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Robert Darnton em seu livro O Grande Massacre de

Gatos: e outros episdios da histria cultural francesa


analisa as maneiras de pensar na Frana do sculo XVIII,
no mostrando apenas sobre o que pensavam as
pessoas, mas tambm como pensavam e interpretavam
o mundo. Por isso, o autor nos diz que os outros povos
so diferentes. No pensam da maneira que pensamos.
E, se queremos entender sua maneira de pensar,
precisamos comear com a ideia de captar a
diferena.[1] Em seu livro, Darnton busca analisar a
histria das mentalidades na Frana, explorando vises
de mundo diferentes das habituais. Tenta descobrir
como as pessoas comuns organizavam a realidade em
suas mentes e como as expressavam em seu
comportamento. Operando no nvel corriqueiro, as
pessoas comuns aprendem a se virar e podem ser to
inteligentes, sua maneira, quanto os filsofos. Mas, em
vez de tiraram concluses lgicas, pensam com coisas,
ou com qualquer material que sua cultura lhes ponha
disposio, como histrias ou cerimnias.[2]
Porm, nos dois ltimos captulos, a exposio de viso
de mundo vai deixando de ser vista pela viso das
pessoas comuns e comea a ser cada vez mais precisa,
atravs dos filsofos. Enquanto nos quatro primeiros
captulos o autor analisa documentos improvveis de
analise histrica, como verses de contos populares, a
narrativa de um massacre de gatos, a descrio de uma
cidade e um curioso arquivo mantido por um inspetor de
polcia, nos dois ltimos ele busca entrar no mundo dos
intelectuais parisienses. Assim, o autor diz ser necessrio
um espao para Diderot e Rousseau em um livro sobre
as mentalidades da Frana do sculo XVIII. Incluindo
esses intelectuais ao lado de contadores de histrias
camponeses e de plebeus, Darnton buscar abandonar a
diferenciao entre cultura de elite e cultura popular,
mostrando como ambos os grupos lidavam com o
mesmo tipo de problema.
No captulo um, intitulado Histrias que os camponeses
contam: o significado de Mame Ganso, o autor busca
fornecer interpretaes do folclore que era familiar a
quase todos na Frana, mas especialmente pertinente
aos camponeses.
Ele comea o captulo com uma crtica psicanlise, ao
dizer que a mesma no se preocupa com o significado
que os contos populares possam ter tido em outros
contextos. Os contos seriam documentos histricos, pois
atravs deles podemos perceber como a mentalidade
humana mudou. O historiador deveria, portanto, buscar
atravs desses contos, e com o apoio da antropologia, as
vises de mundos particulares por trs deles. Darnton
relata que, assim como todos os contadores de histrias,
os camponeses adaptam o cenrio dos contos ao seu
prprio meio, mas mantendo seus elementos principais.
Pretendessem elas divertir os adultos ou assustar as
crianas, como no caso de contos de advertncia, como
Chapeuzinho Vermelho, as histrias pertenciam
sempre a um fundo de cultura popular, que os
camponeses foram acumulando atravs dos sculos,
com perdas notavelmente pequenas.[3]
O maior obstculo, para o historiador das mentalidades,
na anlise dos contos populares, a impossibilidade de
escutar as narrativas, como eram feitas pelos
contadores. Por mais exata que sejam as copias escritas,
elas no podem transmitir os efeitos que eram utilizados
para dar vida s histrias e aos personagens. Todos esses
efeitos ajudavam na transmisso de significados, mas
todos escapam ao historiador. Portanto, para tornar o
estudo dos contos populares vivel, cabe ao historiador
analisar relatos diferentes dos mesmos contos, para
poder perceber a linha geral de cada um deles, pois a
narrativa de um conto no fixa, variando at com o
mesmo contador; mas as estruturas e as ideias gerais se
mantm. Deste modo podemos separar as
caractersticas peculiares de cada conto e compar-los
para ver como eles se deram em solo francs. Por
exemplo, enquanto os contos germnicos mantm um
tom de terror e fantasia, os contos franceses do nfase
ao humor e domesticidade, focando na esperteza e
astcia dos camponeses. Ou seja, para reconstruir a
maneira como os camponeses franceses viam o mundo,
nos tempos de Antigo Regime, preciso se utilizar da
histria social, para analisar o que eles tinham em
comum e que experincias partilhavam na vida cotidiana
de suas aldeias.
Mesmo possuindo um pouco mais de liberdade que seus
semelhantes ingleses, os camponeses franceses ainda
no podiam escapar a um sistema senhorial que lhes
negava terras suficientes para alcanarem a
independncia econmica, e que lhes sugava qualquer
excedente por eles produzido.[4] Para a maioria dos
camponeses a vida significava lutar para se manter
acima da linha que separava os pobres dos indigentes.
Era uma luta diria contra a morte. Devido ao grande
ndice de mortalidade e pobreza, podemos afirmar que a
sociedade camponesa no incio da Frana moderna era
um mundo repleto de madrastas, rfos, e sacrifcios, o
que refletia no modo como seus contos eram narrados.
Por exemplo, no conto Pequeno Polegar, os pais do
protagonista, ao abandonarem ele e seus irmos na
floresta, tentavam enfrentar um problema pelo qual os
camponeses dos sculos XVII e XVIII passaram vrias
vezes os perodos de desastre demogrfico. O
Pequeno Polegar ainda ilustra um pensamento
corrente entre os camponeses, onde os pequenos (os
camponeses, pobres) sempre venciam os grandes (os
senhores, ricos) pela astcia e esperteza.
Darnton nos diz ainda que uma das questes que os
camponeses se defrontavam em seus contos era a da
subnutrio. A procura de comida pode ser encontrada
em quase todos eles [...].[5] Habitualmente, sempre
que os personagens dos contos camponeses ganhavam
direito a desejos, ou poderes mgicos, eles pediam por
comida. A barriga cheia era prioridade para os heris
camponeses. Podemos perceber que na maioria dos
contos a satisfao dos desejos se tornava um meio para
sobrevivncia, diante de tanta necessidade. Portanto, ao
analisar as verses camponesas de Mame Ganso
encontramos elementos do realismo social dos mesmos.
Mostrando como se viva, os contos ajudavam na
orientao dos camponeses, pois mapeavam os
caminhos percorridos e mostravam que no se devia
esperar nada alm da ordem social. O significado
histrico dos contos est em seu tom e em suas aluses.
A maneira como os camponeses contavam suas histrias
nos fornece pistas de como eles encaravam o mundo. Os
contos diziam a eles como era o mundo, e ensinavam
maneiras de enfrent-lo. O autor conclui que a
velhacaria sempre joga o pequeno contra o grande, o
pobre contra o rico, o desprivilegiado contra o poderoso.
Estruturando as histrias dessa maneira, e sem explicitar
o comentrio social, a tradio oral proporcionou aos
camponeses uma estratgia para lidar com seus
inimigos, nos tempos do Antigo Regime.[6] Em suma, os
contos proporcionavam, aos camponeses, maneiras de
lidar com uma sociedade rgida, mas no pretendiam
subvert-la.
No captulo dois, Os trabalhadores se revoltam: o
grande massacre de gatos na rua Saint-Sverin, o autor
busca interpretar a mentalidade e as tradies de um
grupo de arteses urbanos. Para isso, Darnton analisa
um massacre de gatos ocorrido em uma oficina na rua
Saint-Sverin. Ele se utiliza da narrativa do operrio
Nicolas Contat, feita 20 anos aps o ocorrido, para
mostrar como os patres dessa grfica tratavam melhor
seus gatos de estimao que aos prprios funcionrios.
Eis que certa noite, os rapazes resolveram endireitar
esse estado de coisa desigual. Lveill, que tinha um
talento extraordinrio para a imitao, rastejou pelo
telhado at chegar a uma rea prxima ao quarto de
dormir do patro, e ento comeou a uivar e miar de
maneira to terrvel que o burgus e sua mulher no
pregaram os olhos. Depois de vrias noites com esse
tratamento, decidiram que estavam sendo enfeitiados.
Mas em vez de chamar o proco o mestre
excepcionalmente devoto, e sua mulher
excepcionalmente ligada ao seu confessor , mandaram
os aprendizes livrarem-se dos gatos. A patroa de a
ordem, recomendando aos rapazes, acima de tudo, que
evitassem assustar sua grise [sua gata de estimao].
Alegremente, Jerome e Lveill, puseram-se a trabalhar,
ajudados pelos assalariados. Armados com cabos de
vassouras, barras da impressora e outros instrumentos
de seu ofcio, foram atrs de todos os gatos que
conseguiram encontrar, a comear pela grise.[...]
Atiraram sacos cheios de gatos semimortos no ptio.
Depois, com todo o pessoal da oficina reunido em torno,
encenaram um fingido julgamento, com guardas, um
confessor e um executor pblico. Depois de
considerarem os animais culpados e ministrar-lhes os
ltimos ritos, penduraram-nos em forcas improvisadas.
Atrada pelas exploses de gargalhadas, a patroa
chegou. [...] [7]
Podemos notar por esse relato, que o massacre de gatos
foi visto como uma grande piada. E tentando entender
essa piada que Robert Darnton tentar entender os
ingredientes da cultura artesanal do Antigo Regime. A
primeira explicao que ocorreria da histria de Contat,
seria que o massacre de gatos foi visto como um ataque
indireto ao patro e sua esposa, devido ao dio dos
operrios aos burgueses, pelo tratamento destinado a
eles e aos gatos. Fazendo seu relato, Contat deixou claro
a disparidade entre os universos do trabalhador e do
patro. Mas por que matar os gatos? O autor vai buscar
essa resposta nos rituais e nos simbolismos populares.
Os ciclos rituais marcavam o calendrio do homem no
incio da era moderna. O mais importante desses
comeava com o Carnaval, poca onde os jovens se
esbaldavam, viviam um perodo de folia, e terminavam
com a Quaresma, onde a ordem e a submisso voltavam
a reinar. Darnton nos diz que os gatos desempenhavam
papis importantes em alguns festivais de folia, e cita o
exemplo da Borgonha, onde, enquanto zombavam de
um marido enganado ou de outra vtima, os jovens
passavam um gato de mo em mo, arrancando seu
pelo para faz-lo uivar. No ciclo de so Joo Batista,
multides faziam fogueiras e atiravam objetos com
poder mgico para evitar desastres e para conseguirem
boa sorte durante o ano, sendo os gatos, o objeto
favorito. Os parisienses gostavam de incinerar sacos
cheios de gatos, enquanto os Courimauds de Saint-
Chamond preferiam correr atrs de um gato em chamas,
pelas ruas. Em partes da Borgonha e da Lorena, eles
danavam em torno de uma espcie de mastro em
chamas ao qual estava amarrado um gato. Na regio de
Metz, queimavam uma dzia de gatos de uma s vez,
numa cesta em cima de uma fogueira.[8]
Embora a prtica variasse de acordo com os lugares, a
ideia central era a mesma: uma fogueira, gatos e uma
aura de hilariante caa s bruxas.[9] A tortura de
animais, principalmente os gatos, era um divertimento
popular em toda a Europa moderna. Quando os
operrios julgaram e enforcaram os gatos agiam dentro
de uma tendncia cultural. Antes de mais nada, os gatos
eram smbolo de feitiaria, e eram considerados agentes
do demnio, ou simplesmente feiticeiras transformadas.
Alm disso, os gatos tinham poder oculto
independentemente de sua associao com a feitiaria,
podendo impedir que o po crescesse s de entrar em
uma padaria, estragar a peixaria se cruzassem com um
pescador, etc. Mas o principal campo de atuao dos
gatos era o mbito domstico: para proteger uma casa,
os franceses enterravam gatos vivos dentro das paredes,
sem contar que os gatos sugeriam fertilidade e
sexualidade.
No caso da grfica, o motivo do massacre realmente foi
a feitiaria. Jerome e Lveill no conseguiam dormir
devido ao sab que os gatos faziam durante a noite.
Aproveitando da religiosidade e das superties dos
patres, os aprendizes acusaram la grise de feiticeira, e
acabaram transformando esse massacre numa rebelio
subtendida patroa. O julgamento foi uma grande
encenao, onde os gatos representavam os burgueses,
assim os operrios julgavam seus patres sem serem
explcitos, evitando possveis retaliaes. Executando os
gatos de maneira to elaborada, condenavam assim
toda a burguesia e o sistema, ridicularizando toda a
ordem social existente. O massacre foi engraado, pois
assim, os operrios conseguiam virar a mesa contra os
burgueses, torando seu patro vtima de um
procedimento que ele prprio deflagrou. A piada
funcionou, pois os operrios, tiveram muita habilidade e
conhecimento de simbolismo para insultar o patro e
sua mulher sem que esses entendessem.
No terceiro captulo, nomeado Um burgus organiza
seu mundo: a cidade como texto, Darnton utiliza a
descrio de Montpellier feita, em 1768, por um cidado
annimo e membro da burguesia local para explicar o
que a vida urbana significava para ele. Ele comea a sua
anlise com a seguinte pergunta: o que descrever um
mundo? No cabe a ns descobrir qual o verdadeiro
aspecto de Montpellier em 1768, mas sim entender
como esse burgus o observava. A partir da anlise da
Description, obra de nosso montpelliense, podemos
visualizar trs leituras da sociedade: a primeira a
apresentao de Montpellier, a partir de uma procisso
de dignitrios, atravs do qual representava toda a
hierarquia da cidade, exagerando grosseiramente a
importncia de alguns grupos e se esquecendo
inteiramente de outros; a segunda foi atravs da
tradicional diviso em estados, fazendo jus ao carter
corporativo da sociedade, considerando apenas uma
prestidigitao com cada categoria; e a terceira uma
descrio da cultura urbana, revelando a maneira de
viver das pessoas, que acabava fazendo uma apologia ao
estilo de vida burgus, que para ele significava viver de
rendas e anuidades, sem exercer qualquer
profisso.[10] Darnton considera que cada uma das trs
vias continham contradies e contradiziam umas as
outras, surgindo a a magnitude do documento e da
viso de mundo de seu autor, que pela necessidade de
entender esse mundo, descreveu durante centenas de
pginas de seu livro a cidade em que vivia, sem
conseguir encontrar a maneira adequada para fazer isso.
O captulo quatro intitulado como Um inspetor de
polcia organiza seus arquivos: a anatomia da repblica
das letras. Nele, Robert Darnton analisa os arquivos do
policial Joseph dHmery, responsvel por inspecionar o
comrcio livreiro, e que por isso acabava inspecionando
os indivduos responsveis por escreverem os livros, os
intelectuais. DHmery acabou investigando tantos
autores, que suas anotaes hoje constituem um censo
literrio sobre o perodo, contendo dos mais famosos
philosophes, aos mais obscuros escritores. Esses
arquivos permitem que se esboce um perfil do
intelectual no apogeu do Iluminismo, precisamente
como os intelectuais comeavam a surgir como novo
grupo social, e revelam como uma autoridade policial
tentava entender tal fenmeno. O autor nos diz que
dHmery tinha um conhecimento mais ntimo do
universo das letras no sculo XVIII do que qualquer
historiador pode sonhar em obter. Analisando seus
arquivos podemos perceber que por trs de muitas
carreiras literrias, se encontrava um burocrata real
ambicioso e inteligente.
A elaborao de um relatrio policial ocorria dentro de
uma estrutura de significados. As anlises que dHmery
fazia dos autores e dos livros podem ser observados
como um certo significado geral, pois pertencia a um
homem comum que a compartilhava com os homens ao
seu redor. Referindo-se aos escritores como rapazes, o
policial nos permite ver uma certa marginalizao dos
mesmos, pois o termo rapaz assim significava. Pode-se
perceber tambm o tamanho do medo que os literrios
disseminavam na sociedade, visto que muitos foram
presos devido suas obras conterem ameaa ao reino ou
a religio.
Em resumo, dHmery avaliou o mundo literrio com
simpatia, humor e apreciao da prpria literatura.
Partilhava alguns dos valores em que acreditavam as
pessoas sob sua vigilncia, mas no vacilava em sua
lealdade Igreja e ao Estado. Nada poderia ser mais
anacrnico que retrat-lo como um policial moderno ou
interpretar seu trabalho policial como uma caa s
bruxas. Na realidade, sua atividade consiste em algo
menos familiar e mais interessante: o recolhimento de
informaes na era do Absolutismo.[11] Ou seja, a
partir das anotaes de dHmery podemos ter uma
panorama das obras criadas pelos intelectuais deste
perodo, assim como a recepo das mesmas, na maioria
das vezes vistas como subversiva ao reino e religio.
O quinto captulo, o qual o autor chamou Os filsofos
podam a rvore do conhecimento: a estratgia
epistemolgica da Encyclopdie, busca entender como
era classificado epistemologicamente no texto-chave do
Iluminismo, o Discours prliminaire da Encyclopdie.
Darnton comea o captulo analisando a classificao
que damos para as coisas do mundo e conclui que assim
as classificamos porque j esto estabelecidas. Mesmo
que possa parecer estranho em alguns casos, no
contestamos a ordem presente. A classificao seria um
exerccio de poder. Portanto, Diderot e dAlembert
foram bastante ousados ao desmancharem a ordem
antiga do conhecimento e traarem novos caminhos
entre o que era conhecido e o que era desconhecido. A
prpria tentativa de impor uma nova ordem ao mundo
tornou os enciclopedistas conscientes das
arbitrariedades de toda ordenao. O que um filsofo
unira, outro poderia desunir.[12]
Diderot e dAlembert desejavam enraizar o
conhecimento na epistemologia. Diderot, por exemplo,
insistiu na originalidade do ramo filosfico, que o
mais extenso, o mais importante de nosso sistema e
sobre o qual nada pode ser encontrado no chanceler
Bacon. Na Encyclopdie, a filosofia no era um ramo da
rvore do conhecimento, mas sim o tronco principal,
submetendo a religio filosofia, descristianizando-a.
Assim sendo, apesar de suas diferenas, os filsofos
avanavam em uma mesma direo, varrendo toda a
superstio que estava em seu caminho e carregando o
Iluminismo at o presente, a prpria Encyclopdie. Em
suma, nessa obra os filsofos alm de demonstravam
que no havia conhecimento legtimo algum alm dos
ramos da rvore do conhecimento, e de se elevarem
categoria de gens de lettres, ainda modelavam o
conhecimento de modo que o tirava do clero e colocava-
o nas mos dos intelectuais iluministas. Para o autor, O
triunfo final desta estratgia veio com a secularizao da
educao e o surgimento das modernas disciplinas
escolares, durante o sculo XIX.[13]
No sexto captulo, Os leitores respondem a Rousseau: a
fabricao de sensibilidade romntica, Darnton mostra
como a ruptura de Rousseau com os enciclopedistas
abriu um novo caminho de pensamento e sentimento,
que pode ser apreciado relendo-se Rousseau com a
perspectiva de seus leitores.[14] importante, ao
analisar, perceber que os franceses do sculo XVIII liam
de maneira diferente do que se lido hoje em dia. No
se levando em considerao tal fato, cometeramos um
grande equvoco. Para analisar to mentalidade, o autor
se utiliza de cartas do burgus Jean Ranson enviadas
Socit Typographique de Neuchtel (STN), importante
editora sua de livros franceses no perodo pr-
revolucionrio. Nessas cartas, Ranson fala sobre seus
interesses literrios e sobre sua vida particular. Para
compreender com Ranson lia, o autor faz uma analise de
como a compreenso da leitura era ensinada nas escolas
francesas do sculo XVIII, se utilizando do manual de
Viard.
Mas, atravs de Rousseau, que podemos entender
melhor como se dava essa leitura. Ele orientava,
tambm, a leitura de seus leitores. Mostrava-lhes como
abordar seus livros. Guiava-os dentro dos textos,
orientava-os com sua retrica e os fazia desempenhar
um certo papel.[15] O leitor ideal de Rousseau, deveria
ser capaz de se despojar das convenes literrias, bem
como dos preconceitos da sociedade, para poder
participar da histria como o autor queria. Como em
suas cartas Ranson se declarava grande f de Rousseau,
podemos ter uma ideia de como ele praticava a leitura.
A grande comoo causada pelo livro La Nouvelle
Hlose, em 1761, deixa claro a nova situao retrica,
tendo o leitor e escritor comunicando-se atravs da
pgina impressa, cada um deles assumindo a forma ideal
imaginada no texto. A qualidade da leitura mudou no
fim do Antigo Regime entre um pblico amplo, graas,
principalmente, a Rousseau. Ranson serve de
testemunha dessa nova relao entre leitor, palavra
escrita e autor, fato notvel no modo que falava sobre
Rousseau: lAmi Jean-Jacques.
Numa tentativa de sintetizar o universo simblico do
Antigo Regime, Robert Darnton escreveu seu livro de
maneira brilhante, prendendo a ateno do autor, e
explorando materiais no convencionais, mas cheios
de historicidade, fazendo com que seu leitor, se sinta,
como um campons, um policial ou um filsofo francs.
BIBLIOGRAFIA
DARNTON, Robert. O Grande Massacre de Gatos: e
outros episdios da histria cultural francesa. So
Paulo: Graal, 2011.