 antecipa*a a re!po!ta/ ante! "ue #$eila a de!!e)
+ N-o + di!!e/ e!&re%ando a &ace contra o ma5ilar dele como uma %atin$a "ue
de!eja!!e !er acariciada de no*o)
+ >uer &icar no! meu! 'ra,o!/ ma! n-o "uer "ue eu &a,a amor com *oc) +
Ja*ia uma in&le5-o ir4nica no tom de !ua *o() + i!!o n-o 2 po!!*el para
nen$um de n7!)
+ Eu !ei + !u!pirou #$eila/ com a doloro!a nece!!idade "ue !entia)
A&a!tando+!e/ R3&a%a a%arrou+a pelo! pul!o!/ colocando+a de p2 en"uanto !e
le*anta*a) Ela a'riu a 'oca para prote!tar/ ma! ele a tomou no!
'ra,o!/ rapidamente) Carre%ando+a como !e n-o pe!a!!e mai! do "ue uma
pena/ diri%iu+!e para a parede do de!&iladeiro/ do outro lado do pe"ueno
morro)
+ 1ara onde e!tamo! indoC + inda%ou #$eila/ ol$ando ao redor/ !ua *i!-o
limitada)
+ 1ara l3 + replicou R3&a%a/ inclinando a ca'e,a para um ponto 9 &rente dele!)
O de!tino era uma ca*erna/ a'erta na parede roc$o!a) 1arte da entrada e!ta*a
o'!curecida por ar'u!to!) O 6n%ulo da lu( do !ol a&a!ta*a %rande parte da
e!curid-o) #$eila ol$ou ao redor/ curio!a/ notando a! marca! do alar%amento
da entrada/ &eito por m-o! $umana!)
Como !e ti*e!!e lido a per%unta na !ua ca'e,a/ R3&a%a di!!e=
+ Uma &amlia tara'umara *i*eu a"ui/ no pa!!ado)
En"uanto pun$a #$eila no c$-o/ ela !e e!"ueceu completamente do! anti%o!
$a'itante! da ca*erna) A! m-o! dele a&a!taram+l$e a 'lu!a do! om'ro!/ e ela
rapidamente tirou o! 'ra,o! da! man%a!) A !ua nece!!idade tornou+!e
repentinamente !0'ita e primiti*a/ e R3&a%a pareceu !entir o me!mo) O !eu
'eijo &irme era um &o%o penetrante/ e5i%ente e po!!e!!i*o) A pai5-o dele! era
uma erup,-o *ulc6nica/ o calor incande!cente &undindo+o! um ao outro)
;oi a &ria%em do p4r+do+!ol/ "ue !e re&letia em !ua pele nua/ "ue &inalmente
arrancou #$eila da pa( !u'lime e alucinada do! !eu! 'ra,o!/ muito/ muito
mai! tarde/ 'u!cando o calor protetor da! !ua! roupa!) E!ta*a con!ciente do!
ol$o! e!curo! "ue a o'!er*a*am *e!tir+!e/ ma! n-o !entia timide(/ nem
nece!!idade de pudor)
Ja*ia um !entimento de or%ul$o da! &orma! do !eu corpo/ um or%ul$o de "ue
R3&a%a de!co'ri!!e 'ele(a na !ua nude( e !ati!&a,-o carnal no !eu corpo)
Tin$a or%ul$o da !ua*idade tran!l0cida da !ua pele/ da e!'elte(a do! "uadri! +
como R3&a%a o! de!cre*era/ amplo! o 'a!tante para rece'er um $omem e da
rotundidade &arta ao! !eio!/ o! mamilo! ereto!)
Ve!tindo+!e com mo*imento! !ereno!/ #$eila ou*iu o 'arul$o de roupa! 9!
!ua! co!ta!) Ve!tiu a 'lu!a e *irou+!e para *er R3&a%a en&iando a cami!a na!
cal,a! de 'rim) Camin$ou para o !eu lado !em nada di(er/ ma! o 'ril$o e!curo
do! ol$o! dele era c3lido e c$eio de admira,-o/ ao &itar o! dela) #$eila !entiu
"ue !e !ati!&aria em a"uecer+!e ao calor da"uela lu( pelo re!to da *ida)
Ele acariciou !ua &ace com a! co!ta! do! dedo!/ num %e!to le*!!imo)
+ Vou tra(er o! ca*alo! para c3)
A !om'ra de um !orri!o cur*ou a lin$a m3!cula da !ua 'oca ante! de ele !air
da ca*erna) #$eila &icou *endo+o !e a&a!tar/ at2 !umir de *i!ta) Continuou a
&itar o local onde o *ira pela 0ltima *e(/ a! m-o! tocando o! 'ot@e! da 'lu!a
!emi+a'otoada)
#eu! dedo! ro,aram acidentalmente a cur*a do !eio/ e ali &icaram para tocar o
re%o &ormado por ele!/ e ela !e lem'rou de como a! m-o! e a 'oca de R3&a%a
o! $a*iam e!timulado) #eu cora,-o tran!'orda*a de um amor "ue n-o era !7
&!ico)
Jou*e um mo*imento na &ol$a%em e!pe!!a/ ma! *eio da dire,-o opo!ta 9 "ue
R3&a%a tomara) Ainda a!!im/ #$eila *irou+!e/ na e5pectati*a/ ima%inando "ue o
*eria tra(endo o! ca*alo!) #eu! ol$o! !e dilataram/ alarmado!/ o! dedo!
enro!cando+!e protetoramente para juntar a! dua! parte! da &rente da 'lu!a)
Juan Orte%a e!ta*a perto da entrada/ o! ol$o! e!curo! e o'!ceno! de!pindo+a
mentalmente) #$eila &icou !e per%untando $3 "uanto tempo e!taria ali)
Al%uma coi!a no ol$ar dele l$e di(ia "ue n-o aca'ara de c$e%ar) #entiu+!e
nau!eada ao ima%inar "ue ele pude!!e ter a!!i!tido ao interl0dio particular)
Ele di!!e al%o/ no !eu e!pan$ol %utural/ e deu um pa!!o em !ua dire,-o)
Do lado de &ora da ca*erna/ uma ordem !eca &e( Juan dar meia+*olta/
a&a!tando+!e de #$eila) R3&a%a *oltara) Ela !e apoiou de'ilmente contra a
parede/ en%olindo em %rande! %ol&ada! o ar "ue ti*era medo de re!pirar/ $a*ia
um momento) O! ol$o! pintal%ado! de 6m'ar &ec$aram+!e de al*io ao e!cutar
a reprimenda cortante/ em *o( 'ai5a/ "ue R3&a%a e!ta*a dando/ e a re!po!ta
apre!!ada de Juan Orte%a)
;icou oculta na! !om'ra!/ me!mo depoi! de ter ou*ido Juan ir em'ora)
+ #$eilaC + c$amou R3&a%a/ ainda um re!to de a!pere(a na *o()
+ #im + di!!e/ com *o( trmula/ ma! a re!po!ta permitiu "ue ele a locali(a!!e
no interior e!curo da ca*erna)
A! m-o! dele a%arraram+l$e o! om'ro!/ a&a!tando+a da parede)
+ O "ue e!t3 &a(endo a"ui atr3!? + inda%ou/ num tom de "uem e5i%ia re!po!ta)
+ Ele))) *eio atr3! de mim) 1en!ei)))
O!cilou em !eu! 'ra,o!/ tremendo com a rea,-o)
+ Ele e!ta*a procurando por mim + declarou R3&a%a) A'ra,ou+a/ "uando !entiu
o! tremore! "ue a !acudiam) + 1a'lo l$e contou "ue no! *ira camin$ando
ne!ta dire,-o) Orte%a ou*iu um 'arul$o na ca*erna e *eio in*e!ti%ar) >uando a
*iu/ di!!e "ue per%untou por mim) Voc &oi entrando na ca*erna/ e ele pen!ou
"ue eu e!ta*a a)
#$eila recuou a ca'e,a/ tentando *er o ro!to de R3&a%a na! !om'ra!)
+ Acredita nele? + per%untou acu!adoramente)
+ < po!!*el)
+ < + concordou #$eila/ !ecamente)
O $omem era a!tuto/ e ela n-o con&ia*a nele) Controlando o! ner*o! em
&ran%al$o!/ !aiu do! 'ra,o! de R3&a%a/ terminando de a'otoar a 'lu!a) #a'ia
"ue R3&a%a a ol$a*a atentamente/ ma! e*itou o !eu ol$ar)
+ O! ca*alo! e!t-o l3 &ora? + per%untou/ mudando de a!!unto/ !em *ontade de
&alar mai! em Juan Orte%a/ e "uerendo !air da ca*erna contaminada pela
in*a!-o dele)
+ #im/ e!t-o)
>uando #$eila !aiu/ apre!!ada/ para a lu( do !ol "ue declina*a/ R3&a%a a
acompan$ou &acilmente com lon%a! pa!!ada!) Doi! ca*alo! e!ta*am
amarrado! junto 9 entrada) Um ala(-o de!contrado empinou/ indi&erente/ uma
orel$a "uando !e apro5imaram/ en"uanto o 'aio le*antou a ca'e,a e relinc$ou
!ua*emente)
#$eila diri%iu+!e at2 o 'aio/ pe%ando a! r2dea! para jo%3+la! por !o're a
ca'e,a dele) 8a! R3&a%a !e%urou+a pelo 'ra,o/ detendo+a)
+ Tem medo de Orte%a) 1or "u?
E5aminou atentamente o ro!to er%uido para ele)
+ #empre ti*e medo dele))) de!de a primeira *e( "ue o *i + re!pondeu
!ecamente +/ n-o importa "ue *oc ac$e o contr3rio)
+ O "ue "uer di(er com i!!o? + inda%ou/ com uma !o'rancel$a morena
ar"ueada)
+ >uero di(er "ue n-o o con*idei para entrar na ca!a na noite em "ue tentou
me e!tuprar/ em'ora !ai'a "ue *oc n-o acredita ni!!o) ;ico toda arrepiada
cada *e( "ue ele e!t3 na! pro5imidade!)
Um arrepio de nojo correu pela !ua pele en"uanto &ala*a)
R3&a%a a%arrou #$eila pelo! om'ro! e *irou+a para "ue ol$a!!e para ele)
+ N-o preci!a ter medo de Orte%a) Ele n-o !e apro5imar3 mai! de *oc) #a'e
muit!!imo 'em o "ue eu &aria com ele)
E!ta*a tentando tran"Kili(3+la/ e acredita*a no "ue di(ia) 8a! #$eila n-o/ e
nem !a'ia e5plicar por "ue) Era apena! uma !en!a,-o e!"ui!ita "ue !entia
!empre "ue *ia Juan Orte%a) Era uma coi!a "ue n-o con!e%uia de&inir)
R3&a%a apertou+a com mai! &or,a/ "uando #$eila n-o l$e re!pondeu)
+ E!t3 me entendendo/ #$eilaC
+ E!tou + di!!e/ !orrindo para di!&ar,ar "ue n-o con!e%uia acreditar nele)
O 'aio enco!tou o &ocin$o com carin$o no 'ra,o dela) #$eila u!ou o %e!to
como de!culpa para mudar de a!!unto)
+ 1or "ue n-o o monta mai!/ R3&a%a?
+ 1or"ue 2 !eu)
+ N-o literalmente/ 2 claro)
#$eila !orriu com mai! naturalidade/ de!!a &eita/ lem'rando+!e da e5plica,-o
dele "uando l$e $a*iam dado Arri'a)
+ O 'aio 2 meu/ po!!o d3+lo) N-o 2 !imple!mente um %e!to de corte!ia +
corri%iu R3&a%a) + O 'aio 2 !eu) J3 di!!e i!!o a Juan) O 'aio 2 o ca*alo "ue ele
de*er3 !elar !empre "ue *oc "ui!er montar)
+ 1or cau!a de Arri'a + murmurou ela)
+ </ por cau!a da 2%ua) N-o po!!o !u'!tituir o carin$o "ue *oc tin$a pela
2%ua/ ma! po!!o l$e dar um ca*alo "ue e"ui*al$a a ela) + Acariciou o topete do
'aio) + Ele n-o 2 t-o *elo( "uanto a !ua 2%ua + e5plicou +/ ma! pode tran!por
cem montan$a! carre%ando+a/ e ainda ter o *i%or para tentar outra! cem) T
noite/ tem ol$o! &elino! "ue podem di!tin%uir um camin$o !e%uro)
+ 8a!))) + #$eila &ran(iu o cen$o) Ele pr7prio proclamara "ue o 'aio era o
mel$or ca*alo) #er3 "ue dera para ela em !inal de con&ian,a? #$eila n-o te*e
oportunidade de per%untar)
+ Temo! "ue ir) + Virou+!e/ !e%urando a! r2dea! do ala(-o e montando) +
C$e%ou um ca*aleiro/ e ten$o "ue ir &alar com ele)
Jo%ando a! r2dea! por !o're a ca'e,a do 'aio/ #$eila al,ou+!e 9 !ela) 14de
apena! !e%uir !ua deci!-o/ a!!im "ue ele/ imediatamente/ *irou o ala(-o na
dire,-o da ca!a)
#$eila recon$eceu no ca*aleiro o me!mo $omem "ue *iera em pleno temporal/
&a(ia !emana!) De!!a *e( o $omem n-o &e( nen$uma tentati*a de di!&ar,ar o
!eu intere!!e por ela/ e #$eila te*e a impre!!-o de "ue *iera por !ua cau!a)
;o!!e "ual &o!!e a in&orma,-o "ue ti*e!!e tra(ido/ ela de!a%radou a R3&a%a)
>uando tentou con&irmar a !u!peita de "ue a notcia l$e di(ia re!peito/ R3&a%a
ne%ou+a prontamente/ ma! recu!ou+!e a contar o moti*o pelo "ual o $omem
*iera))) de t-o lon%e e t-o depre!!a/ a jul%ar pelo ca*alo e5au!to e !uado
amarrado diante da ca!a de ado'e)
;oi uma da! pouca! *e(e!/ durante o! dia! !ereno! da !ua recupera,-o/ "ue
#$eila lem'ra*a+!e de R3&a%a t+la e5cludo) E a! $ora! de $armonia
!upera*am/ em muito/ o momento em "ue uma 'arreira !e interp4! entre ele!)
A mudan,a no relacionamento dele! era aparente para todo! o! "ue o! *iam
junto!) A!!im/ #$eila come,ou a rece'er o re!peito ami!to!o de todo! no
de!&iladeiro) At2 me!mo o! %uarda! "ue cuida*am da porta !entiam i!!o/ n-o
mai! &icando 'ru!camente alerta "uando ela aparecia/ ma! !orrindo e &a(endo
um comprimento de ca'e,a/ corte!mente) A ca!a de ado'e e o de!&iladeiro
n-o eram mai! uma pri!-o de onde ela "ui!e!!e &u%ir/ e ele! pareciam !a'er
di!!o)
Com o !a'onete e uma toal$a na! m-o!/ #$eila !aiu de ca!a) #er*indo+!e de
uma com'ina,-o de mmica com o! rudimento! de e!pan$ol "ue aprendera
com Con!uelo/ e5plicou ao %uarda "ue ia la*ar o ca'elo no la%o) Ele
concordou com um mo*imento de ca'e,a/ e &e( !inal para "ue ela &o!!e)
#orriu con!i%o me!ma/ recordando a 2poca em "ue !eu camin$o !eria
'lo"ueado por um ri&le)
#7 muito raramente !entia !audade do! pai!/ uma *ontade de a*i!3+lo! de "ue
e!ta*a 'em) 1arecia+l$e "ue !e $a*iam pa!!ado ano! de!de "ue morara na
ca!a dele!) #entia como !e *i*e!!em num outro mundo/ onde ela n-o mai! !e
encai5a*a) #$eila n-o !e importa*a) E!ta*a contente ne!!e mundo com
R3&a%a)
Cantarolando/ di!trada/ ajoel$ou+!e 9 'eira do la%o) E!tremeceu ante! me!mo
de en&iar a ca'e,a na 3%ua %elada) O ca'elo cre!cera muito) ;lutua*a na 3%ua
como um le"ue dourado+e!curo) E!&re%ou o !a'onete no! ca'elo! at2 arder/
depoi! e!pal$ou o re!to da e!puma pela ca'eleira)
Ao en5a%u3+la/ te*e a !en!a,-o de "ue $a*ia al%u2m por perto) Virou+!e/ numa
!emi+e5pectati*a de *er R3&a%a/ ma! n-o $a*ia nin%u2m 9 *i!ta) Dando de
om'ro!/ #$eila en&iou a ca'e,a na 3%ua) O dia e!ta*a lindo demai! para *oltar
para ca!a imediatamente) Ela !e diri%iu para um local perto do la%o onde o !ol
penetra*a a e!pe!!ura da! 3r*ore! e a"uecia o !olo) De!enrolando a toal$a/
come,ou a !ecar a ponta do! ca'elo!) Um le*e 'arul$o de %rama pi!ada &+la
*irar+!e para a e!"uerda) Um $omem a o'!er*a*a) #$eila j3 o *ira no
de!&iladeiro/ ma! n-o !a'ia o !eu nome) Ja*ia al%o nele "ue a dei5a*a
in"uieta)
Ela !orriu/ $e!itante)
+ .ueno! da!)
O $omem n-o retri'uiu o cumprimento/ ma! &e( !inal para "ue ela !e
le*anta!!e) O'edeceu/ de!con&iada/ tentando concluir !e ele *iera a mando de
R3&a%a/ de*ido 9 #ua lon%a au!ncia) N-o !a'ia por "ue/ ma! ac$a*a "ue n-o)
>uando o $omem deu um pa!!o em !ua dire,-o/ ela recuou)
Um 'ra,o en*ol*eu a !ua cintura por tr3!) Uma m-o tapou+l$e a 'oca/
a'a&ando o !eu %rito de alarme) C$utando e un$ando/ #$eila tentou li*rar+!e) O
primeiro $omem apro5imou+!e rapidamente dela/ com uma corda na m-o) O!
pul!o! &ortemente amarrado!/ ela &oi arra!tada para o interior do 'o!"ue/ onde
tr! ca*alo! amarrado! e!pera*am)
A m-o "ue l$e tapa*a a 'oca mal l$e dei5a*a ar para re!pirar) O pouco "ue
#$eila con!e%uia in!pirar *in$a maculado com um odor &2tido da m-o) Ela
dilata*a a! narina!/ tentando a'!or*er o o5i%nio/ ma! a re!pira,-o era
o&e%ante/ de*ido ao medo e ao e!&or,o)
>uando a m-o &oi retirada/ #$eila %ritou=
+ R3&a)))
Um len,o !ujo &oi en&iado 'rutalmente em !ua 'oca/ "ua!e !u&ocando+a) Outro
peda,o de pano &oi amarrado ao redor da ca'e,a/ para manter a morda,a no
lu%ar) Deram um n7 no pano 9 altura da nuca/ e &io! de ca'elo &icaram pre!o!
no n7/ aumentando a dor no couro ca'eludo)
Ao !er colocada 9 &or,a !o're uma !ela/ #$eila *iu de relance o !e%undo
raptor) N-o &oi !urpre!a *er Juan Orte%a) 1arece "ue tudo !empre condu(ira a
e!ta !itua,-o/ de!de o dia em "ue ele matara .rad na e!trada) A terr*el
!en!a,-o de ine*ita'ilidade a!!u!tou+a)
O !orri!o o'!ceno parecia e!tar %o(ando do terror no! ol$o! cor de 6m'ar
dela/ o! dente! "ue'rado! e amarelado! !emel$ante! 9! pre!a! de um c-o
&aminto!) Amarrou !ua! m-o! no ar,-o da !ela/ n-o l$e dando c$ance de
e!corre%ar do ca*alo e correr)
#e%urando a! r2dea!/ montou no pr7prio ca*alo) O primeiro $omem j3 e!ta*a
na !ela/ 9 e!pera) #e%uiu Orte%a/ "ue ia mo!trando o camin$o) Ao in*2! de
!e%uirem por entre a! 3r*ore!/ para o le!te/ e!ta*am *oltando para o la%o) Ela
te*e um lampejo de e!peran,a) #e n-o a le*a!!em para &ora do de!&iladeiro/
$a*eria uma c$ance de poder alertar al%u2m)
E!ta*am "ua!e ao n*el do la%o/ andando 'em junto da &ace norte do
de!&iladeiro) A'ruptamente/ Orte%a &reou o ca*alo/ enrijecendo o corpo) #$eila
ol$ou para a &rente e *iu Juan impedindo o camin$o/ um ri&le na m-o) O
!e%undo $omem ca*al%ou depre!!a para a &rente/ como "ue para e!conder
#$eila do! ol$o! de Juan/ ma! e!te j3 a *ira e e!ta*a &a(endo uma per%unta em
e!pan$ol/ com *o( &ria)
#eu cora,-o 'ateu com &or,a/ de al*io) Ja*ia l3%rima! no! canto! do! !eu!
ol$o!) Juan !a'ia o "uanto ela de!pre(a*a e temia Orte%a) Jamai! acreditaria
em "ual"uer $i!t7ria "ue o a!tuto $omem pude!!e in*entar) O ol$ar !e
de!*iou para a"uele animal nojento "ue &in%ia !er $umano) Tam'2m de!!a
&eita/ ele !eria detido)
;oi ent-o "ue o! ol$o! *iram o "ue Juan n-o podia *erI a *i!-o dele e!ta*a
'lo"ueada pelo outro ca*aleiro/ e pela montaria de Orte%a) E!te tira*a a &aca
da 'ain$a/ lenta e cuidado!amente) #$eila tentou !oltar um %rito de
ad*ertncia/ ma! o len,o a'a&ou o !om) #ua tentati*a de!*iou para !i a
aten,-o de Juan) Era por e!te momento "ue Orte%a e!ta*a e!perando)))
"uando o! ol$o! *i*o! de Juan n-o *i%ia!!em cada mo*imento !eu)
Com a *elocidade de um raio/ arreme!!ou a &aca) Tarde demai!/ Juan !e deu
conta do !eu erro) Tentou le*ar o ri&le ao om'ro/ ma! a l6mina da &aca j3 !e
enterra*a em !eu peito/ jo%ando+o para tr3!) O %rito de terror de #$eila n-o
p4de !air da !ua %ar%anta)
Orte%a e!poreou o ca*alo/ pu5ando a! r2dea! da montaria de #$eila) Ela
con!e%uiu *er de relance o corpo de Juan em con*ul!@e!/ no c$-o/ "uando
pa!!aram por ele/ E ent-o o ca*alo &oi *irado na dire,-o da &ace roc$o!a do
de!&iladeiro/ para !u'ir uma tril$a apa%ada "ue !u'itamente apareceu por tr3!
de uma %rande pedra co'erta de limo) Um !e%undo camin$o para !e !air do
de!&iladeiro) Uma tril$a "ue #$eila de!con$ecia)
Captulo F1
Ap7! !arem do de!&iladeiro/ ca*al%aram rapidamente para o oe!te) #$eila
podia !entir a montaria trope,ando de e5au!t-o/ rete!ando+!e contra a!
r2dea! "ue in!i!tiam em pu53+la)
Viu o jeito ner*o!o com "ue o! doi! $omen! ol$a*am para a tril$a atr3! dele!)
#a'ia "ue e!ta*am &or,ando o! ca*alo! para dei5ar o m35imo de di!t6ncia
po!!*el entre ele! e o de!&iladeiro) ;o!!e "ual &o!!e o de!tino dele!/ Orte%a
pretendia atin%i+lo ante! "ue "ual"uer per!e%uidor pude!!e alcan,3+lo!) #$eila
podia apena! re(ar para "ue R3&a%a e!ti*e!!e na pi!ta dele!/ a%ora)
O ca*alo de Orte%a trope,ou e "ua!e caiu de joel$o!) Um repel-o !el*a%em
na! r2dea! &+lo le*antar a ca'e,a/ en"uanto Orte%a 5in%a*a &ero(mente o
animal em e!pan$ol) #$eila *iu a! manc$a! de !an%ue na e!puma "ue cerca*a
a 'oca do ca*alo/ e !entiu Uma onda de piedade pelo animal &erido/ depoi!
concluiu "ue de*ia %uardar a piedade para !i me!ma) A !ua $ora iria c$e%ar/ e
ent-o e!taria rece'endo da! m-o! de Orte%a uma &orma di&erente e mai!
de%radante de !el*a%eria)
Na primeira clareira roc$o!a "ue alcan,aram/ Orte%a parou para dar um
de!can!o ao! animai!/ !entindo &inalmente "ue/ !e o! &or,a!!e mai! um
pouco/ lo%o e!tariam todo! a p2) #$eila !entia+!e t-o encalorada e can!ada
"uanto o! ca*alo!) #ua! m-o! e dedo! e!ta*am entorpecido! pela corda
apertada ao redor do! pul!o!) No entanto/ o medo a dei5a*a duplamente alerta)
O! doi! $omen! de!montaram/ 'e'endo a*idamente do! canti!) #$eila tin$a
con!cincia do "uanto a !ua %ar%anta e!ta*a !eca) A morda,a "ue l$e
mac$uca*a a 'oca &a(ia o ma5ilar doer/ o pano !ecando a ln%ua at2 "ue ela
parece!!e 3!pera como madeira) #omente "uando $a*iam 'e'ido at2 !e &artar
&oi "ue ele! deram 3%ua ao! ca*alo!)
8udando de po!i,-o na !ela/ ela tentou ali*iar o! m0!culo! dormente! do!
'ra,o!) O couro ran%eu/ c$amando a aten,-o de Orte%a para ela) #eu! l3'io!
!e a'riram num !orri!o la!ci*o ao &itar a &rente da 'lu!a)
O !ol l3 em cima e!ta*a "uente/ e o !uor e!corria pro&u!amente do! !eu!
poro!) En!opa*a+l$e a 'lu!a/ &a(endo "ue o tecido !e cola!!e 9 pele) #$eila
rete!ou+!e/ con!ciente da nitide( do! contorno! do! !eio!/ o! mamilo!
projetando+!e contra o tecido)
A pele &icou repentinamente pe%ajo!a de medo "uando Orte%a !e diri%iu ao
ca*alo dela) Tentou !er e!t7ica/ !a'endo "ue ele adoraria *+la tremer diante
de !i) N-o con!e%uiu e*itar a contra,-o do! m0!culo! ante o to"ue da! m-o!
%orduc$a!/ "uando ele !oltou a corda do ar,-o da !ela)
1u5ou+a da !ela com um repel-o) ;oi uma t3tica deli'erada para &a(+la cair
pe!adamente no! !eu! 'ra,o!) #ua m-o a%arrou um do! !eio! da mo,a) Riu
malicio!amente ante o %rito a'a&ado de prote!to) #$eila tentou recuperar o
e"uil'rio/ "ue l$e daria &or,a! para opor re!i!tncia)
O outro $omem di!!e "ual"uer coi!a em e!pan$ol para Orte%a) #$eila
compreendeu al%uma! pala*ra!/ o 'a!tante para !a'er "ue !eu outro raptor
ac$a*a "ue a"uela n-o era a $ora nem o local para Orte%a &a(er o "ue
pretendia) 8a! Juan Orte%a continuou a !orrir/ en"uanto ar%umenta*a "ue o!
ca*alo! e!ta*am de!can!ando #$eila !e contorcia de!e!peradamente no!
'ra,o! dele/ o! p2! mal tocando o c$-o) O outro $omem !acudiu a ca'e,a e
come,ou a !e a&a!tar)
8a! Orte%a c$amou+o de *olta/ %irando #$eila no! 'ra,o! de modo a "ue
&ica!!e de &rente para o !e%undo $omem) A m-o "ue ma!!a%ea*a t-o
rudemente o !eio e!tendeu+!e para a%arrar a %ola da 'lu!a/ ra!%ando+a de alto
a 'ai5o ante! "ue #$eila pude!!e det+lo)
O tecido ra!%ado &oi pu5ado para o lado/ dei5ando 9 mo!tra o! %lo'o!
!edo!o! do! !eio!/ "ue !u'iam e de!ciam rapidamente de*ido 9 re!pira,-o
o&e%ante e apa*orada) A *o( de Orte%a parecia de!a&iar o !eu compar!a a
i%norar o prmio "ue $a*iam capturado)
#olu,ando de encontro ao len,o/ #$eila &e( um e!&or,o !o're+$umano e
con!e%uiu li'ertar+!e da! m-o! dele) Tentou correr/ ma! Orte%a a%arrou uma
da! ponta! da 'lu!a/ ra!%ando+a mai! ainda) O !e%undo $omem !e%urou+a
"uando ela tenta*a &u%ir da"uele a "uem mai! temia) En"uanto ele a prendia
&irmemente/ Orte%a terminou de arrancar+l$e o re!to da 'lu!a) #$eila de'atia+
!e &eito louca na tentati*a de e*itar "ue ele l$e de!a'otoa!!e a! cal,a!)
O $omem tin$a di&iculdade! em !e%ur3+la/ ma! e!ta*a con!e%uindo) #$eila
!entiu a ere,-o apertando+!e contra o !eu tra!eiro/ e !ou'e "ue ele a
e!tupraria t-o lo%o Orte%a termina!!e) A! cal,a! j3 e!ta*am arriada! at2 a!
co5a!)
#$eila deu um c$ute em Orte%a/ *i!ando o !eu !e5o) Ele a%arrou o p2 ante!
"ue pude!!e acertar o %olpe/ e pu5ou+l$e a! cal,a!) Ela a%ora e!ta*a
alucinada de medo/ 'errando o nome de R3&a%a !em parar/ ma! o len,o "ue a
amorda,a*a impedia "ue o! %rito! !a!!em)
E!ta*a !endo &or,ada a !e deitar no c$-o/ retorcendo+!e e de'atendo+!e como
uma co'ra !o're car*@e! "uente!) O $omem a%arrou+l$e o! pul!o! amarrado!/
er%uendo+o! acima da ca'e,a para impedi+la de !e le*antar/ en"uanto Orte%a
tenta*a tirar a! pr7pria! cal,a!)
Jou*e uma e5plo!-o/ e !u'itamente o! 'ra,o! de #$eila n-o mai! e!ta*am
imo'ili(ado! acima da ca'e,a) Rolou de 'arri%a para 'ai5o e tentou !e
le*antar) Orte%a j3 corria para o! ca*alo!) Jou*e outra e5plo!-o e #$eila *iu+o
cair)
#ua mente aterrori(ada &inalmente !e deu conta de "ue a e5plo!-o &ora um tiro)
Virou+!e para *er R3&a%a entrando na pe"uena clareira/ com o ri&le en%atil$ado)
Atr3! dele *in$am Earedo e um terceiro $omem)
#$eila de!a'ou/ !olu,ando de al*io) O! ol$o! c$eio! de l3%rima! *iram Orte%a
tentando de!e!peradamente !e arra!tar) Jou*e outro tiro/ e ele parou de !e
me5er) R3&a%a e!ta*a de p2 junto ao corpo/ rolando+o de co!ta! com a ponta
da 'ota/ o cano do ri&le apontando para a ca'e,a)
Ent-o/ #$eila perce'eu Earedo ajoel$ado ao !eu lado) Tirou a ja"ueta e co'riu
a !ua nude() Ela a%radeceu com o! ol$o!)
+ Hra,a! a Deu!/ *oc e!t3 'em + murmurou Earedo/ e come,ou a !oltar o
len,o "ue l$e amorda,a*a a 'oca)
+ N-o to"ue nelaC + ro!nou R3&a%a) O! dente! e!ta*am 9 mo!tra/ como o! de
um animal/ en"uanto da*a meia+*olta e aponta*a o ri&le para Earedo)
Earedo/ "ue o con$ecia/ parou in!tantaneamente/ com a! dua! m-o! 9 mo!tra/
en"uanto a! a&a!ta*a lenta e cautelo!amente dela) #$eila/ "ue o ama*a/ !entiu
uma pontada &ria de medo ao *er a !el*a%eria %2lida e!tampada em !ua!
&ei,@e!) A e5pre!!-o ne%ra e in&le5*el do! ol$o! dele era a!!u!tadora) N-o
p4de dei5ar de cri!par+!e/ in!e%ura/ "uando ele !e diri%iu para ela)
#em di(er pala*ra/ inclinou+!e para !oltar a morda,a) O to"ue era !ua*e/ ma!
n-o alterou a ri%ide( implac3*el do ma5ilar) Um mi!to de !olu,o e !u!piro de
al*io !aiu de !ua 'oca/ "uando o len,o &oi retirado) E3%rima! e!corriam+l$e
do! clio!/ ma! #$eila n-o con!e%uia c$orar como tin$a *ontade) R3&a%a
en&iou uma &aca entre o! !eu! pul!o!/ cortando a corda "ue o! prendia/ ante!
de endireitar+!e e a&a!tar+!e) Ela e!ta*a entorpecida demai! pelo c$o"ue para
!e le*antar !o(in$a)
Nem Earedo nem o outro ca*aleiro ou!a*am &a(er um %e!to para ajud3+la)
;icou ali lar%ada/ !em !a'er o "ue &a(er) >ueria o con&orto c3lido do! 'ra,o!
de R3&a%a/ ma! ele parecia en*olto em %elo/ duro e in!en!*el)
Voltou 9 clareira/ tra(endo tr! ca*alo! e um co'ertor) Entre%ando a! r2dea!
ao terceiro $omem/ R3&a%a camin$ou at2 onde #$eila ja(ia no c$-o) Depoi! de
de!enrolar totalmente o co'ertor/ a%ac$ou+!e junto a ela/ u!ando+o como um
'iom'o en"uanto ela retira*a a ja"ueta de Earedo e jo%a*a+a para ele)
#$eila !e"uer tentou ajud3+lo en"uanto R3&a%a a enrola*a no co'ertor/ como
!e &o!!e um 'e') E/ como um 'e'/ tomou+a no! 'ra,o! e carre%ou+a at2 o
ala(-o)
Earedo e!ta*a parado junto 9 ca'e,a do ala(-o)
+ E "uanto a ele!? + &e( um !inal para o! corpo! do! doi! $omen!)
+ Dei5e+o! a para o! animai! comerem + replicou R3&a%a/ por entre dente!
cerrado!) Virou+!e !ecamente para o terceiro $omem e mandou "ue trou5e!!e
o! ca*alo! do! morto!)
#$eila tremeu/ e ele apertou mai! o a'ra,o/ e!ma%ando+a contra o peito) Ela !e
encol$eu mai! no co'ertor/ o 0nico lu%ar onde parecia encontrar calor) A *olta
ao de!&iladeiro &oi lon%a e opre!!i*amente !ilencio!a)
Ao c$e%arem 9 ca!a/ R3&a%a de!montou a%ilmente do ca*alo) Ainda
carre%ando #$eila/ &e( !inal ao *i%ia para a'rir a porta) 1or !o're o !eu
om'ro/ #$eila *iu Earedo come,ar a de!montar/ ma! R3&a%a &ec$ou a porta
com um c$ute no momento em "ue cru(aram a !oleira) Camin$ou direto para o
"uarto/ parou junto 9 porta e colocou+a de p2I !ua*emente)
O ro!to dele era uma m3!cara endurecida/ %ra*ada em 'ron(e/ com ol$o!
ne%ro! &rio! e !em emo,-o)
+ ;i"ue a"ui + ordenou R3&a%a)
N-o !a'endo !e de*ia tomar a! pala*ra! literalmente ou n-o/ #$eila n-o !e
me5eu) De "ual"uer modo/ du*ida*a !er capa( de &a(+lo) E!ta*a atordoada
demai! com tudo o "ue acontecera) Ou*iu rudo! "ue ele &a(ia na co(in$a)
;u%a(mente/ #$eila &icou ima%inando onde e!taria Con!uelo/ depoi! lem'rou+
!e da &aca &urando o peito de Juan)
>uando R3&a%a *oltou/ te*e *ontade de per%untar !o're Juan/ ma! a per%unta
&icou entalada na !ua %ar%anta) O *apor !e ele*a*a da 'acia "ue ele colocou
no meio do pi!o) E!tendeu uma toal$a ao !eu lado e camin$ou para junto de
#$eila) O! ol$o! dilatado!/ "ue mal pi!ca*am/ &itaram+no en"uanto ele tira*a o
co'ertor do !eu corpo e o jo%a*a para um lado) Ee*ando+a at2 a 'acia/
colocou+a de p2 dentro dela)
Com um !a'onete e 3%ua morna/ R3&a%a come,ou metodicamente a la*ar+l$e
cada centmetro com a indi&eren,a de um m2dico) #$eila permaneceu calada e
im7*el/ como um mane"uim/ lem'rando+!e de outra &eita/ "uando &ora ela a
e!&re%ar o corpo para limp3+lo do to"ue de Juan Orte%a) Tal*e( R3&a%a tam'2m
!e e!ti*e!!e lem'rando da"uela *e(/ e a%ora a la*a*a para !e de!culpar do
&ato de e!tar !endo preci!o &a(er a"uilo uma !e%unda *e()
Ap7! en5u%3+la/ R3&a%a le*ou+a para a cama/ deitando+a e co'rindo+a com o
co'ertor) #entou+!e 9 'eira da cama/ ao lado dela/ por um minuto) #$eila
an!ia*a para "ue ele a toma!!e no! 'ra,o! e l$e proporciona!!e a !e%uran,a
e o calor do !eu a'ra,o) Ol$ou/ de!olada/ para o! ol$o! e!curo!) A indi&eren,a
"ue $a*ia nele! era cruel) Te*e *ontade de !uplicar+l$e "ue a a'ra,a!!e/ ma!
n-o con!e%uia di(er uma !7 pala*ra)
Uma l3%rima e!correu do! !eu! clio!/ parecendo con%elar+!e numa %ota de
cri!tal na !ua &ace) Ele impou com a ponta do dedo/ um m0!culo !e contraindo
no ma5ilar) #em uma pala*ra/ le*antou+!e e !aiu do "uarto) #$eila *irou o ro!to
para a parede e !e entre%ou ao !o&rimento) Ou*iu a porta da &rente !e
&ec$ando/ e cerrou o! ol$o!)
Depoi! "ue o !ol !e p4!/ R3&a%a *oltou para ca!a/ tra(endo+l$e comida) #$eila
tentou recu!3+la/ ma! ele in!i!tiu em "ue come!!e) ;oram a! 0nica! pala*ra!
"ue diri%iu a ela) Ela con!e%uiu en%olir um ter,o da comida/ ante! de a&a!tar o
prato) Ele o pe%ou e !e retirou)
1ela man$-/ o procedimento !e repetiu/ !7 "ue #$eila comeu meno!) N-o
!a'ia onde R3&a%a $a*ia dormido/ ma! n-o tin$a !ido com ela) Retraiu+
!e/ i%ualmente/ &ace ao al$eamento dele)
8ai! uma *e(/ R3&a%a !aiu da ca!a t-o lo%o ela comera) #$eila !e le*antou/
incapa( de en&rentar a id2ia de "ue ele a encontra!!e na cama pela terceira
*e(/ e ol$a!!e para ela como !e &o!!e uma e!tran$a) Ap7! *e!tir+!e/ camin$ou
at2 a porta da &rente) O !ilncio da ca!a *a(ia era !u&ocante) #entiu+!e !emi+
nau!eada)
1en!ou em !air para o ar puro da montan$a/ ma! o %uarda recu!ou+!e a dei53+
la !air/ !acudindo a ca'e,a com tri!te(a/ ao &a(er !inal para "ue *olta!!e para
dentro) Era pri!ioneira de no*o/ con&inada 9 ca!a)
in"uieta/ #$eila andou pela ca!a/ a dor l$e ra!%ando o cora,-o e dei5ando+l$e
o! ner*o! em &ran%al$o!) ;ica*a ol$ando atra*2! da janela a! !om'ra! "ue o
!ol lan,a*a/ e!perando pelo meio+dia/ "uando R3&a%a l$e traria o almo,o) 8a!/
"uando o !ol c$e%ou ao au%e/ &oi Earedo "uem trou5e a comida) Ao *+lo/ o
controle de #$eila/ mantidoIpor um &io/ de!moronou)
+ O "ue de!ejaC + e5clamou/ e!cancarando a porta "uando ele 'ateu) Earedo
entrou na ca!a/ tra(endo uma pe"uena 'andeja)
+ >ue 'om *er "ue j3 e!t3 de p2) + O! ol$o! a(ui! percorreram+na de alto a
'ai5o/ numa li%eira a*alia,-o) + Trou5e+l$e um pouco de comida) R3&a%a di!!e
"ue n-o anda comendo direito)
+ #e e!t3 t-o preocupado/ por "ue n-o *eio ele me!mo tra(er a comida? +
En&iou a! un$a! na! palma! da! m-o!/ a m3%oa inten!a "ue !entia li'ertada
com amar%ura) #$eila nem tin$a con!cincia do "ue &a(ia/ "uando er%ueu o
'ra,o e derru'ou a 'andeja/ lan,ando+a com e!trondo ao c$-o) + N-o ten$o
comido por"ue n-o ten$o !entido &ome))) e ainda n-o !intoC 1ode di(er i!!o a
R3&a%a/ j3 "ue 2 e*idente "ue ele nem !uporta mai! me *erC
+ #$eila/ n-o 2 i!!o) Earedo !acudiu a ca'e,a com tri!te(a/ o ol$ar mei%o
encontrando+l$e a! c$ama! amarela! no! ol$o!)
+ N-o 2? + di!!e ela/ a *o( !u&ocada) + N-o diri%iu uma pala*ra a mim/ nem
!e"uer me tocouC Nem me!mo p4de dormir na me!ma ca!a/ ontem 9 noite)
+ Voc n-o e!t3 compreendendo + come,ou ele)
+ N-o/ n-o e!tou compreendendoC + %ritou &ru!trada e ma%oada) + Onde e!t3 ele
a%oraC O "ue e!t3 &a(endo? 1or "ue n-o pode)))
E!ta*a &icando $i!t2rica/ a *o( entrecortada de !olu,o! Earedo !e%urou+a
pelo! om'ro!)
+ Ele e!t3 com Juan/ #$eila + di!!e/ !e*eramente) in!pirando 'ru!camente/
&itou+o por um in!tante/ depoi! deu meia+*olta) Ele n-o tentou det+la/ ma!
#$eila !entiu "ue a o'!er*a*a "uando ela a'ra,ou o e!t4ma%o re*olto) Onda!
de n3u!ea a en*ol*eram/ ma! lutou contra ela!)
+ Como *ai ele? + per%untou/ com *o( &unda)
+ Ainda incon!ciente) 1erdeu um 'ocado de !an%ue + re!pondeu Earedo/
!ua*emente) + A &aca n-o atin%iu o! pulm@e!/ ma! n-o !a'emo! "ue dano!
interno! cau!ou)
#$eila dei5ou pender a ca'e,a/ cerrando o! ol$o! com &or,a)
+ < tudo culpa min$a) #e n-o ti*e!!e tentado alert3+lo/ poderia ter *i!to a &aca
na m-o de Orte%a)
Ele colocou um dedo !o' o "uei5o dela/ le*antando+o)
+ N-o pode !e culpar/ #$eila) Juan !a'ia "ue n-o podia tirar o! ol$o! de cima
de Orte%a nem por um !e%undo)
8a! no modo como ele pronunciara a! 0ltima! pala*ra! &e( "ue ol$a!!e para
ele)
+ #a'e o "ue aconteceu?
Earedo meneou a ca'e,a a&irmati*amente)
+ Juan e!ta*a con!ciente "uando o encontramo!) Como/ n-o !ei) Con!e%uiu
arra!tar+!e at2 o la%o) R3&a%a/ eu e o %uarda o encontramo! "uando &omo!
procur3+la) Al%u2m tin$a contado a Juan "ue *ira Orte%a e C$3*e( tirarem tr!
ca*alo! do curral) Juan &icou de!con&iado e come,ou a !e%ui+lo!) ;oi ent-o
"ue deparou com *oc! tr!)
Ela e!tremeceu/ lem'rando+!e)
+ >uando ele! derru'aram Juan/ n-o pen!ei "ue $ou*e!!e al%uma c$ance de
*oc! no! alcan,arem ante! "ue ele!)))
Earedo n-o l$e deu c$ance de terminar a &ra!e/ tomando+a no! 'ra,o!)
+ R3&a%a con$ece e!!a! montan$a! como a palma da! m-o!) Eo%o "ue *iu a
tril$a "ue e!ta*am tomando/ utili(amo! atal$o! para intercept3+lo!)
A ca'e,a de #$eila apoiou+!e de le*e no !eu om'ro/ encontrando al%um
con&orto no a'ra,o) Ele em'alou+a !ua*emente)
+ A%ora tudo aca'ou)
#$eila murmurou) 1en!ando no al$eamento cortante de R3&a%a/ #$eila ne%ou
com *o( ten!a=
+ N-o de todo) R3&a%a)))
A porta da &rente !e a'riu e ele entrou/ parando de c$o&re ao *er #$eila no!
'ra,o! de Earedo) A m3!cara de 'ron(e "ue co'ria a! &ei,@e! !e derreteu
en"uanto c$ama! e!cura! de rai*a ardiam+l$e no! ol$o!) #ua*emente/ Earedo
a&a!tou #$eila de !i/ e retri'uiu !em temor o ol$ar irado)
+ Contei a #$eila !o're Juan + &alou/ 9 %ui!a de e5plica,-o/ depoi! pa!!ou
calmamente por R3&a%a e !aiu)
R3&a%a continuou a &itar #$eila/ con!e%uindo controlar ao! pouco! a rai*a) O
ol$ar !e de!*iou !0'ita e !i%ni&icati*amente para a 'andeja de comida
e!pal$ada pelo c$-o junto ao! !eu! p2!)
+ A comida &oi preparada para !er in%erida/ n-o para !er jo%ada ao c$-o + di!!e
%elidamente) 1oderia ter !uportado a rai*a/ ma! e!!a indi&eren,a %2lida a
dei5a*a &ora de !i)
+ Coma+a *oc me!moC + %ritou #$eila) + N-o a "ueroC
Ele pareceu e!ticar+!e at2 o m35imo de !ua altura/ &rio e re!er*ado)
+ Vamo! dei53+la para a! 'arata!/ ent-o)
R3&a%a come,ou a !e a&a!tar/ ma! #$eila n-o podia dei53+lo ir+!e) A%arrou+o
pelo coto*elo para impedir a !ua !ada) Ele parou/ ol$ando para ela/ en"uanto
o! ol$o! dela per!cruta*am+l$e o ro!to em 'u!ca de al%uma indica,-o do
moti*o do !eu comportamento para com ela)
+ O "ue 2/ R3&a%a? O "ue $3 de errado? + per%untou/ an!io!a) + O "ue &oi "ue
eu &i(C Culpa+me pelo "ue aconteceu a Juan? Ac$a "ue &ui com Orte%a de 'oa
*ontade?
#$eila lem'ra*a+!e de como e!ti*era certa de "ue a in&orma,-o do ca*aleiro
l$e di(ia re!peito) Ele pu5ou pelo! om'ro! contra !i)
+ Voc de*ia recriminar+me pela min$a e!tupide(/ #$eila + di!!e R3&a%a/ a
re!pira,-o a%itando+l$e o ca'elo) + >ua!e cu!tou a *ida de um 'om $omem e
ami%o leal !eu))) Juan ainda pode morrer) N-o !ei) E "ua!e a jo%ou na! m-o!
de um $omem "ue teria a'u!ado de *oc com a !ua lu50ria) + A *o( dele
e!ta*a 3!pera/ com uma rai*a !el*a%em "ue !e *olta*a contra !i pr7prio) +
8ere,o o !eu 7dio e a !ua de!con&ian,a/ por &al$ar em prote%+la "uando a
&orcei a aceitar a min$a prote,-o/ le*ando+a para a min$a cama) Vi o modo
como *oc !e encol$eu diante de mim l3 na! montan$a!/ o medo "ue $a*ia em
!eu! ol$o! "uando ol$ou para mim)
+ Eu e!ta*a com medo + admitiu #$eila/ apoiando+!e nele/ &ec$ando o! ol$o! +/
com medo da"uela &0ria &ria em !eu! ol$o!) 8ai! tarde/ pen!ei "ue *oc me
culpa!!e pelo "ue acontecera) N-o o odeio) Como poderia?
Teria acre!centado A"uando o amo tantoB/ ma! ele j3 reclama*a o! l3'io! dela
num 'eijo &irme e po!!e!!i*o) #$eila a'ra,ou+l$e o pe!co,o/ en"uanto ele a
toma*a no! 'ra,o! e a le*a*a para o "uarto) O calor do a'ra,o &e( com "ue ela
e!"uece!!e a an%0!tia anterior) No entanto/ &alta*a al%uma coi!a) #$eila
perce'eu i!!o/ depoi! de al%un! dia!) Ele! n-o $a*iam recuperado a"uela
ma%ia e!pecial "ue o! unia ante! do incidente) Ja*ia uma parte de !i me!mo
"ue R3&a%a n-o entre%a*a) 1rimeiro/ tentou con*encer)!e de "ue/ "uando Juan
demon!tra!!e !inai! de recupera,-o/ R3&a%a *oltaria a !er o me!mo) 8a! i!!o
n-o aconteceu) Juan ainda e!ta*a muito &raco/ ma! come,a*a a rea%ir ao!
cuidado! amoro!o! da mul$er/ Con!uelo) E/ ainda a!!im/ $a*ia *e(e! em "ue
R3&a%a !e e!condia por tr3! de um ol$ar *elado/ e5aminando #$eila em
!ilncio/ como !e e!pera!!e de!co'rir al%uma coi!a) E!!e! momento! a
dei5a*am preocupada/ n-o importando o "uanto tenta!!e i%nor3+lo!)
A parte dele na cama e!ta*a *a(ia) >uando #$eila acorda*a/ era raro encontrar
R3&a%a ali) Acorda*a com o !ol/ dei5ando+a dormindo) Uma dor de ca'e,a
pre!!iona*a+l$e a! tmpora!) #$eila &ran(iu a te!ta e tentou a&a!tar a dor/
e!&re%ando o local com a ponta do! dedo!) 1a!!o! le*e! entraram no
corredor) #$eila *irou a ca'e,a na dire,-o do !om/ me5endo+!e depre!!a
demai!/ e uma !0'ita tontura dei5ou+l$e o ro!to !em cor) Con!uelo apareceu 9
porta do "uarto/ !orrindo)
+ .ueno! dia!/ #$eila)
+ .ueno! dia!) + O cumprimento !oa*a d2'il ao! !eu! pr7prio! ou*ido!) +
Como e!t3 pa!!ando Juan $ojeC
Jou*e uma a&irma,-o/ em e!pan$ol/ de "ue e!ta*a muito mel$or/ ante! "ue
Con!uelo e!tala!!e a ln%ua para #$eila e implica!!e com ela por al%uma
coi!a) #$eila &ran(iu a te!ta/ certa de "ue n-o $a*ia compreendido a mul$er)
Culpou a dor de ca'e,a atordoante/ concluindo "ue a&etara a !ua
concentra,-o)
+ O "ue di!!e/ Con!uelo? + pediu/ para "ue o coment3rio &o!!e repetido) A
repeti,-o n-o aumentou !ua compreen!-o da! pala*ra! em e!pan$ol)
Con!uelo tentou de no*o/ com'inando+a! com pantomima e mmica) A 'oca de
#$eila a'riu+!e de e!panto "uando Con!uelo em'alou uma trou5in$a
ima%in3ria no! 'ra,o!/ apontou para #$eila e di!!e A'e'B)
+ N-o 2 po!!*el + prote!tou #$eila/ com uma e5clama,-o a'a&ada) 8a! um
raciocnio r3pido &e( "ue *i!!e "ue era mai! do "ue po!!*el) Era
pro*a*elmente *erdade) E!ta*a %r3*ida) 1a!!ou a m-o na 'arri%a/ como !e
pude!!e !entir o 'e' "ue cre!cia dentro de !i)
A 'arri%a e!ta*a li!a e macia como !empre) 1or en"uanto) Como &ora in%nua
em n-o ter !u!peitado/ pen!ou #$eila/ com rai*a) Um m! e meio/ doi! me!e!)
Deu!/ nem con!e%uia !e lem'rar)
Imediatamente/ Con!uelo notou "ue #$eila n-o $a*ia perce'ido) A mei%a
mul$er !e apre!!ou a tran"Kili(3+la/ di(endo "ue a notcia era
mara*il$o!a) #$eila compreendeu mai! pelo tom de *o( da mul$er do "ue
pela! pala*ra! em !i) 1or um momento/ !7 p4de !entir c$o"ue e con&u!-o)
Depoi!/ entendeu um coment3rio re&erindo+!e 9 !ati!&a,-o "ue R3&a%a !entiria)
E de repente #$eila deu+!e conta de "ue ele teria "ue !a'er "ue ela e!pera*a
um &il$o !eu)
Deu um jeito para "ue Con!uelo !a!!e do "uarto/ para &icar !o(in$a e pen!ar
direito na de!co'erta) Uma parte dela re!plandecia com a id2ia de ter um &il$o
de R3&a%a no *entre) 8a! tam'2m $a*ia medo))) medo/ por"ue n-o $a*ia
m2dico! na"uela re%i-o) E!taria dando 9 lu( uma crian,a !o' condi,@e! "ue
podiam apena! !er cla!!i&icada! como primiti*a!)
>uanto a R3&a%a/ de!eja*a+a a%ora/ "ue era 'onita e tin$a um 'elo corpo) 8a!
"uanto tempo duraria o de!ejo/ "uando a 'arri%a &ica!!e do taman$o de um
mel-o/ e a! !ua! perna! comprida! parece!!em t-o %racio!a! "uanto a de
uma pata de!ajeitadaC
#$eila come,ou a c$orar)
Captulo FF
O !ilncio durante o almo,o era pe!ado) #$eila !a'ia "ue tin$a a! p3lpe'ra!
ainda inc$ada! de tanto c$orar/ e a! &ei,@e! contrada! de ten!-o) R3&a%a n-o
podia dei5ar de ter notado) O ol$ar *elado/ em'ora alerta/ in!pecionara
continuamente o ro!to dela durante toda a re&ei,-o)
#7 o! doi! e!ta*am na ca!a) Con!uelo e!ta*a na !ua/ com Juan) Era a $ora de
contar a R3&a%a !o're o 'e') A! m-o! &ec$aram+!e em *olta da caneca *a(ia
de ca&2 9 !ua &rente)
N-o $a*ia um jeito &3cil de &alar) Tremendo/ #$eila er%ueu o "uei5o/ um le*e
de!a&io no %e!to/ e declarou=
+ Vou ter um 'e')
Nen$um lampejo no! ol$o! ne%ro!)
+ < + di!!e R3&a%a/ como !e e!ti*e!!e con&irmando a declara,-o dela)
+ Voc !a'ia? + per%untou/ com uma le*e ru%a de incredulidade na te!ta)
+ Ac$a "ue n-o con$e,o cada centmetro de *ocC + Er%ueu cinicamente um
do! canto! da 'oca) + Ac$a "ue n-o notaria a mai! le*e altera,-o no !eu
corpoC
O comunicado n-o trou5era nen$uma lu( de !ati!&a,-o ao! !eu! ol$o!
e!curo!) N-o $a*ia nem a ale%ria nem o or%ul$o "ue Con!uelo !u%erira "ue
iria $a*er "uando ela l$e conta!!e) Ele n-o "ueria o 'e') #$eila !entiu al%uma
coi!a morrer no !eu cora,-o)
+ O "ue *oc "uer de mim? + inda%ou R3&a%a/e5aminando+a atentamente/ com
ar de 'randura)
A>uero "ue &i"ue &eli( por cau!a do 'e'B/ #$eila te*e *ontade de %ritar) Ao
in*2! di!!o/ deu o! om'ro! e &alou=
+ Nada)
Do'rou+!e toda para a &rente)
+ N-o "uer "ue eu pro*idencie para *oc &a(er um a'orto?
+ Um a'ortoCCC
A m-o mo*eu+!e protetoramente para co'rir a 'arri%a/ como !e/ na"uele
momento/ ele pude!!e arrancar a *ida "ue ela tra(ia dentro de !i)
+ 8uita! mul$ere! americana! j3 *ieram ao 825ico/ anteriormente/ para !e
li*rarem de 'e'! inde!ej3*ei!) < i!!o o "ue *oc "uer? + per%untou/ com uma
calma de en&urecer)
B8eu Deu!B/ pen!ou ela/ Acomo ele pode !u%erir uma coi!a de!!a!?B Era o
&ruto dele "ue le*a*a no *entre/ o !eu &il$o) Como podia acreditar "ue ela
"ui!e!!e !e li*rar deleC
+ N-o) + A *o( l$e !aiu &ria da %ar%anta) + N-o 2 i!!o o "ue "uero + declarou
#$eila/ le*antando+!e da me!a) 1reci!a*a !e retirar ante! "ue !e
de!controla!!e e &i(e!!e al%uma coi!a "ue aca'aria por prejudicar o 'e')
+ Ent-o/ por "ue me contouC
A per%unta de R3&a%a dete*e o! !eu! pa!!o!/ "uando #$eila !e *irou)
+ J3 l$e di!!e) + 8ante*e+!e r%ida/ !em ol$ar para tr3!) + 1or"ue 2 o pai do
'e'2) Ac$ei "ue de*ia !a'er)
Tremia incontrola*elmente/ a! l3%rima! &a(endo arder o! !eu! ol$o!) Ou*iu o
'arul$o de um p2 de cadeira !e arra!tando "uando R3&a%a !e le*antou da
me!a) #eu cora,-o martelou de!e!peradamente de encontro 9! co!tela!)
Todo! o! !eu! m0!culo! e!ta*am preparado! para a &u%a/ ma! ele n-o !e
apro5imou dela) Camin$a*a a pa!!o! lar%o! para a porta)
>uando #$eila a ou*iu a'riu+!e e &ec$ar+!e/ tateou em dire,-o 9 cadeira/ em
'u!ca de apoio/ j3 "ue !ua! perna! amea,a*am ceder) Ear%ou+!e rapidamente
na cadeira) Enterrando o ro!to na! m-o!/ come,ou a c$orar) Teria o 'e'/ ma!
perderia R3&a%a) N-o era uma troca ju!ta)
O e!to"ue de l3%rima! !e e!%otou) #$eila e!ta*a totalmente entre%ue ao
tormento) N-o ou*iu a porta !e a'rir/ ou o !om do! pa!!o! "ue !e
apro5ima*am) Ainda acredita*a e!tar !o(in$a com o !eu !o&rimento/ "uando
uma m-o tocou+l$e o om'ro) Virou 'ru!camente a ca'e,a/ o! ol$o!
em'a,ado! *endo R3&a%a de p2 ao lado da cadeira)
+ N-o me to"ueC + A cadeira caiu ao c$-o "uando ela !e me5eu para &u%ir ao
to"ue) En&rentou+o ri%idamente/ recuando "uando ele !e adiantou para ela) +
N-o c$e%ue perto de mimC + !i'ilou/ com rai*a e m3%oa amar%a!/ um animal
&erido *irando+!e contra "uem o $a*ia mac$ucado) + J3 n-o &e( o 'a!tante? 1or
"ue n-o me dei5a em pa(?
O apo!ento era pe"ueno) Dali a momento! ele a encurrala*a contra uma
parede/ a%arrando+a pelo! 'ra,o!/ recu!ando+!e a !olt3+la) Ja*ia um ar de
!e*eridade in&le5*el na !ua 'oca)
+ E!cute+me/ #$eila + ordenou R3&a%a)
+ N-o "uero e!cutar nada "ue *oc ten$a a di(erC + %ritou) Empurra*a+o/ e ele
n-o &a(ia nen$uma tentati*a de pu53+la mai! para perto de !i)
+ Vai ter "ue me e!cutar + in!i!tiu ele/ com a!pere(a) + Con$e,o um padre "ue
no! ca!ar3 e &icar3 calado) N-o !er3 le%al ao! ol$o! do %o*erno/ ma! ao!
ol$o! de Deu! !eremo! marido e mul$er)
+ N-o 'an"ue o conde!cendenteC + #$eila rejeitou a propo!ta com *iolncia) +
N-o !uportaria a *er%on$a de !er ca!ada com *ocC
Ele a !acudiu com &or,a/ o! dente! 9 mo!tra)
+ >uero "ue a no!!a uni-o !eja a'en,oada pela i%reja/ e "ue *oc ten$a a
prote,-o do meu nome)
+ N-o "uero nem uma coi!a nem outraC + O prote!to era c$eio de dor) O or%ul$o
ainda in!i!tia em "ue rejeita!!e a o&erta "ue ele &i(era apena! por cau!a do
'e' "ue tra(ia dentro de !i) #$eila re&or,ou a recu!a com uma mentira) + N-o
"uero *ocC
1or um momento/ o &o%o "ue ardia no! ol$o! e!curo! pareceu pre!te! a
con!umi+la em !ua! c$ama! *iolenta!) .rutalmente/ apertou #$eila contra o
peito) O! dedo! duro! "ue !e enterra*am em !eu! 'ra,o! er%ueram+na na
ponta do! p2!) O calor "ue $a*ia entre ele! torna*a a re!pira,-o di&cil para
#$eila)
+ Ent-o/ o "ue *oc "uer? + inda%ou/ com !el*a%eria) + >uer "ue eu a dei5e ir
em'ora? < i!!oC 1ara *oltar para junto do! !eu! pai! e ter o 'e' l3 com ele!C
>uer &a(er i!!o e ou*i+lo !er c$amado de 'a!tardo? + R3&a%a n-o deu a #$eila
a oportunidade de dar uma 0nica re!po!ta) + N-o a dei5arei ir em'oraC #e era
i!!o "ue e!pera*a/ pode tirar a id2ia da ca'e,a) Jamai! permitirei "ue *oc me
dei5e))) nem a crian,a "ue &oi conce'ida do no!!o amor) O padre no! ca!ar3/ e
a crian,a/ "uando na!cer/ !er3 'ati(ada por um padreC Vai !er criada a"ui
ne!ta ca!a/ ne!te de!&iladeiro/ com o! irm-o! e irm-! "ue po!!am na!cer
depoi!)
O cora,-o dela parou de 'ater/ depoi! al,ou+!e ao! c2u!)
+ >uer o no!!o 'e'/ R3&a%a? + !u!pirou #$eila)
+ < a carne da no!!a carne) Ac$a "ue o rene%ariaC
;ran(iu a te!ta/ com rai*a)
+ N-o !ei + ;ec$ou o! ol$o!/ !acudindo/ con&u!a/ a ca'e,a) + 1en!ei))) "ue
"uando l$e contei/ *oc pareceu t-o)))
Ele enterrou o! dedo! no! !eu! 'ra,o!/ e5i%ente)
+ >uer o no!!o 'e'? + R3&a%a &e( a me!ma per%unta a #$eila)
+ >uero) + N-o $a*ia nen$uma incerte(a na !ua *o() + #im/ "uero o 'e') +
Rea&irmou+o com mai! n&a!e/ em'ora/ a *o( mal pa!!a!!e de um !u!!urro) +
Eu o amo/ R3&a%a) + A'riu o! ol$o! e *iu o lampejo de d0*ida no! !eu! ol$o!
ne%ro!) + 1en!ou "ue eu n-o "ueria o 'e' + acu!ou+o/ incr2dula)
+ 8a! era po!!*el) + Varria+l$e o ro!to com o ol$ar "ue n-o era totalmente
con*encido + Voc &oi tra(ida para c3 contra a *ontade) ;orcei+a a ocupar a
min$a cama) + #oltou+l$e um do! 'ra,o!/ e !ua m-o mo*eu+!e para a! co!ta!
de #$eila/ acariciando+a de le*e/en"uanto a atraa po!!e!!i*amente para junto
de !i) + Ca!ti%uei *oc/ "uando &u%iu de mim) Como poderia !upor "ue
"ui!e!!e um &il$o conce'ido comi%o? >uando *i a *ermel$id-o do! !eu!
ol$o!/ !ou'e "ue tin$a *ertido l3%rima! amar%a! pela lament3*el de!co'erta)
+ #omente por"ue pen!ei "ue *oc n-o ia "uerer nem ao 'e'/ nem a mim) + O!
!eu! dedo! trmulo! tra,aram o contorno ntido da &ace e do ma5ilar dele) +
Da"ui a al%un! me!e! e!tarei t-o %orda e &eia "ue)))
+ N-o) + A m-o co'riu+l$e o! l3'io!) + 8e!mo "uando e!ti*er pe!ada da
%ra*ide(/ !er3 'onita) + A *o( era 'ai5a e rouca/ o *eludo ne%ro do! !eu! ol$o!
&itando pro&undamente o! dela) + Eem'ra+!e da"uela *e( em "ue tentou &u%ir/
em meio ao temporal/ e depoi! !entou+!e diante do &o%o/ para !e a"uecerC
;i"uei ol$ando para *oc/ ali/ enrolada no co'ertor com "ue a en*ol*i) A lu( do
&o%o ilumina*a o! !eu! ca'elo!/ e ima%inei+a !entada ali/ a 'arri%a "ua!e
di!tendida/ e!perando um nen2) Na"uele momento !enti um de!ejo como
nunca !entira ante!) 1en!ei em !ati!&a(+lo/ po!!uindo+a) 8a! po!!u+la uma
*e( era como 'e'er a 3%ua do mar) De!co'ri "ue tin$a "ue ter mai! do "ue o
!eu corpo) >ueria o !eu pen!amento/ cora,-o e alma) Eu a amo/ "uerida/ como
jamai! amei outra mul$er)
#$eila !entiu "ue o !eu cora,-o ia e5plodir de ale%ria) J3 muito e!pera*a ou*ir
e!!a! pala*ra!/ e $a*ia perdido a e!peran,a de "ue ele &o!!e !entir por ela o
amor "ue a%ora con&e!!a*a)
+ Eu o amo + murmurou 'ai5in$o/ como um juramento)
R3&a%a !orriu)
+ Eo%o o 'e' *ai &a(er cre!cer a !ua 'arri%a) + Diri%iu a m-o para a 'arri%a
dela/ e!palmando o! dedo! !o're ela/ acendendo um &o%o dentro de #$eila) +
>uando i!!o acontecer/ ol$arei para *oc e !entirei a me!ma onda de de!ejo/
"uerida) Nunca *ou parar de "uer+la ou de am3+la) + A *o( &icou mai! pro&unda
e rouca/ "uando en&iou a m-o !o' !ua 'lu!a/ para amoldar+!e ao! !eio! &arto!)
+ 1en!e na! $ora! incont3*ei! "ue *ou pa!!ar *endo o no!!o &il$o mamar no
!eu !eio) Entende a%ora a &elicidade "ue !enti "uando me dei conta de "ue
*oc e!ta*a %r3*idaC
+ #im) + Ela riu com uma ale%ria o&e%ante/ l3%rima! 'ril$ando no! !eu! ol$o!) +
#im/ entendo)
+ E *ai con!entir "ue o padre no! ca!e?
+ #im + concordou #$eila) A! !o'rancel$a! morena! juntaram+!e/ num !intoma
de preocupa,-o)
+ Eamento n-o l$e poder o&erecer a le%alidade de uma cerim4nia ci*il/ ma! meu
nome 2 con$ecido demai! para)))
+ Eu !ei) N-o me importo + in!i!tiu)
R3&a%a in!pirou &undo/ um lampejo de dor no! ol$o!)
+ N-o ten$o o direito de l$e pedir "ue compartil$e de!!a *ida comi%o) 1o!!o
o&erecer+l$e t-o pouco/ e *oc me d3 tantoC
+ #7 o "ue "uero 2 o !eu amor) J3 ti*e todo o re!to) N-o !i%ni&icaria coi!a
al%uma !em *oc) #ei di!!o) 1reci!a me acreditar)
+ #7 !ei "ue n-o po!!o dei53+la partir + declarou ele/ apertando+a rudemente
contra !i/ en"uanto 'ai5a*a a 'oca para atender ao con*ite do! !eu! l3'io!)
Tr! dia! mai! tarde/ a lu( dourada da aurora !e e!pal$a*a pelo c2u) A! m-o!
de R3&a%a !e%ura*am com ternura o ro!to de #$eila) #eu ol$ar e!curo !e
diri%iu para al2m dela/ para Earedo/ j3 montado e !e%urando a! r2dea! do
ca*alo)
+ E!t3 na $ora de ir/ amada + di!!e+l$e/ !ua*emente)
+ 1or &a*or/ R3&a%a/ *en$a a%ora com a %ente)
#$eila l$e pedia para mudar de id2ia)
+ N-o) + #acudiu a ca'e,a/ !orrindo/ para diminuir a dure(a do !eu tom de *o() +
< uma *ia%em lon%a) Vai preci!ar de!can!ar pelo meno! um dia/ "uando
c$e%ar l3/ e n-o po!!o me arri!car a &icar tanto tempo num lu%ar onde po!!a
!er recon$ecido))) a n-o !er + (om'ou R3&a%a + "ue *oc "ueira ir me *i!itar na
cadeia)
+ N-o/ claro "ue n-o)
#$eila 'ai5ou a ca'e,a/ ma! dete!ta*a ter "ue !e !eparar dele/ me!mo "ue
&o!!e por al%un! dia!)
+ 1artirei aman$-) + Er%ueu o !eu "uei5o com o pole%ar) + Da pr75ima *e( "ue
me *ir/ e!taremo! diante do padre) + Deu+l$e um 'eijo 're*e e &orte ante! de
%ui3+la com &irme(a at2 o 'aio/ e ajud3+la a montar) Apoiou a m-o na !ua co5a/
en"uanto/ ol$a*a para Earedo) + Eem're+!e + di!!e+l$e *i*amente +/ *3
directamente ao padre Ramre() N-o &ale com mai! nin%u2m) Ele me con$ece e
arranjar3 um lu%ar !e%uro para *oc! &icarem)
Earedo 'alan,ou a ca'e,a/ concordando/ e entre%ou a! r2dea! do 'aio a
#$eila)
+ Cuidarei dela/ R3&a%a)
#eu! ol$o! &icaram marejado! de l3%rima!/ "uando #$eila 'ai5ou o ol$ar para
R3&a%a) A 'oca de!te !e e!treitara !e*eramente/ ma! no ol$ar e!curo ardia a
lu( do !eu amor) O! l3'io! da 'oca !e a'riram para prote!tar de no*o "ue n-o
"ueria ir !em ele)
Ele 'ateu com &or,a na anca do 'aio) O ca*alo !altou para a &rente/ alarmado)
#$eila tra*ou a !ua !ada por um momento/ depoi! e5ortou+o a !e%uir em
&rente) Dali a !e%undo!/ Earedo e!ta*a ca*al%ando ao !eu lado) 1a!!ando pelo
la%o &ormado pelo riac$o/ tomaram a tril$a e!treita e roc$o!a "ue !u'ia a &ace
norte do de!&iladeiro) #u'iram em &ila inclinada/ #$eila na &rente/ pelo camin$o
lon%o e !inuo!o atra*2! de um corredor de 3r*ore! e pedra!) Eo%o "ue o !ol
apareceu no alto da cordil$eira oriental/ a man$- !e enc$eu de lu()
O 'aio !u'ia com e!&or,o a 0ltima enco!ta n%reme da tril$a "uando #$eila
ou*iu um tiro de ri&le) ;reou o ca*alo 'ru!camente no topo e *iu a ca'e,a de
Earedo %irar na direc,-o do rudo) Ele e!poreou o ca*alo at2 o topo e
de!montou/ i%norando #$eila en"uanto corria para um mirante roc$o!o)
+ O "ue &oi? + per%untou ela juntando+!e a ele)
No ar puro da montan$a ecoa*am %rito! con&u!o! de alarme)
+ 8eu Deu!/ 2 uma patrul$a + murmurou Earedo)
Um 'ando de ca*aleiro! &ardado! %alopa*a pelo prado em direc,-o 9! ca!a!
de ado'e) O e!conderijo do de!&iladeiro &ora de!co'erto) O !eu cora,-o !u'iu+
l$e 9 %ar%anta) R3&a%a e!ta*a l3) Dando meia+*olta/ #$eila correu para o 'aio)
8a! Earedo e!ta*a l3/ a%arrando um do! arreio! para det+la)
+ >ue dia'o/ aonde pen!a "ue *ai? + e5clamou/ !e%urando a ca'e,a in"uieta
do 'aio)
+ R3&a%a e!t3 l3) Ten$o "ue ir para junto dele)
+ Ac$a "ue n-o "uero ir? + retrucou Earedo/ 'ru!camente) + Ele !a'e "ue
e!tamo! &ora de peri%o/ "ue e!tamo! !al*o!) #7 tem "ue !e preocupar em
&u%ir de l3) #e n-o puder/ ent-o eu o arranco de "ual"uer pri!-o em "ue o
colocarem) N-o 2 $ora de 'ancar a melodram3tica)
Ela recon$eceu a l7%ica do! ar%umento! dele/ ma! n-o !e %uia*a pela l7%ica)
E!poreando o! &lanco! do 'aio/ c$icoteou+o com a! r2dea!) O 'aio arra!tou
Earedo un! !e!!enta centmetro! ante! "ue ele &o!!e &or,ado a lar%3+lo/ e o
ca*alo de!ceu em di!parada a tril$a "ue aca'ara de !u'ir)
Dali a !e%undo!/ #$eila ou*iu o 'arul$o do ca*alo de Earedo *indo atr3! dela)
Num lu%ar mai! lar%o da tril$a/ &or,ou o ca*alo a emparel$ar com o dela)
+ N-o pode me deterC + e5clamou/ &urio!a)
+ E!tou perce'endoC + re!pondeu/ no me!mo tom) + #ei "ue !ou uma 'e!ta
"uadrada/ ma! prometi a R3&a%a "ue tomaria conta de *oc/ e jamai! poderia
ol$ar na cara dele !e a dei5a!!e de!cer para l3 !o(in$a)
E!poreou o ca*alo para pa!!ar 9 &rente) Acima do rudo do! ca!co! do!
ca*alo!/ podia+!e ou*ir o tiroteio l3 no de!&iladeiro) R3&a%a e o! !eu! $omen!
e!ta*am o&erecendo re!i!tncia)
A de!cida de!en&reada le*ou+o! ao &inal da tril$a num ter,o do tempo) No la%o/
Earedo &e( um %e!to na direc,-o da ca!a de ado'e onde $a*iam dei5ado
R3&a%a) A maior parte do! di!paro! *in$a do %rupo de ca!a! a oe!te/ ma!
$a*ia o !om de tiro! tam'2m perto da ca!a i!olada)
Earedo !aiu do meio da! 3r*ore! adiante de #$eila) imediatamente/ uma rajada
de tiro! e5plodiu 9 !ua *olta) Ao *er o rapa( !acudir+!e con*ul!i*amente/ o
in!tinto &e( #$eila deter o 'aio/ pu5ando a! r2dea!) O ca*alo ca!tan$o
de!e"uili'rou+!e e caiu) Earedo continuou no c$-o depoi! "ue o ca*alo
con!e%uiu !e p4r de p2 e trotou para dentro do 'o!"ue/ onde #$eila e!pera*a)
Ela e!ta*a come,ando a de!montar "uando ou*iu Earedo %ritar+l$e=
+ D o &ora da"uiC
#ua *o( e!ta*a c$eia de dor)
#$eila de!montou/ "uerendo diri%ir+!e at2 Earedo/ e !a'endo "ue/ !e !a!!e do
'o!"ue/ e!taria a'andonando a !ua prote,-o) #e%urou a! r2dea! do ca*alo
ca!tan$o)
+ N-o pode me ajudar + di!!e Earedo/ %run$indo com o e!&or,o de &alar) + N-o
po!!o me me5erI d o &ora da"uiC
Com um !olu,o de an%0!tia/ !ou'e "ue ele tin$a ra(-o) Voltou a ol$ar para o
tel$ado de !ap2 da ca!a/ *irou+!e e montou o ca*alo ca!tan$o/ e &oi pu5ando o
'aio) ;oi a'rindo camin$o por entre a! 3r*ore!/ a&a!tando+!e de Earedo/ para o
outro lado da ca!a de ado'e) R3&a%a e!ta*a encurralado dentro dela)
A clareira entre a! 3r*ore! e a ca!a parecia peri%o!amente lar%a) Tin$a "ue
atra*e!!3+la para c$e%ar at2 a ca!a e R3&a%a) #$eila $e!itou/ depoi! e!poreou
o animal) O 'aio corria emparel$ado en"uanto ela c$icotea*a o ca*alo
ca!tan$o atra*2! da clareira at2 a prote,-o tempor3ria do lado le!te da ca!a)
A patrul$a atacara primeiro o %rupo de ca!a!) A &or,a principal !7 a%ora
come,a*a a e!tender a incur!-o at2 a ca!a de ado'e i!olada) O cano de um
ri&le re'ril$ou numa da! janela!/ "uando ela !e apro5imou/ e #$eila &reou o
ca*alo perto dela)
+ R3&a%aC
imediatamente ele apareceu 9 janela) #eu! ol$o! !e e!treitaram iradamente ao
*+la/ a! &ei,@e! em'rutecida! e implac3*ei!)
+ O "ue e!t3 &a(endo a"ui? + murmurou/ com !el*a%eria)
+ Tin$a "ue *oltar) Depre!!aC + e5ortou #$eila/ ma! ele j3 pula*a pela janela)
+ Onde e!t3 EaredoC
E!ta*a com um p2 no e!tri'o/ montando o 'aio/ "uando &e( a per%unta)
+ Caiu + ela re!pondeu !imple!mente/ e *iu a 'oca do $omem !e enrijecer)
+ N-o temo! a menor c$ance no prado) Vamo! tentar penetrar no meio da!
3r*ore!)
A! 'ala! (uniam 9 *olta dele! en"uanto &a(iam o! ca*alo! di!parar/
percorrendo o me!mo camin$o "ue #$eila !e%uira para c$e%ar at2 l3) N-o
$a*ia tempo para &icar pen!ando no !eu medo) #$eila !imple!mente !a'ia "ue
e!ta*a com medo) C$e%aram inc7lume! 9! 3r*ore!/ e R3&a%a *irou o 'aio na
direc,-o do la%o e da tril$a e!treita "ue !u'ia a &ace norte do de!&iladeiro)
>ua!e tarde demai! en5er%aram um pun$ado de ca*aleiro! &ardado!
apro5imando+!e por entre a! 3r*ore!/ o "ue l$e 'arra*a o camin$o)
#em $e!itar um !e%undo/ R3&a%a &e( o 'aio dar meia+*olta) #$eila adi*in$ou
"ue o plano alternati*o de R3&a%a era continuar no meio do 'o!"ue at2
c$e%arem 9 parede le!te/ depoi! correr para a tril$a principal "ue le*a*a para
&ora do de!&iladeiro) Um %rito de um do! ca*aleiro! &ardado! re*elou "ue
$a*iam !ido *i!to!) Han$ar *elocidade era praticamente impo!!*el no
'o!"ue/ com o! %al$o! 'ai5o! da! 3r*ore! &u!ti%ando+l$e! o ro!to/ tentando
derru'3+lo! da !ela)
+ #$eila + R3&a%a e!ta*a atr3! dela/ "ue ol$ou por !o're o om'ro/ a%ac$ada
!o're o pe!co,o do ca*alo ca!tan$o) + 1reci!amo! tentar cru(ar o prado
a%ora/ ante! "ue no! interceptem)
O ol$ar a'ran%ente/ #$eila *iu outro &ra%mento da patrul$a apro5imando+!e/
*indo do prado) 1er!e%uido! por tr3! e amea,ado! pelo lado/ ela !a'ia "ue ele
tin$a ra(-o/ e 'alan,ou a ca'e,a/ concordando) O de!&iladeiro e!treito
!u'itamente pareceu muito lar%o e a tril$a inclinada/ muito di!tante)
O ca*alo ca!tan$o irrompeu do 'o!"ue ante! do 'aio e !e mante*e 9 &rente
por al%uma! pa!!ada!) O! doi! ca*alo! e!ta*am di!tendido!/ dando o m35imo
de !i/ ma! o 'aio come,ou a !e di!tanciar li%eiramente) R3&a%a controlou a
*elocidade do 'aio/ para e*itar "ue a di!t6ncia entre ele! aumenta!!e mai!)
O! ca*aleiro! !e apro5ima*am/ o 6n%ulo diminuindo 9 medida "ue #$eila e
R3&a%a c$e%a*am mai! perto do centro do prado) #$eila perce'eu "ue $a*eria
uma pe"uena c$ance de R3&a%a !e !al*ar/ ma! i!!o n-o aconteceria !e
continua!!e a &rear o ca*alo para acompan$3+la) A deci!-o &oi tomada !em
pen!ar/ puramente 'a!eada no in!tinto de !o're*i*ncia)
+ 1ara mim n-o d3C + 'errou para R3&a%a) + V3 !em mimC
+ N-oC
8a! #$eila j3 pu5a*a a! r2dea! do ca*alo ca!tan$o/ &a(endo+o dar meia+*olta/
en"uanto R3&a%a tenta*a/ !em 5ito/ a%arrar+l$e a! r2dea!)
C4n!cia de "ue ele e!ta*a diminuindo a *elocidade do 'aio para ir 'u!c3+la/
#$eila %uiou o animal directo para a patrul$a)
Come,ou a acenar o 'ra,o e a 'errar a pleno! pulm@e!)
+ #ocorroC #ou americanaC
Repetia ince!!antemente a! pala*ra!/ "ua!e !olu,ando/ en"uanto re(a*a para
"ue R3&a%a !e%ui!!e o !eu camin$o)
A patrul$a redu(iu a *elocidade "uando #$eila condu(iu O ca*alo ca!tan$o
para o meio dela) ;reou o animal 'ru!camente diante dele!) O c$e&e da
patrul$a ol$ou+a de alto a 'ai5o/ a aten,-o !e detendo 're*emente na cor
dourada do! !eu! ca'elo!)
Um %e!to de !ua m-o !eparou a maioria da patrul$a do re!to/ en*iando+a atr3!
de R3&a%a) ;inalmente/ #$eila ol$ou para tr3! e *iu o 'aio correndo para a
tril$a) #ou'e/ ent-o/ "ue con!e%uira %an$ar para ele o tempo de "ue preci!a*a
para e!capar)
Tremendo/ #$eila tentou de!montar/ "ua!e caindo da !ela) A! perna! cedendo/
caiu de joel$o!/ !olu,ando de al*io)
Uma *o( &e( uma per%unta em e!pan$ol/ ma! ela e!ta*a con&u!a demai! para
&a(er a tradu,-o) A per%unta &oi repetida num in%l! com !ota"ue)
+ E!t3 'em/ !eOora? + per%untou uma *o( calma/ ma! 'em *i'rante)
A! l3%rima! &a(iam o! clio! %rudarem un! no! outro!) Ela a! en5u%ou/
en"uanto en%olia o! !olu,o!/ re!pirando ao! arranco!) A princpio/ #$eila
e!ta*a &raca demai! pela rea,-o/ para re!ponder) ;inalmente/ o aceno de
ca'e,a &oi acompan$ado por uma *acilante re!po!ta=
+ #im/ e!tou 'em)
Um par de 'ota! militare! en%ra5ada! e!ta*a 9 !ua *i!ta/ perto) O couro de
uma !ela ran%eu pr75imo/ "uando um ca*alo 'ateu o! ca!co! e relinc$ou
ner*o!amente) 8uito lon%e/ #$eila podia ou*ir o! !on! de outra dili%ncia no
de!&iladeiro)
+ < a !eOora #$eila To:n!end/ do Te5a!? + a *o( com !ota"ue pedia
con&irma,-o)
Er%uendo a ca'e,a/ #$eila a&a!tou do ro!to o ca'elo emaran$ado pelo *ento/
ol$ando cautelo!amente para o o&icial &ardado)
+ #im/ !ou #$eila To:n!end + admitiu)
O $omem era de e!tatura m2dia/ com um nari( adunco e ol$o! ca!tan$o!
penetrante!)
+ < a &il$a do !eOor Elliot Ro%er!? + >uando ela concordou/ a 'oca &ina do
$omem cur*ou+!e num !orri!o polido) + J3 muito tempo "ue a procuramo!/
!eOora))) De!de "ue encontramo! o corpo de !eu marido no carro) + Com uma
le*e re*erncia/ e e!tendendo a m-o enlu*ada para ajudar #$eila a !e le*antar/
acre!centou= + 1or &a*or/ !ou o capit-o Ram7n Ec$e*erra)
Aceitando a !ua ajuda/ #$eila le*antou+!e a &im de ol$ar para o o&icial) Ele a
o'!er*a*a com ar alerta/ *i*amente curio!o e e!peculador) Ela ainda
tremia/ por &ora e por dentro) Era di&cil conter o re!!entimento para com o
o&icial "ue diri%ira o ata"ue contra R3&a%a)
+ Como))) como me encontraram?
A !ua *o( tremia/ !oando rouca e 'ai5a/ en"uanto retira*a a m-o da
dele) No*amente ele l$e deu a"uele le*e !orri!o de polide(/ e nada mai!)
+ Como j3 di!!e/ n7! a temo! procurado de!de "ue ac$amo! o !eu marido/
!eOora) A princpio/ $ou*e muito! 'oato! de "ue e!ta*a !endo mantida pre!a
pelo! $omen! "ue atiraram nele) Depoi!/ mai! nada/ como !e a! montan$a! a
ti*e!!em en%olido) ;a( al%uma! !emana!/ uma patrul$a de rotina e!ta*a na!
pro5imidade! e ou*iu um di!paro) >uando &oram in*e!ti%ar/ acreditaram ter
*i!to uma mul$er loura com um pe"ueno %rupo de ca*aleiro!) De!de ent-o/
temo! %ente *a!cul$ando a 3rea) ;oi a!!im "ue locali(amo! o de!&iladeiro +
e5plicou)
+ Entendo + murmurou ela/ depoi! e!tremeceu intimamente ao *er "ue &ora a
!ua tentati*a idiota de &u%ir "ue le*ara a i!!o)
O ol$ar do o&icial me5icano de!*iou+!e 're*emente para a tril$a inclinada "ue
le*a*a para &ora do de!&iladeiro/ ante! de *oltar a !ua aten,-o penetrante para
#$eila)
+ < uma pena "ue o $omem ten$a con!e%uido e!capar "uando a !en$ora *eio
para junto de n7!) Era o c$e&e do 'ando/ n-o era?
+ Era)
#$eila $e!itou apena! um !e%undo ante! de con&irmar o &ato/ ma! &oi o
'a!tante para inten!i&icar o ol$ar do O&icial)
+ O nome dele? + inda%ou)
+ N-o !ei o nome dele + re!pondeu depre!!a) De!ta &eita/ &oi depre!!a
demai!) Uma !o'rancel$a morena ar"ueou+!e imediatamente)
+ E!!e n-o 2 o 'ando de R3&a%a?
#$eila rapidamente !e "ue!tionou/ em d0*ida !e de*ia mentir ou di(er a
*erdade/ ma! $a*ia c$ance! demai! de pe%arem+na na mentira)
+ </ era a!!im "ue o c$ama*am/ ma! n-o !ei o nome dele + admitiu/ com *o(
ten!a) + Ou*i "ue !e re&eriram a ele como R3&a%a/ nada mai!)
+ Di( o nome dele de maneira e!tran$a/ !eOora) + A 'oca do o&icial !e cur*ou
li%eiramente/ um 'ril$o de e!pecula,-o no! ol$o! ca!tan$o!)
+ Ac$a/ capit-oC
#$eila rete!ou+!e in!tantaneamente/ &in%indo indi&eren,a)
+ 1a!!ou muito tempo a"ui/ !eOora) + 1arecia e!col$er a! pala*ra! com
cuidado/ !em li'ert3+la do !eu ol$ar penetrante) + No entanto/ n-o &oi pedido
um re!%ate/ nem a !en$ora &oi *endida) < uma mul$er muito 'onita) N-o creio
"ue e!!e crimino!o/ R3&a%a/ ten$a &icado ce%o ao! !eu! encanto!) + #$eila
!entiu+!e empalidecer) + Ac$o "ue/ tal*e(/ a ten$a mantido como mul$er)
Tal*e( depoi! de tanto tempo/ a !eOora n-o &o!!e mai! uma pri!ioneira)
in!pirando *i*amente/ #$eila n-o p4de dei5ar o ol$ar !e de!*iar do a!tuto
o&icial) 8a! o in!tinto de !o're*i*ncia ainda era &orte)
+ Depoi! de tudo por "ue pa!!ei/ como tem cora%em de di(er i!!o? +
per%untou/ com &al!a indi%na,-o)
+ De!culpe/ !eOora + re!pondeu/ !em !inceridade/ ante o !eu re*oltado de!a&io
+/ ma! de*e !e dar conta de como n7! *imo! i!!o)
+ Eem'ra+!e da patrul$a "ue me *iu &a( al%uma! !emana!? + Cru(ando o!
'ra,o!/ #$eila e!tendeu a! m-o! para a! co!ta!/ para !e%urar a 'ain$a da
'lu!a) + E!ta*a tentando &u%ir) Veja como R3&a%a me ca!ti%ou) + #$eila deu a!
co!ta! ao o&icial/ er%uendo a 'lu!a para re*elar a! marca! dei5ada! pelo
c$icote) Virou+!e para ol$3+lo de no*o/ com um ar %elado de de!a&io) + Tem
mai! per%unta! !o're !e eu era ou n-o uma pri!ioneira contra a min$a
*ontadeC
Ele inclinou a ca'e,a/ numa !auda,-o re!peito!a)
+ 8in$a! de!culpa!/ !eOora) + 8a! a de!con&ian,a ainda e!preita*a no! !eu!
ol$o!) E!ta*a aceitando o "ue *ia/ por en"uanto/ ma! #$eila pre!!entia
"ue mai! tarde ele a "ue!tionaria) + #e a !eOora j3 !e recuperou/ ca*al%aremo!
at2 a! ca!a! onde meu! $omen! reuniram o! pri!ioneiro!) Z
#$eila &e( um %e!to lac7nico de concord6ncia/ e aceitou a ainda para montar
no ca*alo/ c4n!cia do !eu ol$ar le*emente (om'eteiro) N-o podia ler o!
pen!amento! dele/ ma! !a'ia "ue !e e!ta*a per%untando !e ela teria !ido a
amante de um $omem/ ou de *3rio!) 8a! ela &in%iu n-o notar/ !orrindo
!erenamente "uando ele l$e entre%ou a! r2dea! do ca*alo ca!tan$o) Da parte
dela/ ele n-o rece'eria nen$uma in&orma,-o !o're R3&a%a)
Captulo FM
#$eila deparou com uma cena c$eia de emo,-o "uando ca*al%a*am por entre
a! ca!a! de ado'e) O! mem'ro! capturado! do 'ando de R3&a%a tin$am !ido
amontoado! como %ado pre!te! a ir ao matadouro) #eu n0mero indica*a "ue
pouco! $a*iam e!capado) O! "ue &oram &erido! na e!caramu,a tam'2m
e!ta*am l3/ %emendo de dor) #$eila n-o con!e%uiu *er Earedo no meio do
%rupo amontoado/ e n-o ou!ou per%untar por ele/ pelo meno! por en"uanto)
O! !oldado! "ue toma*am conta do! pri!ioneiro! i%nora*am a! mul$ere!
c$oro!a! "ue !uplica*am para cuidar do! !eu! $omen! &erido!) Crian,a!
amedrontada! a%arra*am+!e+l$e! 9! !aia!) A! menor(in$a! c$oramin%a*am
com medo de al%uma coi!a "ue n-o entendiam/ ao pa!!o "ue a! mai! *el$a!
ol$a*am 9 *olta/ o! ol$o! e!curo! e arre%alado! c$eio! de l3%rima!)
O o&icial "ue ca*al%a*a ao lado de #$eila n-o parou onde o! pri!ioneiro!
e!ta*am !endo *i%iado!/ ma! continuou a andar por entre a! ca!a! to!ca!/
onde outro! do! !eu! $omen! e!ta*am &a(endo uma re*i!ta !i!tem3tica em
'u!ca da"uele! "ue ainda pude!!em e!tar e!condido!) #$eila &or,ou+!e a n-o
demon!trar nen$uma emo,-o ante a cena)
Con!e%uiu i%norar tudo o "ue *iu/ at2 c$e%arem 9 0ltima ca!a ante! do curral)
Ao *er Elena de joel$o!/ a'ra,ando a! perna! de um $omem de!a'ado numa
cadeira/ #$eila &e( o ca*alo ca!tan$o parar) Um ri&le ja(ia por terra junto 9
cadeira) Uma manc$a *ermel$a !e e!pal$a*a pelo !eu peito)
>uando #$eila parou/ o o&icial !e *irou para *er o "ue $a*ia c$amado a !ua
aten,-o) Como "ue pre!!entindo a pre!en,a dele!/ Elena le*antou a ca'e,a)
En5u%ou a! l3%rima! da! &ace! e er%ueu+!e/ or%ul$o!a/ para &it3+lo!/ a m-o
apoiada no om'ro do marido morto) Come,ou a &alar+l$e! em e!pan$ol/ a *o(
'ai5a e *i'rante de emo,-o)
+ Entende e!pan$ol/ !eOora? + per%untou o o&icial)
+ 8uito pouco + murmurou #$eila !em con!e%uir tirar o! ol$o! de Elena)
+ A mul$er e!t3 di(endo "ue empurrou a cadeira para o *-o da porta "uando
*iu o! !oldado! c$e%ando/ e 'otou+l$e um ri&le na! m-o!) Di( "ue o! !oldado!
o mataram como !e &o!!e um $omem + tradu(ia !ua*emente o o&icial) + Di( "ue
a%ora o marido dela 2 um $omem/ por"ue e!t3 li*re)
#$eila !entiu um 'olo na %ar%anta/ "uando cutucou o ca*alo para &a(+lo
andar) 1erce'eu o ol$ar curio!o do o&icial/ e deu+l$e a e5plica,-o "ue 'u!ca*a/
!em ol$ar para ele)
+ O marido dela/ C2!ar/ era paraltico/ um 'e'2 inde&e!o "ue n-o con$ecia nada
nem nin%u2m)
+ Con$ecia e!!a mul$er? + inda%ou ele)
+ Como o !en$or me!mo en&ati(ou/ capit3n Ec$e*erra/ &a( muito tempo "ue
e!tou a"ui + #$eila lem'rou+l$e !om'riamente/ e p4! o ca*alo para trotar)
>uando c$e%aram ao curral/ ele ajudou+a a de!montar) #$eila e!ta*a c2tica
"uanto 9 preocupa,-o cort! com o !eu 'em+e!tar) Ho!taria "ue !e a&a!ta!!e
e a dei5a!!e !7/ nem "ue &o!!e por pouco tempo)
Como uma !om'ra/ o o&icial a acompan$ou at2 um local prote%ido do !ol/
parando para inda%ar educadamente=
+ >uer um pouco de 3%uaC
+ N-o/ o'ri%ada + recu!ou laconicamente) Ele &icou parado ao !eu lado)
+ Da"ui a pouco *amo! dei5ar e!te lu%ar) >uer le*ar al%uma coi!a? 8andarei
meu! $omen!)))
+ Nada + interrompeu #$eila/ !ua*emente) Apoia*a a m-o na 'arri%a) O 'e'2 de
R3&a%a era a 0nica coi!a "ue iria le*ar dali)
+ </ ima%ino "ue n-o "ueira nada + concordou o o&icial) + #em d0*ida e!t3
an!io!a para ir em'ora da"ui) 1a!!ou por muita coi!a))) *er !eu marido !er
morto/ permanecer pri!ioneira de!!e! crimino!o!) < uma mul$er muito &orte/
!eOora To:n!end)
+ 1or &a*or + #$eila e!ta*a ac$ando irritante! a! pala*ra! compa!!i*a! dele) +
N-o "uero pen!ar ni!!o)
+ Compreendo + di!!e/ inclinando a ca'e,a num %e!to de re!peito ao! !eu!
de!ejo!) + N-o "uer &alar ne!!a! coi!a!)
+ </ n-o "uero + concordou *i*amente)
+ #e me d3 licen,a/ preci!o ir &alar com meu! $omen!)
+ Claro + concordou #$eila/ e de!*iou o! ol$o! "uando o o&icial !orriu
corte!mente e !e retirou)
;ec$ando o! ol$o! para n-o *er o "ue !e pa!!a*a/ #$eila de!ejou poder
tam'2m &ec$ar o! ou*ido! ao! !on!) Ho!taria de poder c$orar/ como a!
mul$ere! e crian,a! e!ta*am &a(endo/ ma! tin$a "ue &icar calada/ %uardando o
!o&rimento dentro de !i) N-o $a*ia o menor *e!t%io de dor na !ua
e5pre!!-o/ "uando o o&icial *oltou para anunciar "ue e!ta*am pronto! para
partir)
No*amente/ #$eila &oi !eparada do! pri!ioneiro!/ ca*al%ando 9 &rente da
patrul$a/ ao lado do o&icial) En"uanto !u'iam a tril$a inclinada/ ela *ol*eu o
ol$ar para o de!&iladeiro/ !a'endo "ue jamai! *oltaria 9"uele local/ o !eu
lar) N-o era mai! um re&0%io prote%ido do mundo e5terior) Tin$a !ido in*adido/
e a"uele! "ue ali $a*iam *i*ido jamai! encontrariam de no*o li'erdade e
!e%uran,a dentro da! !ua! parede!) E!ta*a perdido para !empre)
Ja*ia tri!te(a no! !eu! ol$o!/ ma! #$eila di!&ar,ou+a rapidamente "uando *iu
"ue o o&icial a o'!er*a*a) O pun$ado de !oldado! "ue per!e%uira R3&a%a
encontrou+!e com a patrul$a no topo da tril$a) Relataram "ue ele o! $a*ia
en%anado/ !umido !em dei5ar *e!t%io!/ como !e ti*e!!e !ido carre%ado pelo
*ento/ como !u%eria !eu nome) Ela tocou rapidamente o! clio!/ em !inal de
al*io/ ma! n-o deu outra demon!tra,-o de ale%ria)
A 'ri!a da montan$a tocou+l$e a &ace/ uma carcia &u%a( "ue parecia di(er
adeu! por um in!tante/ ante! de entrarem !o' a prote,-o da! 3r*ore!) #$eila
!entiu+!e a'alada pela !0'ita percep,-o de "ue tal*e( nunca mai! *i!!e
R3&a%a) Tentou 'lo"uear o pen!amento/ "uando come,aram a de!cer a
montan$a)
#eu! pai! e!t-o !endo a*i!ado! de "ue a encontramo! a !al*o e inc7lume +
in&ormou o o&icial me5icano)
+ Como e!t-o meu! pai!? + per%untou #$eila rapidamente/ an!io!a por
con*er!ar e di!trair o! !eu! pen!amento! de R3&a%a)
+ Tm e!tado muito preocupado! com a !en$ora + re!pondeu)
+ Onde e!t-oC No 825icoC
De!ejou !0'ita e de!e!peradamente *er o! pai!) 1arecia "ue e!ta*a lon%e
dele! $a*ia uma *ida inteira)
+ #i/ !ua m-e e!t3 em C$i$u$ua de!de "ue a !en$ora de!apareceu + e5plicou
ele) + #eu pai *em de a*i-o no! &in! de !emana/ ou "uando o! ne%7cio! o
permitem) Ten$o &alado !empre com ele!)
+ >uero *+lo!) + #$eila murmurou o de!ejo em *o( alta)
+ Naturalmente/ e ele! de!ejar-o *+la/ para !e certi&icarem de "ue e!t3 'em/
!e%undo l$e di!!emo!) + #orriu de le*e) + 1arece "ue e!t3 !endo pro*idenciado
tran!porte para "ue o! doi! po!!am no! encontrar no no!!o acampamento
de!ta noite)
+ O'ri%ada + di!!e ela/ numa e5pre!!-o %enuna de %ratid-o/ acompan$ada por
um !orri!o trmulo/ en"uanto &a(ia o ca*alo ca!tan$o come,ar a trotar)
O p4r+do+!ol *eio encontrar a patrul$a ainda na! #ierra!/ acampando num do!
*ale! para pa!!ar a noite) O! !oldado! e!ta*am ocupado!/ prendendo o!
ca*alo! e come,ando a &a(er uma &o%ueira) #$eila o'!er*a*a de lon%e a!
ati*idade!/ com um intere!!e di!trado)
O! pai! c$e%aram junto com o! 0ltimo! raio! de um !ol *ermel$o) #$eila
correu para o! !eu! 'ra,o!/ rindo e c$orando/ a'ra,ando e 'eijando/ o! tr!
&alando a um !7 tempo) No entanto/ a !ua ale%ria em reunir+!e a ele! era
a%ridoce)
Reco'rando o controle da! emo,@e!/ ela &inalmente deu um pa!!o atr3! para
ol$ar para ele!/ !e%urando+l$e! a! m-o! com &or,a) ;itou+o! atra*2! de um
*2u de l3%rima!/ e !orriu ao *+lo!) O pai ainda con!e%uia ter o ar de
empre!3rio in&luente e podero!o/ a de!peito da cal,a e ja"ueta de 'rim "ue
u!a*a) E a m-e/ *e!tindo um ternin$o c3"ui r0!tico/ ainda po!!ua a"uela aura
de ele%6ncia "ue l$e era t-o peculiar)
+ Tem certe(a de "ue e!t3 'em/ "uerida? + per%untou o pai/ apertando+l$e a
m-o)
+ #im/ e!tou 'em + ela o tran"Kili(ou)
+ Todo! e!!e! me!e! !em notcia) + #acudiu li%eiramente a ca'e,a/ a *o(
a'a&ada de emo,-o) + #ua m-e nunca dei5ou de acreditar "ue *oc e!ta*a *i*a
e 'em) + En*ol*eu com o 'ra,o o! om'ro! da mul$er) + 8e!mo "uando a!
coi!a! pareciam 'em ne%ra!/ nunca me dei5ou perder a e!peran,a)
#$eila ol$ou para a m-e/ con$ecendo a &or,a de &erro contida dentro da"uele
in*7lucro &eminino) #entiu a in!pe,-o penetrante do! ol$o! ca!tan$o!+
amndoa/ en"uanto !onda*am por !o' a e5pre!!-o de #$eila)
+ O "ue aconteceu/ #$eilaC Ele!)))+ Con!tance Ro%er! &e( uma pau!a/
delicadamente)
E #$eila !orriu de'ilmente)
+ E!t3 tentando per%untar !e &ui *iolentada/ mam-e? + inda%ou/ mei%amente) +
N-o &ui) + N-o $a*ia moti*o para ocultar a *erdade ao! pai!) 8ai! cedo ou mai!
tarde contaria a ele! !o're R3&a%a/ e pre&eria "ue &o!!e a%ora) + R3&a%a &e(
amor comi%o/ ma! n-o me *iolentou)
O pai &icou imediatamente o&endido)
+ >uer di(er "ue o c$e&e do 'ando)))
+ < e!tran$o/ papai + interrompeu ela/ !ua*emente +/ ma! !e *oc ti*e!!e a
oportunidade de con$ecer R3&a%a/ %o!taria dele)
Um ar e!tran$o pa!!ou pelo ro!to da m-e)
+ #empre ac$ei "ue i!!o era 'o'a%em/ ma! e!tou *endo no !eu ro!to) E!t3
%r3*ida/ n-o e!t3/ #$eilaC + murmurou)
+ E!tou/ !im + admitiu/ com um 'ril$o de !erenidade no! ol$o!) + R3&a%a e eu
amo! ca!ar aman$-I a cerim4nia !eria reali(ada por um padre de aldeia do
outro lado da montan$a)
+ 8in$a %arotin$a ca!ando+!e com um crimino!o? + e5clamou o pai/ &itando
incr2dulo a mo,a)
+ N-o &a( mal/ E) J) +tran"Kili(ou+a a m-e) + Ela a%ora e!t3 cono!co) Depoi! "ue
a le*armo! para ca!a/ tudo i!!o &icar3 no pa!!ado/ e!"uecido)
#$eila &ran(iu a te!ta)
+ N-o tin$a pen!ado em *oltar para o Te5a!)
Ro,ou o! dedo! pela te!ta/ con&u!a) N-o $a*ia !e"uer pen!ado no &uturo)
+ .em/ ma! claro "ue *ai *oltar/ "uerida in!i!tiu a m-e/ com um !orri!o) +
1reci!a pen!ar no 'e' ima%ino "ue "ueira &icar com ele)
+ Claro "ue !im + retrucou #$eila/ apertando a m-o protetora contra o
e!t4ma%o)
+ 1reci!a de um lu%ar para morar/ cuidado! m2dico! para *oc e o nen +
raciocinou a m-e) + O "ue 2 mai! natural do "ue *oltar para ca!a)
+ #upon$o "ue ten$a ra(-o + concordou/ $e!itante)
+ N-o $3 moti*o para in&ormar ao! outro! "ue o 'e' n-o 2 de .rad +
acre!centou o pai)
+ 1apai + riu #$eila 'ai5in$o +/ "uando o 'e' na!cer com ca'elo! ne%ro! e
ol$o! e!curo!/ nin%u2m *ai acreditar "ue &oi %erado por .rad)
+ Depoi! "ue o nen na!cer + mani&e!tou+!e Con!tance Ro%er! +/ *oc *ai
"uerer *oltar para a uni*er!idade e !e &ormar) A&inal de conta!/ a%ora tem "ue
pen!ar no &uturo dele/ al2m do !eu)
+ < + concordou #$eila/ ma! a! re&erncia! do! pai! a coi!a! materiai! e !tatu!
!ocial n-o pareciam mai! ter import6ncia)
Como !e a m-e ti*e!!e perce'ido "ue ela n-o concordara inte%ralmente/
mudou de a!!unto)
+ 8ai! tarde/ &aremo! plano! !o're o "ue *oc "uer &a(er/ #$eila) Ne!te
momento/ 'a!ta a !eu pai e a mim termo! *oc a"ui)
Um *2u de l3%rima! toldou+l$e a *i!-o)
+ 1arece "ue &a( tanto tempo "ue n-o o! *ejoC + di!!e #$eila)
+ Acontece o me!mo cono!co/ "uerida)
O pai deu+l$e um a'ra,o apertado e um 'eijo 0mido no topo da ca'e,a)
+ A$/ !eOor e !eOora Ro%er! + a *o( do o&icial me5icano interrompeu a reuni-o
dele! +/ "ue 'om *er a !ua &il$a de no*o/ n-o 2C
+ 8uito 'om + re!pondeu o pai/ !oltando #$eila) + Nem !ei como podemo! l$e
a%radecer por t+la encontrado/ capit-o)
+ N-o &oi nada) + Deu de om'ro!) + O! pri!ioneiro! e!t-o !endo alimentado!) A
no!!a re&ei,-o lo%o &icar3 pronta) #e "ui!erem aceitar um pouco de ca&2)))
Come,ou a a'rir o 'ra,o na dire,-o da &o%ueira/ num con*ite) #ua &ra!e &oi
interrompida por uma *o( americana e!tridente=
+ #eu &il$o da puta/ !e e!pera "ue eu coma e!!e li5o/ de!amarre a! min$a!
m-o!C
Ja*ia um to"ue de dor na me!ma *o(/ "uando repetiu a! pala*ra! em
e!pan$ol)
+ Earedo + e5clamou #$eila/ com *o( a'a&ada/ e deu um pa!!o in!tinti*o na
dire,-o do !om) O o&icial mo*eu+!e para impedir+l$e a pa!!a%em)
+ #eOora/ eu)))
N-o ia dei53+la continuar o !eu camin$o)
+ 1or &a*or/ ele &oi 'ondo!o para mim + #$eila e5plicou/ 9! pre!!a!) + 1o!!o
&alar+l$e por al%un! minuto!?
O o&icial j3 ia recu!ar "uando o pai !e adiantou para de&ender a cau!a)
+ #em d0*ida n-o &ar3 nen$um mal/ capit-o)
O pedido &oi le*ado em muita con!idera,-o/ ante! "ue o o&icial concorda!!e)
+ irei com a !en$ora)
O! pri!ioneiro! j3 mal con*er!a*am entre !i/ ma! "uando #$eila apareceu com
o o&icial me5icano/ &e(+!e um !ilncio !epulcral) V3rio! dele! &itaram+na com
re!!entimento !em di!&arce!/ por !e e!tar a!!ociando ao inimi%o) O! outro! a
i%noraram &riamente)
Earedo de!*iou o ol$ar deli'eradamente/ "uando ela parou junto dele) E!ta*a
deitado no c$-o/ parcialmente e!corado) Uma atadura 'ranca e!ta*a enrolada
na !ua co5a direita) O !an%ue en!opa*a+l$e a cami!a/ no lado e!"uerdo) Ja*ia
um prato de comida em !eu colo/ ma! o! pul!o! e!ta*am al%emado!)
+ Al4/ Earedo + di!!e #$eila &inalmente/ procurando c$amar a aten,-o dele)
Ele er%ueu o! ol$o! a(ui! &rio!/ lan,ando um ol$ar de relance ao $omem "ue a
acompan$a*a/ ante! de &itar #$eila)
+ N-o %o!to do pe!!oal com "uem e!t3 andando/ #ra) To:n!end)
Ela !e ajoel$ou junto dele/ murmurando 'em 'ai5in$o=
+ Nem eu) + Num tom de *o( mai! alto/ per%untou) + E!t3 muito &erido?
+ Di(em "ue *ou *i*er)
Acercando+!e dele/ #$eila podia *er o tom cin(ento por 'ai5o do 'ron(eado
da! !ua! &ei,@e!)
+ N-o e!t3 comendo + &alou/ notando a comida intocada no prato)
+ E!tou com um pro'lemin$a no 'ra,o e!"uerdo) N-o con!i%o me5+lo +
e5plicou/ com !arca!mo) + 1ortanto/ a n-o !er "ue jo%uem e!ta %ororo'a pela
min$a %oela a'ai5o/ ac$o "ue *ou ter "ue pa!!ar &ome)
#$eila ol$ou de e!%uel$a para o o&icial)
+ N-o d3 para !oltar a! m-o! dele !7 para poder comer? + pediu corte!mente)
Jou*e uma $e!ita,-o ante! "ue de!!em ordem a um do! !oldado! para dei5ar
li*re! a! m-o! de Earedo) #$eila p4de *er "ue &a(ia um e!&or,o tremendo para
con!e%uir comer) Depoi! de tr! col$erada!/ parou)
+ N-o tem o %o!to da comida de Con!uelo + di!!e Earedo/ com um d2'il
!orri!o)
+ Nem a aparncia)
#$eila pe%ou a col$er e come,ou a aliment3+lo) Um do! !oldado! *eio de junto
da &o%ueira para procurar o capit-o) E!te !e a&a!tou um pouco para con*er!ar
com o $omem) En"uanto #$eila le*a*a a col$er 9 'oca de Earedo/ ele
murmura*a 'ai5in$o=
+ R3&a%a &icou &erido?
+ N-o/ e!capou + !u!!urrou) + #em um arran$-o)
+ 1ara onde ir3/ EaredoC
+ #omente ele o !a'e)
Tentou !e le*antar um pouco mai!/ e &e( uma careta de dor)
+ E "uanto a *oc/ #$eila? + per%untou no me!mo tom de *o( 'ai5o "ue n-o
podia !er ou*ido pelo! outro!) + 1ara onde *aiC Voltar para o Te5a! com !eu!
pai!?
+ N-o !ei))) "uem !a'e/ pelo meno! at2 o nen na!cer) Ou "uem !a'e eu &i"ue
a"ui) Tal*e( con!i%a encontrar R3)))
interrompeu a'ruptamente a &ra!e/ dando+!e conta de "ue era R3&a%a "uem o!
!oldado! e!pera*am capturar) #e &ica!!e no 825ico/ e!tariam e!perando para
*er !e ela entra*a em contacto com ele/ ou *ice+*er!a) 1elo 'em dele/ tin$a
"ue ir em'ora) #e pen!a!!e com a ca'e,a/ e n-o com o cora,-o/ #$eila !a'ia
"ue o mel$or !eria "ue jamai! *olta!!e ao 825ico)
A e5i!tncia dele n-o tin$a e!ta'ilidade) Jamai! poderia o&erecer um &uturo
para ela ou para o 'e') O &il$o dele!/ ainda por na!cer/ merecia uma *ida
decente/ a li'erdade pela "ual R3&a%a an!ia*a/ e "ue nunca poderia ter) No!
E!tado! Unido!/ #$eila poderia dar tudo i!!o ao &il$o/ e mai! a! *anta%en! do
din$eiro)
>uem !a'e/ ao !acri&icar a *ida dela pelo &il$o dele!/ e!taria de!co'rindo o
*erdadeiro !i%ni&icado do amor? E!taria !endo no're? Ou e!taria
!imple!mente com medo de &u%ir e !e e!conder/ !e pa!!a!!e da *ida ao lado
de R3&a%a? E!ta*a realmente con&u!a demai! para !a'er)
+ #e &or para o! E!tado! Unido!/ !er3 "ue + a *o( de Earedo e!ta*a
e!tran$amente emocionada + podia dar um pulin$o em Alamo%ordo?
O "uei5o tremeu li%eiramente/ compreendendo)
+ 1ara *er !eu! pai!C
+ O !o'renome dele! 2 Eudlo:))) #cott Eudlo: N-o l$e! conte a meu re!peito/
ma!)))
+ Verei !e e!t-o 'em/ e darei um jeito de a*i!3+lo + prometeu #$eila/
!ua*emente) + Ne!!e meio tempo/ &arei o "ue puder por *oc e pelo! outro!)
Ou*i di(er "ue o din$eiro ajuda)
Jou*e apena! !ilncio/ en"uanto ela l$e da*a mai! al%uma! col$erada! de
comida) Earedo &ita*a+a/ pen!ati*o) >uando &inalmente &alou/ &oi t-o 'ai5o
"ue #$eila te*e "ue !e de'ru,ar mai! para ou*ir o "ue di(ia)
+ #e "uer me!mo ajudar + murmurou +/ comece al%uma coi!a para di!trair+l$e!
a aten,-o) Doi! do! %uarda! "ue no! *i%iam !-o adole!cente!) J3 uma c$ance
de podermo! domin3+lo! e pe%ar+l$e! a! arma!) >uem !a'e/ na con&u!-o/
al%un! de n7! po!!amo! &u%ir)
+ Voc pode !er morto + e5clamou #$eila/ prote!tando/ ma! Earedo apena! a
&itou em !ilncio)
+ Vou tentar + concordou/ com um !u!piro relutante) Ean,ando um ol$ar por
cima do om'ro/ *iu "ue o o&icial conclua a !ua con*er!a com o !u'ordinado)
Virou+!e rapidamente/ per%untando a Earedo= + Onde e!t3 Juan? N-o o *i junto
com o! outro!)
+ E!t3 ali + re!pondeu Earedo/ com um %e!to lateral de ca'e,a +/ de'ai5o do
co'ertor) + #$eila ol$ou/ notando uma &orma comprida completamente en*olta
num co'ertor de core! *i*a!) #entiu um aperto doloro!o na %ar%anta) + O !eu
&erimento a'riu/ e ele morreu + declarou Earedo/ !em emo,-o)
+ #eOora)
O o&icial e!ta*a de p2 ao lado dela) En%olindo em !eco para ali*iar o aperto na
%ar%anta/ #$eila le*antou+!e) O prato e!ta*a *a(io) N-o tin$a mai! moti*o para
&icar com ele/ e o o&icial e!ta*a lem'rando+l$e i!!o) A&a!tou+!e en"uanto um
!oldado *olta*a a al%emar o! pul!o! de Earedo) #eu ro!to e!ta*a p3lido com o
c$o"ue da morte de Juan) 8ante*e+o de!*iado do ol$ar atento do o&icial/
en"uanto !e diri%iam para junto do! !eu! pai!/ ao p2 da &o%ueira)
+ O'ri%ado por ter+me dei5ado &alar com ele + di!!e/ preci!ando romper o
!ilncio)
+ #ente a&ei,-o por e!te $omem? + inda%ou)
+ < um ami%o + re!pondeu #$eila !imple!mente) + < americano/ al%u2m com
"uem eu podia con*er!ar)
+ Compreendo) + Ele 'alan,ou a ca'e,a/ ma! ela du*ida*a "ue ti*e!!e
compreendido) + De!culpe+me/ !eOora/ ma! n-o pude dei5ar de o'!er*ar "ue
parece um tanto ner*o!a) N-o e!t3 &eli( de e!tar com !eu! pai!?
+ Claro "ue e!tou)
A re!po!ta &oi irritadi,a)
Ele l$e lan,ou um ol$ar 're*e e e!"ui!ito/ depoi! dei5ou "ue o !ilncio
domina!!e a camin$ada at2 a &o%ueira) #$eila parou no limiar do crculo de lu()
O! pai! e!ta*am !entado! a um canto/ con*er!ando/ ainda !em !e dar conta
de "ue ela tin$a *oltado) O o&icial &e( !inal a um de !eu! $omen! para l$e!
tra(er ca&2/ depoi! *irou+!e para contemplar #$eila) E!ta !a'ia "ue de*ia ir
para junto do! pai!/ ma! tam'2m !a'ia "ue e!ta*am con*er!ando !o're ela)) e
!o're R3&a%a e o 'e') #endo a!!im/ &icou onde e!ta*a)
+ Andamo! muito/ $oje + o o&icial comentou o di!traidamente)
+ < + concordou #$eila)
+ Ti*e tempo de pen!ar/ en"uanto ca*al%a*a + continuou ele) + E!tou
con*encido de "ue *oc 2 mul$er de R3&a%a) Em'ora n-o po!!a pro*3+lo/
creio "ue pertenceu a ele de 'om %rado) #eu! ol$o! e ro!to n-o tm a
e5pre!!-o de uma mul$er "ue &oi &or,ada a aceitar a! aten,@e! de um $omem)
T! *e(e!/ *ejo !eu! ol$o! &itando a! montan$a!/ e $3 um 'ril$o e!pecial nele!/
como !e !ou'e!!e "ue ele e!t3 l3/ em al%um lu%ar) Tal*e( e!teja pen!ando
"ue ele *ir3 'u!c3+la) + Er%ueu a !o'rancel$a/ uma lu( na!cendo+l$e no! ol$o!)
+ < + comentou po!iti*amente/ en"uanto #$eila !e enrijecia +/ 2/ ele *ir3 'u!c3+
la)
O o&icial !e *irou/ dando orden! 'ru!ca! a *3rio! do! !oldado! "ue e!ta*am
em *olta da &o%ueira) Jou*e uma a%ita,-o imediata) Ele e5i'ia um !orri!o
complacente no ro!to/ "uando *oltou a ol$ar para #$eila)
+ Vou colocar !entinela! e5tra!) E!taremo! pronto! para ele))) o !eu R3&a%a)))
"uando *ier + declarou)
+ E!t3 en%anado + ne%ou #$eila de!e!peradamente) + Ele n-o *ir3)
Um tiro &oi di!parado/ depoi! um !e%undo e um terceiro) O o&icial a%arrou o
'ra,o de #$eila/ &itando para o! !eu! $omen!) 8ai! tiro! &oram di!parado!
ante! "ue o! !oldado! re!ponde!!em ao tiroteio) #$eila luta*a contra a m-o
"ue prendia o! !eu! mo*imento!)
Rudo! de luta *in$am do local onde Earedo e o! demai! e!ta*am pre!o!) No
cao!/ e!ta*am tentando %an$ar a li'erdade) Uma 'ala (uniu perto do ou*ido
dela/ atin%indo o o&icial/ "ue a&rou5ou a pre!!-o in!tantaneamente/ e ela !e
li'ertou)
+ #$eila/ a"uiC + a *o( doloro!amente &amiliar de R3&a%a a c$amou/ e ela !e
*irou na dire,-o do !om) #eu! ol$o! per!crutaram a e!curid-o indi!tinta da!
3r*ore! "ue cerca*am o acampamento) Come,ou a correr/ !em ter certe(a da
dire,-o)
+ #$eila/ n-oC + %ritou a m-e) + N-o *3C
8a! a !ua e!col$a j3 e!ta*a &eita) N-o $a*ia nada "ue o mundo ci*ili(ado
pude!!e l$e o&erecer/ ou ao 'e'/ "ue e"ui*ale!!e a um momento no! 'ra,o!
de R3&a%a/ n-o importando a! circun!t6ncia!) R3&a%a !aiu de tr3! de uma
3r*ore) O ri&le "ue !e%ura*a 9 altura do "uadril di!parou/ dando co'ertura a
#$eila) Ela correu para ele)
A AUTORA E #UA O.RA
Janet Dailey ocupa uma po!i,-o in*ej3*el no mundo do! 'e!t !eller!= !eu!
romance! atin%iram a &ai5a do! no*enta mil$@e! de e5emplare!/ tradu(ido! em
de(a!!ete idioma! e no*enta pa!e!) < a "uinta e!critora mai! lida do mundo)
T !ua &rente/ e!t-o Jarold Ro''in!/ .ar'ara Cartland/ ir*in% [allace e Eoui!
EDAmour)
Na!cida em F1 de maio de 1UNN/ na pe"uena cidade de #torm Ea\e/ em io:a/
Janet !on$a*a em e!cre*er de!de a adole!cncia) ;ormou+!e em !ecretariado
e come,ou a tra'al$ar para .ill Dailey/ um 'em+!ucedido empre!3rio do ramo
imo'ili3rio e de con!tru,-o) Em 1UQN/ ca!aram+!e) Ao me!mo tempo/ .ill
amplia*a !eu! ne%7cio! para a e5plora,-o de petr7leo) Em 1MRN/ .ill re!ol*eu
apo!entar+!e e *endeu tudo o "ue tin$a)
O ca!al come,ou a *iajar atra*2! do! E!tado! Unido!/ num trailer) Janet lia
muito/ e a&irma*a "ue poderia e!cre*er romance! t-o 'elo! como o! "ue
compra*a) De!a&iada por .ill/ lan,ou+!e ao tra'al$o/ e/ em pouco tempo/
conclua ANo "uarter a!\edB W1URQX) O re!ultado &oi um !uce!!o imediato)
Ne!!e me!mo ano/ e!cre*eu do(e li*ro!) E!!a produ,-o e!panto!a de*e+!e a
uma ri%oro!a di!ciplina de tra'al$o= Janet come,a a e!cre*er 9! "uatro da
man$- e encerra !eu e5pediente 9! cinco da tarde)
#eu marido tra'al$a/ com entu!ia!mo/ como !eu a%ente editorial/ e reali(a
tam'2m o tra'al$o de le*antamento do am'iente onde a $i!t7ria *ai
tran!correr= de!de a locali(a,-o de rua! e pr2dio! at2 decora,-o de $ot2i! e
re!taurante!) O! doi! tra,aram um plano di*ertido= entrar para o AHuine! .oo\
o& [orld Record!B) 1ara i!!o/ Janet ter3 "ue e!cre*er um romance pa!!ado
em cada E!tado norte+americano)
Em cinco ano! e meio/ Janet Dailey pu'licou !e!!enta e doi! ttulo!) #eu!
li*ro! e!t-o impre%nado! de uma atmo!&era !entimental/ 9 "ual ela acre!centa
!itua,@e! peri%o!a! e um to"ue de eroti!mo) O! prota%oni!ta! !-o/ em %eral/
uma jo*em 'ela e inocente e um $omem &orte e e5periente) Uma &7rmula "ue
tem dado certo/ como pro*a a "uantia de um mil$-o de d7lare! "ue a autora
rece'e por ano de !ua editora)
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E!te li*ro &oi di%itali(ado por Deolinda ;ernande! e re*i!to por Am2rico
A(e*edo) Ca!o e!teja intere!!ado em o'ter mai! o'ra! de!te %nero/ com
Am2rico A(e*edo ] Rua 8anuel ;erreira 1into/ PMV ] NNRV+VRR Huei&-e! 8aia ]
Tele&!)= FFUQVRVMU ou U1S1RPRPS
Ttulo do ori%inal= GTouc$ t$e :indG
Copyri%$t ^ 1URU 'y Janet Dailey
Tradu,-o= I!a'el 1a"uet de Araripe