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Cincia e pseudocincia

A matemtica pseudocincia?
Os critrios apresentados por David Maral no permitem distinguir a cincia da pseudocincia.
Vejamos porqu.
1. A cincia guiada por leis naturais;
A matemtica no guiada por leis naturais. !ontudo" cient#$ica. % a numerologia no cient#$ica.
&. A cincia tem que ser e'plicvel de acordo com leis naturais;
A matemtica no e'plicvel de acordo com leis naturais" e no entanto cient#$ica" ao contrrio da
numerologia" que no cient#$ica.
(. )em que ser veri$icvel no mundo emp#rico;
A matemtica no veri$icvel no mundo emp#rico" e no entanto cient#$ica" ao contrrio da
numerologia" que no cient#$ica. *rande parte da cosmologia no veri$icvel no mundo
emp#rico" mas cient#$ica e a astrologia no . A arqueologia tam+m no veri$icvel no mundo
emp#rico. ,or outro lado" a -omeopatia veri$icvel no mundo emp#rico" assim como a astrologia;
contudo" nem uma nem outra so cient#$icas.
.. As suas conclus/es so provis0rias e no necessariamente a palavra $inal;
As conclus/es da matemtica no so provis0rias" e contudo a matemtica cient#$ica. 1 no que
respeita ao espiritismo" por e'emplo" muitas das suas conclus/es no so a palavra $inal" mas uma
pseudocincia.
2. ,ode ser re$utada.
A matemtica no pode ser re$utada" tal como alguns aspectos centrais da $#sica e de outras cincias
emp#ricas. 3unca vamos re$utar o movimento da )erra nem que a gua 4&O. ,or outro lado" a
astrologia re$utvel" tal como a -omeopatia. 3o di$#cil $a5er e'perincias cient#$icas e mostrar
que a -omeopatia no $unciona.
,ortanto" o David Maral tem uma concepo demonstravelmente errada do pro+lema do
demarcao.
,osted +6 Desidrio Murc-o at 7(81& ( comments 9in:s to t-is post
A diferena entre a cincia e a pseudocincia clara
Ao contrrio do que di5 Desidrio Murc-o" no - nen-um pro+lema muito complicado de
demarcao entre a cincia e pseudocincia ;em determinado momento poder -aver pro+lemas
muito locali5ados" que aca+am por se esclarecer<. As duas tem caracter#sticas distintas. A cincia
con-ecimento racional e +aseia=se em provas. A pseudocincia +aseia=se em $iguras de autoridade
;empossadas de >virtude intelectual?<. @egundo uma deciso de um julgamento num tri+unal
americano no principio dos anos A7 do sculo BB ;>Mc9ean versus Ar:ansas?< as caracter#sticas da
cincia so estas8
1. guiada por leis naturais;
&. tem que ser e'plicvel de acordo com leis naturais;
(. tem que ser veri$icvel no mundo emp#rico;
.. as suas conclus/es so provis0rias e no necessariamente
a palavra $inal;
2. pode ser re$utada
Csto aconteceu num julgamento a prop0sito do ensino das >cincias? da criao. !laro que no um
tri+unal que de$ine o que ou no cincia" mas neste caso o jui5 interpretou +em as caracter#sticas
do con-ecimento cient#$ico e re$lectiu=as na sua sentena ;nem sempre acontece<. Os seja" as
>cincias? da criao no so cincia e no podem ser ensinadas nas aulas de cincia ;ao contrrio
do que pretendia uma comisso de educao do %stado do Ar:ansas<.
Cmagino que Desidrio ac-e isto uma coisa ditatorial e argumente que se - uma srie de gente com
>virtude intelectual? a estudar >cincias? da criao" no - ra5o para no se ensinar essas matrias
nas aulas de cincia a par com a teoria da evoluo. 3o entanto" essa gente com >virtude
intelectual? no poder encontrar uma estratgia e$ica5 de tratamento para a @CDA" porque para isso
necessrio recon-ecer que o v#rus 4CV est em evoluo rpida ;e no que saiu - .777 anos da
arca de 3o" em casalin-o<. % - uma di$erena grande entre uma coisa e outra. % essa di$erena
est patente" por e'emplo" no enorme aumento da esperana mdia de vida nos Dltimos 177 anos"
nos pa#ses mais desenvolvidos. 3o s0 por causa das avanos na medicina racional ;vacinas"
anti+i0ticos" etc.< ao longo do sculo BB" mas por vrios outros $actores" como o aumento da
produtividade agr#cola ;para o qual a cincia" nomeadamente a qu#mica" tam+m deu um enorme
contri+uto" a despeito de todas as danas da c-uva e sacri$#cios aos deuses das col-eitas" em que
gente c-eia de virtude intelectual acredita<.
Desidrio tam+m argumenta" a prop0sito das medicinas alternativas" que o e'erc#cio de qualquer
actividade deve ser livre" desde que no prejudique terceiros. %stou de acordo. A questo que"
promover um tratamento que no $unciona prejudica gravemente terceiros. 3a A$rica do @ul um
c-arlato c-amado Mat-ias Eatt- conseguiu convencer algumas autoridades do pa#s de que os
medicamentos anti=retrovirais eram a causa da @CDA e que uns suplementos vitam#nicos por ele
vendidos que seriam um tratamento e$ica5. !omo resultado" estima=se que mil-ares de pessoas
ten-am morrido prematuramente. Csto no prejudicar terceirosF @e o %stado regulamentar o
e'erc#cio da pro$isso de >terapeuta vitam#nico? para a @CDA isso no perniciosoF Csso no
contri+ui para indu5ir nas pessoas a ideia de que uma mistura de vitaminas uma opo valida para
tratar a in$eco com 4CVF Deve o %stado conceder uma carteira pro$issional a algumas pessoas"
recon-ecendo=as como capa5es de administrar um tratamento que no $uncionaF % as pro$ila'ias
-omeopticas para quem viaja para regi/es onde a malria endmicaF % vacinas -omeopticas que
nen-uma imunidade o$erecemF A -omeopatia prejudica gravemente todos aqueles que" tendo um
pro+lema de saDde para o qual - um tratamento e$ica5" optam ;com +ase em in$orma/es erradas
que l-es so transmitidas< em ve5 dele pela -omeopatia.
Mas isto no prova que a -omeopatia pseudocincia" pois tam+m - muitas
a$irma/es cient#$icas que podemos provar cienti$icamente que so $alsas" e na verdade
$a5emo=lo o tempo todo em cincia.
Csso uma das coisas que caracteri5a a cincia8 ,ontos (" .. e 2. A -omeopatia no cumpre nen-um
dos pontos. % a cincia no um conjunto de a$irma/es. A cincia o con-ecimento e o modo de o
o+ter.
@egundo" que a maior parte dos cientistas no tem virtude intelectual8 limitam=se a
seguir as receitas aprovadas pelo poder institu#do" e seguiriam outras receitas se as suas
+olsas e $inanciamentos a isso os o+rigasse. A maior parte dos cientistas que segue um
determinado procedimento la+oratorial" por e'emplo" no $a5 a m#nima ideia por que
ra5o se $a5 as coisas daquela maneira em ve5 de outra.
A maior parteF 21GF H2GF Csto +aseia=se em quF % a maior parte dos $il0so$osF % a maior parte
dos pol#ciasF % a maior parte dos ta'istasF A carreira dos cientistas altamente competitiva e os
cientistas so sujeitos a uma seleco muito $orte. @er +om ajuda. !laro que - distor/es" a cincia
est longe de ser uma meritocracia per$eita. De qualquer $orma" o con-ecimento cient#$ico no
assenta em $iguras de autoridade. Csso uma marca da pseudocincia.
A conjuno destas duas ideias contraria uma ideia comum entre os militantes contra a
pseudocincia8 que todas as pessoas que $a5em pseudocincia so trapaceiras e que
todas as pessoas que $a5em cincia so certin-as.
3o tem a ver com pessoas" tem a ver com ideias. 3o $a5 sentido pIr a m conduta cient#$ica de
alguns cientistas no mesmo saco que disciplinas que de cient#$ico nada tm. Jm investigador pode
condu5ir um tra+al-o de investigao de $orma viciada e at mesmo pouco tica. Csso m conduta.
% grave. Mas no equivalente K -omeopatia" que por muito +oa que seja a conduta no tem
nen-uma +ase cient#$ica. 4 pseudocincia na cincia. 4 $alsa cincia por todo o lado" das
correntes de emails K revista 3ature. 4 $raudes cient#$icas. Mas no por causa da $raude da $uso
a $rio que a $#sica" como ramo do con-ecimento" uma pesudocincia. A -omeopatia " em si"
pseudocincia. Os princ#pios em que se +aseia esto errados" tal como se pode demonstrar. % os
tratamentos no $uncionam mel-or do que um place+o" tal como se pode demonstrar. ,or muito
virtude intelectual que ten-am os -omeopatas.
Cincia e pseudocincia
O que marca a di$erena entre a cincia e a pseudocinciaF !-ama=se a isto o pro+lema da
demarcao. Do que con-eo do de+ate" s0 com +ase em princ#pios $ilos0$icos poss#vel $a5er tal
coisa. 3o poss#vel ir a um la+orat0rio e provar cienti$icamente que algo pseudocincia; tudo o
que podemos $a5er mostrar caso a caso que uma e outra a$irmao de uma dada rea" como a
-omeopatia" $alsa. Mas isto no prova que a -omeopatia pseudocincia" pois tam+m - muitas
a$irma/es cient#$icas que podemos provar cienti$icamente que so $alsas" e na verdade $a5emo=lo o
tempo todo em cincia.
O meu pr0prio pensamento so+re o que distingue a cincia da pseudocincia contrrio a qualquer
tentativa de encontrar di$erenas cruciais que no incluam as atitudes das pessoas envolvidas. !laro
que - di$erenas metodol0gicas" mas a ideia de que - um mtodo" separado da maneira como as
pessoas o usam" que seja pr0prio da cincia" parece=me uma ingenuidade. 3en-um mtodo - que
no possa ser trans$igurado pela crendice e tolice -umana" e por isso que a numerologia parece
usar os mtodos da matemtica" a astrologia da astronomia" a alquimia da qu#mica" e a -omeopatia
da medicina. Do meu ponto de vista" no - maneiras puramente metodol0gicas para $a5er a
demarcao entre cincia e pseudocincia. O que $a5 a di$erena -aver nessa rea um conjunto
vasto de pessoas que se es$oram conscientemente por serem epistemicamente virtuosas. Di5endo
isto de maneira menos pomposa8 pessoas que se es$oram genuinamente por distinguir o $also do
verdadeiro" e que no esto s0 a tentar con$irmar as ideias que j tin-am antes. %ste critrio vago"
mas p/e as pessoas e as suas atitudes no centro do pro+lema da demarcao.
% tem a vantagem de no en$iar a -ist0ria" a matemtica" a arqueologia e a cosmologia no saco da
pseudocincia. @e dissermos que cincia o que $or emp#rico" a matemtica pseudocincia. @e
dissermos que cincia o que podemos provar no la+orat0rio" a cosmologia pseudocincia" assim
como a -ist0ria. @e dissermos que cincia o que podemos o+servar" a cosmologia pseudocincia"
porque quando estudamos o que ocorreu trs milissegundos depois do Lig Lang" estamos a estudar
o que nunca poderemos o+servar. %tc.8 para todas as tretas que se l por a# por parte de cientistas
quando querem e'plicar ao povo o que di$erencia a cincia da pseudocincia - contra=e'emplos
0+vios no seio da pr0pria cincia. *eralmente" esses cientistas limitam=se a repetir ideias simplistas
que aprenderam no segundo ano da licenciatura" e que nen-uma relao tem com um estudo
-ist0rico e $ilos0$ico srio do que distingue a cincia da pseudocincia8 puro mito escolar.
Mual a moral desta -ist0riaF A moral que devemos ter uma atitude aristotlica e preocuparmo=
nos mais com a virtude intelectual do que com supostos mtodos simplistas que tudo e'plicam. Ora"
quando o $a5emos" desco+rimos duas coisas curiosas. ,rimeiro" que apesar de prticas como a
astrologia" o espiritismo ou a numerologia carecerem em si de um nDmero signi$icativo de pessoas
intelectualmente virtuosas" algumas dessas pessoas so=no. 3ada impede uma pessoa de estudar
estas coisas virtuosamente" e se o $i5er no 0+vio que descu+ra em meia=-ora que tudo aquilo
pseudocincia por carecer de virtude intelectual. @egundo" que a maior parte dos cientistas no tem
virtude intelectual8 limitam=se a seguir as receitas aprovadas pelo poder institu#do" e seguiriam
outras receitas se as suas +olsas e $inanciamentos a isso os o+rigasse. A maior parte dos cientistas
que segue um determinado procedimento la+oratorial" por e'emplo" no $a5 a m#nima ideia por que
ra5o se $a5 as coisas daquela maneira em ve5 de outra.
A conjuno destas duas ideias contraria uma ideia comum entre os militantes contra a
pseudocincia8 que todas as pessoas que $a5em pseudocincia so trapaceiras e que todas as pessoas
que $a5em cincia so certin-as. A nature5a -umana demasiado comple'a para se redu5ir a estes
simplismos N $eli5 ou in$eli5mente" no sei.