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Traduo e tradio

clssica na Amrica
Latina
v. 2 Lima Barreto
BRASIL / MINAS
Organizadoras
Ana Cristina Fonseca dos Santos
Tereza Virgnia Ribeiro Barbosa
Belo Horizonte
FALE / UFMG
2011
Diretor da Faculdade de Letras
Luiz Francisco Dias
Vice-Diretora
Sandra Maria Gualberto Braga Bianchet
Comisso editorial
Eliana Loureno de Lima Reis
Elisa Amorim Vieira
Fbio Bonfm Duarte
Lucia Castello Branco
Maria Cndida Trindade Costa de Seabra
Maria Ins de Almeida
Snia Queiroz
Capa e projeto grfco
Glria Campos
Mang Ilustrao e Design Grfco
Reviso, normalizao e formatao
Priscila Justina
Reviso de provas
Priscila Justina
Tiago Garcias
Endereo para correspondncia
Laboratrio de Edio FALE / UFMG
Av. Antnio Carlos, 6627 sala 4081
31270-901 Belo Horizonte / MG
Telefax: (31) 3409-6072
e-mail: revisores.fale@gmail.com
www.letras.ufmg.br/labed
Sumrio
Apresentao . 5
Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 9
Ana Cristina Fonseca dos Santos
A mulher do intelectual brasileiro:
os ideais de Lima Barreto . 29
Brbara Emanuelle Maia
A prtica da kthesis no mundo antigo
e na literatura de Lima Barreto . 51
Tereza Virgnia Ribeiro Barbosa
Mito, literatura e ecologia: as ninfas na obra de
Lima Barreto e outros elementos greco-latinos . 79
Vanessa Ribeiro Brando
A mulher intelectual francesa na poca de Mme. de
Stal . 95
Marie Hlne C. Torres
Apresentao
Os cadernos Viva Voz que aqui apresentamos, intitulados Traduo
e tradio clssica na Amrica Latina v. 1: estudos Brasil / Rio e
Traduo e tradio clssica na Amrica Latina v. 2: Lima Barreto
Brasil / Minas, so resultados de pesquisas desenvolvidas tanto na
Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG) quanto na Universidade
do Estado do Rio de Janeiro (UERJ).
Os autores do a conhecer as refexes advindas de discusses
de um grupo de cooperao internacional interuniversitria encabe-
ada pela Universidad Autnoma de Madrid (UAM) e composto por
investigadores da Universidade Federal de Minas Gerais (UFMG), pela
Universidade do Estado do Rio de Janeiro (UERJ), pela Universidad de
La Habana (UH) e pela Universidad Nacional de La Plata (UNLP), com
fnanciamento do Banco Santander.
As investigaes se desenvolveram sobre o grande tema:
Traduccin y tradicin clsica en Amrica Latina. E o grupo teve
como coordenadores as professoras Helena Manquiera (UAM),
Carlinda Nuez (UERJ), Tereza Virgnia Ribeiro Barbosa (UFMG), La
Margarita Galn (UNLP) e Mara Elina Miranda Cancela (UH).
Trata-se de uma pesquisa de grande flego, incipiente ainda,
com um ano somente de investigao, mas que vem mostrando
bons resultados.
Acreditamos que foi de grande proveito para os docentes e dis-
centes envolvidos na experincia de trabalho com um grande projeto
sustentado por quatro grandes universidades sobre tema que a cada
um diz respeito diretamente. Esperamos que os leitores se envolvam
tambm e reconheam o dilogo que se d atravs da literatura da
Amrica Latina entre o Novo Mundo e o Mundo Antigo.
Registramos, por fm, nossa alegria em poder oferecer aos
colegas de Espanha, Argentina, Cuba e Brasil os frutos colhidos em
nossa terra,
as organizadoras.
Contemplao
Henriqueta Lisboa
nfora, tuas formas inteis.
(Sero inteis to belas?)
Quedas a um canto, vazia
de contedo, vazia
de nctar, de gua.
Jamais serviste. E exiges
com ar de orgulho que te sirvam
h sculos o ambiente, a luz.
Mas donaire,
caoila rara, for de lua,
que segredo insufou
teu assomo, que sonho
nas tuas curvas paira,
que invisvel abrao
anelas, a que deus
enigmtico s fel
na tua conteno, que suspiro
de nuvens exalas, que aura
de madrugada exorna
teu sangue azul, que estirpe
fugidia restauras, que ter
de nostalgia te transforma
em esprito, em msica
para alm da matria ,
infecunda, eterna?
Contemplacin
Henriqueta Lisboa
Trad. Ana Arajo
nfora, tus formas intiles.
(Acaso intiles tan bellas?)
Quedas a un rincn, vaca
de contenido, vaca
de nctar, de agua.
Jams serviste. Y exiges,
aire de orgullo, que te sirvan
hay siglos el ambiente, la luz.
Pero donaire,
olla exquisita, for de luna,
qu secreto insuf
tu diseo, qu sueo
vuela sobre tus vueltas,
qu abrazo invisible
anhelas, a qu dios
misterioso eres fel
en tu contencin, y qu suspiro
de nubes exhalas, qu aura
de madrugada exorna
tu sangre azul, qu estirpe
huidiza restauras, qu ter
de nostalgia te transforma
en espritu, en msica
ms all de la materia ,
infecunda, eterna?
Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 9
Lima Barreto e o ninfolepto Numa
O autor carioca conhecido simplesmente como Lima Barreto escre-
veu, entre muitas, duas obras homnimas intituladas Numa e a
ninfa: um conto e um romance. Era de se esperar que a proposta
das duas fosse a mesma, uma vez que os personagens principais,
o enredo e at muitos trechos se repetem. A nica diferena clara,
primeira vista, o nome da esposa de Numa (a presumvel ninfa
do ttulo, embora no conto a palavra no aparea sequer uma vez),
que no conto se chama Gilberta, enquanto no romance atende por
Edgarda curiosamente, dois nomes comuns no masculino, mas, no
Brasil, pouco utilizados no feminino.
1
Observa-se, porm, depois de uma investigao cuidadosa,
que as propostas do conto e do romance diferem uma da outra e que
o relato mais extenso, uma suposta ampliao da narrativa concisa,
possui outros objetivos. Digamos que no se trata apenas da mesma
histria descrita com mais detalhes. Efetivamente, o romance expe
a histria do conto de forma mais trabalhada, com mincias e requin-
tes. Por exemplo, o tipo de interferncia que Edgarda/Gilberta fazia
na vida poltica do marido, como era, mais ou menos, a rotina do
casal, quem exatamente o primo que aparece sem nome no conto
e que no romance apresentado como Benevenuto, e, fnalmente,
como , com mais clareza e pormenores, a relao entre os primos.
No entanto, eliminando-se do romance de aproximadas cem pgi-
nas (digitadas em folha A4) tudo que, dos itens enumerados, Lima
1
Faculdade de Letras, Universidade Federal de Minas Gerais.
Ana Cristina Fonseca dos Santos
1
10 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 11
Barreto descreve ou seja, as aes dos protagonistas , mesmo
que de passagem, temos, no mximo, quarenta laudas de criao
sobre o mesmo tema. Ainda que se contem os detalhes, aluses
breves ou vagas, o mximo a que se poderia chegar seria metade
do romance.
De que trata, ento, a outra metade? E, mais importante: por-
que todas as outras cinquenta pginas encontram-se justamente na
obra intitulada Numa e a ninfa? Qual a razo da manuteno do
ttulo? Por que a recuperao do mito que se criou volta do rei
Numa Pomplio e de sua curiosa ligao com a ninfa Egria?
No romance temos, alm de Numa e D. Edgarda, cerca de treze
personagens secundrios (como Lucrcio Barba-de-Bode e Mme.
Forfaible) e incontveis personagens fgurantes, como o catlogo
de deputados que interagem na cmara numa pantomima de deba-
te.
2
Verdade seja dita, algumas das pginas adicionadas ao conto
para se chegar a uma histria com a extenso de um romance so
gastas descrevendo a personalidade e a vida dessas personagens, as
quais, em sua grande maioria, esto relacionadas de alguma forma
com a poltica local.
Todavia parece-nos que o escritor utilizou-se de uma estratgia
retrica que pertence a um gnero pouco elevado, considerado de
menor valor falar da vida de particulares moda do tecer fofo-
cas para abordar um assunto dos mais srios e nobres, sobretudo
quando se trata de falar de poltica no momento e no espao em
que se desenvolve o relato, a saber, o comeo do sculo passado,
na cidade do Rio de Janeiro, quando se constituiu o precioso tempo
do incio da Repblica brasileira. Sem dvida podemos afrmar que,
por meio da narrativa de mexericos maldosos, quase metade do
romance uma vasta e aprofundada crtica poltica incipiente do
comeo do sculo 20.
Exemplifquemos com duas passagens as crticas feitas por
Lima Barreto. Na primeira, temos uma conversa entre Numa e
Edgarda, aps a visita de uma senhora:
2

Ver, como exemplo, a cena narrada entre as pginas 106 e 108.
Quem era essa senhora?
a viva do Lopo Xavier.
Que queria ela?
O meu voto para que lhe fosse concedida uma penso que requereu.
Prometeste?
Prometi.
E o Bastos?
No se incomoda.
Tu a conheces?
No.
Pois saibas tu de uma coisa: ela rica, no muito, mas tem com que viver.
Quem te disse?
Todos sabem. O pai deixou-lhe dinheiro e o marido alguma coisa. O que ela
quer luxar... No precisa... O que tem d e sobra.
3
No dilogo, percebemos a atitude do deputado Numa, que,
pelo restante do relato, se defnir como semelhante aos muitos
polticos presentes nessa fco: eles votam (em cada tema proposto
pela cmara) no segundo suas ideias ou ideais de partido poltico,
mas segundo um jogo de infuncias em que pouco importa conhe-
cer o assunto que est sendo tratado. Importa, sim, saber a opinio
dos polticos mais infuentes, e, no caso, a beleza e a elegncia de
quem pede o voto.
No segundo excerto que tomamos, vemos outra conversa de
Edgarda. Dessa vez, com um poltico experiente que a senhora havia
encontrado no bonde:
Numa anda muito atrapalhado... Muito trabalho!... Conferncia com este e
aquele... As coisas andam to turvas...
Turvas! Qual turvas, minha senhora!
Sentou-se melhor no banco e continuou com toda a simplicidade:
A senhora quer saber de uma coisa... Olhe, minha senhora, vou lhe contar
uma histria antiga, mas que tem muito ensinamento.
Para a poltica?
Para tudo, minha senhora. Para tudo! Quer ouvi-la?
Pois no, Senador!
Um negociante voltava de longe, onde fora comerciar e trazia no navio em
3
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 21.
12 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 13
que estava embarcado toda a sua fortuna. De repente, arma-se uma tempes-
tade; e, diante da ameaa do naufrgio, o negociante promete que se se salvar
mandar rezar em todos os altares da primeira igreja que encontrar, missas
em ao de graas aos santos respectivos, iluminando a igreja completamen-
te. Feita a promessa a tempestade amainou e salvo. Chegando em terra,
cumpre a promessa. Vai assistir s missas e repara que um canto escuro da
sacristia no tinha vela. Chama o sacristo e pergunta por que no acende-
ra o crio ali. O homem responde que ali era o lugar do diabo. Acenda assim
mesmo, ordena o negociante. Foi feita a coisa e ele continuou a sua viagem.
No meio do caminho foi roubado pelos salteadores que o deixaram, por muito
favor, prosseguir a viagem. Desanimado o pobre seguiu; em meio jorna-
da, porm, encontrou um cavaleiro que lhe perguntou o nome. Respondeu,
e o desconhecido, sabendo que havia sido roubado disse: No se incomode,
venha comigo. Da a pouco estava senhor de sua fortuna. O desconhecido
indagou: O senhor sabe quem sou eu? No, retrucou o negociante. Sou o
diabo, disse o outro; e desapareceu.
Compreendeu?
Pois no, Senador fez a moa entre um sorriso.
Eu, minha senhora, no deixo nunca um canto sem vela; e creio que Cogo-
minho faz o mesmo.
4
Mais uma vez, revela-se um jogo de infuncias: o senador
recomenda a Edgarda (e, por extenso, a seu marido), que agrade a
todos, independentemente de ideias ou ideais. Esse comportamento
ir lev-los a suporte de qualquer um que seja considerado uma
infuncia importante.
Assim, as especulaes polticas do autor de Numa e a ninfa
vo sendo inseridas na obra com aparente despretenso e acabam
por suscitar no leitor-pesquisador duas curiosas questes: se, no
comeo do sculo passado, quem lia romances e contos eram, princi-
palmente, as mulheres, estaria Lima Barreto tentando politizar suas
leitoras utilizando-se para isso de estratgias comuns (a especulao
da vida alheia) para provocar seu interesse? E, mais curiosamente,
se as personagens femininas do romance so to fortes como Mme.
Forfaible e a prpria Edgarda, muitas vezes mais fortes e controla-
doras que seus maridos, que recado o texto de Lima Barreto estaria
4
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 38.
passando para suas leitoras? Que confassem na prpria fora e
adentrassem o mundo da poltica? Ou essas personagens seriam
um mero elogio ao orgulho feminino, j que so os personagens
masculinos os verdadeiros agentes do intrincado jogo poltico que se
desenvolve no romance?
Parece-nos que Lima Barreto, mais do que demonstrando
sua erudio com referncias mitologia clssica e histria de
Roma, est construindo para seu pblico-leitor (principalmente
para suas leitoras) uma espcie de propedutica poltica. Isto , ao
mesmo tempo em que referncias claras Antiguidade incentiva-
riam suas(seus) leitoras(es) a se instruir procurando saber qual a
conexo entre o Numa fctcio e o Numa histrico, a forma leve pela
qual o autor apresenta suas crticas polticas estaria, aos poucos,
ensinando-lhes como se faz poltica, no Brasil, como se interpreta a
poltica, e como se deve agir com os polticos. Pretendemos, poste-
riormente, desenvolver essa ideia de propedutica poltica presente
na obra do escritor carioca, mas, por ora, analisemos as referncias
histria romana e mitologia clssica.
Qual a relao do Numa histrico com o Numa de Lima Barreto?
E qual a relao da esposa-ninfa do Numa histrico
5
(Egria) com a
do Numa fccional (Edgarda/Gilberta)?
Segundo o relato de Plutarco
6
(o mais conhecido que se tem a res-
peito), Numa Pomplio foi o segundo rei de Roma, um importante poltico
que governou durante 43 anos a cidade e produziu fama de sbio, pac-
fco e religioso. Note-se que Numa um dos fundadores de Roma, dos
que primeiro a governaram, enquanto o Numa barretiano deputado
no comeo da Repblica brasileira, podendo, tambm, ser considerado
um dos polticos fundadores desse novo Brasil. Diz-se tambm do Numa
Pomplio romano que, antes de se tornar governante, preferia viver afas-
tado, nos campos, e, mesmo quando rei, j homem poltico estabelecido,
apreciava muito passear pelo que se chamava prados sagrados, onde
supostamente conheceu a ninfa que se apaixonou por ele.
5
De fato, a histria de Numa Pomplio nos chegou j fccionalizada por Plutarco. Nossa expresso Numa histrico
portanto, seja, por favor, lida de forma modalizada.
6
PLUTARCO. Plutarchs Lives.
14 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 15
Conhecendo portanto o homem, procuremos saber quem foi a
ninfa. Na Grcia Antiga, a palavra que traduzimos por ninfa pos-
sui diversos signifcados. Para melhor compreenso, buscamos, pri-
meiro, a defnio de Chantraine:
nuvmfh: fem., dor. -a, vc. nuvmfa (Hom., poetas, ion.-att.), desposada, jovem
mulher, jovem moa em idade de casamento, s vezes em oposio a parqevno
(ver Chantraine, R. Et. Gr. 1946-1947, 228), "nora" (LXX); nome de divindades
femininas de posio inferior, que residem sobretudo no campo, perto de
fontes (Nilsson, Gr. Ral. 1, 224); em outras, alguns empregos particulares:
"moa jovem" (A. P.), [...]
7
Vemos que ninfa signifca tanto uma jovem mulher nubente,
quanto uma desejvel como noiva, como qualquer mulher casada,
ou, por muitas vezes, uma divindade menor.
8
O mesmo verbete
de Chantraine nos fornece palavras compostas com o termo ninfa.
Citaremos algumas para reforar a ligao entre o termo e a ideia de
matrimnio, assim como para introduzir uma palavra que auxiliar
signifcativamente nossa leitura de Numa e a ninfa: ninfolepto.
Compostos: numfhgevth e numfagevth, epteto de divindades, numfov-lhpto
"capturado, enlouquecido pelas ninfas" (IGI, 788, Pl., Arist., etc.). Compostos
em que o primeiro termo designa uma mulher jovem, uma jovem casada:
numfagwgov "aquele que conduz a noiva", -gevw; numfov-klauto (AE sch. Ag. 749);
-kovmo "[aquele] que veste a noiva" com -komevw; -stovlo "[aquele] que escolta
a noiva" (j., etc.), com stolevw. Mais de vinte compostos com numfo como
segundo termo: a[numfo "[aquele] que no possui uma esposa, sem esposa",
etc. (S., E., etc.), duvs- "moa infeliz" (E.), kakov- "que contrai um casamento
funesto, mal casado" (E.), parav-numfo, e io "amigo que acompanha o noivo"
7
Verbete traduzido por Jlia Batista C. Avellar (graduanda FALE / UFMG): Nmphe: f., dor. -a, vc. nmpha
(Hom., potes, ion. -att.), epouse, jeune femme, jeune flle en ge de mariage, parfois oppos parthnos
(voir Chantraine, R. Et. Gr. 1946-1947, 228), belle-flle (LXX); nom de desses de rang infrieur, residant surtout
la campagne, prs des sources (Nilsson, Gr. Ral. 1, 224); en outre, quelques emplois particuliers: poupe (AP),
nymphe dun insecte (Arist., cf. Gil Fernandez, Nombres de insectos, 208), crustac non identif (Speusippe ap
Ath. 1056), clitoris (Ruf.), etc.
8
Para uma discusso mais detalhada, ver LARSON. Greek Nymphs: Myth, Cult, Lore, p. 3-20.
(Poll.); em um composto de dependncia, mellov- "[aquela] que ir se casar,
noiva" (S., Lyc., D.C., etc.).
9
Apenas essas poucas composies com ninfa j nos servem de
exemplo para mostrar a difculdade de se defnir o termo. Sempre
que a palavra aparece, mesmo em composies de outras palavras,
como se mostrou no ltimo exemplo, pode se tratar tanto de uma
mulher comum quanto de uma fgura mitolgica. Tomemos o exem-
plo da Ilada, que Platas nos apresenta:
A palavra nuvmfh aparece na Ilada nove vezes (6.22, 6.420, 14.444, 20.8, 20.384
e 24.616.). Em cinco ocasies est no singular, ou seja, se refere a um indivduo
(3.130, 6.22, 9.560, 14.444 e 20.384) e nas quatro restantes (6.420, 18.492,
20.8, 24.616) uma citao no plural. Mas das nove citaes, trs (3.130,
9.560 e 18.492) pertencem ao que j chamei vrias vezes de usos do termo
com minscula para designar, a princpio, a simples esposas ou garotas
nubentes...
10
As outras seis, conclui-se, tratam dos seres mitolgicos, das
divindades. Essas esto muito acima dos mortais, em poderes e lon-
gevidade, mas abaixo dos deuses olmpicos em nobreza e imortali-
dade, j que uma ninfa vive anos incontveis, mas pode morrer. A
isso se acrescente o problema que nos apresentam mulheres como
Circe e Calipso, que na Odisseia so referidas de forma dplice: mui-
tas vezes tem caractersticas prximas das ninfas, mas, mais rara-
mente, se aproximam do status de deusa.
As ninfas so conhecidas principalmente por serem sexualmente
desejveis e por habitarem rvores, campos, prados, cavernas, e,
9
Traduzido por Jlia Batista C. Avellar: Composs: nymphagtes et nymphgetes, pithete de divinits, nympho-
leptos saisi, rendu fou par les Nymphes (IGI, 788, Pl., Arist., etc.). Composs o le premier terme designe une
jeune femme, une jeune marie: nymphagogs celui qui conduit la fance, -geo; nymph-klaytos (AE sch. Ag.
749); -kmos qui habille la marie avec -komo; -stlos qui escorte la marie (j., etc.), avec stolo. Plus de
vingt composs avec nymphos comme seconde terme: anymphos qui nest pas une pouse, sans pouse, etc.
(S., E., etc.), dus malhereuse jeune femme (E.), kak- qui constitue un mariage funeste, mal mari (E.), par-
nymphos, et ios ami qui accompagne le fanc (Poll.); dans un compos de dpendance, mell- qui va se marier,
fance (S., Lyc., D. C., etc.). CHANTRAINE. Dictionnaire tymologique de la langue grecque, p. 758.
10
La palabra nuvmfh aparece em la Ilada nueve veces (6.22, 6.420, 14.444, 20.8, 20.384 y 24.616.). En cinco ocasiones
va en singular, es decir se refere a un individuo (3.130, 6.22, 9.560, 14.444 y 20.384) y en las cuatro restantes (6.420,
18.492, 20.8, 24.616) es una cita en plural. Pero de las nueve citas, tres (3.130, 9.560 y 18.492) pertenecen a lo
que ya he llamado varias veces usos del trmino con minscula para designar, a principio, a simples esposas o
muchachas casaderas [...]. PLATAS. Las ninfas en la literatura y en el arte de la Grecia Arcaica, p. 105. [Todas as
tradues so da autora]
16 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 17
principalmente, riachos e fontes. O arqutipo da ninfa est intrinse-
camente relacionado a lugares aprazveis, fontes de gua fresca e
de vida. Da a sua mortalidade: enquanto as deusas olmpicas, como
Afrodite, so relacionadas a ideias abstratas como o amor que
nunca se acabam, as ninfas esto relacionadas a fontes que podem
secar e rvores, como os carvalhos, que vivem centenas de anos,
mas, eventualmente, morrem.
No entanto, um aspecto das ninfas que pouco se comenta a
capacidade de produzir o que se defne por ninfolepsia.
11
Recordemos
a defnio que Chantraine para o termo numfov-lhpto: "capturado,
enlouquecido pelas ninfas"; e para a compreenso do que hoje se
entende por ninfolepsia, tomemos a defnio que nos fornecem
dois dicionrios da lngua portuguesa muito consultados. Segundo
Michaelis:
nin.fo.lep.si.a
sf. (Gr nympholepsa) 1 Med. Misantropia das pessoas que almejam
principalmente a solido dos bosques. 2 Segundo os antigos, delrio que se
apossava do homem que tivesse visto uma ninfa.
12
E, segundo Houaiss:
ninfolepsia. s.f. 1 HIST. MED. delrio, esp. ertico que se apossava dos homens
que vissem uma ninfa. 2 p. ext. misantropia dos que buscavam a paz esp. nos
bosques. 3 p. ext. xtase ou emoo arrebatada, motivada esp. Pelo anelo de
algum ideal inatingvel.
13
E conjuguemos, mais uma vez, Grcia Antiga com atualidade. O que
o dicionrio A Greek-English Lexicon entende por ninfolepsia :
numfovlhpto", on, agarrado por ninfas, extasiado, frentico.
14
procura de uma ampliao do signifcado e consultando mais dois
verbetes do mesmo dicionrio, temos:
11
Ver LARSON. Greek Nymphs: Myth, Cult, Lore, p. 11-19.
12
Ninfolepsia. MICHAELIS. p. 1457.
13
Ninfolepsia. HOUAISS; VILLAR; FRANCO. p. 2019.
14
numfovlhpto", on. LIDDELL; SCOTT. Caught by Nymphs: Hence, Raptured, Frenzied, p. 1185.
lhpteov", a, on, (lambavnw) ser tomado ou recebido.
lhptov", h, on, verb. adj. de lambavnw, ser apreendido.
15
Ao compararmos a defnio do termo em portugus com a
defnio do grego, percebemos que o signifcado da palavra no se
alterou muito ao longo dos anos. Sob alguns aspectos, se ampliou.
No entanto, como no poderia deixar de ser, sob outros, se restringiu.
Para os gregos e romanos da Antiguidade, quando uma ninfa
escolhia um mortal, ele poderia sofrer o estranho fenmeno da nin-
folepsia. Os mais famosos casos so de misantropos que se aproxi-
mam da loucura.
Essas entidades podem ser consideradas a contrapartida femi-
nina de Apolo (e Dioniso). Elas causam uma possesso divinatria
com alguma conotao ertica e so to responsveis pelos orculos
masculinos quanto Apolo o pelos orculos femininos; assemelham-
se desse modo Ptia de Delfos.
A atribuio de poderes divinatrios s ninfas ou queles inspirados por elas
no era incomum no mundo grego. A associao fundamental das ninfas
com gua, o vetor da profecia e inspirao, e sua profunda associao com o
proftico Apolo eram dois fatores notveis.
16
Ainda assim, a ninfolepsia pode ser to simplesmente uma inspira-
o divina que tornaria a pessoa afetada mais inteligente e talentosa
para a poesia, a oratria e para prever o futuro. Segundo Larson, no
Fedro de Plato, Scrates afrma: De fato este lugar parece divino,
ento no se surpreendam se eu muitas vezes parecer ninfolepto
enquanto meu discurso progride, pois eu j estou quase proferindo
ditirambos.
17
Nesse sentido, podemos afrmar que considerada
ninfolepta qualquer pessoa sob a infuncia das ninfas, mesmo que
essa infuncia se expresse simplesmente pela beleza de um dis-
15
lhpteov", a, on, (lambavnw) to be taken or accepted. leptov", h, on, verb. Adj. of lambavnw, to be apprehended.
LIDDELL; SCOTT, p. 1039.
16
LARSON. Greek Nymphs: Myth, Cult, Lore, p. 11. The attribution of divinatory powers to the nymphs or those
inspired by them was not uncommon in the Greek world. The nymphs fundamental association with water, the
vector of prophecy and inspiration, and their close association with the mantic Apollo were both salient factors.
17
Truly the place seems divine, so do not be surprised if I often seem to be numpholptos as my discourse
progress, for I am already almost uttering dithyrambics. LARSON. Greek Nymphs: Myth, Cult, Lore, p. 10.
18 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 19
curso proferido em uma bela paisagem natural (associada s ninfas).
Em suma, o ninfolepto uma pessoa tomada pelas ninfas,
impregnada pelos dons que elas so capazes de conceder, e esse
parece ser o caso do rei Numa Pomplio. Tendo ou no existido uma
Egria, o fato de Numa se proclamar casado com uma ninfa tornava
os cidados de Roma no somente mais propensos a acreditar em
sua sabedoria, pois ela seria proveniente de uma divindade, como
tambm governados e dirigidos por uma divindade. Plutarco afrma:
[...] ele provara o prazer de uma companhia mais augusta e havia sido honrado
com um casamento celestial; a deusa Egria o amou e se entregou a ele, e era
a sua comunho com ela que lhe deu uma vida de bem-aventurana e uma
sabedoria mais que humana.
18
Lima Barreto parece ter feito o oposto com seu Numa fccional.
Este, ao contrrio da personagem histrica do moralista grego, no
se proclamava casado com uma divindade-mulher capaz de forta-
lecer seus talentos; mais do que isso: Numa ocultava o auxlio da
mulher. Ainda assim, isso que sua esposa faz. Edgarda/Gilberta,
como uma ninfa, atraente, e associada a paisagens naturais. No
conto h uma cena em que o narrador descreve a forma como o
brao da moa se estende sobre a cama enquanto ela fala sobre um rio:
Ela sorriu indefnidamente com os seus grandes olhos claros, apanhou com
uma das mos os cabelos que lhe caram sobre a testa; e depois de ter
estendido molemente o brao meio nu sobre a cama, onde a fora encontrar o
marido, respondeu:
Pouco... Aquilo que as irms ensinam; por exemplo: que o rio So Francisco
nasce na serra da Canastra.
19
Metfora sutil: no corpo da personagem desde os grandes
olhos claros ao cabelo que desce e ao brao nu que d sequncia
descida delineia-se o rio So Francisco e esses movimentos aju-
18
[] he had tasted the joy of more august companionship and had been honoured with a celestial marriage; the
goodness Egeria loved him and bestowed herself upon him, and it was his communion with her that gave him a
life of blessedness and a wisdom more than human. PLUTARCO. Plutarchs Lives.
19
BARRETO. Numa e a ninfa [conto], p. 4.
dam a construir a imagem a respeito da qual ela fala: o saber fonte
que jorra. O gesto do prprio brao que faz nascer o rio transforma
Edgarda em serra onde brota uma fonte, seu prprio corpo se faz
paisagem natural.
Acrescente-se que no romance se diz que Edgarda/Gilberta
tem o hbito de passar muito tempo cuidando do jardim:
Edgarda lembrou-se naquela manh de insistir com Numa para que ele
aparecesse na tribuna. A visita de Fuas f-la adiar de propsito e ocupou toda
a manh em coisas caseiras. Foi ao jardim, correu chcara, viu bem a horta,
porque era ela unicamente quem se interessava por aquelas dependncias da
casa.
20
Assim se v que o jardim o refgio de Edgarda como seria a fonte
para uma niade ou a rvore para uma hamadrade.
Mais importante que essa caracterstica o fato de ser a
esposa quem faz de Numa, no decurso das obras e associada a seu
amante, um grande orador. Embora o fenmeno da ninfolepsia seja,
supostamente, espiritual, impalpvel como uma inspirao, pode-se
comparar o marido de Edgarda a um ninfolepto, pois, pela infuncia
de uma ninfa, ele se tornou sensivelmente mais talentoso para a
oratria. Devemos, contudo, frisar a diferena: no h relatos de
algum, alm de Numa Pomplio, que tenha conhecido a ninfa Egria
e, mesmo assim, o rei se proclamava inspirado por uma divindade,
de forma que recebia mais facilmente a confana de seus sditos;
no caso do senador Numa Pomplio de Castro, ao contrrio, pro-
curava-se, como mencionamos anteriormente, esconder o fato de
que seu grande talento era proveniente de sua esposa, no que no
era bem-sucedido. No desenrolar da narrativa, v-se que a estrat-
gia de Barreto tem bons resultados: murmrios, fofocas, mexericos
e intrigas polticas, infelizmente (para Numa), fazem chegar at o
povo a verdade a respeito do senador: Olhou um pouco a mulher, e
algum, quando passavam, disse perceptivelmente: o triunfo dele,
mas a glria dela.
21
E ainda:
20
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 16.
21
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 10.
20 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 21
Edgarda, como vai votar o marido de voc?
Isso l com ele; no tenho nada com isso.
Pois olhe, minha flha, no o que dizem por a.
22
[...]
Pieterzoon, entre colegas, dissera mesmo:
Vocs admiram-se! No coisa do outro mundo. O Numa l de Roma acer-
tava, quando consultava a ninfa; com este d-se a mesma coisa.
23
Assim, o que, provavelmente, possua de fato o talento, o Numa
romano, proclamava-o como proveniente da esposa-ninfa; mas o
que precisava da inspirao da esposa, o deputado, proclamava-se
como grande orador por si mesmo.
No conto, no fca claro se de Gilberta ou de seu primo o
talento que Numa expe em suas falas no senado: Numa os fagra
juntos na biblioteca e conclui que a habilidade pertence ao amante
de sua esposa.
Acendeu a vela, calou as chinelas e foi p ante p at ao compartimento que
servia de biblioteca.
A porta estava fechada; ele quis bater, mas parou a meio. Vozes abaladas...
que seria? Talvez a Idalina, a criada... no, no era; era voz de homem. Diabo!
Abaixou-se e olhou pelo buraco da fechadura. Quem era? Aquele tipo... ah!
Era o tal primo... Ento, era ele, era aquele valdevinos, vagabundo, sem eira
nem beira, poeta sem poesias, frequentador de chopes; ento, era ele quem
lhe fazia os discursos? Por que preo?
24
No romance, fca bem claro que Edgarda muito inteligente e
tem sensibilidade para poltica:
Se ele no faz questo e coisa de dinheiro, quer dizer...
Quer dizer...
Quer dizer; quer dizer o qu?
Quer dizer que voc deve aproveitar, seu tolo!
22
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 72.
23

BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 108.
24
BARRETO. Numa e a ninfa [conto], p. 6.
Como?
A mulher riu gostosamente e a velha fcou espantada com atitude da neta e o
espanto de Numa.
Como?! fez Edgarda. Eu sou deputado, por acaso? Por que no pergunta
aos seus colegas... Veja como o Cristiano est rico! Quando foi eleito, tinha
alguma coisa? Tinha nada, seu tolo! Tinha nada!
25
Entretanto, igualmente claro que Benevenuto, o primo, quem
possui o talento necessrio para escrever os discursos de Numa.
Observemos a reao de Edgarda quando seu marido a interpela
depois de seu primeiro sucesso poltico:
Voc j escreve h muito tempo, Edgarda?
No, nunca escrevi. Por qu? respondeu a mulher com algum estremeci-
mento na voz.
Por qu?... Porque tem muita coisa que voc escreveu melhor do que eu.
26
Ainda mais indicativas so as conversas entre Edgarda e
Benevenuto. Pedimos desculpas pelo tamanho da citao, mas,
por se tratar de um entrecho muito revelador, vamos mant-la na
ntegra:
27
Edgarda tirou o chapu, foi se desabotoando com o auxlio do amante, tudo
muito vagarosamente, com preguia e sem nenhum ardor; Benevenuto disse-lhe:
Sabes, Edgarda, que o velho vai resignar?
No.
Pois vai, se no resignou j.
Quem te disse?
O Incio Costa... Ele anda sempre informado, vive nos bastidores ele e o
seu primo Salustiano.
Salustiano? Que tem ele com essas coisas?
Em corpete, colete descansando no toucador, ela sentara-se a uma cadeira,
uma perna sobre a outra, e deixara um instante de desabotoar as botinas.
Que tem?!
Voc que no adivinhou. Tola disse ele, beijando-a ele quer deslocar
teu pai.
Como?
25
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 17.
26
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 9.
27
Um entrecho semelhante em contedo e importncia a conversa por telefone narrada na pgina 55.
22 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 23
muito simples. Quem d prestgio a teu pai?
O partido... Os eleitores...
Que eleitores! o governo federal! Que faz Salustiano? Adere a Bentes, des-
de j; blasona infuncia; Bentes fca amigo dele; faz-se presidente e transfere
o apoio para Salustiano. Admiras que no tenhas visto isto logo!
Desconfava, mas...
Pensavas que Bentes tinha que contar com seu pai?
Era isso.
Tinha, no h dvida; mas no tem. Teria se fosse candidato normal, ento
trocariam favores; mas Bentes, de qualquer modo, sobe por uma revoluo.
Dispensa eleio, Congresso, etc. o que diz o Incio Costa e o que se est
passando.
A viso daquela inslita queda do pai pareceu-lhe uma desfeita, um insulto;
e conquanto ele pudesse prescindir dos proventos do cargo, viu no fato uma
humilhao idade e respeitabilidade do pai. Tirou uma das botinas e excla-
mou com raiva:
um desaforo!
Precisa manha, meu amor. O que teu pai deve fazer e os outros tambm
fngirem grande dedicao a Bentes, faz-lo prisioneiro, simular admirao
pelos seus talentos, e convenc-lo de que normal a sua ascenso. Mas, para
isso devem exagerar, exagerar tudo, o prestgio que tm.
Como?
Com telegramas, retratos nos jornais, artigos, manifestaes... Queres sa-
ber de uma coisa?
Que ?
Desde j vocs devem tratar de organizar uma manifestao a teu pai.
28
Aqui, percebemos que Edgarda raciocina, sensvel ao jogo
poltico e interessada nele. No entanto, necessria a interferncia
de Benevenuto para que ela chegue a uma concluso a respeito do
que fazer. Mais do que isso, as sugestes do primo so cruciais para
que se consiga salvar a carreira poltica de seu pai, como se v algu-
mas pginas adiante.
Mas que inverses e reverses so essas? No seria essa uma
ironia de Lima Barreto? Comparar seu personagem a um famoso
ninfolepto, mas fazer com que sua inspirao venha, indiretamente,
de outro homem? Um homem que possuiu muitas habilidades teis
28
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 42.
para a vida poltica, mas sem interesse ou pacincia para fazer-se
poltico?
Benevenuto no fazia versos nem coisa alguma. A sua preocupao era
mesmo no fazer nada. No tinha isso como sistema e at estimava que os
outros o fzessem. Era o seu modo de viver, modo seu, porque se julgava
defeituoso de inteligncia para fazer qualquer coisa e intil faz-la desde que
fosse defeituoso.
29
[...]
Benevenuto levantou-se e foi passar o resto da tarde em lugar menos povoado
de novidades polticas.
30
Benevenuto, portanto, apesar de muito inteligente e sensvel
poltica, no quer se mostrar como interessado em poltica. Ocupa-se,
ao contrrio, em no ser nada e aparentar ser poeta; o jovem pre-
ocupa-se demasiado com as aparncias, mas da forma contrria
preocupao que, em geral, os polticos (como Numa) tm: ele quer
se mostrar menos importante do que realmente , quer se mostrar
inofensivo politicamente.
Se Barreto queria um protagonista associado ao Numa (greco-)
romano, ele precisava de uma ninfa, uma mulher que o ajudasse, o
inspirasse, o fzesse mais importante. Entretanto, Egria jamais pode-
ria entrar para a poltica: era uma divindade dos bosques, jamais esco-
lheria viver tranquilamente na cidade. O mesmo no se pode dizer de
Edgarda. Se ela, sozinha, fosse responsvel pela aparente eloquncia
do marido, seria uma personagem forte e inteligente o sufciente para
assumir o posto de protagonista do romance. No nos parece que
fosse essa a inteno do autor lembramos que o romance se chama
Numa e a ninfa, no A ninfa e Numa, ou Edgarda e Numa, ou Edgarda
e o Senador. Portanto, se Egria est confnada aos bosques, Lima
Barreto confnou Edgarda ao interior da prpria casa.
Do mesmo modo, Benevenuto no poderia ser algum com inte-
resse em se tornar um poltico. Caso contrrio, roubaria a cena e a
importncia que Numa tem na obra.
29
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 25.
30
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 69.
24 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 25
Ainda que o personagem Benevenuto seja, talvez, um jeito de
Lima Barreto afrmar que nenhuma mulher sufcientemente inteligente
para ser a fonte do talento poltico de um homem, o mais provvel que
a funo da ninfa tenha sido dividida entre um casal de personagens
para que o protagonista escolhido pelo autor no fosse ofuscado.
H que se pensar, tambm, que os antigos, como na passagem
j citada do Fedro, entendiam a infuncia da ninfa como um fator para
embelezar seu discurso. No entanto, os aedos, como os narradores da
Odisseia e da Ilada, pedem Musa pela verdade, pelos fatos.
As invocaes, assim, expressam a necessidade que o poeta tem das Musas
como fontes de informao sobre fatos ou nomes determinados. O aedo recorre
a elas como fontes confveis de verdade, ou seja, o papel que lhes atribudo
, sobretudo, mnemnico, j que no h nenhum exemplo de invocao em que
se pede s Musas encantamento, funcia ou beleza da cano. O aedo espera da
Musa um relato verdadeiro das coisas que foram, j que elas estiveram presentes
em toda parte e sabem de tudo.
31
Considerando a afrmativa de Krausz, e se pensarmos em Edgarda
como a ninfa, podemos pensar tambm em Benevenuto como uma
musa, que tudo conhece, tudo v, porque est em toda parte (como
Benevenuto, que passa despercebido com seu jeito de poeta de salo,
podendo entrar em praticamente qualquer lugar, qualquer conversa da
cidade). Ele no apenas apresenta os fatos a Edgarda como os enu-
mera segundo a ordem correta.
32
No caso de Numa, segundo a ordem
necessria para que ele faa um grande discurso.
Tanto Larson quanto Krausz fazem, nas obras citadas, a relao
de correspondncia entre a musa na cidade e a ninfa no campo. Como
uma ninfa que precisa se transformar em musa para entrar na cidade,
Edgarda precisa de Benevenuto para que suas ideias alcancem o marido
e saiam do interior do lar. Podemos, dessa forma, entender Edgarda-
ninfa e Benevenuto-Musa como duas faces da mesma moeda.
No seguinte entrecho, proveniente do fnal do conto, que
encontra equivalente nas ltimas linhas do romance, percebe-se que
31
KRAUSZ. As Musas: poesia e divindade na Grcia Arcaica, p. 59.
32
BRANDO. Antiga Musa: arqueologia da fco, p. 91-102.
Numa prefere ignorar uma traio a perder sua glria (klos) de
grande orador:
Olhou ainda mais um instante e viu que os dois acabavam de beijar-se. A vista
se lhe turvou; quis arrombar a porta; mas logo lhe veio a ideia do escndalo
e refetiu. Se o fzesse, vinha a coisa a pblico; todos saberiam do segredo da
sua inteligncia e adeus cmara, ministrio e quem sabe? a presidncia
da repblica. Que que se jogava ali? A sua honra? Era pouco. O que se jogava
ali eram a sua inteligncia, a sua carreira; era tudo! No, pensou ele de si para
si, vou deitar-me.
No dia seguinte, teve mais um triunfo.
33
Portanto, o que importante para Numa a palavra, a fama
(proclamada pela Musa e pelos aedos) e no a moral. Numa prefere
que a Musa-Benevenuto continue atuando a seu favor, mesmo que
para isso o preo cobrado seja a fdelidade de sua ninfa-esposa.
Em outra leitura, baseada nas ideias que Brando nos apre-
senta em Antiga Musa, podemos ver Benevenuto como a prpria
Mnemosine, a memria, em que esto reunidos todos os fatos, mas
sem organizao. O primo seria aquele que detm todo o conhe-
cimento, sabe todos os fatos, porm no organiza o pensamento
de forma favorvel a Numa. Para que a inteligncia de Benevenuto
seja til, necessria a interferncia de Edgarda, que funcionaria
como a musa que ordena os fatos segundo a melhor ordem (kat
moran e kat ksmon). Essa hiptese se justifca pois, apesar de
Edgarda sempre recorrer ao primo, no romance, quando precisa de
uma informao ou uma estratgia para o marido, ela que ouve o
que Benevenuto diz e transmite a mensagem para Numa. possvel,
e muito provvel, at, que ela oua tudo que o primo tem a dizer, e
repita apenas as informaes necessrias ao marido, organizadas de
forma a convenc-lo de que esse o melhor juzo.
Nessa trade, Numa o aedo, que decide onde comear e onde
terminar o canto, e sugere musa Edgarda o programa do canto. Isto
, o senador pede esposa por informaes acerca deste ou daquele
33
BARRETO. Numa e a ninfa [conto], p. 6.
26 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Lima Barreto e o ninfolepto Numa . 27
assunto, e j lhe adianta o que est sendo discutido na cmara.
Como nas invocaes da pica, Numa pede sua divindade doms-
tica por fatos e nomes especfcos, no se permitindo ser totalmente
arrebatado por ela. Se fosse, o senador se tornaria no romance no
um protagonista, mas um fantoche do casal protagonista.
Se nossa hiptese procede, conclumos que, nas duas obras de
Lima Barreto intituladas Numa e a ninfa, o autor faz um uso sofsti-
cado da fgura mitolgica das deusas rurais da Grcia Antiga, o que
nos permite diversas leituras interessantes. Uma delas frequen-
temente feita pelos crticos: a de uma crtica poltica brasileira.
Outra possvel que, mais do que isso, ele produz uma propedutica
poltica e literria para suas(seus) leitoras(es), fornecendo ponto de
partida para que elas(es) entendam, se procurarem saber mais a
respeito dos fatos por ele citados, tanto de literatura clssica quanto
de poltica. A ltima que fzemos do interesse de nosso projeto de
pesquisa, a saber, a literatura greco-romana e a unio entre a Musa
e a ninfa na literatura brasileira.
Referncias
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Brasiliense, 1979.
BARRETO, Lima. Numa e a ninfa. Rio de Janeiro: Grfca Editora Brasileira, 1950. p. 306.
BRANDO. Antiga Musa: arqueologia da fco.
CHANTRAINE, Pierre. Dictionnaire tymologique de la langue grecque. Paris: Klincksieck,
1968-1974. v. 1.
DEZ PLATAS, Mara de Ftima. Las ninfas en la literatura y el arte de la Grecia
Arcaica. 1996. (Doutorado em Filologia Clssica) Facultad de Filologa, Universidad
Complutense de Madrid, Madrid, 1996.
HOUAISS, Antnio; VILLAR, Mauro de Salles; FRANCO, Francisco; MELLO, Manuel de.
Dicionrio Houaiss da lngua portuguesa. 1. ed. Rio de Janeiro: Objetiva, 2001.
KRAUSZ, Luis Sergio. As Musas: poesia e divindade na Grcia Arcaica. So Paulo:
Editora da Universidade de So Paulo, 2007.
LARSON, Jennifer. Greek nymphs: Myth, Cult, Lore. New York: Oxford University, 2001.
LIDDELL, Henry George; SCOTT, Robert. Greek-English Lexicon. 9. ed. rev. e aum. por
Henry Stuart Jones. Oxford: Clarendon, 1996.
PLUTARCO. Plutarchs Lives. Cambridge / Massachusetts: Harvard University, 1914. v. 1.
PRADO E SILVA, Adalberto; MICHAELIS, Henriette. Michaelis: moderno dicionrio da
lngua portuguesa. So Paulo: Melhoramentos, 1998.
A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 29
O presente trabalho tem como objetivo apresentar resultados e con-
cluses relacionados pesquisa fnanciada pelo CNPq e orientada
pela professora doutora Tereza Virgnia Ribeiro Barbosa da Faculdade
de Letras, UFMG. Trata-se de um estudo relacionado herana cls-
sica na literatura contempornea brasileira.
1
Intentamos, com este projeto, encontrar na obra de Afonso
Henriques Lima Barreto o universo mtico do conceito ninfa (nym-
ph) e expresses que possam ser associadas a ele. Para tanto,
partimos da leitura de A mulher brasileira, fazendo dialogar esses
textos com outros do mesmo autor e, em contraponto com Lima
Barreto, com alguns textos de Machado de Assis. Nosso objetivo
observar o papel da mulher do intelectual brasileiro, relacionando-a
fgura da ninfa.
Nossa investigao se originou da inquietao gerada pela lei-
tura da crnica em foco. Retomando a ideia de literatura de desabafo,
ao que parece, no curto comentrio, o romancista projeta um tipo de
mulher real e histrica bastante distanciado da mulher brasileira
comum, o que torna o texto barretiano passvel de investigao.
Iniciamos, ento, com um breve resumo da crnica. Em A
mulher brasileira, o autor discute se h razo para que a mulher
nacional seja louvada e, comparando-a europeia, chega con-
cluso de que aquela pouco faz para que intelectuais desenvolvam
seu trabalho. mulher brasileira, Lima Barreto atribui a culpa do
1
Faculdade de Letras, Universidade Federal de Minas Gerais.
A mulher do intelectual brasileiro:
os ideais de Lima Barreto
Brbara Emanuelle Maia
1
30 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 31
descompasso, da falta de progresso e harmonia dos trabalhos dos
nossos intelectuais, o que, segundo ele, no ocorre nos trabalhos de
intelectuais europeus. Estes, para o autor, tm mulheres, sejam elas
me, irm, esposa, amante ou simplesmente amiga, que infuem,
animam, encaminham homens superiores.
2
Para tanto, o autor cita como exemplo, Mme. dpinay, que
abrigou Jean-Jacques Rousseau para que este pudesse desenvolver
seus estudos, e Mme. Warens, amante do mesmo flsofo, a quem
este dera o apelido de maman. Mme. Warens, quando Rousseau
tinha ainda dezessete anos, abrigou-o em sua casa, educando-o e
alimentando-o, alm de manter relaes amorosas com ele. Lima
Barreto cita ainda Mme. Deffand, que custeou a impresso de Esprito
das leis, de Montesquieu, e a irm de Balzac, Laura Sanille, a quem
o autor francs faz confsses de carter intimista.
O papel desenvolvido por essas mulheres, para Lima Barreto,
no facilmente visto em terras brasileiras, o que justifcaria a falta
de obras mais humanas, mais amplas, que fuam suaves por entre
as belezas da vida.
3
O escritor ainda afrma que, se homens de
inteligncia vivem separados do pas, deveria haver mulheres que os
acompanhassem. Mas no nos limitaremos neste trabalho a discutir
o carter das afrmativas presentes na crnica de Lima Barreto, uma
vez que se restringe ao pensamento de uma poca na qual a mulher
paulatinamente vai conquistando os mesmos direitos dos homens. A
prpria Mme. dpinay, citada pelo autor, um exemplo dessa rdua
conquista. Numa poca em que majoritariamente o saber acadmico
era destinado aos homens, dpinay consegue estudar e tornar-se
uma intelectual.
importante salientar, porm, que a mulher na crnica no
vista na sua individualidade, mas como aquela que acompanha o
intelectual, animando-o e contribuindo para o sucesso do seu traba-
lho, cercando-o. Ela assemelha-se, por ora, a uma espcie de ninfa,
aquela que protege, nutre, cuida e acolhe.
2
BARRETO. A mulher brasileira, p. 5.
3
BARRETO. A mulher brasileira, p. 5.
O termo ninfa (nmphe), usado tanto para se referir mulher
como a uma divindade, pode ser visto como a corporifcao do
sagrado profanado e assimilado pelo homem,
4
estando ela entre o
ser humano e os deuses, incorporando traos humanos e at ani-
malescos. As ninfas no raras vezes assumem o papel de esposas,
nutrizes e babs, evidenciando, assim, a sua aproximao com a
natureza: aquela que acolhe, que responsvel pela sobrevivn-
cia do homem. Kretschmer e Walde-Pokorny

apresentam defnies
afns acerca do termo ninfa: entregar-se, dar-se, atar, entrelaar
noes, segundo Platas, relacionadas a um lao matrimonial e um
entregar-se no sentido sexual.
5
Essa divindade ainda carrega um
carter misterioso e assustador. Frequentemente, a ninfa surge como
o prprio espao geogrfco e personifca elementos como monta-
nhas, grutas e rios, ora servindo de abrigo ora aterrorizando e at
mesmo levando morte, como o caso de bosques assombrados.
Nas montanhas, o lugar fundamental das ninfas, conforme
salienta Platas citando Hesodo: deliciosa morada das ninfas (Th.,
130),
6
esses seres divinos namoram, tm encontros e do luz,
como se pode ver neste trecho do Hino a Afrodite, (hVen., 257),
segundo a autora: A ele, logo que veja a luz do sol, concebero
as ninfas montanhescas de justo regao, que habitam este monte
elevado e sacratssimo
7
No excerto as ninfas surgem como nutri-
zes e amas que habitam as montanhas. O nome que acompanha
o termo ninfas, montaraces, refere-se maternidade de Afrodite.
Tambm de acordo com a helenista o epteto que as acompanha
signifca habitantes de montanhas, aqueles que tm suas razes ou
so criados nas montanhas. A gruta surge igualmente como lugar
de proteo, de segurana, habitado por essa fgura mitolgica. Em
El antro de las ninfas, Porfrio traz este elemento da natureza como
representao do mundo sensvel, dos poderes invisveis presen-
4
BARBOSA. Representaes do feminino no drama satrico: as ninfas, amenas e sombrias, p. 76.
5
PLATAS. Las ninfas en la literatura y en el arte de la Grecia Arcaica, p. 60.
6
PLATAS. Las ninfas en la literatura y en el arte de la Grecia Arcaica, p. 236.
7
A l, tan pronto como vea la luz del sol, lo criarn las Ninfas montaraces de ajustado regazo, que habitan este
monte elevado y sacratsimo. Hino Homrico citado por PLATAS. Las ninfas en la literatura y en el arte de la Grecia
Arcaica, p. 239. [Traduo do editor]
32 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 33
tes nesse mundo
8
e, em Homero, ela indica tanto passagem para
a vida e para morte.
9
Recordemos alm disso que a ninfa , ainda,
associada cabra, relao que se d, ao que parece, pela funo
do aleitamento, de nutriz. Amaltea, ama de Zeus, um exemplo de
personifcao. Segundo Platas, no se sabe ao certo se a divindade
uma cabra ou uma ninfa. O papel de protetora das ninfas pode ser
visto no cuidado dedicado aos flhos bastardos de Zeus, para que
eles fquem escondidos da ira de Hera, ou no dedicado ao prprio rei
dos deuses, quando este se esconde da fria de seu pai. Foram elas
tambm que acolheram Hermes, flho de Zeus e da tambm ninfa
Maia. Esse carter acolhedor por si s, sem pretenso de recom-
pensa, o que Lima Barreto julga faltar na mulher brasileira e que,
para o autor, fundamental ao melhor desenvolvimento do trabalho
dos intelectuais.
Ademais, esses seres divinos tambm podem ser vistos como
erticos e, muitas vezes, essa caracterstica coexiste com o maternal
num nico ser. Platas afrma ainda que as fontes arcaicas ressaltam
mais a beleza das ninfas do que descrevem sua fsionomia. A compa-
rao da beleza delas das deusas d a noo de superioridade da
aparncia fsica desses seres, o que, segundo a autora, o primeiro
passo para a idealizao da mulher. A ninfa aquela que encanta,
seduz, mas tambm acolhedora. mulher na crnica atribui-se
esse carter. Ela pode ser a esposa ou a amante do intelectual mas,
sobretudo, ela deve encoraj-lo em seu trabalho. Essa convivncia
entre maternal e ertico evidenciada com o exemplo, apresen-
tado por Lima Barreto, do relacionamento entre Rousseau e Mme.
Warens, a quem aquele, como j citado, apelida de maman.
A exemplo do corpus literrio do autor, em Numa e a ninfa,
Edgarda assemelha-se, at certo ponto, fgura feminina apresen-
tada na crnica, aquela que encaminha, infui o marido. fato que
Numa em nada se assemelha a um intelectual. Estudando mais para
obter xito na vida que pelo prazer, percebeu que somente assim
8
PORFRIO citado por BARBOSA. Representaes do feminino no drama satrico: as ninfas, amenas e sombrias, p. 82.
9
BARBOSA. Representaes do feminino no drama satrico: as ninfas, amenas e sombrias, p. 82.
poderia ser respeitado pelos doutores e seguir caminho diferente do
pai escriturrio. V no casamento com Edgarda, flha do governador
Cogominho, mais uma forma de encarreirar-se no campo da poltica.
No toa, podemos pensar, que o romance recebe o nome
que tem. A ninfa Edgarda acolhe o marido Numa, deputado com
quem se casara menos por amor do que por um sentimento de segu-
rana. No romance, a descrio feita pelo narrador da personagem
Dona Edgarda costumava a velar, a animar a carreira poltica do
marido, maternalmente.
10
vai ao encontro da defnio barretiana
acerca das mulheres europeias, consideradas pelo autor como supe-
riores e como as quais no h no Brasil:
H mesmo um pululamento de mulheres superiores que infuem, animam,
encaminham homens superiores do seu tempo. A todo momento, nas
memrias, correspondncias e confsses, so apontadas; elas se misturam
nas intrigas literrias, seguem os debates flosfcos.
11
Ora, neste sentido, Edgarda o arqutipo da mulher alme-
jada por Lima Barreto: alm de conseguir a ascenso do marido,
interessa-se pela poltica a fm de contribuir para que ele no deixe
de ser eminente. ela, com sua ambio, que ambiciona Numa,
tratando-o, por ora, maternalmente.
Em Triste fm de Policarpo Quaresma, Lima Barreto alude mais
uma vez suposta superioridade dos europeus, referindo-se Olga,
sobrinha de Policarpo, diferenciando-a das outras fguras femininas
da obra. A personagem, embora tenha tido a mesma educao das
moas brasileiras de seu tempo, tenaz, questionadora, ainda que
no tenha um fm muito diferente, casando-se tambm em parte
por convenincia. Olga aproxima-se da mulher almejada na crnica;
nela falava o amor s grandes coisas, aos arrojos e cometimentos
ousados,
12
era diferente das moas de seu convvio, um pouco supe-
rior, a caracterizava sua preocupao com o padrinho. A justifcativa
para isso apresentada pelo o autor a origem da flha de italiano:
10
BARRETO. Numa e a ninfa, p. 39.
11
BARRETO. A mulher brasileira, p. 5.
12
BARRETO. Triste fm de Policarpo Quaresma, p. 31.
34 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 35
A menina vivaz, habituada a falar alto e desembaraadamente, no escondia a
sua feio tanto mais que sentia confusamente nele alguma coisa de superior,
uma nsia de ideal, uma tenacidade em seguir um sonho, uma idia, um
vo enfm para as altas regies do esprito que ela no estava habituada a
ver em ningum do mundo que freqentava. Essa admirao no lhe vinha
da educao. Recebera a comum s moas de seu nascimento. Vinha de um
pendor prprio, talvez das proximidades europias do seu nascimento, que a
fez um pouco diferente das nossas moas.
13
Ainda, dedicao da aflhada de Policarpo a este, Lima Barreto d
o nome de superioridade:
isto! Eu, porque eu, porque eu, s eu, para aqui, eu para ali...
No pensas noutra cousa... A vida feita para ti, todos s devem viver para
ti... Muito engraado! De forma que eu (agora digo eu tambm) no tenho
direito de me sacrifcar, de provar a minha amizade, de ter trao superior?
interessante! No sou nada, nada! Sou alguma cousa como um mvel, um
adorno, no tenho relaes, no tenho amizades, no tenho carter? Ora!
14
A mulher, pois, tanto na crnica como em Numa e a ninfa,
conto e romance, e at mesmo em Triste fm de Policarpo Quaresma,
embora no da mesma forma, mitifcada pelo autor. Podemos
associar a noo da mulher nesses textos a uma afrmao de Platas
acerca da ninfa:
Es una especialidad de estas diosas ser madres de seres que se apartan de la
normalidad humana y antropomrfca o teomrfca, para cumplir una misin
generalmente relacionada con la expresin del mundo natural.
15
Ora, desse modo, podemos afrmar que o autor brasileiro
reclama esse carter maternal para ser dedicado a seres que tm
uma misso, nesse caso os intelectuais, que, segundo ele, neces-
sitam dessa proteo para seguir com seu trabalho. Mas, afnal,
ser que o desejo de uma mulher com tais caractersticas se origina
simplesmente da admirao aos intelectuais europeus ou advm de
mais prximo do que imaginamos?
13
BARRETO. Triste fm de Policarpo Quaresma, p. 17.
14
BARRETO. Triste fm de Policarpo Quaresma, p. 127.
15
PLATAS. Las ninfas en la literatura y en el arte de la Grecia Arcaica, p. 73.
Em entrevista ao site Extra online, a sobrinha-bisneta de
Carolina Xavier (esposa de Machado de Assis), Ruth Leito de
Carvalho Lima, afrma que o autor recebia grande ajuda da espo-
sa.
16
Portuguesa culta e de famlia rica, fazia correes gramaticais
e ortogrfcas nos textos do escritor, por vezes opinando sobre eles.
A entrevistada afrma, outrossim, que Carolina foi quem apresentou
ao marido os clssicos da literatura portuguesa e vrios escritores da
literatura inglesa. Neste sentido, a esposa de Machado poderia ser
comparada, ento, mulher mitifcada por Lima Barreto e ninfa
protetora, que cerca o trabalho intelectual do marido, sendo cor-
responsvel pelo seu sucesso e prpria personagem Edgarda.
Carolina, assim como ela, preocupa-se com o trabalho do marido e
contribui para o seu sucesso, animando-o.
Mas o que tem a ver o autor de Numa e a ninfa com Machado de
Assis? Lima Barreto sempre explicitou o desdm para com o fundador
da Academia Brasileira de Letras, no admitindo ser comparado a ele.
No obstante, aps a publicao de O triste fm de Policarpo Quaresma,
custeado pelo prprio autor, devido difculdade de encontrar quem
o fzesse, Lima Barreto, conforme explicita Barbosa, acolhido pela
imprensa e considerado pelos crticos o sucessor de Machado de Assis.
O jornalista Barreto, todavia, considerava o fundador da Academia
Brasileira de Letras um falso em tudo. Segundo aquele, este escre-
via com muita cautela, nas entrelinhas, omitindo fatos, distanciando-
se da escrita barretiana, que, para o prprio o autor, era direta, sem
temor de dizer o que pensa e sente.
17
Novamente, segundo Barbosa,
18

Lima Barreto considerava o escritor de Quincas Borba galante, com
capacidade de abstrao que, na maioria das vezes, signifca reduo
ao elementar. Ainda via em sua escrita um desligamento dos proble-
mas sociais da poca, secura, distanciamento e falta de simpatia. Para
ele, a escrita no podia se reduzir a uma literatura contemplativa,
literatura apenas pela literatura, e a partir da que os dois escritores,
se eram comparados, passam a se distanciar.
16
MARQUES. nica herdeira do grande amor de Machado de Assis conta histrias do casal.
17
BARBOSA. A vida de Lima Barreto, p. 259.
18
PEREIRA. Machado de Assis: ensaios e apontamentos avulsos, p. 92.
36 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 37
Assim como na leitura crtica da poca, Lima Barreto no con-
seguia enxergar a ironia no fundo ou na base da composio dos
textos machadianos. A stira machadiana, sobretudo em sua poca,
pode confundir o leitor quanto s suas verdadeiras intenes. Ela
assume os valores do satirizado, o narrador volta a stira, a ironia,
para si mesmo. Diante disso, do leitor exigido um maior trabalho.
Mrio de Alencar, em Crtica literria, ao falar sobre Machado,
diz que o escritor deixou a crtica individualizada dos autores pela
crtica geral dos homens e das coisas, mais serena, mais efcaz e ao
gosto do seu esprito.
19
Em contrapartida, por exemplo, em Numa e a ninfa, Lima
Barreto aborda o assunto como crtica elite e s submisses do ser
humano para atingir patamares mais altos na sociedade. O escritor
apresenta, ainda, diversas caricaturas de fguras da poltica, muitas
vezes nomeando-as. A ironia no a base nem a superfcie, o leitor
no tem difculdade em enxerg-la, e talvez por isso o escritor nem
sempre tenha tido sucesso com a crtica literria de seu tempo.
Apesar de todo o desdm que expressava ao ser comparado com
o fundador da Academia, quando morto, Barbosa afrma terem sido
encontradas na biblioteca de Lima Barreto as mais famosas obras de
Machado de Assis, enquanto de Alusio de Azevedo, considerado pelo
autor como melhor do que aquele, no havia sequer um romance. De
fato, isso no necessariamente signifca muita coisa. Poderia, con-
forme ressalta Barbosa, o escritor, sim, admirar Machado de Assis,
mas, ao mesmo tempo, ir contra aquilo que ele considera omisso
e uma literatura escrita nas entrelinhas. Entretanto, nos deixa mar-
gem para pensar at onde a rivalidade com Machado se restringia a
sua literatura e baseada em fundamentos convincentes.
Mesmo diante da aparente oposio de Lima Barreto ao autor
de Dom Casmurro, e embora ele seja de uma gerao anterior a
de Machado, os dois escritores tm algumas semelhanas notveis.
A saber, ambos tm origem humilde, eram negros, passaram por
diversos jornais e revistas, contribuindo para sua consolidao e
19
ALENCAR. Advertncia da edio de 1910, p. 9.
formao, e no raras vezes trazem a temtica feminina em suas
obras. Todavia, distanciam-se pelo modo de fazer literatura e pelo
reconhecimento que cada um obteve.
Tanto na obra de um como na de outro aparecem crticas
acerca do fazer jornalstico. Ambos compartilhavam a mesma ideia
ao proporem um caminho alternativo para a imprensa, visando
educao de seus leitores, e no a uma reproduo, como afrma
Lima Barreto, de um dirio ofcial.
20
No entanto, o autor de Numa e a ninfa no estava satisfeito
com sua condio, almejava mais do que trabalhar em jornal: Tinha
de fato grandes ambies. Aspirava glria literria enorme, extra-
ordinria, e quem sabe? uma fama europia.
21
Lima Barreto
almejava ser como Machado? Almejava uma mulher como Carolina,
dando a algumas de suas personagens esse perfl? Ser que, ao afr-
mar o sucesso de intelectuais europeus devido dedicao de suas
mulheres, no estende isso para o fundador da ABL? Sucesso este
que ele, durante a vida, no teve.
Para contrapormos a viso desses autores, visando a enxergar
pontos divergentes e comuns entre eles em relao fgura femi-
nina, analisaremos a seguir a fgura da mulher associada ima-
gem da ninfa em alguns textos de Machado de Assis, comparando-a
quela apresentada no corpus selecionado de Lima Barreto.
No entanto, tal anlise, tratando-se da obra barretiana, se faz
um tanto complexa. Ora, se, como vimos, o autor mitifca a mulher,
aproximando-a da imagem da ninfa, em algumas de suas crnicas
que encontraremos uma viso aparentemente oposta quela apre-
sentada em A mulher brasileira.
Nesta a mulher responsabilizada pelo equilbrio, entendido
aqui como sucesso, do intelectual, devendo se dedicar ao homem
para que isso possa ocorrer.
Em A amanuensa, o autor se posiciona de forma semelhante.
No texto, o escritor vai contra, reafrmando um pensamento muito
20
BARBOSA. A vida de Lima Barreto, p. 163.
21
BARBOSA. A vida de Lima Barreto, p. 163.
38 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 39
difundido em sua poca, a participao da mulher em funes que
at ento eram delegadas, na maior parte, a homens. Segundo Lima
Barreto, isso contribuiria para a irregularidade da reproduo da
nossa raa. Ainda afrma que o homem sempre progresso, o que
justifca sua resistncia a qualquer inconveniente, o que no acon-
tece com a mulher, e encerra com uma solicitao: Sua Excelncia
eu lhe rogo antes de tratar de fazer amanuensas, procure arranjar
para as meninas bons maridos, honestos e trabalhadores.
22
O autor ainda afrma no ser a mulher capaz de iniciativa, com-
binao de imagens, dados concretos e abstratos, o que, segundo
ele, defne a verdadeira inteligncia, mas afrma, por outro lado,
serem as moas dignas do aprendizado das lnguas, pois teriam uma
inteligncia reprodutora.
Ao que parece, Lima Barreto, aqui, no nega nem o estudo nem
o trabalho s mulheres,
23
no entanto o restringe, o limita, salientando
ser a principal profsso da mulher o casamento. Magali Gouveia
Engel nos alerta para o rosto social da mulher, defnida como moa
de inteligncia reprodutora, delimitado por Lima Barreto: trata-se
daquela que fala francs e alemo.
24
Ora, esta, detentora de certo
conhecimento, mas que se abstm de sua individualidade, quem
acompanhar o intelectual, para anim-lo e auxili-lo.
Por outro lado, Lima Barreto se posiciona a favor da autono-
mia da fgura feminina em No as matem, texto escrito em 1915,
quatro anos aps A mulher brasileira e no mesmo ano do romance
Numa e a ninfa. O autor inicia a crnica da seguinte forma:
Esse rapaz que, em Deodoro, quis matar a ex-noiva e suicidou-se em seguida,
um sintoma da revivescncia de um sentimento que parecia ter morrido no
corao dos homens: o domnio, quand mme, sobre a mulher.
25
J inicialmente deixa claro o seu posicionamento a respeito da
individualidade e autonomia que a mulher deve ter. Apresentando,
22
BARRETO. Toda crnica, p. 389.
23
A poliantia das burocratas exemplifca isso. Lima Barreto parece no se opor mulher que trabalha para
sobreviver, mas quela que simplesmente o faz para comprar roupas e adereos.
24
ENGEL. Gnero e poltica em Lima Barreto, p. 371.
25
BARRETO. No as matem, p. 17.
em seguida, casos de homens que matam suas ex-noivas, indigna-
se com a tentativa de imposio de amor, desejo e domnio sobre as
mulheres e afrma:
Todas as consideraes que se possam fazer, tendentes a convencer os
homens de que eles no tm sobre as mulheres domnio outro que no aquele
que venha da afeio, no devem ser desprezadas. Esse obsoleto domnio
valentona, do homem sobre a mulher, coisa to horrorosa, que enche de
indignao.
26
Ainda, Lima Barreto as iguala aos homens, afrmando que
aquelas so como estes, sujeitas a vrias infuncias que fazem com
que tambm mudem de desejos, amores etc.
Em Os matadores de mulheres, o escritor denuncia um
tenente que mata sua esposa devido a uma traio: A mulher no
propriedade nossa e ela est no seu pleno direito de dizer donde
lhe vm os flhos.
27
Segundo Engel, posicionando-se contra essas atitudes domi-
nadoras impostas pelo casamento, o autor v no divrcio uma rei-
vindicao legtima de recusar a reifcao da mulher pelo domnio
masculino:
Lima Barreto revela a preocupao em denunciar o aviltamento das mulheres
pela instituio do casamento, em torno do qual viam-se obrigadas a
estruturarem todas as expectativas de suas vidas.
28
Essa viso, aparentemente, se contrape quela apresentada e
defendida com veemncia em A amanuensa e em A mulher brasi-
leira, parecendo se tratar de autores divergentes ou textos de pocas
distantes. Se na primeira o autor afrma ser a principal profsso da
mulher o casamento, compartilhando dos padres dominantes da poca
e, na segunda, responsabiliza a mulher pelo trabalho do intelectual, em
No as matem e Os matadores de mulheres, em contrapartida,
mulher, segundo Lima Barreto, deve ser assegurada sua autonomia.
26
BARRETO. No as matem, p. 18.
27
BARRETO. Toda crnica, p. 325.
28
ENGEL. Gnero e poltica em Lima Barreto, p. 378.
40 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 41
Como aproximar duas vises aparentemente diferentes? Ao
que parece, o autor de Numa e a ninfa defende a individualidade e
a autonomia de decises da mulher de sua poca ainda que em
alguns de seus textos apresente contradies acerca desse tema ,
no entanto idealiza uma que superior porque acolhedora, prote-
tora, maternal, uma que orienta, direcionando o intelectual quele
que seria o melhor caminho, mitifcando e atribuindo-lhe um carter
de ninfa. A isso, Lima Barreto d o nome de superioridade, o que,
para ele, caracteriza menos a mulher nacional de sua poca do que a
europeia. A mulher a responsvel pelo maior sucesso do estudioso
ou tambm pelo seu no reconhecimento.
Por sua vez, Machado de Assis traz em alguns de seus con-
tos a situao da mulher do sculo 19, destacando a necessidade,
nessa poca, do casamento e de relaes sociais favorveis a isso
e a fgura feminina relacionada passividade e submisso. O autor
ainda apresenta como a mulher faz para lidar com essa situao,
criando perfs psicolgicos complexos e reais: a adltera, a confusa,
a passiva e submissa, entre outras.
Trataremos a seguir do conto Confsses de uma viva moa,
do romance Memorial de Aires e, por ltimo, da crnica Cherchez la
femme, a fm de apresentar o perfl traado por Machado de Assis
da fgura feminina.
Confsses de uma viva moa, publicado no Jornal das fam-
lias, revista destinada ao pblico feminino, trata-se de uma carta
escrita pela viva Eugnia a sua amiga Carlota, contando-lhe o
motivo que a levou, aps a morte de seu marido, a distanciar-se da
corte. Logo no incio, a viva afrma que a amiga aprender muito
com a carta, assim como suas outras amigas que tambm a lero.
A autora da carta comea a narrao contando a Carlota sua
superioridade sobre o marido, que cedia tudo ao que ela pedia.
Assim ocorre com a ida ao teatro que d incio histria a ser con-
tada. Eugnia torna-se, a partir da, admirada por Emlio. Por ironia
ou no, este acaba tornando-se amigo do seu marido e comea a
frequentar a casa do casal. Por fm, ela envolve-se com o admirador,
que pede para que ela fuja com ele. Eugnia, no entanto, sem cora-
gem, no aceita.
Durante a narrao, a personagem afrma ter se envolvido de
tal maneira por ser fraca e chega a culpar o marido pelo desenlace
da situao:
Se meu marido tivesse em mim uma mulher, e se eu tivesse nele um marido,
minha salvao era certa. Mas no era assim. [...]
Eu podia, apesar de tudo, encontrar no marido que me davam um objeto de
felicidade para todos os meus dias. Bastava para isso que meu marido visse em
mim uma alma companheira da sua alma, um corao scio do seu corao.
No se dava isto; meu marido entendia o casamento ao modo da maior parte
da gente; via nele a obedincia s palavras do Senhor no Gnese.
29
O marido fca doente e acaba morrendo. A ento viva, embora
se mostre triste, encontra a oportunidade de se casar com o admira-
dor. Porm, este a deixa, afrmando em carta ser homem de hbitos
contrrios ao do casamento. Com tal desfecho, Eugnia v-se cas-
tigada pelo seu crime, que s poderia, segundo ela, ter esse fm.
Antes mesmo de Machado dar fm ao folhetim, inicia-se uma
polmica em torno dele. No dia 1 de abril de 1865, o artigo, assi-
nado por Caturra, na seo a pedido do Correio mercantil, con-
dena a publicao de Confsses, considerando-o uma afronta
moralidade, j que tal jornal se diz destinado s famlias. Por fm,
pede que os pais acompanhem a leitura de suas flhas.
Machado de Assis, que, segundo Gledson, at ento no havia
se identifcado como autor do folhetim, assinando-o com o pseu-
dnimo de J. J., assume a autoria e responde no dia seguinte em
Publicaes a pedidos, do Dirio do Rio de Janeiro, que o vcio
(a traio) no endeusado e pede ao Caturra que aguarde o fm
do conto. A discusso se encerra com outro artigo, agora assinado
por Sigma, que se supe ser o prprio Machado, sendo favorvel
ao folhetim. Raimundo Magalhes Jr. afrma que um exame aberto
dessa polmica levaria qualquer observador medianamente arguto a
29
ASSIS. Confsses de uma viva moa, p. 9.
42 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 43
descobrir que tudo no passava de um simples artifcio publicitrio.
30
Embora se discuta a veracidade dos artigos, atribuindo a
Machado de Assis a criao do prprio Caturra e do Sigma, o conto,
segundo Gledson, trata-se de um texto educativo e uma forma de
defesa aos direitos femininos, dentro, claro, das restries da
poca na qual foi escrito. O direito ao esclarecimento das mulheres,
que justifcado pela voz que Machado d mulher ela quem
vive e narra a sua prpria histria , e o direito a um casamento no
por convenincia, mas desejado.
Ainda, neste conto, a mulher altiva, ela quem decide seu
destino, exilando-se em Petrpolis quando se torna viva, punindo a
si prpria. Gledson afrma que:
No eram incomuns vivas moas naqueles tempos em que as pessoas
morriam cedo, mas o que importa a mais que elas tinham liberdade de dispor
de si mesmas, no desfrutada pelas moas solteiras [...].
31
Mesmo antes disso, a autora da carta afrma ter domnio sobre
o marido: Eu tinha certa superioridade sobre o esprito de meu
marido. O meu tom imperioso no admitia recusa; meu marido
cedeu a despeito de tudo, e noite fomos ao Teatro Lrico.
32
Neste conto a mulher apresentada de forma complexa. Ora
ela deve ser punida, o que reconhecido e feito por ela mesma,
evidenciando a autonomia da jovem viva, ora ela deve ser compre-
endida e perdoada pelo leitor, por ter lhe faltado o direito deciso
de casamento e por ter se exilado. Sobretudo, a ela deve se dar voz.
Deve-se ressaltar, entretanto, que a punio e o esclarecimento da
mulher aqui esto associados a relaes amorosas.
Outro romance com a temtica feminina Memorial de Aires.
Nele o conselheiro Aires, por meio de seu dirio, narra episdios
envolvendo pessoas do seu convvio; entre elas, as de maior desta-
que so o casal Aguiar, a viva Fidlia e o aflhado do casal, Tristo. D.
Carmo e Aguiar, que no tiveram flhos, tratam Fidlia e Tristo como
30
MAGALHES Jr. citado por GRANJA. Novas Confsses sobre um conto polmico de Machado de Assis, p. 1.
31
GLEDSON citado por GRANJA. Novas Confsses sobre um conto polmico de Machado de Assis, p. 3.
32
ASSIS. Confsses de uma viva moa, p. 3.
se fossem seus. Estes acabam se casando e mudando para Lisboa,
onde o aflhado morava desde pequeno com os pais verdadeiros.
Ao longo da narrativa, algumas impresses do narrador-perso-
nagem acerca da fgura feminina so relevantes para nossa anlise,
que pode ser dividida em Fidlia, D. Carmo e Rita. A primeira viva
e, mesmo anos aps a morte do marido, continua fel a ele. A segunda
retratada como uma mulher tradicional de sua poca. Dedicada,
delicada, cuida da casa e do marido e, ainda que no tenha tido
flhos, possui um forte carter maternal: D. Carmo possua todas as
espcies de ternura, a conjugal, a flial, a maternal.
33
Por fm, Rita,
irm do narrador, que tem a mesma condio da primeira, mas que,
ao longo da narrativa, apresenta-se como seu oposto.
O casal Aguiar visto por Aires como um verdadeiro exemplo
de unio e, em seu memorial, afrma ouvir de Campos, tio de Fidlia,
que desde namorada, ela exerceu sobre ele (Aguiar) a infuncia de
todas as namoradas deste mundo e ainda: Ele via as cousas pelos
seus prprios olhos, mas se estes eram ruins ou doentes, quem lhe
dava remdio ao mal fsico ou moral era ela.
34
Tal descrio denota
a forte infuncia da esposa sobre o marido e, mais frente, a sua
superioridade descrita como proveniente de uma ndole afetuosa:
J em menina era o que foi depois. Havendo estudado em um colgio do
Engenho Velho, a moa acabou sendo considerada a primeira aluna do
estabelecimento [...] tinha a inteligncia fna, superior ao comum das outras,
mas no tal que as reduzisse a nada. Tudo provinha da ndole afetuosa daquela
criatura.
35
Campos confa a Aires que via no sossego de Aguiar a conversao
de D. Carmo; era ela quem restitua a sua tranquilidade. E Rita, ao
se referir ao casal, diz que Aguiar no era nada sem a mulher.
Fidlia talvez seja uma das personagens mais complexas. Aps
dois anos da morte do marido, continua de luto, deixando de reali-
zar tarefas que antes lhe davam prazer, como tocar piano e pintar.
33
ASSIS. Memorial de Aires, p. 12.
34
ASSIS. Memorial de Aires, p. 11.
35
ASSIS. Memorial de Aires, p. 11.
44 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 45
Muitos acreditavam que seu luto permaneceria at a morte, o que
, inicialmente, comprovado pelo desejo da viva de no se casar
novamente. Aires atribui essa vontade no s morte do marido:
a tendncia a cousas de ordem intelectual e artstica, e pouco mais
ou mais nada.
36
O nome Fidlia pode, no entanto, nos dar algumas pistas
acerca do carter da viva. Tal nome no mera coincidncia com
a obra de Beethoven, como aparentemente suscita Aires: No
conheo santa com tal nome, ou sequer mulher pag. Ter sido dado
flha do baro, como a forma feminina de Fidlio, em homenagem
a Beethoven?.
37
Paulo Meira Monteiro resume a pera da seguinte
forma:
[...] a sagrao da fdelidade, como valor possvel e almejado. Fidlio a
mscara com que Leonora adentra o castelo de Dom Pizarro para recuperar
Florestan, o marido aprisionado injustamente.
38
E sobre o conto machadiano diz:
Na pera, a fdelidade uma mscara por assim dizer transparente. O que ela
oculta o mesmo, ou seja, a prpria fdelidade: se eu ponho a mscara, sou
Fidlio; se a tiro, sou a fel e incorruptvel Leonora. J no caso do Memorial de
Aires, Fidlia uma mscara, mas por meio do texto no temos idia alguma
do que precisamente vai embaixo dela.
39
Temos aqui a fdelidade da viva questionada. Aires deixa evi-
dente seu ceticismo. Embora demonstre, aparentemente, no ter
isso muita importncia para ele, logo no incio do dirio, o narrador
transcreve o dia em que, vendo a viva no cemitrio, aposta com a
irm se Fidlia casa novamente ou no. Como afrma Adriana Costa
Teles, em Nostalgia ou dissimulao? Algumas refexes sobre a
crtica ao Memorial de Aires, a atitude de se fechar para a vida

no
convence totalmente Aires, que passa a observ-la mais. A autora
ainda chama ateno para o trecho em que o narrador descreve a
36
ASSIS. Memorial de Aires, p. 30.
37
ASSIS. Memorial de Aires, p. 17.
38
MONTEIRO. O futuro abolido: anotaes sobre o tempo no Memorial de Aires, p. 7.
39
MONTEIRO. O futuro abolido: anotaes sobre o tempo no Memorial de Aires, p. 7.
viva, afrmando que os tons rubros em sua face caem bem a sua
viuvez. Ironicamente, o conselheiro demonstra dvida em relao
condio de Fidlia de renncia vida.
Poderamos concluir que a complexidade dessa personagem
machadiana se restringe fdelidade, admirada e valorizada pela socie-
dade de sua poca. Isso comprovado na imagem da personagem
Rita. Aires, que a acompanha ao cemitrio para uma visita ao tmulo
do marido, afrma que a irm ainda o ama como no dia em que ele
morreu. Em outro momento, numa conversao sobre a possibilidade
de a viva se casar, Rita ao afrmar que no, justifca que ela, tambm
viva, no se casou novamente. O conselheiro retruca dizendo ser a
irm nica. H aqui uma valorizao da condio de Rita, como se pou-
cas fossem como ela. relevante observar, no entanto, que mesmo
ironizando tal condio da viva, Aires no lhe nega o direito de casar
novamente, ainda que valorize a condio da irm.
Machado nos apresenta nesse conto trs mulheres diferentes: D.
Carmo, mais velha, companheira do marido, que faz o papel de tran-
quilizadora, confortando-o ela a que mais se aproxima do conceito
ninfa, a ama, a nutriz, responsvel pela sobrevivncia do marido;
Fidlia, a jovem viva, inicialmente jura fdelidade ao morto, mas se
casa mais uma vez, levantando, quando comparada postura da ter-
ceira fgura Rita , a questo da fdelidade da mulher aps a morte
do marido como uma valorizao da sociedade daquela poca. Rita
assume, pois, um carter de sagrado.
Em relao personagem de Carmo, vale ressaltar ainda um
curioso fato, ainda que no tenhamos nos baseado na biografa do
autor para a realizao do presente artigo. Machado, segundo Gledson,
confessa a Mrio de Alencar, em carta, que a personagem foi infuen-
ciada por sua esposa, Carolina, morta em 1904.
40
No toa que aqui
as duas, mulher e personagem, aproximam-se do conceito ninfa. Com
a temtica tambm feminina, em sua crnica Cherchez la femme,
Machado tem uma viso semelhante a de Lima Barreto em A mulher
brasileira, ora inovadora para sua poca.
40
ASSIS. Memorial de Aires, p. 229.
46 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 47
O autor inicia o texto afrmando a posio de valor da mulher.
ela quem d origem ao homem e, portanto, sua importncia deve
ser reconhecida:
Vinde, rio abaixo dos sculos, e onde quer que pareis, a mulher vos aparecer,
com seu grande infuxo, algumas vezes malfco, mas sempre irrecusvel;
ach-la-eis na origem do homem e no fm dele; e se devemos aceitar a original
teoria de um flsofo, ela quem transmite a poro intelectual do homem.
41
Ora, se o homem considerado intelectual em detrimento da
fgura feminina, por que no reconhec-la como tal se ela quem lhe
d origem? Parece ser esta a pergunta feita pelo autor ao afrmar que
a poro intelectual do homem transmitida pela mulher, embora a
teoria do flsofo citado diminua o valor dessa poro intelectual.
42
O fundador da Academia ainda reconhece a importncia de
educar a mulher, diante do contexto do sculo 19, e enxerga essa
situao como uma grande necessidade social, devido dependncia
feminina, o que lhe restringe as condies, deixando-a na misria ou
devassido. Machado ressalta a sua necessidade para a luta da vida
social:
Esta tem jus a que lhe dem os meios necessrios para a luta da vida social; e
tal a obra que ora empreende uma instituio antiga nesta cidade, que no
nomeio porque est na boca de todos, e alis vai indicada noutra parte desta
publicao.
43
Todavia, o autor v nessa educao e na mulher uma limitao:
No vos queremos para reformadoras sociais, evangelizadoras de teorias
abstrusas, que mal entendeis, que em todo caso desdizem do vosso papel; mas
entre isso e a ignorncia e a frivolidade, h um abismo; enchamos esse abismo.
44
H uma restrio na fnalidade da educao direcionada fgura
feminina. Est restrita condio da mulher como flha, esposa,
41
ASSIS. Cherchez la femme, p. 1.
42
O flsofo Arthur Schopenhauer afrma ser o intelecto um acidente na formao do organismo, uma parte
secundria, sendo que ao sexo masculino cabe a contribuio essencial para a formao do ser humano.
43
ASSIS. Cherchez la femme, p. 2.
44
ASSIS. Cherchez la femme, p. 1.
me, irm, enfermeira, mestra. O seu papel aqui associado ao de
protetora, acolhedora, educada para entender o homem e educ-lo:
A companheira do homem precisa entender o homem e educar
a mulher educar o prprio homem, a me completar o flho.
45

mulher cabe o papel de direcionar o homem; ela a estrela que
leva o homem pela vida adiante.
46
Teria tal afrmao semelhana
com o que Lima Barreto prope em sua crnica, A mulher brasi-
leira, a ideia de que a mulher deve infuir, animar o intelectual? As
crnicas desses dois autores se aproximam no sentido de que no
texto do autor de Dom Casmurro a educao restrita a um papel
tradicional da mulher, com uma funo determinada: compreender
e educar o homem.
Em Confsses de uma viva moa, Machado d voz fgura
feminina, mas assim como em Cherchez la femme, essa fgura
relaciona-se tambm, ainda que de forma menos evidente, ima-
gem protetora da ninfa. Encontramos nessa personagem o maternal
e o ertico aliados, sobretudo no papel da mulher como animadora
do homem; ela quem o direciona. Podemos, ainda, relacionar
imagem da ninfa a personagem de Memorial de Aires D. Carmo.
ela quem est por trs do marido, dando-lhe condies de seguir em
frente, confortando-o.
Conclumos uma semelhana de pensamento entre esses dois
intelectuais no que se refere ao papel da mulher. Ambos, em suas
obras, trazem no raras vezes a temtica feminina, apresentando a
condio complexa da mulher do sculo 19, sobretudo a questo do
casamento como obrigao social. No entanto, mitifcam uma fgura
feminina. Lima Barreto v na mulher, seja ela flha, me, irm ou
esposa, a responsabilidade do sucesso do intelectual. O outro, por
sua vez, enxerga na necessidade da educao da mulher a auto-
nomia que lhe merecida, contribuindo para que esta no fque
margem. Ainda que o faa, porm, expe uma certa limitao no
ensino, no prprio papel da mulher e na fnalidade a que a educao
45
ASSIS. Cherchez la femme, p. 2.
46
ASSIS. Cherchez la femme, p. 2.
48 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher do intelectual brasileiro: os ideais de Lima Barreto . 49
se destina. A viso dos dois escritores vai ao encontro da fgura
feminina como ninfa, associada montanha, gruta e cabra; so
protetoras, amas, nutrizes.
Podemos associar a concepo de Machado acerca da mulher
defnio da gruta personifcada na imagem da ninfa, montanha
como lugar de dar luz, e associao desta cabra: antes, muito
antes do primeiro esboo da civilizao, toda a civilizao estava
em grmen na mulher.
47
Para o escritor, a mulher d origem vida,
assumindo uma posio de sagrado. Seguindo esse raciocnio, para
o autor de Numa e a ninfa, a mulher quem direciona o homem,
quem o guia, protege e anima, sendo responsabilizada pelo fracasso
dos intelectuais brasileiros, na viso barretiana, e pelo sucesso dos
europeus, remetendo-nos s entradas da gruta, que tanto direcio-
nam o homem vida ou morte, ou imagem da cabra como nutriz,
responsvel pela sobrevivncia do homem. Essa mulher vista nas
personagens Edgarda, de Numa e a ninfa, Olga, de Triste fm de
Policarpo Quaresma, nas crnicas supracitadas de Lima Barreto, em
D. Carmo, de Memorial de Aires, na viva Eugnia, de Confsses de
uma viva moa, e em Cherchez la femme. o retorno tradio
mitolgica na fgura da ninfa, sobretudo em Lima Barreto, para a
construo das personagens e para o desenvolvimento da temtica
feminina nas crnicas desses intelectuais, ainda que seja uma ati-
tude de carter inconsciente.
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47
ASSIS. Cherchez la femme, p. 1.
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A prtica da kthesis
1
no mundo antigo
e na literatura de Lima Barreto
Nossas pesquisas tiveram incio a partir do estudo sobre a violn-
cia domstica e o infanticdio na literatura da Grcia Antiga, quando
observamos que o tema que focalizamos continua muito prximo
e presente na literatura contempornea estrangeira e nacional.
12

Vemos flicdios e infanticdios de forma direta e inquestionvel, orto-
doxos, tenazes e trgicos a se repetirem interminavelmente. Mas o
que nos instiga no momento no a perplexidade de um crime espan-
toso. Nossa ateno se volta para a violncia desidiosa, disposta a
evitar esforo, pacata e discreta, que assume o eufemismo do apaga-
mento, do esquecimento. dessa maneira que, atualmente, tencio-
namos investigar a violncia domstica presente nas literaturas grega
e brasileira. Identifcamos nas pesquisas anteriores um veio que leva
camufagem do crime perpetrado. Sem o argel da paixo, surge o
abandono. A princpio, o abandono da criana violncia abrandada
com o papel atuante das ninfas, dos salvadores ou dos deuses acolhe-
dores, mas frequentemente manifesta em mitos fundadores (dipo,
Zeto e Anfn, Alexandre, Astianax, on, Dfne e Clo, Eneias, o persa
Ciro etc.; entre deuses, com Zeus, Dioniso e Hefesto, e muitos outros).
1
A kthesis exposio ou abandono um costume no mundo antigo presente em inmeras narrativas mticas
que seguem, grosso modo, o seguinte roteiro: uma criana concebida de forma ilegtima ou em situaes
pouco usuais; sua me de posio social elevada; o pai deus ou estrangeiro; existem possveis evidncias da
reprovao dos deuses; a criana abandonada; criada por animais (entre os gregos quem cumpre esse papel
quase sempre as ninfas) ou pastores ou divindades que a nutrem de forma maravilhosa para que sobreviva;
sobrevivente, ela adotada por um casal sem flhos e quando crescida mostra-se pessoa de valor extremado.
Essas etapas esto registradas na obra de Marc Huys (The Tale of the Hero Who Was Exposed at Birth in
Euripidean Tragedy: a Study of Motifs). Todo o livro dedicado exposio na Antiguidade e mais especifcamente
nas tragdias de Eurpides.
2
Faculdade de Letras, Universidade Federal de Minas Gerais.
Tereza Virgnia Ribeiro Barbosa
2
52 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 53
A prtica, segundo nosso parecer, um escamoteamento do
ato criminoso: a exposio (kthesis), isto , a apresentao (para
apropriao da criana por outrem ou mesmo para obter a morte
natural dela mediante fome, frio, calor, ataque de animais, infort-
nios de todo o tipo) do recm-nascido, ato difundido no s entre
gregos, mas em quase todos os povos antigos. Citamos um velho
conhecido para reavivar a memria, o nome do beb cuidadosa-
mente colocado como navegante em uma cestinha no Nilo, Moiss.
3

No caso de Moiss, a criana foi abandonada em razo de um grande
cuidado de sua me. Os motivos dos abandonos de crianas so
variados e extremos. Todavia, se recordamos as Escrituras Sagradas,
que nos seja permitido lembrar que o prprio flho do Deus de Israel,
em suas ltimas palavras, segundo Marcos e Mateus,
4
gritou angus-
tiado: qeev mou qeev mou, iJnativ me ejkatevlipe" (Deus meu, Deus meu,
porque me abandonastes?).
5
Assim, em nosso entendimento, o costume antigo no se limi-
tou aos pequenos, veja-se que alvo do abandono foram tanto as
mulheres (Medeia, Procne, Dnae e Ariadne nos podem servir de
exemplo) como os homens (entre eles, o caso mais notvel o de
jax, o soldado ridicularizado por Ulisses).
De fato, a referncia mais balizada que temos para o estudo
da kthesis no mundo antigo, o pesquisador belga Marc Huys.
Para ele, a ao se limita s crianas. Segundo sua teoria, embora
a kthesis seja a mais terrvel etapa da vida dos infantes heris
mticos, ela positiva porque no elimina de modo irreversvel as
possibilidades de uma superao. O helenista explica que, no tendo
sido praticado o ato defnitivo, o infanticdio, abre-se a possibilidade
de fortalecimento atravs do sofrimento e da superao de provas
e at mesmo da vingana por parte da vtima. Nos termos delica-
dos de Marc Huys, o neonato abandonado um infante exilado.
Na postura otimista do pesquisador da Universidade de Leuven, a
3
xodo, 2, 1-10.
4
Marcos, 15, 34; Mateus, 27, 46, respectivamente.
5
O verbo utilizado ejgkataleivpw (deixar para trs, esquecer). O termo e[kqesi", exposio, advindo do verbo
ejktivqhmi (pr fora, expor) nos parece mais agressivo.
kthesis , consequentemente, fase importantssima, que prepara a
criana para enfrentar as foras mais adversas que contra ela viro
no futuro.
6
Huys segue o roteiro de Vladimir Iakovlevich Propp e se res-
tringe. Acreditamos que a atitude do abandono em roteiros defni-
dos pode ser aplicada a abandonados de todas as idades e sexos e
todos eles, vtimas de rejeio (so raros os casos de abandono por
abnegao como no episdio de Moiss), podem vir a se fortalecer
no sofrimento e reagir. A conduta de Medeia, quando convidada a
se retirar, desastrosa. Dnae acata o enclausuramento. Ariadne e
jax, quando esquecidos, reagem de forma diversa, amarguram-se.
Todos esses, no entanto, seguem roteiros previstos em narrativas
altamente marcadas pela cultura que acolhe, bane, tolera, aplaude
ou sufoca esses indivduos amargurados, vingadores, apagados,
marginais ou recuperados.
Monica Silveira Cyrino, em artigo-resultado de um seminrio rea-
lizado no Department of Psychiatry da Medical School da University of
New Mexico, intitulado When Grief is Gain: The Psychodynamics of
Abandonment and Filicide in Euripides Medea, acredita que o abandono
pode ser motivo para crimes maiores, os quais so percebidos pelos
analistas como uma espcie de suicdio simblico objetivado maneira
da amputao de um membro: O nico modo de resgate de Medeia
separar as crianas de si como se fossem uma parte do seu corpo; em
vez da fuso de me e flho, ela provoca uma amputao.
7
Segundo a
pesquisadora, esse paradoxo entre amor materno e dio intrinseca-
mente ligado rede de abandono familiar sob a marca de uma matriz
de privao.
8
Admitimos as possibilidades mltiplas de respostas e acre- Admitimos as possibilidades mltiplas de respostas e acre-
ditamos que a literatura em geral se interessa por todas elas.
A retrica do abandono
9
, portanto, nossa meta para o estudo
6
HUYS. The Tale of the Hero Who Was Exposed at Birth in Euripidean Tragedy: a Study of Motifs, p. 27-39.
7
Medeas only mode of rescue is to sever the children from her like a part of her body; rather than a merging of
parent and child, she effects an amputation. CYRINO. When Grief is Gain: The Psychodynamics of Abandonment
and Filicide in Euripides Medea, p. 7. [Traduo do editor]
8
This paradox of maternal love and hate is intricately tied to the network of familial abandonment [...] matrix of
deprivation. CYRINO. When Grief is Gain: The Psychodynamics of Abandonment and Filicide in Euripides Medea,
p. 8. [Traduo do editor]
9
Expresso cunhada por Nicolas Gross em Amatory Persuasion in Antiquity, p. 89.
54 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 55
da literatura antiga e, sobretudo, para o estudo da literatura bra-
sileira, especifcamente a literatura de Lima Barreto. Pretendemos
examinar mitos arquetpicos que invadem nosso presente sob esse
vis. Nossa hiptese que, no contato com outras culturas, cada
cultura elege os signos que quer realar nos mitos e a forma como
os quer fecundar. As refexes de Gerardine Meaney so prova dis-
so.10 A investigadora mencionada desenvolve pesquisas que, pon-
tualmente, resultaram no artigo intitulado The Sons of Cuchulainn:
Violence, the Family, and the Irish Canon, de 2006. Meaney, como
se pode observar pelo ttulo de seu texto, retrata o cnone da litera-
tura dramtica irlandesa atual a partir da difcil relao entre pais e
flhos, pautada, na Irlanda, pelo mito de dipo, na particularidade do
parricdio e da vingana. Para ela, o teatro irlands discute, ritualiza
e restabelece tenses domsticas naturais presentes no mito grego
e recuperadas pelo gosto nacional em grandes dramaturgos e cine-
astas que encaram a paternidade biolgica e natural como obstculo
ao crescimento e independncia flial e aquela outra simblica que
abrange o cidado e o Estado em disputa pelo poder.
David Konstan, mais preocupado com o aspecto macro da vio-
lncia, investiga guerras, examina a clera e o dio no passado e
no presente, com foco no massacre de grupos tnicos. Ele elenca
diferenas e pondera que hoje o massacre de populaes inteiras
considerado uma ofensa contra os direitos humanos e contra as leis
[...] Visto de fora, [os que cometem tais atos] so julgados como
brbaros em excesso, so demonizados.
11
Outro estudioso, David Cohen, em obra mais antiga, datada do
ano 2000, trilha caminho semelhante, mas assume que a violncia faz
parte do humano. Amaldio-la amaldioar nossa prpria natureza.
Cohen afrma que confito e disputa, sobretudo numa cultura agons-
tica como a grega, so componentes normais da vida nessa socie-
dade. Segundo ele, ao helenista cabe entender seu papel, decifrar
10
MEANEY. The Sons of Cuchulainn: Violence, the Family, and the Irish Canon, p. 242-261.
11
Today, the slaughter of whole populations is regarded as an offense against human rights and against the laws
[]. From outside, they are judged as barbarous excesses []. Konstan. Anger, Hatred, and Genocide in Ancient
Greece, p. 170.
os enigmas das emoes que geraram as aes humanas narradas;
apreciar as tenses e contradies que, na verdade, contriburam
para mudanas vantajosas e promoveram uma complexidade e dina-
mismo capazes de manter vivo o sistema social.
12
Rueschemeyer citado por Cohen augura: todas as formas de
ao social bem como todos os componentes de instituies sociais
tm mltiplas e contrastantes consequncias que se mantm em
aguda tenso umas com as outras.
13
Talvez essas sejam boas explicaes para entendermos a per-
manncia e o gosto pela violncia mesmo aquela dirigida aos entes
mais queridos, a declarada e tambm a escamoteada: ela funcio-
nal, serve ao equilbrio de tenses sociais.
Se o massacre em massa condenado pelo estudioso norte-
americano em reao imediata, no assim que pensamos ao
assistir nossos heris atuais a destrurem e eliminarem seus inimi-
gos. Nem assim que, ainda hoje, percebemos Aquiles. Caador e
predador incansvel, o violento flho de Ttis esteve recentemente
como protagonista na pelcula Tria, dirigida por Wolfgang Petersen.
Aquiles ainda paradigma. Margo Kitts associa o comportamento
desse heri com a prtica da caada ritual,
14
conforme teoria desen-
volvida por Walter Burkert.
15
No entanto, observadas as coincidn-
cias, Kitts conclui que o episdio [Aquiles contra os troianos e o rio
Escamandro] no histrico, potico.
16
Em relao ao comentrio de Kitts, anuentes em parte, refeti-
mos: a violncia como objeto da criao literria embora se saiba
que sacrifcios humanos existiram e que atos violentos continuam a
alimentar nossas fces permite-nos uma avaliao cuidadosa e
fria de possibilidades culturais. Lidar com poesia para falar da mise-
rabilidade (e grandiosidade) do humano, para falar de crimes glo-
12
COHEN. Law, Violence, and Community in Classical Athens, p. 12.
13
RUESCHEMEYER citado por COHEN. Law, Violence, and Community in Classical Athens, p. 12. All forms of social
action as well as components of social institutions have multiple and opposing consequences that stand in
pervasive tension with each other.
14
KITTS. The Sacrifce of Lykaon, p. 161.
15
BURKERT. Homo Necans: the Anthropology of Ancient Greek Sacrifcial Ritual and Myth, p. 3.
16
But the episode is not historical; it is poetic. KITTS. The Sacrifce of Lykaon, p. 170.
56 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 57
riosos e vtimas miserveis vantagem. A relao opositiva entre
potico e uma possvel realidade histrica concreta, nos moldes de
Kitts, porm, parece ultrapassada no sentido em que retira da dis-
cusso sobre o fctcio no texto uma dimenso importante: o espao
de realidades identifcveis como social, sentimental e emocional.
Estas realidades, por certo diversas, no so fces, nem tam-
pouco se transformam em tais pelo fato de estarem na apresentao
de textos fccionais.
17
na esteira de Iser, portanto, que podemos dizer que Medeias,
Agamemnons, Tiestes, Licons, Ariadnes, Teseus, Dnaes, Procnes
existem; sabemos disso, as manchetes de jornal contam a cada dia
sem glamour, bem verdade , as manchetes contam. pos-
svel ver no mundo inventado grego muito das realidades nossa
volta. Se Iser, que afrma que o texto fccional expresso de rea-
lidades emocionais que no so fces, ou seja, o que foi emocio-
nalmente vivido tem dimenso real, podemos inferir com Burkert
que agresso e violncia humana marcaram o progresso de nossa
civilizao; elas parecem, com certeza, terem se desenvolvido tanto
que durante seu curso tornaram-se o problema central do presente.
Porm, mais coisas podem ser ditas em favor da tese de que todas
as ordens e formas de autoridade na sociedade humana foram fun-
dadas na institucionalizao da violncia.
18
Os efeitos da violncia
manifesta e da violncia escamoteada na literatura so fontes ricas
de conhecimento.
Sem dvida, a Grcia Antiga j no existe. E, todavia, impres-
sionante a sua carga e impacto de assombramento para a literatura
contempornea, seja a irlandesa como afrma Meaney, seja a norte-
americana, como preconiza Konstan, seja a brasileira, como quere-
mos ns. O certo que o dilogo com os clssicos tema complexo
17
ISER. Os atos de fngir ou o que fctcio no texto fccional, p. 958.
18
BURKERT. Homo Necans: the Anthropology of Ancient Greek Sacrifcial Ritual and Myth, p. 1; 3. Aggression and
human violence have marked the progress of our civilization and appear, indeed, to have grown so during its
course that they have become a central problem of the present. [] More can be said for the thesis that all orders
and forms of authority in human society are founded on institutionalized violence. [] Sacrifcial killing is the basic
experience of the sacred. [] Thanks to the descriptions in Homer and tragedy, we can reconstruct the curse of
an ordinary Greek sacrifce to the Olympian gods almost in its entirety.
e as teorias para sistematiz-lo, inmeras.
Um artigo de Mara Macmillan, intitulado Franz Kafka: el bui-
tre y la resonancia del mito de Prometeo, percorre os estudos mais
importantes sobre a relao Kafka e mitologia e expe, neste per-
curso, diversas possibilidades tcnicas de abordar o mito na literatu-
ra.
19
O texto de Macmillan, embora tratando de um autor somente,
oferece aparato para muitas outras refexes em outros autores.
Sumariando, poderamos listar as mais signifcativas propostas te-
ricas de anlise dos mitos recriados e reescritos, segundo Macmillan
em Kafka e aplic-las de modo geral. Digamos que muito sucin-
tamente os mitos podem ser renovados e reescritos pelo emprs-
timo de contedo, verses ou adaptaes, transformaes, moder-
nizaes, reinterpretaes, deslocamentos, fragmentaes ou des-
pedaamentos, bricolagem, dissolues ou mesmo uma simples
retomada respeitosa ou antiptica da tradio. Em todas essas
estratgias podemos perceber o enfoque de cada novo autor: se a
partir da ironia, do distanciamento, da reduo ou minimizao das
questes propostas, da hiperbolizao, da construo de paradoxos,
de pardias, da deformao que tenda para o grotesco risvel ou
caricato at quela que leva monstrifcao repulsiva.
Macmillan se insere no movimento contnuo da teoria acerca
dos mitos e da mitologia, avoluma o fuxo e prope, para o estudo
da reescrita dos mitos, o termo-conceito ressonncia que pretende
equacionar a relao entre o micro-conto kafkiano, O abutre, e
a suposta tragdia de squilo Prometeu. Para ela, a relao est
concentrada em uma esfera que no a do discursivo-narrativo; o
que origina o contato de ambos to somente o sofrimento de um
homem atacado por uma ave. Essa corda, quando tocada, em
ambas as obras, vibra (signifca) com intensidade e provoca uma
leitura consoante de squilo e Kafka.
Pois bem, seguindo pressupostos tericos da referida autora,
propomos observar a abordagem mtica do abandono e em seguida
19
Alguns dos autores mencionados por Macmillan: Beda Allemann em artigo intitulado Kafka und die Mythologie;
Stphane Moss em Franz Kafka: Das Schweigen der Sirenen; Dietrich Krusche em Kafka und Kafka-Deutung,
die Problematische Interaktion; Norberth Rath em Mythos-Aufosung, Kafkas Das Schweigen der Sirenen e
Karlheinz Stierle em Mythos als Bricolage und zwei Endstufen des Prometheusmythos.
58 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 59
detect-la em um autor da literatura brasileira, Lima Barreto.
Abandono para ns signifca uma rejeio furiosa apaziguada pelo
esquecimento intencional da criana, da mulher e do homem pro-
priamente dito e humanamente ampliado.
Nosso posicionamento parte do princpio de que buscar cul-
pabilidades aprisionadoras limitam, sufocam.
20
Queremos observar
motivos e estratgias de soluo.
Paradigma para a vtima de abandono fortalecida o caso
especfco de dipo e sua me Jocasta. Esse herdeiro de Laio no
foi abandonado porta de um santurio, como on, espera de um
transeunte que o salvasse. Deixaram-no em lugar distante, de pouco
acesso, frio, agreste e habitado por feras. Difcilmente o infeliz seria
recolhido. Recm-nascido, no se deram ao trabalho de aconcheg-
lo em um cesto, antes, com requintes de crueldade, foram-lhe perfu-
rados e atados os ps. Seja para evitar o cumprimento de uma pro-
fecia, seja por rejeio fecundao violenta, o abandono de dipo
foi uma ao grave. No entanto, ainda assim, o menino sobreviveu.
Rei, exilado, cego, o menino deixado no Citern existe em nosso
universo fccional, psicanaltico e emocional.
O estudo da kthesis por si s e somente no mundo grego
bastaria como um grande exerccio de alteridade e conhecimento.
Mas como a prtica no foi esquecida e ainda hoje frequente, pas-
semos ao estudo da literatura brasileira. Todavia, seria assustador
imaginar que nada mudou, que tudo se repete, tanto do ponto de
vista histrico-social quanto no nvel potico. Pontualmente, para o
ltimo destes aspectos, o potico, nossa literatura nacional o mais
das vezes parece utilizar os clssicos de forma peculiar, instigante
e ousada. O estudo sistemtico da literatura grega em contraponto
com a literatura brasileira ainda incipiente e urgente. Nos escassos
artigos notamos que a pesquisa sobre a tradio grega (e romana)
na literatura verncula vem enriquecer no s os estudos antigos,
mas os estudos sobre a literatura brasileira. Nessas investigaes,
20
Bertolt Brecht, na balada para Marie Farrar exorta, no refro, os ouvintes misericrdia e ao no julgamento:
Doch ihr, ich bitte euch, wollt nicht in Zorn verfallen/ Denn alle Kreatur braucht Hilf von allen (em traduo livre:
No vos indigneis/ toda criatura precisa da ajuda de todos).
Machado de Assis
21
e Ea de Queiroz, em cujas obras as referncias
ao universo clssico ocorrem amide, so citados reiteradas vezes.
Tais abordagens ressaltam, sobretudo, a erudio desses escritores
que se debruam sobre a cultura clssica e de l retiram imagens,
metforas, signos que so inscritos em suas obras de forma requin-
tada e cheia de uma atualidade que impressiona o leitor.
22
O universo
literrio clssico fgura, assim, como fonte enriquecedora de toda da
literatura, no sendo, portanto, um referencial do passado, mas se
inscrevendo na contemporaneidade de forma efetiva.
Ocorre que, seja pelo assombramento de Machado de Assis,
seja por estigmatizao crivada de preconceitos, seja pelo estilo e
funo da literatura barretiana, Lima Barreto foi negligenciado nesse
aspecto: o estudo sistematizado do dilogo com os clssicos.
Em nosso ponto de vista, observando a sua obra, diramos que
ela, diferentemente da produo dos dois autores citados anterior-
mente, abusa da escamoteao, agride e reinventa como forma de
superar o amargor de um abandono. Ousamos pensar: abandono
com abandono se paga. Tambm no que toca herana clssica, em
Barreto, parece haver um abandono proposital da reproduo-rea-
propriao-refexo bvia e imediata. Sua abordagem se faz no jogo
da ironia e do deboche, da inverso, da pequena aluso ligada ao
dia-a-dia do cidado comum, leitor de jornais, frequentador de bote-
quins. Cito como exemplo a associao dos clssicos com os galos
de briga, texto publicado no Careta, Rio, 3-7-1920. Confessamos
que publicamos um estudo sobre rinhas de galo na Grcia Antiga
e que por desconhecimento na poca negligenciamos o escri-
tor.
23
Com o mesmo olhar, observando a raa guerreira dos hel-
nicos, Barreto desenvolve o pequeno conto Os Kalogheras, que
compe a obra Mgoas e sonhos de um povo. Nesse contexto, quase
21
Jacyntho Lins Brando, professor da Universidade Federal de Minas Gerais, dedica-se ao estudo da herana
clssica em Machado de Assis. O mesmo investigador orientou recentemente dissertao de mestrado de Vtor
Amaro Lacerda, tratando da apresentao da Grcia Clssica em Monteiro Lobato (Um mergulho na Hlade:
mitologia e civilizao grega na literatura infantil de Monteiro Lobato).
22
Cito rapidamente opinio de Meyer sobre Machado e os clssicos: Venho insistindo nesse reparo crtico sobre as
citaes abusivas e nem sempre adequadas, para mostrar que Machado de Assis nunca aprendeu a penitenciar-se
de um relativo excesso em tal sentido [...]. MEYER. Quincas Borba em variantes, p. 344.
23
BARBOSA. As rinhas de galo como exerccio para a postura da persona trgica.
60 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 61
nunca encontramos uma ordenao erudita de temas enfrentados
ortodoxamente. O clssico, com seus temas e mitos, se oculta, o que
faz de nossa literatura, ao contrrio do que se poderia apressada-
mente supor, algo muito rico e, paradoxalmente, autnomo.
No afrmamos que a hiptese se aplica a toda a literatura
nacional, entretanto argumentamos que essa proposta confrma-se
em tese de Haroldo de Campos. O poeta, tradutor e crtico brasi-
leiro, em entrevista concedida a Maria Esther Maciel, pondera que
o latino-americano foi e tem sido, at um determinado momento,
o terceiro-excludo, ou seja, sua literatura foi entendida como uma
literatura menor ou receptora (o prprio Antonio Candido defne a
literatura brasileira como um galho menor de uma rvore menor que
seria a literatura portuguesa).
24
Haroldo de Campos declara:
Minha idia esta: no existem literaturas menores, mas contribuies
distintas no concerto da literatura universal. Sob essa perspectiva, os latino-
americanos, nessa literatura, inscrevem constantemente suas diferenas,
desde a chamada fase colonial [...]. Nossas literaturas, chamadas literaturas
terceiro-mundistas, marginais ou perifricas, designaes que, a meu ver,
no descrevem a realidade, contrariamente a outras, que tm vocao mais
monolngue e imperialista [...], tm vocao universal, universalista.
25
Neste sentido, o dilogo Brasil / Grcia Antiga precioso para
inscrever diferenas, renovar e recriar os estudos clssicos mar-
cados por tradio rgida, e monocrdica. A especifcidade do olhar
literrio brasileiro sobre a literatura grega descobrir matizes nunca
ditos, nunca pensados.
Veremos a expresso de Lima Barreto, uma viso de mundo bra-
sileira e como tal, a materializao escrita de um fato social, no indi-
vidual, um ordinrio de vida da cultura. Assim sendo, apresento-lhes
um exemplo, um estudo especfco do abandono no pequeno conto
de Afonso Henriques Lima Barreto intitulado O flho da Gabriela
(anexo 1).
24
A pergunta feita por Maciel foi a seguinte: Sabe-se que a literatura latino-americana sempre teve como um de
seus traos constitutivos a habilidade de incorporar criativamente elementos de outras culturas, movida pelo que
voc mesmo chamou de razo antropofgica. Seria essa vocao para a multiplicidade e para a otredad um
trao diferencial de nossa literatura em relao s literaturas cannicas do Ocidente?
25
CAMPOS; MACIEL. Ocidente/Oriente: constelaes conversa com Haroldo de Campos, p. 131-133.
No conto o tema abordado pelo seu avesso. O zelo de Gabriela
dirige nosso olhar para uma resistncia sofrida e difcil, mas bem
moda brasileira, violentamente-suave, ou, suavemente-agressiva. O
descuido social em que vive Gabriela quase se apaga, visto que ela,
na funo menor de empregada domstica, ao fm do conto desa-
parece, morre. Fica, no entanto, manifesto o zelo de duas mulheres
pela criana, mulheres elas prprias, em suas medidas particulares,
relegadas. Sem pai, cabe me o encargo da manuteno e pre-
servao de todas as necessidades bsicas do flho, mais tarde, ao
menino sem me, resta-lhe a patroa.
O conto inicia-se com uma cena de rebeldia. Sua abertura tea-
tral no nos permite sequer conhecer nome e caractersticas das
personagens que se vo construindo aos poucos. No sabemos o
espao e os valores que aliceram o drama at que, depois do breve
prlogo, o narrador nos oferea as marcas para nossa leitura. Patroa
e empregada, branca e mulata instauram um confito pelo zelo para
com uma criana. As ordens iniciais da patroa intolerante com
uma possvel falta ao trabalho motivada por uma consulta mdica
fotografam uma situao comum, banal e frequente ainda hoje no
cotidiano brasileiro (prg. 1-10).
Se Gabriela se rebela e mostra um desrespeito ousado por-
que ela mesma se v desvalida, sem alternativa para criar um flho
pequeno ainda. Mas o confito tem um desfecho estranho: vemos
duas raas a branca dominadora e a mestia que se levantam
uma contra a outra, mas que parecem ter a mesma opresso, pois,
segundo o narrador, elas so irms na desoladora mesquinhez
(prg. 15). De fato, a quebra do confito, de uma possvel alteridade,
se desfaz (prg. 11-15) de imediato, todavia, em palavras de Lima
Barreto, A dona da casa [...] manteve-se silenciosa [...]. De p, a
criada avanou algumas palavras. Desculpou-se inbil e despediu-se
humilde. (prg. 16-17).
Na segunda parte do conto, quando Gabriela rompe o jugo,
temo-la errante, procura de trabalho. nesse instante que me e
flho esto declaradamente expatriados na prpria ptria. As refe-
rncias do pargrafo 24 se avolumam e todo ele est carregado de
62 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 63
expresses que poderiam traduzir o termo e[kqesi" do mundo antigo,
a saber: criana viveu relegada, num abandono de enternecer;
era rejeitada pois a hspede [...] olhava-o cheia de raiva e estava
exposta nada pedia, sofria fome, sede, calado, a me embriagava-
se e seguia escorraando o flho. Na malquerena, sua doena, a
que motivara o abandono do trabalho antigo, se agrava.
Mas, ampliando o ato estudado por Marc Huys e tratado no
incio deste ensaio, v-se facilmente que o abandono no se d ape-
nas em relao criana. Sua me se apresenta como desassistida,
desamparada, posta de lado. Os termos que marcam essa leitura
so: desconfortada, vagabunda, saracoteando, embriagada. De fato,
no somente negligenciada, mas aviltada, como sua patroa num
casamento infrtil e de convenincia, Gabriela destratada na sua
condio de me sem marido.
26
A mulata , em palavras de Magali
Engel provedora de si prpria e do flho, sendo a fgura masculina
uma presena passageira em sua vida.
27
O abandono porm no se
restringe ao gnero feminino. Entre os abandonos de amizade e de
sina, unem-se Gabriela, Laura e o garoto.
A sada do emprego, como se pode imaginar, acarretar uma
verdadeira peregrinao para ambos. Ao fm, Gabriela e o flho vol-
tam a seu ponto de partida, o lugar de onde saram, a casa do con-
selheiro. Na casa submetem-se de novo s ordens da alta senhora,
ainda moa [...] de uma beleza suave e marmrea e lbios fnos
muito descorados.
A fgura descrita, D. Laura, remete, de forma escamoteada,
aos antigos pelo talhe, cor e funo. Recordando que poca de
Lima Barreto ainda se desconhecia que os mrmores do passado
tinham sido antes pintados, D. Laura surge como escultura. Todo um
imaginrio formado a partir do clssico em esculturas de divinda-
des, especifcamente daquelas cuidadoras das crianas abandonadas
pode ser representado nessa personagem. Os ensaios anteriores nos
dispensam de alongarmo-nos mais, as autoras trabalham a fgura
26
ENGEL. Gnero e poltica em Lima Barreto, p. 380; 382.
27
ENGEL. Gnero e poltica em Lima Barreto, p. 380.
da ninfa, a cuidadora, na obra barretiana. Acrescentamos, ademais,
que Laura nome de origem latina e remete ninfa, flha de Peneu,
Dafne, a ninfa amada de Apolo, o Brilhante.
Mas no retorno da criada e do menino, entretanto, havia agora
simpatia no mtuo sofrimento. E a histria de Gabriela e de seu
flho que nem nome tem, continua na casa do conselheiro. O afeto
vem na esmola de um afago que d origem a um sentimento sin-
cero de acolhimento.
Contudo, embora a presena da mitologia aparea de forma
cifrada, no pargrafo 38 v-se que para Barreto j tempo de
reforar a presena clssica e a criana, aos quatro anos de idade,
ganhar um nome, ser chamada de Horcio. Escolha sutil. O nome
Horcio intimida a qualquer um com sua vastssima bibliografa de
estudos crticos, afnal, trata-se do autor da Arte potica, de Epodos,
Stiras e Epstolas. Sua obra teve infuncia na nossa sensibilidade
e imaginao e no se limitou
a pormenores eruditos, nem crtica textual dos escritos por essa personagem
deixados, nem to-pouco ao amlgama de opinies expendidas durante sculos
sobre esse lindssimo homenzinho, era assim que, brincando, lhe chamava
o imperador Augusto, de baixa estatura e gordinho, conforme no-lo descreve
Suetnio no curto passo biogrfco que lhe dedica.
28
O Horcio do passado, como esse pequeno Horcio brasileiro
com as devidas propores de anacronismo e categorias sociais da
Antiguidade e da chamada Primeira Repblica no Brasil era flho
de escravo forro. Fernandes, em relao ao Horcio dos tempos de
Augusto afrma ser ele:
[uma] espcie de ofcial de diligncias que dirigia os leiles de bens penhorados,
tivera a dita de que esse mesmo pai o retirasse da escola de Flvio onde
dominavam os meninos bem da aristocracia da poca, vestidos a rigor e
de pesporrncia inultrapassvel, o acompanhasse a Roma para estudar, lhe
custeasse os estudos, e fnalmente o mandasse para Atenas, flosofar nos
jardins de Academo, como qualquer pai mais elegante enviaria um flho seu de
Lisboa para Paris ou Londres, a fm de que entrasse em contacto com o que de
melhor havia no campo das artes e da literatura.
29
28
FERNANDES. A fgura de Horcio, p. 14.
29
FERNANDES. A fgura de Horcio, p. 14.
64 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 65
Tambm o flho de Gabriela ter a dita de se construir pelos estu-
dos e de flosofar nos jardins (prg. 63) como um digno aflhado
de ninfa
30
que se v dissolvido na natureza e na fraqueza de
afetos prximos. O flho de Gabriela, abandonado, rfo, acolhido
pela dissimulada ninfa brasileira, passar sua vida mergulhado, no
indistinto, no indecifrvel, no estado febril de ter sido, pela cultura,
desamparado.
Mas o tom de O flho da Gabriela, revelando o mal social em
que se encontram seus protagonistas, no pessimista. Observemos
a epgrafe do escritor para abrir seu conto mestio: Cada progresso,
no fundo, um aborto, mas mesmo a perda vale a pena. O dito
do flsofo francs Guyau um classicista dedicado flosofa estica
e aos estudos de moral e esttica que se aproxima muito da pro-
posta de Ricoeur para lidar com o mal, sistematizada no artigo inti-
tulado O escndalo do mal.
31
tambm de Guyau a citao abaixo:
A humanidade quase sempre considerou inseparveis a lei moral e sua sano:
aos olhos da maior parte dos moralistas, o vcio chama racionalmente, em
sua sequncia, o sofrimento, e a virtude constitui uma espcie de direito
felicidade.
32
No vamos lhes propor uma nova dissertao sobre a narrativa.
Justifcamos to somente o fnal inusitado do pargrafo 92 No
se assuste, minha senhora. delrio febril, simplesmente. D-lhe o
purgante, depois as cpsulas, que, em breve, estar bom.
Barreto descortina um horizonte de sabedoria frente, da dor
comezinha e da renncia diria. No lhe inquieta a necessidade de
sano ou origem do mal. Ao fm e ao cabo, tudo possvel quando
olhares se encontram: a atitude imaterial do menino tocou a madri-
nha, que o tomou ao colo, abraando-o e beijando-o, num afuxo de
ternura, a que no eram estranhos os desastres de sua vida senti-
mental. (prg. 41).
30
BARBOSA. Nas moradas das ninfas: o cenrio do drama satrico, p. 35-41.
31
RICOEUR. Le scandale du mal, p. 57-63.
32
GUYAU. Crtica da idia de sano, p. 24.
Fiquemos por aqui. Num prximo ensaio, dissertaremos sobre
Lima Barreto, Jean-Marie Guyau e Paul Ricoeur e seu envolvimento
com os clssicos.
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Absolutamente no pode continuar assim... J passa... todo o dia! Arre!
33
Mas meu flho, minhama.
E que tem isso? Os flhos de vocs agora tm tanto luxo. Antigamente, criavam-
se toa; hoje, um deus-nos-acuda; exigem cuidados, tm molstias... Fique saben-
do: no pode ir amanh!
Ele vai melhorando, Dona Laura; e o doutor disse que no deixasse de lev-lo
l, amanh...
No pode, no pode, j lhe disse! O conselheiro precisa chegar cedo escola;
h exames e tem que almoar cedo... No vai, no senhora! A gente tem criados pra
que? No vai, no!
Vou, e vou sim!... Que bobagem!... Quer matar o pequeno, no ? Pois sim...
Est-se ninando...
O que que voc disse, heim?
isso mesmo: vou e vou!
Atrevida!
Atrevida voc, sua... Pensa que no sei...
Em seguida as duas mulheres se puseram caladas durante um instante: a patroa
uma alta senhora, ainda moa, de uma beleza suave e marmrea com os lbios
fnos muito descorados e entreabertos, deixando ver os dentes aperolados, muito
iguais, cerrados de clera; a criada agitada, transformada, com faiscaes desusadas
nos olhos pardos e tristes. A patroa no se demorou assim muito tempo. Violenta-
mente contrada naquele segundo a sua fsionomia repentinamente se abriu num
choro convulsivo.
A injria da criada, decepes matrimoniais, amarguras do seu ideal amoroso,
fatalidades de temperamento, todo aquele obscuro drama de sua alma, feito de uma
poro de coisas que no chegava bem a colher, mas nas malhas das quais se sentia
presa e sacudida, subiu-lhe de repente conscincia, e ela chorou.
33
BARRETO. Contos reunidos, p. 125-136.
Anexo 1 - O flho da Gabriela, de Lima Barreto
33
A Antnio Noronha Santos
Chaque progrs, au fond, est un avortement
Mais lchec mme sert.
Guyau
70 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 71
Na sua simplicidade popular, a criada tambm se ps a chorar, enternecida pelo
sofrimento que ela mesma provocara na ama.
E ambas, pelo fm dessa transfgurao inopinada, entreolharam-se surpreendi-
das, pensando que se acabavam de conhecer naquele instante, tendo at ali vagas
notcias uma da outra, como se vivessem longe, to longe, que s agora haviam dis-
tinguido bem nitidamente o tom de voz prprio a cada uma delas.
No entendimento peculiar de uma e de outra, sentiram-se irms na desoladora
mesquinhez da nossa natureza e iguais, como frgeis conseqncias de um misterio-
so encadear de acontecimentos, cuja ligao e fm lhes escapavam completamente,
inteiramente...
A dona da casa, cabeceira da mesa de jantar, manteve-se silenciosa, correndo,
de quando em quando, o olhar ainda mido pelas ramagens do atoalhado, indo, s
vezes, com ele at bandeira da porta defronte, donde pendia a gaiola do canrio,
que se sacudia na priso niquelada.
De p, a criada avanou algumas palavras. Desculpou-se inbil e despediu-se
humilde.
Deixe-se disso, Gabriela, disse Dona Laura. J passou tudo; eu no guardo
rancor; fque! Leve o pequeno amanh... Que vai voc fazer por esse mundo afora?
No senhora... No posso... que...
E de um hausto falou com tremuras na voz:
No posso, no minhama; vou-me embora!
Durante um ms, Gabriela andou de bairro em bairro, procura de aluguel. Pedia
lessem-lhe anncios, corria, seguindo as indicaes, a casas de gente de toda a es-
pcie. Sabe cozinhar? perguntavam. Sim, senhora, o trivial. Bem e lavar? Serve
de ama? Sim, senhora; mas se fzer uma coisa, no quero fazer outra. Ento,
no me serve, conclua a dona da casa. um luxo... Depois se queixam que no tm
aonde se empreguem...
Procurava outras casas; mas nesta j estavam servidas, naquela o salrio era pe-
queno e naquela outra queriam que dormisse em casa e no trouxesse o flho.
A criana, durante esse ms, viveu relegada a um canto da casa de uma conhecida
da me. Um pobre quarto de estalagem, mido que nem uma masmorra. De manh,
via a me sair; tarde, quase boca da noite, via-a entrar desconfortada. Pelo dia
em fora, fcava num abandono de enternecer. A hspede, de longe em longe, olhava-
o cheia de raiva. Se chorava aplicava-lhe palmadas e gritava colrica: Arre diabo! A
vagabunda de tua me anda saracoteando... Cala a boca, demnio! Quem te fez, que
te ature... Aos poucos, a criana torrou-se de medo; nada pedia, sofria fome, sede,
calado. Enlanguescia a olhos vistos e sua me, na caa de aluguel, no tinha tempo
para lev-lo ao doutor do posto mdico. Bao, amarelado, tinha as pernas que nem
palitos e o ventre como o de um batrquio. A me notava-lhe o enfraquecimento, os
progressos da molstia e desesperava, no sabendo que alvitre tomar. Um dia pelos
outros, chegava em casa semi-embriagada, escorraando o flho e trazendo algum
dinheiro. No confessava a ningum a origem dele; em outros mal entrava, beijava
muito o pequeno, abraava-o. E assim corria a cidade. Numa destas correrias passou
pela porta do conselheiro, que era o marido de Dona Laura. Estava no porto, a lava-
deira, parou e falou-lhe; nisto, viu aparecer a sua antiga patroa numa janela lateral.
Bom dia minhama, Bom dia, Gabriela. Entre. Entrou. A esposa do conselheiro
perguntou-lhe se j tinha emprego; respondeu-lhe que no. Pois olha, disse-lhe a
senhora, eu ainda no arranjei cozinheira, se tu queres... Gabriela quis recusar, mas
Dona Laura insistiu.
Entre elas, parecia que havia agora certo acordo ntimo, um qu de mtua prote-
o e simpatia. Uma tarde em que Dona Laura voltava da cidade, o flho da Gabriela,
que estava no porto, correu imediatamente para a moa e disse-lhe, estendendo a
mo: a bno. Havia tanta tristeza no seu gesto, tanta simpatia e sofrimento, que
aquela alta senhora no lhe pde negar a esmola de um afago, de uma carcia sincera.
Nesse dia, a cozinheira notou que ela estava triste e, no dia seguinte, no foi sem
surpresa que Gabriela se ouviu chamar.
Gabriela!
Minhama.
Vem c.
Gabriela concertou-se um pouco e correu sala de jantar, onde estava a ama.
J batizaste o teu pequeno? Perguntou-lhe ela ao entrar.
Ainda no.
Porque? Com quatro anos!
Porque? Porque ainda no houve ocasio...
J tens padrinhos?
No, senhora.
Bem; eu e o conselheiro vamos batiz-lo. Aceitas?
Gabriela no sabia como responder, balbuciou alguns agradecimentos e voltou ao
fogo com lgrimas nos olhos.
O conselheiro condescendeu e cuidadosamente comeou a procurar um nome
adequado. Pensou em Huscar, Ataliba, Guatemozim; consultou dicionrios, procurou
nomes histricos, afnal resolveu-se por Horcio, sem saber porque.
Assim se chamou e cresceu. Conquanto tivesse recebido um tratamento mdico
regular e a sua vida na casa do conselheiro fosse relativamente confortvel, o pe-
queno Horcio no perdeu nem a reserva nem o enfezado dos seus primeiros anos
de vida. A proporo que crescia, os traos se desenhavam, alguns fnos: o corte da
testa, lmpida e reta; o olhar doce e triste, como o da me, onde havia, porm, algu-
ma coisa a mais um fulgor, certas expresses particulares, principalmente quando
calado e concentrado. No obstante, era feio, embora simptico e bom de ver.
Pelos seis anos, mostrava-se taciturno, reservado e tmido, olhando interrogati-
72 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 73
vamente as pessoas e coisas, sem articular uma pergunta. L vinha um dia, porm,
que o Horcio rompia numa alegria ruidosa; punha-se a correr, a brincar, a cantarolar,
pela casa toda, indo do quintal para as salas, satisfeito, contente, sem motivo e sem
causa.
A madrinha espantava-se com esses bruscos saltos de humor, queria entend-los,
explic-los e comeou por se interessar pelos seus trejeitos. Um dia, vendo o aflha-
do a cantar, a brincar, muito contente, depois de uma poro de horas de silncio e
calma, correu ao piano e acompanhou-lhe a cantiga, depois, emendou com uma ria
qualquer. O menino calou-se, sentou-se no cho e ps-se a olhar, com olhos tranqi-
los e calmos, a madrinha, inteiramente delido nos sons que saam dos seus dedos. E
quando o piano parou, ele ainda fcou algum tempo esquecido naquela postura, com
o olhar perdido numa cisma sem fm. A atitude imaterial do menino tocou a madrinha,
que o tomou ao colo, abraando-o e beijando-o, num afuxo de ternura, a que no
eram estranhos os desastres de sua vida sentimental.
Pouco depois a me lhe morria. At ento vivia numa semidomesticidade. Da em
diante, porm, entrou completamente na famlia do Conselheiro Calaa. Isso, entre-
tanto, no lhe retirou a taciturnidade e a reserva; ao contrrio, fechou-se em si e
nunca mais teve crises de alegria.
Com sua me ainda tinha abandonos de amizade, efuses de carcias e abraos.
Morta que ela foi, no encontrou naquele mundo to diferente, pessoa a quem se pu-
desse abandonar completamente, embora pela madrinha continuasse a manter uma
respeitosa e distante amizade, raramente aproximada por uma carcia, por um afago.
Ia para o colgio calado, taciturno, quase carrancudo, e, se, pelo recreio, o con-
tgio obrigava-o a entregar-se alegria e aos folguedos, bem cedo se arrependia,
encolhia-se e sentava-se, vexado, a um canto. Voltava do colgio como fora, sem
brincar pelas ruas, sem traquinadas, severo e insensvel. Tendo uma vez brigado com
um colega, a professora o repreendeu severamente, mas o conselheiro, seu padrinho,
ao saber do caso, disse com rispidez: No continue, heim? O senhor no pode brigar
est ouvindo?
E era assim sempre o seu padrinho, duro, desdenhoso, severo em demasia com
o pequeno, de quem no gostava, suportando-o unicamente em ateno mulher
maluquices da Laura, dizia ele. Por vontade dele, tinha-o posto logo num asilo de
menores, ao morrer-lhe a me; mas a madrinha no quis e chegou at a conseguir
que o marido o colocasse num estabelecimento ofcial de instruo secundria, quan-
do acabou com brilho o curso primrio.
No foi sem resistncia que ele accedeu, mas os rogos da mulher, que agora jun-
tava afeio pelo pequeno uma secreta esperana no seu talento, tanto fzeram que
o conselheiro se empenhou e obteve.
Em comeo, aquela adoo fora um simples capricho de Dona Laura; mas, com o
tempo, os seus sentimentos pelo menino foram ganhando importncia e fcando pro-
fundos, embora exteriormente o tratasse com um pouco de cerimnia.
Havia nela mais medo da opinio, das sentenas do conselheiro, do que mesmo
necessidade de disfarar o que realmente sentia, e pensava.
Quem a conheceu solteira, muito bonita, no a julgaria capaz de tal afeio; mas,
casada, sem flhos, no encontrando no casamento nada que sonhara, nem mesmo o
marido, sentiu o vazio da existncia, a inanidade dos seus sonhos, o pouco alcance da
nossa vontade; e, por uma reviravolta muito comum, comeou a compreender con-
fusamente todas as vidas e almas, a compadecer-se e a amar tudo, sem amar bem
coisa alguma. Era uma parada de sentimento e a corrente que se acumulara nela,
perdendo-se do seu leito natural, extravasara e inundara tudo.
Tinha um amante e j tivera outros, mas no era bem a parte mstica do amor que
procurara neles. Essa, ela tinha certeza que jamais podia encontrar; era a parte dos
sentidos to exuberantes e exaltados depois das suas contrariedades morais.
Pelo tempo em que o seu aflhado entrara para o colgio secundrio, o amante
rompera com ela; e isto a fazia sofrer, tinha medo de no possuir mais beleza su-
fciente para arranjar um outro como aquele. e a esse desastre sentimental no
foi estranha a energia dos seus rogos junto ao marido para admisso do Horcio no
estabelecimento ofcial.
O conselheiro, homem de mais de sessenta anos, continuava superiormente frio,
egosta e fechado, sonhando sempre uma posio mais alta ou que julgava mais alta.
Casara-se por necessidade decorativa. Um homem de sua posio no podia continuar
vivo; atiraram-lhe aquela menina pelos olhos, ela o aceitou por ambio e ele por
convenincia. No mais, lia os jornais, o cmbio especialmente, e, de manh passava
os olhos nas apostilas de sua cadeira apostilas por ele organizadas, h quase trinta
anos, quando dera as suas primeiras lies, moo, de vinte e cinco anos, genial nas
aprovaes e nos prmios.
Horcio, toda a manh, ao sair para o colgio, l avistava o padrinho atarraxado
na cadeira de balano a ler atentamente o jornal: A bno, meu padrinho! Deus
te abenoe, dizia ele, sem menear a cabea do espaldar e no mesmo tom de voz com
que pediria os chinelos criada.
Em geral, a madrinha estava deitada ainda e o menino saa para o ambiente
ingrato da escola, sem um adeus, sem dar um beijo, sem ter quem lhe reparasse
familiarmente o palet. L ia. A viagem de bonde, ele a fazia humilde, espremido a
um canto do veculo, medroso que seu palet roasse as sedas de uma rechonchuda
senhora ou que seus livros tocassem nas calas de um esqueltico capito de uma
milcia qualquer. Pelo caminho, arquitetava fantasias; seu esprito divagava sem nexo.
passagem de um ofcial a cavalo, imaginava-se na guerra, feito general, voltando
vencedor, vitorioso de ingleses, de alemes, de americanos e entrando pela Rua do
Ouvidor aclamado como nunca se fora aqui. Na sua cabea ainda infantil, em que
a fraqueza de afetos prximos concentrava o pensamento, a imaginao palpitava,
74 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 75
tinha uma grande atividade, criando toda a espcie de fantasmagorias que lhe apare-
ciam como fatos possveis, virtuais.
Eram-lhe as horas de aula um bem triste momento. No que fosse vadio, estudava
o seu bocado, mas o espetculo do saber, por um lado grandioso e apotetico, pela
boca dos professores, chegava-lhe tisnado e um qu desarticulado. No conseguia
ligar bem umas coisas s outras, alm do que tudo aquilo lhe aparecia solene, car-
rancudo e feroz. Um teorema tinha o ar autoritrio de um rgulo selvagem; e aquela
gramtica cheia de regrinhas, de excees, uma coisa cabalstica, caprichosa e sem
aplicao til.
O mundo parecia-lhe uma coisa dura, cheia de arestas cortantes, governado por
uma poro de regrinhas de trs linhas, cujo segredo e aplicao estavam entregues a
uma casta de senhores, tratveis uns, secos outros, mas todos velhos e indiferentes.
Aos seus exames ningum assistia, nem por eles algum se interessava; contudo.
foi sempre regularmente aprovado.
Quando voltava do colgio, procurava a madrinha e contava-lhe o que se dera
nas aulas. Narrava-lhe pequenas particularidades do dia, as notas que obtivera e as
travessuras dos colegas.
Uma tarde, quando isso ia fazer, encontrou Dona Laura atendendo a uma visita.
Vendo-o entrar e falar dona da casa, tomando-lhe a bno a senhora estranha
perguntou: Quem este pequeno? meu aflhado, disse-lhe Dona Laura. Teu
aflhado? Ah! sim! o flho da Gabriela...
Horcio ainda esteve um instante calado, estatelado e depois chorou nervosa-
mente.
Quando se retirou observou a visita madrinha:
Voc est criando mal esta criana. Faz-lhe muitos mimos, est lhe dando ner-
vos...
No faz mal. Podem lev-lo longe.
E assim corria a vida do menino em casa do conselheiro.
Um domingo ou outro, s ou com um companheiro, vagava pelas praias, pelos
bondes ou pelos jardins. O Jardim Botnico era-lhe preferido. Ele e o seu constante
amigo Salvador sentavam-se a um banco, conversavam sobre os estudos comuns,
maldiziam este ou aquele professor. Por fm, a conversa vinha a enfraquecer; os dois
se calavam instantes. Horcio deixava-se penetrar pela futuante poesia das coisas,
das rvores, dos cus, das nuvens; acariciava com o olhar as angustiadas colunas das
montanhas, simpatizava com o arremesso dos pncaros, depois deixava-se fcar, ao
chilreio do passaredo, cismando vazio, sem que a cisma lhe fzesse ver coisa defnida,
palpvel pela inteligncia. Ao fm, sentia-se como que liqefeito, vaporizado nas coi-
sas era como se perdesse o feitio humano e se integrasse naquele verde escuro da
mata ou naquela mancha faiscante de prata que a gua a correr deixava na encosta
da montanha. Com que volpia, em tais momentos, ele se via dissolvido na natureza,
em estado de fragmentos, em tomos, sem sofrimento, sem pensamento, sem dor!
Depois de ter ido ao indefnido, apavorava-se com o aniquilamento e voltava a si, aos
seus desejos, s suas preocupaes com pressa e medo. Salvador, de que gostas
mais, do ingls ou francs? Eu do francs; e tu? Do ingls. Por que? Porque
pouca gente o sabe.
A confdncia saa-lhe a contragosto, era dita sem querer. Temeu que o amigo o
supusesse vaidoso. No era bem esse sentimento que o animava; era uma vontade
de distino, de reforar a sua individualidade, que ele sentia muito diminuda pelas
circunstncias ambientes. O amigo no entrava na natureza do seu sentimento e
despreocupadamente perguntou: Horcio, j assististe uma festa de So Joo?
Nunca. Queres assistir uma? Quero, onde? Na ilha, em casa de meu tio.
Pela poca, a madrinha consentiu. Era um espetculo novo; era um outro mundo
que se abria aos seus olhos. Aquelas longas curvas das praias, que perspectivas novas
no abriam em seu esprito! Ele se ia todo nas cristas brancas das ondas e nos largos
horizontes que descortinava.
Em chegando a noite, afastou-se da sala. No entendia aqueles folguedos, aquele
danar sfrego, sem pausa, sem alegria, como se fosse um castigo. Sentado a um
banco do lado de fora, ps-se a apreciar a noite, isolado, oculto, fugido, solitrio, que
se sentia ser no rudo da vida. Do seu canto escuro, via tudo mergulhado numa vaga
semiluz. No cu negro, a luz plida das estrelas; na cidade defronte, o revrbero da
iluminao; luz, na fogueira votiva, nos bales ao alto, nos foguetes que espouca-
vam, nos fogarus das proximidades e das distncias luzes contnuas, instantneas,
plidas, fortes; e todas no conjunto pareciam representar um esforo enorme para
espancar as trevas daquela noite de mistrios.
No seio daquela bruma iluminada, as formas das rvores boiavam como espec-
tros; o murmrio do mar tinha alguma coisa de penalizado diante do esforo dos ho-
mens e dos astros para clarear as trevas. Havia naquele instante, em todas as almas,
um louco desejo de decifrar o mistrio que nos cerca; e as fantasias trabalhavam
para idear meios que nos fzessem comunicar com o Ignorado, com o Invisvel. Pelos
cantos sombrios da chcara pessoas deslizavam. Iam ao poo ver a sombra sinal de
que viveriam o ano; iam disputar galhos de arruda ao diabo; pelas janelas, deixavam
copos com ovos partidos para que o sereno, no dia seguinte, trouxesse as mensagens
do Futuro.
O menino, sentindo-se arrastado por aquele frmito de augrio e feitiaria, perce-
beu bem como vivia envolvido, mergulhado, no indistinto, no indecifrvel; e uma onda
de pavor, imensa e aterradora, cobriu-lhe o sentimento.
Dolorosos foram os dias que se seguiram. O esprito sacolejou-lhe o corpo violen-
tamente. Com afnco estudava, lia os compndios; mas no compreendia, nada reti-
nha. O seu entendimento como que vazava. Voltava, lia, lia e lia e, em seguida, virava
as folhas sofregamente, nervosamente, como se quisesse descobrir debaixo delas um
76 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A prtica da kthesis no mundo antigo e na literatura de Lima Barreto . 77
outro mundo cheio de bondade e satisfao. Horas havia que ele desejava abando-
nar aqueles livros, aquela lenta aquisio de noes e idias, reduzir-se e anular-se;
horas havia, porm, que um desejo ardente lhe vinha de saturar-se de saber, de ab-
sorver todo o conjunto das cincias e das artes. Ia de um sentimento para outro; e foi
v a agitao. No encontrava soluo, sada; a desordem das idias e a incoerncia
das sensaes no lhe podiam dar uma e cavavam-lhe a sade. Tornou-se mais fbil,
fatigava-se facilmente. Amanhecia cansado de dormir e dormia cansado de estar em
viglia. Vivia irritado, raivoso, no sabia contra quem.
Certa manh, ao entrar na sala de jantar, deu com o padrinho a ler os jornais,
segundo o seu hbito querido.
Horcio, voc passe na casa do Guedes e traga-me a roupa que mandei con-
sertar.
Mande outra pessoa buscar.
O que?
No trago.
Ingrato! Era de esperar...
E o menino fcou admirado diante de si mesmo, daquela sada de sua habitual
timidez.
No sabia onde tinha ido buscar aquele desaforo imerecido, aquela tola m-cria-
o; saiu-lhe como uma coisa soprada por outro e que ele unicamente pronunciasse.
A madrinha interveio, aplainou as difculdades; e, com a agilidade de esprito pe-
culiar ao sexo, compreendeu o estado dalma do rapaz. Reconstituiu-o com os gestos,
com os olhares, com as meias palavras, que percebera em tempos diversos e cuja
signifcao lhe escapara no momento, mas que aquele ato, desusadamente brusco
e violento, aclarava por completo. Viu-lhe o sofrimento de viver parte, a transplan-
tao violenta, a falta de simpatia, o princpio de ruptura que existia em sua alma, e
que o fazia passar aos extremos das sensaes e dos atos.
Disse-lhe coisas doces, ralhou-o, aconselhou-o, acenou-lhe com a fortuna, a glria
e o nome.
Foi Horcio para o colgio abatido, preso de um estranho sentimento de repulsa,
de nojo por si mesmo. Fora ingrato, de fato; era um monstro. Os padrinhos lhe ti-
nham dado tudo, educado, instrudo. Fora sem querer, fora sem pensar; e sentia bem
que a sua refexo no entrara em nada naquela resposta que dera ao padrinho. Em
todo o caso, as palavras foram suas, foram ditas com sua voz e a sua boca, e se lhe
nasceram do ntimo sem a colaborao da inteligncia, devia acusar-se de ser funda-
mentalmente mau...
Pela segunda aula, pediu licena. Sentia-se doente, doa-lhe a cabea e parecia
que lhe passavam um archote fumegante pelo rosto.
J, Horcio? Perguntou-lhe a madrinha, vendo-o entrar.
Estou doente.
E dirigiu-se para o quarto. A madrinha seguiu-o. Chegado que foi, atirou-se
cama, ainda meio-vestido.
Que que voc tem, meu flho?
Dores de cabea... um calor...
A madrinha tomou-lhe o pulso, assentou as costas da mo na testa e disse-lhe
ainda algumas palavras de consolao: que aquilo no era nada; que o padrinho no
lhe tinha rancor; que sossegasse.
O rapaz, deitado, com os olhos semicerrados, parecia no ouvir; voltava-se de
um lado para outro; passava a mo pelo rosto, arquejava e debatia-se. Um instante
pareceu sossegar; ergueu-se sobre o travesseiro e chegou a mo aos olhos, no gesto
de quem quer avistar alguma coisa ao longe. A estranheza do gesto assustou a ma-
drinha.
Horcio!... Horcio!...
Estou dividido... No sai sangue...
Horcio, Horcio, meu flho!
Faz sol... Que sol!... Queima...rvores enormes... Elefantes...
Horcio, que isso? Olha; tua madrinha!
Homens negros... fogueiras... Um se estorce... Chi! Que coisa!... O meu pedao
dana...
Horcio! Genoveva, traga gua de for... Depressa, um mdico... V chamar,
Genoveva!
J no o mesmo... outro... lugar, mudou... uma casinha branca... carros de
bois... nozes... fgos... lenos...
Acalma-te, meu flho!
U! Chi! Os dois brigam...
Da em diante a prostrao tomou-o inteiramente. As ltimas palavras no saam
perfeitamente articuladas. Pareceu sossegar. O mdico entrou, tomou a temperatura,
examinou-o e disse com a mxima segurana:
No se assuste, minha senhora. delrio febril, simplesmente. D-lhe o purgan-
te, depois as cpsulas, que, em breve, estar bom.
Mito, literatura e ecologia . 79
Nestas pginas se incluem os resultados e concluses relacionados
pesquisa fnanciada pelo CNPq que d ttulo ao artigo. Trata-se de
um estudo especfco da herana clssica (greco-romana) no conto
Numa e a ninfa e, sobretudo, no romance homnimo de Afonso
Henriques Lima Barreto. Dessa forma, apresentaremos um novo vis
de leitura para as obras Numa e a ninfa, conto e romance, de Lima
Barreto, as quais so geralmente lidas e relacionadas apenas com a
militncia do autor, e, por isso, muitas vezes interpretadas somente
como uma crtica poltica e racial.
1
Dentre os elementos da obra relacionados herana cls-
sica, est, conforme j se viu nos textos anteriores, o ttulo Numa
e a ninfa. Como mencionado por Ana Cristina Fonseca dos Santos
no artigo que abre esta publicao, Numa faz referncia a Numa
Pomplio, fgura histrico-mitolgica clssica que reinou em Roma de
714 a 671 a.C. (sua histria contada pelo escritor Tito Lvio no Livro
1 da Historia de Roma e pelo escritor grego Plutarco em Vidas). Os
paralelismos que encontramos na vida de Numa Pomplio e na vida
do personagem barretiano so muitos. O imperador romano fcou
conhecido em sua poca pela reforma religiosa que havia feito na
cidade. Depois da construo de templos e da introduo de novos
cultos e da recuperao dos cultos aos antigos deuses pagos, a
1
Mestranda em Estudos Clssicos pelo Programa de ps-graduao em Estudos Literrios (Ps-lit) da Faculdade
de Letras da UFMG. Ex-bolsista do PROBIC/CNPq e atualmente voluntria do projeto de iniciao cientfca Mito,
literatura e ecologia: as ninfas na obra de Lima Barreto, orientado pela professora doutora Tereza Virgnia Ribeiro
Barbosa (FALE / UFMG).
Mito, literatura e ecologia: as ninfas na obra de Lima
Barreto e outros elementos greco-latinos
Vanessa Ribeiro Brando
1
80 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Mito, literatura e ecologia . 81
cidade de Numa passou a guerrear menos e perdeu sua caracters-
tica unicamente blica.
2
Semelhantemente, o protagonista de Lima
Barreto era uma espcie de guardio responsvel pela segurana da
cidade, uma vez que era chefe de polcia e depois se tornou depu-
tado estadual, ao casar-se com a flha do governador Cogominho.
O Numa romano, sob o olhar de Tito Lvio, considerado um
bom governante, sobretudo porque simula ter encontros noturnos
com a ninfa Egria
3
a qual tambm passa a ser considerada como
sua cnjuge. Diziam que suas boas ideias eram passadas pela divin-
dade, ganhando ainda mais reverncia do povo romano, enquanto
o Numa de Lima Barreto torna-se um homem respeitado pelos dis-
cursos que ele profere, mas que so escritos, secretamente, por sua
esposa (Gilberta no conto e Edgarda no romance). Esta, ento, seria
a suposta ninfa a que o ttulo se refere.
O termo ninfa do ttulo, como j visto, faz aluso no apenas
histria do Numa imperador de Roma, mas tambm mitologia
greco-romana de forma geral. No grego, nymph pode signifcar
noiva, jovem, esposa ou divindade habitante da foresta, conhe-
cida principalmente pelo cuidado com a natureza vegetal e mineral
e, por ser responsvel pelo cuidado dos animais e bebs-deuses.
4

Vive muito, mas repleta de juventude e de apetite sexual.
5
A esposa do conto corresponde ninfa no s por esse ttulo,
mas tambm porque Edgarda era ainda bem moa, mas j tinha
passado dos vinte anos,
6
assim como era a Gilberta, moa de
pouco mais de vinte anos.
7
Outra caracterstica tpica seria, apesar
da averso, a curiosidade e o fascnio que o campo exerce sobre a
moa. Segundo o romance: Acompanhava o pai com certa repug-
nncia; ao mesmo tempo, porm, era atrada pela existncia dessas
2
TITO LVIO; VILLAR VIDAL; SIERRA. Historia de Roma desde su fundacin, livro 1, cap. 19.
3
TITO LVIO; VILLAR VIDAL; SIERRA. Historia de Roma desde su fundacin, livro 1, cap. 19, v. 5. Todas as citaes
relacionadas obra de Tito Lvio so verses nossas em portugus para a traduo do original feita por Jos
Antonio Villar Vidal.
4
LIDDELL; SCOTT. Greek-English Lexicon.
5
LARSON. Greek Nymphs: Myth, Cult, Lore, p. 4.
6
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 21.
7
BARRETO. Numa e a ninfa [conto], p. 2.
cidades que no so o Rio.
8
Casados, Edgarda e Numa moram em
Botafogo, um bairro da capital do pas na poca, o Rio de Janeiro.
A modernidade e urbanismo da cidade no so sufcientes para
afastar a paisagem exuberantemente mtica das terras cariocas. No
romance, descrito minuciosamente o nascer do sol e os corpos-
paisagem que se misturam em Botafogo:
Botafogo dos lugares do Rio de Janeiro aquele em que o mais agradvel
o amanhecer. A proximidade do mar e a vizinhana das altas montanhas
cobertas de vegetao, quando o sol meigo, a pelas primeiras horas do
dia, casam-se, unem-se, fundem-se sob a luz macia, o cu azul, de tal forma
que o encanto da manh inesquecvel. Esquecemo-nos da spera e violenta
atmosfera das outras horas e mesmo de certas manhs; deixamo-nos envolver
na tnue e carinhosa gaze azulada do momento, totalmente, inteiramente,
corpo e alma, idias e sonhos, como se nos preparssemos para suportar os
outros bravios instantes do dia.
9
A presena da natureza que se une curiosa (o mar e as monta-
nhas quando o sol meigo casam-se), a paisagem se transforma
em entidades, a moda de ninfas e deuses que copulam. Vale recor-
dar Hesodo e suas ninfas, as flhas da terra, de Zeus e dos rios,
10

isto , divindades importantes que ditam muito de sua natureza e
prestgio, assim como o caso da parentela de Edgarda/Gilberta,
a flha de Neves Cogominho. Alis, a genealogia da esposa que
garante a carreira poltica de Numa:
Era ele juiz de Catimbau, a melhor comarca do Estado, depois da capital,
quando Neves Cogominho foi substituir o tio na presidncia de sernambi.
[...]
Os candidatos chefatura de polcia eram muitos, mas ele, de tal modo agiu
e ajeitou as coisas, que foi o escolhido. O primeiro passo estava dado; o resto
dependia dele.
[...]
8
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 22.
9
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 31.
10
LARSON. Greek Nymphs: Myth, Cult, Lore, p. 4-5.
82 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Mito, literatura e ecologia . 83
Numa viu logo que o caminho mais fcil para chegar a seu fm era casar-se
com a flha do dono daquela comarca longnqua do desmedido imprio do
Brasil.
[...]
Casaram-se, e Numa Pomplio de Castro foi logo eleito deputado pelo Estado
de Sernambi.
11
O deputado, apesar do esforo para chegar a tal cargo, era
ainda inexpressivo, no tinha prestgio entre seus pares e era, ainda,
mal conhecido. No romance de Barreto, ao apontar a lastimvel falta
de notoriedade de Numa,
O Deputado Pieterzoon, um gordo descendente de holands, mas cuja malcia
no tinha nem o peso do seu corpo, nem o da sua raa, disse certa vez: O
Numa ainda no ouviu a ninfa; quando o fzer ai de ns!
O Deputado Salvador, que ouviu a frase indagou: ele fauno? O homenzinho
tinha visto um quadro Ninfas e Faunos e no havia meio de separar na
sua inteligncia uma cousa da outra. Pieterzoon redargiu: No sei, meu
caro, mesmo porque no se est bem certo de que os faunos fossem mudos.
12
No enredo, o deputado Salvador no tem perspiccia para
separar o fauno da ninfa. , porm, exatamente a inteligncia arguta
de Edgarda que mantm a relao de Numa com ela mesma e com
a Cmara. Nessa passagem, possvel observar a referncia direta
a fguras da mitologia greco-latina, que so a ninfa j referida
e o fauno. Segundo o que se sabe desta fgura, trata-se de uma
divindade campestre da mitologia romana que habita os campos
e namora as ninfas. um ser metade homem, metade bode, que
muito se parece fgura grega do stiro.
13
A diferena entre eles
seria o comportamento lascivo e bbado dos stiros, alm do falo
ereto destes ltimos. Fauno tambm o nome de um rei da Itlia
que foi divinizado aps sua morte. Segundo a lenda, casou-se com
11
BARRETO. Numa e a ninfa [conto], p. 2-3.
12
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 13.
13
FAUNUS. Perseus Encyclopedia.
a ninfa Marica, com quem teve um flho, Latino, o rei do Lcio que
recebeu os refugiados de Troia liderados por Eneias.
14
Nota-se, ento, que a fgura feminina remete aos arqutipos
da ninfa como nutriz da glria: Egria garante ao rei ancestral do
povo romano seu prestgio, Marica d a Fauno uma descendncia
heroica seguida de sua divinizao e Edgarda/Gilberta essencial ao
protagonista do romance e do conto barretianos. Numa s consegue
a fama ao proclamar um discurso de autoria da esposa j cansada
da poltica apagada do marido o que provoca grande debate na
Cmara, motivando para Pomplio o respeito e a admirao dos cole-
gas deputados. A partir da, inicia-se uma parceria entre os dois: a
esposa Edgarda passa os dias lendo e escrevendo os discursos do
marido; Numa decora-os, proclama-os na Cmara e garante a gl-
ria e a notabilidade do casal. Dessa forma, Barreto j antecipa que
Edgarda e Gilberta, assim como Egria, no sero apenas a mate-
rializao da inteligncia do marido, mas tambm da sua ascenso
e da sua carreira.
No entanto, tanto a funo quanto o trabalho das ninfas se
realizam fora dos olhos alheios, em lugares escondidos: em Numa de
Sernambi, em casa; Numa de Roma aproveitava a natureza do lugar.
Na Historia de Roma de Tito Lvio narrado que
Havia um bosque em meio do qual manava, de uma sombria gruta, uma fonte
de gua perene; como Numa com muita freqncia s se dirigia para l sem
testemunhas com o pretexto de que ia ao encontro de sua ninfa, consagrou
aquele bosque s Musas, porque, segundo dizia, ali se reunia com sua esposa
Egria.
15
As Musas, como afrmam os testemunhos literrios, so divin-
dades responsveis pela transmisso do discurso sua plateia,
aquelas que guiam a performance ao orador. Segundo a Teogonia de
Hesodo, elas so as flhas da prpria Mnemosyne, a deusa Memria,
e Zeus, o organizador do cosmos, e, como flhas deste par, so a
memria organizada, as responsveis pelos cantos e pelos discur-
14
VIRGLIO. Eneida, livro 7, versos 46-49.
15
TITO LVIO; VILLAR VIDAL; SIERRA. Historia de Roma desde su fundacin, livro 1, cap. 21, verso 3.
84 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Mito, literatura e ecologia . 85
sos kat ksmon.
16
O termo musa , muitas vezes, traduzido como a
prpria palavra, a palavra cantada.
As Musas seriam, portanto, a materializao do discurso de
Numa e a necessidade do divino, do que elevado e superior para se
obter a glria. A divindade mencionada por Tito Lvio, Egria, mos-
trada na obra de Lima Barreto pela dominao, esperteza e (por que
no?) superioridade exercida por Edgarda e Gilberta sobre o marido.
Pode-se comprovar a hiptese na comparao da atitude dos dois
depois da fama: Numa caminhava acanhado, de cabea baixa, tr-
pego um tanto, mas a mulher, Dona Edgarda, pisava com segurana,
muito naturalmente, e com a fsionomia cheia de alegria contida.
17
A dominao tambm evidenciada pela maneira como Edgarda
preocupava-se com a reputao do marido, dando a impresso de
que este no era capaz de se defender sozinho: Esforava-se por
no perder o que diziam; e, ao menor comentrio feito glria do
marido, procurava de soslaio ver no grupo de quem partia.
18
Tal
atitude faz referncia, especialmente, ao cuidado das ninfas com os
bebs-deuses.
Todavia a responsabilidade com a honra do esposo no era
necessariamente de Edgarda ou Gilberta, pois todos os discursos
eram, na verdade, feitos pelo primo da moa e passados ao marido
como se fossem de autoria dela. No conto, o primo referido apenas
no fm do enredo, quando Numa vai espiar a mulher que trabalharia
de madrugada em uma de suas alocues. Aps escutar risadas e
uma voz de homem vinda da biblioteca, ele constata:
Era o tal primo... ento, era ele, era aquele valdevinos, vagabundo, sem eira
nem beira, poeta sem poesias, frequentador de chopes; ento, era ele quem
lhe fazia os discursos? Por que preo?
Olhou ainda mais um instante e viu que os dois acabavam de beijar-se. A vista
se lhe turvou [...].
19
16
BRANDO. Antiga Musa: arqueologia da fco, p. 59.
17
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 15.
18
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 16.
19
BARRETO. Numa e a ninfa [conto], p. 6.
O primo revela outro trao de Gilberta e Edgarda que, at
ento, era desconhecido. Ele revela um trao de sua personalidade
que alude s ninfas, que so bastante ambguas. Apesar de sexual-
mente desejveis, so, no geral, livres de restries familiares apli-
cadas a mulheres mortais e raramente podem ser completamente
domesticadas.
20
Tais caractersticas explicam a falta de qualquer
ressentimento quanto ao plgio do discurso do primo e infdelidade
da jovem, como podemos observar na cena em que Numa acorda de
madrugada e sente-se compadecido da mulher, decidindo ir v-la.
Ao aproximar-se, ouviu um cicio, vozes abafadas... Que seria? A porta
estava fechada. Abaixou-se e olhou pelo buraco da fechadura. Ergueu-se
imediatamente... Seria verdade? Olhou de novo. Quem era? Era o primo...
Eles se beijavam. Deixando de se beijar, escreviam. As folhas de papel eram
escritas por ele e passadas logo a limpo pela mulher. Ento era ele? No era
ela? Que devia fazer? Que descoberta!
21
No entanto, no romance, o caso extraconjugal de Edgarda
referenciado antes do desfecho da narrativa. Os encontros extra-
conjugais aconteciam em uma casa afastada e eram permeados por
conversas polticas, como podemos observar na seguinte passagem.
O primo j estava no interior, quando Edgarda l entrou. Ao v-la, ele se
levantou e um instante beijaram-se, sem dizer palavra.
[...]
Edgarda tirou o chapu, foi-se desabotoando com o auxlio do amante tudo
muito vagarosamente, com preguia e sem nenhum ardor; Benevenuto disse-
lhe:
Sabes, Edgarda, que o velho vai resignar?
No.
Pois vai, se no resignou j.
Quem te disse?
O Incio Costa... Ele anda sempre informado, vive nos bastidores ele e o
teu primo Salustiano.
20
LARSON. Greek Nymphs: Myth, Cult, Lore, p. 4.
21
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 224.
86 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Mito, literatura e ecologia . 87
Salustiano? Que tem ele com essas cousas? [...] Que tem?!
Voc que no adivinhou. Tola, disse ele, beijando-a: ele quer deslocar
teu pai.
Como?
muito simples. Quem d prestgio a teu pai?
O partido... Os eleitores...
[...]
Quem encontraste no bonde?
O Gerpes e o Martinho, que me falaram em Numa... J fzeste?
Edgarda, muito egosta!... Ainda no me beijaste e...
Perdoa, meu bem! Tu sabes... ...
E os dois se beijaram longa e fartamente.
22
Assim, a narrativa se construiu de forma que nesses encontros
acontecia a entrega dos discursos feitos por Benevenuto. No conto,
aparentemente, Gilberta era culta e capaz de escrever as oratrias
de Numa, mas no romance tal ideia desfeita j na descrio do
primo, que revela sua inclinao poltica e leitura, alm de sua
vida bomia, a qual disfara sua relao com a prima.
Benevenuto no fazia versos nem cousa alguma. A sua preocupao era
mesmo no fazer nada. No tinha isso como sistema e at estimava que
os outros fzessem. Era o seu modo de viver, modo seu, porque se julgava
defeituoso de inteligncia para fazer qualquer cousa e intil faz-la desde que
fosse defeituoso. Gastara uma parte da fortuna em prodigalidades e aes
vulgares e ganhara a fama de extravagante. Moo, ilustrado, ao par de tudo,
rico ainda, podia viver bem fora do Rio, mas dava-se mal fora dele, sentia-
se desrraigado, se no respirasse a atmosfera dos amigos, dos inimigos, dos
conhecidos, das tolices e bobagens do pas. Lia, cansava-se de ler, passeava
por toda a parte, bebia aqui e ali, s vezes mesmo embebedava-se, ningum
lhe conhecia amores e as confeitarias lhe tinham por literato. No evitava
conversas, tinha relaes em toda a parte e, por sinal, depois de passar por
Mme Forfaible e Albuquerque, encontrou o Incio Costa, com quem foi tomar
caf.
A estranha mania de Costa era a poltica. [...] Benevenuto, que no lia essas
cousas, que passava os olhos distrados pelas sees parlamentares dos
22
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 89-93.
jornais, a no ser quando se tratava de Numa, estimava a sua palestra por
lhe informar a respeito desse aspecto de nossa vida que ele no prezava,
absolutamente.
23
Benevenuto era a verdadeira Musa de Numa, como defendeu
Santos no primeiro artigo deste volume: preocupava-se com ele,
tinha erudio, habilidade com discurso e com a escrita. Alm de
tais caractersticas, o gosto pela bebida e, s vezes, pela embria-
guez, remete-nos aos cultos e festivais gregos de teatro. Muitas das
cerimnias religiosas helnicas so marcadas pelo xtase, principal-
mente as que honram Dioniso, como os festivais de teatro conheci-
dos como Grandes Dionisacas. Neste ritual, os dramaturgos selecio-
nados apresentavam tragdias em grupos de trs para, em seguida,
encerrarem sua obra com um drama satrico.
As tragdias, segundo Aristteles, seriam representaes de
aes humanas em tom solene e personagens majestosos, como
reis e heris.
24
O cenrio dessas peas era a plis, evidenciando o
civilizado e poltico. J o drama satrico apresenta um coro formado
de stiros, o que d nome a esse tipo de pea. Estes, de acordo com
o que representado nas pinturas do sculo 5 a.C., eram seres hbri-
dos, geralmente com corpo de homem, patas de bode, pequenos
chifres, rabo de cavalo e um falo ereto. Representam o que h de
mais animalesco no ser humano.
25
Os heris, deuses, e seres admi-
rveis de forma geral, so ridicularizados no drama satrico pelas
situaes risveis por que passam devido malandrice dos stiros, o
que d pea um carter burlesco e cmico. Acrescente-se que esse
espetculo se passa em ambientes campestres, morada de stiros e
ninfas, distante do meio poltico. Tal gnero dramtico, no entanto,
pouco conhecido atualmente devido ao pouco dos seus textos que
sobreviveram ao tempo. Dos dramas satricos conhecidos, h apenas
um praticamente inteiro, o Ciclope de Eurpides, e outro, que apre-
senta legvel apenas o que se acredita que seja metade dos versos,
o Ichneutas (rastejadores) de Sfocles.
23
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 58-59.
24
ARISTTELES. Potica, 1449a-b.
25
HARVEY. Dicionrio Oxford de literatura clssica grega e latina, p. 166.
88 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Mito, literatura e ecologia . 89
A representao dramtica do cmico longe da cidade grande
o que seria uma peculiaridade do drama satrico abordada no
romance pelo passado de Numa como ator, quando ainda morava no
interior:
[...] adquirira fama e talento... organizava bandas de msica, animava
representaes teatrais em pequenos teatros de fortuna.
No representava, mas ensaiava esse pequeno repertrio da roa, velhas
comdias que tm o nico propsito de fazer rir, e, aos poucos as grandes
cidades as banem e vo refugiar-se no interior [...].
26
As referncias ao gnero continuam na descrio e nomencla-
tura dos personagens do romance, a comear pela ninfa Gilberta/
Edgarda. Esta cuida de Numa e de sua carreira da mesma forma em
que, no drama satrico Ichneutas, a ninfa Cilene a responsvel pela
guarda e proteo do beb-deus Hermes no monte Cilene. Por terem
o mesmo nome (ninfa e monte), entende-se que ambos so um
s, sendo ela a representao humanizada desse espao geogrfco.
Afnal, como afrma Barbosa, as ninfas so as montanhas, as guas
e as grutas, vistas na perspectiva de moradas das ninfas. Seu local
de pouso e refgio tambm seu prprio corpo, o meio pelo qual
elas se manifestam e se ligam aos seres humanos.
27
Esse espao fora da cidade tambm faz parte da trama. Como
afrmamos, embora se trate de um texto que aborda a vida poltica
e situaes urbanas, h nele vrias referncias do ambiente inculto.
Outro exemplo o bairro de Cidade Nova, um bairro pobre, quase
que no civilizado,
[...] triste parte da cidade, de longas ruas quase retas, com uma edifcao
muito igual de velhas casas de rtula, porta e janela, antigo charco, aterrado
com detrictos e sedimentos dos morros que a comprimem, bairro quase no
corao da cidade, curioso por mais de um aspecto.
26
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 20.
27
BARBOSA. Representaes do feminino no drama satrico: as ninfas, amenas e sombrias, p. 76. [grifo meu]
[...] ainda hoje as chuvas copiosas do estio teimam em encontrar depsito
naquela bacia, transformam as vias pblicas em regatos barrentos, saltam dos
leitos das ruas, invadem, por vezes, as casas: os mveis biam e saem pelas
janelas ainda boiando, para se perderem no mar ou irem ao acaso encontrar
outros donos.
28
A penria do bairro evidenciada ao falar-se do palmeiral
do Mangue que cresce no lodo e beija o cu, quase ao centro da
cidade e de novo temos a natureza como entidade que ama, beija
e, como dito nas pginas atrs, copula.
29
E justamente esse o lugar
em que Lucrcio Barba-de-Bode mora.
Barba-de-Bode morava por uma rua daquelas em que os lajedos dos passeios
fazem montanhas-russas e macadam da rua d saudades do bairro batido. Era
a casa comum da Cidade Nova, uma pequena casa com a indefectvel rtula,
janela, duas alcovas, duas salas, onde moravam ele, a mulher, uma irm e um
flho menor, alm de um hspede, um russo, o doutor Bogloff.
30
Lucrcio Barba-de-Bode um personagem secundrio que apa-
rece apenas no romance. Seu nome composto: Lucrcio, grande
poeta latino, autor de uma obra famosa, De rerum natura, que trata
do epicurismo; e Barba-de-Bode, que defnido no dicionrio como
barba humana pontiaguda, gramnea, e arbusto de rosceas.
31
A
primeira expresso est relacionada aparncia do personagem,
porm no h como negar a relao com o campo que as outras
duas estabelecem.
O personagem um mulato moo, nascido por a, carpinteiro
de profsso, mas de h muito no exercia o ofcio.
32
Foi convencido
por um amigo de que trabalhar no valia a pena, que era melhor
meter-se em poltica. A partir de ento, [...] no era propriamente
um poltico, mas fazia parte da poltica, e tinha o papel de lig-la s
classes populares.
33
28
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 65.
29
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 69.
30
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 69.
31
FERREIRA. Novo dicionrio da lngua portuguesa, p. 231. Citado por SILVA. Detrito Federal: o vmito e o
silenciamento de Lucrcio Barba-de-Bode, p. 180.
32
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 43.
33
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 43.
90 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Mito, literatura e ecologia . 91
Ele participava da vida poltica republicana como uma espcie de capanga de
poderosos, fazendo servios sujos (ameaas a adversrios, dissoluo de
seus comcios etc.), levando e trazendo recados, presente em manifestaes
a favor de determinados polticos, freqentemente no limiar da criminalidade,
dependente daqueles mandes.
34
Esse carter hbrido do nome tambm se estende ao que o
personagem representa no romance. Barba-de-Bode hbrido na
cor mulato e na moral tem grande importncia na poltica,
mas faz o trabalho sujo. Uma dessas aes pode ser exemplifcada
pelo fragmento a seguir:
A ao de Lucrcio foi onmoda e maravilhosa. Ele destruiu cartazes, apreendeu
boletins, apreendeu jornais, desafou rapazes, e, de onde em onde, dava um
tiro de revlver.
35
A atitude e a funo de Lucrcio Barba-de-Bode muito se asse-
melham s aes e ao papel dos stiros no drama satrico e na cul-
tura helnica do sculo 5, a comear pela desordem que o indivduo
provoca na eleio de Bentes para a presidncia, marcada por tiros e
destruio de cartazes. Tal gesto remete dana do coro de stiros
no drama satrico, a skinnis que une a coreografa da prrica com
seus arremessos, tumultos e saltos e uma boa dose de humor. [...]
Ela revela a contigidade entre homem, besta e deus.
36
H vulgari-
dade e baixeza na skinnis, que, acompanhada de saltos e camba-
lhotas, traduzia a exuberncia fsica dos stiros.
37
Os stiros representam o que h de mais animalesco no ser
humano, a comear pela mistura em sua fgura, criada a partir de
animais j existentes, como o homem, o cavalo e o bode, e com
caractersticas que podem ser relacionadas a seres da alteridade da
plis grega brincalhes como crianas, bbados como os jovens
gregos.
38
Assim como os stiros, Lucrcio Barba-de-Bode no entra
34
SILVA. Detrito Federal: o vmito e o silenciamento de Lucrcio Barba-de-Bode, p. 180.
35
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 206.
36
BARBOSA. Fragmentos de drama satrico: Ichneutas, os stiros rastreadores de Sfocles, p. 5.
37
A citao foi retirada de comentrio feito por Junito de Souza Brando, tradutor da pea O ciclope em EURPIDES.
Um drama satrico: O ciclope e duas comdias As rs; As vespas, p. 17.
38
GRIFFITH. Satyrs, Citizens, and Self-Presentation, p. 176.
em comunho com a sociedade da qual participa, porm no fca
completamente isolado. No limiar, ou melhor, no limite do que o
comum da elite poltica, ele materializa diferenas do que cultural-
mente aceito, como a desigualdade social e racial. Essas diferenas
representam o horrendo, o monstruoso que faz parte daquela cul-
tura e dos seres humanos que dela participam.
Percebe-se, assim, que tanto Lucrcio quanto os stiros podem
ser considerados monstros do que prprio de sua cultura. O mons-
tro surge com o intuito de revelar algo sobre ela, j que o monstrum
, etimologicamente, aquele que revela, aquele que adverte[...],
que mostra.
39
Dessa forma, possvel ler as culturas a partir dos
monstros que elas engendram,
40
entendendo aquilo que ela repu-
dia, representado pelo monstro.
Uma cena que mostra isso de maneira bastante evidente seria a
manifestao em homenagem e favor de Neves Cogominho. Lucrcio
Barba-de-Bode acomodou os manifestantes do povo. Houve discur-
sos e chopes, e um exagero na bebedeira do quase poltico. Assim,
quando este foi fazer um discurso,
veio-lhe um forte vmito e, antes que pudesse correr janela, despejou-o ali
mesmo, borrifando o peitilho do famoso senador e a barra das saias daquelas
grandes damas. Lanou, lanou tudo o que tinha no estmago.
41
A situao foi um vexame e cogitaram at mesmo prend-
lo. No fnal, Lucrcio foi levado da sala para outro aposento onde
pudesse descansar. Marcos Silva afrma que a cena
como se um monte de sujeiras, dele [de Lucrcio] derivadas, conspurcasse um
meio antes impecvel, mostrando um contedo das entranhas que devia ser
mantido sempre oculto. [...] a limpeza no existia sem o detrito.
42
Da mesma forma com que Lucrcio pe para fora o que tipi-
camente humano porm humilhante por exibir os excessos que ele
39
COHEN. A cultura dos monstros: sete teses, p. 27.
40
COHEN. A cultura dos monstros: sete teses, p. 2.
41
BARRETO. Numa e a ninfa [romance], p. 111.
42
SILVA. Detrito Federal: o vmito e o silenciamento de Lucrcio Barba-de-Bode, p. 184.
92 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto Mito, literatura e ecologia . 93
cometera, o que s permitido se for escondido, os stiros tambm
se rendem bebedeira e mostram um lado marginal da plis muitas
vezes ignorado ou esquecido pelos cidados, que o de libertar-se
das amarras sociais e comportar-se de maneira bruta e primitiva,
um componente vital da liberdade trazida pela escravido para
Dioniso.
43
Os atos irresponsveis e infantis completam o que pri-
mitivo no cidado ateniense.
Percebe-se, ento, uma afnidade escamoteada, desconstruda
e intermitente entre o romance Numa e a ninfa e o gnero drama
satrico, sobretudo em relao ao personagem marginal, Lucrcio
Barba-de-Bode, que apresenta semelhanas, como j observadas,
quanto ao comportamento, funo, ao habitat e at mesmo s
caractersticas fsicas que tm em comum com a fgura do bode. Os
cenrios campestres e a presena das ninfas tambm reforam a
analogia.
Assim a obra de Lima Barreto no pode ser observada apenas
como uma crtica poltica e social, mas tambm como uma obra eru-
dita que retoma a herana clssica de forma tipicamente brasileira.
Afnal, no romance Numa e a ninfa, possvel observar, alm da
aluso a fguras e personagens greco-latinos, um gnero dramtico
pouco conhecido e estudado, que o drama satrico, porm no
menos importante para se entender e se maravilhar com a cultura
clssica.
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2007.
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rastreadores de Sfocles. 2008. (relatrio de ps-doutorado) Faculdade de Letras,
Universidade Federal de Minas Gerais, Belo Horizonte, 2008.
BARBOSA, Tereza Virgnia Ribeiro. Representaes do feminino no drama satrico: as
ninfas, amenas e sombrias. Humanitas, v. 60, n. 1, p. 75-86, 2008.
43
This is one vital component of the freedom bought by slavery to Dionysos. GRIFFITH. Satyrs, Citizens, and
Self-Presentation, p. 176.
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A mulher intelectual francesa na poca de Mme. de Stal . 95
O artigo que propomos se ocupa de uma temtica paralela aos dois
volumes dedicados ao projeto de pesquisa da Universidad Autnoma
de Madrid e do Banco Santander intitulados Traduo e tradio
clssica na Amrica Latina, v. 1 e 2. Visto que o escritor e jornalista
brasileiro Afonso Henriques Lima Barreto autor privilegiado em
nosso segundo volume desenvolveu em seus textos, de acordo
com os pesquisadores integrantes desse dossi, uma instigante
associao da mulher brasileira e da ninfa da cultura greco-latina da
Antiguidade; e visto, ainda, que o referido autor mira a mulher fran-
cesa como um paradigma concreto a ser observado, entendemos ser
essa nossa contribuio um estudo pertinente e enriquecedor das
discusses do grupo.
1
Tomamos de incio um trecho da crnica j comentada nos arti-
gos antecedentes, A mulher brasileira, de Lima Barreto.
No direi que, como mes, as nossas mulheres no meream esses gabos;
mas isso no propriedade exclusiva delas e todas as mulheres, desde as
esquims at s australianas, so merecedoras dele. Fora da, o orador estar
com a verdade?
Lendo h dias as Memrias, de Mme. dpinay, tive ocasio de mais de uma
vez constatar a forao de mulheres superiores naquele extraordinrio sculo
XVIII francs.
No preciso ir alm dele para verifcar a grande infuncia que a mulher
francesa tem tido na marcha das idias de sua ptria.
1
Universidade Federal de Santa Catarina Procad CAPES
A mulher intelectual francesa na poca de Mme. de Stal
Marie Hlne C. Torres
1
96 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher intelectual francesa na poca de Mme. de Stal . 97
Basta-nos, para isso, aquele maravilhoso sculo, onde no s h aquelas que
se citam a cada passo, como essa Mme. dpinay, amiga de Grimm, de Diderot,
protetora de Rousseau, a quem alojou na famosa Ermitage, para sempre
clebre na histria das letras; e Mme. du Deffant, que, se no me falha a
memria, custeou a impresso do Esprito das leis. No so unicamente essas.
H mesmo um pululamento de mulheres superiores que infuem, animam,
encaminham homens superiores do seu tempo. A todo o momento, nas
memrias, correspondncias e confsses, so apontadas; elas se misturam
nas intrigas literrias, seguem os debates flosfcos.
uma Mme. de Houdetot; uma Marechala de Luxemburgo; e at, no fundo
da Sabia, na doce casa de campo de Charmettes, h uma Mme. de Warens
que recebe, educa e ama um pobre rapaz maltrapilho, de quem ela faz mais
tarde Jean-Jacques Rousseau.
E foi por ler Mme. dpinay e recordar outras leituras, que me veio pensar nos
calorosos elogios dos oradores de sobremesas mulher brasileira. Onde que
se viram no Brasil, essa infuncia, esse apoio, essa animao das mulheres
aos seus homens superiores?
2
A francesa de nossa escolha no aparece na crnica em ques-
to. De fato, Germaine de Stal , tanto poca quanto hoje, uma
ilustre desconhecida. No entanto, ela frequentou os sales, museus
e centros de cultura de toda a Europa do iluminismo, exasperou a,
nada mais nada menos, que Napoleo Bonaparte com a sua viso
poltica e conheceu a fama literria em Viena, Roma e Londres, con-
quistando coraes como o de Benjamin Constant ou do prncipe da
Prssia.
Grande escritora, Madame de Stal, sem dvida, est no centro
das ideias modernas. Inimiga dos dspotas, advogada das liberdades
a comear com as das mulheres Germaine de Stal tornou-se
uma espcie de arqutipo da mulher romntica. Segundo Roptin, ao
longo do sculo 19 e no sculo seguinte, o papel da mulher limitou-
se ao de esposa e de me.
3
A contrapelo de seu tempo, Madame de
Stal se rebelou contra essa condio obscurecida, para seguir uma
vida livre, uma vida de mulher intelectual.
2
BARRETO. A mulher brasileira, p. 68-69.
3
ROPTIN. Mme De Stal, Georges Sand et Colette Lvolution de la condition fminine.
Atualmente, a multiplicao dos estudos stalienses passa pela
traduo da maioria de suas obras, principalmente de obras como
De lAllemagne, De la littrature, Corinne, Delphine, bem como suas
obras de juventude (contos, primeiros ensaios). Conforme o pes-
quisador Pierre H. Dub da Universidade de Waterloo no Canad,
40% do que se escreve sobre Mme. de Stal publicado em lngua
estrangeira, o que corresponde s lnguas/culturas que mais tradu-
zem suas obras (ingls, russo, alemo, italiano e espanhol).
4
Diferentemente, no Brasil, Mme. de Stal pouco traduzida e
por isso tambm pouco conhecida e estudada. Somente uma obra de
Mme. de Stal foi traduzida no Brasil: Corina ou a Itlia, traduzida
por Oliveira Ribeiro Neto, publicada pela Cultura em 1945.
Stal pertencia a um meio privilegiado, era flha do banqueiro
Necker, ministro de Lus 16; sua me, Mme. Necker, procurar dar
flha uma boa educao dentro do seu salon literrio, instituio cul-
tural que poca ainda no havia ultrapassado as fronteiras da vida
privada. A revoluo far vislumbrar nos coraes femininos a possi-
bilidade de alguma esperana, o que de fato ser frustrado, pois as
leis revolucionrias e depois o Cdigo Civil vo excluir totalmente as
mulheres da poltica.
O casamento foi a nica alternativa para Germaine Necker (e
para todas as outras mulheres deste sculo), que se casou com o
Baro de Stal, embaixador sueco, 17 anos mais velho que ela. O
casamento ser uma grande decepo para a jovem que, por isso,
procurou sua independncia em uma vida amorosa fora dos laos
matrimoniais. Madame de Stal acreditava que a felicidade provinha
do amor e da glria. Ocorre que a sociedade francesa do sculo 19
permitia somente ao homem a conquista de ambos durante toda a
sua vida. A mulher que perdeu o amor poderia encontrar a glria (ou
a fama) ao engajar-se politicamente, mas marginalizada, enfrentaria
desastrosamente a oposio dos homens que difcilmente perdoa-
riam aquela que, como competidora, entrasse no jogo do talento e
inteligncia nos assuntos pblicos.
4
DUB. Bibliographie de la critique sur Madame de Stal: 1789-1994.
98 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher intelectual francesa na poca de Mme. de Stal . 99
A obra de Mme. de Stal est intimamente ligada situao
poltica e s circunstncias de sua vida. J que no podia desem-
penhar um papel pblico, compensou com os raros recursos que
a sociedade permitia, ou seja, uma infuncia que passaria pelos
homens e pelos livros. Ser da considerada como uma intrigante
invadindo reas reservadas aos homens.
5
Durante o perodo revolu-
cionrio, e at durante o seu exlio em 1803, seu salon ser a forma
inicial do futuro Grupo de Coppet, um grupo de amigos intelectuais,
ao mesmo tempo muito ntimo e muito aberto para o mundo; a ele
pertenciam poetas, escritores e flsofos de vrios pases (Goethe,
Schiller, Schlegel, Constant e outros).
Os salons, um lugar de vida intelectual
Lugares pedaggicos, no sculo 17 e 18, os sales tiveram um
papel sem precedente (nos sales so personagens importantes a
Mme. Geoffrin Deffand, Mme. Julie de Lespinasse, Mme. Necker e,
para falar de algumas daquelas a quem o escritor brasileiro se refere
na crnica citada, Mme. dpinay e Mme. Houdetot) para os autores,
estudiosos e artistas. Les salons se caracterizavam pela variedade
intelectual. Tratavam-se de lugares onde as mulheres se expressa-
vam, encontrando, desse modo, uma oportunidade para satisfazer
a sua sede de conhecimento e mostrar sua viso de mundo aos
homens. A linguagem se aperfeioava, pois se deveria ser homens
e mulheres claro e agradvel sufcientemente e, ademais, seguir as
boas regras do jogo da conversao. Contudo, somente uma minoria
das mulheres participavam dessa refnada forma da elite intelectual.
No entanto, se algumas passavam da conversao criao, suas
produes literrias, raras, permaneciam annimas. Foi assim com
Madame de Lafayette e seu romance A princesa de Clves, de 1678.
Mulheres cultas, inteligentes, so verdadeiras parceiras; des-
preconceituosas, elas so com quem se pode questionar as ideias
religiosas, cientfcas, polticas. Ativas, essas senhoras alcanam, a
despeito de seu sexo, dar um impulso ao debate. Em todo caso,
5
BALAY. La vie de Madame de Stal.
a real presena de mulheres nos sales e, em seguida, na Corte,
era vista por alguns como uma das origens da degradao dos cos-
tumes, o que poderia explicar em parte a reao revolucionria.
Assim, apesar da participao das mulheres na cena intelectual fran-
cesa, seu desejo de conhecimento no reconhecido como normal e
desperta forte resistncia masculina.
Delphine e Corinne
Madame de Stal publicou, em 1802 e 1800, respectivamente, os
romances Delphine e Corinne, que lhe deram celebridade na Frana
e na Europa. A autora aborda, em Delphine, as questes polticas e
sociais decorrentes da Revoluo: a emigrao, o liberalismo pol-
tico, a anglomania, a superioridade do protestantismo sobre o cato-
licismo, o divrcio. Delphine foi feito como crtica contumaz ao poder,
mas surpeendentemente alcanou um enorme sucesso, pois a pro-
tagonista uma jovem inteligente, competente, que, tendo perdido
todas as suas iluses para com os outros e para consigo mesma, v
desperdiar-se o amor que tem para com o homem amado que, por
sua vez, encontra-se tambm preso aos preconceitos de sua casta.
O ponto de vista do narrador o de uma mulher que, conhecedora
do mundo e de suas misrias, d uma ateno especial situao
das mulheres. H que ressaltar que a preocupao de Madame de
Stal a respeito do destino infeliz das mulheres, mesmo em pases
de civilizao avanada e em mais altos escales da sociedade,
constante. A revoluo motivou a contemplao da condio femi-
nina de forma mais detida e, ao fm e ao cabo, eis a realidade que
ela, observando com espanto, constata e proclama: o regresso legal,
social, poltico das mulheres e os males que a sua posio subordi-
nada na famlia e na sociedade lhes causa.
O valor do romance, segundo Fusco, paradigmtico: havia no
sculo das luzes, uma mulher modelo que ocupou uma situao
bastante incomum em matria de valores intelectuais e espirituais,
isto , a personagem Corinne.
6
Esta herona do romance epistolar
6
FUSCO. La relation de la femme la culture, p. 123.
100 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher intelectual francesa na poca de Mme. de Stal . 101
de Madame de Stal, Corinne ou lItalie, , sobretudo, exemplar
pelo lugar que colocou, em sua vida os ideais literrios, poticos e
artsticos. Personagem de gnio, festejada no Capitlio e coroada de
louros por seus dons poticos, amada e admirada por todos, Corinne
ser aniquilada em seus gostos e amores pelas convenes sociais.
Ela ser forada a escolher entre os seus ideais, sua vocao de
escritora e a felicidade com a pessoa amada. A f em seus ideais se
revelou incompatvel com o amor e seu ideal se esvanecer frente
exigncia de uma escolha entre o amor e a criao vistos como
opes excludentes uma em relao outra.
Das mulheres que cultivam as letras
Na poca de Madame de Stal, uma mulher que se distingue por
outras qualidades que no aquelas atribudas pela cultura ao seu
sexo vai contra os princpios de ordem geral. Ela deve se limitar ao
exerccio da modstia e a uma vida sem esplendor.
Enfm, Stal tinha sempre em mente a posio das mulheres
no mundo literrio, o que a intelectual francesa manifesta em um
captulo fundamental de De la littrature (Da literatura), intitulado
Des femmes qui cultivent les lettres (Das mulheres que cultivam
as letras). O captulo de interesse geral e, ao mesmo tempo,
muito autobiogrfco; nele a autora expressa, alm do seu prprio
sofrimento, o que almeja para as mulheres em geral e para as que
escrevem, em particular. A ideia central que a educao contribui
para difundir a luz. A educao a condio para o progresso da
sociedade e entre indivduos e, por isso, til para ambos os sexos. A
sociedade poderia progredir mais rapidamente se as mulheres tives-
sem acesso educao:
Esclarecer, educar, aperfeioar as mulheres como os homens, as naes como
os indivduos, ainda o melhor segredo para todas as metas razoveis, para
todas as relaes sociais e polticas para as quais se quer garantir uma base
sustentvel.
7
Nessa linha de pensamento, para a felicidade e o progresso da
sociedade, essencial que as mulheres sejam educadas e, mesmo
as mais modestas, instrudas, de modo que os homens possam
discutir com elas sobre idias do seu interesse
8
e tambm para
melhor educar seus flhos. Na verdade, s a educao pode salv-
las dessa situao servil e por isso indispensvel. O problema das
mulheres que escrevem mais complexo. Nas monarquias, elas
devem temer o ridculo e, nas repblicas, o dio,
9
pois sucede que
as monarquias se baseiam no conservadorismo onde qualquer novi-
dade condenvel e as repblicas se sustentam pela competio.
Observe-se que quando Mme. de Stal discute a situao das mulhe-
res nas Repblicas, ela indica que as desvantagens que identifcou
nas monarquias se encontram em um regime que, no entanto tem
por objetivo a promoo das luzes.
10
Ele observa com tristeza que
desde a Revoluo, os homens pensaram que era poltica e moral-
mente til reduzir as mulheres mediocridade mais absurda [...].
11
A celebridade literria para as mulheres lhe parece uma con-
quista difcil, pois o homem de gnio pode se tornar um homem
poderoso que deve ser poupado.
12
Ao contrrio, as mulheres s
7
Eclairer, instruire, perfectionner les femmes comme les hommes, les nations comme les individus, cest encore
meilleur secret pour tous les buts raisonnables, pour toutes les relations sociales et politiques auxquelles on veut
assures un fondement durable. Todas as tradues so da autora deste ensaio. STAL. Des femmes qui cultivent
les lettres, p. 338. Curiosamente, a opinio de Stal coincide com a de Lima Barreto em muitas de suas crnicas.
Da crnica citada neste ensaio tomamos o seguinte trecho: Antes, o meu maior desejo seria dizer das minhas
patrcias, aquilo que Bourget disse da misso de Mme. Taine, junto a seu grande marido, isto , que elas tm
cercado e cercam o trabalho intelectual de seus maridos, flhos ou irmos de uma atmosfera na qual eles se
movem to livremente como se estivessem ss, e onde no esto de fato ss. BARRETO. A mulher brasileira, p.
71-72.
8
[...] afn que les hommes pussent sentretenir avec elles des ides que captiveraient leur intrt. STAL. Des
femmes qui cultivent les lettres, p. 335.
9
Dans les monarchies, elles ont craindre le ridicule, et dans les rpubliques la haine. STAL. Des femmes qui
cultivent les lettres, p. 333.
10
Aurait pour but lavancement des lumires. STAL. Des femmes qui cultivent les lettres, p. 335.
11
Nanmoins, depuis la Rvolution, les hommes ont pens quil tait politiquement e moralement utile de rduire
les femmes la plus absurde mdiocrit [...]. STAL. Des femmes qui cultivent les lettres, p. 335.
12
L homme de gnie peut devenir um homme puissant [...]. STAL. Des femmes qui cultivent les lettres, p. 339.
Ver tambm p. 340.
102 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto A mulher intelectual francesa na poca de Mme. de Stal . 103
conseguem oferecer idias novas ou sentimentos elevados.
13
Mme.
de Stal atreveu-se a transgredir essas interdies e pagou muito
caro por isso. Napoleo Bonaparte a temia, ele sabia o poder que ela
prpria (com seus escritos) exercia junto aos frequentadores do seu
salo. Ele a exilou para remover o foco de oposio que se tornar
posteriormente um dos mais infuentes na Europa. Em 1810, Stal
derrotada e, ainda assim, recupera-se. Na assuno de sua liber-
dade de expresso, ela escapa da tirania que a constrange. Durante
algum tempo escondeu-se na Sucia e depois na Inglaterra. Os
percalos impostos pelo poder vigente tornam-na uma verdadeira
potncia e desta forma que ela escreve sobre a felicidade de ser
mulher escritora.
Apaixonada por poltica, convencida do seu pleno direito de
engajamento, frme no impacto das suas posies, Mme. de Stal
consolidou a possibilidade de as mulheres representarem o papel da
intelectual.
14
Simone Balay
15
lembra que, no sculo 18, as mulhe-
res no ocupavam nenhuma profsso pblica defnida fora da fam-
lia, mesmo nas camadas sociais mais afortunadas e, neste sentido,
Mme. de Stal teve, portanto, de atuar entre os homens com os
quais dividia seus pensamentos to avanados para a poca.
Esttica literria
A esttica literria metamorfoseou-se no sculo 18, principalmente
com os flsofos das luzes e a Revoluo Francesa. Podemos incluir
Mme. de Stal como uma das mais atuantes artess dessa trans-
formao, pois nas suas obras encontra-se a sua teoria literria.
Ademais, a maioria dos tericos do romantismo francs foi buscar
nas refexes de Stal a base dos seus princpios literrios. De fato,
o grande mrito da sua obra ter proposto uma renovao das ten-
dncias literrias gerais e dos diferentes gneros, inspirando-se nas
literaturas inglesa e alem. As obras de Madame de Stal so cls-
sicos que desenvolveram um papel fundamental na elaborao da
13
[offrir] des ides nouvelles ou des sentiments levs [...]. STAL. Des femmes qui cultivent les lettres, p. 339.
14
TORRES. Porque traduzir obras de juventude de Mme de Stal.
15
BALAY. Comment peut-on tre Madame de Stal? Une femme dans linstitution littraire.
cultura francesa e de outras culturas contemporneas porque trans-
mitiram valores e vises de mundo que contriburam com a forma-
o dos cnones literrios e das culturas modernas. V-se que Lima
Barreto, com suas sugestes para as mulheres brasileiras, est entre
os frequentadores das leituras mais avanadas da poca, a saber,
as leituras e meditaes geradas nos sales franceses onde Stal
possivelmente estivesse de mente ou mesmo de corpo, sales que,
com suas mulheres, mudavam, paulatinamente, a sociedade. Pelo
paradigma de Stal adentramos estes estudos de literatura latino-
americana. Stal teve uma grande infuncia sobre a crtica, a lite-
ratura, a poltica e a histria do seu tempo. Seus escritos sobre as
literaturas estrangeiras (alem, italiana e inglesa) e principalmente
seus princpios pr-romnticos favoreceram o desenvolvimento do
cosmopolitismo. A poltica liberal de Mme. de Stal temida por
Napoleo , suas intervenes a favor da liberdade e sua luta contra
a ditadura do Imperador marcaram a histria e a sociedade france-
sas. Convencida de seu direito igualdade com os escritores e pol-
ticos masculinos, Mme. de Stal infuenciou diretamente os negcios
de Estado. Combateu a misoginia na Monarquia, na Repblica e no
Imprio francs. Em Paris, o salo de Mme. de Stal reunia pessoas
de vrias tendncias poltica e cultural, grandes personalidades como
Lafayette, Condorcet, Narbonne, Talleyrand, Benjamin Constant,
Sismondi, Bonstetten, August Wilhelm Schlegel, entre outros. Era
ela quem dava o tom literrio e poltico. Ligou-se aos alemes, que
lhe abriram o mundo germnico (Humboldt, Schlegel, Goethe), aos
italianos (Monti), aos ingleses (Byron). O mundo francs era natural-
mente o seu antes de Gnova, sua outra ptria.
Na oposio, Mme. de Stal foi mantida no exlio, um exlio
que a levou a viajar por toda a Europa e a descobrir pases que os
franceses desconheciam como a Itlia e a Alemanha. Sem reduzir a
literatura s obras que ela chamava de obras de imaginao (poesia,
teatro, romance), incluiu nela (na literatura) a flosofa, a poltica, a
moral, as cincias e a religio. Na sua abordagem flosfca da lite-
ratura, ela demonstra que cada cultura tem a sua literatura com seu
104 . BRASIL - MINAS: v. 2 - Lima Barreto
gnio e sua histria. Para ela, as literaturas refetem as mudanas
sociais e os movimentos da histria, dividida esta em histria descri-
tiva dos antigos (a arte de pintar e de contar) e em histria flosfca
dos modernos, apta a desvendar os segredos do corao humano e
as causas profundas dos fatos e eventos.
Ela prope uma sociedade liberal na qual o escritor se encar-
rega da expresso de perfectibilidade, da alma nacional e da sensi-
bilidade. Mme. de Stal permitiu que os espritos modernos se abris-
sem s novas ideias cosmopolitas que ela propagava no fnal do
sculo 18 e incio do 19.
Referncias
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linstitution littraire. Romantisme, v. 23, n. 77, p. 15-23, 1992.
BARRETO, Afonso Henriques de Lima. A mulher brasileira. ______. In: Crnicas
escolhidas. So Paulo: tica, 1995. p. 68-69.
FUSCO, Marie-Claude. La relation de la femme la culture. Topique, v. 1, n. 82, p.
121-126, 2003.
ROPTIN, Louise. Mme. de Stal, Georges Sand et Colette lvolution de la condition
fminine. Disponvel em: <http://utl-kreizbroleon.fr/crconf/conf0910/destalsand.
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Paris: Flamarion, 1991. p. 333-342.
TORRES, Marie-Hlne C. Porque traduzir obras de juventude de Mme. de Stal. Dirio
catarinense, 25 ago. 2005.
Assomos e assombros
Maringela Paraizo
Tereza Virgnia Ribeiro Barbosa (Orgs.)
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Maria Clara Xavier (Orgs.)
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