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Globalizacin, empresas

multinacionales e historia
Danilo Torres Reina
danilo.torres@utadeo.edu.co
Economista, Universidad Nacional de Colombia. Magister en Eco no-
ma, Universidad Nacional de Colombia (Bogot, Colombia). Especia-
lizacin en Polticas de Comercio Exterior colombiano, Universidad
Jorge Tadeo Lozano (Bogot, Colombia). Profesional en Comercio
Internacional de la misma universidad. Profesor de tiempo completo
del Programa de Comercio Internacional de la Facultad de Ciencias
Econmicas y Administrativas de la Universidad Jorge Tadeo Lozano.
pensamiento y gestin, N 30
ISSN 1657-6276
Agradezco los comentarios de Giovanny Benavides y Michael Torres a una versin pre-
liminar de este ensayo. Los errores que persistan son de responsabilidad exclusiva del
autor.
Resumen
El objetivo de este ensayo es describir algunos rasgos histricos ge-
nerales de la globalizacin y del papel que en esta evolucin ha jugado la
Empresa Multinacional (EM). Se pretende demostrar que el proceso de
globalizacin y el desarrollo de la EM son paralelos. En otras palabras,
que existe una relacin estrecha entre un fenmeno y otro. Se necesitan y
retroalimentan, lo cual implica que la caracterizacin de la globalizacin
depende, en buena medida, de la forma o naturaleza que adquiere la EM
y esta ltima se transforma y se adapta a los cambios de la primera.
Palabras clave: Globalizacin, historia, empresa multinacional, tec no lo ga.
Abstract
The aim of this paper is to describe some general and historical char-
acteristics of globalization and the role that it has played in the Multi-
national Enterprise (MNE) evolution. It seeks to demonstrate that the
process of globalization and the development of MNE are parallel. In
other words, there is a close relationship between one phenomenon and
the other. They need each other and they are strongly correlated, which
implies that the characterization of globalization depends to a large ex-
tent on the form or nature the MNE, which is transformed and adapted to
changes in the globalization.
Keywords: globalization, history, multinational, technology.
Fecha de recepcin: Junio de 2010
Fecha de aceptacin: Marzo de 2011
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Globalizacin, empresas multinacionales e historia
1. INTRODUCCIN
El fenmeno econmico ms controvertido de la historia contempornea
de la humanidad es la globalizacin. La naturaleza del evento en la etapa
reciente del capitalismo tiene que ver, entre otras, con el formidable
desarrollo tecnolgico, el gran avance de las comunicaciones y la sustancial
reduccin en los costos del transporte, lo cual posibilita desmantelar
fronteras hacindonos ciudadanos del mundo y, en este sentido, la globa-
lizacin impacta a todos los estamentos de la sociedad. En particular, el
suceso ha venido minando y erosionando el poder que levant el Estado
para preservar uno de sus activos ms preciado: la soberana. Adems de
los ciudadanos y del Estado, estn las frmas como agentes centrales de
este proceso, ya sea como conductoras o como seguidoras del proceso.
Dentro de estas ltimas, la Empresa Multinacional (EM) se constituye en
actor fundamental de esta transformacin
1
.
El objetivo de este ensayo es describir algunos rasgos histricos generales
de la globalizacin y del papel que en esta evolucin ha jugado la EM. Se
pretende demostrar que el proceso de globalizacin y el desarrollo de la
EM son paralelos. En otras palabras, que existe una relacin estrecha entre
un fenmeno y otro. Se necesitan y retroalimentan, lo cual implica que
la caracterizacin de la globalizacin depende, en buena medida, de la
for ma o naturaleza que adquiere la EM y esta ltima se transforma y se
adapta a los cambios de la primera.
Adems de esta introduccin, este ensayo consta de tres partes. La pri-
mera discute el proceso histrico de la globalizacin mostrando las dife-
ren tes fases por las que ha atravesado. Hay una relativa unanimidad en
que este fenmeno tiene diferentes expresiones y, en este sentido, este
escrito se enfoca en la globalizacin econmica. La segunda considera la
adaptacin de la EM a las fases sealadas en la primera parte, y se centra en
los sectores productivos convencionales (primario y secundario) y sugirie,
1
En este ensayo se entiende por Empresa Multinacional aquella que posee sociedades con
operaciones en varios pases. Cada sociedad tiene su propio poder de decisin y control pero es supervisada
regularmente por la casa matriz. Es tambin conocida como empresa supranacional o transnacional
(Diccionario de Economa y Negocios, 1999, p. 223).
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brevemente, la reaccin del Estado en su afn de preservar la referida so-
berana. Por ltimo, se presentan las conclusiones.
2. EL PROCESO HISTRICO DE LA GLOBALIZACIN
La globalizacin no es un fenmeno nuevo, si entendemos por esta la
disposicin de hacer hegemnica una serie de intereses, valores, ideologas
y polticas. Alberoni (2000) ha sealado que toda civilizacin, en el
momento de su predominio, reconoce como vlido solamente lo que
surge de ella misma. Los griegos despreciaron la astronoma babilnica,
la arquitectura egipcia y el monotesmo hebreo. En el medioevo los euro-
peos consideraban cientfco nicamente lo escrito en latn y tena el
imprimtur de la Iglesia.
Lo anterior explica, en buena medida, la utilizacin de diversos meca-
nismos (ideolgicos, polticos, econmicos, flosfcos) por parte de las
grandes civilizaciones, y de la occidental en particular, para consolidar el
poder absoluto y perpetuo. Esta es una caracterstica de la naturaleza hu-
mana y, especialmente, de los imperios hegemnicos. Las reacciones a este
procedimiento de homogenizacin se evidencian en la profundizacin y
expresin de grandes confictos de carcter religioso, poltico y social en-
tre diversas culturas (Huntington, 1996).
La globalizacin es, en consecuencia, un fenmeno que tiene diferentes
expresiones. Jones (2005) plantea defniciones desde la perspectiva de
la geografa, la sociologa, la administracin y la economa. Es bastante
difundida la informacin de miradas de la globalizacin desde la justi-
cia, la poltica, las comunicaciones e inclusive la biologa (genoma-
hu mano), entre otras (Pizano, 2002). En este ensayo nos referiremos
espe cfcamente a la globalizacin desde una perspectiva estrictamente
econmica, sabiendo que la misma puede tener implicaciones en varios
campos. En este sentido, reconocemos, siguiendo a Wallerstein (2004),
lo parcial y limitado de este anlisis, lo cual nos obliga a renunciar a
otras miradas del fenmeno, que para efectos de este escrito podran ser
enormemente enriquecedoras. La mirada jurdica del proceso, por sealar
tan solo un arquetipo de estas diferentes perspectivas, presenta elementos
de gran y compleja discusin en, por ejemplo, los diferentes procesos de
negociaciones comerciales bilaterales, regionales y multilaterales.
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La defnicin econmica de la globalizacin de Bordo, Taylor y Williamson
(2003) la identifca como un proceso de integracin entre pases donde
fuyen las mercancas, el trabajo y los capitales. A partir del enfoque eco-
n mico, el asunto de la globalizacin est ntimamente emparentado
con el surgimiento y consolidacin del capitalismo, entendiendo a este,
siguiendo a Marx (1981), como el modo de produccin cuya rela cin
fundamental se establece entre el capital y el trabajo asalariado (mone-
tario). A partir de esta perspectiva, el fenmeno podra considerarse como
novedoso y relativamente reciente.
Para los primeros exponentes y defensores del sistema capitalista de pro-
duccin, Smith, (1776) y Ricardo (1821), la permanente expansin del
mismo, a travs del comercio exterior, se hizo necesaria para su super-
vivencia, mantenimiento y desarrollo. De manera que despus de la
Revolucin Industrial el modo de produccin capitalista ha estado en
continuo proceso de difusin (Allen, 2009). Este, por supuesto, no ha
sido un proceso exento de altibajos y, en este sentido, el mismo no puede
ser considerado como perfectamente lineal (Wallerstein, 2004).
As, se comparte la periodizacin presentada por varios autores (ORourke
& Williamson, 2000; Kalmanovitz, 2007) en el sentido que, desde la
lente econmica, ha habido por lo menos dos grandes etapas de la glo-
balizacin. La primera abarca un periodo que est ubicado entre el siglo
XIX y las dos primeras dcadas del siglo XX. Esta primera fase cont
con un importante desarrollo tecnolgico que se refej, entre otras
cosas, en una reduccin sustancial de los costos del transporte y de las
telecomunicaciones. Esto, por supuesto, ampli los mercados, moviliz
recursos y gener, paradjicamente con la segunda etapa o globalizacin
actual, un importante fujo de mano de obra (Kenwood & Lougheed,
1999). Es paradjico, ya que en la actualidad se tiene una notable mo-
vilidad de bienes, servicios y capitales y, en contraste, hay mayores
restricciones al movimiento de la mano de obra (Cepal, 2002).
La Primera Guerra Mundial y la Gran Depresin evidenciaron la cada del
dinmico proceso global descrito. A partir de este momento, los choques
polticos y econmicos, expresados en un sistema de organizacin social y
modelo de gobierno alterno (socialista), la elevacin de fuertes medida de
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proteccin que afectaron el fujo de bienes y capital y un estricto control
migratorio, entre otras, se constituyeron en manifestaciones elocuentes
de la crisis de esta primera fase de la globalizacin.
Desde mediados de los aos cuarenta del siglo XX se present una reno-
vacin de la economa global. La consolidacin de una institucio nalidad
internacional que contempl la creacin del Banco Internacional de Re-
construccin y Fomento (Banco Mundial, 1945), el Fondo Monetario
In ternacional (FMI, 1945) y el Acuerdo General de Comercio y Aran-
celes (GATT, 1947) posibilit recursos para la restauracin del Viejo Con-
tinente, orden el manejo monetario y cambiario y liber el comercio,
particularmente, entre Norteamrica y Europa Occidental (Kenwood &
Lougheed, 1999).
Mientras los pases desarrollados (hegemnicos) lideraban este proceso,
los pases de la rbita socialista, como Rusia, China y Europa Oriental,
estuvieron al margen de estas transformaciones. Por su parte, los Pases
en Desarrollo (PED) y, especialmente, los latinoamericanos impulsaron
un proceso de Industrializacin por Sustitucin de Importaciones (ISI).
El mismo contempl medidas de proteccin de carcter arancelario y
administrativo que tenan como objetivo central lograr un mayor nivel
de desarrollo a partir de la consolidacin del mercado interno y del apoyo
a la manufactura (Bielschowsky, 1998; Ocampo, 2008). Desde esta pers-
pectiva, Amrica Latina resisti el renovado embate globalizador de este
momento y su articulacin a la segunda etapa del proceso se hizo en
aos posteriores, como resultado, entre otras razones, de los programas
de ajuste que se implementaron en la dcada de los setenta, ochenta y
noventa. Esta situacin explicar la forma particular que el proceso asu-
mi en el subcontinente.
Los pases asiticos desarrollaron el proceso de ISI de una manera es-
pecial y, por ejemplo, Japn encontr en la educacin, el desarrollo del
mercado interno, la colaboracin entre el sector privado y pblico, el
aumento del ahorro y la innovacin tecnolgica la clave para el de-
sarrollo. En este pas, las restricciones a la inversin extranjera, y por
esta va a la EM, se constituyeron en un aspecto que se debe destacar en
la evolucin del fenmeno multinacional. Japn ejemplifc el llamado
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milagro asitico, el cual incorpor, a diferentes velocidades y modos, a
otros pases como Singapur, Corea, Taiwn y Malasia (Duran, Mulder &
Onodera, 2008). La particular forma que asumi el proceso de ISI en el
este de Asia explic, tambin, el carcter especfco de insercin de esta
regin a la globalizacin.
Desde los aos setenta y ochenta del siglo XX se produjo un importante
pro ceso de consolidacin de un sistema de relaciones econmicas interor-
ga nizacionales en el mbito de lo pblico y lo privado, en el marco de
las economas de mercado en sus diferentes manifestaciones. La inte-
gracin de los pases a travs de un fuido intercambios de bienes, ser-
vicios y capitales, no as de mano de obra, se ha venido consolidando
progresivamente. El progresivo desmoronamiento del imperio sovitico,
que tuvo en la cada del Muro de Berln el smbolo ms fehaciente, y
las profundas reformas pro mercado emprendidas, principalmente por
China, dieron un mpetu adicional a un reverdecido proceso globalizante.
Lo que hoy tenemos, retomando a Castells (1999), es que la economa
actual es ms capitalista que nunca, pues jams el planeta haba sido
capitalista en su conjunto.
La segunda etapa de la globalizacin, desde la perspectiva econmica,
es una renovada manifestacin de un fenmeno propio del capitalismo
con temporneo que, por supuesto, adquiere nuevas caractersticas en tr-
minos de las relaciones de produccin, distribucin y consumo.
En este sentido, los grandes cambios en la informtica y las teleco mu-
nicaciones (actividad sustentada en el complejo esquema de redes), el
avance de nuevas tecnologas que caracterizan la automatizacin fexi-
ble, la descentralizacin espacial de los procesos productivos (inte gral
horizontal), los cambios en la organizacin de la planeacin y la acumu-
lacin del capital (postfordismo), la desregulacin y fexibilizacin de
los mercados, la profundizacin de las operaciones fnancieras, la con-
formacin de mercados comunes y zonas de libre comercio y la nueva
divisin internacional del trabajo constituyen, entre otros, algunos rasgos
que caracterizan el capitalismo contemporneo.
El proceso de globalizacin parece ser inevitable, a pesar de la dura
prue ba a la que fue sometido en el periodo de interguerras y a la que
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se subordina de nuevo con la reciente crisis econmica que inquiet la
economa norteamericana y en estos momentos afecta a Europa.
Para Guillen (2000), el fenmeno de la globalizacin no es tan contun-
dente como se ha presentado y la evidencia emprica permitira sustentar
esto. Segn este autor, ms del 80% de la produccin mundial se destina a
aprovisionar el mercado interno de cada uno de los pases; las exportaciones
no representan ms del 20% de la produccin mundial; en la mayora de
los Pases Desarrollados (PD) la inversin interna es mayor que la realizada
en el extranjero o que proviene del extranjero; hay concentracin de la
inversin en los pases de la triada (Estados Unidos, Europa y Japn) y
fuye entre ellos; el ahorro interno fnancia en un importante porcentaje
(95%) la acumulacin de capital, las cuales constituyen razones que
explican lo parcial del fenmeno. Podra agregarse que la reciente crisis
fnanciera ha golpeado una de las manifestaciones ms importantes de la
globalizacin, cual es la de los enormes fujos de capitales de corto y largo
plazo (Pizano, 2002).
En sntesis, la globalizacin es un proceso relativamente reciente si se
mira desde el cristal de la economa, no lineal en la medida que ha sor-
teado crisis y altibajos y en buena medida parcial, ya que est an por
desarrollarse. Esta simplifcada caracterizacin permite afrmar que ha
habido dos grandes etapas de este proceso. La primera se revela como un
fenmeno consustancial al desarrollo y consolidacin del capitalismo, y
fel a la esencia de este, entra en crisis en la segunda y tercera dcada del
siglo XX cuando el modelo de produccin colapsa. Una febril movilidad
de bienes, inversiones y mano de obra sintetizaron la apariencia de esta
fase; la segunda emergi pasada la mitad del siglo anterior y, acompaada
de una renovada institucionalidad, se consolid en la dcada de los
setenta y ochenta. La expresin ms contundente de esta etapa ser el
extraordinario movimiento de capitales que caracterizaran el fenmeno
como fundamentalmente fnanciero. Los elementos comunes de estos dos
ciclos del fenmeno, aceptando las particularidades de cada momento,
sern los desarrollos tecnolgicos, la reduccin de los costos del transporte
y la mejora en las comunicaciones. En cada fase se han modifcado
profundamente los procesos productivos, el papel de los gobiernos y el
comportamiento de los diferentes estamentos de la sociedad. En el marco
de los procesos productivos la EM ha tenido una actuacin determinante.
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3. LAS EMPRESAS MULTINACIONALES Y LA GLOBALIZACIN
Como se ha afrmado, la EM, en el contexto de la globalizacin, se
constituye en un actor protagnico en la medida en que a travs de esta
se canalizan los mayores fujos de inversin, servicios, capital, comercio y
conocimiento, lo cual ha rebasado fronteras y afectado la situacin de todos
los actores nacionales. Hay una estrecha relacin entre la naturaleza de la
globalizacin y la razn de ser de la EM y viceversa. Estudiar la evolucin
de la globalizacin es examinar el desenvolvimiento de la EM. Son dos
fenmenos que se complementan y se retroalimentan. La EM, como se
demostrar ms adelante, se ha adecuado, en unos casos, a los cambios
de la globalizacin y, en otros, introduce y lidera las transformaciones de
esta ltima. En este sentido, la EM presenta caractersticas diferentes en
la primera y en la segunda etapa de la globalizacin.
Desde el punto de vista conceptual, el anlisis del papel de la EM en
la economa mundial es relativamente nuevo
2
. La misma aparece en la
segunda mitad del siglo XX y considera, como ya se afrm, a la EM
como frmas que operan en ms de un pas. De manera ms amplia, y
as se concebir en este ensayo, se entiende por EM frmas que controlan
operaciones o activos que generan ingresos en ms de un pas (Jones,
2005). Se dejan de lado, en consecuencia, otro tipo de expresiones de
este tipo de empresas y, en particular, las que suelen califcarse como
transnacionales.
En este sentido, la EM tiene como caracterstica fundamental el hacer
inversin extranjera en uno de los dos tipos tradicionales de la misma:
Inversin de Portafolio (IP) o Inversin Extranjera Directa (IED). El
primer tipo de inversin implica para la EM involucrarse en la adquisicin
de valores extranjeros, sin control sobre la administracin o direccin de
la empresa receptora del capital. En el segundo, la EM logra el dominio
de la administracin y la direccin de la empresa; esto se puede alcanzar
2
La teora econmica neoclsica, hasta bien entrada la mitad del siglo XX, no se ocup siste-
mticamente del tema. Vernon (1973) y los dependendistas (Dos Santos, 1973) fueron pioneros en el
anlisis de la EM. La teora econmica de los setentas, particularmente, en la vertiente que dara origen a
la denominada Nueva Teora de Comercio internacional, profundizar califcadamente en el tema. En este
sentido son importantes los trabajos de Dunning (1976) y Lall (1978).
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a travs de la adquisicin de una frma existente o haciendo una nueva
inversin que involucre completamente a la EM en esta operacin.
Como se desprende de lo anterior, hay un amplio rango de formas de
funcionamiento de la EM. El mismo va desde la propiedad de la empresa
subsidiaria con cierta injerencia de la caja matriz hasta la particin
absoluta de esta y, en consecuencia, la subordinacin de la subsidiaria. La
misma adquiere diferentes fguras empresariales, como los Joint Venture,
Licenciamiento, Franquicias, Crtel, Alianzas Estratgicas
3
. Debido al
propsito de este ensayo no profundizaremos en cada una de estas formas
y consideraremos la articulacin de la EM (casa matriz) y sus subsidiarias
desde la perspectiva general.
Defnida la EM, sealemos algunas caractersticas de la misma. A me-
dida que las empresas cruzan sus fronteras nacionales se incrementa la
importancia de los temas de la estrategia y organizacin para la frma.
Como lo ha sealado Jones, retomando a Zaheer, la EM experimenta lo
que podra denominarse la deuda del extranjero. Es decir, un pasivo
que de entrada asume la EM cuando ingresa a otro pas. El mismo podr
ser mayor o menor dependiendo de la distancia entre la estructura, en
su sentido amplio, del pas de la EM y la estructura del pas anftrin. Esta
distancia se expresa en cuatro dimensiones: la poltica, la geogrfca, la
econmica y la cultural (Jones, 2005).
La distancia poltica tiene que ver con la brecha del pas origen de la
EM y el pas receptor en materia de organizacin institucional, forma
de gobierno y ordenamiento jurdico. Se asume que en la medida que
3
Joint Venture: es un acuerdo entre dos o ms empresas para la creacin de una tercera empresa.
Esta empresa tiene personalidad propia y realiza una actividad determinada para obtener un benefcio
que responda a los objetivos estratgicos de las empresas matrices. Licenciamiento: permiso formal
por parte de una persona que da licencias para producir y/o vender productos especfcos de acuerdo
con las especifcaciones de esa persona. Franquicias: contrato por el cual una empresa (franquiciadora)
concede a otra (franquiciada) el derecho a vender sus productos o prestar sus servicios bajo su misma
denominacin social o marca, en un territorio determinado, a cambio de una compensacin econmica
y de comprometerse a cumplir las normas en l establecidas. Crtel: pacto entre empresas de un mismo
sector para eliminar o restringir la competencia entre ellas fjando de comn acuerdo los precios y la
produccin. Alianzas Estratgicas: una relacin bilateral o multilateral caracterizada por el compromiso
de dos o ms compaas para llegar hasta un objetivo comn (Diccionario de Economa y Negocios, 1999,
pp. 352, 372, 279, 78).
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el rgimen poltico sea homogneo entre los pases emisor y receptor
de los recursos de la EM el pasivo se reduce. La distancia geogrfca
no es solo un problema de carcter fsico, sino que tiene que ver con la
infr estructura y el transporte en los pases. De nuevo pases con infra-
estructuras relativamente similares reducen los costos de la EM. Las
diferencias de ingresos entre pases, as como las que tienen que ver con
la cadena de abastecimiento y los canales de distribucin, explican la
distancia econmica. La brecha cultural se explica por diferencias en len-
guaje, religin, creencias ticas y normas sociales.
La pregunta por formular, que nos permite caracterizar el proceso de
la EM, tiene que ver con qu mueve, entonces, a la EM a superar ese
pasivo y a explorar nuevos escenarios (pases)? Jones (2005) considera
varias teoras, pero toma abierto partido por los postulados de Dunning
(1976), quien seala tres ventajas que posibilitan compensar la deuda
sealada: Ventajas de propiedad, localizacin e internalizacin.
Las ventajas de propiedad suministran al pas anftrin la entrada a nuevos
productos y procesos y a unas tcnicas superiores de administracin y
organizacin. La misma facilita un privilegiado acceso a recursos y
materias primas, y posibilitan la capacidad de explotar economas de
escala. Las de localizacin estn basadas en diferentes expresiones de
la poltica comercial y tienen que ver con aranceles y otras barreras al
comercio, promocin de exportaciones, la naturaleza del mercado del
pas receptor y con diferencias en los costos laborales. La ventaja de la
internalizacin tienen que ver con la razn en s de la EM, es decir, su
capacidad de adaptacin, la efciencia y el maximizar benefcios. Esta
puede verse reducida por la racionalidad limitada, el oportunismo y la
especifcidad de los activos (Williamson, 1981).
Siguiendo a Williamson, las imperfecciones del mercado, que se expresan
en altos costos de transaccin, motivan a la empresa a procesos de
internalizacin que les permite controlar todo el esquema productivo.
Integracin vertical y horizontal de la produccin caracterizarn este
proceso de internalizacin. En la primera, las actividades de la cadena
de valor estn centralizadas, en tanto que en la segunda ciertos eslabones
de la misma se descentralizan en funcin de las sealadas efciencia y
maximizacin de ganancias.
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La anterior caracterizacin permite explicar el proceso histrico de la
EM y cmo esta ha evolucionado en el marco de las dos fases de la glo-
balizacin. En otras palabras, se considera la manera como la EM ha mo-
difcado su estrategia administrativa y productiva y cmo los gobiernos
han respondido a esta. El otro componente de este proceso histrico
tiene que ver con que la estrategia de la EM depender de los sectores
en los cuales se vincula. La economa histricamente evolucion de la
produccin agrcola a la produccin industrial y de ah a la produccin de
servicios. La EM se ha venido adaptando y/o ha propiciado y liderado estas
transformaciones productivas.
3.1. Empresas Multinacionales y primera etapa de la globalizacin
Como ya se plante, la primera fase de la globalizacin se caracteriz por
un importante proceso de transformaciones tcnicas e institucionales, lo
cual gener una signifcativa integracin de factores, especfcamente, de
trabajo y capital.
Desde el punto de vista de los sectores productivos, en esta primera etapa
la inversin multinacional jug un papel clave en la bsqueda global de
materias primas y bienes alimenticios para los mercados de los pases
industrializados. Las frmas vinculadas a esta actividad emplearon diversas
estrategias, que incluyeron, fundamentalmente, la referida integracin
vertical. Redes de trabajo y contratos de largo plazo, que garantizaron
seguridad y retencin del control de recursos, con el propsito de en-
frentar cambios impredecibles en los mercados, las tecnologas y las
con diciones polticas, complementaron la estrategia sealada. Esto fue
reforzado, adicionalmente, por concesiones monoplicas y por amplios
favorecimientos en el campo fscal por parte de los pases receptores. Todo
lo anterior, junto con la naturaleza capital intensiva de la explotacin de
recursos, condujo al surgimiento y consolidacin de grandes corporaciones
(Jones, 2005).
En esta primera fase de la globalizacin, en el campo de las manufacturas,
la EM ocup un lugar importante en la difusin internacional de cono-
cimiento industrial, en el desarrollo de procesos productivos y admi nis-
tra tivos y en la innovacin de productos. La EM manufacturera creci
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rpidamente entre fnales del siglo XIX y las tres primeras dcadas del
siglo XX, a pesar de la interrupcin causada por la Primera Guerra
Mundial. Este tipo de empresa tuvo ventajas en tecnologas, organizacin
y otros factores, en tanto que los altos costos de transaccin la estimul
a explotar a travs de inversin directa, ms que con convenios basados
en el mercado o en la apropiacin indirecta de la administracin y/o
la direccin. Tarifas, legislacin de patentes, tamao del mercado y
comportamientos competitivos fueron importantes determinantes locales
para el desarrollo de la EM industrial.
Por otra parte, las compaas multinacionales de servicios forecieron
en la primera economa global. Compaas comerciales y de transporte,
bancos, seguros y servicios adicionales y complementarios a la actividad
productiva y comercial facilitaron la expansin del intercambio mundial,
construyeron la infraestructura de la economa global y esparcieron la
tecnologa. La EM de servicios, y especialmente las ligadas a la operacin
comercial, desarrollaron el rol de coordinadoras de actividades econmicas
en recursos y manufactura.
En lo que tiene que ver con el papel de los gobiernos, se debe decir que en
la primera etapa de la globalizacin de estos fueron ampliamente proclives
a la vinculacin a sus economas de la EM. Los marcos institu cionales
y legislativos, novatos en el tratamiento de este tipo de compaas,
favorecieron una activa participacin de la EM en las economas locales.
La perspectiva dependentista analiz el papel de la EM como la gran
fuente de explotacin de recursos naturales por parte de los pases del
centro a los pases de la periferia. En este mismo sentido, consider a las
burguesas anftrionas como las que institucionalmente posibilitaban la
expoliacin (Dos Santos, 1973).
3.2. Crisis del capitalismo, guerras mundiales
y Empresas Multinacionales
Ante la crisis de la etapa inicial de la globalizacin presentada entre la
Primera Guerra Mundial y fnales de los aos cuarenta, la EM cambia
de estrategia. Estas empresas se concentraron en los mercados nacionales
en los que funcionaban, de manera que las fliales o empresas locales
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adquirieron cada vez mayor independencia frente a la casa matriz y
trataron de estimular la creacin y el hacer parte de crtel. Esto se produjo
principalmente en bienes bsicos y recursos naturales y su objetivo fue
estabilizar mercados. Aunque se redujeron los montos de comercio inter-
nacional, la transmisin de conocimiento entre fliales y matrices se man-
tuvo con relativa estabilidad (Jones, 2005).
En este periodo, en el sector de la manufactura, la EM ampli su espectro
geogrfco al ubicarse en ms pases extranjeros; construy, en consecuencia,
ms plantas, e inici de manera vigorosa el proceso de diferenciacin de
productos en mercados anftriones. Las teoras de comercio internacional
de inspiracin tecnolgica e incipientes expresiones del ciclo de vida del
producto explicaron estas transformaciones (Haberler, 1965; Vernon,
1973). Lo anterior contrast con la ampliacin del pasivo, en razn a
que las estrategias de negociacin fueron ms complejas y los gobiernos
generaron una curva de aprendizaje en el tratamiento de la EM. En el sector
de la manufactura, sin embargo, los pases europeos, que no participaron
en el conficto mundial, ganaron en lo que tuvo que ver con la estabilidad
econmica, la seguridad jurdica y consolidacin de la infraestructura; se
destacaron en especial Suecia, Suiza y Holanda. La situacin de Estados
Unidos fue relativamente similar, y este fue un ingrediente adicional que
posibilit la consolidacin de la hegemona norteamericana, que desde
la dcada de los veinte haba desplazado al Reino Unido como eje de
supremaca mundial.
La situacin de la multinacional alemana contempl una especial con-
dicin, ya que la misma fue afectada por la expropiacin de muchos de sus
activos por los aliados. As, en estos casos, la estrategia de la EM tuvo ms
en cuenta criterios que contemplaban la aversin al riesgo y la limitacin
de los recursos. Los alemanes perdieron activos intangibles, como marcas
y patentes, que a la postre fueron prdidas cualitativamente superiores a
la torcida de los activos fsicos.
En este periodo de nterguerras se presentaron divergencias en la estrate-
gia de negocios internacionales perseguida en diferentes industrias manu-
fac tureras. En industrias caracterizadas por altos niveles de oligopolio,
co mo qumicos y elctricos, las colusiones internacionales llegaron
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Globalizacin, empresas multinacionales e historia
a ser extensivas. La extraccin de rentas extraordinarias a partir de la
ma ni pulacin de la oferta y, en consecuencia, de los precios describi el
com portamiento de la EM en este tipo de sectores y mercados. En otras
industrias, incluyendo alimentos de marca y empacados y automviles,
se prefri la estrategia multinacional, es decir, operar con relativa inde-
pendencia en diferentes pases.
Antes de la Segunda Guerra Mundial el factor ms importante de loca-
lizacin fue el inters de reducir costos de transaccin como respuesta a
polticas comerciales que erigieron mltiples barreras al comercio, con
fuertes sesgos antiexportadores, lo cual estimul a las frmas a explotar
sus ventajas de propiedad afuera, a travs de la IED, ms que a hacer dichas
inversiones buscando posibilidades exportadoras. En este mismo sentido,
en adicin, un creciente nmero de barreras no arancelarias al comercio
estimul la IED en manufactura. Fue claro que el hecho que hubiera
barreras arancelarias y administrativas al comercio oblig a las empresas
a superar estos obstculos colocando recursos y controlando la propiedad.
Se invierte en pases con este tipo de polticas para gozar de las ventajas
de un eventual trato no discriminatorio frente a los nacionales y, de paso,
se neutraliza el sentimiento chauvinista. El nivel de tarifas de proteccin
y los obstculos no arancelarios explicaron no solamente cundo y dnde
las frmas asumieron la inversin, especialmente en manufacturas, sino
tambin las etapas de la produccin que fueron involucradas en este
proceso.
La estrategia del crtel tambin se produjo en algunos subsectores de la
industria, sobre la base de acuerdos formales entre empresas del mismo
sector, con el propsito explcito de reducir o eliminar la competencia
en un determinado mercado. Para los aos treinta del siglo anterior,
una considerable proporcin del comercio de las manufacturas estaba
controlada por los crteles internacionales. Varias caractersticas de este
periodo estimularon esta tendencia, las cuales incluyeron: condiciones de
depresin del mercado, crecimiento de la poltica de riesgo y controles
al intercambio. Crteles internacionales proliferaron en industrias donde
hubo un pequeo nmero de productores, especialmente bienes fnales
semimanufacturados y bienes de capital, incluyendo maquinaria, hierro
y acero, qumicos. Los crteles fueron relativamente escasos en bienes de
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Danilo Torres Reina
consumo fnales (textiles) y en industrias de crecimiento rpido (autos).
Barreras a la entrada y acceso a la informacin fueron algunas de las
razones que explicaron el grado de cartelizacin.
La preocupacin del crtel de interguerras en la manufactura fue el precio
y la produccin, en razn a la gran variedad de acuerdos individuales que
exista. Un segundo tipo de estos acuerdos entre empresas involucraba
el ajuste de precio de exportaciones para un mercado o varios mercados.
Muchos crteles dividieron las ventas por territorios y en algunas in-
dustrias acuerdos de patentes fueron una importante caracterstica del
sistema internacional de convenios entre empresas.
En este periodo y en este sector de las manufacturas, los crteles inter-
na cionales se diferenciaron ampliamente en trminos de su perma-
nen cia. Una preocupacin de estos grupos fue prevenir la trampa y los
comportamientos oportunistas de los miembros. Esto conllev a que esta
estrategia de la EM desarrollara complejas formas de organizacin. El
sistema fue ms efectivo para problemas tales como el establecimiento
de niveles de precios mnimos, objetivo central de la cooperacin em-
presarial.
En el tema de los servicios, este periodo fue particularmente crtico
para la EM. Desde los aos treinta los gobiernos bloquearon la inversin
multinacional en muchos servicios, tales como banca, seguros, aerolneas
y servicios pblicos, en razn a lo estratgico de la actividad, los crecientes
rendimientos generados y la capacidad de negociacin de los gobiernos.
En otros servicios, como negocios profesionales y provisin de servicios
de consumo y entretenimiento (restaurantes y hoteles), las restricciones
fueron menores. Esto ltimo especialmente en pases desarrollados.
3.3. La segunda etapa de la globalizacin
y las Empresas Multinacionales
Como se explic en la primera parte de este escrito, a partir de los aos
cincuenta se inicia el proceso de la segunda globalizacin. Se dieron
las condiciones favorables para la profundizacin de la integracin de
los factores productivos, especialmente entre Norteamrica y Europa
Occidental.
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Globalizacin, empresas multinacionales e historia
Lo anterior no fue tan evidente en el sector de los recursos naturales.
Desde los aos cincuenta la posicin de la EM fue parcialmente erosionada
por la intervencin de gobiernos anftriones, el incremento de la posicin
negociadora de los locales, y la difusin de tecnologa y destrezas adminis-
trativas, que fueron asimiladas por economas receptoras. El ejem plo
ms elocuente lo constituy el caso de la EM en el sector de petrleo
y extraccin de minerales. En este sentido, la integracin vertical, que
ha ba caracterizado la estrategia de la EM en el sector primario, redujo
la produccin de nuevas exploraciones, e inclusive en algunos casos se
desin corpor la inversin en muchos productos bsicos.
Sin embargo, grandes multinacionales frecuentemente retuvieron po de-
rosas posiciones en el sector de los recursos naturales a travs del con-
trol de actividades claves, que histricamente haban adquirido, co-
mo transporte, procesamiento y mercadeo. Este control se present en
el cambio de estrategia que realizaron las empresas y que pas a ser
horizontal, de manera que muchos de los eslabones de la cadena de
produccin se descentralizaron. A pesar de esta desconcentracin, las EM
en estos sectores fueron frecuentemente capaces de controlar la calidad y
cantidad de la produccin a travs de contratos al mantener el dominio
de actividades estratgicas en la lnea de produccin.
Desde los aos ochenta, las privatizaciones y la apertura de mercados
crearon mltiples oportunidades para las multinacionales en el sector
de recursos. La EM ha invertido de nuevo en minerales y petrleo, y los
mercados ms dinmicos en este sentido han sido la exUnin Sovitica y
los denominados mercados emergentes. El caso de China se ha constituido
en el referente ms citado entre los especialistas.
Algunas estrategias, como las fusiones y adquisiciones, cruzaron fronteras
y produjeron una nueva generacin de plantas globales, aunque, por su-
puesto, con las peculiaridades propias de un nuevo contexto econmico
mundial claramente diferente del periodo previo a la Primera Guerra
Mun dial. As, la EM frecuentemente ha actuado, en el sector de recursos,
a travs de joint ventures o usan contratos, ms que la propiedad total y
absoluta de los recursos naturales.
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En el sector industrial, la segunda globalizacin reanud el crecimiento
de la EM. Estrategias multinacionales fueron evidentes en electrnica,
computadores, qumicos y otras industrias de rpido crecimiento. Durante
los aos sesenta la EM europea y la japonesa tomaron ventaja de la cada de
las barreras al comercio que formulaba la doctrina neoliberal. Estos aos
mostraron los sistemas integrados de produccin, y desde los aos ochenta
se intensifc esta estrategia. Fusiones y adquisiciones incrementaron la
tasa de concentracin en industrias como la de los farmacuticos y la
de telecomunicaciones. Estos sectores han llegado a ser dominados por
grandes corporaciones multinacionales. Subsecuentemente, el proceso
de integracin geogrfca y funcional condujo al crecimiento global de
la manufactura. Estrategias como la subcontratacin y la fragmentacin
de alianzas que dividan la cadena internacional de valor, integracin
horizontal, se constituyen en mecanismos a travs de los cuales opera las
EM en manufactura (Jones, 2005).
En el sector de los servicios, la dinmica de la EM ha sido muy importante.
Despus de la Segunda Guerra Mundial las compaas comerciales cre-
cieron rpidamente e incrementaron su papel en la economa mundial.
La banca multinacional logr un crecimiento sin precedentes, no cul-
minado, al punto que para muchos autores la globalizacin actual es fun-
damentalmente un proceso fnanciero. El marco regulatorio del sector se ha
quedado corto, lo cual explicara su expansin, as como su protagonismo
en la reciente crisis del capitalismo. El transporte, las comunicaciones, el
entretenimiento, la salud, la educacin, la consultara se constituyen en
algunas expresiones del crecimiento de los servicios y del papel de la EM
como lder de este proceso y como estrella del sector terciario.
La enorme movilidad de capitales que caracteriza la etapa moderna de
la globalizacin se consolid a partir de la dcada del ochenta y se con-
centr especialmente en lo que se ha llamado la triada (Estados Uni-
dos, Europa y Japn) y en nuevos protagonistas como China, India,
Rusia y Brasil, entre otros. A pesar de esta concentracin, los niveles de
inversin han superado ampliamente los registrados antes de la Primera
Guerra Mundial. Los tradicionales fujos de comercio que caracterizaron
la primera globalizacin entre pases que producan manufactura y
pases que producan bienes bsicos (comercio intersectores) han sido
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Globalizacin, empresas multinacionales e historia
replanteados por un comercio entre los mismos sectores y entre pases de
las mismas caractersticas (comercio intrasectorial).
CONCLUSIONES
La historia de la globalizacin y el desarrollo de la EM se han generado
de manera paralela. En las dos fases de la globalizacin planteada, la
EM ha tenido como objetivo central construir organizaciones que sean
efcientes en mltiples pases, atendiendo las particularidades de los
mismos. El proceso ha sido complejo y lleno de altibajos y la EM ha
tratado de administrar la eventual contradiccin que puede presentarse
entre un control central y la fexibilidad que exigen escenarios con
mltiples facetas. Desde el siglo XIX la EM ha suministrado muchas de
las condiciones para la expansin del comercio, ha liderado la integracin
de la economa y ha sido, en buena medida, responsable de la expansin,
a nivel internacional, de los avances tecnolgicos, la renovacin de los
procesos productivos, nuevos productos y servicios, desarrollo de tcnicas
de gestin y fortalecimiento de habilidades organizativas, administrativas
y gerenciales.
La relacin con los gobiernos anftriones tambin se ha transformado.
En la primera etapa de la globalizacin los gobiernos fueron proclives a
la vinculacin a sus economas de EMs. En la etapa de crisis la relacin
se modifca y los gobiernos se tornan fuertemente restrictivos y las EMs
tuvieron escenarios menos favorables para el desarrollo de sus estrategias
de cre cimiento. Con posterioridad a la dcada de los cincuenta esta
situacin se modifc parcialmente, pero la actividad de la EM se centr
en los pases desarrollados. Los gobiernos se volvieron ms exigentes y se
plantearon como objetivo optimizar el impacto de la EM en sus regiones.
El fenmeno de la EM ha sido ampliamente ideologizado. Para muchos
es la mxima expresin del capitalismo salvaje, para otros es la palanca
necesaria que requieren los pases para el logro o la consolidacin del
desarrollo econmico. Se ha tratado de demostrar que las EMs no son malas,
ni buenas per se, responden y se adaptan a las condiciones cambiantes
del modo de produccin capitalista. Su desempeo determina en buena
medida la evolucin del capitalismo y del proceso de globalizacin en sus
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diferentes fases. Es evidente que a pesar de que generan un importante
volumen de riqueza, las EMs no solucionan los problemas de crecimiento
econmico de los pases, y menos los problemas de inequidad y pobreza.
No ha sido objeto de este ensayo demostrar si la EM nos hace ms ricos
o ms pobres. Es claro que el papel de los gobiernos es, en este sentido,
fundamental, en la medida que con sus decisiones y acciones logran
moldear las conductas de la EM y, si es del caso, minimizar los costos
que generan estas para que los pases puedan redistribuir los benefcios
de manera ms equilibrada y aprovechar los aportes de las EM y de la
globalizacin econmica a la sociedad.
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