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A NATUREZA DA MATEMTICA

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A natureza da Matemtica
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A questo do que hoje um bom ensino da Matemtica no uma questo pacfica. Tem diversas
respostas dependendo das finalidades da educao privilegiadas, que variam consoante os contextos
sociais, polticos e culturais onde a questo colocada, que se relacionam com as perspectivas
psicolgicas e sociolgicas sobre a aprendizagem em que nos situarmos. No entanto, diversos
matemticos, filsofos e educadores salientam, cada vez mais, que a concepo que se sustenta
sobre a Matemtica influencia profundamente o que se considera ser desejvel relativamente ao seu
ensino e aprendizagem. Assim sendo, como Hersh escreve num artigo publicado em 1986, a questo
no ento qual a melhor maneira de a ensinar, mas o que realmente a Matemtica.
Ao pretender fazer-se um cmputo geral da Matemtica que revele os seus factores essenciais e
explique como que os seres humanos so capazes de a fazer, torna-se difcil organizar os diversos
aspectos num todo coerente. De facto, a simples pergunta afinal o que a Matemtica tem sido, ao
longo dos tempos, objecto de diversas tentativas de resposta. E os problemas acentuam-se quando
se pretende identificar os objectos das suas teorias. A Matemtica o conhecimento de qu? Esta
questo filosfica, apesar de ser to antiga quanto esta cincia, tem gerado, desde sempre, inmeras
controvrsias.
Constitui, pois, um desafio conceber um balano que abarque a complexidade e o carcter
multifacetado da Matemtica enquanto actividade e corpo de conhecimentos. Este desafio acrescido
se se tiver em conta que ela no tem permanecido igual a si prpria ao longo dos tempos. Pelo
contrrio, tem sofrido um processo de evoluo constante no qual se detectam mudanas profundas
nalguns dos seus aspectos mais essenciais. Sistema organizado, linguagem, instrumento, actividade,
so diversas perspectivas segundo as quais a Matemtica tem sido encarada. Axiomatizao,
formalizao, deduo, so o essencial para alguns e apenas uma parte, nem sequer a mais
importante, para outros.
Tradicionalmente, a epistemologia da Matemtica procura responder a questes relacionadas com a
lgica interna de produo do saber, adquirindo as respostas, frequentemente, um carcter
prescritivo. Procura-se garantir a certeza do saber matemtico e discute-se a natureza e os
fundamentos desta cincia. No entanto, uma reflexo limitada a estas questes falha em localiz-la
num contexto mais amplo do pensamento humano e da histria.
Se a Matemtica for descrita em termos dos seus conceitos, caractersticas, histria e prticas, abre-
se espao para que a filosofia da Matemtica, para alm de reflectir sobre questes internas relativas
ao conhecimento matemtico, sua existncia e justificao, se debruce tambm sobre questes
externas relacionadas, nomeadamente, com a origem histrica e os contextos sociais de produo
desse conhecimento. A actividade matemtica poder, assim, ser discutida como parte integrante da
cultura humana em geral.

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Captulo 2 do livro Ponte, J. P., Boavida, A., Graa, M., & Abrantes, P. (1997). Didctica da matemtica.
Lisboa: DES do ME.
A NATUREZA DA MATEMTICA

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Neste captulo reflecte-se sobre a natureza da Matemtica, procurando enquadrar esta dualidade
relativa a aspectos internos e externos da produo do saber. Numa primeira seco, abordam-se
questes relacionadas com a natureza dos objectos matemticos e discute-se o papel da experincia
e da razo na gnese e desenvolvimento da Matemtica. Tendo por contexto uma perspectiva
histrica, refere-se, numa segunda seco, a origem da Matemtica e questiona-se a intemporalidade
e o carcter absoluto atribudos, frequentemente, verdade, certeza e rigor matemticos. A terceira
seco incide sobre um perodo recente, particularmente importante para a filosofia da Matemtica,
caracterizado pela pesquisa de fundamentos seguros. Na quarta seco consideram-se direces
actuais da filosofia da Matemtica e analisam-se aspectos da actividade matemtica enquanto
fenmeno social e cultural. Este captulo termina com uma quinta seco, dedicada experincia
matemtica, onde se referem algumas vertentes do processo de criao desta cincia,
nomeadamente, a sua face extra-lgica e o contributo do computador para produo do saber
matemtico.


2.1 - Gnese e natureza do saber matemtico


2.1.1 - Natureza dos objectos matemticos

Qual a natureza dos entes matemticos, ou seja, a Matemtica estuda o qu? Esta questo
abordada atravs de dois prismas de anlise. Um, relacionado com a imaterialidade dos objectos
matemticos. Outro, que procura olhar estes objectos na sua relao com o sujeito que os conhece ou
procura conhecer.
Imaterialidade dos objectos matemticos

Os textos antigos, provenientes das primeiras civilizaes orientais do Egipto e Babilnia, so
demasiado fragmentrios para permitir seguir, ao pormenor, o processo de constituio de uma
aritmtica e de uma geometria. No entanto, mostram claramente que os conceitos que a intervm
dizem respeito apenas a objectos concretos: enumerao de objectos de um amontoado, medida de
grandezas susceptveis de adio e subtraco, como comprimento, rea, volume, peso, ngulo, para
cada uma das quais se toma uma unidade e muitas vezes os seus mltiplos ou submltiplos
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.
Mais tarde, a partir do sculo V, surgem, com os pensadores gregos, as primeiras demonstraes e
com elas a necessidade de precisar noes como figura, posio, grandeza, quantidade e medida.
Plato mostra claramente que estas palavras no designam noes da experincia sensvel, referindo
que os matemticos se servem de figuras visveis para estabelecerem raciocnios, pensando,
contudo, no nelas mas naquilo com que se parecem. Aristteles no deixa de apoiar a ideia da
imaterialidade dos objectos matemticos, referindo, em particular, que as investigaes dos
matemticos incidem sobre coisas atingidas por abstraco, de que so eliminadas todas as
qualidades sensveis como o peso, leveza ou dureza. Tambm Euclides, em quem vemos pela

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J. Dieudonn (1990, p. 47). As citaes includas no texto sero identificadas em nota de fim de captulo
atravs da indicao do nome do autor, da data da publicao de que a citao foi extrada e da pgina ou
pginas em que se encontra. A restante identificao da publicao ser feita nas Referncias.
A NATUREZA DA MATEMTICA

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primeira vez desenvolvidas, segundo o mtodo dedutivo, as propriedades dos objectos matemticos
concebidos por Plato e Aristteles, no deixa qualquer dvida quando ao facto de ter atribudo a
ponto, recta, ngulo, crculo e polgono, o carcter de objectos de pensamento.
Constata-se assim que, pelo menos desde Plato, os matemticos tm conscincia de que os
objectos sobre os quais raciocinam, embora tendo nomes idnticos aos que intervm em clculos
prticos (nmeros, figuras geomtricas, grandezas) so seres completamente diferentes, seres
imateriais obtidos por abstraco, a partir de objectos acessveis aos sentidos, mas de que deles so
apenas imagens. Esta foi, alis, uma das grandes ideias originais dos gregos: a atribuio s noes
matemticas do carcter de objectos de pensamento.
At ao sculo XVIII, os matemticos, apesar de reconhecerem a imaterialidade e o carcter ideal dos
seres com que trabalhavam, tinham deles imagens acessveis aos sentidos. No entanto, a partir dessa
altura, para conseguirem novos progressos, necessitaram de introduzir novos objectos matemticos
que deixaram de apoiar-se em imagens sensveis. Aos poucos vai-se delineando uma ideia que ser
aprofundada no sculo XX: a ideia de estrutura na base de uma teoria matemtica. Esta ideia
relaciona-se com a constatao de que numa teoria matemtica mais importante do que a natureza
dos objectos que a figuram, so as relaes entre esses objectos, podendo acontecer que em teorias
diferentes haja relaes que se exprimam da mesma maneira.
A discusso da existncia de objectos matemticos no mundo fsico pode proporcionar, como
evidencia Sebastio e Silva (ver pgina seguinte), um contexto favorvel ao debate, na sala de aula,
de um dos aspectos fundamentais da Matemtica o das suas relaes com a natureza.

Matemtica: Descoberta ou inveno?

A existncia de objectos matemticos ou no independente do sujeito que os estuda? Para
responder a esta questo contrastam-se, tradicionalmente, duas concepes: concepes idealistas e
concepes realistas.
O idealismo, enquanto perspectiva filosfica, insiste em que toda a realidade matemtica
condicionada pelas construes dos matemticos que inventam essa realidade. Neste mbito, os
objectos matemticos so livres invenes do esprito humano, que no existem autonomamente e
que possuem, apenas, as propriedades que o pensamento puder determinar.
O realismo supe a realidade de um universo matemtico autnomo. Os objectos tm propriedades
prprias que existem independentemente do sujeito. O homem no inventa esta realidade objectiva
que lhe exterior. Limita-se a descobri-la.
O realismo, enquanto perspectiva filosfica, tem por base a doutrina de Plato, sendo frequente, no
mbito da filosofia da Matemtica, considerar sinnimos os termos realismo e platonismo. Para o
platonismo os objectos matemticos so reais, embora no sejam objectos fsicos ou materiais. A sua
existncia um facto objectivo, totalmente independente do nosso conhecimento. Existem fora do
espao e do tempo, so imutveis, no foram criados e no mudaro nem desaparecero. Assim, a
Matemtica tem uma existncia autnoma, obedecendo a uma lgica e leis internas. A actividade de
fazer Matemtica consiste na descrio e descoberta desses objectos, bem como das relaes que os
unem. Quer uns, quer outras, uma vez que so pr-existentes, podem ser descobertos pelo esprito,
mas no inventados por este.
A NATUREZA DA MATEMTICA

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O platonismo e o idealismo, embora se situem em posies extremas quanto questo da existncia
e realidade dos objectos matemticos, esto muitas vezes presentes, em simultneo, no pensamento
dos professores de Matemtica. Por um lado, a Matemtica vista como uma revelao, como uma
passagem do concreto ao abstracto, mas, por outro lado, o professor espanta-se com a sua
aplicabilidade
Dilogo sobre a existncia de entes geomtricos no mundo fsico
Pergunta dirigida aos alunos:
Afinal o que um ponto, o que uma recta, o que um plano - na verdadeira acepo destes
termos?
Na melhor das hipteses obtm-se a resposta cmoda habitual (...):
Trata-se a de termos primitivos, isto de termos que no so definidos logicamente a partir de
outros.
Mas o professor no deve de modo nenhum contentar-se com esta resposta. Deve sim voltar carga:
Tambm os termos gato, rosa, etc. so termos primitivos, no mesmo sentido, e no entanto todos
sabem reconhecer um gato, uma rosa etc. Ora quem que j viu um ponto, uma recta ou um plano?
Os alunos tero de admitir que ningum viu tais coisas. Mas h que lembrar-lhes:
Tambm ningum viu ou espera ver centauros, sereias ou drages. Todos sabem que no existem
seres vivos com os atributos que estes nomes invocam: trata-se de meras criaes da fantasia
humana. Pois sero as figuras geomtricas, como os centauros e as sereias, nada mais do que
produtos da nossa imaginao?
Os alunos ho-de talvez dizer que no se trata da mesma coisa. preciso encoraj-los nesse sentido
e observar:
A cada passo chamamos pontos, segmentos de recta, esferas, etc. a certos entes do mundo
fsico, tais como o sinal deixado pela ponta de um lpis sobre o papel, um fio bem esticado, uma bola
de bilhar, etc.
Mas haver logo quem repare:
Pois, sim, mas toda a gente sabe que essas coisas no so pontos, no so segmentos de recta, no
so esferas.
Ao que o professor dir:
Todavia essas coisas seriam pontos, segmentos de recta, esferas, etc. se verificassem determinadas
condies que so os axiomas e as definies da Geometria de Euclides.
E perguntar logo de seguida:
Esses objectos do mundo fsico no verificam as referidas condies?
Se adoptarmos a lgica bivalente a resposta s poder ser verificam ou no verificam. O aluno
escolhe provavelmente a segunda (a primeira demasiado vulnervel). Logo:
Se essas coisas no verificam as referidas condies, a geometria inaplicvel ao mundo fsico, no
verdade?
Mais uma vez a resposta ter que ser sim ou no e o aluno optar provavelmente pela negativa (a
primeira incompatvel com a anterior resposta). Mas o professor dever por novamente os alunos
perante a realidade:
No entanto, se medirmos os trs ngulos internos de um tringulo, verificamos que a soma dos trs
igual a 180
0
(...) A cada passo vemos confirmadas as previses tericas da geometria euclidiana,
cujas aplicaes so fundamentais na cincia e na tcnica (...) Parece pois, que chegamos a uma
concluso absurda, desconcertante:
A GEOMETRIA E NO APLICVEL AO MUNDO FSICO.
Como poder ser isto?
Jos Sebastio e Silva, 1964
Guia para a Utilizao do Compndio de Matemtica
interpretao do mundo fsico. Fica perplexo com o facto de especulaes pura-mente abstractas se
aplicarem de um modo que parece to miraculoso ao concreto.
A NATUREZA DA MATEMTICA

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Qual ento a natureza dos objectos matemticos? Onde devemos procur-la? Na realidade
experimental como o fizeram os primeiros matemticos? Na actividade do indivduo, como sustentam
os idealistas? Num mundo que no se situa no espao-tempo, como advogam os platonistas?
Estas questes embora tenham sido discutidas desde h muito por inmeros matemticos e filsofos
permanecem actuais. O problema , que seja qual for o nvel de anlise que se adopte, clarificam-se
alguns aspectos mas outros permanecem envoltos em mistrio. Com efeito, se se procurar a natureza
dos objectos matemticos na realidade experimental, poder compreender-se que uma vez da
extrados, atravs de uma srie de abstraces cada vez mais requintadas, continuem a estar de
acordo com essa realidade. Mas j no se compreender to bem que eles a excedam e que possam
obter-se construes dedutivas, bem mais rigorosas do que as observaes e sem nenhuma
comparao com elas, quanto ao processo de demonstrao.

Platonismo e ensino da Matemtica
O ensino clssico da Matemtica assenta numa epistemologia e numa ontologia platonistas: as ideias
matemticas tm em si mesmas uma realidade. Nesta concepo, uma vez desvendada, a verdade
matemtica dada a quem a sabe ver, a quem tem poder de abstraco suficiente. O papel do
professor de Matemtica consiste em levar o aluno a partilhar dessa viso a que ele prprio j teve
acesso, a virar o esprito do aluno o olhar da alma como dizia Plato em direco ao mundo
matemtico (...) So diversas as consequncias pedaggicas da epistemologia e ontologia
subjacentes aprendizagem tradicional da Matemtica. O matemtico desvenda as verdades e o
ensino deve virar o olhar da alma do aluno para estas verdades. Desde logo, o que o professor retm
da actividade do matemtico, no esta actividade, que a maior parte das vezes ignora ou sobre a
qual passa em silncio, mas os seus resultados, teoremas, definies, demonstraes, axiomas. Alm
disso, o professor conduzido a sobrevalorizar a forma pela qual estes resultados so apresentados.
Se se pensar na actividade do matemtico, esta sobrevalorizao da forma paradoxal: no a
forma que d sentido aos resultados, uma vez que ela apenas determinada a posteriori, quando os
resultados foram adquiridos por outras vias bastante mais caticas (...) Esta ruptura entre a actividade
matemtica e os seus resultados, entre os problemas e os conceitos, origina um insucesso escolar
importante, particularmente em alunos de famlias populares que, no seu meio, no esto habituados
a manipular uma linguagem explcita, formalizada e codificada.
R. Bkouche, B. Charlot, N. Rouche, 1991
Faire des mathmatiques: le plaisir du sens
Por outro lado, se se considerar a actividade do sujeito, pode entender-se o rigor dos
desenvolvimentos dedutivos e sua fecundidade, mas coloca-se o problema do acordo com o real,
sobretudo o da antecipao de resultados. No se entende, nomeadamente, como que apenas
atravs de desenvolvimentos matemticos, se podem obter resultados importantes para a
compreenso do mundo fsico, que se vm a revelar teis, por vezes muitos anos mais tarde, como
aconteceu, por exemplo, com os estudos sobre cnicas feitos por Apollonius de Perga h mais de
2000 anos.

Cnicas e rbitas dos planetas
O gemetra grego Apollonius de Perga escreveu, no ano 200 a. C. um tratado sobre seces cnicas
em que descrevia de forma sistemtica todas as propriedades destas curvas. Este estudo foi um
exerccio de Matemtica pura e muito poucas aplicaes das cnicas foram feitas na antiguidade
clssica. Muito mais tarde, em 1604, isto cerca de 1800 anos depois, Kepler contactou com estes
trabalhos e estudou as suas aplicaes no domnio da ptica. Em 1609, recorrendo a estes trabalhos
afirmou que as rbitas dos planetas deveriam ser descritas como elipses e no como crculos e
epiciclos, lanando, assim, as bases para a teoria da gravitao de Newton.
A NATUREZA DA MATEMTICA

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Felix Browder e Saunders Mac Lane, 1988
A relevncia da Matemtica

Considerando a possibilidade de os objectos matemticos se situarem para l do sujeito e da
realidade experimental, num mundo de ideias existente por si mesmo, resta o problema de explicar
como que os seres humanos so capazes de tomar contacto com esse mundo; ficam sem resposta
os problemas relativos tanto ao acordo com essa realidade, como adequao do sujeito aos
instrumentos dedutivos.
Assim, qualquer uma destas perspectivas sobre a natureza dos objectos matemticos bastante
razovel e, ao mesmo tempo, todas elas encontram srias dificuldades.

2.1.2 - Experincia e razo na gnese e desenvolvimento da Matemtica

Uma vertente de anlise que poder contribuir para aprofundar a temtica da natureza dos objectos
matemticos prende-se com o papel da experincia e da razo na gnese e formao da Matemtica.
Neste mbito distinguem-se, comummente, duas perspectivas, o racionalismo e o empiricismo, cuja
sntese foi tentada por Kant.

Racionalismo e empiricismo

Os racionalistas entre os quais se encontram, por exemplo, Espinosa, Descartes e Leibnitz, viam, tal
como Plato, a razo como um trao inerente mente humana, atravs do qual as verdades podiam
ser conhecidas independentemente da observao. A razo era a faculdade que permitia ao homem
conhecer o Bem e o Divino e, para os racionalistas, esta faculdade era mais facilmente visvel na
Matemtica. Afinal, esta cincia, diziam, partia de verdades auto-evidentes, os axiomas, e, atravs de
raciocnios estabelecidos pela razo, conseguia descobrir e chegar a concluses no evidentes, e por
vezes, inesperadas. Assim, a existncia da Matemtica constitua, para os racionalistas, o melhor
argumento para confirmar a sua viso sobre o mundo.
O racionalismo foi posteriormente questionado pelo materialismo e pelo empiricismo. O progresso das
cincias da natureza, com base no mtodo experimental, fez triunfar o empiricismo que afirmava que
todo o conhecimento tinha por base a observao. O conhecimento matemtico era, porm, a
excepo que confirmava esta regra.
No contexto do empiricismo, os trabalhos de David Hume desempenharam um papel de relevo. Este
filsofo defendia que no conhecemos nem o esprito, nem a matria, e que no deveramos sequer
admitir a existncia de outras substncias, seno daquelas de que temos experincia imediata; esta
experincia reduz-se a um conjunto de sensaes. Duvidava da existncia da matria, interrogando-
se sobre quem poderia garantir a existncia de um mundo de objectos slidos subsistindo em
permanncia se tudo o que sabemos provm das nossas prprias sensaes provenientes de um tal
mundo. Relativamente Matemtica, Hume no rejeitou os axiomas relativos a nmeros e figuras
geomtricas, mas optou por os desvalorizar, tal como fez com os resultados que deles derivavam,
considerando que, quer uns, quer outros, provinham de sensaes respeitantes ao presumvel mundo
fsico.
A NATUREZA DA MATEMTICA

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Mais tarde, em meados do sculo XIX, Stuart Mill, chegou a propor uma teoria empiricista sobre o
conhecimento matemtico, sustentando que as afirmaes matemticas so generalizaes indutivas
feitas a partir das nossas experincias ou observaes. Assim, a Matemtica seria uma cincia
natural que em nada diferia das outras. Esta teoria, que no punha em causa a certeza do
conhecimento matemtico pois Mill supunha a certeza da induo, no teve aceitao nos meios
filsofos e matemticos chegando a ser fortemente contestada, e mesmo ridicularizada, por Frege
3
.
A filosofia de Hume no s ps em causa a existncia de leis cientficas relativas a um mundo fsico,
objectivo e permanente, como depreciou os esforos e resultados da cincia e da Matemtica e, mais
que isso, desafiou o valor da prpria razo
4
. Ora, este facto causou indignao na maior parte dos
intelectuais do sculo XVIII, que consideraram que a filosofia de Hume devia ser refutada. Kant
empreendeu esta tarefa, tendo as suas reflexes procurado unificar as duas tradies contraditrias
do racionalismo e do empiricismo.

Kant e a Matemtica

Kant distingue o conhecimento a priori do conhecimento a posteriori, e o conhecimento analtico do
conhecimento sinttico. O conhecimento a priori o conhecimento universal, necessrio e intemporal,
que se fundamenta na razo e independente da experincia. Pelo contrrio, o conhecimento a
posteriori, ou emprico, consiste em proposies fundamentadas na experincia, isto , nas
observaes do mundo fsico. Por sua vez, o conhecimento analtico o conhecimento explicativo.
Em particular, o conhecimento a priori analtico o que sabemos ser verdadeiro por anlise lgica,
pelo prprio significado dos termos usados. Um exemplo do conhecimento a priori analtico a
afirmao os solteiros no so casados. Diferentemente, o conhecimento sinttico aquele que
acrescenta algo de novo ao conhecimento que j se possui. Afirmar que um segmento de recta a
distncia mais curta entre dois pontos, constitui, para Kant, um exemplo de conhecimento sinttico a
priori.
A grande questo filosfica de Kant saber como possvel o conhecimento sinttico a priori e, em
particular, como possvel a existncia de conhecimento matemtico. A resposta que d a esta
questo a de que o nosso esprito dispe de formas puras de espao e de tempo (a que Kant chama
intuies) atravs das quais percebe, organiza e compreende a experincia. Assim, Kant embora
glorificando a razo a que atribui a tarefa de explorar as formas do esprito humano, no nega o valor
da experincia e dos dados provenientes da observao. Estes dados contribuem para estimular o
poder organizador do esprito.
A Matemtica representa, para Kant, a prova suprema da existncia de conhecimento a priori. A
argumentao que prope a de que uma vez que a intuio do espao tem a sua origem no esprito,
este reconhece de imediato algumas propriedades desse espao. Estas propriedades so
sistematizadas na geometria (entendida como geometria euclidiana, a nica que Kant conhecia).
Simultaneamente, considera que como os nmeros inteiros derivam da intuio do tempo, o
conhecimento do tempo sistematizado na aritmtica. Logo, para Kant, as proposies matemticas

3
Muitas das ideias da teoria empiricista de Mill sobre a matemtica esto includas no seu livro System of logic
(1943). Bloor, no cap 5 de Knowledge and social imagery, intitulado A naturalistic approach to mathematics,
apresenta uma sntese desta teoria bem como uma anlise crtica dos principais argumentos propostos por Frege
para a contestar.
4
M. Kline (1989, p. 140).
A NATUREZA DA MATEMTICA

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so objectivas, necessrias, universalmente vlidas, independentes da experincia, e impem-se-nos
pela maneira como a nossa mente funciona.
Esta breve passagem pela filosofia de Kant permite destacar que este filsofo, ao colocar a fonte da
Matemtica no poder organizador do esprito, concedeu a esta cincia um estatuto especial, um
carcter de necessidade e uma marca de certeza intemporal e incontestvel, que se manteve durante
bem at ao sculo XX. As escolas fundacionistas que no incio deste sculo tentaram encontrar
fundamentos seguros para a Matemtica, no fundo, ambicionavam todas manter a Matemtica na
posio especial que Kant lhe tinha concedido
5
.
Actualmente, quer o questionamento da natureza a priori do conhecimento matemtico, quer os
argumentos a favor de bases empricas para este conhecimento esto de novo a ganhar terreno. No
se trata, contudo, de um retorno ao empiricismo de Mill. Trata-se, antes, de uma aproximao da
Matemtica s cincias naturais que admite, tal como acontece nestas cincias, o carcter a posteriori
e falvel do conhecimento. Trata-se de uma perspectiva quasi-emprica sobre a Matemtica,
apresentada na seco 4 deste captulo, que questiona ser esta cincia um corpo de saber imutvel e
infalvel.


2.2 - Verdade e certeza matemticas: Perspectiva histrica


Tendo por fio condutor uma perspectiva histrica, nesta seco procura-se reflectir sobre a
intemporalidade e o carcter absoluto frequentemente atribudos verdade, certeza e rigor
matemticos, a partir da anlise do significado que estas noes foram tendo na evoluo desta
cincia.

2.2.1 - Origem das verdades matemticas

Embora as nossas principais concepes de nmero e forma datem de tempos to remotos como os
do paleoltico, a linha principal da actividade matemtica ocidental, enquanto actividade sistemtica,
tem a sua origem nas civilizaes orientais do Egipto e da Mesopotmia. As Matemticas orientais
constituiram-se atravs da acumulao de um conjunto de factos, regras e processos, sem nunca se
emancipar verdadeiramente da influncia milenar dos problemas prticos e administrativos para cuja
resoluo tinham sido criadas. Embora constituindo um conjunto considervel de conhecimentos, no
dispunham de nenhuma metodologia especfica. Desenvolveram-se de uma forma no dedutiva, em
que as regras e procedimentos foram descobertos, a partir da observao e experimentao, e
atravs de processos de tentativa e erro. Foi esta perspectiva emprica e instrumentalista que serviu
de preldio aos trabalhos matemticos desenvolvidos pela civilizao grega.
Os primeiros estudos de Matemtica grega tinham por objectivo principal compreender o lugar do
Homem no Universo de acordo com um esquema racional. A Matemtica ajudava a encontrar a
ordem no caos, a ordenar as ideias em sequncias lgicas, a encontrar princpios fundamentais.
Comeou, assim, a tomar corpo uma nova Matemtica desenvolvida mais no esprito da compreenso

5
P. Davis e R. Hersh (1988, p. 52).
A NATUREZA DA MATEMTICA

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do que no da utilidade imediata. Esta Matemtica colocava no s a antiga questo do como mas
tambm a moderna questo cientfica do porqu.
Os pitagricos sentiam-se impressionados pelo facto de fenmenos muito diversos, de um ponto de
vista qualitativo, poderem exibir propriedades matemticas idnti-cas. Foram, assim, despertando
para a ideia de que estas propriedades podiam constituir a essncia destes fenmenos e que o
Universo estava matematicamente ordenado. Consequentemente, a Matemtica comeou a surgir
como um modelo explicativo e inteligvel, uma chave por meio da qual o homem podia penetrar na
ordem da Natureza e dissipar o mistrio e o caos que a pareciam reinar.
No processo de explicao da Natureza o nmero, entendido como ponto ou partcula, desempenhava
um papel fundamental. Os pitagricos investigavam as suas propriedades e colocavam-no no centro
de uma filosofia csmica que tentava reduzir todas as relaes fundamentais a relaes numricas
6
.
Porm, os nicos nmeros que reconheciam como tal, eram os inteiros ou os fraccionrios. Assim, a
descoberta de que havia relaes entre estes nmeros que no podiam ser expressas atravs deles
(como o caso, por exemplo, da razo entre a diagonal e o lado de um quadrado), ps em causa a
harmonia entre a aritmtica e a geometria e originou perturbaes nos meios filosficos e
matemticos.
Esta descoberta, associada aos paradoxos de Zeno, que entravam em conflito com algumas
concepes antigas e intuitivas sobre o infinitamente pequeno e o infinitamente grande, levou os
matemticos da poca a questionarem-se sobre se a Matemtica era possvel como cincia exacta. O
problema foi resolvido no esprito do novo perodo social da histria da Grcia. Neste perodo, de
supremacia aristo-crtica, as classes dirigentes tinham a sua subsistncia assegurada pela
escravatura e o trabalho manual era menosprezado. Foi neste contexto que surgiu e tomou forma a
escola mais influente, depois dos pitagricos, na exposio e propagao da tese relativa estrutura
Matemtica da Natureza a Academia de Plato.
Zeno, paradoxos, Aquiles e a tartaruga
Acreditou-se sempre que a soma de um nmero infinito de quantidades se podia tornar to grande
quanto se quisesse, mesmo que cada quantidade fosse extremamente pequena e tambm que a
soma de um nmero finito ou infinito de quantidades de dimenso zero era zero. O criticismo de
Zeno desafiou estas concepes e os seus quatro paradoxos criaram uma agitao cujos efeitos
ainda podem ser observados actualmente. Os paradoxos foram retomados por Aristteles e so
conhecidos pelos nomes Aquiles, seta, dicotomia e estdio.
Aquiles: Aquiles e uma tartaruga movem-se na mesma direco, ao longo de uma linha recta. Aquiles
mais veloz que a tartaruga, mas para alcanar a tartaruga, ele tem que passar primeiro pelo ponto
P, do qual a tartaruga partiu. Quando chega a P, a tartaruga j avanou para o ponto P
1
, mas a
tartaruga avanou para um novo ponto P
2
. Quando Aquiles estiver em P
2
, a tartaruga estar em P
3
,
etc. Por isso Aquiles nunca poder alcanar a tartaruga.

Dirk J. Struik, 1989
Histria concisa das Matemticas

Os platonistas distinguiam o mundo das coisas do mundo das ideias. O mundo das coisas, mundo
material, contm objectos e relaes imperfeitas. no mundo das ideias que se encontravam as

6
D. J. Struik (1989, p. 78).
A NATUREZA DA MATEMTICA

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verdades absolutas e imutveis e todo o saber que lhes diz respeito que certo, seguro e
indestrutvel.
neste mundo de ideias que Plato coloca os objectos matemticos. Assim, para este filsofo, as leis
matemticas no eram apenas a essncia da realidade, mas uma essncia verdadeira, eterna e
imutvel. Se com Pitgoras eram os nmeros que governavam o mundo, com Plato so as ideias
geomtricas que o governam. A frase Deus geometriza eternamente escrita por este filsofo na
Repblica, ilustra bem esta perspectiva.
Na sua funo de perscrutar a Natureza, a Matemtica, para Plato, podia substituir a prpria
investigao fsica. Sustentava que a razo humana tinha a capacidade de intuir verdades
fundamentais graas qual podia proceder de maneira autnoma e indignava-se profundamente com
alguns dos seus contemporneos (como por exemplo, com Plutarco, Eudoxo, Arquitas) que recorriam
a raciocnios mecnicos para provar resultados matemticos.
Em suma, no mbito da Matemtica, um dos aspectos mais inovadores do pensamento grego, foi a
sua concepo de um Cosmos que funcionava de acordo com leis matemticas verdadeiras,
passveis de serem descobertas pelo pensamento humano, e o desejo de conhecer estas leis.
Colocava-se contudo a questo de como o fazer e ter a certeza de que as leis descobertas eram,
efectivamente, verdadeiras.
Um dos passos dados pelos gregos, para poder raciocinar sobre conceitos matemticos abstractos,
foi estabelecer axiomas, verdades de uma tal auto-evidncia que ningum poderia negar. Estes
axiomas diziam respeito ao espao e aos nmeros inteiros.
O segundo passo foi garantir a correco das concluses obtidas a partir dos axiomas. Para tal,
usaram raciocnio dedutivo, que consideravam como o nico que garantia a correco das
concluses. Assim, uma vez que se partia de axiomas, verdades sobre o espao e os nmeros
inteiros consideradas auto-evidentes, este raciocnio poderia ser um veculo para encontrar as
verdades eternas sobre a Natureza que eles ansiavam descobrir. Pode apontar-se, ainda, uma razo
de natureza social para explicar a preferncia pela forma dedutiva. As actividades matemticas, bem
como as filosficas e as artsticas, eram praticadas por classes abastadas que menosprezavam o
trabalho manual e as actividades comerciais. Plato e Aristteles, ao sustentarem, respectivamente,
que a actividade comercial constitua uma degradao para o homem livre, que devia ser punida como
crime, e que nenhum cidado devia praticar arte mecnica, ilustram bem, neste domnio, a atmosfera
intelectual reinante na poca. Assim, no de estranhar a opo pela deduo. Com efeito, a
experimentao e observao teriam aparecido como estranhas ao modo de pensar grego.
No perodo helenstico, o avano da civilizao grega pelas regies do mundo oriental (Egipto,
Mesopotmia, parte da ndia) possibilitou que a Matemtica grega, embora conservando muitas das
suas caractersticas tradicionais, sentisse a influncia dos problemas de administrao e astronomia
que o Oriente tinha para resolver. Surgiram os cientistas profissionais e, neste grupo, muitos dos mais
importantes viviam em Alexandria.
Entre os primeiros sbios associados a este centro intelectual e econmico, destaca-se Euclides, cuja
formao se desenrolou na Academia de Plato. A sua obra constitui uma organizao ampla e
sistemtica, apresentada numa forma axiomtica-dedutiva, de descobertas diversas de vrios
pensadores gregos do perodo clssico. Atravs das suas formulaes axiomticas, consideradas
A NATUREZA DA MATEMTICA

11
rigorosas, os trabalhos desenvolvidos pela Academia de Plato e, muito especialmente, os de
Euclides, possibilitaram a resoluo da crise relativa ao aparecimento dos nmeros irracionais e aos
paradoxos de Zeno.
Os textos mais difundidos de Euclides so os treze livros que constituem os Elementos, que so a
seguir Bblia, provavelmente, o livro mais reproduzido e estudado na histria do mundo ocidental ()
[e cuja] estrutura lgica influenciou o pensamento cientfico talvez mais do que qualquer outro texto do
mundo
7
.
Os Elementos de Euclides representam a primeira axiomatizao da histria da Matemtica. At ao
sculo XIX, foram considerados o modelo da verdade, rigor e certeza, tendo-se transformado, durante
vrios sculos, no prprio paradigma da cincia. Nomeadamente, Newton no hesita em consider-los
como modelo para a construo de toda a teoria cientfica que se queira rigorosa e os seus Principia
inspiram-se neles.

2.2.3 - Da certeza da verdade procura da certeza

Nos sculos XVII e XVIII, a geometria euclidiana era ainda objecto de grande admirao, no s
porque tinha sido a primeira rea da Matemtica a ser estabelecida dedutivamente, mas tambm
porque durante mais de dois mil anos, os seus teoremas continuavam a revelar-se verdadeiros
quando comparados com a realidade fsica. Todavia, nem todos os axiomas de Euclides eram
igualmente evidentes. O axioma das paralelas, ou o quinto postulado, como frequentemente
designado, tinha sido objecto de numerosas discusses j desde a Antiguidade. Aparentemente, nem
o prprio Euclides gostava muito da sua formulao, uma vez que s se serviu dele depois de ter
provado, sem o utilizar, tantos teoremas quantos foi capaz.

Quinto postulado de Euclides
Se uma recta que encontra duas outras rectas forma ngulos interiores do mesmo lado mais
pequenos que dois rectos, as duas rectas quando infinitamente prolongadas encontram-se do mesmo
lado em que os ngulos so mais pequenos que os dois rectos.
1
2
a
b

Morris Kline, 1980
Mathematics: The loss of certainty

Ao longo dos sculos foram feitas inmeras tentativas para resolver os problemas relacionados com
este axioma. Umas tentavam substitu-lo por um enunciado aparentemente mais evidente; outras
procuravam deduzi-lo dos outros nove apresentados por Euclides. No entanto, todas estas tentativas
se revelaram vs. Pelo contrrio, evidenciaram que, adoptando um axioma que fosse essencialmente
diferente do axioma das paralelas, no s no se chegava a nenhuma contradio mas, mais do que

7
D. J. Struik (1989, pp. 90-91).
A NATUREZA DA MATEMTICA

12
isso, mostraram que havia lugar para a existncia de vrias outras geometrias, diferentes da de
Euclides, mas com estruturas lgicas igualmente vlidas. Estava aberto o caminho para o
desenvolvimento das geometrias no euclidianas.
Relativamente s geometrias no euclidianas, Kline refere que um dos factos mais significativos que
podem ser utilizadas para descrever as propriedades do espao fsico de maneira to precisa como o
fazia a geometria euclidiana. Ora esta ideia estava em completa oposio com as opinies cultivadas
nos meios intelectuais da poca e, assim, a aceitao das geometrias no euclidianas pela
comunidade matemtica no foi fcil, nem linear. Afinal, o que estava em causa era no s a antiga
crena grega da verdade matemtica como chave para conhecer o Universo, mas o prprio poder da
razo para aceder ao conhecimento verdadeiro.

Geometrias no euclidianas: Contributo de Gauss
Gauss estava perfeitamente consciente da fragilidade dos esforos que consistiam em tentar
estabelecer [o axioma das paralelas de Euclides], o que se tinha j tornado um lugar comum em
Gttingen. Por volta de 1813, Gauss desenvolveu a sua geometria no euclidiana que inicialmente
designou por geometria antieuclidiana, depois por geometria astral e finalmente por geometria no
euclidiana. Estava convencido de que ela era logicamente consistente e que poderia encontrar uma
aplicao. Numa carta ao seu amigo Franz Adolf Taurinus, datada de 8 de Novembro de 1824, Gauss
escreveu: Admitir que a soma dos ngulos (de um tringulo) inferior a 180
0
, conduz a uma
geometria curiosa, diferente da nossa (euclidiana), mas inteiramente coerente e desenvolvida para
minha inteira satisfao. Os teoremas desta geometria parecem paradoxais e absurdos para um
nefito, mas uma reflexo calma e sria revela que eles no contm nada de impossvel.

Morris Kline, 1980
Mathematics: The loss of certainty

A partir de 1820, comea a afirmar-se a ideia de que, na base da Matemtica clssica devem colocar-
se, no as noes geomtricas dos gregos, mas o conceito de nmero inteiro. Este movimento foi
designado por aritmetizao da Matemtica. No entanto, o aparecimento de nmeros tridimensionais
(os quaternies de Hamilton
8
), que no gozam da propriedade comutativa da multiplicao como
acontecia com os outros nmeros conhecidos at ento, e a criao de novas lgebras com
propriedades cada vez mais estranhas, lanou a dvida sobre a verdade da aritmtica e da lgebra
usuais. E os matemticos foram levados a descobrir que se podem introduzir na aritmtica operaes
diferentes das que nos so familiares e criar uma aritmtica igualmente aplicvel. Assim, a aritmtica
como o corpo de verdades necessariamente aplicvel aos fenmenos do mundo fsico, estava
tambm posta em causa. A triste concluso que os matemticos foram obrigados a tirar de tudo isto
que no existe nenhuma verdade em Matemtica, se se entender por verdade, leis respeitantes ao
mundo real
9
.
Em suma, a tentativa empreendida pelos gregos de tentar garantir a verdade matemtica partindo de
verdades evidentes e utilizando somente raciocnios dedutivos, tinha-se revelado v. Este facto foi
muito difcil de admitir, tendo numerosos matemticos continuado a desenvolver grandes esforos no
sentido de recuperarem a segurana que pensavam ter perdido. E em lugar da verdade surgia a

8
Nmeros cuja forma a+bi+cj+dk, em que i
2
= j
2
= k
2
= -1
9
M. Kline (1989, p. 175).
A NATUREZA DA MATEMTICA

13
noo de consistncia lgica. Ou, por outras palavras, a certeza da verdade dava agora lugar
procura da certeza.

2.2.4 - Relativade do rigor e da verdade matemtica

Uma das revelaes obtidas com os trabalhos desenvolvidos sobre a geometria euclidiana foi o facto
de que esta geometria, que durante mais de 2000 anos tinha sido considerada o paradigma do rigor,
apresentava srias dificuldades de um ponto de vista lgico. Alm disso, os matemticos ao
reexaminarem as bases lgicas da aritmtica e lgebra dos nmeros reais e complexos, verificaram
que este campo se tinha igualmente desenvolvido de uma forma ilgica.
Afinal, o que se constatava era que a Matemtica no tinha sido o paradigma da razo que tinha
reputao de ser. Em lugar dos seus resultados terem sido demonstrados lgica e rigorosamente, ao
longo dos sculos, tinha-se recorrido a intuies baseadas em desenhos geomtricos, argumentos
fsicos, raciocnios indutivos, princpios ad hoc e manipulaes formais de expresses simblicas.
Foi ento empreendida a tarefa de encontrar fundamentos slidos para a Matemtica. Para isso, foi
reconhecida a necessidade de termos no definidos, da utilizao de definies formuladas de forma
precisa (eliminando delas todos os termos que pudessem ser considerados vagos ou contestveis),
da explicitao, de uma forma exaustiva, do conjunto de axiomas que serviam de ponto de partida
para as teorias, e da demonstrao explcita de todos os resultados matemticos por mais
intuitivamente evidentes que pudessem parecer. E assim surgia um novo significado para a expresso
rigor matemtico.
Durante o final do sculo XIX, os matemticos empreenderam uma intensa actividade axiomtica,
entrelaando cuidadosamente os teoremas de modo a tentar garantir a solidez de toda a estrutura
matemtica. A verdade matemtica absoluta, oriunda da civilizao grega, comeava a ser substituda
por uma verdade relativa dos teoremas relativamente aos postulados, definies e correco de
raciocnio. Assim, embora a Matemtica tivesse perdido o seu enraizamento na realidade, a crise
parecia estar resolvida.
No entanto, a descoberta de paradoxos na teoria de conjuntos e a tomada de conscincia de que
poderiam existir paradoxos semelhantes, embora ainda no detectados, noutros ramos da Matemtica
clssica, levaram os matemticos a tomar muito a srio o problema da consistncia e a interrogar-se
sobre como deveria constituir-se esta cincia de modo a eliminar os paradoxos e assegurar que novas
contradies no pudessem aparecer. No puderam, contudo, pr-se de acordo. Tinha-se entrado
numa nova crise a crise dos fundamentos.


2.3 - A busca de fundamentos


A crise dos fundamentos foi, no fundo, a manifestao de uma antiga discrepncia entre o mito de
Euclides
10
e as prticas matemticas reais. O mito de Euclides a crena segundo a qual os livros
deste autor contm verdades acerca do universo que so claras e indubitveis, uma vez que chegam

10
A expresso mito de Euclides utilizada por Davis e Hersh para destacarem a ideia de que durante sculos foi
crena generalizada que os livros de Euclides continham verdades acerca do Universo que eram claras e
indubitveis.
A NATUREZA DA MATEMTICA

14
ao conhecimento certo, objectivo e eterno a partir de factos evidentes por si prprios e procedendo
atravs de demonstraes rigorosas.
A inquestionabilidade deste mito, que prevaleceu at ao sculo XIX, foi fortemente abalada quando
Russel, que pesquisava fundamentos para a Matemtica na teoria de conjuntos, comeou a ser
confrontado com contradies, eufemisticamente designadas por paradoxos, que ilustraram que,
seguindo as regras da lgica intuitiva, podemos ser levados a resultados contraditrios de um modo
nunca visto anteriormente nem em aritmtica nem em geometria.

Paradoxo de Russel
Para enunciar o paradoxo de Russel definimos um conjunto R como um conjunto que se contm a
si prprio (um exemplo o um conjunto de todos os objectos descritos com exactamente treze
palavras em portugus). Consideremos agora um outro conjunto M: o conjunto de todos os conjuntos
possveis, excepto os conjuntos R. M um conjunto R? No. Por outro lado, tambm falso afirmar
que M no um conjunto-R. Moral: a definio de M, que parecia inofensiva, embora um pouco
retorcida, contraditria em si prpria.

Philip Davis e Reuben Hersh, 1988
Da certeza falibilidade
Foram trs as escolas de pensamento que tentaram encontrar bases seguras para a Matemtica
logicismo, o construtivismo e o formalismo mas, como se ver em seguida, embora oferecendo a
certeza a um certo preo, nem mesmo assim a conseguiram garantir.

2.3.1 - Logicismo

O logicismo iniciou-se perto de 1884 com o filsofo, matemtico e lgico alemo Frege continuando,
mais tarde, com Bertrand Russel. A sua finalidade consistia em provar que a Matemtica clssica era
parte da lgica. Para levar a cabo este programa Russel e Whitehead criaram a obra Principia
Mathematica, publicada em 1910, que pode considerar-se uma teoria formal de conjuntos, embora a
formalizao no estivesse ainda concluda. Estes matemticos planeavam mostrar que todos os
axiomas dos Principia pertenciam lgica e, se o tivessem conseguido, os fundamentos da
Matemtica seriam os axiomas da lgica. Questes como porque que a Matemtica est livre de
contradies transformar-se-iam, assim, em porque que a lgica est livre de contradies Havia,
no entanto, axiomas que no eram proposies lgicas no sentido do logicismo
11
e assim este
programa, embora tendo uma enorme importncia para o desenvolvimento da moderna lgica
matemtica, foi um fracasso do ponto de vista da sua inteno inicial. Como salienta Dias Agudo, o
sistema no se revelou satisfatrio para uma fundamentao incontroversa da Matemtica.

2.3.2 - Construtivismo e intuicionismo

Os construtivistas abordaram o problema dos fundamentos da Matemtica de uma forma
radicalmente diferente da dos logicistas. Enquanto estes consideravam que nada havia de errado com

11
Segundo Snapper (1979) no contexto do logicismo uma proposio lgica definida como uma proposio
que tem generalidade completa e verdadeira em virtude da sua forma em vez do seu contedo. Neste sentido,
por exemplo, o princpio do terceiro excludo (p v ~p sempre verdadeiro) uma proposio lgica pois p pode
ser uma proposio da matemtica, da fsica ou outra qualquer.
A NATUREZA DA MATEMTICA

15
a Matemtica clssica, sendo os paradoxos originados por erros dos matemticos mas no causados
por imperfeies da cincia matemtica, os construtivistas viam estas contradies como indicaes
claras de que a Matemtica clssica estava longe de ser perfeita.
A forma de construtivismo mais conhecida o intuicionismo iniciado por Brouwer em 1908. Para
Brouwer no a experincia nem a lgica que determina a coerncia e aceitabilidade das ideias, mas
sim a intuio. Profundamente influenciado pela teoria de Kant relativa intuio de tempo, sustenta
que os nmeros naturais nos so dados por uma intuio fundamental que o ponto de partida de
toda a Matemtica. Concebe o pensamento matemtico como um processo de construo mental
que, partindo dos nmeros naturais, prossegue atravs de um nmero finito de passos e
independente da experincia.
Com o intuicionismo sobressai a ideia de que a Matemtica uma cincia que tem a sua origem no
esprito e a se exerce: a Matemtica no possui nenhuma existncia fora do esprito humano. As
palavras e relaes verbais constituem uma estrutura imperfeita para comunicar as ideias
matemticas que so criadas pela actividade do esprito.
Os intuicionistas, em virtude dos princpios de raciocnio que admitiam, rejeitarem muitos dos
teoremas da Matemtica clssica. Por exemplo, Brouwer apresentou um nmero real do qual somos
incapazes de demonstrar construtivamente, se positivo, negativo ou nulo, o que mostra que a
propriedade tricotmica falsa. E assim, tambm o programa intuicionista no foi bem sucedido na
sua tentativa de encontrar fundamentos consistentes para aquela Matemtica. Alm disso, os
matemticos intuicionistas estabeleceram resultados considerados falsos por matemticos que o no
eram e apresentaram provas para certos teoremas classificadas como longas e menos elegantes do
que outras elaboradas por mtodos no construtivistas.
Por tudo isto, a comunidade matemtica considerou, quase universalmente, o programa intuicionista
pouco razovel e algo fantico. O programa formalista pode, em particular, ser visto como uma
tentativa de defender a Matemtica do que Hilbert considerava mutilaes e deformaes provocadas
pelo intuicionismo.

2.3.3 - Formalismo

A escola formalista, criada por volta de 1910 por David Hilbert, tinha por grande objectivo encontrar
uma tcnica matemtica por meio da qual se pudesse demonstrar, de uma vez por todas, que a
Matemtica estava livre de contradies. Hilbert propunha-se construir uma demonstrao
matemtica da consistncia da Matemtica clssica, utilizando argumentos puramente finitrios que
Brouwer no pudesse rejeitar. Com este objectivo, (a) introduziu uma linguagem formal e regras
formais de inferncia em nmero suficiente para que toda a demonstrao correcta de um teorema
clssico pudesse ser representado por uma deduo formal com cada passo mecanicamente
verificvel; (b) desenvolveu uma teoria das propriedades combinatrias desta linguagem formal; (c) e
props-se demonstrar que dentro deste sistema no podiam deduzir-se contradies. Deste modo,
Hilbert pretendeu estabelecer o que designava por demonstraes objectivas, ou seja, um
encadeamento de frmulas deduzidas atravs de implicaes a partir de smbolos, axiomas ou
concluses previamente estabelecidas.
A NATUREZA DA MATEMTICA

16
Com o formalismo a Matemtica torna-se um sistema formal que partindo dos axiomas e dos termos
iniciais, se desenvolve numa cadeia ordenada de frmulas, mediadas por teoremas, sem nunca sair
de si mesma. Torna-se nem mais nem menos, do que um jogo lingustico fundado exclusivamente
nas prprias regras do jogo, como acontece, por exemplo, com o jogo do xadrez. Neste contexto,
fazer Matemtica consiste em manipular smbolos sem significado de acordo com regras sintcticas
explcitas.
Em 1930, Gdel enunciou o teorema da incompletude evidenciando que nunca se poderia encontrar
em Matemtica uma certeza completa por meio de qualquer mtodo baseado na lgica tradicional,
uma vez que qualquer sistema formal consistente suficientemente forte para conter a aritmtica
elementar seria incapaz de demonstrar a sua prpria consistncia
12
. Os resultados alcanados por
Gdel mostraram que o projecto de Hilbert era irrealizvel e, assim, o programa formalista tambm
no conseguiu provar a certeza dos mtodos matemticos.

Formalismo e Matemtica moderna
O formalismo faz uma distino entre a geometria como uma estrutura dedutiva e a geometria como
uma cincia descritiva. Somente a primeira considerada Matemtica. A utilizao de figuras,
diagramas, ou mesmo de imagens mentais, tudo no-matemtico. Em princpio deveriam ser
desnecessrios. Consequantemente, considera-os inadequados num texto matemtico, e talvez
tambm numa aula de Matemtica (...) Do ponto de vista formalista no comeamos realmente a
fazer Matemtica antes de enunciar algumas hipteses e comear uma demonstrao. Aps termos
chegado s nossas concluses, a Matemtica acabou (...) O exemplo mais influente do formalismo
como estilo de exposio matemtica foi a obra do grupo chamado colectivamente de Nicolas
Bourbaki. Sob este pseudnimo, foi produzida uma srie de textos bsicos, a nvel de ps-graduao,
sobre a teoria de conjuntos, a lgebra e a anlise que tiveram uma enorme influncia em todo o
mundo nas dcadas de 50 e 60. O estilo formalista penetrou gradualmente no ensino da Matemtica
em nveis mais elementares e, finalmente, sob o nome de Matemtica moderna invadiu at o jardim
de infncia com textos de teoria de conjuntos para a idade pr-escolar.

Philip Davis e Reuben Hersh, 1988
Da certeza falibilidade


2.3.4 - A perda da certeza em Matemtica

Se se analisar um pouco de perto o processo pelo qual o logicismo, o intuicionismo e o formalismo
visavam garantir a certeza, constata-se que este processo continha em si mesmo elementos que
poderiam causar dificuldades ao objectivo pretendido.
De facto, estas escolas aceitaram sem demonstrao um conjunto de afirmaes bsicas a partir das
quais deduziram logicamente os seus resultados. Ora, por um lado, o conjunto de afirmaes bsicas
no pode ser eliminado de uma teoria matemtica. Por outro lado, a lgica dedutiva no introduz
verdade nos raciocnios e afirmaes. Quando muito poderia transmiti-la. A partir do momento em que
as trs escolas aceitam princpios no demonstrados, esses princpios ficam abertos ao desafio,
dvida e incorreco. Como salienta Ernest
13
, a pesquisa da certeza em Matemtica conduz,

12
P. Davis e R. Hersh (1988, p. 56).
13
P. Ernest (1991, p. 14), referindo Lakatos.
A NATUREZA DA MATEMTICA

17
inevitavelmente, a um crculo vicioso. Todo o sistema matemtico depende de um conjunto de
afirmaes, e tentar estabelecer a sua certeza demonstrando-as conduz a uma regresso infinita.
Assim, o problema de assegurar a certeza em Matemtica parece ser insolvel.
Actualmente no se est mais perto de fundamentos seguros para a Matemtica do que se estava h
um sculo atrs. No entanto, as controvrsias sobre os fundamentos j no tm o impacto de outrora.
Conduzem a crculos que parecem cada vez mais distantes das preocupaes matemticas e
filosficas dos nossos dias. nesta conjuntura que se acentua, cada vez mais, a importncia de olhar
a Matemtica sem a preocupao dominante da pesquisa de fundamentos, procurando-se novas
direces na filosofia da Matemtica.


2.4 - Matemtica: Uma cincia a par das outras


Uma alternativa radicalmente diferente da procura de bases indubitveis para a Matemtica foi a
apresentada por Imre Lakatos. Este filsofo, matematicamente esclarecido, segue a teoria do
conhecimento cientfico enunciada por Popper que advoga que o conhecimento cientfico hipottico,
falvel, e que a cincia progride, a partir de problemas, pelo jogo entre factos, conjecturas e
refutaes.

2.4.1 - Falibilismo

No mbito da filosofia da Matemtica, a obra fundamental de Lakatos Provas e Refutaes iniciada
em 1957 e publicada pela primeira vez em livro em 1976. Este trabalho constitui um ensaio sobre a
lgica da descoberta em Matemtica, onde se reconhece ao erro um valor insubstituvel no processo
de produo do conhecimento. O ponto de partida saber se existir uma relao entre o nmero de
vrtices V, o nmero de arestas A e o nmero de faces F de um poliedro. A reso-
Provas e Refutaes em Matemtica
Este livro est estruturado sob a forma de um dilogo que ocorre numa sala de aula imaginria.
Depois de muitas tentativas e erros os alunos constatam que para todos os poliedros regulares V-
A+F=2. Um aluno conjectura que esta relao se pode aplicar a todos os poliedros. Outros tentam
refutar esta conjectura sem o conseguirem. nesta altura que o professor entra na sala e apresenta
uma prova em trs etapas. O extracto que se segue uma parte do dilogo que se estabelece
imediatamente aps a apresentao desta prova.
Professor: (...) Assim provmos a nossa conjectura
1

Aluno Delta: Agora pode falar de teorema. No h no caso mais nada de conjectural
2
.
Aluno Alfa: Admiro-me. Vejo que esta experincia pode ser realizada com um cubo, ou com um
tetraedro, mas como posso eu saber se ela pode ser realizada com todo o poliedro? O senhor tem a
certeza, por exemplo, que qualquer poliedro, depois de lhe retirarmos uma das faces, pode ser
esticado no plano do quadro? Tenho dvidas relativamente sua primeira etapa.
Aluno Beta: Tem a certeza que ao triangular o mapa teremos sempre uma nova face para cada nova
aresta? Tenho dvidas quanto sua segunda etapa.
Aluno Gama: O senhor tem a certeza que quando se retiram os tringulos um por um h apenas dois
casos possveis: retirar uma s aresta ou ento retirar duas arestas e um vrtice? O senhor tem
A NATUREZA DA MATEMTICA

18
mesmo a certeza que no final desse processo apenas fica um tringulo? Tenho dvidas sobre a sua
terceira etapa
3
.
Professor: claro que no tenho certezas.
Alfa: Mas ento a nossa situao pior que antes! Em lugar de uma conjectura, neste momento
temos pelo menos trs! E a isso que o senhor chama prova!
Professor: Admito que para esta experincia mental, o termo tradicional prova possa ser de facto
considerado um pouco enganador. No penso que ela estabelea a verdade da conjectura (...).
____________________________________
1 - A ideia da prova apresentada pelo professor remonta a Cauchy (1813)
2 - O ponto de vista de Delta segundo o qual esta prova estabelece sem nenhuma dvida o teorema foi
partilhado por numerosos matemticos do sculo XIX como por exemplo Crelle ([1826-1827], pp. 668-71),
Matthiessen ([1863], p. 449), Jonquires ([1890a] e [1890b]). Citando um exemplo representativo: Depois desta
demonstrao de Cauchy, est absolutamente fora de dvida que a elegante relao V+F = A+2 se aplica aos
poliedros de todos os tipos, tal como Euler afirmou em 1752 e toda a indeciso deve ter desaparecido desde
1811. (de Jonquires ([1890a], pp. 111-12).
3 - Os alunos desta classe so muito dotados. Em Cauchy, Poinsot e muitos outros matemticos do sculo XIX,
no se encontram traos destas objeces.

Imre Lakatos, 1993
Proofs and refutations - The logic of mathematical discovery

luo deste problema gera um dilogo que mostra uma Matemtica que cresce atravs de um
conjunto de explicaes, justificaes, elaboraes, que no estabelecem a verdade das conjecturas,
mas antes as tornam mais plausveis, convincentes, detalhadas e exactas pela presso exercida pelos
contra-exemplos. A inteno deste dilogo dar conta de uma espcie de reconstruo racional da
histria.
Na introduo Lakatos escreve que a histria real soar em notas de fim de pgina, cuja maior parte
devem ser consideradas como fazendo organicamente parte do ensaio
14
. Ele chama a ateno para
que a Matemtica no est to longe da cincia natural como anteriormente se pensava e inclui-a nas
teorias quasi-empricas considerando o conhecimento matemtico intrinsecamente conjuntural e
falvel. Sugere que a Matemtica no se desenvolve por um crescimento contnuo de teoremas
indubitavelmente estabelecidos, mas pela correco de teorias, pelo melhoramento constante de
conjecturas graas especulao e crtica, graas lgica de provas e refutaes. Indica ainda que
na produo de conhecimento matemtico h uma adaptao constante de axiomas e definies, em
simultneo com uma incessante busca de conjecturas, demonstraes e refutaes.
Lakatos aplica a sua anlise epistemolgica Matemtica informal, ou seja, Matemtica encarada
como um processo de crescimento e descoberta. Deixa, contudo, sem resposta a questo de quais os
objectos das teorias matemticas informais, indicando apenas que ela poder ser iluminada por
estudos de caso histricos.
A perspectiva filosfica de Lakatos , frequentemente, designada por falibilismo. No centro desta
perspectiva est uma teoria da gnese do conhecimento matemtico, cujo foco no psicolgico
(uma vez que Lakatos no se pronuncia sobre a origem dos axiomas, definies e conjecturas na
mente dos indivduos) mas, antes, o processo pelo qual criaes matemticas privadas se
transformam em saber matemtico publicamente aceite. Este processo envolve discusso crtica,

14
I. Lakatos (1993, p. 5).
A NATUREZA DA MATEMTICA

19
conjecturas e refutaes e, neste sentido, a filosofia proposta por Lakatos para a Matemtica
assemelha-se filosofia da cincia proposta por Popper.

2.4.2 - Abordagem quasi-empiricista

Actualmente, os ventos do ps-modernismo acentuam a ideia de que se queremos compreender o
que a cincia e os processos de produo do saber cientfico, importa debruarmo-nos sobre as
prticas reais dos cientistas, tanto as actuais como as passadas, e encontrarmos uma filosofia que
enquadre e descreva essas prticas, em lugar de uma filosofia que prescreva o que elas devem ser.
Neste sentido, diversos matemticos, filsofos e historiadores (Davis, Hersh, Ernest, Kline, Tymoczko,
Putnam e muitos outros), inspirando-se no falibilismo de Lakatos, propem uma nova abordagem para
a filosofia da Matemtica frequentemente designada por quasi-empiricismo
15
. Esta abordagem procura
descrever e (re)caracterizar a Matemtica a partir da anlise das prticas reais dos matemticos.
Observando estas prticas ver-se- que h a factores importantes que os fundacionistas
negligenciaram: provas informais, desenvolvimentos histricos, possibilidade de erro matemtico,
explicaes matemticas (em contraste com provas), comunicao entre os matemticos, a utilizao
de computadores e muitos outros. Constatar-se- que em cada poca h normas culturais que
determinam o que uma demonstrao aceitvel em Matemtica, acontecendo que o que constitui
uma demonstrao para uma gerao pode no satisfazer os padres de aceitao e de rigor da
gerao seguinte. Observar-se- que a Matemtica cresce por meio de uma srie de grandes
avanos intuitivos, que so posteriormente estabelecidos, no numa etapa, mas atravs de uma srie
de correces, de esquecimentos e de erros; nenhuma prova definitiva e novos contra-exemplos
deitam por terra provas antigas.
Hersh
16
, apoiando-se na experincia diria dos que estudam Matemtica, sugere que: (1) Os
objectos matemticos so inventados ou criados pelos seres humanos; (2) So criados, no
arbitrariamente, mas emanam da actividade desenvolvida a partir de outros objectos matemticos j
existentes e de necessidades da cincia e da vida diria; (3) Uma vez criados, os objectos tm
propriedades bem determinadas, que poderemos ter grande dificuldade em descobrir, mas que
possuem independentemente do nosso conhecimento acerca delas. Conclui dizendo que a
Matemtica um mundo de ideias criado pelos seres humanos, que existe na conscincia partilhada
destes seres. Tal como os objectos materiais tm as suas prprias propriedades, tambm essas
ideias tm propriedades objectivamente suas. O mtodo para as descobrir a construo de
demonstraes e contra-exemplos.
Considerar desta forma os objectos matemticos tem vrias consequncias filosficas. Em primeiro
lugar, afirmar que os objectos matemticos so inventados ou criados pelo homem distingui-los de
objectos materiais como gua, rochas ou gatos. Contudo, tal no significa que sejam objectos
intemporais como as ideias matemticas do platonismo. Pode dizer-se, por exemplo, que as

15
A designao proposta, nomeadamente, por Tymoczko (1986) que refere que esta abordagem tem sido
objecto de uma adeso cada vez maior, embora no constitua uma representao completa da filosofia da
Matemtica contempornea.
16
R. Hersh (1986, p. 22).
A NATUREZA DA MATEMTICA

20
geometrias no euclidianas so objectos matemticos de inveno mais recente do que a geometria
euclidiana.
Em segundo lugar, referir que os objectos matemticos so produzidos como resposta a desafios
colocados tanto por teorias e conceitos matemticos j existentes, como pelas outras cincias e pelo
mundo real, evidencia a complementaridade do que vulgarmente se designa por Matemtica pura e
por Matemtica aplicada. Com efeito, ao longo dos tempos tem-se constatado que a Matemtica se
desenvolve a partir de um movimento simultaneamente interno e externo. A abstraco, a
axiomatizao e a generalizao, trs tipos de actividades includas na designada Matemtica pura,
tm-se revelado to vitais para a Matemtica como a construo de modelos inteligveis de
fenmenos naturais complexos, e aparentemente impenetrveis. Parece ser atravs da interaco
entre a abstraco e os problemas concretos que a vida proporciona, que se produz e vai construindo
uma Matemtica viva, significativa e possibilitadora do aumento do poder humano de interveno no
mundo.
Em terceiro lugar, admitir que objectos matemticos uma vez criados, tm propriedades suas que
podemos ser, ou no, capazes de descobrir, permite destacar a simultaneidade da descoberta e da
inveno em Matemtica. Esta ideia, paradoxal quando rejeitamos o realismo em Matemtica e
admitimos apenas a existncia do sujeito individual e de um mundo exterior a ele, ganha sentido
quando consideramos uma espcie de terceira realidade, uma realidade cultural, onde se situaria a
Matemtica. Nesta linha, Wilder, inspirando-se nas prticas matemticas reais, descreve a
Matemtica como um sistema cultural em evoluo, algo que criamos e possumos colectivamente,
que externo ao sujeito enquanto indviduo, mas interno sociedade, como um todo. Fazendo os
objectos matemticos parte da cultura humana, as suas propriedades so tambm propriedades de
ideias partilhadas.
O quasi-empiricismo, enquanto abordagem filosfica, destaca que a Matemtica constitui uma
actividade humana, simultaneamente individual e social, que decorre de um dilogo entre pessoas
que tentam resolver problemas. Os produtos matemticos podem necessitar de renegociao
medida que mudam os padres de rigor ou que emergem novos desafios e significados. pela
partilha e discusso crtica de ideias relativas aos objectos matemticos que se torna possvel o
reconhecimento de saberes matemticos novos, o alargamento, correco e rejeio de teorias.
O quasi-empiricismo no d resposta a todos os problemas respeitantes filosofia da Matemtica. No
entanto, mais importante que isso, permite levantar questes fundamentais: Como so inventados os
objectos matemticos? Como explicar o sucesso das aplicaes da Matemtica na compreenso do
mundo fsico e de outras cincias?
Quasi-empiricismo e ensino da Matemtica
Uma perspectiva social sobre a Matemtica, em que se inclui o quasi-empiricismo, tem importantes
implicaes para a pedagogia e a didctica da Matemtica. D suporte a abordagens pedaggicas
baseadas na formulao e resoluo de problemas, semelhantes aos processos pelos quais gerado
o conhecimento matemtico. Permite pr em causa perspectivas educativas rigidamente
hierarquizadas sobre a Matemtica e a aprendizagem. Tem ressonncias com objectivos que visam
formar pessoas capazes de problematizar e avaliar criticamente os usos sociais da Matemtica.
Paul Ernest, 1994
The philosophy of mathematics and the didactics of mathematics

A NATUREZA DA MATEMTICA

21
Que balano fazer quanto s diferenas entre os produtos matemticos e outros produtos culturais? O
grau de constrangimento da criatividade matemtica superior ao da criatividade artstica? Como
que a demonstrao matemtica se torna mais refinada e subtil medida que so descobertas novas
fontes de erro? Como se articula a produo individual de saber matemtico com o produo social
deste saber? Quais as normas e convenes actualmente partilhadas pelos membros da comunidade
matemtica?
Estas so algumas das muitas questes que podero ajudar a compreender melhor o que , e como
progride, a Matemtica. A sua anlise em profundidade constitui um dos grandes desafios que hoje se
colocam, no s filosofia da Matemtica, mas tambm histria, antropologia, sociologia e
psicologia da cognio.

2.4.3 - Matemtica: Objecto cultural e social

Presentemente, diversos investigadores pesquisam a histria da Matemtica e realizam estudos de
carcter sociolgico e antropolgico com o objectivo de alargarem a compreenso de como se produz
o conhecimento matemtico. Alguns destes estudos tm feito sobressair a influncia das condies e
doutrinas sociais na produo matemtica, bem como a natureza cultural dos objectos matemticos.
Em particular, Barbin salienta que a modificao dos objectos e dos saberes matemticos que ocorreu
no sculo XVII, resultou do contexto cientfico, social e filosfico da poca, onde imperava a vontade
de compreender os fenmenos tcnicos. Esta cultura conduziu modificao do conceito de parbola,
como consequncia do estudo dos movimentos, e introduo de novas concepes de curva que
viriam a estar nos fundamentos do clculo infinitesimal. Bento de Jesus Caraa, j em 1951, ao
escrever Os conceitos fundamentais de Matemtica, sublinhou tambm que a Matemtica, tal como
toda a construo humana, depende do conjunto de condies sociais em que produzida.
O conceito de varivel e a Grcia ps-socrtica
Como poderia um tal conceito [de varivel] surgir na Grcia pst-socrtica, dominada por uma
doutrina filosfica que (...) rejeitava a contradio, o devir e procurava, em tudo, aquilo que guarda
permanentemente a sua identidade? No! A varivel, porque o , no guarda a sua identidade,
ultrapassa o lago tranquilo mas estril da permanncia. Daqui resulta imediatamente a incapacidade
da cincia grega para construir o conceito de funo (...) E aqui tem o leitor um exemplo,
possivelmente o mais importante de todos, de como a Matemtica, do mesmo modo que toda a
construo humana, depende do conjunto de condies sociais em que os seus instrumentos tm que
actuar. Subordinao que no a humilha, antes a engrandece.
Bento de Jesus Caraa, 1989
Conceitos fundamentais de Matemtica

Restivo
17
, numa posio mais radical, afirma que as notaes e smbolos so instrumentos,
materiais, e em geral recursos que so socialmente construdos em torno de interesses sociais e
orientados por objectivos sociais. Defende que os mundos matemticos so mundos sociais e que os
objectos matemticos so e devem ser tratados como objectos, coisas que so produzidas e
manufacturadas por seres sociais no havendo razo para que um objecto como um teorema deva
ser tratado diferentemente de uma escultura.



17
S. Restivo (1988, p. 18).
A NATUREZA DA MATEMTICA

22
2.5 - A experincia matemtica


Uma vez admitida a ideia de que a filosofia da Matemtica deve ter em conta as prticas matemticas
reais, torna-se pertinente reflectir sobre alguns aspectos da experincia matemtica. Nesta seco
aborda-se o que Papert
18
designa por face extra-lgica da Matemtica e o papel do computador na
produo da Matemtica.

2.5.1 - Face extra-lgica da Matemtica

A Matemtica vulgarmente olhada por um ngulo que privilegia o seu lado lgico. No entanto, tal
como acontece em qualquer outra actividade humana, tambm na actividade de produo
matemtica, a face extra-lgica coexiste com a face lgica.

Esttica matemtica e criao matemtica

Encontram-se referncias face extra-lgica, nomeadamente esttica matemtica, em vrias
descries do processo de criao matemtica, Por exemplo, Poincar destaca que a sensibilidade
esttica, e no a lgica, que constitui o trao distintivo do esprito matemtico. Quando confrontado
com um problema de difcil resoluo este matemtico realiza um trabalho que se desenvolve em trs
etapas. A primeira uma fase de anlise consciente e deliberada do problema. A segunda uma fase
de trabalho inconsciente. Parece um abandono provisrio da tarefa. No entanto, o que se passa que
o eu inconsciente ou subliminar, explora, sistematicamente, todos os elementos que lhe foram
fornecidos pela primeira etapa do trabalho. Aps um certo tempo, num momento qualquer em que o
esprito consciente se afasta do problema a resolver, algumas combinaes desses elementos,
provenientes do trabalho do inconsciente, aparecem na mente sob a forma de uma inspirao sbita.
Numa terceira etapa, h uma anlise consciente e rigorosa dessas ideias que podero ser aceites,
modificadas ou rejeitadas. Neste ltimo caso, o inconsciente recomear de novo o seu trabalho na
procura de uma nova soluo.
Coloca-se, contudo, a questo de porque que o inconsciente transmite ao consciente alguns
resultados e outros no. aqui que Poincar v a interveno da sensibilidade esttica. esta
sensibilidade, uma intuio especial que para ele s existe nos que nascem matemticos criadores,
que desempenha um papel de crivo e apenas deixa passar para o consciente as ideias que trazem a
marca da beleza matemtica. Poincar, ao contestar que seja possvel compreender o trabalho do
matemtico e os processos que ele utiliza exclusivamente em termos de lgica, o que, no fundo, pe
em causa a existncia de uma teoria puramente cognitiva do pensamento matemtico.
A descrio de Poincar refere-se ao mais alto nvel da criao matemtica. Uma questo diferente
saber se o mesmo processo dinmico est presente em nveis mais elementares de trabalho

18
S. Papert (1980). Papert inclui na face extra-lgica da matemtica a beleza matemtica, o prazer matemtico e
a intuio matemtica. O livro Mindstorms - Children, computers and powerful ideas, onde Papert refere estas
ideias, tem uma traduo brasileira intitulada Logo: Computadores e educao, publicada pela primeira vez em
1985 por Editora Brasilience So Paulo.
A NATUREZA DA MATEMTICA

23
matemtico. Foi sobre esta questo que se debruou Papert
19
ao analisar o pensamento seguido por
um grupo de no matemticos a quem foi pedido para construir a demonstrao do teorema que
indica que a raiz quadrada de dois um nmero irracional.
Ao longo do processo de resoluo do problema, Papert constata a existncia, no grupo, de sinais
diversos de satisfao e entusiasmo, traos de prazer vrios, que o levam a questionar-se se a
Matemtica no estar mais prxima do humor e dos sonhos do que aquilo que geralmente se cr.
Tudo isto leva-o a colocar uma srie de dvidas sobre as razes para acreditar, como o faz Poincar,
que a faculdade de sentir beleza matemtica algo de inato e independente de outras componentes
do esprito. Sugere, pois, a possibilidade destes factores entrarem em linha de conta e virem a
influenciar, em cada pessoa, a percepo da Matemtica como bela ou no, levando-a a aprovar ou a
rejeitar esta ou aquela Matemtica.
Esttica matemtica e criao matemtica
Tornar-se matemtico inclui o desenvolvimento da esttica matemtica, uma predileco por analisar
e compreender, por perceber a estrutura e as relaes estruturais, por ver como as coisas se ajustam.
Alain Schoenfeld, 1990
Problem solving in context(s)

O que h de comum na esttica de todas as artes e na Matemtica, o desapareci-mento de
informaes parasitas, de barulhos de fundo, numa palavra a diminuio da entropia. A comparao
de um belo raciocnio com a dana em que cada movimento termina o precedente e inicia o seguinte,
no destituda de sentido.
Andr Revuz, 1988
Est-il impossible d'enseigner les mathmatiques?

Intuio e Matemtica

A intuio matemtica outra das componentes que Papert inclui na face extra-lgica da Matemtica.
A sua importncia no processo de produo desta cincia destacada por inmeros matemticos,
alguns dos quais chegam a afirmar que a criao matemtica , sem dvida e antes de mais, a obra
de homens notveis pela sua poderosa intuio, mais do que pela sua capacidade de realizar
demonstraes rigorosas.
No mbito da Matemtica a noo de intuio , frequentemente, um pouco vaga. Por vezes significa
pouco rigoroso, embora o conceito de rigor seja apenas intuitivamente definido. Intuitivo pode tambm
significar visual, heurstico, plausvel e holstico em oposio a pormenorizado ou analtico. Apesar
desta ambiguidade, um facto que a actividade matemtica, para l de uma componente formal (que
envolve axiomas, definies, teoremas e demonstraes) e de uma componente algortmica
(composta por procedimentos que apenas podem ser adquiridas atravs de um treino sistemtico),
inclui tambm combinar observaes, seguir analogias, recorrer a imagens, formular conjecturas e
adivinhar a ideia da prova antes de a fazer, ou seja, inclui tambm uma componente intuitiva. Esta
componente no aparece nos produtos matemticos acabados onde prevalece a forma dedutiva.

19
S. Papert (1980). O teorema que indica que raiz quadrada de 2 um nmero irracional foi escolhido
exactamente por o matemtico ingls Hardy o ter considerado como um dos mais puros exemplos de beleza
matemtica.
A NATUREZA DA MATEMTICA

24
Estes produtos so assegurados pelo que Plya designa por raciocnio demonstrativo. As conjecturas
so, no entanto, sustentadas por um tipo de raciocnio diferente, o raciocnio plausvel, que completa o
primeiro. Plya chama ainda a ateno para que se a aprendizagem da Matemtica reflecte, em
algum grau, a inveno da Matemtica, ento deve haver a lugar para aprender a adivinhar, para a
inferncia plausvel.
Criao matemtica e intuio
Cincia alguma pode nascer apenas da lgica (...) para produzir Aritmtica tal como para produzir
Geometria ou qualquer outra cincia, necessrio algo mais que a lgica pura. Para designar essa
outra coisa, no temos outra palavra seno intuio (...) a cincia da demonstrao no toda a
cincia e a intuio deve conservar o seu papel como complemento, diria mesmo, como contrapeso
ou antdoto da lgica (...) Tive j oportunidade de insistir no que diz respeito ao lugar que a intuio
deve ter no ensino das cincias matemticas. Sem ela, os espritos ainda jovens no teriam meios de
aceder ao entendimento da Matemtica; no aprenderiam a gostar dela e v-la-iam apenas como uma
v logomaquia. Sem a intuio sobretudo, nunca viriam a ser capazes de aplicar a Matemtica (...)
Assim, a lgica e a intuio tm, cada uma delas, o seu papel. Ambas so indispensveis. A lgica,
que a nica que nos pode fornecer a certeza, o instrumento da demonstrao; a intuio o
instrumento da inveno.
Henri Poincar, 1988
Intuio e lgica em Matemtica

Temos intuio matemtica, no porque memorizamos mecanicamente definies e algoritmos, mas
porque temos representaes mentais dos objectos matemticos. Construmos estas representaes
atravs de experincias repetidas, quer seja atravs da manipulao de objectos concretos, a um
nvel elementar, quer, num nvel mais avanado, atravs da manipulao de imagens mentais, de
experincias de resoluo de problemas e da realizao de descobertas.
Uma vez que a intuio matemtica uma componente fundamental e insubstituvel da actividade
matemtica, importa ter em conta que a nfase exclusiva, na sala de aula, em tarefas matemticas
que no estimulem os aspectos intuitivos do pensamento, para l de constituir uma parente pobre da
experincia matemtica, pode funcionar, para alguns alunos, como uma barreira inibidora da
construo de conhecimento matemtico significativo.

2.5.2 - A prtica matemtica e o computador

Nos ltimos anos o computador tem tido uma forte influncia no desenvolvimento da Matemtica.
Trouxe para primeiro plano reas anteriormente estudadas mas entretanto postas de lado, possibilitou
alargar fortemente o mbito das aplicaes da Matemtica, permitiu introduzir novos processos de
investigao e tem sido uma fonte fecunda de problemas. O computador est, assim, a introduzir
modificaes importantes nas prticas matemticas tradicionais, dando a esta cincia uma nova
dimenso, tanto nos seus aspectos tericos como prticos. Todas estas mudanas esto a levantar
interessantes questes filosficas sobre as quais importa reflectir.
Utilizao do computador em Matemtica

A relao do computador com a Matemtica estabeleceu-se h muitas dcadas. Inicialmente
comeou por ser usado para realizar clculos numricos que ocupavam um tempo excessivamente
longo. Mais tarde, o seu campo de utilizao diversifica-se e torna-se mais complexo. Nos anos 50,
Wang programou um computador para provar diversos teoremas dos Principia Mathematica de
A NATUREZA DA MATEMTICA

25
Russel. Em 1969, Davis e Cerutti usaram outro computador para produzir provas de geometria
elementar, tendo encontrado uma demonstrao no usual para um velho teorema. Posteriormente, o
computador comea a ser programado para realizar operaes com smbolos que dada a
complexidade das expresses envolvidas eram srios obstculos ao prosseguimento dos trabalhos de
investigao, alargando as fronteiras da intratabilidade
20
.
Actualmente matemticos, engenheiros e cientistas concebem modelos computacionais de sistemas
naturais, tecnolgicos e sociais para revelar cenrios que anteriormente s poderiam ser estudados
atravs de prottipos e experincias demoradas, muitas vezes realizadas em condies de risco. Por
seu lado, os prprios modelos computacionais geram novos problemas matemticos que tm
impulsionado linhas de investigao diversas. Em particular, na teoria dos nmeros o computador
frequentemente usado para chegar a novas conjecturas. Gera dados que o matemtico analisa de
modo a formul-las e mesmo que no as consiga provar pode recorrer de novo ao computador para
gerar outros grupos de nmeros que lhe permitam testar ou refutar as conjecturas que estabeleceu.
Noutros campos, produz imagens grficas de objectos matemticos que no poderiam ser
visualizados de outro modo (como acontece, por exemplo, com os objectos fractais) permitindo,
assim, ampliar as fronteiras de compreenso desses objectos. Alguns tpicos de Matemtica foram
mesmo relegados inteiramente para a Matemtica computacional tal como acontece com a procura do
maior nmero primo ou a mais longa expresso decimal de .

A legitimidade matemtica do computador

Apesar desta aliana fecunda entre computador e Matemtica, a questo da legitimidade matemtica
do computador permanece, contudo, uma questo controversa. Muitos matemticos, nomeadamente
os fundacionistas, negam que os computadores possam figurar em provas matemticas entendidas
no sentido restrito do termo. Esta atitude prende-se com o facto de, por vezes, as provas assistidas
por computador (computer proofs) no poderem ser testadas pela comunidade matemtica atravs do
mtodo cannico que consiste em l-las e verificar se cada inferncia logicamente correcta. As
cpias escritas de muitas destas provas so impossveis de obter devido enorme quantidade de
tempo necessrio para as imprimir e mesmo que se conseguisse encheriam um nmero tal de
pginas que seriam inteis para o matemtico. Procura-se garantir que os resultados obtidos por
computador esto correctos verificando se diversos computadores os confirmam, construindo
diferentes programas para os verificar e avaliando a fiabilidade dos programas utilizados.
Estas evidncias so, contudo, semelhantes s que obtm os cientistas que realizam estudos
experimentais no campo das cincias naturais que, tradicionalmente, tm sido consideradas
significativamente diferentes da Matemtica. Assim, no de estranhar que se ponham srias
reticncias em admitir em Matemtica provas assistidas por computador, com o argumento de que se
iria modificar o carcter fundamental desta cincia.
Este debate poderia ter permanecido para sempre no campo puramente especulativo se as provas
assistidas por computador no tivessem chegado Matemtica pura, o que aconteceu em 1976 com
a prova apresentada por Appel e Haken para a conjectura das quatro cores.

20
Esta expresso usada por Pavelle, Rothestein e Fitch (1991), para indicar que o computador, atravs da
utilizao de sistemas automticos de manipulaes algbricas, permite explorar expresses algbricas
frequentemente includas em teorias cientficas, que so extremamente difceis de explorar mo.
A NATUREZA DA MATEMTICA

26

Conjectura das quatro cores
Em 1976 aconteceu uma coisa rara: a notcia da demonstrao de um teorema de Matemtica pura
foi publicada nas colunas do New York Times. A ocasio foi a demonstrao, por Kenneth Appel e
Wolfgang Haken, da conjectura das quatro cores. O acontecimento foi notcia por duas razes. Em
primeiro lugar o problema era famoso. A conjectura das quatro cores era estudada h mais de cem
anos. Tinha havido muitas tentativas falhadas para a resolver agora, por fim, tinha sido
demonstrada. Contudo, o prprio mtodo de demonstrao era digno de nota. Isto porque uma parte
essencial da demonstrao consistia em clculos por computador. Ou seja, a demonstrao publicada
continha programas de computadores e resultados de clculos desses programas. Os passos
intermdios, de execuo dos programas, no foram, claro, publicados; neste sentido, as
demonstraes publicadas estavam em princpio e permanentemente incompletas.
O problema das quatro cores consiste em demonstrar que qualquer mapa, numa superfcie plana ou
numa esfera, pode ser colorido sem utilizar mais de quatro cores diferentes. A nica exigncia a de
que quaisquer dois pases com uma fronteira comum no tenham a mesma cor.

Philip Davis e Reuben Hersh, 1995
A experincia matemtica

O que Appel e Haken apresentaram foi uma prova por induo que requer a anlise de diversos
casos. Se se excluir a interveno do computador h na prova uma lacuna intransponvel que no
pode ser preenchida com passos reconstitudos pelos matemticos. como se um dos lemas
principais da prova fosse justificado com a expresso como diz o computador em lugar de ser
justificado pelo recurso a resultados anteriormente estabelecidos ou a regras da lgica. Logo, a nica
possibilidade de verificar a prova de Appel e Haken foi utilizar um outro computador independente, o
que torna a prova apresentada dependente da fiabilidade da mquina e do programa. Embora muitos
sintam que esta fiabilidade suficientemente elevada para garantir a aceitao do teorema, ela apoia-
se num conjunto complexo de factores empricos, o que no acontece com as provas matemticas
tradicionais. Ou seja, a avaliao da demonstrao apresentada depende, no apenas da capacidade
de anlise da comunidade matemtica para compreender e verificar raciocnios, mas tambm da sua
crena de que os computadores fazem correctamente o que suposto que faam. Esta convico
aproxima o conhecimento matemtico do conhecimento vulgar, podendo, assim, parecer que h uma
certa degradao do grau de certeza que viola a prpria natureza da Matemtica.
No , pois, de estranhar que a publicao do trabalho de Appel e Haken tenha gerado tantas
controvrsias. Afinal, a aceitao do teorema das quatro cores pe em causa o sentido de teorema
e, mais precisamente, o sentido de demonstrao que durante sculos esteve associado
Matemtica.

Computador e experimentaes empricas em Matemtica

Usar computadores de modo anlogo ao que foi utilizado para provar o teorema das quatro cores,
conduz possibilidade de dois tipos de prova em Matemtica: (a) as provas clssicas, em que todos
os resultados podem ser verificados por matemticos interessados e (b) as provas onde intervm o
computador e cuja validade no pode ser estabelecida por anlise lgica pois h passos que s
podem ser ultrapassadas recorrendo a essa tecnologia. Admitir a legitimidade das provas do tipo (c)
introduz experimentaes empricas em Matemtica, aproximando esta cincia das cincias
experimentais. Este facto tem algumas consequncias filosficas. Representa a aceitao de
A NATUREZA DA MATEMTICA

27
processos quasi-empricos em Matemtica
21
; abre as portas existncia de conhecimento
matemtico a posteriori; desafia a distino absoluta entre Matemtica e cincias naturais; deixa em
aberto diversas questes entre as quais explicar o papel das experincias em Matemtica pura, qual o
estatuto das provas assistidas por computador e quais os critrios matemticos de aceitao dessas
provas.
Actualmente multiplicam-se os casos em que os computadores so usados para produzir provas
matemticas. No h muito tempo foi publicada nos orgos de comunicao social
22
uma notcia que
indica que um novo programa de computador, desenvolvido nos Estados Unidos, demonstrou
automaticamente a conjectura de Robbins. Esta conjectura foi formulada nos anos 30 e durante
dcadas suscitou o interesse de muitos matemticos que foram fazendo progressos parciais sem a
conseguirem provar completamente. Aqui o que se passou foi qualitativamente diferente do que
aconteceu com a prova do teorema das 4 cores. Enquanto neste a estratgia de demonstrao foi
concebida pelo homem, limitando-se o programa a explorar um conjunto bem delimitado de
possibilidades, no caso do problema de Robbins foi o prprio programa que explorou milhes de
hipteses at que encontrou uma estratgia que levou resoluo.
Ao lado desta notcia aparece um endereo electrnico que permite aceder pgina da Internet onde
se poder encontrar, no apenas a demonstrao do teorema de Robbins, mas tambm informaes
sobre os avanos da inteligncia artificial na demonstrao automtica de teoremas
23
.
E provvel que este acesso fcil que o computador permite s redes de informao introduza
alteraes muito variadas nas prticas matemticas reais, que o tempo e a investigao se
encarregaro de desvendar. Facilitar, sem dvida, a partilha de conhecimentos e o debate de ideias
e nessa medida ser um estmulo importante actividade de produo matemtica.


2.6 - A concluir


A constatao de que posies filosficas sobre a Matemtica influenciam, e tm influenciado, de
forma significativa conceitos e princpios orientadores relacionados com o seu ensino e
aprendizagem, tem vindo a ganhar cada vez mais terreno. De facto, situarmo-nos na perspectiva de
ajudar quem aprende a compreender um corpo de saberes matemticos que o produto contingente
de foras evolutivas histricas e culturais, um problema diferente de ensinar segundo uma
perspectiva que supe a existncia de um saber matemtico imutvel, eterno, fortemente estruturado,
infalvel, rigoroso e abstracto por natureza, que exterior aos alunos, mas que estes podem receber
do professor atravs de mecanismos de transmisso, imitao e absoro.
Na base de muitas das actuais orientaes para o ensino da Matemtica, est a ideia de que saber
matemtica sobretudo fazer Matemtica. Simultaneamente, advoga-se que para aprender

21
Tymoczko, T. (1986) vai mais longe, afirmando que aceitar a legitimidade do teorema das quatro cores
conduz a adoptar uma teoria quasi-emprica da matemtica.
22
Ver, por exemplo, Expresso 15/2/97.
23
A formulao e demonstrao do teorema de Robbins, bem como as informaes que foram fornecidas ao
computador podem ser obtidas no endereo http://www.mcs.anl.gov/
A NATUREZA DA MATEMTICA

28
Matemtica de maneira significativa e til, importa participar na actividade matemtica, considerada
nas suas mltiplas vertentes, e no apenas adquirir conhecimentos e competncias explicitamente
indicados pelo professor.
A questo do que significa fazer Matemtica tem, contudo, diversas respostas consoante a
perspectiva epistemolgica que se adopta sobre esta cincia. E assim sendo, as controvrsias acerca
do ensino da Matemtica dificilmente podero ser resolvidas sem se reflectir sobre a natureza da
Matemtica e dos processos de produo do saber matemtico. Da a grande importncia da temtica
deste captulo para o professor de Matemtica.


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