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Cespuc

adernos

Terra sonmbula:
tradio e renovao
num movimento de
subverso da lngua
Viviane de Cssia Maia Trindade*

Mestranda do programa de Ps-graduao em Literaturas de lngua portuguesa pela Pontifcia Universidade


Catlica de Minas Gerais PUC Minas.

or meio da leitura do romance Terra sonmbula, do


escritor Mia Couto, o presente artigo prope uma reflexo
sobre a maneira como a lngua portuguesa, imposta pelos
colonizadores, subvertida atravs da criao literria.
Buscar-se- elucidar algumas estratgias usadas pelo autor ao
entrelaar a tradio e o moderno no exerccio de uma escrita
oralizada, sem padres fixos que regularizem esta lngua outra.
Como exemplo, sero analisados os efeitos de sentido criados
por alguns neologismos, que do mais expressividade lngua,
e provrbios que, na obra, aparecem com sentidos invertidos,
muitas vezes embaralhando palavras, imagens e os significados
originais criando, assim, novas palavras e novas formas de
dizer as coisas e o seu estado. Tais estratgias se revelam como
tcnica narrativa desse autor que, a partir de um movimento
de renovao da tradio moambicana, no dizer de Inocncia
Mata (1998), atualiza o processo de criatividade lingustica
inovando uma ideologia de expresso para pensar e dizer o
pas no perodo ps-colonial.
Palavras-chave: Subverso lngua portuguesa; Mia Couto;
Terra sonmbula; Neologismos; Provrbios.

Lidar com a lngua portuguesa, entre os escritores africanos, parece ser


sempre uma oportunidade de subverso da lngua imposta pelo colonizador. As estratgias variam: mistura da realidade com fantasia a de
forma mgica, criando entrelaamentos entre a tradio e o moderno; a
inveno de escrita que dialoga com a oralidade, sem que padres fixos
regularizem esta lngua outra, que vai sendo criada medida que usada; a hibridao cultural como identidade. Essas investidas na lngua,
a partir da literatura, evidenciam um movimento que constante em
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Terra sonmbula: tradio e renovao num movimento de subverso da lngua

Resumo

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Vi v i a n e d e C s s i a M a i a Tr i n d a d e
busca de feies prprias, tanto de nao como de produo literria
e intelectual. No presente estudo, ser feita uma anlise da obra Terra
sonmbula, buscando ressaltar os elementos de subverso presentes na
escrita de Mia Couto.

Uma forma recorrente de transgresso de linguagem encontrada no


romance em estudo o uso de neologismos, estratgia literria que
torna a lngua ainda mais expressiva. Nessa obra, Mia Couto faz uso
de um portugus atravessado por expresses, invenes, brincriaes,
como ele mesmo diz, evidenciando o desarranjo que impe sua lngua literria. (FONSECA ; CURY, 2008, p. 23). Existe um trabalho
de linguagem, ora para dar o efeito de dilatar, aumentar algo, ora o
efeito contrrio. s vezes, mostra a extenso da dor, do sofrimento;
outras vezes transmite a ideia de ternura, de alegria, de esperana. So
inmeros os exemplos encontrados em Terra sonmbula que revelam
os efeitos sempre poticos dos neologismos de Couto na formao de
adjetivos, verbos, acrescentando outro valor semntico s palavras originais e unindo opostos, a fim de apresentar as prprias contradies
humanas. Abaixo, apresenta-se uma tabela com alguns exemplos de
neologismo presentes no romance de Mia Couto, seguidos de uma breve anlise:

Neologismos
Um velho e um mido vo seguindo pela
estrada. Andam bambolentos como se
caminhar fosse seu nico servio desde
que nasceram. (COUTO, 2007, p. 9,
grifo nosso)1
Todas as citaes dessa obra foram extradas da mesma edio e doravante
sero assinaladas, apenas, pelo nmero
de pgina.

Anlise
bambo + lento a combinao acertada
de duas qualidades que intensificam um
estado de cansao dos dois companheiros de tanto caminhar, sem destino.

tropear + perna + desinncia verbal


O velho sai aos desengonos, troper- uma brincadeira que exprime a ideia de
nando pelas escadas do machimbombo. tropear nas prprias pernas e, sendo j
(p. 48, grifo nosso)
velho, o corpo torna-se sua prpria armadilha.
O menino cada vez mais se dificultava
em falar, atarantonto. Ao ver a criana
assim rarefeita, Tuahir sentiu descer-lhe
da cabea o corao. (p. 53, grifo nosso).

atarantado + tonto o neologismo uma


soma de qualidades que no se opem,
antes, reforam o estado do menino que,
no contexto, foi envenenado.

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Nesse romance, pode-se perceber a conscincia do escritor do seu papel na interveno do processo lingustico com a finalidade de exprimir, em lngua portuguesa, as razes culturais de Moambique, transformando a lngua do colonizador na lngua que adquire os valores africanos, sem que, com isso, Terra sonmbula se torne uma obra panfletria. H, nesse livro, dois planos de narrativas: um de que fazem parte
Muidinga e Tahuir, expresso no presente; outro feito por Kindzu, nos
cadernos. Segundo Rosnia Silva (1994, p. 58-59), na histria narrada
no presente h uma maior conteno no que se refere s inovaes; j
a linguagem utilizada nos cadernos, na narrativa passada, mais elaborada e mais sujeita s transgresses. A professora ainda acrescenta que
o prprio Mia Couto se pronuncia sobre o recurso de criao verbal,
dizendo acreditar que a lngua portuguesa deve ser ensinada pelas normas e que o aparecimento das variantes deve ser resultado no da ignorncia, mas de uma proposital incurso de culturas. O que demonstra
ser esta uma tcnica consciente da criao literria de Couto.

Vi v i a n e d e C s s i a M a i a Tr i n d a d e

Vejam a pedra em que me sento: parece


morta, enquanto no, vive devagarinho,
sem barulho. Como eu, conclui. Depois,
se volta a zangar, manifestivo. O velho
braceja, boca fora dos bofes. (p.67, grifo nosso).

manifestar + festivo combinao inusitada entre termos que lembram movimentos corporais frenticos, tpicos de
quem est em estado de raiva. Tal sentido reforado pelo termo seguinte: brao + desinncia de verbo, que fortalece
o sentido de movimentos intensos, nesse caso, dos braos. Nessa passagem, h
tambm uma anttese provocada pelas
aparncias entre a pedra e o velho. Assim
como a pedra, Tuahir parece morto, inanimado mas, semelhante a ele, a pedra
vive, devagarinho, sem barulho. Nesse
jogo de contrrios, d-se uma fina ironia,
com grande efeito potico.

Mas quando o primeiro fruto foi cortado,


do golpe espirrou a imensa gua e, em cantar + cataratas a juno do verbo
cantaratas, o mar se encheu de novo com o substantivo permite um efeito
afundando tudo e todos. (p. 24, grifo quase sinestsico de queda dgua.
nosso).
prefixo em + concha + desinncia verbal o neologismo refere-se a uma ao
Certo foi minha me, aps a viuvez, se
intencional do prprio sujeito em fecharenconchar, triste como recanto escuro.
-se para o mundo, pois, sendo o recanto
(p. 24, grifo nosso).
escuro, est-se, assim,protegido do resto
do mundo.
doi + doendo a juno dos termos intensifica a dor de Farida num sofrimento
particular, que parte de uma condio
Farida, cada avano dele a doidoendo. psicolgica e logo se torna visceral, ideia
Joelhos no peito, ela se pequeninava. reforada pela segunda parte do trecho:
(p.94, grifo nosso).
tornou-se pequena, dobrando-se sobre si
mesma. J a, o tom para descrever Farida de ternura, como o que para uma
menininha, abandonada prpria dor.
Tudo acontecera na vizinhana do autocarro. Era o pas que desfilava por ali,
sonhambulante. Siqueleto esvado,
Nhamataca fazendo rios, as velhas caando gafanhotos, tudo o que se passara
tinha sucedido em plena estrada. (p.137,
grifo nosso).

sonho + ambulante esse termo precioso para toda a obra; condio primeira
de todos os personagens. Marca o estado
em que se encontram, pois estes vagam
pelos espaos sempre duplos do real e do
fantstico.

As novas palavras e novas formas de dizer de Mia Couto, de nomear


as coisas e o seu estado uma prolfera reinveno do significante e
do significado para dizer o pas (por vezes quase indizvel). (MATA,
1998, p. 265).
Ainda no campo da linguagem, uma outra configurao das transgresses
so os provrbios, cujos sentidos so modificados pela sua construo
textual invertida. Para Terezinha Taborda Moreira (2005, p.113-121), a
tradio oral uma das vozes que atravessa a voz do narrador e manifesta
uma concepo de mundo que informada pelos textos. Paul Zumthor,
citado por Terezinha Taborda Moreira, considera que o provrbio
se integraria ao discurso constituindo uma estrutura vazia a ser preenchida conforme o contexto no qual se insere. Por processar o
intercmbio entre texto/contexto, o provrbio promoveria, ainda,
a ligao entre esses e os elementos internos do discurso. Ele ocuparia, portanto, um lugar estratgico no enunciado, participando do
jogo intertextual e no apenas sendo considerado em seu aspecto
isolado. (ZUMTHOR apud MOREIRA, 2005, p. 114).

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Parece ser isso o que ocorre no trecho que segue, extrado de Terra
sonmbula:
com a licena do outro, Tuahir recorda a estoriazinha do pai de
fazedor de rios. O homem vivia s, se lamentando: antes mal acompanhado! Habitava na esteira de um rio largo, to largo que deitava
a pequeno qualquer tamanho de outra margem. Lhe doa a vida,
indevida em um s indivduo. (p. 86).

No sentido assinalado por Terezinha Moreira (2005), Mia Couto se


utiliza do provrbio antes s do que mal acompanhado para evidenciar justo o contrrio. Para marcar como se sente o indivduo solitrio,
o provrbio expresso pelo personagem no sentido inverso, enfatizando seu descontentamento com uma vida sem companhia e desejando a
presena de algum, independente de quem seja.
Na sequncia dessa estoriazinha contada por Tuahir, uma expresso
utilizada de forma subvertida. Tendo esse homem solitrio avistado
na outra margem do rio um outro ser, improvisa uma jangada para
ir a seu encontro. O narrador prev um naufrgio, expressando-se da
seguinte forma: A barcaa no resistia, o caudal do rio a ver com quantos paus se desfaz uma canoa (p. 87). O efeito de humor provocado
pelo jogo de palavras e de sentidos empregados aqui revelam a eficcia
expressiva da desconstruo de frases feitas e a edificao de outro
sentido pelo contexto.
O provrbio gua mole em pedra dura tanto bate at que fura modificado para falar da condio de total instabilidade do carter humano nos atuais dias, mais precisamente dos administradores autoritrios
e corruptos que exerciam poder de morte e de vida sobre todos. E,
Kindzu, ao ser surpreendido por uma ordem de Shetani, o administrador, para acompanh-lo sob a mira de uma pistola, mantinha-se sob
alerta, suspeitando das artimanhas do homem. Por isso, a situao em
que Kindzu estava foi descrita do seguinte modo: Estava numa dessas
situaes em que nem gua mole nem a pedra dura (p. 141).
Em outra passagem, o mesmo Shetani, em tom de ameaa, refere-se
a Quintino: Este gajo tem os dias descontados! (p. 130). A troca
dos termos contados, da expresso original, por descontados, cria um
efeito de mais preciso do significado, deixando, assim, bem claras as
intenes do administrador em relao ao bbado Quintino.
Tambm a expresso Os dois se riram, alto e mau som (p. 131)
refere-se a Shetani e a um de seus comparsas. Nessa situao, quando
Shetani diz qualquer coisa ao ouvido de Abacar sobre a prostituta cega,
na troca de bom som para mau som, tem-se um efeito eficiente do
sentido de malcia na conversa estabelecida entre os dois personagens.
Com a inteno de expressar a decadncia das relaes em que se
encontram as pessoas, na passagem em que Kindzu se encontra com a
prostituta cega, Juliana Batista, em um bar cheio de bbados, reduto
naquela terra em guerra, ouve-se do narrador a seguinte frase, quando Juliana manda sair seu co-guia: Obediente o cachorro meteu as
pernas entre o rabo e saiu. (p. 131). Essa expresso trocada provoca
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um embaralhamento das imagens entre pernas e rabo, alm de que
o termo rabo, sendo deslocado para o fim da frase, fixa o leitor no
sentido duplo e malicioso da situao que envolve a prostituta e suas
atividades. Ao alterar o dito, o provrbio soma ironia ao absurdo. O
efeito criado pelo embaralhamento das palavras e das imagens expressa
a prpria condio dos personagens que contracenam nessa passagem:
ou esto bbados ou so cegos.
No stimo caderno de Kindzu, intitulado Um guia embriagado, as
expresses e os ditos invertidos que foram analisados so responsveis
pelo sentido inslito das circunstncias vividas pelas vtimas e pelos
algozes numa terra assolada no s pela guerra, mas tambm pela falta
de carter e pela covardia. Viver assim uma temeridade; pode-se traduzir assim o sentido contido nas intempries narradas por Kindzu. O
guia embriagado Quintino, e ser embriagado ou se fazer de insano so
alternativas para garantir a vida. Fingia-se de tonto, afinal, em terra de
cego quem tem um olho fica sem ele (p. 129).
A estratgia adotada por Mia Couto de estruturao de uma narrativa
por meio de provrbios e de expresses com termos trocados, invertidos, reelaborados, revela a clara inteno do autor de reinventar a
lngua portuguesa. Assim, esta serve de veculo cultura do pas que j
no mais colnia. Para Inocncia Mata (1998), nas estratgias presentes no uso de neologismos, na criao lexical e no provocativo encontro
da elocuo oral com a elaborao da palavra potica, Couto atualiza
o processo de criatividade lingustica, que no s da lngua mas
sobretudo de nova ideologia de expresso, a que parece presidir uma
especfica filosofia estilstica (MATA, 1998, p. 264).
Nas anlises que Inocncia Mata faz da produo literria de Mia Couto, salientam-se elementos da cultura popular que o autor mobiliza
como sistema estruturante para construir a lngua com a qual cria suas
obras, que no apenas construda pelas palavras mas tambm pelas linguagens (formas simples como mito, mxima, provrbio etc).
(MATA, 1998, p. 267). Dentro do texto, essas formas so usadas para
subverter a linguagem e as ideias pr-concebidas. A eficincia no entendimento do que emerge desse artifcio se d pelos deslocamentos,
pela degradao do contedo e pela desconstruo dos sentidos que
so postos pela lngua primeira. (MOREIRA, 2005, p. 114).
A partir das formas como so inseridos no corpus, os enunciados ganham sentidos renovados que funcionam por si prprios. Segundo Inocncia Mata (1998, p. 267), essas estratgias do autor revelam no s
quais so suas matrizes estilsticas, mas tambm como estas se conjugam com matrizes socioeconmicas e polticas das culturas tradicionais. Nos artifcios de linguagem usados por Couto em Terra sonmbula, as palavras mantm a sua genuna funo de representar vozes. A
oralidade continua a ser uma fora comunicativa,
Apropriando-se das palavras que andam na boca do povo, o autor
mastiga-as, digere-as, transformando-as, em suma, usando-as, tornando-as teis, como fonte de conhecimento e de significao de
uma nova cultura em portugus, cuja designao tem j pouco a ver
com a matriz da ltima flor do Lcio. (MATA, 1998, p. 267).

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Em Moambique, assim como em outros pases africanos de colonizao europeia, a construo da identidade se faz em meio a grandes
contradies, a partir do confronto entre etnias e culturas diversificadas. Os espaos so marcados por uma poltica de assimilao cultural,
e sendo a lngua um veculo privilegiado para exercer a dominao, o
tambm para a libertao. Na clssica metfora de Caliban e Prspero,
encontram-se os instrumentos conceituais de subverso do poder institudo pela lngua do outro. Em A tempestade, ltima obra de Shakespeare, o disforme Caliban, que teve sua ilha roubada por Prspero,
foi escravizado e teve de aprender uma nova linguagem e, com estas
palavras, interpela seu algoz: Ensinaste-me a falar; disso, o meu nico
proveito saber amaldioar. Que a peste rubra vos roa, por me haverdes ensinado a vossa lngua! (SHAKESPEARE apud RETAMAR,
1998, p. 17).
A subverso ao mundo imposto pelo outro se d tambm pela instituio de novos mundos e realidades, e nisso, a literatura tem papel decisivo. Ao buscar na obra uma justificativa para o ttulo Terra sonmbula, pode-se destacar o estado de sonho, do transe como efeito de ritos
ou a leitura dos cadernos numa referncia direta literatura como uma
outra forma de mostrar o vivido. A literatura o lugar por excelncia
da expresso/problematizao da linguagem, na relao/oposio entre
realidade e fico ou verdade e iluso. As prticas literrias propem
a reconstruo do mundo pelas palavras (MOISS, 1990), j que o
mundo em que vivemos no satisfatrio.A literatura nasce da falta
e a linguagem, ao tentar supri-la, continua sentida como falta. Nessa
perspectiva que os neologismos criados por Mia Couto so tentativas
dedar conta da nova realidade poltica, ideolgica, social e cultural de
Moambique. Assim, sem que as tenses entre realidade e ficosejam resolvidas, ao leitor dada a oportunidade de entrever um outro
mundo, ainda que provisrio. Nesseentrecruzamento de realidade e
fico, o efeito de linguagem de Mia Couto, em Terra sonmbula,
provoca uma suspenso irremovvel, tantoda realidadecomo da fico.
No processo de verossimilhana, o texto revela, ou antes, onde se d
a conscincia de que j no ser fcil subsistir em equilbrio quando se
perde a crena em qualquer possibilidade de romper com o caos e as
falhas do real no mundo. Assim, em Terra sonmbula, a histria comea e termina na estrada, no mesmo ponto em que para alguns esta
j havia acabado no machimbombo. So vrias as passagens que comprovam isso: A estrada me descaminhou. O destino o que seno um
embriagado conduzido por um cego? (p. 203); Um velho e um mido vo seguindo pela estrada. Andam bambolentos como se caminhar
fosse seu nico servio desde que nasceram. Vo para l de nenhuma
parte, dando o vindo por no ido, espera do adiante. Fogem da guerra, dessa guerra que contaminara toda a sua terra. (p. 9); Aquele elefante se perdendo pelos matos a imagem da terra sangrando, sculos
inteiros moribundando na savana. (p. 38).
Entretanto, a leitura dos cadernos reavivar nos olhos desses caminhantes a capacidade de sonhar outra vez. E, no entorno, vero a vida
vencer o seu eterno combate contra a destruio e o caos. A escrita,
como transformadora da relao dos homens com a sua realidade e
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com o que est a sua volta, torna-se encantamento graas leitura coletiva, ao canto comum, to necessrios quanto os alimentos da terra.
O velho pede ento que o mido d voz aos cadernos. Dividissem
aquele encanto como sempre repartiram a comida. (p. 139). A leitura
aqui evoca o poder da literatura, que por sua vez evoca outro mundo.
Os cadernos de Kindzu so relatos ou testemunhos de uma realidade
vivida, mas tambm a insinuao da literatura como possibilidade de
um entendimento diferente, atravs de uma leitura potica, recriativa
do que est na realidade.
com esta mesma errncia que Mia Couto institui a linguagem em
sua obra. Na construo lexical e dos significantes a escrita dilatada, dilacerada, distendida, liquifeita. dessa forma que no campo da
enunciao se pode entender que a condio dos personagens de Terra
sonmbula da incerteza identitria, no se tem nenhum modelo uno,
dogmtico de identidade.
A escrita se movimenta em um espao aberto, rumo ao diverso que
constitui e constitudo na e pela nao moambicana. Assim, a narrativa de Mia Couto resgata histrias e sonhos e, ao faz-lo, tece a potica de uma Relao que trama a tessitura das dinmicas de resistncia
dos excludos, em suas lutas cotidianas pela sobrevivncia. (ROCHA,
2002). prerrogativa do real, da guerra, do mundo esfacelado e corrompido, o autor reage com ironia. Ao criar uma fico que tem como
referente o seu pas assolado, constri uma narrativa em que a terra
est sonmbula, porque todos transitam nos espaos entre a realidade e a fico, no mundo dos mortos, dos vivos, da magia, dos rituais,
movimentando-se em busca da vida, da sobrevivncia. Outros mundos
so inventados, recriados por artifcios de linguagem que fundam uma
nova geografia lingustica, uma nova ideologia para pensar e dizer o
pas (MATA, 1998, p. 264). E, no exerccio de uma escrita oralizada,
adquire-se o poder de metamorfosear o imaginrio dos viventes. Ao
subverter a lngua, o moambicano pode fundar, com a literatura, uma
nova nao a partir de suas histrias, dos sonhos, da tradio, dos excludos e de suas lutas de resistncias.

Abstract
Through the reading of the novel Sleepwalking land, by Mia Couto, the present article proposes a reflection on how the Portuguese
language, imposed by the colonizers, gets overturned by literary
creation. An attempt will be made at elucidating some strategies
used by the author to interlace the traditional and the modern in
the exercise of a verbalized writing, with no fixed standards to regularize this unlike language. Sense effects created by some neologisms, which lend an increased expressivity to the language, will
be analyzed as examples, as well as sayings that appear in the work
with inverted meaning, frequently blending words, images and primary senses, thus creating new words and new ways of expressing

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things and their condition. These strategies reveal themselves as the
narrative technique of this author, who, in the words of Inocncia
Mata (1998, p. 264), arising from a movement of renewal of the
Mozambican tradition updates the process of linguistic creativeness, innovating an ideology of expressiveness in order to think and
tell the post-colonial country.
Keywords: Subversion of the Portuguese language; Mia Couto; Sleepwalking Land; Neologisms; Proverbs.

Referncias
COUTO, Mia. Terra Sonmbula. So Paulo: Companhia das Letras,
2007.
FONSECA, Maria Nazareth. Contornos das naes literrias no universo da falescrita. Scripta, Belo Horizonte, v. 1, n. 2, p. 147-153,
jan. 1998.
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MARI, Hugo et al. Ensaios sobre a leitura 2. Belo Horizonte: Editora
PUC Minas, v. 2, p. 241-256, 2007.
FONSECA, Maria Nazareth; CURY, Maria Zilda. Mia Couto: espaos
ficcionais. Belo Horizonte: Autntica, 2008.
MATA, Inocncia. A alquimia da lngua portuguesa nos portos da expanso em Moambique, com Mia Couto. Scripta, Belo Horizonte:
Editora PUC Minas, v. 1, n. 2, p. 262-268, jan. 1998.
PERRONE-MOISS, Leyla. A criao do texto literrio. In: Flores da
escrivaninha. So Paulo: Companhia das Letras, 1990.
MOREIRA, Terezinha Taborda. O vo da voz: a metamorfose do narrador na fico moambicana. Belo Horizonte: Horta Grande / PUC
Minas, 2005.
RETAMAR, Roberto Fernndez. Caliban e outros ensaios. So Paulo:
Busca Vida, 1988.
ROCHA, Enilce. A errncia e os nomadismos, na escrita de Mia Couto, em Terra sonmbula. In: CONGRESSO INTERNACIONAL DA
ABRALIC, 8, 2002, Belo Horizonte. Anais...Belo Horizonte, 2002.
(CD-ROM).
SILVA, Rosnia Pereira da. Mecanismos de subverso na literatura
moambicana: vozes anoitecidas de Mia Couto. 179 f. Dissertao
(Mestrado em Letras) Pontifcia Universidade Catlica de Minas
Gerais, Belo Horizonte.

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