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Historia-:

Mesopotamia se desarrolla alrededor de los ros Tigris y Eufrates, linda con los modernos estados de: al este con Irn, al oeste
con Siria, al norte con Turqua y al sur con Arabia Saud y Jordania. A lo largo de la historia y hasta la ms reciente actualidad se
ha destacado por su inestabilidad poltica.

El tipo de organizacin poltica es de ciudades-estado, cada ciudad tiene su rey, la mayora de carcter totalitario y con gran poder
de los sacerdotes. La ciudad que domine marcar la poca de civilizacin, y su poblacin dar nombre a dicha poca.
Las tcnicas constructivas son comunes a las dos pocas, que nicamente aparecen condicionadas por los elementos
constructivos.
En el arte se da mucha importancia al mundo animal, pero tambin es importante la individualidad, con lo que desde el principio
aparecern como elementos importantes los cilindro-sellos. Pero en el arte se manifestar principalmente un carcter religioso,
especialmente en las primeras etapas.
En cualquier manifestacin artstica se dar gran gusto por el colorido, utilizndose la tcnica mural con profusin para llenar
cualquier tipo de muro.

Las manifestaciones artsticas se dan desde poca temprana y sufrir una evolucin durante miles de aos, ya que la
Mesopotamia antigua se desarrolla desde el 3000 a. Cto. hasta el 539 a. Cto. Por ello, aunque haya caractersticas comunes a
todos los artes mesopotmicos de esta poca, no podemos hablar de inmovilidad.
Ya entre los aos 5000-3500 se dan manifestaciones culturales importantes en la zona, como es el caso de la cermica
prehistrica de El-Obed, cerca de Uruk.
Entre el 3500 y 2800 se desarrolla una gran cultura en Uruk (Etapa de Uruk), con restos arquitectnicos y escultricos importantes,
y que marcan las caractersticas dominantes en Mesopotamia a partir de este momento, pero que evolucionarn. A partir de
entonces se desarrollan las etapas histricas:
1.- CIVILIZACIN SUMERIO-ACADIA:
En ella el arte se sita al sur de Mesopotamia, en la llamada Mesopotamia Anterior.
poca Sumeria (2800-2340 a. Cto.), con capital en Ur, donde se desarrolla la I Dinasta de Ur que domina sobre otras ciudades
Estado. Hay un gran desarrollo de arte y documentacin sobre los reyes de la dinasta.
Se localizan en la regin situada mas al sur de la antigua Mesopotamia, entre los ros Tigris y ufrates, prximos a la
desembocadura de ambos ros en el Golfo Prsico.
No se conoce con certeza el origen del pueblo sumerio. Probablemente llegaron a Mesopotamia en torno al 3500 a.C. y se
mezclaron con la poblacin autctona para construir la primera civilizacin de la historia o quizs fueron una poblacin autctona y
vivieron en Mesopotamia desde siempre.
Sumeria se puede considerar como la mas antigua civilizacin del mundo. Probablemente la cultura sumeria comenz a forjarse en
la ciudad de Uruk con el denominado Periodo de Uruk extendindose posteriormente por el resto de la Baja Mesopotamia. En esta
ciudad aparece la rueda en torno al 3500 a.C y la escritura en torno al 3300 a.C. Este ltimo acontecimiento marca la transicin
entre la Prehistoria y la Historia.
Arte Sumerio
El arte del periodo sumerio tiene especial brillo en la escultura.
La escultura sumeria tiene una serie de caractersticas que la hacen especfica y que van a transmitir:
Realizan escultura de bulto y de relieve, ambas con las mismas caractersticas.
Utilizan como material la piedra caliza o el alabastro yesoso o alabastrn, que da una mayor finura en la ejecucin.
Los temas tratados son de la realidad cotidiana, lo que les da un inters histrico muy grande. No va a haber la fantasa de Egipto
porque la religin no es el centro temtico.
Especialmente se tratan temas de la paz o de la guerra, y suelen llevar inscripciones que las explica.
Las figuras no se estudian como una unidad, sino como un conjunto de partes, por lo que no siempre hay proporcin.
Suelen ser figuras rechonchas que muestran un gusto por las formas angulosas (en los codos, hombros)
La cabeza suele estar rapada o con trenzas, muchas veces no tienen cuello y la cara suele tener grandes ojos y la nariz muy
marcada y curva (por ello se les llama "figuras de perfil de pjaro"). La boca sonre ligeramente, se dice "expresin del gozo del
orante". Los hombres suelen llevar barba larga.
La postura de los brazos es siempre la misma: los brazos delante del pecho y una mano, normalmente la izquierda, forma un puo,
que coge la otra mano. Esto cambiar en la poca neosumeria.
Su indumentaria suele ser siempre igual: un kaunakes, algo similar a un manto, que en el hombre va de cintura para abajo y que
en la mujer cubre desde los hombros. Es una piel de animal, normalmente oveja, que a veces llevan por la parte vista de la lana o
a veces con la parte de la piel. La primera aparece llena de curvaturas y es lo ms frecuente, mientras que en la segunda aparece
lisa con unos flecos debajo.
En los relieves, las figuras forman frisos y a veces hay simetra. Hay una jerarquizacin por tamaos y el fondo es liso, sin paisaje.
Al igual que en Egipto, tambin tiene doble punto de vista, de frente y de perfil.
ARQUITECTURA SUMERIA (2800-2340 a. Cto.)
El arte Sumerio desarrolla plenamente el Zigurat, uno de los ejemplos ms conocido fue el de Babilonia, que aparece referido en la
Biblia como "La Torre de Babel", de la que no quedan restos, ya que el ro Eufrates ocupa el lugar en el que estaba la antigua torre
del santuario. Al parecer posea siete pisos coronados por el templete, siendo una de las ms altas de Mesopotamia con una altura
de 90 m. y con decoracin de ladrillos con azulejos de mltiples colores.
ESCULTURA SUMERIA (2800-2340 a. Cto.)
Destaca el retrato real, sedente (sentada), sin barba y con faldas realizadas de hojas de palmera u otras plantas. Suelen realizarlas
en alabastro. En ocasiones aparecen sentados al igual que los escribas egipcios. Marcan mucho los ojos y aparece una ligera
sonrisa.
Hay retratos en arcilla, piedra e incluso en cobre.

poca Acadia (2370-2230 a. Cto.), con capital en Acad, se desarrollan las grandes dinastas acadias. Decae el poder sumerio por
la invasin de los semitas que dominan esta dinasta.
Los acadios eran un pueblo de origen semita que habitaron en la Antigua Mesopotamia desde el principio.
ARQUITECTURA ACADIA
Los acadios son los fundadores de la ciudad de Acad. Nos faltan muchas noticias sobre su arquitectura. Desarrollan los palacios y
los templos, y se preocuparon por la restauracin de los edificios sumerios
.Un ejemplo notable de arquitectura acadia se encuentra en Tell-Brak (Siria), es de poca de Naramsn, se trata de un depsito de
mercancas situado en una antigua zona residencial. Su originalidad reside en que est estructurado de forma lgica, como si
hubiera sido planificado antes de su construccin, cosa que no es comn en el arte mesopotmico, en el que se suceden las
estancias sin orden lgico.
ESCULTURA ACADIA (2340-2230 a. Cto.)
No hay tantos ejemplos como en la poca Sumeria.
Imitan las formas sumerias, pero la raza cambia, y aparecen los retratos con barba trenzada y la cabeza rapada. Tambin llevan
faldas de hojas. El material es alabastro. Los rostros son ms realistas en cuanto a tamao y proporciones.
poca Neo-Sumeria (2230-1800 a. Cto.), con capital en Lagash. Los gteos derrocan a los acadios, pero muestran gran
incapacidad para gobernar, lo que supone el renacimiento sumerio que dominan ciudades como Acad, Lagash y Uruk. Ser
Lagash la que tenga las dinastas ms poderosas, es la poca de Gudea de Lagash. Tambin hacia el 2000 volver a florecer la
cultura de Ur, con el rey Urnammu de la III Dinasta.
ARQUITECTURA NEO-SUMERIA (2230-1800 a. Cto.)
La invasin de los Gteos en Mesopotamia lleva a la independencia de las ciudades y con ello el renacimiento de la cultura
sumeria. Encontramos gran actividad constructiva y son caractersticos los restos de templos con zigurat.
Del Zigurat que s nos han llegado ejemplos, al menos hasta la guerra del Golfo de 1991 en que Sadam Hussein lo convirti en
polvorin, es el Zigurat de Nanna Hanna, situado en la ciudad de Ur (Irak), patria de Abraham. Data del siglo XXI-XX a. Cto. Es de
ladrillo cocido y su acceso es por escaleras en lugar de por rampas.
ESCULTURA NEO-SUMERIA (2230-1800 a. Cto.)
Siguen con las mismas caractersticas de pocas anteriores. Pero ahora desaparece la barba y las faldas de hojas, ahora las
representan lisas y con escritura cuneiforme sobre ellas. Destacan las representaciones del rey Gudea de Lagash, que era un rey
importantsimo que consigui la independencia de su ciudad.
2.- CIVILIZACIN ASIRIO-BABILNICA:
En ella el arte se sita al norte de Mesopotamia, o Mesopotamia Superior.
- poca Paleo-Babilnica (1800-1550 a. Cto.), con capital en Babilonia. Los habitantes de Elam destruyen la ciudad de Ur, y ser
la ciudad de Babilonia la que inicie su etapa de esplendor cultural. El gran rey de esta poca es Hammurabi. Se sucede la invasin
de los casitas e hititas que acaban con el poder babilnico y controlarn el territorio durante los siglos XVI y XV a. Cto. Con poco
control real por su carcter salvaje.
ARQUITECTURA PALEO-BABILNICA (1800-1550 a. Cto.)
Destacan las construcciones de poca del rey Zimriln, como el Palacio Real de Mari que fue su ciudad principal. No muestra
regularidad, lo que era tpico de los sumerios.
ESCULTURA PALEO-BABILNICA (1800-1550 a. Cto.)
Destaca el "Cdigo de Hammurabi", tambin conocido como "La piedra negra".
Es el cdigo ms antiguo que nos haya llegado completo. El arquelogo Mecqenem, durante su campaa en Susa, descubri a
este cdigo grabado sobre un bloque de diorita negra de 2.5 m. que haba sido llevada como botn de guerra por los elamitas.
Originalmente fue emplazado en la plaza principal de Sippar, ciudad de Utu, dios de la justicia y la equidad. Actualmente esta en el
Louvre, restaurada y completa.
- poca Asiria (1550-626 a. Cto.), con capital en Assur. Los asirios toman Mesopotamia e imponen su cultura, ms primitiva y
beligerante que la babilnica. De entre sus reyes destacan Assurnasirpal, Sargn II y Assurbanipal, aunque con ste ltimo caer
su imperio, Azur ser saqueada as como la otra gran ciudad, Nnive. La cultura Asiria se desarroll en la regin de la Antigua
Mesopotamia entre el 1800 y 600 a.J. Se les conoci por su capacidad guerrera y su gran crueldad con el enemigo derrotado.
La principal divinidad, Assur da el nombre tambin a la capital que tambin se denominaba Assur y que se encuentra junto al ro
Tigris..
ARQUITECTURA ASIRIA (1550-626 a. Cto.)
Los asirios dominan desde el siglo XVI a. Cto., pero no sern histricamente importantes por su imperio. Su centro cultural fue la
ciudad de Azur y de ella hay ms noticias tericas que reales.
ESCULTURA ASIRIA (1550-626 a. Cto.)
Hay numerosos restos escultricos muy repartidos y de carcter diverso.
Domina el relieve sobre el bulto redondo. El relieve tambin se distribuye en franjas superpuestas o dividiendo el muro en registros
y suelen policromarlos.
Se inicia la tcnica del bajorrelieve, sobre todo en poca de Assurnasirpal, teniendo temticas militares (enfrentamiento y
dominacin) y de caza (a pie, en carro, a caballo) en las que el rey es el protagonista. No se da ambientacin ni motivos vegetales,
pero el tratamiento anatmico llega a su punto ms desarrollado.
- poca Neo-Babilnica (626-539 a. Cto.) con capital en Babilonia. Nabucodonosor retoma el poder en nombre de los
babilnicos, pero esta poca supondr tambin el fin de la historia mesopotmica al sufrir las invasiones persas, con Ciro a la
cabeza, que toma Babilonia en el 539 a. Cto.

Arquitectura
Caractersticas: El arte mesopotmico tena carcter cvico: tiene palacios, templos y servicios pblicos; tales como murallas,
canales de riego, puentes, puertas y fortalezas. Tambin combina el sistema de platabanda y dintel con el de arco y bveda.
Como en la regin no haba piedra y la madera era escasa, emplearon el ladrillo ( hecho de adobe). Como el ladrillo es un material
algo frgil, los muros se fabricaban gruesos y sin apenas aberturas; de manera que la apariencia de la edificacin es maciza,
pesada y montona.
Debido a las peridicas inundaciones que eran favorables a los cultivos, los edificios solan construirse sobre terrazas.
Las paredes se cubran de relieves en colores siguiendo esquemas muy simples, en particular los de repeticin y simetra.
Monumentos Principales:
a) El Templo: Consiste en un gran patio amurallado que en el espacio correspondiente a uno de sus lados menores lleva lo que va
a ser su elemento ms caracterstico: el Zigurat.
El Zigurat es una torre cuadrada de varios pisos escalonados, en cuya cima est el santuario. Las caras se orientan hacia los
cuatro puntos cardinales y se sube a los diferentes niveles por medio de una rampa que rodea los cuatro lados, o por dos
escaleras simtricas que trepan por el frente o os laterales.
En su construccin se empleaban materiales muy ricos: mrmol, alabastro, lapislzuli, oro y cedro.
b) El Palacio: No existe una forma prevista para el palacio. Tampoco es un edificio, sino una serie de edificaciones prismti cas de
distintos tamaos unidas entre s por pasillos, galeras y corredores con amplios patios intermedios y con murallas alrededor.
Consista en una sencilla construccin cuadrangular con un patio central por el cual reciba luz y ventilacin. Se alzaba sobre
terrazas de ladrillo a las que se suba por escaleras y rampas con desages para protegerse de las inundaciones y de la humedad.
Las puertas, cuyas hojas solan ser de bronce, estaban flanqueadas por estatuas y toros alados con cabeza humana a los que se
les atribuan poderes protectores. Las paredes interiores se decoraban con pinturas al fresco sobre enlucido de cal, o con
revestimientos de ladrillos esmaltados de colores vivos y relieves. Algunos de los palacios ms importantes fueron los de Nnive,
Korsabaad y Nimrud.
c) Las Murallas: Las ciudades estaban guardadas por gruesas murallas de paredes verticales y cortadas en ngulos rectos,
reforzadas de trecho en trecho por torres cuadradas. El paso se haca por puertas fortificadas. El pasaje de estas puertas era de
bveda de medio can, en ambos lado se colocaban las habituales estatuas protectoras.
d) Las Tumbas: Desde el punto de vista arquitectnico, la tumba no ofrece gran inters, pues es un simple hipogeo con bveda de
ladrillo y varias cmaras, que se manifiesta al exterior por algn pequeo monumento sin valor artstico. En su interior se ha
encontrado un ajuar funerario muy rico: cadveres de damas, msicos, criados, cocheros y guardias inmolados en nmero grande
que revelan las brbaras costumbres fnebres de estos pueblos.
Escultura
Caractersticas: En la escultura los habitantes de Mesopotamia emplearon basalto, arenisca, diorita y alabastro. Tambin
trabajaron algunos metales como el bronce, el cobre, el oro y la plata, as como piedras preciosas en las piezas ms delicadas y
en las labores de incrustacin. En sus sellos cilndricos usaron piedras de todas las clases, como lapislzuli, jaspe, cornal ina,
alabastro, hematites, serpentina y esteatita. No obstante, algunas de estas piedras escaseaban en la zona, por lo que tuvieron que
importarlas. Otra importante forma de expresin fueron los sellos cilndricos, delicadamente grabados en piedra. La mayor
perfeccin en esta tcnica la habran alcanzado los acadios.
La finalidad de este tipo de arte, era social y religioso, por lo cual su finalidad era utilitaria. Su temtica era el retrato de los dioses,
reyes o altos funcionarios, en cuya ejecucin domina la idea de duplicacin. Responda a las leyes de verticalidad, frontalidad y
simetra, aunque no conocieron la perspectiva. Haba tambin estilizacin de las facciones, cabellos y barbas (de cabello rulo).
Dentro de la escultura, se desarrollaron tanto las estatuas como el bajorrelieve:
a) Estatua: Es una rplica de la realidad, que incluye tambin el tamao. Sin embargo, este realismo lleva la impronta subjetiva del
artista, que le imprime una simbologa, o un significado que va mas all de lo estrictamente visual. La estatua es quizs, la
categora artstica en la que el mundo mesopotmico se hace reconocer con mayor evidencia: en sus concepciones en sus
caracteres, en su manera de traducirse en arte. Su patrn es el siguiente: manos unidas cruzadas sobre el pecho, cabeza afeitada
y el torso desnudo o cubierto por un manto. Su temtica estaba basada en los protagonistas de ese mundo de poder y de fe del
que el arte mana y del que es expresin
b) Bajorrelieve: se usaba para narrar las grandes hazaas militares, los sucesos cvicos y familiares, y los motivos religiosos. La
figura humana es representada de perfil con algunos rasgos frontales, como lo son los ojos y el torso. Los animales son esculpidos
tambin de perfil, y con un realismo impresionante.
Pintura y Relieve
Caractersticas de la pintura: Fue estrictamente decorativa. Se utiliz para embellecer la arquitectura. Carece de perspectiva, y es
cromticamente pobre: slo prevalecen el blanco, el azul y el rojo. Uso de la tcnica del temple. Se puede apreciar en mosaicos
decorativos o azulejos. Los temas eran escenas de guerras y de sacrificios rituales con mucho realismo. Se representan figuras
geomtricas, personas, animales y monstruos. Se emplea en la decoracin domstica. No se representaban las sombras.
Caractersticas del relieve: Fueron frecuentes en las plaquetas o estelas narrativas y algunas de estas estelas tienen textos
cuneiformes. Son obras detallistas y minuciosas. Refleja notable naturalismo. Se distingue la separacin de los asuntos divinos de
los humanos. El rey es plasmado en escenas de guerra, banquetes o caza; una figura aparece siempre erguida, lo que hace
destacar su podero.
Orfebrera:
La orfebrera mesopotmica constituye uno de los hallazgos ms interesantes de las excavaciones de tumbas reales y templos. El
trabajo de los metales era una de las actividades artsticas ms importantes en los pueblos mesopotmicos.
Entre los valores ms preciados de este tesoro se cuenta el tocado de una de las sesenta y cuatro cortesanas enterradas en el
sepulcro real, de una suntuosidad y un diseo exquisito, en el que finsimas lminas de oro imitan hojas y ptalos de flores. Restos
de vajilla labrada en oro y numerossimas estatuillas de cobre, uno de los metales ms trabajados, as como collares y brazal etes
de cornalina, lapislzuli y plata e instrumentos musicales con piedras preciosas completaban el tesoro ms antiguo del mundo
oriental.
En las formas y el modelado del metal se descubre un naturalismo de cierta ingenuidad, con obsesin por el detalle ornamental .
Se hace difcil un estudio del estilo general de la orfebrera mesopotmica debido a la gran variedad de pueblos y culturas que
poblaron sucesivamente el territorio.
Sin embargo, en todos lo objetos se descubre el valor de las fuerzas de la naturaleza y la esperanza del hombre en una vida
despus de la muerte, algo que explica que los objetos ms valiosos se encontraran en los sepulcros.