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AO AFIRMATIVA:

UM MODELO PARA O BRASIL?


George Reid Andrews
A ao afirmativa um dos _temas mais controvertidos na sociedade norte-
americana dos anos 1990.
1
Aps 25 anos de. experincia na reduo das desigual-
dades raciais, o pas sente uma enorme ambivalncia frente potica de ao afir-
mativa. Os resultados positivos dessa poltica so evidentes; igualmente bvias so
as conseqncias negativas. Neste breve ensaio, tentarei revisar rapidamente al-
guns da experincia norte-americana com a ao afirmativa para passar
depois a considerao da possvel relevncia dessa experincia para o Brasil.
Primeiro, apresento algumas consideraes sobre o conceito e a prtica da
ao aftrmativa. Como o prprio termo indica, ela signiftca mais do que o combate
contra a Ao aftrmativa indica uma interveno estatal para pro-
mover o auinento da presena negra- ou feminina, ou de outras minorias tnicas
- na eduqo, no emprego, e nas outras esferas da vida pblica.
aumento implica .. conta a cor como \lm ti.trio relevante __
para .9 .. que o inverso da proposta
-- 'ontra adl.seriminao: Enc:J'uanto que a
. '
'--aa:faa ou da cor como um critrio de seleo, a ao afirmativa implica a
continuao do uso da cor como um critrio, mas em um sentido contrrio ao seu
uso histrico. Tradicionalmente, foram as pessoas brancas as favorecidas para qual-
quer oportunidade social ou econmica; com a ao afirmativa, o Estado estabele-
ce certas preferncias para as pessoas negras, ou mulheres, ou membros de outras
minorias tnicas. Essas preferncias no so absolutas; a raa s um dos critrios
utilizados para a distribuio de vagas nas faculdades ou empregos. Um candidato
A literatura sobre o tema abundante. Para alguns ttulos recentes, cf. Barbara Bergtrul1Ul,
Iti dcjense oJ affinnative at'tiott, Nova York, 1996; J ohn Edwards, JPhcll rat'C t'OIIIJIS: T!Je morality oj
racial prejmnce in Britai11 and Amerie-a, Nova York, 1996; Terry Eastland, EndJiJg ajjirmatiw
atiiotJ: T!Jc Nova York, 1996; Ch.ristopher Edley, Not ali blade 011 w!Jile:
Affirmative actio11, race atJd Amnican valtm, Nova York, 1996; And.rew Hacker, "Goodbye to
affi.r.mative action", New York fuview of Bookr, 11.07.96, pp. 21-29; Harold Orlans e JtUle
O'Ncill (eds.), A.fftrmative actiotJ revisitcd, Newbury Park, Califrnia, 1992; Jolm David
Skrentny; The kom'es of afjirmative actiotJ: Politks, mlturc, andjiiStite in Amcn'ca, Chicago, 1996.
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negro de baixa capacidade no pode substituir a um candidato branco de alta
capacidade. Mas, no caso de uma competio entre dois candidatos de capacidade
mais ou menos igual, um branco e o outro negro, segundo os critrios da ao
afirmativa, o candidato negro teria pteferncia sobre o btanco.
Nos Estados Unidos, a poltica da ao aflrmativa foi um esforo de corrigir as
seqelas de sculos de escravido e segregao, e efetivamente muito fez, no sen-
tido de reduzir as desigualdades raciais na nossa sociedade. As conseqncias da
poltica so especialmente visveis no crescimento notvel da classe mdia negta.
Entre 1960 e 1990, a porcentagem da populao negra emptegada em posies de.
"colarinho branco", evoluiu de 12% para 30% entre os homens, e de 18% para
58% entre as mulheres, uma taxa de crescimento muito mais elevada do que para
os brancos. A porcentagem dos adultos jovens - de 25 anos at 35 - com for-
mao universitria tambm cresceu mais rapidamente entre a populao negra,
de 5% em 1960 para 13% em 1990. Em conseqncia desses a proporo
das famlias negras com salrios superiores US$ 35 mil (em constantes de
1990) cresceu de 24% em 1970, para 30%, em 1990.
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Uma classe mdia negra sempre existiu nos Estados Unidos, com uma base
econmica nas empresas e instituies negras criadas durante o perodo da segre-
gao. Mas o limitado poder aquisitivo das comunidades negras impunha fortes
limltes no tamanho e composio da burguesia afro-americana, limites que s po-
diam ser superados na medida em que empresrios, profissionais e cmptegados
negros tivessem acesso s oportunidades existentes na economia branca. Foi justa-
mente esse o propsito da ao afumativa: criar incentivos e, s vezes, requisitos
para as empresas e instituies brancas procurarem e integrarem t)as suas ativida-
des membros da coletividade negra. E efetivamente a politica deu certo, abrindo
maiores oportunidades para uma importante parcela da populaq de cor.
Mas no para todos - e ai comea o lado negativo da ao :af11'rpativa.
.. . ' -'l'lf...,.__...,.., ............... . . , --
cresceu nos anos 197? .1.289! esse.
reduziu a porcentage!P,.._g_e famlias negras pobres, que tem oscilado em t9.rno de

entre 1965 e hoje. A porcentagem das


co'm rendimentos inferiores a US$ 1_5 mil (em dlares constantes\; de 1993) tam-
bm se manteve em torno de 33% e 34%, 1970 at 1990, para depois atingir
nveis entre 37% e 38%, na primeira metade dos anos 1990.
3
Como diversos pesqUisadores tm comentado, a ao afirmativa uma poltica
que beneficiou principalmente, ou exclusivamente, a classe negra; pouco ou
2 Andrew H.1cker, Two natiotJs: B/ock atJd 1vhite, separe/e, hostile, 11111!q11a/, Nova York, 1992, pp.
233-234. Cf. tambm Bart Landry, The 11ew blm'k middle c/ass, Berkley, 1987.
3 U.S. Bureau of the Census, Statistica/Abstracl oj lhe UtJited States: 1995, Washington, 1995,
pp. 474-484.
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nada fez para a classe pobre. Esta chamada 11nderdaJ'J' encontra-se cada vez mais
e. isplada nos centtos das cidades quase todas das
quais sofreram um processo de deca_dncia e- depresso econmica durante os
ano_s .. f970 1980. Profundamente atingidas pelo conseqente desemprego, pela
do crime e narcottfico e pela alienao social, essas comunidades negras
pobres so os "verdadeiramente desprovidos" da sociedade norte-americana, se-
gundo a formulao do socilogo William Wilson.
4
E a situao dessa camada da
coletividade negra repercute na totalidade da populao afro-americana, cujos ren-
dimentos mdios reais, apesar das conquistas, foram menores, na primeira metade
dos anos 1990, do que em 1970.
5
da ao afirmativa . a enorme hq.stiliQ.ack que di tem
provocado.na-populao branca. Como demonstram os pesquisadores Sniderman
e'J?iizza, com'bise em vrias amostragens de opinio pblica, hostilidade no
(uma funo direta do racismo branco, que tem diminu.do desde os
anos .. f9.50 .. e-l96 at os dias de hoje. Para a maioria dos brancos, a sua
._ no s atitudes racistas, seno ao conceito
e a pr"tlca-das preferncias raciais. Ao contrrio de o racismo provocar a oposio
"aaoartmativa, essas pesquisas indicam que a mera meno da aiio afirmativa
pode provocar a expresso de atitudes e comportamentos mais racistas entre os
brancos do que na ausncia de uma meno de tais programas.
6
Os resultados
dessas pesquisas foram comprovados, ao meu ver, nas campanhas eleitorais dos
anos 1980 e 1990, em que o Partido Republicano abertamente promovia esses
ressentimentos a respeito da ao afirmativa entre a populao branca como uma
estratgia de ganhar eleies, e com grande sucesso. E o resultado dessas vitrias
republicanas foi no s uma reduo do compromisso do governo federal com as
politicas de ao afirmativa, seno uma reduo do compromisso do governo fe-
deral com as politicas democrtico-sociais em geral, o que prejudicou ainda mais
populao pobre negra- e branca.
Assim, as conquistas da classe mdia negra nos anos 1970 e 1980 exigiram um
custo muito alto, na forma do agravamento dos conflitos e tenses raciais no pais.
No fim das contas, foi justificado esse custo? Valeu a pena- e houve pena, sim-
a politica da ao afirmativa? Eu diria que sim, valeu, e que o custo foi justificado.
Mesmo a partir de uma avaliao de hoje para o passado- j conhecendo, por-
4 William J. Wilson et alii., Tbe trufy disadvantagerf The imu:r d!J, lhe Jmcktrdass rmd public poli!()',
Chicago, 1987.
5 Em US$ de 1993, os rendimentos mdios das famlias negras forrun US$ 21.969, em 1970,
US$ 21.735, em 1992, US$ 21.542, em 1993. USBC, Statistira/A/Jstt'fJtt: '!995, p. 474.
6 Paul Sniderman e TI1omas Piazza, The scar of racc, Crunbddge, Mnss., 1993, pp. 'l 02-l09 c
128-134.
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tanto, :-u; conseqncias que os atores do momento no podiam prever- no vejo
outra maneira de atingir as conquistas de outra fornia: a entrada de uma significa-
tiva parcela da populao negra nas estruturas ce.ntrais da sociedade norte-ameri-
cana- universidades, empresas - e na grande classe mdia que constitui a base
dessa sociedade. Depois de quase um sculo de segregao formal no Sul, e infor-
mal no Norte, as barreiras estruturais e de atitudes contra essa entrada foram to
grandes e to fJi'Ofundamente arraigadas, que no houve outra maneira de super-
las, seno um programa de preferncias raciais para favorecer a ascenso social e
econmica da populao de cor. Efetivamente houve um custo alto para essa as-
censo; mas esse custo foi exigido, no tanto pela ao afirmativa, antes foi a res-
posta. Esse passado da excluso obrigatria das pessoas em funo de sua. CQf. __ _
. tor_no necessrio, e qt. inevitvel, uma ao de incluso obrigatria das pessoas
da sua cor... . - ....
.. Acredito, enfim, que apesar de suas deficincias e desvantagens, a ao afirma-
tiva foi uma poltica necessria e proveitosa para os Estados Unidos. Mas agora
chegamos ao ponto central deste seminrio: a mesma politica, ou alguma ao
parecida, seria igualmente necessria e proveitosa no Brasil? Felizmente, no sou
cu quem vai tomar essa deciso, e si.rri os politicos, os ativistas e os cidados brasi-
leiros. Mas, com base em meus estudos sobre a histria e o estado atual das rela-
es raciais no Brasil, posso oferecer algumas reflexes.
Primeiro, o Brasil ptecisa de algum prog1ama governamental para ajudar a
integrao c participao da populao negra na vida nacional? Creio que a grande
maioria dos especialistas nesse tema, tanto brasileiros quanto estrangeiros, dir
que sim. Desde os anos 1930, o Brasil tem cultivado uma imagem nacional de
democracia racial. Porm, comeando nos anos 1950, com a clebre obra do
saudoso Florestan Fernandes, e ainda com maior intensidade nos anos 1980 e
1990, na obra de vtias pessoas aqui presentes, essa imagem foi contundentemen-
te criticada c techaada pelos pesquisadores brasileiros.
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As desigualdades raciais
no emptego, nos salrios, na educao, expectativas de vida, alm de outros
indicadores, no deixam lugar para qualquer dvida de que o modelo racial brasi-
leiro seja to desigual quanto o dos Estados Unidos e, em vrios aspectos, ainda
mais acentuado.
7 Para alguns dos ttulos mais importantes, cf. Florestan Fernandes, A itJft!graf'O do negro 110
tlllf/Jdo do.r bramw, So Paulo, 1965; Carlos Hasenbalg, DiJ'mimilaf'O e de.rigualdades radais 110
.Bnw/., Rio de J anciro, 1979; Lcia Ele na Garcia de Oliveira e/ afiz:, O l11gar do negro ua fory:a de
trabai!Jo, Rio de Janeiro, 1985; Peggy Lovell (org.), Dcsig11aldade radal 110 .Brasil t'ontempormo,
Belo Hodzonte, 1991; Nelson do Valle Silva e Carlos Hasenbalg, Relare.r rcm'aiJ' tto Bm.ril
1-Wlllcwpontteo, Rio de Janeiro, 1992; e os vrios nmeros da revista E.rt11dos Aji'o-/lJitti:os,
Rio de Janeiro.
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Alm das desigualdades raciais, as pesqcisas tambm revelaram a existncia de
altos nveis de preconceito- atitudes- e comportamento-
amplamente difundidos na sociedade brasileira. Demonstram que a discriminao
atinge com fora especial os membros da pequena classe mdia afro-brasileira,
obstaculizando o seu ascenso s oportunidades de acesso social.
8
No surpreen-
de, ento, que o movimento r;egro dos anos 1980 tenha sido liderado em maior
parte por:membros dessa camada social; surpreende que alguns des-:-. _
ses a a.doo de tais
-:x ... . .. . . - ................ -N ............. .
nos Como foi a
classe ml:iia negra que as polticas de ao afu:mativa nos Estados Unidos mais
a de programas desse tipo sugere-se como resposta lQgica
dess.es "negros em ascenso" que enc,ontraram a suaascenso ..
frustrada pelas barreiras . . . ... _.,,.,,, .... - ..
.-...... Mas; .. anfes .. de-ndossar a de tais programas, temos de pensar as prov-
veis conseqncias, pensando tanto nas caractersticas especficas da situao bra-
sileira como na experincia norte-americana. P: de um pro-
grama de preferncias raciais- digo em parte de brincadeira e em parte a srio-
o. cre,si.mento da pop_u1ao .. Em um sistema de
como o sistema brasileiro - e o norte-americano -, muitos
brasileiros que se como brancos vo migfar para a catego#a
preta, com motivos de -se das novas preferncias
IssO eu no vejo como .. problema; ao i'evar a<
aproximao e aceitao do carter africano da sociedade brasileira.
Mas provocar bastante confuso na aplicao do programa.
Essa,&tlgrao para as categorias censitrias de cor oc.orreria, obviamente, com
motivos aproveitar-se das novas preferncias raciais. Nem o conceito nem a
prtica das preferncias raciais seria novidade; tais preferncias sempre existiram
na sociedade brasileira. Mas elas foram sempre para pessoas brancas, e, durante os
ltimos cem anos, foram sempre informais. A novidade da ao afu:mativa seria,
primeiro, a inverso dessas preferncias, e, segundo, a sua formalizao por meio
da ao estatal. Como vai ser a reao da populao branca frente a essas mudan-
as?
absolutamente previsvel que ela vai ser to negativa quanto a reao dos
brancos norte-americanos, ou mais ainda. Nos Estado's Unidos, a maioria da po-
8 Alm dos ttulos citados na nota 7, cf Peggy Lovell, "Racial inequality and the brazilian
labor market'', University of Florida, 1989, Ph.D. clissertation, e ''Raa, classe gnero e
cliscprunao salarial no Brasil", EstHdn.r Afro-Asiticos, n
11
22, 1992, pp. 85-98; George Reld
Andfews, "Blacks ascenclig, 194D-1988", in Black.r and w!Jites itt So Pcm/.o, Brazi/, 1888-1988,
Wls., 1991, pp. 156-80.
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pulao b1anca reconhece a realidade das barreiras. No Brasil, onde no houve
uma segregao formalizada, essa conscincia das barreiras raciais muito menos
difundida entre a populao que no sofreu discriminao. Ao contrrio, a ideolo-
gia da democracia racial, apesar das crticas durssimas dos ltimos anos, continua
vigente na sociedade brasileira. Em uma democracia racial, no existe necessidade
alguma para programas de preferncia racial; ao contrrio, tais programas repre-
__ .. mais
os branc-os brasileiros estaro.mUito menos dispostos a aceitar a para
programas de ajuda para a populao negra, e muito mais dispostos a ver esses
programas COfl'lO .. .. da democracia .:
Alm ideolgicos. vo lvru::p-ar-m d ao afirmati-
va, existem outros fatores materiais e estruturais. A populao negra dos Estados
Unidos de 13% da .populao total, enquanto que a populao brasileira
representa mais ou menos a metade da sociedade total. E, como sabemos, a
economia brasileira muito menos desenvolvida, e oferece muito menos oportu-
nidades para a ascenso social do que a economia norte-amerlcan'a. Dadas essas
condies, qualquer redistribuio de oportunidades e riqueza por meio de critri-
os raciais tem de ser muito mais ameaadora para os brancos brasileiros do que
para os brancos norte-americanos. Por todos esses motivos, ento, podemos
ver qll_e a_()ppsio .. e.o ressentimento branco contra a ao afirma
Brasil do que tm sido nos Estados Uriids, cm".giivamerit- .... ,.
on.flos .e raCiais 'que isso implica.. . ........ - -...... .
Pensemos no.s efeitos de uma poltica de ao aflrmativa na popula-
o negra. Possivelmente essa poltica poderia estruturar-se no de maneira
tal que beneficiasse, mais do que nos Estados Unidos, s classes operrias e pobres
negras. Mas acho mais provvel que - como foi o caso no pais - os
programas de preferncia racial beneficiem principalmente a da popula-
.. ... ...
da Em vista das conhecidas barreiras existentes; acho que so total-
mente merecedoras dessa ajuda governamental. .Mas, ajudar a classe: mdia negra
ajudar s a uma pequena parte da populao afro-brasileira, e a parte que, pelo
menos em termos materiais, menos necessidade dessa ajuda tem.
Podemos pensar um modelo de programas governamentais capaz de 1eduzir
as desigualdades raciais, no s em nvel da classe mdia, mas da sociedade global?
Ainda que seja muito fora de moda mencion-lo neste perodo neoliberal, existe
um modelo desse tipo: o modelo socialista cubano. Desde 1959, a revoluo cuba-
na quase eliminou diferenas rad.ais em sade, expectativa de vida, educao e
emprego na sua sociedade. Esses avanos na igualdade racial, nicos no hemisf-
rio - e, segundo eu saiba, no mundo -, no foram conquistados por meio de
programas definidos pela cor da pele, e sim por programas defmidos em base de
classe social e destinados a ajudar as camadas mais pobres da Como os
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afro-cubanos eram sobre-representados nas classes camponesas e operrias, bene-
ficiaram-se desproporcionalmente dos programas revolucionrios; e, hoje em dia,
Cuba, apesar de no ser, nem de longe, uma democracia poltica, constitui-se a
sociedade americana que mais se tem aproximado do ideal da democracia racial.
9
No estou sugerindo que o modelo cubano deva ser aplicado no Brasil; mas a
experincia cubana nos leva a pensar as implicaes de programas sociais de edu-
cao, sade, e redistribuio de oportunidade e riqueza para reduzir as desigual-
. dades raciais. Em uma sociedade como a brasileira, em que as classes camponesas
e operrias so majoritariamente de ascendncia africana, qualquer programa so-
cial destinado a esses grupos ter impactos diretos no sentido de reduzir as desi-
raciais. E programas concebidos e implementados em termos de classe
social no provocaro os ressentimentos e conflitos 1aciais ligados s polticas
raciais. Podem provocar outro tipo de resistncia, baseado em conflitos de classe;
mas esses conflitos, acredito, so menos explosivos e perigosos e at mais saud-
veis do que os confrontos raciais.
Mas os programas sociais destinados s classes pobres no vo ajudar muito a
dum campanha da classe mdia afro-brasileira para uma maior participao e as-
censo na sociedade btasileira. O que deveria fazer-se para os membros desse
grupo? Deveriam ser adotadas polticas de ao afirmativa especificas para esse
grupo?
Eu vejo a adoo de programas desse tipo, no B1asil, mais ou menos da mesma
tica em que os vejo nos Estados Unidos: qrno uma necessidade triste, que pode
trazer conseqncias boas e_ do
agrVmenf'ias .. raclais, especialmente no mbito da classe mdia. Outra
conseqncia negativa, tipicamente brasileira, ser o potencial para corrup.o e
... dos programas:. Aps os acontefrrie-nt"s dos
mos-ri"s e meses, no podemos evitar a penosa pergunta:. 9 .. tem
a capacidade. adn;llnistrar. honesta e firmemente. de preferncia da
de vagas na universidade, empregos, e outros bens pblicos? O mais\
''ttiste;talvez, que adoo de preferncias raciais i'epresenta a instttucionalizao I
das divises em.uma sociedade que sonhou_er11 Claw
q_.foTs(S"em sonho, a realidade bem outra. Mas, tendo vivido minha vida inteira
em uma sociedade que ainda est sofrendo as conseqncias de ter institucionali-
zado as divises raciais, vejo com certo horror o Brasil pensar entrar nesse poo
sem fundo, cujos efeitos persisili:o muito depois de terminarem os programas
mesmos - se que algum dia terminem.
9 Alejandro de la Fuente, "Raa e desigualdade em Cuba, '1899-"1981", Estlldoi.Ajro-A.riticos,
n" 27, 1995, pp. 7-43.
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GEOR.GE REID ANDnE\1VS
rvfas, tambm como nos Estados Unidos, eu no vejo alternativa. penoso ter
de dizer e de ouvi-lo: o racismo brasileiro, mesmo se diferente do norte-america-
no, teve um impacto e uma fora histrica plenamente comparvel com a
o'.!1orte-americana ou com o aparthcid sul-africano. A populao
nunca vai participar eql.tativamente nas instituies e estruturas bsicas deste pais
sem ajuda direta do governo. So sempre melhores, a partir do meu ponto de vista,
programas classistas que ajudam s pessoas desprovidas, sem considerao de cor
- por exemplo, algum programa de bolsas de estudo que permitam s crianas
das classes pobres irem escola sem necessidade de trabalhar. Mas, nos patamares
mais privilegiados da sociedade brasileira - por exemplo, na competio para
entrar nas universidades federais e estaduais -, as preferncias raciais sero a
nica maneira de promover uma maior presena negra.
E, se me permitirem uma ltima observao, vejo como premente alguma
forma de ao afmnativa nos meios de comunicao pblica: a televiso, as revis-
tas e a propaganda comercial. A quase ausncia de indivduos de cor nessas repre-
sentaes pblicas de uma sociedade multirracial no pode deixar de chamar a
ateno. H algumas semanas, assisti apresentao, na minha Universidade, de
um Hlme institucional feito por uma importante fundao brasileira, como parte
de uma campanha de alfabetizao para adultos. Apesar de essa campanha ser
dirigida a uma populao majoritariamente negra, entre os cerca de dez atores,
havia um nico negro, e era to claro que, segundo os cdtrios brasileiros, prova-
velmente nem fosse considerado de cor.
Essa ausncia dos afro-btasileiros nos meios de comunicao tem de levar
concluso de que a populao afro-brasileira no tem qualquer papel na vida na-
cional, a no se1 de esportista, sambista ou mulata. Mudar radicalmente
gem, no __ sentido da incluso plena da populao negra no imaginrio nacional,.
s'ei:ia efetivamente uma ao afirmativa e uma ao ptofundamente __ necessria-.
E essa ltima observao, deixo o campo aberto para vocs discutirem e
atuarem- espero que aflrmativamente .
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