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1 As origens do Trabalhismo Brasileiro

1 Trabalhismo Brasileiro
Jos Augusto Ribeiro
Trabalhismo Brasileiro
2 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Alberto Pasqualini
Fundao Leonel Brizola - Alberto Pasqualini
AS ORIGENS DO
TRABALHISMO
BRASILEIRO
Fundao Leonel Brizola - Alberto Pasqualini
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A reproduo no autorizada desta publicao, no todo ou em parte,
constitui violao dos direitos autorais (Lei n 9.610)
Jos Augusto Ribeiro
Jornalista e historiador
Membro do Diretrio Nacional e Estadual do PDT-RJ.
AS ORIGENS DO TRABALHISMO BRASILEIRO
NOTA: A representao dos artigos nessa edio so de inteira responsabilidade do autor.
MENSAGEM DO PRESIDENTE
Manoel Dias
Presidente Nacional da FLB-AP
O desafo de consolidar a legislao trabalhista de 1 de maio de 1943
e tambm as diretrizes programticas da Revoluo de 30, obrigava,
necessariamente, a criao de um partido que representasse os interesses
nacionais e dos trabalhadores. Mais que uma ao direta estimulada pela
sensibilidade poltica do Presidente Getlio Vargas, a fundao do Partido
Trabalhista Brasileiro, em maio de 1945, foi uma consequncia do processo
de explorao das classes trabalhadoras e da espoliao econmica, sofrida
por sculos, pelo nosso pas.
Darcy Ribeiro, em seu trabalho intitulado Nossa Herana Poltica, analisa
o trabalhismo brasileiro em trs fases distintas e, ao mesmo tempo,
complementares: a primeira, com Getlio Vargas, caracterizada pela
ruptura com o modelo poltico, econmico e social at ento vigente e pela
modernizao e consolidao do Estado nacional. A segunda, com Joo
Goulart, que eleva o trabalhismo a uma condio reformista, culminando com
o envio da Mensagem Presidencial ao Congresso em 15 de maro de 1964.
Entre as Reformas de Base propostas, destacavam-se a Lei de Remessa
de Lucros ao exterior, onde empresas estrangeiras poderiam remeter as
suas matrizes at 10% do capital total investido no pas e a Lei de Reforma
Agrria, que delimitava pores de terras devolutas nas encostas de rodovias
federais aos camponeses sem terra. A terceira, e no menos importante, com
Leonel Brizola, que, resguardando os preceitos de ruptura e nacionalismo de
Vargas e do reformismo de Jango, assume o socialismo democrtico como
doutrina ideolgica e conduz o trabalhismo, j representado pelo PDT, a
integrar a Internacional Socialista, entidade que congrega partidos socialistas,
trabalhistas e social democratas de todo o mundo e da qual era o Vice-
presidente.
Para Brizola, o trabalhismo brasileiro era resultado de suas prprias
experincias, lutas, vitrias e derrotas, defnindo-o assim como algo autctone,
ou seja, oriundo do que natural da prpria regio, sem infuncia externa.
A Fundao Leonel Brizola Alberto Pasqualini sente-se honrada em publicar
o trabalho As Origens do Trabalhismo Brasileiro, coleo Cartilhas Trabalhistas,
de autoria do jornalista e historiador Jos Augusto Ribeiro. Nosso objetivo
o de resgatar a histria que foi suprimida dos livros escolares pela ditadura
militar e colaborar para a construo de uma sociedade mais justa, igualitria
e humana.
Conselho Curador
Carlos Lupi Presidente
Direo
Manoel Dias Presidente
Andr Figueiredo Vice- presidente
Luizinho Martins Tesoureiro
Clairton Schardong Sec. Geral
Equipe Tcnica
Ades Oliveira
Airton Amaral
Andr Menegotto
Clia Romeiro
Flvia Rochet
Leonardo Zumpichiatti
Luiza Ponte
Michele Frana
Pamela Fonseca
Ricardo Viana
FUNDAO LEONEL BRIZOLA -
ALBERTO PASQUALINI (FLB-AP)
Apoio Editorial e Reviso Ortogrfica
Andr Menegotto
Clia Romeiro
Flvia Rochet
FC Leite Filho
Assessoria de Comunicao
Christina Pacca
FC Leite Filho
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Gal Leal
Osvaldo Maneschy
Paulo Ottaran
Rafael Machado
Design Grfico e Diagramao
Michele Frana
7 As origens do Trabalhismo Brasileiro
.... . ....
,.. ...
Leonel Brizola
9
Apresentao

Este trabalho foi inspirado pessoalmente por Leonel Brizola, ao sugerir
ao autor a elaborao do livro que viria a ser publicado em trs volumes, em
2001, com o ttulo A Era Vargas. A sugesto original de Brizola era a de uma
espcie de manual do trabalhismo, o que o autor no conseguiu fazer, por no
ter qualquer experincia de professor. A conselho de Neiva Moreira, ento 1.
Vice-Presidente nacional do PDT, o autor passou a fazer o que achava saber:
- Voc jornalista disse Neiva. Faa reportagem.
A sugesto de Brizola e o conselho de Neiva resultaram na longa srie
de reportagens que seria A Era Vargas, livro hoje completamente esgotado.
Este trabalho retoma alguns dos temas desse livro, e comea, alis, por uma
afrmao de Brizola ao autor, na primeira conversa que tiveram sobre o projeto
do livro.
Brizola no quis dar qualquer entrevista formal para o livro. E, ao receber o
texto provisrio dos primeiros captulos, decidiu que no os leria nem comentaria.
Qualquer comentrio meu disse ao autor ser uma invaso da tua liberdade.
Frase de extraordinria delicadeza, de que alguns adversrios no imaginariam
Brizola capaz. Mas ele era capaz - e contumaz - de delicadezas ainda maiores.
Por extenso, qualquer entrevista dele seria uma interferncia, embora oblqua,
nessa mesma liberdade.
Nessa primeira e longa conversa, ele fez questo de insistir em sua afrmao
de que o trabalhismo brasileiro no era uma cpia do trabalhismo britnico,
era originalmente e visceralmente brasileiro. Ele prprio era testemunha disso
e dos acontecimentos no Brasil, na poca em que o prprio Getlio Vargas
desmontava a ditadura do Estado Novo
1
:
Ele [Brizola], jovem estudante, era naturalmente contra a ditadura. Todos
eram at Getlio Vargas, o Presidente da Repblica e chefe do Estado Novo.

Ao surgirem os novos partidos, alguns sabem logo onde situar-se, de acordo
_______________________________________________________
1
V. O encontro com o PTB e com Getlio Vargas, do autor, na serie Cadernos Trabalhistas do MAPI, Movimento
dos Aposentados, Pensionistas e Inativos, do PDT, dirigido por Maria Jos Latg.
Jos Augusto Ribeiro
Jornalista e historiador
Membro do Diretrio Nacional e Estadual do PDT-RJ

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ou com suas convices ou com suas convenincias e at, em alguns casos,
de acordo com ambas.
No os jovens. Especialmente um como Leonel Brizola, que chegara
adolescente a Porto Alegre, movido pela obsesso de estudar, que fora
engraxate e carregador de malas na estao da estrada de ferro e administrador
da balana de uma farmcia - e mais tarde diria que por pouco escapara
de tornar-se um pequeno marginal, o que explicaria outra de suas obsesses:
abrir escolas, criar oportunidades para crianas, adolescentes e jovens sem
horizontes, como ele era ao partir para a grande cidade.
No eram apenas jovens inexperientes politicamente, mas jovens
profundamente vividos, como Leonel Brizola, que nesse momento procuravam
um caminho.
O jovem Leonel Brizola no precisou procurar muito. Dos partidos que
surgiam, ele viu que no pensava como eles. Moo, estudante, independente,
vivido e curtido na adversidade, opunha-se ao Estado Novo, mas no se sentia
identifcado com os partidos que surgiam, de um lado os partidos conservadores,
do outro o comunista, com seus dogmas e fetiches.
Do lado conservador, situavam-se os partidos das elites, sobretudo a UDN
oposicionista e o PSD governista.
Dos conservadores, Brizola diria:
- Eram todos a mesma coisa. O pessoal dos punhos de renda.
Eram todos a favor de uma situao, ou melhor, de um modelo econmico
que jovens como ele queriam mudar.
No espectro de escolhas que se oferecia aos jovens de 1945, destacava-
se o Partido Comunista, que lutava pelos pobres, pelos trabalhadores e
estava associado s lutas contra a barbrie nazi-fascista, desde a Guerra Civil
Espanhola, a partir de 1936, e especialmente na Segunda Guerra Mundial,
com a resistncia na Frana, dos partisans na Itlia, os guerrilheiros de Tito na
Iugoslvia e a oposio de todos os povos da Unio Sovitica invaso de sua
terra desde junho de 1941.
Mas o Partido Comunista era uma escolha intelectual, doutrinria, sectria Leonel Brizola
11
e excludente: em 1945, era muito mais uma escolha para intelectuais em
desconforto de conscincia que uma escolha para jovens que tivessem,
literalmente, como no verso dessa poca de Carlos Drummond de Andrade,
duas mos e o sentimento do mundo.
- Para tudo - diria Brizola j perto dos 80 anos - eles tinham resposta pronta.
Qualquer que fosse a questo, democracia, petrleo, siderurgia, reforma
agrria, eles puxavam um polgrafo com a resposta. No havia o que discutir.
Polgrafo era o nome que se dava, em algumas escolas de ensino superior,
a textos mimeografados, isto impressos a partir de matrizes datilografadas ou
mesmo manuscritas, em folhas ou lminas de um papel especial que deixava os
caracteres em relevo, permitindo sua reproduo em equipamentos chamados
pantogrfcos ou mimegrafos.
Por ser pequeno, pouco maior que uma mquina comum de escrever, e,
assim, facilmente camufvel, o mimegrafo fazia parte do enxoval de muitas
organizaes e de muitos militantes clandestinos, inclusive comunistas. Servia
sobretudo para imprimir manifestos e documentos polticos, e at pequenos
jornais, mas tambm para produzir os polgrafos que davam resposta pronta a
qualquer dvida ou indagao do jovem Leonel Brizola.
Nessa gritaria de ofertas, Leonel Brizola e outros jovens estudantes foram
atrados por outro chamado, quase silencioso, de um grupo de trabalhadores,
sindicalistas, que numa pequena sede no centro antigo de Porto Alegre
formavam aquilo que viria a ser a seo local do Partido Trabalhista Brasileiro,
o PTB.
Brizola e seus companheiros de juventude andavam por Porto Alegre, em
busca de um destino, e afnal cruzaram com uma passeata de homens maduros,
modestamente vestidos, que exibiam cartazes igualmente modestos em defesa
das leis trabalhistas do Presidente Vargas e da preservao de seu projeto
nacionalista de desenvolvimento.
Seguindo a passeata, Leonel Brizola e seus companheiros estudantes
chegaram aos altos de um sobrado to modesto quanto a roupa e o rosto
daqueles homens. Era a sede do PTB, o Partido Trabalhista Brasileiro, que
comeava a ser organizado por um grupo de lderes sindicais. Aparentemente
no havia pantgrafos e a discusso era livre.
Leonel Brizola
Sumrio
Em agosto de 1945, Leonel Brizola estava fliado ao PTB - ao qual pertenceria
at sua extino, em 1965, junto com todos os demais partidos, pelo segundo
Ato Institucional do ciclo militar iniciado em 1964.
Para o autor, essas revelaes de Brizola eram como que a pista para um
perdigueiro o que um reprter no deixa de ser (em geral, sem a mesma
competncia). Foi atrs dessa pista e de outras e teve sorte. Como Brizola
no queria dar qualquer entrevista ou fazer qualquer comentrio, foi preciso
acompanhar seus frequentes pronunciamentos. Cada vez que Brizola presidia
alguma reunio do PDT ou da Fundao Alberto Pasqualini, para discutir
questes do futuro ou do presente, o passado enfava-se em sua exposio
e l vinham a lembrana e o testemunho de acontecimentos do passado
lembrana e testemunho que balizaram as muitas pesquisas a que se entregou
o autor.
Brizola deve o autor dizer com muito orgulho gostou do resultado, vendo
nele a leitura, do nosso ponto de vista, dos acontecimentos que percorrem
A Era Vargas. Nem o tamanho do livro, trs volumes, assustou-o. Antes desse
livro, o monumental O Ciclo de Vargas, de Hlio Silva, saira em 16 volumes.
Uma noite, no Rio, Brizola recepcionou, naturalmente numa boa churrascaria,
uma grande delegao chinesa, presidida por um ministro ou vice-ministro
do Comrcio da China Popular, e convidou o autor para estar presente. Os
chineses adoraram aquela abundncia de carne, mas adoraram ainda mais as
caipirinhas de todas as frutas imaginveis. No fm do jantar houve uma simptica
troca de presentes e o autor ganhou uma bela gravata vermelha de seda,
com o desenho de furiosos drages soltando fogo pelas ventas. O presente de
Brizola ao ministro chefe da delegao foram os trs volumes de A Era Vargas,
acompanhados de uma sugesto:
- Vocs deviam publicar este livro na China. Vai ser muito til.
Diante de um gesto assombroso como esse, de tanta ousadia e
generosidade, o autor s pode acrescentar que pede licena para dedicar este
trabalho memria das duas pessoas que mais tiveram infuncia sobre ele
e mais decisivamente atuaram para que ele viesse a existir Leonel Brizola e
Neiva Moreira.
Com muita saudade e muita emoo. Neiva Moreira
PARTE I
A questo social no era caso de polcia
1. Uma cpia do trabalhismo britnico? 16
2. A questo social existe, sim! 18
3. A Revoluo de 1930 retoma as propostas de Jos Bonifcio 27
4. Abolicionistas e republicanos 39
Sumrio
14 As origens do Trabalhismo Brasileiro
15 As origens do Trabalhismo Brasileiro
PARTE I
A questo social no
era caso de polcia
Uma cpia do trabalhismo britnico?
A questo social existe, sim!
A Revoluo de 1930 retoma as propostas
de Jos Bonifcio
Abolicionistas e republicanos
Getlio Vargas
16 As origens do Trabalhismo Brasileiro
1. Uma cpia do trabalhismo britnico?

Por muito tempo ouvimos dizer que o trabalhismo brasileiro,
originalmente o do PTB, o Partido Trabalhista Brasileiro fundado em 1945
por inspirao de Getlio Vargas, e depois o do PDT, fundado por Leonel
Brizola em seguida anistia e reforma partidria de 1979, era uma
cpia do trabalhismo britnico, que assumira o poder na Inglaterra em
julho de 1945, vitorioso na primeira eleio geral naquele pas depois da
Segunda Guerra Mundial.
No teria nada demais o PTB ter sido fundado em 1945 por inspirao
do Partido Trabalhista britnico, que realizava uma obra notvel de
avanos sociais e econmicos, sob a liderana do Primeiro-Ministro
Clement Attlee.
Acontece, porm, que o PTB brasileiro j existia desde maio, e Attlee s venceu as eleies na Inglaterra
em julho de 1945. At a convocao dessas eleies, o trabalhismo ingls, o Labour Party, era caudatrio
do governo de coalizo, o chamado governo nacional do ainda Primeiro-Ministro Winston Churchill, lder do
majoritrio Partido Conservador.
Depois de vencer as eleies de julho e tornar-se Primeiro-Ministro, mas sobretudo depois de pr em
prtica suas propostas econmicas e sociais, Attlee tornou-se uma estrela com luz prpria, deixando de
ser um satlite de Churchill. Entre as medidas revolucionrias de seu governo estavam a nacionalizao
da energia eltrica, das minas de carvo e das ferrovias, e, no plano social, a criao do Servio Nacional
de Sade, a socializao da medicina, que deu ao povo britnico um sistema de assistncia mdica de
fazer inveja at hoje.
Um sistema de assistncia mdica gratuita que a prpria Margaret Thatcher, a Dama de Ferro, teve
medo de extinguir, j na dcada de 1980, trinta e cinco anos depois. Esse fato foi revelado a um grupo de
jornalistas brasileiros
1
por Felipe Gonzles, ento Primeiro-Ministro da Espanha, em visita a So Paulo.
_______________________________________________________
1
Entre os quais o autor deste trabalho.
17 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Felipe Gonzles convivia com Thatcher nas reunies da OTAN, a Organizao do Tratado do Atlntico
Norte, e outras entidades europias e um dia resolveu partir para uma provocao:
- Voc disse ele a Thatcher prometeu privatizar tudo e privatizou quase tudo. Mas por que no
acabou com o Servio Nacional de Sade?
Felipe era simptico e insinuante, mesmo ao partir para uma provocao como essa, e Thatcher no se
ofendeu. Ao contrrio, foi simptica, no mnimo para fazer um agrado s convices socialistas de Felipe.
E respondeu:
- No dia em que tomei posse, pedi a meu Ministro da Sade que em duas semanas me apresentasse
um plano de privatizao da sade pblica. Uma semana depois ele me procurou e alertou: vai ser um
perigo acabar com o Servio Nacional de Sade, porque no temos nada para colocar no lugar dele.
Resolvi manter o Servio e recomendei que o ministro fcasse quieto. A oposio trabalhista que no ia
cobrar a privatizao.
Com o tempo, a medicina privada foi avanando, protegida pelos ventos gerais do arrasto neoliberal e
muito se perdeu da medicina socializada do governo trabalhista de 1945. Mas na dcada de 1980 nem a
Dama de Ferro, Margaret Thatcher, teve a ousadia de acabar com ela.
No seria desdouro, portanto, o trabalhismo brasileiro ter por inspirao o trabalhismo britnico.
Alis, no teria cabimento o PTB brasileiro ignorar a ao do governo trabalhista na Inglaterra. Mas
foi s em 1948, quando Getlio Vargas teve de assumir pessoalmente a presidncia nacional do PTB,
em virtude de confitos regionais dilacerantes, que ameaavam a prpria sobrevivncia do partido, que
o PTB interessou-se em ter mais informaes sobre o trabalhismo britnico. A pedido de Getlio, o Vice-
Presidente nacional do PTB, Salgado Filho, solicitou ao diplomata brasileiro Pio Correia, ento servindo na
embaixada do Brasil em Londres, documentos e informaes a respeito do governo e do Partido Trabalhista
na Inglaterra.
A ttulo de curiosidade, convm registrar que o diplomata Pio Correia, depois adversrio do governo Joo
Goulart e, como embaixador no Uruguai, encarregado de patrulhar e perseguir Jango e Leonel Brizola,
tinha servido no Gabinete Militar do primeiro governo Vargas. Por isso, empenhou-se em atender pronta e
integralmente ao pedido de informaes de Salgado Filho.
18 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Alm do fato de o PTB ter sido fundado meses antes da instaurao do governo Attlee na Inglaterra, havia
outros antecedentes a demonstrar a improcedncia da suposta subordinao do trabalhismo brasileiro ao
trabalhismo britnico.
O PTB brasileiro, fundado em 1945, era herdeiro direto da Revoluo de 1930 e do primeiro governo do
Presidente Getlio Vargas, sobretudo de seus avanos sociais, econmicos e polticos como a legislao
trabalhista, o voto secreto, o voto feminino, a multiplicao da escola pblica, os projetos de Volta Redonda
(siderurgia), Paulo Afonso (energia hidreltrica) e da indstria do petrleo .
A Revoluo de 1930 e o primeiro governo Vargas eram, por sua vez, herdeiros das propostas e realizaes
do Partido Republicano Riograndense, o PRR, um partido no s republicano como apaixonadamente
abolicionista, fundado em 1882. Se o trabalhismo era herdeiro do PRR, este, de novo, era anterior ao
Labour Party britnico, que s seria fundado na dcada de 1890.
Assim como a Revoluo de 1930, o PRR no nasceu do nada. Nasceu da efervescncia das idias
republicanas no Brasil, na segunda metade do sculo 19, e, sobretudo, dos impulsos da campanha
abolicionista nesse perodo. A campanha republicana e a campanha abolicionista eram alimentadas,
ideologicamente, pelo fermento do positivismo e das outras correntes flosfcas e cientfcas que renovavam
o conhecimento humano e desafavam o pensamento conservador em toda a Europa e, tambm, no Novo
Mundo.
Esse encadeamento de heranas ser melhor compreendido se adotarmos como ponto de partida
nesta discusso um documento fundamental do que hoje podemos chamar a Era Vargas: a plataforma da
Aliana Liberal, ou seja, da candidatura de Getlio Vargas Presidncia da Repblica nas eleies de 1.
de maro de 1930, plataforma lida em comcio na Esplanada do Castelo, no Rio, na noite de 2 de janeiro
desse ano.
2. A questo social existe, sim!
Esse encadeamento na Plataforma da Aliana Liberal, Getlio afrmara, contestando a posio do ento
Presidente Washington Lus, que a questo social existia, sim, e teria de ser enfrentada com urgncia e
coragem:
19 As origens do Trabalhismo Brasileiro
- No se pode negar disse Getlio - a existncia da questo social no Brasil, como um dos problemas
que tero de ser encarados com seriedade pelos poderes pblicos. O pouco que possumos em matria de
legislao social no aplicado ou s o em parte mnima, esporadicamente, apesar dos compromissos
que assumimos...
Por uma razo, Getlio, na plataforma, tinha de afrmar essa verdade bvia, da existncia da questo
social no Brasil, existncia no s naquele momento, mas desde sempre pelo menos desde o Brasil-
Colnia, com a escravizao, primeiro, das populaes indgenas (e com o genocdio destas) e depois
com a escravizao do negro capturado na frica e de seus descendentes. Nesse regime escravagista
claro que no havia leis de proteo minoria de trabalhadores livres e assalariados (e muito menos aos
escravos).
A razo que exigia de Getlio reafrmar a verdade bvia da existncia de uma questo social era que o
Presidente Washington Lus negava a existncia dessa questo e chegara a afrmar, por outras palavras,
que ela era apenas caso de polcia.
Washington Lus no dissera isso literalmente, mas dissera a mesma coisa, de outra maneira, em sua
plataforma de governo, em 1926, quatro anos antes.
A eleio anterior, de Arthur Bernardes, fora precedida e seguida de violentos atos de contestao,
como a revolta de 5 de julho de 1922 no Forte de Copacabana, no Rio, a revoluo de 5 de julho de 1924,
em So Paulo, e a Coluna Prestes, de 1924 a 1926. Com exceo de poucos meses, Arthur Bernardes
atravessara seus quatro anos de mandato presidencial com o pas em estado de stio, com censura feroz
imprensa e centenas, talvez milhares de presos polticos.
Depois desses quatro anos de tenso e violncia, Washington Lus aparecia (e parecia) simptico,
bonacho, com fama de grande realizador, adquirida em seu perodo de governador de So Paulo: uma
verdadeira promessa de paz e progresso. Esperava-se at que ele concedesse anistia aos civis e militares
processados e condenados pelas revoltas iniciadas em 1922, ainda no governo de Epitcio Pessoa, antes
da posse de Bernardes.
J, porm, em sua plataforma de candidato Presidncia, apresentada em fns de 1925 (a eleio seria
em maro de 1926), Washington Lus comeara a decepcionar aqueles que depositavam esperanas em
sua presidncia. Seus amigos e especialmente os inimigos de Getlio Vargas tentaram depois desmentir,
20 As origens do Trabalhismo Brasileiro
e tentam ainda hoje, que Washington Lus tivesse considerado a questo
social simples caso de polcia.
A verdade, preservada em documentos, livros e jornais, que nessa
plataforma de 1925 ele dissera, com todas as letras:
- ... entre ns, a questo operria uma questo que interessa mais
ordem pblica que ordem social...
2
Era o mesmo que dizer que a questo social era caso de polcia. Um jornalista europeu chamado
Wanderwelt, que estava no Brasil, leu essa frase, espantou-se com ela e traduziu-a desta forma: a questo
social caso de polcia. Pior, no foi desmentido nem por Washington Lus nem por seus amigos - nem
pelos fatos subsequentes.
Washington Lus, diante da reao veemente a essa espantosa declarao, prometeu que apresentaria
algumas leis de proteo ao trabalho. Mas seu governo foi o oposto disso: foi o governo das leis
compressoras, da chamada lei celerada, ou lei bandida, que vinha do governo Epitcio Pessoa, uma lei de
represso a atividades supostamente subversivas, mas usada, na prtica, para impedir virtualmente todas
as formas de luta social e particulamente o funcionamento dos sindicatos. Foi um governo para o qual, na
verdade, a questo social, a questo poltica, a questo econmica eram, todas elas, simples casos de
polcia.
A candidatura oposicionista de Getlio Vargas no surgira por causa da polmica da questo social,
mas por um conjunto de razes em que, de incio, a questo social no era das maiores fraes. Mas, a
partir do comcio da Esplanada do Castelo, no qual Getlio afrmara a existncia e a urgncia da questo
social, ela cresceu exponencialmente, sobretudo com a visita do candidato a So Paulo, onde leria de novo
a plataforma e onde foi recebido por tal massa de trabalhadores e trabalhadoras dos bairros operrios
(a cidade j tinha muitas mulheres operrias, principalmente na indstria txtil) que essa manifestao
espantou e assustou at os polticos tradicionais que o apoiavam nesse Estado.
A eleio presidencial foi fraudada, como se esperava, e seguida pela revoluo, que levaria Getlio
Vargas ao poder. Assim como na candidatura de Getlio Vargas, na revoluo a questo social era, de
_______________________________________________________
2
Rosa Maria Barbosa de Arajo . O Batismo do Trabalho, a esperincia de Lindolfo Collor, Rio, Civilizao Brasileira, 1981, p.46.
21 As origens do Trabalhismo Brasileiro
incio, apenas uma frao, que se compunha com a revolta pela fraude, em extenso jamais vista antes,
pelas violncias do governo na campanha eleitoral (em extenso tambm jamais vista antes) e, claro,
pela situao econmica do Brasil, profundamente atingido pela crise econmica mundial decorrente do
crash da Bolsa de Nova York em 1929.
Mas o avano militar da revoluo e o apoio popular que recebia em todo o pas mostravam como a
questo social tornava-se, em seu contexto, cada vez maior.
O DISCURSO DE POSSE DE GETLIO VARGAS
Em seu discurso de posse na Presidncia, vitoriosa a Revoluo, Getlio disse:
- O movimento revolucionrio, iniciado, vitoriosamente, a 3 de outubro .... foi a afrmao mais positiva
que at hoje tivemos de nossa existncia como nacionalidade. Em toda a nossa histria poltica no h, sob
esse aspecto, acontecimento semelhante. Ele efetivamente a expresso viva e palpitante da vontade do
povo brasileiro, afnal senhor de seus destinos e supremo rbitro de suas fnalidades coletivas.

- No fundo e na forma, a Revoluo escapou, por isso mesmo, ao exclusivismo de determinadas classes.
Nem os elementos civis venceram as classes armadas, nem estas impuseram queles o fato consumado.
Todas as categorias sociais, de alto abaixo, sem diferena de idade ou de sexo, comungaram de um
idntico pensamento fraterno e dominador: a construo de uma Ptria nova, igualmente acolhedora para
grandes e pequenos, aberta colaborao de todos os seus flhos.
- O Rio Grande do Sul, ao transpor as suas fronteiras, rumo a Itarar, j trazia consigo mais da metade
do nosso glorioso Exrcito. Por toda parte, como, mais tarde, na Capital da Repblica, a alma popular
confraternizava com os representantes das classes armadas, em admirvel unidade de sentimentos e
aspiraes.
- Realizamos, pois, um movimento eminentemente nacional.
3

Depois dessa explicao e justifcao do movimento revolucionrio que o levava ao poder, Getlio
passa a tratar das responsabilidades do governo que assume nesse momento.
_______________________________________________________
3
Getlio Vargas, A nova Piltica do Brasil, Rio, ed. Jos Olympio, volume I, 1938, pgs.69 e seguintes.
22 As origens do Trabalhismo Brasileiro
- Passado, agora, o momento das legtimas expanses pela vitria alcanada, precisamos refetir,
maduramente, sobre a obra de reconstruo que nos cumpre realizar. Para no defraudarmos a expectativa
alentadora do povo brasileiro; para que este continue a nos dar seu apoio e colaborao, devemos estar
altura da misso que nos foi por ele confada.
- Ela de iniludvel responsabilidade. Tenhamos a coragem de lev-la a seu termo defnitivamente, sem
violncias desnecessrias, mas sem contemplaes de qualquer espcie.
- O trabalho de reconstruo que nos espera no admite medidas contemporizadoras...
No era s de reconstruo o trabalho espera do novo governo. Era, sobretudo, de construo. Getlio
resume, ento, em 17 itens, as idias centrais de seu programa de governo. Comea pela concesso da
anistia, que reclamara, com veemncia, na plataforma da Aliana Liberal, em janeiro.
Os anos turbulentos e violentos dos governos de Epitcio Pessoa e Artur Bernardes, antes do governo
de Washington Lus, tinham provocado episdios como a revolta dos 18 do Forte (de Copacabana), em
5 de julho de 1922, ainda no governo Epitcio; o segundo 5 de julho, em 1924, que chegara a dominar a
cidade de S. Paulo; e a Coluna Prestes, de 1924 at o fm de 1926, que, se outro mrito no tivesse, teria
o de exibir ao pas legal, de tantas fantasias, o pas real de tanto atraso, tanta misria e injustia.
Washington Lus assumira a Presidncia, candidato de conciliao como praticamente fora, sem qualquer
adversrio para valer, sob a expectativa de realizar um governo de descontrao, o que comearia pela
decretao da anistia, esperana de milhares de famlias, de militares envolvidos nas lutas do tenentismo, e
de milhares de civis perseguidos e processados por essas lutas e tambm por envolvimento em campanhas
reivindicatrias ligadas no questo militar mas questo social.
No momento da posse de Washington Lus, e esperando pela anistia, a prpria Coluna Prestes se
desfzera, internando-se na Bolvia. Infelizmente Washington Lus no foi capaz de compreender nada
disso. No concedeu a anistia e aplicou com todo o rigor a legislao repressiva que encontrou em vigor,
vinda dos anos e das dcadas anteriores.
Quatro anos depois, era natural que, vitoriosa a Revoluo de 1930, seu governo provisrio colocasse
em primeiro lugar a decretao da anistia. Em seguida a ela, Getlio mencionava, em seu discurso de
23 As origens do Trabalhismo Brasileiro
posse, metas como a criao do Ministrio da Educao; a reforma do
sistema eleitoral, tendo em vista, precipuamente, a garantia do voto
(voto secreto); convocao de uma Constituinte; extino progressiva,
e sem violncia, do latifndio, mediante a transferncia direta de lotes
de terras de cultura ao trabalhador agrcola; e a instituio do Ministrio
do Trabalho, destinado a superintender a questo social, o amparo e a
defesa do operariado urbano e rural.
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A rapidez dessas duas iniciativas a criao do Ministrio do Trabalho e a lei de nacionalizao do
trabalho no resultavam de irrefexo ou de sofreguido. Assim, tambm, no resultaria de alguma
ansiedade apressada a lei seguinte, de 19 de maro de 1931, a lei dos sindicatos, talvez a mais importante
desse perodo do governo provisrio. que essas questes estavam muito maduras, no s no esprito
de Getlio Vargas e seus companheiros da Revoluo e do governo provisrio, como em toda a opinio
pblica.
JOS BONIFCIO E A ABOLIO
Esse amadurecimento vinha de longe. Para os maiores tericos do Direito do Trabalho no Brasil, nossa
primeira lei social, ou trabalhista, foi a Lei urea, de 13 de maio de 1888, que aboliu a escravido.
A escravido tinha sido imposta ao Brasil pela colonizao portuguesa, iniciada na passagem do sculo
24 As origens do Trabalhismo Brasileiro
15 para o sculo 16, com a chegada das caravelas
de Pedro lvares Cabral, no ano de 1500.
Inicialmente os portugueses tentaram escravizar
o ndio, mas isso no deu certo e logo trataram de
importar o escravo negro, capturado na frica.
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cem anos!
No incio do sculo 19, Jos Bonifcio de Andrada e Silva, paulista de Santos e, ento, um dos maiores
cientistas da Europa, voltou ao Brasil, que deixara na juventude para estudar em Coimbra. Era o ano
de 1821 e logo, por ato do Prncipe-Regente D. Pedro, futuro Imperador Pedro I, Jos Bonifcio foi feito
Ministro do Reino e dos Negcios Estrangeiros, o primeiro brasileiro a ser Ministro num governo do Brasil.
O Rei D. Joo VI acabava de voltar a Portugal, depois de 13 anos no Brasil, para onde viera em 1808,
escapando invaso do territrio portugus pelos exrcitos de Napoleo.
At hoje, D. Joo ridicularizado no Brasil como um comilo obeso, porco, bobalho, covarde e fujo.
No era esse o julgamento do prprio Napoleo, que dominou o mundo europeu de ento e submeteu a
seu domnio quase todos os poderosos, mas dizia, de D. Joo:
- Foi o nico que conseguiu me enganar.
D. Joo enganou Napoleo ao transferir a sede do imprio portugus
de Lisboa para o Rio, a isso induzido por seus conselheiros ingleses,
espertssimos e senhores dos mares, o que garantia a D. Joo travessia
tranquila do Tejo, em Lisboa, baa de Guanabara, no Rio.
Criao: Latuff
25 As origens do Trabalhismo Brasileiro
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26 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Os 13 anos de D. Joo no Brasil foram um perodo de enorme progresso econmico, sobretudo porque
a transferncia para o Rio da sede do governo portugus foi eliminando as proibies que pesavam sobre
a atividade econmica no territrio colonial brasileiro.
Antes eram proibidas, por exemplo, as tipografas de escasso signifcado econmico, mas de enorme
signifcado cultural e poltico. Com D. Joo veio tambm o equipamento para a montagem da Imprensa
Rgia, que publicaria o primeiro jornal brasileiro, um jornal ofcial, chapa branca, de notcias da corte, mas
que liberaria a existncia de muitos outros. Com esse equipamento vieram tambm os muitos livros que
constituiriam o primeiro acervo da Biblioteca Nacional, entre os quais uma Bblia impressa pelo prprio
Gutemberg.
proibio das tipografas, que imprimiam livros, esse produto sempre subversivo, correspondia a
inexistncia de universidades. Na Amrica do Sul hispnica havia universidades desde o sculo 16 ou do
sculo 17, caso da Universidade de So Marcos, em Lima, no Peru. No Brasil, a primeira universidade s
surgiria depois da Revoluo de 1930 (no primeiro governo de Getlio Vargas e graas a ele).
Era tambm proibida no Brasil a existncia da indstria txtil, que historicamente, a me de todas as
indstrias. (Em seu fascinante livro O voo da humanidade, uma histria da tecnologia na aventura humana,
o General Jos Carlos Amarante demonstra que, aps o controle do fogo, e muito antes da inveno da
roda, a segunda descoberta tecnolgica foi a inveno da roupa, matriz da indstria txtil. Com a inveno
da roupa, o homem teve condies de ocupar at as regies de clima mais inspito de nosso planeta.
4
)
No foi s a liberao da atividade econmica. D. Joo criou tambm instrumentos de fomento dessa
atividade, como o primeiro Banco do Brasil.
D. Joo deixou o Brasil em 1821, chamado de volta a Portugal por uma revoluo que j decidira adotar
uma constituio e organizar um governo o quanto possvel democrtico.
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4
Jos Carlos Amarante, O vo da humanidade, Rio, Biblioteca do Exrcito Editora, 2008, passim.
27 As origens do Trabalhismo Brasileiro
3. A Revoluo de 30 retoma as propostas de Jos Bonifcio

O governo provisrio de Getlio Vargas e da Revoluo de 1930 realizou, j em maio de 1933, eleies
para a investidura de uma Assemblia Nacional Constituinte. Pela primeira vez na histria do Brasil, graas
a Getlio, essas eleies foram realizadas com a garantia do voto secreto. E pela primeira vez as mulheres
tiveram o direito de votar e ser votadas. (Na questo do voto feminino, o Brasil antecipou-se at Frana
to civilizada, que s concedeu o direito de voto s mulheres em 1946.)
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Jos Bonifcio de Andrada e Silva foi o primeiro brasileiro a ser feito ministro de um governo do Brasil.
Enquanto o governo portugus estava em Portugal e de Portugal governava o Brasil, entendia-se que
no houvesse brasileiros em seu ministrio. O Brasil, embora muito mais rico que a metrpole, embora
produzisse muito mais do que ela e em grande medida a sustentasse, era apenas uma colnia. Mesmo
depois da transferncia para o Brasil do governo portugus, em 1808, demorou mais de dez anos a abertura
do ministrio a um brasileiro, Jos Bonifcio, nomeado ministro em 1822.
Jos Bonifcio, nascido em Santos, So Paulo, em 1763, era flho de um comerciante, o segundo
mais rico da cidade. Revelara tanto talento nos estudos, na infncia e adolescncia, que os padres seus
professores convenceram o pai a mand-lo a Coimbra, sede, ento, da mais importante universidade de
lngua portuguesa no mundo.
O Brasil era um poo de atraso, por imposio dos governos reacionrios e obscurantistas de Portugal.
No havia no Brasil, mais produtivo que Portugal, escolas superiores. E estavam proibidas as fbricas e
at as tipografas. Jos Bonifcio esgotou todas as possibilidades de estudar no Brasil e teve sorte de
conseguir matrcula em Coimbra em 1783, quando estava com 20 anos. Se no fosse isso, correria o risco
de envolver-se em conspiraes como a Inconfdncia Mineira e acabar no lao de uma corda, enforcado
como Tiradentes.
28 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Em Lisboa, logo ao chegar, e em seguida
em Coimbra, nos anos em que foi aluno de sua
universidade, Jos Bonifcio viu-se diante de um novo
mundo. Segundo seu bigrafo Octvio Tarqunio de
Souza, autor da Histria dos Fundadores do Imprio
do Brasil, Jos Bonifcio j tivera notcia, sem dvida,
de que nesse outro continente um vasto movimento
de reforma poltica e de renovao intelectual se
processava. Agora, a despeito de persistirem restries
e censuras, poderia tomar contacto com ele, ler os
livros dos flsofos e pensadores que pregavam o
domnio das luzes, o progresso do esprito humano, a
felicidade dos povos, contra o obscurantismo, a rotina,
o despotismo.
Em Coimbra, Jos Bonifcio deixaria registradas,
em seus escritos, idias como a de liberdade para os
ndios, de terra para os ndios, de supresso do regime
de tutela do ndio e de acesso educao para o ndio.
Quanto aos escravos, diz Octvio Tarqunio, Jos
Bonifcio queria a extino do comrcio de carne
humana e do regime de trabalho servil, preocupado
com sua corruptora infuncia moral e social, com as
suas injustias e malefcios.
Esses mesmos escritos revelam outras idias de
Jos Bonifcio no perodo de estudante em Coimbra:
_______________________________________________________
5
Octvio Taqunio de Sousa, Histria dos Fundadores do Imprio do Brasil, vol. I (Jos
Bonifcio), Rio, 1957, ED. Jos Olympio, pp. 64-66.
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29 As origens do Trabalhismo Brasileiro
ele queria uma biblioteca e uma tipografa em cada capitania do Brasil e, segundo Octvio Tarqunio,
esboava planos para acabar com as imensas propriedades territoriais que eram as sesmarias do tempo
da colnia: ou seja, planos para a reforma agrria.
Voltaire e Rousseau acrescenta Octvio Tarqunio foram talvez os autores cuja companhia mais buscou.
Em toda a Europa do sculo 18, nenhum outro pensador, nenhum outro escritor foi mais inconformista e
mais rebelde que esses dois. Nenhum foi mais longe na defesa da igualdade que Rousseau, nem mais
longe na defesa da liberdade que Voltaire.
5
UM BRASILEIRO NA REVOLUO FRANCESA
Ainda em 1788, Marat, um dos primeiros lderes e tribunos da revoluo, lia e comentava o Contrato
Social, de Rousseau, nas ruas e nas praas de Paris, sob o aplauso de auditrios entusiasmados.
Ter Jos Bonifcio ouvido do prprio Marat que continuava ativo no debate revolucionrio em 1790
- ou de outros lderes da Revoluo Francesa a leitura e o comentrio, nas ruas de Paris, dos textos de
Rousseau, de Voltaire e dos demais autores que contestavam o absolutismo dos governos e as injustias
da vida econmica?
Jos Bonifcio esteve dois anos na Frana, 1790 e 1791, em plena revoluo (cujo incio considerado
o 14 de julho de 1789, data da queda da Bastilha). De 1792 a 1794, estudou na Alemanha, na Escola de
Minas de Freiberg, e fez vrias viagens pela ustria, pela Itlia e pela prpria Alemanha. De 1796 a 1798
fcou entre a Sucia e a Noruega. Em 1799 foi Dinamarca e em 1800 voltou para Portugal. Viagens, todas,
de carter cientfco.
Mais tarde ele teria de lutar muito para poder voltar ao Brasil. Nesse
momento, preferiu fcar na metrpole. No Brasil ps-Inconfdncia, no Brasil de uma represso terrvel,
no havia universidades, no havia livros, no havia prelos. Homem de
cincia, a essa altura reconhecido em toda a Europa, ele teria mais o que
fazer num Velho Mundo que se renovava do que num Novo Mundo que
a submisso envelhecia.
Jos Bonifcio fcou em Portugal. Fez pesquisas mineralgicas,
trabalhou em engenharia forestal, criou a cadeira de Metalurgia da
Universidade de Coimbra e afnal teve de acumular, sem vantagem
30 As origens do Trabalhismo Brasileiro
pecuniria, uma poro de encargos intendente geral das minas e metais do Reino, membro do
tribunal de minas, diretor da casa da moeda, superintendente das minas e bosques de todos os domnios
portugueses, superintendente das sementeiras de pinhais (para o plantio de pinheiros cuja madeira seria
empregada na construo de navios), superintendente das obras pblicas de Coimbra e diretor das obras
de encanamento e dos servios hidrulicos da Finta de Maranhes.
Em 1806, aos 43 anos de idade, mais de metade dos quais passados fora do Brasil, ele pedia:
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No s esse pedido no foi atendido, como ainda o trataram pior.
JOS BONIFCIO DEFENDE PORTUGAL DE ARMAS NA MO
Em 1808, D. Joo, Prncipe Regente, decidiu abandonar Portugal e instalar-se no Brasil, ameaado
pelos exrcitos franceses de Napoleo, que assolavam a Pennsula Ibrica, como, de resto, toda a Europa,
e j lhe avanavam pelo reino adentro. Tambm o pressionavam os aliados ingleses, que queriam, mais
que tudo, derrotar Napoleo.
O Brasil foi elevado de colnia a Reino Unido ao de Portugal e o Rio de Janeiro tornou-se a capital
efetiva de um Imprio ainda considervel, que se constitua de Portugal, Brasil e possesses portuguesas
na frica (Angola, Moambique, Guin, Cabo Verde, So Tom e Prncipe) e na sia (Timor, Macau, Goa,
Damo e Di). D. Joo permaneceu no Brasil de 1808 a 1821. Nesse perodo, nenhum brasileiro teria a
oportunidade de servir como ministro. Nem mesmo Jos Bonifcio, embora seu nome tivesse sido proposto
mais de uma vez com o maior empenho.
Quando D. Joo, o futuro D. Joo VI, ento Prncipe Regente, deixou Portugal, ainda vivia (e viveria at
1816) sua me, a Rainha D. Maria I, a Louca, que mandara enforcar Tiradentes.
S recentemente viemos a saber que nessa fuga veio para o Brasil menos gente do que nos diziam.
31 As origens do Trabalhismo Brasileiro
O que continua certo que veio um bando considervel de parasitas da corte, gente intil, intrigante e
insacivel. Um homem da seriedade, do prestgio e da credibilidade de Jos Bonifcio foi obrigado a
permanecer em Portugal.
Deixado para trs, Jos Bonifcio, que no era portugus, mas brasileiro, arrecadou armas e reuniu
homens para a resistncia, para defender o solo e o povo portugus, que o Portugal ofcial abandonara.
E alistou-se como especialista em munies e foi ao mesmo tempo uma das cabeas da resistncia e um
dos braos da produo de guerra. Na segunda invaso napolenica, em 1809, Jos Bonifcio alistou-se
como combatente. Estava com 46 anos de idade.
Com tanta bravura e competncia combateu que passou de major a tenente-coronel e de tenente-
coronel a comandante. Ousado, encarregava-se pessoalmente dos reconhecimentos mais arriscados.
Desobediente, marchava sempre na vanguarda da tropa sob seu comando e foi preciso uma ordem
expressa para que sossegasse no lugar prprio a seu posto, na retaguarda.
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32 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Na sesso de 24 de junho de 1819, Jos Bonifcio despediu-se da Academia de Cincias de Lisboa,
da qual era o secretrio-perptuo. Tinha entrado para a Academia com 27 anos e agora a deixava com 56.
- esta a derradeira vez disse ele sim, a derradeira vez, e com pesar o digo, que tenho a honra de
ser o historiador de vossas tarefas literrias e patriticas, pois foroso deixar o antigo, que me adotou
como flho, para ir habitar o novo Portugal, onde nasci. Era impossvel, porm, que um homem dessa
dimenso e dessa importncia conseguisse confnar-se a si mesmo, nesse generoso projeto privado, em
momento como aquele.
De seus 56 anos de vida, Jos Bonifcio passara 36 fora desse novo Portugal, o Brasil, onde nascera.

NUM BRASIL DE ESCRAVOS
Jos Bonifcio queria apenas instalar-se numa pequena propriedade rural em So Paulo, o Stio dos
Outeirinhos, e explor-lo sem o concurso do trabalho escravo, mas com trabalhadores livres, assalariados,
procedentes da Europa.
Jos Bonifcio no se pertencia pertencia ao pas e poca em que nascera.
Um de seus irmos, Antonio Carlos, escapara por pouco da condenao morte na Revoluo
Pernambucana de 1817 uma revoluo em favor da independncia e j da repblica, como a Inconfdncia
Mineira, um quarto de sculo antes. A Revoluo Pernambucana de 1817 foi to importante que muitos
historiadores, como Oliveira Lima e Barbosa Lima Sobrinho, fazem dela em vez do 7 de setembro de 1822
a data verdadeira da independncia do Brasil.
O Brasil ao qual Jos Bonifcio voltava tinha quatro milhes de habitantes, menos de um tero da
populao da Grande So Paulo de hoje. Desses quatro milhes, um milho, a quarta parte, era de
escravos. A taxa de analfabetismo chegava a 90% do total da populao.
Em 1817, no Campo das Princesas, em Recife, os revoltosos dominaram o antigo Palcio do Governo.
33 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Com a fuga de D. Joo VI e de toda a corte, em 1808, para o Rio, teve de mudar de fgurino a explorao
do Brasil pela Coroa e pelas classes dominantes de Portugal e pelos interesses j multinacionais,
especialmente ingleses, a elas associados, ou melhor, que as vampirizavam e, em certo sentido,
assalariavam. J no bastava arrancar do cho da colnia e embarcar para os cofres e armazns da
metrpole riquezas naturais esgotveis como o ouro e as pedras preciosas, ou mesmo renovveis, a longo
ou a curto prazo, como o pau brasil e o acar.
At a transferncia da corte para o Rio, Portugal proibia qualquer atividade industrial no Brasil. Nem
mesmo prelos de impresso podiam existir na colnia sem falar em teares e outras mquinas. Quando
Jos Bonifcio chegou de volta, a indstria e o comrcio estavam liberados e a economia se desenvolvia
na agricultura, nas minas, na fundio de ferro, nos meios de comunicao e transporte - porque o Brasil
passara da condio de colnia de reino unido ao de Portugal.
- Mas escrever Octvio Tarqunio de Souza na biografa de Jos Bonifcio no se tocava no essencial,
o regime da propriedade e do trabalho.
6

Jos Bonifcio deve ter chegado ao Brasil mais ou menos como os primeiros astronautas chegaram
Lua. O pas que de Portugal ele observava de longe era como outro corpo celeste, to inatingvel deve
ter-lhe parecido depois de 36 anos de separao. Talvez por isso ele tenha visto em conjunto e em detalhe
muita coisa que a prpria Inconfdncia Mineira no ousara enfrentar ou s enfrentara pela metade, como
a escravido.
Entre os papis apreendidos aos inconfdentes fgurava um projeto de constituio para o Brasil. Em face
de divergncias entre os chefes principais do movimento, esse projeto previa uma soluo de compromisso
para o problema da escravido a liberdade dos escravos nascidos no Brasil, enquanto os nascidos na
frica e trazidos para o Brasil permaneceriam escravos.
PRIMEIRAS PROPOSTAS DE INDEPENDNCIA
Logo depois de chegar ao Brasil, em 1819, Jos Bonifcio escrevera que a sociedade civil tem por base
primeira a justia e por fm principal a felicidade dos homens. Em nome disso, ele pedia a expiao de
crimes e pecados velhos, a comear pela abolio total e imediata do trfco negreiro (que seria imposta,
anos depois, pela Inglaterra) e a continuar pela extino da escravatura, feita gradualmente, para evitar
traumatismos e sbitas perturbaes.
_______________________________________________________
6
Ibidem, p. 66.
34 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Se tivessem sido adotadas nesse momento, leis como a do Ventre Livre e dos Sexagenrios teriam
reduzido tanto a escravido em algumas dcadas que ela poderia ter sido extinta em defnitivo, muito antes
da Lei urea de 1888.
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D. Pedro, o flho mais velho de D. Joo foi nomeado Regente do Brasil e permaneceu no Rio. Mas os
compromissos constitucionais e liberais ou supostamente liberais (no sentido da liberdade poltica, no do
sentido econmico dos postulados do neoliberalismo de hoje) da Revoluo do Porto, esses compromissos
contagiavam tambm o Brasil. Suas provncias organizavam-se e mobilizavam-se para exerccios de
democracia representativa.
Em So Paulo, o prprio governador e comandante militar, General Joo Carlos Oyenhausen, convocou
eleies para a organizao de um governo provincial representativo. Paralelamente, eram eleitos seis
representantes da provncia s Cortes de Lisboa, que elaborariam a Constituio do Reino Unido, uma
constituio nica para Portugal e o Brasil. Jos Bonifcio foi escolhido para redigir a plataforma desses
representantes. Submetida s cmaras municipais da provncia, a plataforma seria aprovada com poucas
restries.
35 As origens do Trabalhismo Brasileiro
A plataforma comeava por opor-se tendncia dominante nas Cortes de Lisboa, que era a recolonizao
do Brasil, a ser realizada pela subordinao de cada uma de suas provncias ao governo de Portugal. Jos
Bonifcio propunha, para garantir a unidade do Brasil, a existncia de um governo geral executivo, ao qual
fcariam sujeitos os governos provinciais. J era, em embrio, a independncia.
Alm desse governo central brasileiro, a plataforma propunha a catequese e civilizao dos ndios, que
no eram escravos e no podiam, teoricamente, ser escravizados, e a emancipao dos escravos, de
modo a se tornarem cidados ativos e virtuosos.
Ao lado da independncia, a plataforma de Jos Bonifcio tratava da questo do trabalho, pela
emancipao dos escravos e a civilizao dos ndios e tambm por um novo regime de terras, com a
subdiviso da propriedade territorial, uma reforma agrria - e associava s duas a questo da educao,
propondo a instalao de escolas de primeiras letras em todas as cidades, vilas e freguesias considerveis
e um ginsio em cada provncia, para o ensino das cincias teis.
Redigida por um homem como Jos Bonifcio, que tivera o privilgio de estudar e ensinar na Universidade
de Coimbra, conviver com os mais importantes centros cientfcos da Europa do fm do sculo 18 e ser
eleito membro e secretrio-perptuo da Academia de Cincias de Lisboa alm de tornar-se um dos
cientistas de maior renome da Europa essa plataforma no evitaria o passo naturalmente seguinte, por
mais ousado e atrevido que pudesse parecer: a criao, desde logo, de uma universidade com quatro
faculdades de flosofa, de medicina, de jurisprudncia e de economia, fazenda e governo. (As primeiras
universidades reconhecidas no Brasil teriam de esperar pelo sculo 20, pela Revoluo de 30 e por
Getlio Vargas, verdadeiro sucessor de Jos Bonifcio.)
A resposta s propostas de Jos Bonifcio, antes mesmo que os seis representantes eleitos de So Paulo
chegassem a Portugal, veio em dois decretos das Cortes de Lisboa, que muito acelerariam a independncia
do Brasil: o primeiro criava no Brasil governos provinciais subordinados a Lisboa e o segundo determinava
o retorno imediato do Principe D. Pedro a Portugal.
JOS BONIFCIO MINISTRO
a que comea o movimento popular e poltico para que D. Pedro
permanea no Brasil movimento que ocorre simultaneamente e
espontaneamente no Rio, em Minas e So Paulo. O governo provincial
de So Paulo, eleito e colegiado, encarrega Jos Bonifcio de redigir
uma representao a D. Pedro:
36 As origens do Trabalhismo Brasileiro
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esse memorial redigido por Jos Bonifcio que pela primeira vez diz ao Prncipe D. Pedro que no v,
que fque aqui:
- Vossa Alteza deve fcar no Brasil, quaisquer que sejam os projetos das Cortes Constitucionais, no s
para o bem geral mas at para a independncia e prosperidade futura do mesmo Portugal.
D. Pedro resolveu fcar e anunciou essa deciso a 9 de janeiro de 1822 o Dia do Fico - ao receber
representao no mesmo sentido que lhe foi entregue, em nome do Rio de Janeiro, pelo presidente do
Senado da Cmara da cidade, Jos Clemente Pereira. Uma semana depois, a 16 de janeiro, D. Pedro
nomeava Jos Bonifcio ministro do Reino e dos Negcios Estrangeiros na prtica, um Primeiro-Ministro.
J vimos quais eram as preocupaes, as prioridades e as propostas de Jos Bonifcio para o Brasil
propostas de reforma social com as quais ele ia muito alm das maiores ousadias da Inconfdncia
Mineira. Mas ao ser escolhido por D. Pedro, o primeiro brasileiro nomeado ministro, 14 anos depois da
transferncia da sede do Reino de Lisboa para o Rio, Jos Bonifcio sabia que, antes dessa reforma social,
o Prncipe Regente confava-lhe, talvez sem uma idia muito clara, misso das mais complexas: fundar um
governo nacional, impedir a secesso das provncias, coordenar os impulsos revolucionrios num sentido
construtivo, preparar a ruptura com a antiga metrpole.
7
Nos nove meses que antecederam a proclamao formal da independncia, de janeiro a setembro de
1822, Jos Bonifcio entregou-se a cumprir essa misso, de manter a unidade nacional do Brasil. Com
arrebatamento sim, mas, sobretudo, com inteligncia, serenidade e competncia. Ainda em janeiro, ele
deu ordem para que nenhuma lei vinda de Portugal fosse executada no Brasil sem autorizao por escrito
de D. Pedro.
_______________________________________________________
7
Ibidem, p. 177.
37 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Era, de fato, a independncia: em vez de as ordens do governo do Rio dependerem da confrmao de
Lisboa, as ordens de Lisboa que passavam a depender da autorizao do governo do Rio.
S depois da proclamao da independncia, no dia 7 de setembro de 1822, da aclamao de D. Pedro
em outubro, de sua coroao em dezembro, da eleio da Assemblia Constituinte, no incio de 1823, e
de sua instalao, a 3 de maio desse ano, foi possvel retomar o debate das questes da escravido, da
terra, do trabalho e da educao.
OS NEGROS SO HOMENS COMO NS
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Jos Bonifcio considerava um absurdo conciliar na mesma Constituio, de um lado o liberalismo
poltico, a democracia e o estado de direito, e, do outro lado, a manuteno da escravatura e do trfco
negreiro.
Essas idias e as atitudes das quais as fazia acompanhar tornaram inevitvel, em julho de 1823, o
rompimento com D. Pedro, cada vez mais dominado por seus sequazes pr-portugueses, e a renncia
de Jos Bonifcio ao cargo de Ministro do Reino. Ele fora eleito constituinte por So Paulo e passou a
colaborar com o irmo Antonio Carlos, tambm deputado, na comisso encarregada de elaborar o projeto
de constituio.
38 As origens do Trabalhismo Brasileiro
O projeto, ao ser apresentado, tinha a encabe-lo as assinaturas de Antonio Carlos e Jos Bonifcio.
Para conseguir maioria na comisso e neutralizar as reaes mais hostis na prpria Assemblia, Jos
Bonifcio era mais moderado e cauteloso que as idias por tanto tempo defendidas por ele prprio e seu
irmo.
O projeto propunha apenas a criao de estabelecimentos para a catequese e civilizao dos ndios, a
emancipao lenta dos escravos e contratos entre senhores e escravos, fscalizados pelo governo.
A idia desses contratos criava um fato novo. Se o escravo podia ser parte contratante, isso signifcava
que ele era sujeito de direitos, e portanto pessoa, e no um mero objeto em relao ao qual o senhor
dispusesse de direitos de vida e de morte. Era sem dvida um ardil, mas era um passo frente.
Publicado o projeto, que transigia at com a escravido mas dava os primeiros passos para acabar
com ela, Jos Bonifcio props que D. Pedro fzesse aprov-lo por aclamao pblica. A situao interna
do pas, contudo, estava cada vez mais complicada e o governo e a Assemblia Constituinte viviam um
confronto cada vez mais fundo.
D. Pedro no aceitou a idia da aclamao, a crise transformou-se em impasse. Em novembro de 1823,
D. Pedro, num ato de fora muito mais violento que a proposta de Jos Bonifcio, de aprovar em plebiscito
um projeto no votado, fechou a Constituinte.
Jos Bonifcio foi preso, levado para a Fortaleza de Laje, na entrada da Baa de Guanabara, recolhido
a um subterrneo, lugar imundo, mido, com as paredes porejando gua; nessa primeira noite, serviu-lhe
de cama um pedao de tapete velho, por extrema bondade de um ofcial.
8
Logo depois, ele e muitos
outros foram exilados.
Com base no prprio projeto de Antonio Carlos e Jos Bonifcio, que servira de pretexto para o
39 As origens do Trabalhismo Brasileiro
fechamento da Constituinte, D. Pedro encomendou a seu Conselho de Estado uma Constituio que seria
outorgada por ele, ditatorialmente, em janeiro de 1824, e vigorou at a proclamao da Repblica, em
1889, mais de sessenta anos depois. Essa constituio continha algumas proclamaes democrticas,
mas suprimira todas as propostas sociais de Jos Bonifcio e Antonio Carlos.
Ela no cuidava da emancipao dos escravos, como se no se constitusse de escravos a quarta
parte da populao do pas; no cuidava dos ndios, no cuidava dos trabalhadores livres, no cuidava
da questo da terra, inseparvel da questo do trabalho; e no acolhera a proposta de instalao de uma
escola em cada vila e de um ginsio em cada sede de comarca, proposta formulada por Jos Bonifcio
em seus dias de jovem estudante em Coimbra e includa na plataforma que elaborara para os deputados
de So Paulo s Cortes de Lisboa em 1821 e igualmente no projeto da comisso constitucional presidida
por Antonio Carlos.
Essa idia coincidia com um decreto da Imperatriz Maria Teresa, da ustria, mulher extraordinariamente
esclarecida e inteligente e av da Princesa e depois Imperatriz Leopoldina, primeira mulher de D. Pedro,
que se apaixonou intelectualmente por Jos Bonifcio, tornou-se uma espcie de flha espiritual deste e
conspirou ativamente para que o jovem e arrebatado marido fzesse a independncia do Brasil.
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Essa constituio preservaria a escravido por mais 64 anos, at 1888.
4. Abolicionistas e republicanos
Jos Bonifcio constitua um exemplo que estava longe, mas seria retomado por Getlio Vargas em
1930. Porque a Revoluo de 1930 era herdeira desse passado e do futuro que nele se escondia.
Os antecedentes da Revoluo de 30 se revelariam anteriores prpria proclamao da Repblica, em
1889. Eles situavam-se na corrente mais avanada do movimento republicano e abolicionista do sculo 19,
o Partido Republicano Riograndense (do Rio Grande do Sul), o PRR.
_______________________________________________________
8
Ibidem, p. 286.
40 As origens do Trabalhismo Brasileiro
41 As origens do Trabalhismo Brasileiro
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....
Na proclamao da Repblica, em 1889, o PRR garantiria
o apoio dos comandos militares do Rio Grande derrubada
da monarquia, assegurando a vitria republicana.
A participao na campanha republicana no bastaria
para caracterizar o Partido Republicano Riograndense
como um movimento precursor da Revoluo de 1930.
Assim como o PRR era republicano e abolicionista, havia
partidos republicanos (como os das ento provncias do
Rio de Janeiro e de So Paulo) francamente escravagistas.
O que deu esse carter precursor ao partido riograndense
foram as lutas que empreendeu na campanha abolicionista,
na campanha republicana e, j na repblica, no Congresso
Constituinte de 1890-91, convocado para votar a primeira
Constituio republicana federal; e ainda na Assemblia
Constituinte do Estado e no governo do Rio Grande do Sul.
42 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Essas lutas tinham comeado sob a liderana de um jovem advogado e jornalista chamado Jlio de
Castilhos e sob a inspirao do pensador francs Augusto Comte e de sua flosofa positivista.
Em pases como a Frana, os herdeiros de Augusto Comte deslocariam o positivismo para posies
conservadoras e at reacionrias. Na Frana, pas de nascimento de Augusto Comte, fundador do
positivismo, algumas das correntes deste descambando na Ao Francesa, de Charles Maurras,
monarquista, reacionria, anti-semita e depois pr-nazista. A pretexto disso, estabeleceu-se que todas as
infuncias positivistas seriam reacionrias e autoritrias.
No Brasil, porm, o positivismo era o progresso, embora, por muito tempo, no fosse compreendido e
pelo menos estudado sem preconceitos.
AUGUSTO COMTE E O POSITIVISMO
Em primeiro lugar, era uma grande injustia atribuir posies reacionrias a Augusto Comte, uma das
maiores fguras intelectuais do sculo 19 e um dos melhores seres humanos de sua poca. Comte nasceu
em 1799 no sul da Frana, em Montpellier, e teve tais difculdades com o pai, autoritrio e intolerante,
que sau de casa adolescente e foi viver em Paris, como estudante na Escola Politcnica, talvez a melhor
escola superior do mundo na primeira metade do sculo 19. Comte sustentava-se de aulas particulares
que dava a colegas e outros estudantes. Destacou-se tanto na escola que, no ltimo ano, foi convocado
para substituir o professor de matemtica, quando este adoeceu.
Recm-formado, Comte trabalhou por algum tempo como secretrio de Henri de Saint-Simon, um dos
mais famosos e importantes pensadores da poca e um dos fundadores do pensamento socialista na
Europa, precursor, inclusive, de Marx.
Em seguida, tornou-se professor e empreendeu a redao de uma enorme obra flosfca e cientfca que
assentaria os fundamentos do positivismo. Ao mesmo tempo, entregava-se tarefa de dar aulas dirias,
gratuitamente, nos sindicatos de trabalhadores o que desde logo faz dele um dos mais importantes
precursores do trabalhismo e do sindicalismo no mundo.
Independente do que Augusto Comte escreveria, sua vida pessoal foi o desmentido das acusaes
intelectuais que lhe fzeram. Vivendo sozinho e por conta prpria desde a adolescncia, Comte envolveu-se
em Paris com mais de uma mulher. Uma delas, chamada Caroline, era prostituta. Davam-se bem, passaram
a viver juntos e um dia ela foi chamada a registrar-se ou a renovar um registro na polcia de Paris. Comte
decidiu que deviam casar-se.
43 As origens do Trabalhismo Brasileiro
- Voc, casada disse ele no ter mais de submeter-se a essas humilhaes na polcia.
Era esse o homem, o oposto do reacionarismo que lhe atribuiram.
Comte foi o fundador da sociologia, a cincia da sociedade, e adotara como ponto de partida de seus
estudos e teses uma espcie de agnosticismo pragmtico. No podemos, diz ele, saber com certeza
como o universo foi criado. Nem podemos saber com certeza se existe uma fnalidade no universo e na
criao. Mas sabemos uma poro de coisas que podem ajudar o homem a melhorar o mundo e a vida dos
homens. Ele pensava em coisas que poderiam melhorar a vida de todos os homens.
Entre essas coisas, Comte situava o conhecimento cientfco e o que hoje chamaramos a tecnologia,
os processos da produo industrial ou artesanal resultantes do avano do conhecimento cientfco ou
causadores desse avano. Aos avanos econmicos decorrentes da mobilizao do conhecimento
cientfco e da tecnologia, Comte acrescentava uma cobrana que raramente mencionada e faz muita
diferena: ele preconizava a incorporao do proletariado aos benefcios da sociedade moderna. Aos
benefcios, no s servides dessa sociedade.
Comte sempre manifestou grande admirao e respeito por todos os movimentos socialistas de sua
poca. Achava, porm, que os socialistas revolucionrios estavam equivocados num ponto: ao entenderem
que bastava o proletariado assumir o controle dos meios de produo para transformar irreversivelmente
as sociedades. Para que se consolidassem avanos irreversveis, seria preciso que o controle dos meios
de produo pelos trabalhadores fosse acompanhado de mudanas de mentalidade, aquilo a que hoje
daramos o nome de uma revoluo cultural empreendimento tentado na segunda metade do sculo 20
pela China de Mao Ts-tung, com resultados, no caso, desastrosos.
Aqui no estamos discutindo se Augusto Comte estava certo ou errado em suas previses, mas o
carter de suas idias polticas. Estas, pelo que vimos at aqui, no poderiam ser consideradas idias
reacionrias e de direita.
S isso bastaria para encerrar a discusso, mas temos ainda um argumento. O historiador Eric
Hobsbawm, marxista e insuspeito de simpatias ou cumplicidade por idias de direita, e alm disso bom
conhecedor do Brasil, escreveu, em A Era dos Imprios, que o positivismo de Augusto Comte degenerou
em reacionarismo na Frana e outros pases da Europa, mas foi extremamente positivo e progressista em
trs pases a Turquia de Kemal Ataturk, o Mxico dos chamados cientfcos, ainda no sculo 19, e o
Brasil dos militares e civis positivistas que fzeram a Abolio, a Repblica e, depois, a Revoluo de 1930.
9
_______________________________________________________
9
Eric Hobsbawm, A Era dos Imprios, Rio, Paz e Terra, 1988, p. 115
44 As origens do Trabalhismo Brasileiro
A HERANA DA REPBLICA FARROUPILHA
Formando-se em direito, em So Paulo, em 1881, com 21 anos, Jlio de Castilhos voltou para Porto
Alegre, com o projeto profssional de advogar e o projeto poltico de engajar-se na luta pela abolio e pela
Repblica.
No Rio Grande, as idias republicanas vinham da Revoluo Farroupilha e sua Repblica de Piratini,
de 1835 a 1845. O Rio Grande no s lutara pela Repblica-idia como vivera a experincia de uma
repblica de fato, uma repblica fsica, em seu territrio. As lembranas da Guerra dos Farrapos tinham
determinado, no Rio Grande, uma atitude coletiva de recusa da monarquia.
Foi com essa herana das tradies farroupilhas de 1835 a 1845 que os movimentos republicano e
abolicionista comearam a abrir caminho no Rio Grande do Sul. No momento em que Jlio de Castilhos
voltava de So Paulo, recm-formado, o Clube Republicano de Porto Alegre convocava para fevereiro de
1882 uma conveno republicana regional, da qual ele j participou, como relator da comisso de imprensa
partidria, dada a experincia jornalstica que trazia dos anos de Faculdade e do jornal A Evoluo, que
fundara e editara. Do relatrio de Castilhos e sobretudo de sua ao pessoal nos dois anos seguintes
resultaria o lanamento, pelo Partido Republicano, do jornal A Federao, publicado a partir de 1. de
janeiro de 1884.
A conveno, que reunira mais de cinquenta delegados, elegeu uma comisso executiva provisria para
organizar o partido e dirigi-lo em todo o Rio Grande. At ento e a partir da isso mudou radicalmente o
movimento republicano no Rio Grande procurava contemporizar com as posturas do Partido Republicano
de So Paulo, at mesmo na questo da escravatura. O partido paulista, escravagista, no podendo fngir
que o problema no existia, propunha que o governo central delegasse a cada provncia a reforma do
regime servil, de acordo com seus interesses peculiares e suas circunstncias econmicas, e defendia
o pagamento de indenizao aos proprietrios que perdessem seus escravos, em respeito aos direitos
adquiridos e para conciliar a propriedade de fato com o princpio de liberdade.
10
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_______________________________________________________
10
Srgio da Costa Franco, Jlio de Castilho e sua poca, Porto Alegre, Editora Globo,1967, p. 22
45 As origens do Trabalhismo Brasileiro
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No segundo Congresso, em 1884, Castilhos j era o secretrio da Comisso Executiva e em seu
relatrio acentuou a expanso do partido, por meio de clubes republicanos, em todo o Rio Grande. Nesse
momento, j funcionavam vinte clubes na Provncia: em Porto Alegre, Rio Pardo, Cachoeira, Santa Maria,
So Martinho, Cruz Alta, Palmeira, Santo ngelo, So Lus, So Borja (liderado pelo General Manoel do
Nascimento Vargas, pai de Getlio Vargas), Itaqui, Uruguaiana, Alegrete, Santana do Livramento, So
Vicente, So Gabriel, Caapava, So Sep, Bag e Jaguaro.
ABOLIO J!
O segundo Congresso tomou posio frme e radical pelo abolicionismo, abandonando a linha de
contemporizao com o conservadorismo escravagista dos partidos de So Paulo e da provncia do Rio.
Um documento chamado de Bases do Programa dos Candidatos Republicanos, redigido por Jlio de
Castilhos e Demtrio Ribeiro, coincidentemente os dois positivistas da Comisso Executiva, e aprovado
pelo Congresso, assim defnia a posio dos republicanos do Rio Grande sobre a abolio:
Sobre este melindroso assunto, entende o partido que no pode haver republicano algum que no seja
abolicionista e inimigo desta instituio brbara. Para a resoluo do problema entende o Congresso que
o melhor alvitre a tomar entregar quanto antes, por disposio da lei geral, s provncias, plenos poderes
para obrar cada uma como entender. Quanto nossa Provncia, a abolio deve ser imediata e pronta,
desde que a nossa assemblia receba os poderes necessrios para legislar sobre o assunto.
11

A Revoluo de 30 teve vnculos fortssimos com a campanha abolicionista. Nesta reconstituio da
histria de alguns de seus precursores, basta situar a importncia do documento dos republicanos do Rio
Grande em 1884 um desafo irrecusvel, em primeiro lugar aos Partidos Conservador e Liberal, que se
alternavam no comando da maioria do Parlamento imperial e na conduo dos Conselhos de Ministros.
Desafo que se estendia aos prprios republicanos menos dispostos a lutar pela abolio.
_______________________________________________________
11
Srgio da Costa Franco, Julio de Castilhos.., pg. 27
46 As origens do Trabalhismo Brasileiro
O governo e o parlamento imperial tinham adotado em 1871 a chamada Lei do Ventre Livre, pela qual
no seriam mais escravos os flhos de escravos. Para as foras conservadoras, isso resolvia o problema
da abolio e nada mais se devia fazer at que morressem os derradeiros escravos o que poderia levar
no mnimo uns cinquenta anos, considerando que continuariam escravos o flhos de escravos nascidos
at 1871.
Era de tal ordem a predominncia das foras conservadoras que o Imperador Pedro II queixava-se de
no conseguir um Primeiro-Ministro disposto a propor e fazer aprovar a abolio imediata do regime servil.
Nesse quadro, seria um bom recurso ttico reivindicar para as provncias a prerrogativa de decidir cada
uma delas, por sua assemblia de representantes, se aceitava ou abolia imediatamente a escravido. No
Rio Grande, dizia o documento do Congresso republicano, a abolio seria imediata. Com os avanos
j realizados nas provncias do Amazonas e do Cear e com os que ocorressem em outras provncias,
a escravido fcaria confnada sobretudo s provncias de So Paulo e do Rio de Janeiro, e no teria
condies de resistir e sobreviver por muito tempo mais.
Em 1885, certamente para retardar por mais alguns anos quem sabe at o sculo 20! a abolio
defnitiva, o Parlamento imperial votou a chamada Lei dos Sexagenrios, que libertava os escravos
chegados aos 60 anos de idade. Nas condies de vida daquela poca, mesmo homens livres e abastados
ou j tinham morrido ou estavam velhos e em muitos casos incapacitados para o trabalho bem antes dos
60 anos. Mesmo nos pases mais ricos, a expectativa mdia de vida era inferior a essa idade. O prprio
Imperador de longas barbas brancas contava apenas 59 anos quando a lei foi aprovada. Na verdade, a
Lei dos Sexagenrios era um achado reacionrio libertava mais o senhor que o escravo, porque o senhor
deixava de ser responsvel pelo sustento e moradia do novo liberto.
Apesar dessa vantagem para os proprietrios, a Lei dos Sexagenrios levou um ano para ser aprovada.
Numa primeira tentativa, em julho de 1884, a Cmara dos Deputados derrubara por 59 a 52 votos, o
gabinete Souza Dantas, autor da proposta.
No dia seguinte aprovao da lei, Castilhos escrevia palavras profticas em seu artigo para A
Federao, dizendo que D. Pedro II estava preso entre as pontas de um dilema perigoso: ou afasta
de si as simpatias de uma classe que tem sido a mais fel servidora do trono, o que um perigo para a
monarquia; ou cede presso dos interesses coligados dos senhores de escravos e isola-se do movimento
nacional irresistvel, o que constitui um perigo ainda mais grave para a monarquia, que pode acompanhar
a escravido na sua morte.

47 As origens do Trabalhismo Brasileiro
O RIO GRANDE LIBERTA 90% DE SEUS ESCRAVOS
D. Pedro dissolveu a Cmara que negara apoio at Lei dos Sexagenrios e convocou eleies para
um novo parlamento, das quais surgiria uma nova maioria tambm anti-abolicionista. Os republicanos do
Rio Grande iniciaram nova campanha de alforria sem indenizao. J em agosto, podiam festejar em Porto
Alegre:
- Ao cabo de poucos dias de ativo trabalho escreve Castilhos - o povo, em uma brilhante manifestao
de regozijo, pde proclamar ontem a liberdade de mais de metade dos escravos existentes na cidade. J
um distrito inteiro, o terceiro, no possui mais escravos, conquistando a glria da primazia e fornecendo
capital um poderoso e saudvel estmulo. Mas o que ainda vem dar maior lustre exemplarssima agitao
de que hoje teatro Porto Alegre, o que f-la realar ainda mais, que a abolio aqui se vai operando
sob este moralssimo princpio: abolio sem indenizao pecuniria. No tem direito indenizao aquele
que, cedendo aos impulsos do dever, restitui o homem ao domnio de si mesmo. O princpio cardeal inscrito
na bandeira do abolicionismo este severo princpio moral: a liberdade humana no se compra, nem se
vende.
12
Libertados mais de metade dos escravos, os republicanos entram na segunda etapa da campanha e
pretendem ver raiar o sol do dia 7 de setembro para iluminar este comovente espetculo: Porto Alegre
esfacelando a gargalheira do seu ltimo escravo.

Jlio de Castilhos percebe e mostra que as derrotas do abolicionismo, como a eleio de 1884, so
agora derrotas da monarquia:
- O Imperador, no podendo mais furtar-se s exigncias da opinio nacional, manifestamente contrria
conservao do escravo, mandou que o seu governo apresentasse ao parlamento um projeto de
abolio gradual. O parlamento, composto na sua maioria de senhores de escravos e representantes de
um eleitorado quase todo escravagista, repeliu bruscamente o projeto.
- Durante os longos 44 anos do seu reinado diz Castilhos - o Sr. D. Pedro II, com engenho, mas sem
patriotismo, tem conseguido protelar a soluo de todos os graves problemas de que depende a vida
nacional, fazendo permanecer o Brasil, por assim dizer, na mesma situao em que se achou ao libertar-se
do regime colonial.
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12
Srgio da Costa Franco, Julio de Castilhos.., pg. 32
48 As origens do Trabalhismo Brasileiro
Nos trs meses de agosto a outubro de 1884, os republicanos levam a campanha da alforria ao interior
do Rio Grande. Jlio de Castilhos escrever:
- O abolicionismo operou no Rio Grande verdadeiros prodgios. Iniciada a regeneradora agitao
em Porto Alegre, ela difundiu-se com rapidez instantnea por toda a provncia, pondo em stio a negra
instituio infamante.
- Pode-se dizer que em algumas dezenas de dias, mais de 30 mil pessoas foram arrancadas ao sinistro
ergstulo da escravido. E para uma to moralizadora reivindicao no foi mister lanar mo da violncia,
fazer uso da fora, perturbar a paz entre os cidados, acender o facho da discrdia social.
Em 1887, a matrcula peridica dos escravos que eram propriedade e, portanto, objeto de escrituras
e registros revelou permanecerem em escravido em todo o Rio Grande entre seis e sete mil pessoas.
Em 1884, quando o segundo Congresso republicano decidira radicalizar sua posio abolicionista, havia
60 mil escravos na provncia.
- V-se, pois diria Castilhos - que em pouco mais de dois anos foram arrancadas s cruezas do
escravismo cerca de cinquenta mil cabeas. Um esforo mais, e podemos proclamar extinto o escravismo
em nosso territrio. Se no hesitou o abolicionismo rio-grandense ao iniciar a cruzada libertadora, quando
povoavam os ergstulos da escravido sessenta mil escravizados, muito menos deve vacilar agora que
no mais de sete mil mourejam no trabalho servil.
13
Quase 90% dos escravos tinham sido alforriados no Rio Grande antes da abolio. Sem indenizao.
Nada menos que 54 mil escravos tinham sido libertados, nesses poucos anos, graas campanha desses
republicanos - incansveis, eloquentes e ousados, alm de obstinados em sua pregao: era uma vergonha
- diziam em toda parte e a todo mundo - um homem ser dono de outro homem. E vergonha ainda maior um
homem pretender ou aceitar dinheiro em troca da liberdade de outro ser humano.
A campanha da Abolio fora tambm a mais emocionante da histria do Brasil independente.
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13
Srgio da Costa Franco, Julio de Castilhos.., pg. 33
49
1888
Cimes da Ptria
JOS DO PATROCNIO
D. Pedro II, o Imperador, estava na Europa, doente, quase entrevado,
quando recebeu a notcia de que sua flha, a Princesa Isabel, Regente do
Trono, assinara a Lei de 13 de maio de 1888, a Lei urea, que abolia de
todo e de uma vez s, em todo o pas, a escravido remanescente, mas
ainda muitssimo numerosa e cada vez mais vergonhosa e humilhante.
-- Afnal, afnal... - teria dito D. Pedro, os olhos inundados de lgrimas, a
garganta spera de emoo: - O dia mais feliz de minha vida!
Qualquer que seja o julgamento fnal da histria sobre o papel do Imperador
e da Princesa sua flha na tardia libertao dos escravos no Brasil, o que
as biografas registram que D. Pedro II, com todos os seus poderes, no
tinha a prerrogativa de propor leis ao Parlamento: s por intermdio do
Primeiro-Ministro ele o poderia fazer. D. Pedro, segundo seus bigrafos,
mudou trs ou quatro gabinetes at conseguir um Primeiro-Ministro que se
dispusse a propor ao Parlamento uma lei de abolio.
Esse dia 13 de maio de 1888, o mais feliz na vida do Imperador, deve ter
sido o mais feliz tambm, ou o mais intenso, o mais arrebatado, na vida
do mais apaixonante dos lderes da campanha abolicionista, Jos do
Patrocnio, o Tigre da Abolio, jornalista, negro, flho de escrava, a voz que
ganhou a alma das ruas do Rio de Janeiro.
Nos ltimos dias da campanha abolicionista, essa voz fora posta prova
num dos grandes palcos das estrelas do canto, que tambm era uma das
maiores tribunas polticas. No era ainda o Teatro Municipal do Rio, que
s seria construdo depois.
Num ato pblico em 1888, com o teatro lotado, da platia s torrinhas,
as mais altas galerias, Jos do Patrocnio comea a falar, e uma voz
prepotente, da platia, do balco nobre ou das galerias, interrompe:
- Cala a boca, burro!
Muito mais tarde os comcios seriam substitudos pela televiso, em
estdios fechados, a salvo das interrupes. Mas naquele ano de 1888,
assim como por bem mais de meio sculo depois disso, essa era uma
fgura esperada: o bebum do comcio, alcoolizado ou a maioria das vezes
50
no; aquele que, sbrio ou alterado, interrompe e tenta desconcertar os
oradores. Patrocnio no toma conhecimento e retoma o fo do discurso.
A voz, porm, insiste:
- Cala a boca, macaco!
Jos do Patrocnio contm-se, de novo, e prossegue. Negro, plebeu, flho
de escrava, sempre na contramo do poder e da fortuna, sustentando-
se e a seus jornais com os meios da poca e at com dinheiro tomado a
comerciantes por sugestes discutveis, Jos do Patrocnio vai fcar mal,
no momento mesmo da Lei urea, com algumas lideranas do movimento
abolicionista, porque no dia seguinte ao 13 de maio levar uma rosa de
ouro Princesa Isabel.
Nesta noite, porm, no teatro, o negro, o plebeu, o jornalista, o tribuno Jos
do Patrocnio - e sabe disso - a conscincia da histria.
Mas a outra voz, aquela voz abusada e estridente da platia, a voz do
bebum volta a falar:
- Cala a boca, negro!
Quando pela terceira vez essa voz se manifesta, alguma descarga eletriza
Jos do Patrocnio. H uma pausa, que deixa nervosos os espectadores,
e ele j no retoma o discurso no ponto onde fora interrompido. Diante
do cenrio e da platia de tantas peras, Patrocnio volta a si e responde,
como se fosse o personagem de uma delas:
-- Negro! Negro! Negro, sim! Negro como Otelo, para ter cimes de minha
Ptria!
Negro Otelo, negro Patrocnio! Semanas depois, tarde da noite de 13 de
maio de 1888, Jos do Patrocnio consegue que um amigo o leve em
casa, no subrbio. Ao longo do dia e mesmo agora, fora obrigado a parar
em todas as esquinas: queriam ouvi-lo, queriam que discursasse como
naquela noite no teatro.
Quando, afnal, chega em casa, Patrocnio no pode sequer despedir-se
do amigo que o levara. Na madrugada do primeiro dia de um Brasil sem
escravos, Jos do Patrocnio no tem um ltimo, um escasso fo de voz.
No consegue ao menos dizer obrigado, desejar boa noite. A grande
voz da Abolio fora afnal silenciada.
Qual no foi meu espanto quando
eles pediram-me que revogasse as
leis trabalhistas que eu havia posto
em prtica. A lei de dois teros de
trabalhadores brasileiros, a lei de
frias, a semana de quarenta e oito
horas, as indenizaes, o aviso prvio,
etc., diziam eles , eram entraves
para o desenvolvimento da indstria
e colocavam o operariado numa
situao de privilgio, razo pela
qual deveriam ser abolidas. Diante
dessa incompreenso por parte das
chamadas classes conservadoras,
resolvi agir sozinho!.
. ..,..
(Em outubro de 1935) sobre a reunio,
com lderes da indstria e do comrcio,
em Petrpolis (RJ).
As origens do Trabalhismo Brasileiro 52
As origens do Trabalhismo Brasileiro 52
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