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A apaixonante

busca
de uma
mulher
Criando uma vida positiva
e com propsito
KAROL LADD
Aut ora de A mulher que preciso ser e Amor infalvel
Sumrio
I ntroduo Buscando felicidade e encontrando alegria 9
1. Uma bela esperana para comeos feios (At 16.6-40) 15
2. Desculpe o transtorno. Estamos em obras (Fp 1.1-11) 27
3. Diamantes formados nas dificuldades (Fp 1.12-19) 45
4. Vivendo com paixo e propsito (Fp 1.20-30) 59
5. O sabor surpreendentemente delicioso da torta da humildade
(Fp 2,1-11) 75
6. Resplandea como astros no mundo (Fp 2.12-18) 93
7. Como a verdadeira consagrao? (Fp 2.19-30) 109
8. Livrando-se do lixo para adquirir o que inestimvel (Fp 3.I -I I ) 121
9. Esquea o passado e prossiga para aquilo que est por vir
(Fp 3.12-21) 133
10. Mude sua forma de pensar e transforme sua vida (Fp 4.1-9) 147
11. O verdadeiro segredo do contentamento (Fp 4.10-13) 163
12. Seja a bno em seu mundo (Fp 4.14-23) 177
Concluso A vida apaixonada 191
Comece uma PositiveWoman Connection Perguntas para estudo 195
Notas 201
I NT R ODU O
B ii c j x x A q pzfc^idaey
mxzxxniyuxnxioy cJ I qj^/ lxv
Para queaproveis as coisas excelentes, para quesejais sinceros esemescndalo algum
ataoDia deCristo.
Filipenses I.IO
Buscar a Deus significa desejar felicidade; encontr-lo a prpria
felicidade.
Agostinho
u simplesmente no entendo a primavera em Dallas. Em um nico dia,
podemos ter a previso de que far muito frio ao anoitecer, e, na tarde seguinte,
fazer 26C graus. uma loucura! Dizem que se voc no estiver gostando do
clima em Texas, basta ficar fora por algumas horas, porque ele mudar.
Recentemente, em uma manh de maro, sa para pegar o jornal e fui
atingida por uma nevasca. Bem, pode no ter sido to forte assim, mas foi uma
daquelas frentes frias de tirar o flego e que mais pareciam uma nevasca para
esta sulista de sangue fino. Porm, no meio da tarde daquele mesmo dia, eu
estava sentada no jardim lendo e desfrutando do bom sol texano.
Pessoalmente, adoro ficar ao ar livre e adoro ler; por isso, quando arrumo
tempo para fazer as duas coisas, torna-se uma tarde feliz. Naquele especfico
I nt r o duo
dia de primavera, minha agenda pessoal de leitura era a epstola de Filipenses,
no Novo Testamento. Escrito pelo apstolo Paulo enquanto estava preso em
Roma, algum poderia achar que esta carta deprimente. No entanto, trata-se
de uma leitura agradvel e encorajadora. De fato, o tema da alegria vindo
desse autor improvvel meio que escorre pelas pginas.
Enquanto eu relaxava e tentava imaginar como Paulo poderia ter escrito
uma mensagem to positiva de dentro de uma cela da priso, desviei meu olhar
para ver uma borboleta branca danando pelo jardim. Eu me entretive observan
do essa tremulante criatura tocar uma flor aqui, voar para outra flor ali, passar
rapidamente por muitas outras flores, e ento, voltar para onde comeou. Como
se buscasse algo que no conseguia encontrar, a borboleta nunca ficava em um
mesmo lugar por muitos segundos. To rpido quanto apareceu em meu jardim,
to rpido ela voou para o jardim de flores seguinte.
Observar a ilusria dana da borboleta branca levou-me a pensar quo ilu
srios os prazeres da vida podem ser. Assim como para essa criatura voadora,
percebi como tambm fcil, para mim, borboletear, agitar-me e voar de uma
atividade ou de pessoa para outra, tentando encontrar nisso o doce nctar que
satisfar meus anseios por sigmficncia e alegria. Acredito que voc tambm j
sentiu isso uma ou duas vezes, afinal, a busca pela felicidade comum a todas
ns. A pergunta, no entanto, : onde essa caada termina, se que termina?
Enganamo-nos acreditando que h algo l fora que ir enriquecer nosso ser e
saciar a fome de nossa alma?
Acaadapeia felicidade
Muitas vezes, podemos scr atradas pela caa felicidade. Pense no dinheiro,
no tempo e na energia que gastamos ao longo da nossa existncia buscando os
intrigantes se da vida. Voc sabe a que me refiro: Se eu..., ento, seria feliz.
Se eu namorasse uin cara maravilhoso
Se eu estudasse na faculdade certa
Sc eu tivesse um emprego melhor
Se eu me casasse com o homem perfeito
Se eu tivesse me casado com outro homem
1 0.
Se meus filhos fossem bem-comportados
Se meus filhos fizessem parte de algum time ou de algum clube especial
Se eu tivesse tempo para relaxar, dinheiro para gastar, uma casa limpa
ou uma vida simples.
Caramba! Apenas pensar em todas essas possibilidades para ter felicidade
j cansativo, e eu sequer mencionei as perfeies fsicas que buscamos. Se eu
tivesse...
UAcarula/ j^e-xcxccuic. eyencmt/ iaruiQy ac^/ iiw
um cabelo bonito
coxas mais finas
braos tonificados
menos rugas
menos barriga
um nariz diferente
Ento eu seria feliz! Certo?
Parecem borboletas brancas voando de uma flor para outra! Ah, no estou
dizendo que essas coisas no nos deixariam felizes. Elas podem muito bem gerar
sentimentos de felicidade por um tempo, mas, normalmente, depois que expe
rimentamos um se, a busca pelo prximo sonho iniciada. Assim, o ponto
principal : sentimentos de felicidade vm e vo.
Vance Havner escreveu isso da seguinte maneira: A felicidade [em ingls,
happiness] do mundo deveria ser soletrada bappen-ness, pois ela depende do que
acontece [em ingls, happensY} Podemos estar felizes porque recebemos um au
mento, porque algum foi legal conosco, ou porque finalmente redecoramos a
cozinha; e ento, a busca pelo prximo acontecimento feliz comea. A busca
por felicidade simplesmente nos leva de uma doce flor para outra.
0 que realmente importa
O que irnico em meu encontro com a borboleta naquele diz de primavera
em Dallas que eu estava lendo um livro que destaca as qualidades permanen
tes que transcendem mudanas de circunstncia e sentimentos fugazes. Em sua
II
Int r o duo
carta aos filipenses, Paulo (sim, da cela de uma priso) descreveu uma alegria
duradoura, uma satisfao consistente e uma paz que excede todo entendimen
to. Diferente da borboleta que voava de flor em flor, Paulo ensinou aos cristos
primitivos como experimentar a verdadeira satisfao da alma.
Deus chama-nos a buscarmos a felicidade ou Ele e os Seus propsitos para
a nossa vida? Na carta aos Filipenses, Paulo cria para ns uma nova perspectiva
acerca da vida. Ele desafia-nos a viver e a pensar de maneira diferente do mundo
nossa volta. Se este presidirio pde escrever sobre como ser cheio de ale
gria, ento, acho que ele tem algo a ensinar-nos sobre um tipo de satisfao
significativa e um tipo de deleite mais profundo, que esto alm das circunstn
cias e das pessoas.
Por ltimo, Paulo incentiva-nos a buscar o que eternamente satisfatrio;
uma busca que no nos decepcionar. Por isso, convido voc a juntar-se a mim
em uma empolgante jornada enquanto percorremos juntas a alegre carta de
Paulo aos filipenses. Voc nunca mais ver os desafios da vida da mesma ma
neira, e acredito que encontrar um tipo de satisfao da alma que proporciona
satisfao duradoura.
A apaixonantebusca deuma mulher sobre sentir uma alegria que no vai em
bora; sobre encontrar a verdadeira satisfao e um propsito eterno para nossa
vida enquanto descobrimos as verdades que Paulo apresentou em sua carta aos
seguidores de Cristo em Filipos.
Voc pode apreender as verdades deste livro de muitas maneiras: ao us-lo
como leitura pessoal, em um clube de leitura com as vizmhas ou em um grande
grupo de estudos bblicos. Alm disso, ao final de cada captulo, h uma seo
chamada Busca pessoal. Leia-a para obter mais maneiras de aplicar em sua vida o
que voc acabou de aprender em cada captulo. E no final do livro, h um guia
de estudo com perguntas para debates a serem usadas em estudos bblicos ou
em grupos de leitura.
E com grande alegria que ofereo este livro a voc, porque a poderosa
mensagem de Filipenses est impregnada em minha vida. Embora eu seja conhe
cida como a Mulher Positiva, devo ser sincera: no sei se eu seria to positiva
se no fosse a obra transformadora que Deus realizou em minha vida. No sei
se voc costuma ser uma pessoa negativa, ou se tende a ser positiva, mas sei que
as verdades apresentadas em Filipenses podem proporcionar-lhe alegria, inspi
rao e fora, que iro ajud-la em tudo que enfrentar.
12
AxLacLe, e, qx\xjqxajcxx\xi/ <
Este livro conduzir voc em uma aventura transformadora de vida rumo
a um encontro mais ntimo com o Amado da sua alma. Porm, a grande busca
no a nossa por Ele, mas, sim, a dele por ns. Deus vem ao nosso encontro
com amor redentor e graa cheia de esperana. Oro para que este livro fortalea
o seu corao enquanto voc reconhece que especialmente amada por Ele. Que
voc possa experimentar uma alegria sem fim e uma satisfao pacfica, as quais
resultam somente de um relacionamento profundo e constante com o Criador.
Certamentequea bondadeea misericrdia meseguiro todos os dias da minha vida;
ehabitarei na Casa do SENHOR por longos dias 2
Davi
13
C APTUL O 1
^llmoL / (Lecv cA pcA an^a/
px i / uv cxinva^cL ypz xA ^
Louvarei ao SENHOR emtodo o tempo; oseu louvor estar continuamentena
minha hoca. A minha alma segloriar no SENHOR; os mansos oouviro ese
alegraro.
Salmos 34.1,2
No existem lies to proveitosas quanto as aprendidas na escola
da aflio.
J. D. Ryle
V*-''omeos ruins nem sempre determinam como ser o final. Tive alguns
comeos difceis em minha vida, e tenho certeza de que voc tambm j os
teve. Tomemos, por exemplo, a nica maratona de que participei nos tempos de
faculdade, na Baylor University. So 42,16 km para aquelas que no so exata
mente entusiastas da corrida.
Ao posicionar-me na linha de partida dessa marcante competio, de algu
ma forma, no percebi que milhares de pessoas me acompanhariam. Acho que
supus que poucas pessoas nesta terra escolheriam correr os 42,16 quilmetros.
Bem, permita-me dizer-lhe que havia tanta gente, que eu sequer conseguia ver as
bandeiras que marcavam a linha de partida. Comecei a corrida bem, bem, bem
Cap t ul o i
trs da multido, e levou, o que pareceu uma hora, s para eu cruzar as bandei
ras da linha de partida. E claro que eu nem podia pensar em parar para amarrar
o cadaro ou olhar para trs. Um movimento em falso, e eu seria pisoteada por
milhares de tnis.
Mais tarde, a multido comeou a desbastar-se, mas eu dava passadas lar
gas e com bastante confiana, at comear a enfrentar novos desafios por
exemplo, bolhas onde eu nem imaginava que seria capaz de ter e minhas meias
que pareciam sacos de areia em volta dos meus ps. Quatro horas e meia depois,
atravessei a linha de chegada com um sorriso de vitria e uma sincera sensao
de conquista (e de alvio tambm). Consegui! No sou capaz de comear a
descrever minha empolgao por saber que estabeleci um objeto e cumpri-o.
O que quero dizer que no tive um incio glorioso na maratona, mas, com
persistncia e perseverana, o resultado foi grandioso e doce. A noite, no jantar,
celebramos meu triunfo com minha famlia e meus amigos, e, claro, ca no
sono em cima do pur de batata.
Sem dvida, fcil para muitas de ns ficarmos desanimadas quando
passamos por situaes difceis, principalmente se ocorrem no mcio de nossa
jornada. Talvez, seu casamento tenha comeado com um aspecto negativo, sua
carreira profissional tenha seguido por um mau caminho ou sua mfncia tenha
sido desastrosa. Talvez voc simplesmente comeou mal o dia e sente-se derro
tada, e tudo isso antes mesmo de chegar porta da rua.
A boa notcia, entretanto, que no importa como comeamos a jornada,
o incio nem sempre determina o resultado final. H tremendas possibilidades
frente. Deus um Deus de esperana, e Ele pode redimir at as piores situaes.
Tome como exemplo os humildes comeos da igreja em Filipos. Ao sentir
a alegria brilhando nas pginas da carta aos Filipenses, voc poderia pensar
que essa igreja teve um comeo estrelar. No entanto, no foi um bom incio
para Paulo e Silas. Na verdade, foi extremamente terrvel! Porm, Deus usou
as dificuldades de Paulo e Silas e dos filipenses para originar uma igreja forte e
vibrante. Quando olhamos a situao de Paulo e a histria dos primeiros con
vertidos em Filipos, no apenas vemos uma imagem de esperana, mas tambm
adquirimos maneiras sbias e prudentes de reagir quando a vida no acontece
como o planejado.
16
Umagrande baguna emmeio vontade de Deus
Ao seguir a orientao de Deus para a sua vida, voc no tende a pensar que tudo
deveria ser fcil? Pessoalmente, muitas vezes, suponho que quando estou seguindo
a Deus, Ele me recompensar com circunstncias boas e agradveis, e no com
estradas esburacadas e acidentadas. Contudo, a vida nem sempre opera como uma
pequena equao matemtica: Obedincia + Boas Obras = Vida Tranquila.
Paulo e Silas estavam fazendo, de maneira certa, as coisas certas, afinal,
buscavam a direo e a orientao de Deus ao longo de sua viagem missionria.
Lemos em Atos 16 que Paulo e seus companheiros se mantiveram afastados de
certos lugares porque o Esprito de Deus ordenou que no fossem para l. E
logo quando ponderava sobre para onde deveria ir em seguida, Paulo teve um
sonho com um homem da Macedma que suplicava: Venham Macednia
ajudar-nos! Paulo, Silas, Lucas e o restante do grupo imediatamente fizeram as
malas e partiram para a Macednia. Sem dvida alguma, eles estavam seguindo
as instrues de Deus com sinceridade.
Ao chegarem s margens da Macednia, os companheiros de Paulo viaja
ram para o interior, at uma grande cidade chamada Filipos. Rio abaixo, eles
encontraram algumas mulheres que se reuniram para orar. Isso provavelmente
significava que no havia homens judeus suficientes naquela cidade para inicia
rem uma sinagoga.
Ldia, uma vendedora de caros tecidos prpura, ouviu a mensagem de
Paulo, e Deus abriu seu corao para o evangelho. Ela creu e foi batizada, jun
tamente com sua famlia. No lindo perceber que, naquele tempo, quando
as mulheres tinham pouco status social, Deus permitiu que a primeira conver
so na Europa foi de uma mulher? Ao longo do Novo Testamento, vemos que
Deus usou mulheres que desempenharam importantes papis no crescimento da
I greja primitiva. Ldia abriu sua casa para Paulo e Silas, em um grato gesto de
hospitalidade, e tudo parecia correr bem para os missionrios.
Para mim, impressionante como as circunstncias podem rapidamente
mudar. Paulo e seus amigos estavam a caminho do local de orao quando
encontraram uma jovem endemoninhada. Ela era uma vidente que conseguia
bastante dinheiro para os seus senhores. Se ela podia ou no, de fato, prever
o futuro, no temos certeza. Muitos telogos acreditam que os demnios no
podem prever o futuro, mas sabemos que eles conseguem enxergar o reino es
lima. jzfa ejiesiana pxuxa came^aA.- puxi.
17
Cap t ul o i
piritual c que sua natureza enganadora, ento, obviamente eles davam algum
tipo de percepo a essa jovem.
Ela seguia o grupo de Paulo, gritando: Esses homens so servos do Deus
altssimo e vieram anunciar-lhes a salvao. Isso acontecia dia aps outro. Voc
pode estar tentada a pensar que a proclamao da jovem no era, de todo, ruim,
porque ela estava corroborando Paulo e sua mensagem; no entanto, o apstolo
no precisava da confirmao de demnios. Pense em um candidato poltico
que tem o apoio de um eleitorado cujos valores so diferentes do seu. Ele pode
no querer um tapinha nas costas desse grupo em particular. Paulo estava irri
tando-se com os anncios gritantes da jovem, e ento, ele fez o que parecia bom
e agradvel: expulsou os demnios que estavam naquela garota.
Foi a que a situao comeou a desandar. [Sem os demnios,] os senhores
daquela jovem no poderiam mais lucrar com ela, e eles enlouqueceram! Por isso,
esses homens prenderam Paulo e Silas, levaram-nos praa, presena das auto
ridades, e acusaram os apstolos de causar todo tipo de perturbao. O tumulto
formou-se rapidamente, e os oficiais ordenaram que Paulo e Silas fossem aoita
dos. No havia punio leve. Eles foram severamente fustigados, e em seguida,
lanados em uma priso, onde suas pernas foram presas por grilhes. Seu eu fosse
Paulo ou Silas, estaria pensando: O que aconteceu? Como estvamos falando de
Jesus e fomos espancados e lanados na masmorra? Deus no nos chamou para
este lugar? No estvamos simplesmente fazendo a coisa certa? E agora?
Voc alguma vez j pensou estar seguindo a orientao ou a ordem de
Deus c encontrou-se em uma situao realmente confusa? Isso pode fazer com
que voc tenda a duvidar de Deus equestionar Sua obra em sua vida. Ser que
realmente segui a direo do Senhor? Ele realmente se importa com a minha
situao? Por que Ele permitiu que isso acontecesse comigo, se estou seguindo a
Sua vontade? Essas perguntas so vlidas, mas logo veremos que Deus, muitas
vezes, permite dificuldades em nossa vida para um propsito maior. Ele no nos
deixar em meio aos nossos problemas. Portanto, importante aprender a reagir
s situaes e aos desafios com f, e no com medo.
Reao de f
Se eu fosse injustamente aoitada e lanada na priso mais profunda e escura,
e com grilhes prendendo meus ps, no sei quo bem eu reagiria a isso. No
18
I L a e pe/ Lu (u^u pu/ a aimc^o jp i.
reajo bem nem quando meu marido quer saber o que tem para o jantar. E ai
dele se me perguntar quando pretendo passar o aspirador de p novamente! Ah,
etenho certeza de que se eu fosse presa por fazer algo bom, eu iria chorar, res
mungar e choramingar, e ento, todo mundo saberia da minha condio miser
vel. Eu poderia at entrar em pnico e berrar. claro que eu gostaria de poder
dizer-lhe que eu reagiria com dignidade e esperana em qualquer situao difcil
e desesperadora, mas esse no exatamente meu padro consistente. E voc?
Como Paulo e Silas reagiram? Eles oraram e louvaram a Deus! Sim, voc
leu certo. Eles ficaram l com seus grilhes, orando e adorando ao Senhor. A
Bblia relata amda que os outros prisioneiros ouviam tudo com ateno. Os en
carcerados que os observavam, provavelmente, no tinham muitas outras coisas
para ver naquela masmorra escura, mas posso imagin-los sinceramente surpre
sos com a maneira como Paulo e Silas agiram. Essa, com certeza, foi uma reao
estranha tortura cruel e ao tratamento injusto que sofreram. Tenho certeza de
que Paulo e Silas chamaram a ateno dos guardas edos demais prisioneiros.
Agora, eis aqui uma importante lio a ser aprendida por todas ns
como reagimos a qualquer situao pode ter impacto sobre o resultado. Uma
histria bobinha que encontrei recentemente ilustra meu argumento:
A Sra. Monroe me de oito preciosas crianas. Certo dia, ao voltar do
mercadmho, ela ficou encantada ao ver cinco dos seus filhos brincando direiti-
nho, em crculo no cho da sala. Depois de guardar todas as compras, ela deci
diu dar uma olhada no crculo, para ver o que estava prendendo a ateno das
crianas de uma maneira to terna. Foi a que ela percebeu que no se tratava da
situao doce que ela havia imaginado, pois viu que cada criana segurava um
fofo filhote de cangamb!
E claro que a Sra. Monroe reagiu como qualquer me com respeito pr
prio fana: ela gritou a plenos pulmes: Corram, crianas, corram! Os filhos
assustaram-se tanto com o grito da me, que fugiram imediatamente, mas no
sem pegarem seus preciosos filhotes de cangamb e segur-los com fora en
quanto cornam! Bem, acho que podemos dizer com segurana que a reao
dessa me produziu um resultado fedorento.1
Podemos no ser capazes de escolher as circunstncias, mas certamente
escolhemos como reagimos a elas. Como vimos com a Sra. Monroe, a maneira
como escolhemos reagir pode surtir um efeito positivo ou negativo no que
acontecer em seguida. Paulo e Silas tinham uma escolha em relao ao modo
. 19 .
Cap t ul o i
como reagiriam quelas circunstncias inesperadas e difceis. Eles poderiam gri
tar de raiva por causa das aes ilcitas que lhes ocorreram naquele dia, e, muito
provvel, os guardas reagiriam aoitando-os at se calarem. Mas Paulo e Silas
escolheram reagir com f. Eles escolheram o oposto do que naturalmente acon
teceria. Pense nisso! Eles provavelmente no estavam com vontade de orar e de
louvar a Deus, mas, ainda assim, escolheram fazer isso. Eles escolheram reagir
com f em meio a uma situao de medo.
Posso imagmar que eles comearam adorando a Deus por Sua soberania e
Seu poder. Eles provavelmente louvaram ao Senhor porque Ele poderia e usaria
aquela situao para Sua glria, e acredito que agradeceram ao Pai pelo privi
lgio de compartilhar dos sofrimentos de Cristo. Eles podem ter orado pelos
carcereiros e pelos outros prisioneiros. Talvez tenham orado para que Deus os
curasse e os ajudasse a atravessar aquela situao pela f. I ndependente do con
tedo da orao, sabemos que ela causou impacto nas pessoas ao redor.
O exemplo de Paulo serve de inspirao a todas ns, para que oremos mais
e murmuremos menos. Quando lidamos com os contratempos do cotidiano
bem menores que os grandes desafios transformadores , eu ousaria dizer que
a maioria de ns tem dificuldade de reagir com f. Todavia, nossa reao uma
escolha. Muitas vezes, criamos o confortvel hbito de reagir ao problema com
chateao ou preocupao; contudo, estejamos determinadas a escolher a f em
vez do medo, e a gratido em vez da murmurao. Isso me lembra da carta de
Paulo aos corntios, na qual vemos sua f em Deus brilhando, apesar de estar
em meio a situaes desafiadoras. Eis o que ele disse; Temos, porm, essetesouro em
vasos debarro, para quea excelncia do poder seja deDeus eno dens. Emtudo somos atribu
lados, mas no angustiados; perplexos, mas no desanimados; perseguidos, mas no desamparados;
abatidos, mas no destrudos."
Como Paulo e Silas conseguiram? Em meio s circunstncias desesperado-
ras, eles imediatamente buscaram a Deus em orao elouvaram ao Senhor, ain
da que estivessem no fundo do poo. Aqueles missionrios no ignoraram nem
disfararam a dor que estavam sentindo, mas escolheram encar-la de modo
diferente. Eles escolheram olhar para cima, e perceberam que a capacidade para
superar as dificuldades vinha de Deus, e no de si mesmos. Ns tambm pode
mos aprender a voltar nossos olhos para o alto e reagir diferente do restante do
mundo, no tocante aos desafios da vida. Somos vasos de barro com um grande
e poderoso Deus, que capaz de criar beleza em toda situao. Ele nos dar
20
TLCL L L eAplyrnn^a p/LCL tomada j^eiaA*
a fora de que precisaremos para persistir e perseverar nos momentos no to
perfeitos de nossa vida.
Resgate dramtico
Deus respondeu s oraes de Paulo e Silas! A meia-noite, houve um grande ter
remoto, e os alicerces da priso foram abalados. Todas as portas foram abertas,
e as prises de todos, soltas. De todos os prisioneiros? Entendo por que Deus
libertaria Paulo e Silas, mas Ele realmente queria liberar todos os encarcerados?
E o que voc acha que todos eles fizeram? Bem, se eu fosse um daqueles ho
mens, teria fugido! No entanto, aqui h algo peculiar: nenhum deles escapou.
Nenhum! Elmmm, tenho de coar a cabea e pensar por que eles no fugiram.
Ser que eles escutaram Paulo e Silas, e depois de observarem os apsto
los orando e louvando ao Senhor, decidiram que queriam saber mais sobre o
Deus deles? Talvez, eles viram a dramtica resposta s suas oraes e pensaram:
Puxa, vou ficar ao lado desses caras. O Deus deles Deus! I ndependente do
que tenha passado pela cabea deles, acho inacreditvel o fato de prisioneiros
terem ficado l.'
Esse um humilde lembrete de que estamos sendo observados. Pessoas
que no conhecem Cristo esto vendo como reagimos s situaes difceis. Res
pondemos diferente dos que no creem em Jesus? Os outros veem que reagimos
pela f e no por medo e dizem: Quero saber mais sobre o Deus dela?
Ouso dizer que, se verdadeiramente vivssemos como pessoas que creem em
Cristo, reagindo s circunstncias com f no corao, muitos seriam levados a
Ele.
Minha amiga Mary um exemplo de algum cuja resposta de f s dificul
dades causou impacto sobre outras pessoas. Ela recebeu o tipo de telefonema
que nenhuma esposa gostaria de receber: seu querido e amado marido, com
quem estava casada h mais de 15 anos, morreu de modo trgico em um aciden
te de bicicleta. Mary e seus trs filhos sentiram o pesar e choraram a dolorosa
perda de seu bondoso marido e pai. Porm, mesmo em meio dor, a f e a
esperana de minha amiga permaneceram constantes. Ela tinha um sentimento
intenso de que Deus estava com ela, sustentando-a e seus filhos em meio ao
sofrimento.
.21
Cap t ul o i
Os colegas de trabalho de seu marido conheciam a f dele, e ficaram im
pressionados e fascinados com a f da recm-viva. Mary, ento, comeou a
alcanar as pessoas da antiga empresa do marido que no conheciam ou que
queriam crer em Deus. Ela deu uma Bblia a um colega de trabalho cujo nome
estava gravado nela (portanto, ele no poderia passar para outra pessoa), e cor
respondeu-se com ele e com outros ex-colegas para ajud-los em sua jornada
de f.
Sua resposta cheia de f morte do marido causou um impacto na vida de
todas as pessoas afetadas pela tragdia. Sua reao no mudou o fato de que ele
se foi, mas mudou a maneira como ela lida com o sofrimento e o impacto cau
sado em outras pessoas. Mary descobriu um senso de alegria ao levar a verdade
e o consolo do evangelho s almas sedentas. E claro, ela lamenta e chora, mas
tambm conhece a paz interior e a fora que vm somente quando nos voltamos
da nossa mgoa e da nossa dor para o Deus que nos ama. Ela tem visto Deus
mamfestar-se de uma maneira como ela nunca imaginou. Mary diz que apren
deu a no viver com medo nem a preocupar-se com o que est por vir, mas a en
tregar, em orao, suas preocupaes a Deus dia aps dia. Outras pessoas veem
sua f em ao e so levadas ao seu Salvador. Continue brilhando, Mary! Brilhe!3
Aimportante questo
Deus transforma desespero em esperana. Ele fez isso na vida de Mary, e pode
mos v-lo agindo assim tambm na vida de Paulo e Silas. Eles estavam na priso
mais profunda e escura, em circunstncias que pareciam no ter esperana, mas
agora, a situao mudou. Paulo e Silas foram libertos, e o carcereiro est deses
perado.
Ao acordar, o guarda viu as portas da priso abertas e sups que todos ha
viam fugido. Se os presos escapassem, era costume torturar os carcereiros com a
mesma punio que os prisioneiros deveriam receber. Ento, o carcereiro achou
que a nica opo era o suicdio.
Porm, Deus sempre proporciona a verdadeira esperana! Paulo rapida
mente chamou o carcereiro e confirmou que todos os presos estavam presentes.
O guarda ajoelhou-se diante dos apstolos e fez a pergunta mais importante
que algum nessa terra poderia fazer: Senhores, que necessrio queeu jaa para me
22
salvar? Em uma dramtica mudana de circunstncias, o carcereiro questionou
aos presos como ser livre. Percebendo ou no, aquele homem fez a pergunta que
todos ns devemos fazer em algum momento da vida: como posso livrar-me da
culpa por meu erro? Quando o carcereiro fez essa importante pergunta, Paulo e
Silas sequer hesitaram em responder. Eles no mostraram diversas maneiras de
ser salvo e deixaram-no escolher qual funcionaria para ele. No, a resposta deles
foi bem clara e incontestavelmente direta. A resposta final quela importante
pergunta foi (e amda ): Crno Senhor J esus Cristo esers salvo.
A deciso foi clara, e o carcereiro aceitou a Cristo. Mas esse no o fim da
histria. O guarda acreditou, e sua vida foi transformada. Em Atos 16, lemos
que Paulo e Silas compartilharam a verdade acerca de Jesus Cristo com o car
cereiro e com todos que moravam em sua casa. Ento, ele lavou as feridas dos
servos de Cristo. I magine s! Aquele que estava do lado dos que aoitaram os
prisioneiros, agora, cuida das fendas destes e faz-lhes curativos. A Bblia relata
ainda que o carcereiro foi batizado juntamente com todos os seus parentes. En
to, a famlia convidou Paulo e Silas para o seu lar, alimentou-os e alegrou-se,
pois todos criam em Deus.
A f em Cristo fez a diferena na vida dele. Esse no era mais o mesmo
carcereiro que lanou os missionrios feridos e maltratados na priso e que
colocou grilhes em seus ps. Ele foi transformado em um homem bondoso e
alegre, e j no era mais desesperado. Assim, quando uma pessoa deposita sua
f em Cristo, ela no mais a mesma. Paulo escreveu aos corntios: Assimque, se
algumest emCristo, nova criatura : as coisas velhas j passaram; eis quetudo sefez novo.4
Quando seguimos a Cristo, Deus comea uma nova obra em ns. Seu Esprito
habita em ns e d-nos poder e fora para reagirmos de modo diferente do
restante do mundo.
E voc? A f em Jesus fez a diferena em sua vida? Ou, ainda mais importan
te, voc j se perguntou: O que devo fazer para ser salva? Hoje o dia da deci
so. No espere at que sua vida esteja desmoronando ou que chegue ao ponto de
extremo desespero, como nosso amigo carcereiro. Cristo torna tudo novo!
Porm, o que significa crer em Cristo? Significa acreditar que Deus amou o
mundo de tal maneira que nos deu a vida de Seu nico Filho, Jesus, como oferta
para pagamento sacrifical por nossos pecados na cruz. Significa crer que Jesus
ressuscitou dentre os mortos. Assim, todo aquele que cr nele no perecer, mas
ter a vida eterna.
.2 3 .
Cap t ul o i
Aqui comea a alegria. I ronicamente, a alegria encontrada aos ps da
cruz. O que parecia ser o castigo e a morte mais cruis tornou-se a grande
fonte de esperana para toda a humanidade. No h maior alegria que saber
que recebemos Sua graa e Seu amor. Quando depositamos nossa f em Jesus,
tornamo-nos membros de Sua famlia e coerdeiros de Sua graa. Assim como
o carcereiro e sua famlia regozijaram-se por acreditarem em Cristo, tambm
podemos experimentar essa mais pura forma de alegria: saber que fazemos parte
da famlia de Deus e que nossos pecados esto perdoados.
Possibilidades do tamanho deDeus
Todas encontramo-nos em reviravoltas inesperadas ao longo de nossa vida.
Pode no ser uma ftida cela de priso, mas pode ser um casamento azeda
do, um emprego insatisfatrio, um diagnstico infeliz ou um filho rebelde. A
inesperada visita de Paulo e Silas priso no era uma surpresa para Deus. O
Senhor esteve com eles durante aquela dolorosa experincia, e quero afirmar-lhe
que Ele tambm estar presente durante os seus momentos de dificuldade. O
Salmo 34.18 lembra-nos de que: Perto est o SENHOR dos quetmocorao quebran
tado esalva os contritos deesprito.
Quando comecei a escrever este livro, pensei em intitular este captulo
como: No acabou at o carcereiro cantar. Voc no se alegra com o fato
de Paulo e Silas no terem desistido e reagido com ira e desespero? Em vez de
abaixarem a cabea em derrota, eles olharam para o alto, para Deus. Aqueles ho
mens louvaram ao Senhor porque sabiam que o Pai era maior do que a situao
deles, e a sua f lembrou-lhes de que o Senhor um Deus redentor. Se Ele pode
gerar alegria a partir da terrvel crucificao de Seu Filho, e se pode construir as
bases da igreja de Filipos a partir de um crcere extremamente escuro, ento, o
que Ele no pode fazer em sua vida?
Vamos escolher olhar para nossas circunstncias com expectativa e es
perana baseadas em nossa f no Deus que nos ama. Vamos andar a segunda
milha e louvar ao Pai pelo que Ele tem feito e pelo que Ele pode fazer alm do
que enxergamos. O Senhor pode no resolver nossa situao com um abrupto
terremoto, mas no pense que Ele no pode abalar seu mundo e proporcionar-
-lhe resultados espetaculares.
24
A palavra serendipity significa prazer inesperado. Vamos buscar momento
de serendipity, nos quais Deus surpreende-nos com novas possibilidades em situ
aes, aparentemente, sem esperana alguma.
1[mu eApe/ ian^a- panxx tatn^oA j^LoA
Buscapessoal
Leitura complementar: Atos 16 A narrativa sobre o incio da igreja filipense.
Verdadebsica: Deus um Deus redentor. Ele pode pegar uma situao ruim
e us-la para o bem.
Escolhas:
Confie no amor de Deus por voc e em Seu propsito para a sua vida.
Creia que Deus pode usar situaes difceis e desafiadoras para o bem.
Ore a Deus e louve a Ele em meio aos seus desafios.
Escolha reagir s circunstncias inesperadas com f, e no com medo.
Seja smcera quanto sua dor. Lamente sua perda e permita que Deus
console-a.
Lembre-se de que outras pessoas esto observando como voc reage
s dificuldades.
Creia no Senhor Jesus, e voc ser salva.
Plano deliberado: Lembre-se de olhar para o alto.
Estimule seu crebro a desenvolver um novo hbito de orao e de louvor
como sua primeira reao s dificuldades em sua vida. Escreva as seguintes per
guntas em diversas fichas:
1. Orei a respeito disso?
2. Louvei a Deus?
Coloque as fichas em vrios locais, nos quais voc sabe que as ver durante
a sua rotina (perto do espelho do banheiro ou na lavanderia, na cozinha ou no
carro), para ajud-la a lembrar-se continuamente de reagir da mesma maneira
de Paulo e Silas na priso. Voc pode acrescentar um versculo bblico na parte
debaixo da ficha. Talvez, o Salmo 62.1,2 seja uma boa passagem para ser usada:
25
A minha alma espera somenteemDeus; delevema minha salvao. Selea minha
rocha ea minha salvao; a minha defesa; noserei grandementeabalado.
Cap t ul o i
.2 6
C APITUL O 2
2 ) eAcuijxe q f/uxnA xi/mou
txuno^ em oJ L taA/
Porquesomos feitura sua, criados emCristo Jesus para as boas obras, as quais Deus
preparou para queandssemos nelas.
Efsios 2.10
No amor, h dois ofcios principais; um dar, outro perdoar.
John Boys
o se pode impedir o progresso. V a qualquer metrpole e voc
provavelmente ver diversos prdios passando por algum tipo de reforma. Voc
tambm ver a famosa fita amarela cercando a zona de construo, e uma placa,
que informa: Desculpe o transtorno. Estamos em obras. claro que obedece
mos s instrues da placa e perdoamos ou desculpamos a inconvenincia, por
que, em geral, gostamos de um pouco de progresso aqui e ali. Ele uma coisa
boa, mas seu lado ruim o incmodo que causa (talvez um desvio), e realizar as
reformas desejadas gera uma grande baguna.
Se ao menos tivssemos com as pessoas a mesma graa que temos com
prdios em construo! O mundo no seria um lugar adorvel se vssemos em
cada pessoa uma placa Desculpe o transtorno. Estou em obras? Esta nos lem-
Captulo 2
braria constantemente de que as pessoas esto sempre crescendo e aprendendo,
e tambm, precisando de compreenso. Por outro lado, no gostaramos, de
igual modo, de ter uma plaquinha Desculpe o transtorno. Estou em obras
em nosso prprio corao quando necessitamos receber bondade, pacincia ou
incentivo da parte dos outros?
A reforma de pessoas pode ser uma baguna. As vezes, Deus realiza Sua
maior obra por meio do nosso quebrantamento, da nossa fraqueza ou das nossas
dificuldades. Um dos nossos maiores desafios na vida viver com misericrdia e
graa tanto para com os outros como para conosco mesmos, reconhecendo que,
durante nossa jornada aqui na terra, estamos em obras. Cometeremos erros.
Tropearemos e cairemos, mas sempre podemos aprender, amadurecer e crescer
durante o processo. Como crists, temos a garantia de que Deus comeou uma
obra em ns, e Ele a completar at o dia de Cristo Jesus.
Ao observar seus preciosos e caros amigos em Filipos, Paulo viu a placa
Desculpe o transtorno. Estamos em obras. Ele estava com os filipenses quan
do o evangelho foi enraizado e comeou a crescer em seus coraes, e agora, dez
anos depois, o apstolo escreve-lhes uma carta para encorajar a fora e a alegria
deles no Senhor. At na vida do prprio Paulo houve reforma desde que ele
conheceu seus amigos de Filipos at escrever a carta que agora lemos em nossas
Bblias. Durante aqueles dez anos, Paulo percorreu um terreno extremamente
acidentado. Podemos ver um lampejo de como era a sua vida ao ler algumas
de suas outras cartas. Aqui est outra poro de sua carta igreja de Corinto,
provavelmente, escrita cerca de cinco anos antes da carta aos filipenses. Quero
que voc leia essa passagem para sentir como era a vida de Paulo aps partir de
Filipos.
Porqueno queremos, irmos, queignoreis a tribulao quenos sobreveio na Asia,
pois quefomos sobremaneira agravados mais do quepodamos suportar, demodo
tal queatda vida desesperamos. Mas j emns mesmos tnhamos a sentena de
morte, para queno confissemos emns, mas emDeus, queressuscita os mortos;
0 qual nos livrou deto grandemorteelivrar; emquemesperamos quetambm
nos livrar ainda, ajudando-nos tambmvs, comoraes por ns, para que, pela
mercquepor muitas pessoas nos foi feita, por muitas tambmsejamdadas graas
anosso respeito. 1
.2 8
Voc leu isso? Ele desesperou-se at de viver! Acho que podemos dizer
com segurana que a vida de Paulo no era fcil; pelo contrrio, era uma bagun
a, embora a beleza surgisse em meio s dificuldades. Ele disse que seus desafios
aconteciam para que ele e seus companheiros confiassem em Deus, e no em
si mesmos. Ele depositava sua esperana no Senhor. Paulo acreditava que Deus
era capaz de cuidar dele, porque o Senhor j havia livrado o apstolo anterior
mente. Assim, sua f foi fortalecida por causa dos contratempos desafiadores
em sua vida. Ele no parou quando a situao ficou complicada, nem desistiu
de Deus ou dos outros. Pelo contrrio, ele ficou mais forte, aperfeioou-se, e
sua f aumentou.
No incio de sua carta aos filipenses, vemos que Paulo quer que esses cris
tos reconheam que tambm esto em construo e que o Senhor continuar
completando a obra que comeou na vida deles. A obra de Deus naqueles cris
tos comeou com a f salvadora em Cristo, continua medida que Ele edifica
a f c a esperana deles, e no estar completa at que vejam Cristo face a face.
O mesmo ocorre em nossa vida crist. Estar em obras nem sempre algo
bonito, mas, medida que so leitos progressos e reformas, comeamos a ter
um vislumbre daquilo que o arquiteto est fazendo, e nossa f cresce nesse
processo.
)cACup-da t/ um6 fij/ULO. -^tarn<i s>ni. o k/ux
Umbelo progresso
Henrietta Mears via o melhor das pessoas que Deus colocava na vida dela.
Apesar de sua viso fsica ter comeado a deteriorar-se bem cedo, deixando-a,
por fim, cega, seu entendimento acerca das Escrituras e seu talento para ver o
potencial das pessoas fortaleceram-se ao longo de sua vida.
Nascida em 1890, Henrietta amava a Palavra de Deus desde criana. Ela
sempre implorava aos seus pais que a deixassem ir classe de adultos da Escola
Dominical de sua igreja, para que pudesse aprender verdades mais profundas
sobre a Bblia, e ministrou sua primeira aula de Escola Dominial aos 11 anos de
idade. Quando formou-se no Ensino Mdio, seu oftalmologista alertou a jovem
a no continuar os estudos, pois isso foraria o pouco de viso que lhe restara.
No entanto, Henrietta no permitiu que as ordens mdicas a parassem.
Ela estava determinada a usar sua vista at perd-la completamente, eesforava-
29
Captulo 2
-se ao mximo para ouvir as aulas, a fim de diminuir sua necessidade de ler. Ao
formar-se na faculdade, ela prosseguiu dando aulas de qumica no colgio, mas
seu principal amor era o ensmo bblico na igreja. Suas classes aumentavam de ta
manho medida que ela ensinava a Palavra de Deus com criatividade e preciso.
Depois, ela foi convidada para ser diretora de educao crist em uma
igreja presbiteriana em Hollywood, Califrnia. Henrietta aceitou o cargo, e logo
comeou a escrever um novo currculo para substituir as antigas lies que lhe
entregaram. Ela escreveu lies de Escola Dominical para crianas do primeiro
ao ltimo ano, o que mais tarde deu incio Gospel Light Publishers.
Os universitrios tambm eram seu grande amor, e ela fielmente lecionava
para a classe deles todos os anos. Os alunos amavam-na, porque as lies dela
eram divertidas, dinmicas e criativas. Henrietta ajudava-os a sonhar alto e a
entender a viso do que Deus poderia fazer na vida deles. Centenas de seus
alunos tornaram-se ministros cristos em tempo integral, inclusive Bill Bright,
fundador da Campus Crusade Ministries. Henrietta plantou muitas sementes,
as quais Deus regou e cultivou at se tornarem grandes e frutferas rvores. Ela
tambm fundou um acampamento de jovens na Califrnia, que hoje conheci
do como Forest Home Conference Center.
Certo ano, Henrietta convidou um jovem evangelista para pregar no acam
pamento Forest Home Camp juventude. O jovem pregador sentia dificuldades
em acreditar na inerrncia da Bblia. Henrietta, ento, conversou e orou por ele.
Mais importante ainda: ela no desistiu dele, mas reconheceu que Deus estava
realizando uma grande obra na vida daquele rapaz e sabia que o Senhor a com
pletaria. O pregador fez uma longa caminhada pela floresta at cair de joelhos,
declarando ao Senhor que defenderia a Bblia como a verdade de Deus, ainda
que nem tudo fizesse sentido para ele. O jovem Billy voltou naquela noite para
pregar uma das mensagens mais poderosas que Henrietta jamais tmha ouvido.
Muitos jovens converteram-se a Cristo naquela noite. Billy Graham pregou em
sua primeira cruzada logo aps essa experincia na Forest Home.
Billy Graham disse que Henrietta Mears foi uma das mulheres mais in
fluentes cm sua vida depois de sua me e sua esposa. Voc no fica feliz porque
Henrietta via seus alunos como obras em construo? Ela no desistiu deles ou
concentrou-se em seus erros, mas, em vez disso, ministrou a eles e nutriu-os no
Senhor. Ela lembra Paulo. Henrietta no estava presa por ter sido acorrentada
por um guarda, mas por causa de sua cegueira fsica. No entanto, assim como
30
o apstolo, ela no permitiu que suas dificuldades impedissem-na de edificar
outras pessoas e motiv-las a ser tudo aquilo que Deus queria que fossem. Ela
viu o potencial, no os problemas.
Uma atitude degratido
Tire um momento para pensar na ltima vez em que voc sinceramente enco
rajou outra pessoa. Pode ter sido por meio de um telefonema, de um e-mail ou
de um abrao. Pode ter sido uma palavra amiga que voc deu para algum du
rante uma conversa rpida. Espero que voc no precise voltar muito no tempo
para lembrar-se de alguma oportunidade em que colocou algum para cima.
fcil incentivar outra pessoa quando as coisas esto indo bem, mas imagine se
sua vida estivesse desmoronando. Voc continuaria sendo uma fundao que
transborda alegria, fora e conforto para os outros? Ouso dizer que a maioria
de ns quer receber encorajamento, mas no conced-lo, durante os momentos
de fraqueza.
I magine Paulo acorrentado a dois guardas prisionais, incapaz de ir e vir
conforme gostaria. Porm, l estava ele, escrevendo carta aps carta para incen
tivar outras pessoas. Sinceramente, fico comovida com a bondade e com a afei
o desse homem acorrentado, as quais fluem s pessoas com quem, de modo
to carinhoso, ele importava-se.
Entende-se que existe na vida o princpio geral de que, quando encora
jamos outras pessoas, ns mesmos somos encorajados. Paulo, com certeza,
demonstrou esse princpio em suas palavras e em suas aes. Ele sinceramente
amava os cristos para quem escrevia, e acredito que suas palavras motivadoras
no apenas levaram grande alegria para eles, mas tambm a Paulo.
Antes de lermos o restante da carta de Paulo aos filipenses, vamos, primei
ro, dar uma breve olhada em sua atenciosa saudao. Se voc como eu, minha
tendncia ignorar essas pequenas frases, mas quero entregar-lhe uma pequena
joia, que nos fala da obra que Deus estava realizando nos filipenses. Paulo inicia
sua carta com essas palavras:
Paulo cTimteo; servos deJ esus Cristo, a todos os santos emCristo Jesus queesto
emTilipos, comos bispos ediconos: graa a vs epaz, da partedeDeus, nosso Pai,
eda do Senhor Jesus Cristo.2
^eAcuf| ie o. tio/ w io/ mn. i tanm em oJ/ iaA
31
Captulo z
Sei que pode parecer uma coisa pequena, mas acho interessante observar
que Paulo estava escrevendo aos cristos em Filipos, comos bispos ediconos. Lembre -
-se, essa igreja teve um comeo nfimo (um carcereiro, sua famlia e algumas
mulheres); no entanto, aqui vemos que havia pessoas suficientes para terem
bispos e diconos. Estima-se que carta de Paulo aos filipenses tenha sido escrita
dez anos aps sua primeira visita a eles. Ento, nesse curto espao de tempo, as
coisas esto desenvolvendo-se, o povo est congregando, e essa igreja est bem
organizada! Eles j no so mais s um ecltico grupo de cristos. Quero apenas
que voc perceba o progresso que eles fizeram desde seu incio conturbado. Co
ragem! O incio deles no foi muito amoroso e pacfico, mas Deus estava apenas
comeando a obra neles.
Em seguida, quero que voc veja o quanto os filipenses estavam amorosa e
continuamente nos pensamentos e nas oraes de Paulo. Olhe como ele enco
rajou esses cristos:
Dou graas aomeu Deus todas as vezes quemelembrodevs, fazendo, semprecotn
alegria, orao por vs emtodas as minhas splicas, pela vossa cooperaono evange
lhodesdeoprimeiro dia atagora. Tendopor certo isto mesmo: queaquelequeemvs
comeou a boa obra a aperfeioar atao Dia deJesus Cristo,3
Pense no que essas palavras devem ter significado para esses cristos pri
mitivos. Paulo agradecia a Deus por esses irmos toda vez em que se lembrava
deles. E quanto s pessoas em sua vida? Voc agradece ao Senhor por elas toda
vez em que se lembra delas? No estou falando apenas de pessoas queridas e
fceis de amar, mas tambm das mais difceis. Sejamos honestas. Quando pen
samos em certas pessoas, muitas vezes, lembramo-nos do quanto elas magoam-
-nos ou perturbam-nos, e a, pensamos no que h de errado com elas e fazemos
comparaes injustas. Ento, agradecer a Deus por elas? No sei se meu corao
e minha mente esto sempre to cheios de gratido. E voc?
E se mudssemos nosso pensamento negativo sobre as pessoas nossa
volta (tanto as amveis como as complicadas) para viver com o contnuo ato
de gratido por elas? Como nossos relacionamentos mudariam? Se tirarmos os
olhos das caractersticas negativas e incmodas, e comearmos a procurar (sim,
ser necessrio procurar com mais afinco em algumas pessoas do que em outras)
caractersticas positivas, poderemos, ento, comear a interagir com essas pesso
3 2 .
tUTUly
as de maneira diferente. Mas, indo um pouco alm, podemos agradecer a Deus
at mesmo pelas caractersticas negativas, pois Ele tambm usa essas asperezas
para realizar uma obra em nossa vida. Quando as pessoas no so to fceis de
amar, dependemos do Senhor para am-las por intermdio de ns. As vezes,
o Senhor usa as pessoas-lixas de nossa vida para aplanar algumas de nossas
fraquezas e ajudar-nos a ser menos egocntricas.
Devo admitir que, em minha prpria vida, posso olhar atrs e agradecer
ao Senhor por algumas pessoas difceis, pois elas moldaram o meu carter e
ajudaram-me a amar de uma forma mais profunda e enriquecedora. Tudo bem,
tambm tenho de admitir que eu no era grata por elas na poca no caso,
em meu primeiro emprego, recm-formada na faculdade, como professora de
uma escola em Mesquite, Texas. Fui contratada para lecionar matemtica para
o stimo ano e para treinar meninas. Treinei de tudo: vlei, basquete, corrida
[comum edo tipo] cross country. Foi, no mnimo, um ano bem atarefado.
O diretor da escola tinha a fama de ser, digamos, um pouco spero. Ele es
tava na escola havia um zilho de anos, e sua personalidade no era acolhedo
ra e amigvel. Eu, por um lado, era a Senhorita Raio de Sol, e ele, o Senhor
Trovoada. Na poca, pensei que tivesse a pior situao educacional do mundo.
Eu no agradecia por aquele homem toda vez em que pensava nele. No mes
mo; eu achava que Deus estava castigando-me ao fazer-me trabalhava para ele.
Todavia, anos mais tarde, posso olhar atrs e dizer: Obrigada, Senhor,
pelo Senhor Trovoada, pois Tu o usaste para ajudar-me a desenvolver sensi
bilidade, amadurecimento e reconhecer que nem todas as pessoas so fceis de
lidar. Embora essas pessoas sejam difceis, h algum dentro daquele exterior
spero que precisa do Teu amor e do Teu perdo tanto quanto eu preciso.
Creio que eu teria tido um primeiro ano de ensino um pouco mais positivo
se tivesse agradecido pelo diretor em meios s minhas dificuldades. Na verdade,
no final daquele ano, vi evidncias de uma pessoa prudente e cuidadosa dentro
daquele exterior cascudo. Ele estava ali o tempo todo, e eu s precisava de tempo
para procurar.
Quem voc precisa ver por uma perspectiva diferente? Um colega de tra
balho, um vizinho ou um parente? Pode ser at seu mando. Vamos fazer um
esforo intencional de agradecer ao Senhor pelas pessoas nossa volta toda vez
em que elas vierem nossa mente, inclusive as no-to-fceis-de-amar. Agra
dea ao Pai pela obra que Ele est realizando tanto na vida delas como tambm
. 33 .
Captulo 2
na sua vida. Isso far diferena para elas, mas far principalmente em voc. Ao
comear a substituir raiva e dor por gratido e alegria, voc ser transformada
em uma pessoa rica em relacionamentos e cheia de amor.
Alm disso, devemos reconhecer que muitas vezes pessoas difceis esto feri
das por dentro. Talvez elas sejam chatas, cruis ou exigentes porque esto lidando
com dores e mgoas passadas. Muitas pessoas tm a alma ferida, e por isso, de
vemos lembrar-nos de enxergar o que est alm das mscaras ou das aparncias
speras, e assim, visualizaremos uma pessoa que precisa do amor de Deus.
Assim, ao lidar com uma pessoa difcil, pea ao Senhor que lhe d Sua
perspectiva. Todos ns somos obras em andamento, e precisamos de graa e
de amor. Que possamos ser generosas ao derramar-nos para as pessoas que o
Senhor coloca em nossa vida.
Umacomunho mais profunda
Trish no pde acreditar quando seu marido informou-lhe que eles se muda
riam outra vez. Ela no achava que duas mudanas em trs anos fossem a situ
ao perfeita para criar seus filhos, mas, se era para que seu marido crescesse na
vida profissional, ento, toda a famlia se mudaria com ele. Trish entristecia-se
ao pensar que seus filhos seriam forados a fazer novos amigos por onde fossem,
mas as crianas pareciam adaptar-se bem rpido aos novos ambientes. Na verda
de, foi Trish quem sofreu uma dor pessoal com a mudana de relacionamentos.
Em cada cidade, Trish mal tinha tempo de conhecer as mes dos outros
meninos do time de futebol do bairro, pois j estava na hora de fazer as malas
e mudar-se. Ela ansiava por uma profunda conexo com uma amiga com quem
pudesse almoar ou ligar para contar sobre a ltima liquidao. Ela queria al
gum com quem pudesse conversar sobre as questes da vida, algo alm do papo
superficial, mas ela no sabia onde encontrar esse tipo de amiga, e achava que
isso seria impossvel com sua vida nmade.
Uma velha conhecida recomendou que Trish procurasse algumas igrejas
locais em sua nova cidade, o que ela fez. Durante toda a sua vida, Trish ouviu
falar de Jesus, mas nunca chegou ao ponto de compreender o que Ele havia feito
na cruz. Um dia, enquanto ouvia um sermo, parecia que ela estava ouvindo a
mensagem do evangelho pela primeira vez. Ento, ela passou a entender tudo,
34
como Jesus ofereceu Sua prpria vida como pagamos pelos pecados dela e como
Ele ressuscitou, dando-lhe a promessa de uma vida eterna. Naquele dia, Trish
fez uma orao de f, crendo no Filho de Deus como seu Salvador. Logo toda
a sua famlia tambm passou a crer.
Trish passou a frequentar um estudo bblico local para aprender mais so
bre o Deus que a ama. Enquanto isso, ela comeou a criar um vnculo afetivo
com as outras mulheres do estudo. Aquele era o lao mais forte que ela jamais
havia experimentado, pois era a verdadeira comunho que h entre irms em
Cristo. A Bblia diz que, quando cremos em Cristo, tornamo-nos parte de Sua
famlia, e o Esprito de Deus passa a habitar em ns.4Trish descobriu que agora
tinha irms que orariam com ela, a encorajariam e a fortaleceriam, e que ela
tambm poderia fazer o mesmo por elas. Alm disso, ela no rinha mais medo
da prxima mudana, pois sabia que, aonde quer que fosse, encontraria outras
irms em Cristo com quem formaria laos.
Como cristos, temos uma conexo em comum por sermos membros da
famlia de Deus e coerdeiros da Sua graa. F uma comunho muito mais
profunda entre ns. Nossa aliana crist deveria ser muito mais que um nome,
pois temos um vnculo de alma e de corao. As comunidades de cristos devem
estar cheias de pessoas amorosas que transbordam graa umas s outras. Porm,
infelizmente, a amargura, a mesquinhez ou a fofoca podem, com facilidade,
mfiltrar-se em crculos de cristos e logo destruir a unidade que pode ser des
frutada no corpo de Cristo.
Paulo, no entanto, oferece o exemplo puro de um amor sincero entre cris
tos. A medida que continuamos lendo a carta de Paulo aos filipenses, sua afei
o comea a transbordar. Com certeza os cristos de Filipos j haviam sentido
que o apstolo importava-se com eles por causa de suas palavras de gratido
e de sua confiana no progresso deles, mas agora, ele fala do fundo do seu ser.
Como tenhopor justo sentir istodevs todos, porquevos retenhoemmeu corao,
pois todos vs fostes participantes da minha graa, tantonas minhas prises como na
minha defesa econfirmao doevangelho. PorqueDeus me testemunha das saudades
quedetodos vs tenho, ementranhvel afeio deJesus Cristo.5
Paulo sentia uma verdadeira afinidade por seus irmos em Cristo, e levava-os
em seu corao, porque compartilhavam igualmente da graa de Deus. O apstolo
i) oAxuilpA a t/ uui-toAjiiii (P.cuna. c j t v axuiaA.
35
Captulo 2
queria estar com os filipenses para encoraj-los, mas as correntes impediam-no.
Contudo, no importava a distncia. Ele usou palavras de afeto para que soubes
sem como ele sentia-se. Paulo tinha saudades deles com afeio deCristo.
Oh, como eu gostaria que todas ns sentssemos isso umas pelas outras
como crists. Pense na beleza que demonstraramos ao mundo se amssemos
uns aos outros com sinceridade e estimssemos cada um com afeio de Cristo.
E se alegremente nos importssemos com as necessidades dos outros? E se no
brigssemos nem reclamssemos uns dos outros? E se edificssemos uns aos
outros, em vez de destruirmo-nos? Ah, como o Corpo de Cristo seria belo!
Isso me lembra das palavras de Jesus aos Seus seguidores: Umnovo manda
mento vos dou: QueW5ameis uns aos outros; como eu vos amei a vs, quetambmvs uns aos
outros vos ameis. Nisto todos conhecero quesois meus discpulos, sevos amardes uns aos outros.b
Como mulheres que receberam a graa divina, compartilhamos uma comunho
em comum umas com as outras. Fazemos parte da famlia de Deus e devemos
ter um lao de amor umas com as outras com base no amor do Pai por ns.
Quando o mundo olha para os crentes em Cristo, ele deveria ser capaz de ver
uma imagem do Seu amor. Todavia, no sei bem o que ele v atualmente.
Maravilhoso amor
A afeio de Cristo uma afirmao poderosa. Pense por um momento no rico
significado do termo afeio deCristo e o que isso representa para cada um de ns:
o amor e a paixo do Mestre por ns. Esse amor maravilhoso e gracioso levou
Jesus cruz, na qual Ele ofereceu Sua vida em nosso favor.
Como proclama a gloriosa letra do hino escrito por Charles Wesley: Ma
ravilhoso amor! Como pde meu Deus morrer por mim!' , voc j parou para
meditar em como o verdadeiro amor de Jesus por ns? As vezes, acho que
esquecemos o quanto somos amadas como povo de Deus. A afeio dele no
se baseia em amar-nos porque merecemos; Ele ama-nos mesmo quando no
merecemos. No livro de Romanos, temos uma ideia da afeio de Cristo para
com Seu povo.
Sendo, pois, justificados pela f, temos paz comDeus por nosso Senhor Jesus Cristo;
pelo qual tambmtemos entrada pela f aesta graa, na qual estamos firmes; enos
36
gloriamos na esperana da glria deDeus. E no somenteisto, mas tambmnos glo
riamos nas tribulaes, sabendo quea tribulao produz a pacincia; ea pacincia, a
experincia; ea experincia, a esperana. E a esperana no traz confuso, porquanto
o amor deDeus est derramado emnosso corao pelo Esprito Santoquenos foi
dado. PorqueCristo, estando ns ainda fracos, morreu a seu tempopelos mpios.
Porqueapenas algucmmorrer por umjusto; pois poder ser quepelo bomalgum
ousemorrer. Mas Deus prova oseu amor para conosco emqueCristo morreu por
ns, sendo ns ainda pecadores.&
Verdadeiro amor, voc diria? No tnhamos atrativos ou dignidade alguns
para que algum morresse por ns, e amda ramos pecadores, mas Jesus sofreu
e entregou Sua vida por ns. Essa a afeio de Cristo. Trata-se de uma paixo,
de um amor e de uma graa imerecidos. Deus demonstrou Seu gracioso amor
para conosco, e agora, ns, em retribuio, podemos ser um reflexo desse amor
s pessoas ao nosso redor. Ele une-nos como cristos e brilha forte para alcan
ar um mundo sofredor. Jesus mandou-nos amar alm do amor fcil, afinal, Ele
ordenou que amssemos at os nossos inimigos. Qualquer um pode amar quem
o ama, mas necessrio o amor transformador de Cristo para amar nossos ini
migos epara fazer o bem aos que nos maltratam.
( cijk^rt Osdes jiji). 0, SciJiq/ ^ cSqX/ poAla/ jxoa&xxl QJv imv eyXJimjifoy
OAia/ xvpxixxo/ Al Catos a truzAAa que, d&niaj\ aaoltlqa < cunasv um.
OOA' Qxd/LOuQws Qytruitubls 'Z&joyQyC^LLQylc^l^lcCL SlQAjdboSV lUTlCL Cj/iXL^O, to;
maAXL^A&vQAa- jinso tneuD cb>yaoMQy^/uLcxLQ, cunasL oxyiatu CLnaxlo.
i 111m i <Jeu um q a . p o/ i [ite/ umul l o de- rui&, pcLoa- cpue paM J i mtt. taaji J aA. -
m w o 11uu ul i ' Ci' ni a a| ei ^a cie Oct to.
e Ac u jxe* o. V ianA h^uxcu . v i x m u j ' m v o i v t a A.
Umaorao apaixonada
Thelma Wells, minha preciosa irm em Cristo, ora com poderoso fervor. Ela
derrama seu corao diante do Senhor de tal maneira, que me leva s lgrimas e
enche-me de alegria. Suas oraes apaixonadas transbordam de seus sentimen
tos por Deus e de amor por Seu povo. Ela tem um corao como o de Paulo
para com o povo de Deus, pois dedica seu tempo e seu talento para incentivar,
37
Captulo 2
por meio de seus livros e de suas pregaes, cristos do mundo todo. Na ver
dade, ela at j escreveu um livro intitulado God Is Not Finisbed witk MeYet [Deus
ainda no terminou detratar comigo, traduo livre]. Parecem as palavras de Paulo aos
filipenses, no mesmo?
Conhecida afetuosamente como Mama T , Thelma j teve sua cota de
decepes, frustraes e dificuldades na vida, mas sua f em Deus inabalvel.
O sorriso que h em seu rosto, enquanto ela atinge e toca pessoas com Seu
amor, muito verdadeiro e sincero. I ndependente de estar falando em um plpi
to para milhares de pessoas ou orando com poucos amigos ntimos, sua paixo
por Cristo brilha com tanta intensidade, que voc precisa de culos escuros para
olhar para ela!
Como ela faz isso? Como ela experimenta tamanha alegria em tempos
difceis e amor sem limite pelos outros? Thelma seria a primeira a dizer que no
ela, mas o Esprito Santo que opera nela. Sua f e seu amor so fortalecidos
enquanto ela busca Deus para suprir suas necessidades. Ela diz:
Vencer no tem a ver com genialidade ou inteligncia. Tem a ver com
humilhar a si mesmo diante da poderosa mo de Deus, confiar nele
de toda alma e de todo pensamento, perdoar a ns mesmos e aos
outros por tudo que nos fizeram e buscar o perdo por tudo que
fizemos a eles. Tem a ver com manter nossa mente cm Jesus, andar em
justia, entender a verdade de Deus, orar com toda sinceridade, estar
preparado com a Palavra de Deus em nosso esprito eestar cobertos
por uma f inabalvel em Cristo.9
Nossa vida de orao muda nossa maneira de enxergar a vida. Quando
oramos com sinceridade, como Thelma mencionou, nossa f fortalecida e
nossa preocupao minimizada. E quando oramos pelos outros com since
ridade, nosso amor por eles cresce. Sim, isso mesmo. Quando apresentamos
outras pessoas ao nosso amoroso Pai celestial e buscamos o melhor de Deus
para elas, torna-se inevitvel chegar ao ponto de am-las e perdo-las, porque o
amor de Cristo espalha-se por nossos coraes quando amamos as pessoas por
meio da orao.
Com que frequncia oramos sinceramente pelos outros? Essa uma boa
perguntar para fazermos a ns mesmas. Sim, podemos dizer que oramos pelas
3 8 .
pessoas o dia inteiro, mas isso verdade? Estamos sinceramente apresentando-as
ao Pai celestial em orao?
Paulo orava por seus amigos filipenses com ateno e sinceridade, e no
posso deixar de acreditar que, como consequncia, seu amor por eles aumentava.
O apstolo diz-lhes exatamente como estava orando por eles. Ao ler essas pala
vras, quero que pense nas pessoas em sua vida por quem voc pode orar assim:
E peo isto: queovosso amor aumentemais emais emcincia ecmtodo oconheci
mento. Para queaproveis as coisas excelentes, para quesejais sinceros esemescndalo
algumataoDia deCristo, cheios defrutos dejustia, queso por J esus Cristo, para
glria elouvor deDeus.K)
Paulo comeou orando para que o amor deles aumentasse mais e mais.
Esse o tipo de orao que Deus gosta de responder! O Senhor deseja que
Seu povo cresa em amor no apenas por Ele, mas tambm uns pelos outros.
Com certeza, a maior orao que podemos fazer por algum para que cresa
no amor. Observe o que est implcito no amor que Paulo menciona em sua
orao: ele quer que o amor dos irmos aumente mais e mais em cincia e em
conhecimento. Esse muito mais que um amor fofinho baseado em sentimen
tos. No, o apstolo estava orando por um amor mais profundo, baseado em
cincia e em conhecimento.
Recentemente nos noticirios, um casal de celebridades passou por uma
grande e conturbada separao. Que desastre! O marido foi entrevistado em um
programa de entretenimento e disse que j no amava mais sua esposa. Em vez
disso, apaixonou-se por sua alma gmea. Ele ainda acrescentou: Voc no
escolhe por quem se apaixona. Srio? E como se o amor fosse algo de que voc
acidentalmente entra e sai, sem poder evitar. Acho que ele pensa que o amor
simplesmente algo que nos prende em alguma estpida espcie de cativeiro
emocional.
Por outro lado, o amor verdadeiro baseia-se em conhecer o objeto de nos
so amor, e no simplesmente, dependendo do como nos sentimos, flutuar para
dentro e para fora do amor. Na Bblia, somos ordenadas a amar o Senhor nosso
Deus com todo o nosso corao, com toda a nossa alma, com toda a nossa
mentee com todas as nossas foras. Assim, para crescermos no amor por Deus,
CACU tp* QyX/uxxvtAxinx\xuv9Amn<iy <urrvoxt/ iaj
39
Captulo 2
precisamos conhec-lo por meio da meditao no que a Bblia tem a dizer sobre
Ele. No entanto, para crescermos no amor pelo prximo, precisamos ter um
interesse genuno nas pessoas. Desse modo, muitas vezes, devemos deliberada
mente parar de pensar em nossas prprias coisas para prestarmos ateno s
necessidades dos outros. Todas ns lutamos contra tendncias egostas, e por
isso, precisamos intencionalmente dar um passo para fora dos nossos prprios
interesses para vermos as verdadeiras necessidades das pessoas.
Quando tiramos um tempo para conhecer as pessoas que fazem parte da
nossa vida, nosso amor alcana um nvel mais profundo. Passamos a saber o
que importante para elas. Ento, a verdadeira pergunta : o quanto eu e voc
conhecemos as pessoas que dizemos amar?
Posso ser brutalmente sincera aqui? Muitas vezes, nos relacionamentos,
quero que as pessoas conheam-me e gostem de mim, todavia, tenho vergonha
de admitir que, com frequncia, no tiro um tempo para aprender mais sobre
as pessoas que digo amar. E claro que gosto do alegre sentimento que surge
quando uma pessoa me ama. Oh, como meu amor egocntrico e superficial!
Por causa das palavras de Paulo, tenho certeza de que preciso fazer um esforo
para amar as pessoas conhecendo-as, bem como seus interesses, suas paixes e
seus anseios. Vejo por que o apstolo orou para que os filipenses amassem com
cincia e conhecimento, pois o amor superficial surge com muita naturalidade.
SenJvoA., iijtulu - t w A ki i unii \ 11n.' aaA out'u'.' com Oe/u:ladet/ixi p/ a>jundidu -
de, eonKecitn <mf oeo (N d ul e!
Se realmente conhecemos algum, ento, provvel que sejamos capazes
de discernir o que melhor. Isso se aplica, sobretudo, criao de filhos. Quan
do tiramos um tempo para conhecer e compreender nossos filhos, passamos a
saber o que os motiva e o que os desencoraja. E esse conhecimento pode ser til
quando se trata de disciplin-los. Muitas vezes vejo mes e pais criarem seus
filhos pelo medo, estabelecendo todo tipo de regras exageradas para protege-los
de todo mal conhecido pela humanidade. Porm, se eles fizessem o esforo de
observar e conhecer seus filhos, saberiam que tipo de regras seria necessrio e
que tipos de castigo seriam efetivos. Toda criana diferente de outra. Se voc
me, ame seu filho conhecendo-o e compreendendo-o, para que, como Paulo
disse em sua orao, aproveis as coisas excelentes.
. 4 0 .
^J) cAiuipeq. taswnt fetamoA effl/a^ux^
Em seu best-seller As cinco linguagens do amor, o escritor Gary Chapman lembra-
-nos da importncia de conhecer a maneira como as pessoas concedem e rece
bem amor. Quanto maior nosso conhecimento sobre as outras pessoas, mais
poderemos am-las e encoraj-las com sinceridade.
A fervorosa orao de Paulo serve de modelo para ns quando orarmos
por outras pessoas. Portanto, ao orar por seus amados, considere fazer isso de
maneira parecida com a ele.
2uAuia / esi fi o/ L j
: v l jxiVo/., p i / u r u t v i j m ! o. a jn o /t <1v ____________________________p o / l i i e pe o , ' auV ui
aumente maiL e,tnat em ccen-eux e-em-I o, [ o o. cotiiit-CLnU1f11o. nxvia ijiu' J L
^q a ee^ ajvui^e- a , c g a a o a G.xeeeneA, p n / u v c j u ^ t j a s Xrxce/ia/ d a t n . Q A can/ -
cLxq/ a mi nv as a>3 ) Icl de Cl a o* U qaaixH c, c^uq, _____________________________
Ae^CL civoxi^Qyj de; j/ UltoA/ d<2. J Ua l ^CL^C^WL ACLCL pQ/ l Ca.a1o, cpxet-lida/
LAQs&jxL pxi/ ux CL <JlUX ^q/ UXL /<JcXL (xLU/ lctAj mXI/ LO-N^AiKaAXI/ ^Xt/ Cgg^ xcl / Tl/
nxune d<z cit a/ ta^C L nnu
Que poderosa orao a ser feita por quem amamos, e tambm por ns
mesmas! Todas ns precisamos dessa orao. Que Deus permita que nosso
amor por Ele e pelos outros aumente mais e mais em cincia e em todo o co
nhecimento. A medida que oramos por outras pessoas e passamos a conhece-las
melhor, nosso amor por elas se aprofundar e crescer.
Voc est tendo dificuldade para amar algum? Ore por essa pessoa, e no
apenas para que ela mude. Conhea-a melhor e destaque sua melhor qualidade
ao fazer uma orao como a que acabamos de ler. Todas ns estamos em obras;
e por isso, Deus pode conceder-nos pacincia e compreenso durante a fase de
construo.
0 poder do perdo
Nunca mais diga a si mesma: Ah, eu sou um fracasso, nem sussurre sobre outra
pessoa: Ah, ela no tem jeito. Ela nunca vai consertar. No desista das outras
pessoas nem de si mesma. Em vez disso, veja cada pessoa como uma obra em
.41
Captulo 2
andamento. O progresso conturbado, mas Deus est trabalhando. O Senhor age
de formas misteriosas, e no trabalha do modo como pensamos que Ele deveria.
Ele no est subordinado a ns, e v alm do que podemos enxergar. Queremos
consertar as pessoas agora, mas Deus quer realizar uma obra eterna em cada co
rao e em cada vida.
Deliberadamente se esforce para ver em cada pessoa a placa Perdoe o
transtorno. Estou em obras. Perdoar uma palavra poderosa, que significa
isentar a parte culpada; absolver ou desculpar. No entanto, no uma palavra
simples de carregar no dia a dia, afinal, perdoar uma ofensa contra voc ou o
erro de algum no ocorre necessariamente de modo natural. Como crentes em
Cristo, conhecemos a tremenda bno de termos nossos pecados perdoados
por causa do que Jesus tez na cruz. Por meio da f que temos nele, somos per
doadas. E, por termos sido to graciosamente perdoadas da punio do nosso
pecado, devemos perdoar outras pessoas. Jesus disse:
Nojulgueis, cnosereis julgados; nocondeneis, enosereis condenados; soltai, e
soltar-vos-o. Dai, eser-vos- dado; boa medida, recalcada, sacudida etransbordan
dovos daro; porquecoma mesma medida comquemedirdes tambmvos mediro
denovo.11
Seja generosa em perdoar e avarenta em condenar. H uma grande alegria
em continuamente perdoar outras pessoas, mas uma grande dor em permanecer
na amargura, na raiva e no ressentimento. Talvez voc no esteja vivendo acor
rentada como um prisioneiro, como Paulo, nem foi aprisionada pela cegueira,
como Henrietta, mas talvez, voc esteja encarcerada pela falta de perdo. Quan
do no perdoamos os outros, colocamo-nos em uma priso escura. No fique
a. Com a ajuda de Deus, voc pode romper esses grilhes de amargura que a
prendem. Pense agora mesmo se existe algum que voc precisa perdoar e bus
que a ajuda do Pai nesse processo. Ele especialista em perdoar.
O amor sincero e o perdo andam lado a lado. Quando penso em como
Paulo definiu o amor, vejo resplandecer a beleza do perdo. Eis a descrio que
ele fez:
O amor sojredor, benigno; 0 amor noinvejoso; 0 amor notrata comlevianda
de, noseensoberbece, noseporta comindecncia, nobusca os seus interesses, no
. 4 2 .
seirrita, no suspeita mal; nofolga coma injustia, mas folga coma verdade; tudo
sofre; tudo cr' mJo cspmi, fWo suporta. O amor nunca falha; mas, havendopro
fecias, sero aniquiladas; havendolnguas, cessaro; havendocincia, desaparecer}2
Para que o amor que temos uns pelos outros aumente mais e mais, deve
mos comear com um esprito que continuamente perdoa os outros. Todavia,
perdoar no significa convidar algum a passar por cima de voc ou fazer-lhe
algo terrvel novamente. Por isso, pode ser necessrio estabelecer limites saud
veis se uma pessoa estiver tirando vantagens de voc. Devemos perdoar conti
nuamente a fim de vivermos livres da amargura e do rancor. Por fim, o Amado
de nossa alma, o perfeito Perdoador pode dar-nos do que necessitamos para
amar e perdoar outras pessoas com sinceridade. Olhe para Ele e agradea-o por
perdoar voc, e pea-lhe que a ajude e d-lhe foras para perdoar outras pessoas.
o* a h i . t o/ mo* COot x i mo/ i e m a L m i r
Buscapessoal
Leitura complementar: Romanos 5 e 8 O grande amor de Deus por ns.
Verdadebsica: Deus comeou uma boa obra em cada uma de ns e ainda no
terminou de lidar conosco.
Escolhas:
Agradea ao Senhor por todas as pessoas em sua vida, tanto pelas
difceis como pelas agradveis.
Perceba que o progresso geralmente implica em baguna, desafios e
transtornos.
Lcmbre-se sempre de que todos so obras em andamento.
Tambm veja a si mesma como uma obra em andamento. Deus ainda
no terminou de lidar com voc.
Ame outras pessoas com a afeio de Cristo.
Ore pelo crescimento e pelo fortalecimento de outras pessoas no Senhor.
Pratique a gratido e o perdo contnuos.
Plano deliberado: Projeto Gratido.
Escolha um perodo de 24 horas em que voc deliberadamente agrade
cer por todas as pessoas que vierem sua mente. Agradea ao Senhor pelas
. 43
Captulo 2
caractersticas boas dessas pessoas e pelas qualidades que a ajudam a crescer
como pessoa. Use essa oportunidade para que todos saibam o quo grata voc
por eles. Escreva-lhes um bdhete ou um e-mail ou telefone para dizer-lhes que
grata ao Senhor por essas pessoas. Ao agradecer ao Senhor por outras pessoas,
pea que Ele traga sua mente qualquer pessoa a quem voc precise perdoar.
Busque a ajuda de Deus para desculpar e perdoar quem for necessrio.
. 4 4 .
C APTUL O 3
2 ) u u r u u i teA y | x)/ L nixicloA
noA dt^L C i fduA ^
Sou como umprodgio para muitos, mas tu s o meu refgio forte.
Salmo 71.7
Nossos problemas sempre nos trouxeram bnos, e sempre traro.
Eles so carruagens negras de uma graa brilhante.
C.H. Spurgeon
___' V ^ao fcil dar aula para o Ensino Fundamental. Como ex-profes-
sora de matemtica e de cincias, eu constantemente tentava mcluir ideias criati
vas e inovadoras para chamar a ateno de meus jovens alunos. Os experimentos
prticos sempre funcionavam bem mais do que as lies do livro-texto, por isso,
fazamos todo tipo de experincias malucas e divertidas no laboratrio.
Fizemos uma pedra de gua com acar. Criamos cata-ventos com canu
dinhos e papelo. Plantamos, assamos e medimos para experimentar as lies.
Provavelmente, eu no deveria mencionar a histria dos ratos-do-deserto que
tnhamos frente da sala e o terrvel dia em que a mame rata comeu um dos
filhotes bem no meio da minha aula de matemtica. Eu no sabia que meninas
do stimo ano conseguiam gritar to alto.
Captulo 5
Apesar da aventura canibal dos ratos-do-deserto, na verdade, tivemos al
gumas aulas divertidas como resultado de nossas experincias cientficas. Prin
cipalmente as placas de Petri, que oferecem uma boa oportunidade de cultivar
todo tipo de coisa. O mofo, no entanto, sempre uma das atividades favoritas
dos alunos do Ensino Fundamental.
Todavia, claro que no necessrio estar cm uma aula de cincias para
cultivar coisas como mofo. Ele cresce rapidamente e sem problema algum nas
sobras da minha geladeira. Sim, dado o ambiente certo, o mofo simplesmente
se desenvolve sem qualquer esforo de minha parte. S queria que as plantas do
meu jareiim crescessem com a mesma facilidade!
incrvel perceber que, dadas as circunstncias certas, podemos cultivar
muitas substncias; no entanto, existem coisas que no crescem com tanta faci
lidade. Diamantes, por exemplo. Eu adoraria fazer uma pequena experincia que
os criaria; que tal? Eles so simplesmente cristais de carbono, e por isso, voc
poderia pensar que eles so to fceis de surgir quanto pedras de acar, cristais
de sal ou mofo. I nfelizmente, no to simples assim para um diamante surgir.
Na verdade, eles formam-se apenas em condies de intenso calor (I 204C) e
de imensa presso (geralmente, formados entre 120 e 193 quilmetros abaixo
da superfcie terrestre). Ento, acho que intil tentar fazer um diamante na
cozinha ou na aula de cincias. Mofo, sim diamantes, no.
Agora, se voc pudesse optar entre tornar-se um diamante reluzente ou um
mofo verde, qual voc escolheria? Com certeza sei a resposta a essa pergunta.
Sem dvida, a maioria de ns preferiria ser um adorvel, brilhante e reluzente
diamante a ser um mofo feio e nojento. Ele um verdadeiro tesouro, que no
formado nem encontrado com facilidade. Sua aparncia sensacional, e traz
alegria a quem os usa e a quem os v. Os diamantes tambm so considerados
uma das substncias mais resistentes do mundo, e algumas brocas so feitas de
diamante e so usadas para cortar outras pedras. Vibrante, valiosa e forte, sim,
isso que eu quero ser!
Porm, no nos esqueamos de que os diamantes devem passar por um
intenso calor e por uma imensa presso para formarem suas valiosas qualidades.
Assim, muitas vezes, nossas belas qualidades so formadas por meio do calor
das provas eda dor das aflies. Mas eu queria que no fosse assim! Eu adoraria
tornar-me uma mulher forte, corajosa, sbia e piedosa por meio de experincias
pacficas, amveis e doces da vida. E voc?
46 .
rum dttcuclaxl d
Mas, infelizmente, as tribulaes e os desafios fazem-nos crescer, ensinam-
-nos, mspiram-nos e amadurecem-nos. O mofo cresce em ambientes felizes
j os diamantes, apenas nas dificuldades. Como aprendemos no captulo ante
rior, Paulo sabia o que era estar em dificuldade. Ele mesmo, por diversas vezes,
esteve prestes a morrer, mas preferia encarar suas provaes como tesouros. O
apstolo escolhia ver o bem que gerado nos desafios, tanto em sua prpria
vida como na dos outros, e ns tambm podemos determinar como veremos
nossas experincias na vida. Aceitaremos os desafios, ou vamos lamentar e cho
rar por uma vida criada em placa de Petri?
Brilho radiante
Ser um prisioneiro pode ser desconcertante. Paulo tinha um grande ministrio
antes de ser mandado para a priso, pois impactava a vida de pessoas e ajudava a
fundar igrejas por toda sia eEuropa. Ele estava fazendo a obra de Deus, pre
gando o evangelho por onde ia e edificando o Corpo de cristos. Paulo no era
um malandro ou um ladro que merecia ser preso. Entretanto, isso aconteceu
novamente com ele, e dessa vez, em Roma, quando ele ficou acorrentado guar
da pretoriana. Agora, se estivessem numa situao como essa, algumas pessoas
se tornariam amarguradas e comeariam a lamentar-se e a murmurar.
Todavia, os olhos de Paulo no estavam em suas circunstncias miserveis,
mas, sim, naquilo que Deus estava fazendo apesar das dificuldades. Em vez de
desejar afastar-se da situao, Paulo preferia descobrir possibilidades de espe
rana exatamente onde estava. Ele at quis confirmar aos filipenses que Deus
estava usando suas circunstncias ruins para o bem. Em seguida, ele escreveu na
sua carta:
E quero, irmos, quesaibais queas coisas quemeaconteceramcontriburampara
maior proveito doevangelho. Demaneira queas minhas prises emCristo foram
manifestas por toda a guarda pretoriana epor todos os demais lugares; emuitos dos
irmos no Senhor, tomando nimo comas minhas prises, ousamfalar a palavra
mais confadamente, semtemor. 1
Sejamos francas e diretas aqui. As vezes, muito difcil enxergar algo bom
em meio a situaes no to boas. Pode ser que no tenhamos vontade de
4 7 .
Captulo 3
procurar o que bom, ou que talvez, aparentemente, nem conseguimos encon
trar uma pontinha de algo bom em nossa difcil circunstncia. Em cada caso,
precisamos da ajuda de Deus. Precisamos que Ele irradie Sua luz em nossos
momentos tenebrosos e ajude-nos a enxergar Sua presena em nossa situao.
Podemos no ser capazes de visualizar como algo bom poderia vir dessas cir
cunstncias, mas podemos olhar para o Deus da esperana. A situao pode
parecer inconsolvel, mas Ele no nos abandonou. Com nossos olhos voltados
para Ele, comearemos a ver as coisas de modo diferente.
Veja a histria de Shandra. Ela era uma executiva em uma cidade na
costa sul dos Estados Unidos. Ela estava tendo dificuldades em estar com suas
amigas e colegas de trabalho, porque era crist, e elas no compartilhavam de
sua crena e de seu estilo de vida. Shandra sentia-se sozmha e muitas vezes quis
desistir, mas, em vez disso, ela decidiu falar com seu sbio pastor, que lhe per
guntou: Onde colocamos as luzes?
I ntrigada pela pergunta boba, ela respondeu: Colocamos nos lugares es
curos de nossa casa. Naquele momento, Shandra entendeu o que ele estava
tentando dizer-lhe e percebeu que Deus a colocara naqueles ambientes proble
mticos para que ela pudesse brilhar pelo Senhor. Ela comeou a sentir alegria
e coragem onde antes sentia frustrao e medo. Depois de muitas semanas, ela
chegou igreja com um grupo de moas alegres. Sim, Deus fez uma obra ma
ravilhosa naquela empresa por intermdio de Shandra, e muitas de suas colegas
de trabalho conheceram a Cristo por causa de seu exemplo, de suas palavras e
de sua radiante alegria.2
As aparncias podem ser enganosas. O fato de no podermos ver o que
Deus est fazendo no significa que Ele no est fazendo coisa alguma, diz
o grande telogo Sinclair Ferguson.3Paulo tambm estava limitado por uma
situao tenebrosa, mas teve um lampejo de esperana e reconheceu que o Se
nhor poderia fazer grandes coisas apesar de sua priso. O Pai usou o tempo em
que Paulo ficou acorrentado para inspirar e encorajar outras pessoas a irradiar
corajosamente a luz de Deus.
Talvez voc esteja pensando em como Paulo foi preso novamente. Toda a
aventura (e uma histria e tanto) pode ser encontrada na ltima parte do livro
de Atos dos Apstolos, mas vou fazer um breve resumo para voc. Quando
Paulo estava em Jerusalm, alguns lderes judeus no queriam que ele pregasse o
evangelho, e ento, prenderam-no. Paulo, por fim, apelou a Csar, o que signifi
48
raiA dtficuflade
ca que ele precisou ir a Roma. Por meio de um naufrgio e de muitos tipos de
perigo, o apstolo finalmente chegou ao seu destmo em Roma.
0 tesouro das provaes
Em Dallas, h um enorme parque de diverses chamado Six Flags over Texas.
Eu adorava ir ao parque quando criana, e j adulta, adorava levar minhas filhas
l. Ao longo dos anos, vimos esse lugar mudar um pouco. Depois de adulta,
muitas vezes, arrastei minhas filhas at o grande mapa que tem uma grande seta
vermelha informando Voc est aqui. Na maior parte do tempo, quando eu
olhava para o mapa, percebia que o brinquedo que queramos estava do outro
lado do parque. Ento, eu olhava para a grande seta vermelha e dizia: No
quero estar aqui. Eu quero estar l!
s vezes, podemos querer dizer o mesmo sobre nossa vida. As circuns
tncias mudam em nossa vida, e muitas vezes, acabam ficando muito longe
do que planejvamos ou espervamos. Posso imaginar Paulo sendo tentado a
pensar: No quero ficar acorrentado aqui. Quero estar l fora, propagando o
evangelho e encorajando as igrejas. Pelo menos, sei que eu teria pensado isso,
mas a atitude de Paulo foi diferente. Ele viu suas cadeias como uma coisa boa.
O apstolo estava em priso domiciliar quando escreveu aos filipenscs um
quadro um pouco diferente de suas experincias com as cadeias da priso de
Filipos, sobre a qual lemos no captulo um. [A respeito da priso em Roma,]
lemos em Atos 28.16: a Paulo selhepermitiu morar por sua conta, como soldado queo
guardava. Apesar disso, ele ainda no vivia em liberdade.
Ele poda ditar cartas, receber visitas e at pregar as boas-novas sobre Jesus
queles que se reuniam em sua casa. O guarda palaciano, mencionado por Paulo
aos filipenses, tambm conhecido como guarda pretoriano. Esse era um grupo
distinto de guardas imperiais, que no pertencia ao exrcito nem polcia ro
mana. No quase cmica a imagem de guardas to importantes acorrentados
a Paulo? Eles no podiam escapar! Eles no tinham como no ouvir a mensagem
sobre o amor e a graa de Deus por intermdio de Jesus Cristo, pois eram uma
plateia cativa. Que forma smgular de propagar o evangelho em Roma! Por meio
das palavras de despedida de Paulo em sua carta aos filipenses, sabemos que a
Palavra de Deus chegou at aqueles queso da casa deCsar, deixando implcito que
alguns dos guardas passaram a seguir a Cristo.
. 4 9
Captulo 3
Onde Deus colocou voc? Pode no ser o lugar em que voc gostaria ou
planejava de estar, mas quero assegurar-lhe de que no foi por acidente, mas
por um propsito. No importa como chegou ou onde est, Deus pode fazer
coisas poderosas por seu intermdio. Portanto, em vez de reclamar, discutir ou
frustrar-se, pea que o Senhor mostre-lhe como Ele pode us-la no lugar em
que a colocou. Volte seus olhos para o Deus da esperana, desviando, assim, o
olhar das decepes. Ainda que voc tenha cometido um erro ou tomado uma
deciso imprudente, o Senhor pode usar isso.
Curiosamente, se Paulo no tivesse apelado a Csar, ele teria sido libertado
mais cedo e no teria seguido para Roma. O apstolo poderia ter se remodo em
arrependimento por apelar a Csar, mas, em vez de encarar seu apelo como um
erro, ele concentrou-se na bno. E voc? Voc pode estar nessas circunstncias
por causa de uma m deciso ou de um erro. Todavia, agradea a Deus porque
Sua obra est alm de nossos erros e de nossas limitaes. Olhe com esperana
e expectativa para aquilo que, por meio das suas experincias, Deus pode fazer
para abenoar e fortalecer outras pessoas.
Inspirado pela coragem
A coragem de Paulo enquanto estava acorrentado motivou outros cristos a
falarem mais confiadamente. De maneira pessoal, quando vejo um exemplo
de coragem vivenciado por outras pessoas que servem a Cristo, tambm sou
motivada a viver com mais coragem e ousadia. Elizabeth Gurney Pry uma
dessas inspiraes para mim. I nglesa, nascida em uma famlia rica, em 1780,
ela participava das melhores festas que a I nglaterra tinha a oferecer. Sua me
faleceu quando ela tmha apenas 12 anos de idade, e a famlia dela levava uma
vida animada, porm, superficial. Aos 17 anos, Elizabeth foi profundamente
tocada pela mensagem de um pregador chamado William Savery. I nspirada e
convencida pela mensagem do evangelho, a jovem comeou a abrir seus olhos s
necessidades dos pobres e dos desprezados da I nglaterra.
Aos 20 anos de idade, Elizabeth casou-se com Joseph Fry, e embora tivesse
seus prprios filhos (ela chegou a ter I I no total), sempre tinha tempo para
visitar as favelas de Londres e cuidar das necessidades dos pobres, enquanto
tambm lhes ensinava a Palavra de Deus. Depois de conhecer as terrveis condi
50
l ruxy d^i Ux i ui x ux cl cA
es das presidirias, Elizabeth bravamente passou a visitar a Newgate Prxson.
A princpio, os guardas no a deixavam entrar, porque era muito perigoso. Eles
mesmos no entravam sozinhos, porque as presidirias eram conhecidas por
como um povo selvagem. Elizabeth poderia ter facilmente desistido, mas Deus
colocou uma determinao nela.
Aps receber permisso do diretor do presdio, Elizabeth corajosamente
entrou na priso. Ali, ela viu-se cercada por 300 mulheres gritando e agindo
como animais, cravando as unhas, arranhando e brigando umas com as outras.
Suas condies eram deplorveis, uma vez que todas ficavam amontoadas em
quatro pequenas celas. Elas estavam sujas, e algumas, quase nuas. Havia at
filhos de presidirias morando l. Elizabeth sabiamente no demonstrou medo,
mas entrou naquele lugar, pegou uma das crianas e disse quelas mulheres que
era preciso que todas fizessem algo pelas crianas que estavam entre elas.
Elizabeth poderia olhar com desgosto para aquelas mulheres, no entanto,
ela preferiu alcan-las com amor e comeou a ensinar-lhes sobre a Palavra de
Deus, comeando com I saas 53.6: Todos ns andamos desgarrados como ovelhas; cada
umsedesviava pelo seu caminho, mas oSENHOR fez cair sobreelea iniquidadedens todos.
Ela ajudou aquelas mulheres a compreender que Cristo amava-as e veio a este
mundo para perdoar pecados. Elizabeth desejava que as presidirias chegassem
ao ponto de sentir um amor e um respeito por Deus e umas pelas outras. Ela
ensinou-lhes a tricotar ea costurar, e comeou a prover material para que elas
pudessem at ganhar dinheiro.
Elizabeth foi falar Cmera dos Comuns, comeando um movimento de
reforma carcerria. Ela nunca parou de pensar nas pessoas que estavam sofren
do. Depois de ouvir sobre um menino sem-teto que morreu nas ruas, ela come
ou a estender a mo e a fundar comits a fim de criar abrigos para famintos e
moradores de rua. Ela fundou mais de 500 bibliotecas para a Guarda Costeira e
tambm criou uma escola de enfermagem. Uau! Essa mulher nunca desistia! Ela
tinha paixo por Cristo e pelas pessoas e coragem de prosseguir com sua misso.
Voc ficou inspirada pela histria de Elizabeth? Sim, eu sei que voc pode
ter se fatigado s em pensar em tudo que ela fez, mas, por outro lado, isso faz-nos
perceber o quanto uma mulher pode fazer quando decide viver sua paixo com
coragem. O apstolo Paulo vivia destemidamente sua paixo por Cristo, e por
isso, inspirava muitas pessoas a pregar a Palavra de Deus de maneira mais corajosa
e intrpida. Paixo desperta coragem, e os atos corajosos inevitavelmente inspiram
51
Captulo 3
outras pessoas. Pelo que voc apaixonada? O que a motiva e comove seu corao?
Em orao, considere dar um passo em busca da paixo que Deus concedeu-lhe e
em fazer uma diferena positiva na vida de outra pessoa.
Goste ou no, nossa vida serve de exemplo para outras pessoas. Elizabeth
Fry saiu de sua zona de conforto, e, por causa de seu exemplo, uma nao inteira
foi inspirada a amar e a respeitar os oprimidos. Paulo proclamava a Cristo sa
bendo plenamente que poderia enfrentar a priso, porm, isso inspirou muitos
irmos em Cristo que encaravam perseguies parecidas.
E voc? O que Deus colocou em seu corao para fazer? Pode no ser fcil,
e pode ser necessria coragem. Tambm pode ser preciso esperar uma estao
inteira, mas comece buscando a orientao de Deus para fortalec-la, prepar-
-la e orient-la para exercer sua paixo no lugar em que o Senhor colocou voc.
Voc nunca saber o quanto sua coragem pode inspirar outras pessoas a
seguir a Cristo.
Sr. Positivo
Recentemente, um congressista [americano] muito famoso faleceu. Os tele-
jornais [dos Estados Unidos] interromperam a cobertura de outras notcias
e dedicaram seu tempo para criar vdeos em homenagem vida desse homem.
Admito, em minha mente, eu achava que ele no merecia toda essa glria e
toda essa ateno. claro, ele trabalhou no congresso por muitos anos, mas
tambm teve um passado nebuloso e fez algumas coisas das quais se arrependeu
publicamente. O funeral e toda a marcha fnebre que o acompanhou foram
transmitidos por uma grande emissora [americana] de televiso durante horas.
No entanto, isso me incomodou. Ento, uma amiga disse que assistiu a todo o
funeral, e, apenas de discordar da poltica ideolgica daquele homem, Cristo foi
proclamado naquele funeral.
Para mim, isso me lembrou de que o mais importante a mensagem de
Cristo, no os meus pontos de vista e as opinies. No preciso gastar tempo
julgando os motivos. Em vez disso, preciso fazer o que Cristo chamou-me para
fazer e compartilhar a mensagem do amor de Cristo.
Ao ouvir sobre o funeral, minha mente saltou para os filipenses e para a
passagem que estive contemplando. Paulo lembrou aos seus irmos em Cristo o
52
mesmo tipo de lio que aprendi com minha amiga. Ele escreveu o seguinte em
sua carta aos seus amigos de Filipos:
Verdadequetambmalguns pregama Cristo por inveja eporfia, mas outros deboa
mente; uns por amor, sabendoquefui posto para defesa doevangelho; mas outros,
na verdade, anunciama Cristo por conteno, nopuramente, julgando acrescentar
aflio s minhas prises. Mas queimporta? Contanto queCristo seja anunciado de
toda a maneira, ou comfingimento, ou emverdade, nistomeregozijoemeregozijarei
ainda.4
3) LamovtsA jxi/ unaaA^n(x cl cIacu fel ad
Paulo regozijava-se porque Cristo estava sendo anunciado apesar das moti
vaes erradas ou das discordncias bsicas. Esse sim o Sr. Positivo! Mais uma
vez, ele preferiu olhar pelo lado bom e manteve os olhos no objetivo que era
propagar o evangelho. Fico impressionada com o quanto ns, cristos, podemos
estabelecer pequenas questes sem importncia, discutindo sobre suposies e
motivos, ou discordando de coisas que, no grande contexto da vida, no impor
tam. Precisamos pegar a dica de Paulo e abandonar isso.
Aparentemente alguns cristos estavam tentando usar a priso do apstolo
em benefcio prprio, bem como usar seus ministrios para motivos egostas e
para acabar com a reputao de Paulo.
No entanto, Paulo no queria que a concorrncia entre ministrios se tor
nasse um problema. Para ele, a causa de Cristo era a nica questo que importava.
Portanto, vamos parar de criticar outros ministrios s porque concorrem ou
so diferentes do nosso. Em vez de trabalharem uns contra os outros para atrair
um maior nmero de membros ou seguidores, no seria maravilhoso se todas as
igrejas e todos os ministrios trabalhassem para incentivar todo mundo a chegar a
Cristo? O amor entre os cristos e o propsito de unidade para o Corpo de Cristo
seria um belo exemplo da aparncia deste para o restante do mundo.
interessante observar que, quando esteve na terra, Jesus discutiu a mesma
questo com Seus discpulos. Deixe-me contextualiz-la. Os discpulos esta
vam discutindo quem deles seria o maior [no Reino de Deus], Uma pequena
superioridade orgulhosa estava ganhando espao entre o grupo. Voc consegue
imaginar cada discpulo vangloriando-se do quanto deveria ser o maior no Rei
no de Deus, e fazendo isso bem na frente de Jesus? Cristo, ento, decidiu ter
um conversa franca com eles sobre essa questo, e disse-lhes: Sealgumquiser ser o
.5 3
C ap tul o 3
primeiro, ser 0 derradeiro detodos e0 servo detodos.3Bem, isso um pouco diferente da
nossa normal maneira de pensar.
Jesus, ento, trouxe uma criana e disse-lhes: Qualquer quereceber uma destas
crianas emmeu nomea mimmerecebe,6Ele estava ensinando-lhes sobre a importn
cia de alcanar os pequeninos, e no somente aqueles a quem a sociedade atribui
importncia e significncia; e esta uma lio crucial para todos ns. Todavia, o
Mestre ainda no havia terminado a lio.
Joo, o discpulo amado, informou: Mestre, vimos umque, emteu nome, expulsava
demnios, 0 qual no nos segue; ens lhoproibimos, porqueno nos segue. Os discpulos ain
da no haviam superado o problema da concorrncia! Se os discpulos lutavam
com seus interesses prprios a esse ponto, que esperana resta para ns? Todas
ns precisamos ouvir as palavras do Mestre e refletir continuamente no que
importante. Em seguida, Jesus respondeu pergunta de Joo: No lhoproibais,
porqueningumh quefaa milagreemmeu nomeepossa logo falar mal demim. Porquequem
no contra ns por ns.7
Embora precisemos de discernimento, no temos de perder tempo julgan
do ou falando mal umas das outras. Outros grupos, ministrios ou organizaes
podem ser diferentes dos nossos, mas Deus deu dons, talentos e personalidades
distintos a cada um. Se a verdade de Cristo est sendo pregada, evitemos falar
negativamente.
Serei a primeira a dizer-lhe que no gosto de algumas coisas crists que
vejo na televiso. Questiono seus motivos e mtodos; mas admito que j conheci
muitas pessoas que, quando estavam nas profundezas do desespero, ligaram a
televiso no meio da noite, ouviram um pregador e abraaram a f salvadora em
Cristo. Ento, ouo mais uma vez as palavras de Paulo: O mais importante
que, independente da maneira e se a motivao certa ou errada, Cristo est
sendo anunciado. E por isso me alegro. O foco est em Cristo, e no na pessoa.
Aps dizer tudo isso, quero acrescentar mais uma palavra de precauo:
devemos ter discernimento e cuidado acerca de quem ajudamos financeiramen
te e quem apoiamos. H pessoas que enganam e cujo ministrio corrupto;
portanto, seja prudente. Jesus alertou Seus seguidores a prestarem ateno aos
lobos em pele de ovelha e queles que podem aparentar retido por fora, mas,
por dentro, so corrompidos.
Vamos regozijar-nos quando Cristo for pregado, mas tambm vamos res
guardar-nos contra enganadores, golpistas e quem usa o evangelho para encher
54
r r uxcl aA ncus d i i VC Xj o jQA^
os bolsos. Antes de contribuir, sempre pesquise para garantir que sua doao
ser usada em prol do Reino de Deus, e no para propsitos pessoais. Uma
boa fonte para descobrir a integridade financeira do ministrio o Evangelical
Council for Financial Accountability [Conselho Evanglico para Prestao de
Contas]. Para mais informaes, acesse www.efca.org [em ingls],
Paredejulgar. Comeceaviver!
seguro dizer que todas ns tendemos a desperdiar tempo demais julgando e
condenando outras pessoas quando deveramos estar fazendo o que Deus cha
mou-nos para realizar. Paulo no estava proclamando que motivaes no so
importantes ou que no h problemas em prosseguir por ambio prpria, mas
estava mandando-nos manter os olhos no que importa mais e deixar todo jul
gamento para Deus. Sei que preciso organizar-me todos os dias para ter certeza
de que estou focada nas coisas mais importantes. muito fcil distrair-se com
suposies, preocupaes, vanglorias ecomparaes que, no grande contexto da
vida, so coisas sem importncia.
A medida que apaixonadamente buscamos a Cristo, devemos deixar de
lado as distraes. Como um atleta em uma corrida, que deve livrar-se de qual
quer coisa que possa impedi-lo de correr bem, tambm devemos livrar-nos tan
to do pecado como das distraes que nos impedem de correr com vitria e re
sistncia. O autor de Flebreus fala sobre a corrida da vida que nos est proposta.
Ele orienta-nos a largar tudo que nos atrasa e a mantermos os nossos olhos no
que mais importante.
Portanto, ns tambm, pois, queestamos rodeados deuma tograndenuvemdetes
temunhas, deixemos todoembaraoeopecado quetodeperto nos rodeia ecorramos,
compacincia, a carreira quenos est proposta, olhandopara Jesus, autor econsu-
mador da f, oqual, pelo gozo quelheestava proposto, suportou a cruz, desprezando
a afronta, eassentou-se destra do trono deDeus. Considerai, pois, aqueleque
suportou tais contradies dos pecadores contra si mesmo, para quenoenfraqueais,
desfalecendo emvossos nimos,8
Quando nossos olhos esto em Jesus, estamos focadas no que realmen
te importa. Como combatemos a inveja, a ambio egosta e a rivalidade que
55
Captulo 3
podem ocorrer no trabalho, no ministrio ou na vida? Fixando nossos olhos
em Jesus, o autor e o consumador da nossa f. Corremos a carreira que Ele
estabeleceu para ns, deixando, assim, para trs as comparaes. Esse o nosso
incentivo e a nossa fora: ver Jesus como nosso exemplo, que pela alegria colo
cada diante dele, suportou a cruz e desprezou a vergonha desta. Agora, Ele est
assentado destra do trono de Deus, em posio de honra e poder.
Nessa carreira da vida, o que nos impede de viver para Cristo e de irradiar
Sua luz para que mundo veja? Pode ser o desejo de ser apreciada, reconhecida
ou aceita; de ter coisas caras ou de estar envolvida em uma poro de atividades.
Todas essas coisas podem tirar nosso foco de Deus. Portanto, vamos correr
nossa carreira com os olhos voltados para o Senhor. No se compare s outras.
Ele criou voc de uma maneira nica e poderosa para brilhar Sua luz e ser um
lampejo de esperana para os outros, sem importar onde esteja, o que tenha eo
que no tenha tambm.
A carreira fcil? Raramente! A resistncia e a perseverana so requeri
das, portanto, lembre-se: diamantes no so formados em condies agradveis,
confortveis ou aconchegantes. Podemos no ter o luxo de escolher nossas cir
cunstncias, mas temos a oportunidade de determinar nosso ponto de vista e
como vamos encar-la.
Em vez de focar em suas cadeias, Paulo concentrava-se no fato de que o
evangelho estava avanando. Em vez de remoer-se em autopiedade por causa de
seu confinamento em Roma, o apstolo regozijava-se, porque, por seu exemplo,
outros cristos estavam sendo incentivados a serem corajosos e a falarem sobre
a sua f. Em vez de ser consumido pelas comparaes com outros ministrios
e por julgar as motivaes, Paulo preferia regozijar no fato de que o evangelho
estava sendo pregado. Ele concentrou-se no objetivo!
Onde est o seu foco?
Buscapessoal
Leitura complementar: Atos dos Apstolos 2428 A jornada de Paulo at
a priso em Roma.
Verdadebsica: podemos escolher confiar em Deus e aceitar nossos desafios,
ou podemos escolher o desespero e a falta de coragem.
56
Escolhas:
Reconhea que diamantes so formados sob mtenso calor e imensa
presso. O mofo, no entanto, formado em ambientes perfeitos e
confortveis.
Procure algo bom em cada situao.
Pea para Deus ajud-la a ver coisas pelas quais voc pode ser grata em
tempos difceis.
Aprenda com os exemplos de coragem. Seja um tambm.
Viva com paixo por Cristo.
Sirva outras pessoas e deixe de lado as ambies egostas.
Regozije-se quando Jesus for pregado.
Tenha cuidado com as prticas e os ministrios enganosos.
Corra a sua prpria carreira e no a compare com a de outras pessoas.
Concentre-se em Cristo, e no nas comparaes e nas dificuldades.
Plano deliberado: Exemplos de coragem.
Pense em alguns dos exemplos de coragem que voc tem observado ao
longo da vida. Pode ser uma av piedosa, uma menina que defendia Cristo no
Ensino Mdio ou uma colega de trabalho que sofria por fazer o que certo.
Nas linhas abaixo, escreva o nome delas e agradea a Deus pela influncia que
tiveram em sua vida.
^uxnxasdjL & yoAjruuayncui cUjicuiclacle^
Voc pode querer estudar sobre algumas mulheres corajosas da Bblia,
como Rute, Dbora, Ana, I sabel ou Maria. Pea ao Senhor que permita que
voc seja um exemplo para outras pessoas enquanto o busca apaixonadamente.
. 5 7 .
C APTUL O 4
l ^m d o / CO Tl/ jX L ixo/ Qy^/ L QJ ^ XxI j
Portanto, sej ressuscitastes comCristo, buscai as coisas quesodecima, ondeCristo
est assentado destra deDeus. Pensai nas coisas quesodecima enonas queso
da terra.
Colossenses 3.1,2
Tudo a Jesus entregarei,
Tudo a Ele de bom grado darei;
Sempre o amarei enele confiarei,
Em Sua presena diariamente viverei.
Judson W. Van DeVenter
CZ^^-^al foi a ltima vez em que voc soluou despreocupadamente en
quanto assistia a um filme? Eu me refiro ao tipo em que voc tem vergonha de
sair do cinema, porque sua maquiagem escorreu at as bochechas. A medida
que fiquei mais velha, a lista de filmes que me comoveram ficou maior. claro,
qualquer filme em que um cavalo ou um cachorro morra sempre me pega. Eu
no consegui conter as lgrimas em Marley & Eu, e at chorei at no final de
King Kong, porque o grande macaco era to incompreendido. Histrias de heris
misturadas com de amor tambm so filmes em que eu no consigo controlar
minhas lgrimas, sobretudo se o heri morrer em favor de sua amada.
Captulo 4
No topo da lista de filmes que me fizeram berrar incontrolavelmente est,
com certeza, A paixo deCristo, produzido por Mel Gibson. Chorei tanto, que
no conseguia recuperar o flego, e tinha medo de fazer, bem no meio do cine
ma, um daqueles barulhos altos de quando ficamos sem ar. O filme retratou de
maneira poderosa e visual o sofrimento e a morte de Cristo, e como Sua segui
dora, foi inevitvel ser tomada pela emoo. A paixo deCristo a maior histria
de amor heroico, e amda mais impressionante pensar no fato de que ns somos
as amadas por quem Ele morreu.
Ao sair do cinema, eu e todas as demais pessoas que tinham acabado de
assistir ao filme andamos em total silncio. Era quase sinistro. Eu disse para
mim mesma: Eu sempre viverei com paixo por Cristo. Nos dias seguintes
ao filme, continuei pensando nas vvidas imagens de Seu sofrimento. No en
tanto, semanas e meses se passaram, e as imagens comearam a apagar-se de
minha mente, e logo voltei minha atarefada vida cheia de atividades triviais.
Contudo, voc pode imaginar como seria se vivssemos todos os dias com o
corao cheio de gratido pelo que Jesus fez por ns na cruz? O quanto nossos
relacionamentos seriam diferentes se focssemos no amor sacrificial de Cristo
por ns? Que aes seriam diferentes em nossa vida se estivssemos consumidas
pelo amor de Cristo?
A verdade : lembranas de um filme no conseguem sustentar nossa pai
xo pessoal por Cristo. Deus certamente pode usar um filme para estimular
nosso anseio por Ele, mas a Sua obra em ns que nos atrai e que fortalece
nossa apaixonada busca por Ele. O apstolo Paulo vivia com um foco singular
em Cristo, e o mesmo Esprito que vivia nele habita em todo cristo. Vamos
olhar essa declarao de fervor e refletir em como podemos aprender com sua
consagrao:
Segundo a minha intensa expectaoeesperana, dequeemnada serei confundido;
antes, comtoda a confana, Cristo ser, tantoagora como sempre, engrandecido no
meu corpo, seja pela vida, seja pela morte. Porquepara mim0 viver Cristo, e0
morrer ganho. Mas, se0 viver na carnemeder fruto da minha obra, nosei, ento,
0 quedeva escolher. Mas deambos oslados estou emaperto, tendodesejodepartir e
estar comCristo, porqueistoainda muito melhor. Mas julgo mais necessrio, por
amor devs,fcar na carne. E, tendoesta confana, sei quefcarei epermanecerei com
todos vs para proveito vosso egozo da f, para quea vossa glria aumentepor mim
emCristo Jesus, pela minha nova ida a vs.1
60
'C l v^tmla com putx a e pAapa lio
A vida de Paulo era definida por Cristo, afinal, para ele, viver era Cristo!
Jesus deu sentido e propsito vida do apstolo. Seu nico motivo de viver era
levar a alegria de Cristo a outras pessoas. Porm, Paulo tambm se contentava
em morrer pela causa do evangelho. Na verdade, ele ansiava estar no cu com
Jesus como a melhor opo, e no se apegava s coisas desta vida porque no
se apegava a ela de modo geral. Todavia, no me entenda mal; Paulo no era
depressivo nem suicida, mas apenas vivia com foco na eternidade, sabendo que
a melhor parte de sua vida estaria no cu, com Deus. Por isso, seu motivo para
desejar permanecer neste mundo era continuar a obra de propagar o evangelho
e encorajar os cristos.
Vivasemapego
Jenmfer tem um longo caminho pela frente antes de terminar a faculdade de
medicina. Como est para graduar-se, ela j passou por muitas exaustivas horas
de estudo, mas continua com olhos voltados para o seu objetivo. Jennifer tra
balhou durante todas as frias, administrou suas despesas e permaneceu disci
plinada, pois sabe que dias melhores viro. Ela sabe que sua vida de estudante
temporria, e vive ansiando pelo dia em que poder vestir um jaleco branco no
qual orgulhosamente estar escrito Doutora.
Paulo vivia com o mesmo anseio, mas, em vez de um jaleco de mdico,
ele ansiava as vestes brancas da justia que os que creem em Cristo, um dia,
recebero no cu. Por compreender o carter temporrio da vida aqui na terra,
o apstolo podia viver de mos abertas. Assim, em vez de apegar-se a coisas que
proporcionam apenas satisfao passageira, ele apegou-se a Cristo, seu tudo em
todos. Todavia, engraada nossa tendncia de acreditar que certas pessoas ou
situaes so a chave para a nossa felicidade, quando, na verdade, essas coisas
no proporcionam a duradoura e verdadeira satisfao.
Paulo no se prendia s coisas desta vida (reputao, bens, pessoas) com
parcimnia, mas, em vez disso, tinha-as de mos aberta. O apstolo era grato
pelo que o Senhor lhe havia concedido, mas no dependia nem se dedicava a
isso. Paulo no vivia afeioado a este mundo, mas, sim, atrado pelo mundo que
h de vir. Como seria a nossa vida se fssemos apenas gratos pelas pessoas e
pelos objetos deste mundo, porque vivemos a pleno vapor por Cristo, com o
corao e a mente voltados para a eternidade?
61
Captulo 4
I magino que os resultados seriam estes:
Mais amor e cuidado sinceros pelo prximo; menos egocentrismo.
Mais encorajamento e gentileza; menos discusso e contenda por coi
sas insignificantes.
Mais doaes para os necessitados; menos acumulao para ns mesmos.
Mais coraes em paz e calmos; menos preocupao eansiedades.
Mais do evangelho sendo compartilhado; menos interesse com o que
as pessoas acham.
Mais orao; menos fofoca.
Mais aes que honram a Deus; menos aes que agradam s pessoas.
Mais edificao de outras pessoas na obra eno ministrio que reali
zam; menos humilhao e cime.
Mais alegria; menos murmurao.
O que voc acrescentaria a essa lista? Pense em como seria este mundo se
ns, mulheres que seguem a Cristo, tivssemos uma vida sem apego. Em vez
de retermos com fora as bugigangas que este mundo tem a oferecer, seramos
sbias em solt-las e viver na liberdade e na alegria de nossa cidadania celestial.
Muitas vezes, imagino as simplices armadilhas para macacos usadas pelas
tribos primitivas. Sabe, aquelas que so apenas um jarro com uma pequena
abertura e uma banana dentro. Quando o pobre e desavisado macaco chega
e toma o jarro para pegar a banana, ele capturado, porque no solta a isca.
Pessoalmente, devo pensar no que seguro to forte e sem soltar ao ponto de
colocar-me em uma armadilha. Enquanto escrevo este captulo, torno-me con
victa de reas em minha vida as quais estou muito apegada. O que voc est
segurando com a mo to fechada?
0, C^giiRoa, oac/ naQA, aULaiu pxiAxv cnJceA*pxm<i6 a cj.ue- ai amaiu apc^ui -
d a j - t i o A * C'('fii/ .MUlvitliU', | metem'tu e nu.''c/ aeo'al tu, apul e - ito^ a oi ?u/ L a
cjue acja/ i/ iafulo/ e ci. u Ii/ li/ l ai mo^ pxx/ux ti-, eon.jVuiulo em. t i Ca/ -
cfAuzs ixom c l mcixo/ i, Qj A c l
noy oA A/ cu^iiy, \ na EcL <!f q aXxi(xxz/ - iia pxi/ ux cvyi/ macv e^a^iicLes- itoa cv QaAasl /
a n cloy c^kl Qytenxp-o/La/LCOycom noAxi co/ La^.o QqWl xAo pxi/ ui cv eesirvulcuLa,
6 2
Quando nossa paixo buscar a Deus e conhec-lo mais, no ficamos
decepcionadas. Nada nos satisfaz tanto quanto achegar-se a Deus e am-lo de
modo mais profundo e verdadeiro. Todas as nossas buscas ou as nossas paixes,
mais tarde, nos decepcionaro; as pessoas vo colocar-nos para baixo; os objetos
no duraro para sempre; as drogas e o lcool apenas nos deixaro desejando
mais. Porm, nosso Deus amoroso e fiel no nos decepcionar. No livro de
Salmos, lemos que o Senhor enchea tua boca debens, desortequea tua mocidadeserenova
como a guia. O salmista prossegue dizendo-nos: Misericordioso epiedoso oSENHOR;
longnimo egrandeembenignidade.2Agora, voc no quer conhecer esse Deus que
satisfaz nossos desejos e cujo amor abundante?
Na mensagem chamada O peso deGlria, C. S. Lewis escreveu:
Nosso Senhor no acha que nossos desejos so muito fortes, esim
muito fracos. Somos criaturas desmotivadas, brincando com bebidas,
sexo e ambio, quando nos oferecida a alegria infinita; como uma
criana ignorante que quer fazer tortas de lama em uma favela porque
no consegue imaginar o que passar frias beira do mar. Ns nos
contentamos facilmente.''
Deus est oferecendo-nos um prazer que satisfaz nosso mais profundo
desejo o prazer de conhec-lo , mas, muitas vezes, tentamos divertir-nos
com bugigangas que no satisfazem.
Umachancepara morrer?
Se fossem escrever uma biografia sobre voc, qual ttulo melhor descreveria a
sua histria? Voc j pensou nisso? Eu gostaria que minha vida fosse descrita
com palavras divertidas e otimistas, em um ttulo como: A fascinantecalegrevida
deKarol Ladd ou Aventuras deuma vida vivida ao mximo: Uma histria sobreKarol Ladd.
Hmmm... No sei quantos exemplares isso venderia. Talvez minha famlia c
alguns amigos mais chegados comprariam um livro, e olhe l.
No entanto, voc consegue imaginar o ttulo de sua biografia sendo A
ChancetoDie: TheLifeand Legacy of Amy Carmichael [Uma chance de morrer: a vida e
o legado de Amy Carmichael, traduo livre], Uma chaticedemorrer no uma da
v vJ jinA a c o m pxLLxxxis e/ p / u m o A ct o^
.6 3 .
Captulo 4
queles ttulos chamatvos e bonitinhos que adoraramos ter para descrever nosso
perodo de vida; entretanto, trata-se de um livro repleto de histrias fascinantes
e de aventuras sobre uma mulher que viveu com singular foco e paixo por Cris
to. Amy Carmichael era devotada ao Senhor, dedicada orao e comprometida
com servir a Cristo, ajudando os necessitados. Era uma mulher com uma pro
funda percepo e um desejo de viver para Deus onde quer que Ele a chamasse.
Nascida em 1867, na I rlanda do Norte, Amy desenvolveu compaixo pe
las pessoas quando ainda era muito jovem, etinha uma verdadeira sensibilidade
s causas sociais. Aos 17 anos, ela comeou a dar aula de Escola Dominical
para as jovens que trabalhavam no moinho local, em Belfast; e a turma logo
aumentou para mais de 500 moas. Porm, aos 24 anos, Amy sentiu que Deus
estava chamando-a para o campo missionrio no exterior. Ela comeou sua obra
missionria no Japo com o ardente desejo de ganhar almas para Cristo, mas,
depois de 15 meses, teve de ir embora por motivos de doena.
Assim como Paulo, Amy no permitiu que qualquer interrupo impe-
disse-a de propagar o evangelho. Posteriormente, sua obra missionria levou a
jovem ndia, e foi ali que ela soube da terrvel condio das jovens que eram
vendidas para prostituio no templo. Amy logo ficou conhecida como Amma
(me, cm tmil), porque ela corajosamente comeou a acolher e a proteger
crianas que eram vendidas para prostituio infantil.
Em seus ltimos anos, Amy levou um tombo muito grave, o qual a incapa
citou de retomar suas atividades normais. Embora estivesse fisicamente limita
da, seu ministrio continuou a crescer. Ela escreveu diversos livros durante esse
perodo de sua vida em que no conseguia locomover-se. Deus usou poderosa
mente esta mulher para inspirar dezenas de outras pessoas a aproximarem-se de
Cristo e a viverem para Ele. Elisabeth Elliot foi uma dessas mulheres cuja vida
foi impactada pelo exemplo de Amy. Foi a partir do livro I f [Se, traduo livre]
que Elisabeth comeou a entender a grande mensagem da cruz e o que Amy
chamava de amor doCalvrio.
Elisabeth acabou escrevendo a biografia de Amy, A ChancetoDic. (Eu reco
mendo muito a sua leitura.) Na introduo, Elisabeth escreveu:
Vi que a chance de morrer, de ser crucificada com Cristo, no era
algo mrbido, mas, sim. o portal para a Vida. Fui atrada, de maneira
lenta, irregular (mmha reao era irregular), porm inexorvel. Em
6 4 .
0 l v W u l a c q f n p c l uc c Lqs c/ p Aa j i a Ax t a
uma poca muito mais secular e autocentrada, a viso de Amy Carmi-
chael sobre o invisvel e seu fervoroso esforo para permanecer nessa
luz, fazendo qualquer sacrifcio em prol disso, parece pouco crvel, e
muito menos digno de imitao.4
Elisabeth Elliot passou a imitar a vida de Amy de muitas maneiras, inclu
sive, levando corajosamente o evangelho aos ndios Acua, o povo que matou seu
marido.
Amy Carmichael voltou seu rosto para aquele outro Pas, proclamou
Elisabeth.5A prpria Amy escreveu em uma carta:
Conhecemos oamor nisto: queeledeu a sua vida por ns, ens devemos dar a vida
pelos irmos. Quantas vezes penso nessedevemos. Semsentimentos melosos aqui.
Somenteumsevero eglorioso somdetrombeta: DEVEMOS. Mas as palavras podem
descrever a alegria enterrada nointerior? A minha, no. Ela diverte-sedas palavras.
Amy conhecia a alegria do corao que mais profunda e indescritvel,
bem como a satisfao oriunda de entregar-se inteiramente a Deus e de obede
cer a Ele. Ningum poderia tirar essa alegria dela. Embora ela nunca tivesse se
casado nem desfrutado de muitos luxos que este mundo tem a oferecer, Amy
sentia uma satisfao imutvel.
Uma prova de seu comprometimento com o evangelho encontrada em
um documento feito por Amy e intitulado Confisso deAmor. Ela escreveu-o para
um grupo de garotas indianas que se reunia para servir a Cristo, e aqui, temos
um vislumbre do que Amy acreditava sobre buscar fervorosamente ao Senhor.
Meu voto: O que disseres a mim, por Tua graa, farei.
Meu constrangimento: Teu amor, Cristo, meu Senhor.
Minha confiana: Tu s capaz de cumprir aquilo que entreguei a ti.
Mmha alegria: Cumprir a Tua vontade, Deus.
Minha disciplina: No o que eu escolher, mas o que Teu amor indicar.
Minha orao: Que minha vontade seja conforme a Tua.
Meu lema: Amar para viver viver para amar.
. 65 .
Captulo 4
Minha poro: O Senhor a poro da minha herana.
Ensina-nos, bom Senhor, a servir-te como mereces; a dar sem contar
os custos; a lutar sem preocupar-me com as feridas; a esforar-me sem
buscar descanso; a trabalhar sem buscar qualquer outra recompensa alm
do saber que estamos cumprindo a Tua vontade, Senhor nosso Deus.6
Que bela imagem de um corao entregue a Cristo. Assim como Paulo,
Amy possua um foco na eternidade e um propsito singular. Ela tambm sabia
de onde vinham sua alegria e sua satisfao. Leia sua Confisso deAmor mais uma
vez e pense em uma vida chexa de paixo por Cristo. Aps ler tanto a confisso
de Amy como a orao que acompanha esta por vrias vezes, decidi fazer uma
cpia para carreg-la comigo em minha agenda, assim, tento us-la consisten-
temente como um lembrete e como uma autoavaliao. Meu voto fazer tudo
que Ele mandar por meio de Sua graa? Minha alegria cumprir Sua vontade?
Minha orao que a minha vontade seja conforme a dele? A Confisso deAmor
de Amy , ao mesmo tempo, convincente e motivadora. um reflexo de uma
vida de paixo por Cristo.
A verdadeira paixo
Quando voc pensa na definio da palavra paixo, o que vem sua mente? Cos
tumo pensar em um sentimento, uma afeio ou uma emoo fortes por algo
ou por algum. Uma mulher apaixonada entrega-se de todo o corao por uma
causa, uma pessoa ou uma experincia. Porm, se voc procurar a palavra paixo
no dicionrio, encontrar uma definio surpreendente. No [dicionrio de ln
gua inglesa] Websters New World Dictionary, a definio original sofrimento ou
agonia, como a de um mrtir. Em seguida, l-se: a agonia e os sofrimentos
de Jesus durante a Crucificao ou durante o perodo seguinte Ultima Ceia.'
Pare um pouco. Calma a! Eu achava que paixo era uma palavra alegre,
como zelo ou animao. Devo admitir que fiquei surpresa ao ler a definio da
palavra paixo e perceber que, na verdade, refere-se agonia. A raiz dessa pala
vra vem do latim passus, que significa suportar ou sofrer. Vemos o mesmo
radical em palavras como pacincia e, claro, compaixo (com sofrimento). E por
isso que a representao do caminho de Cristo at a cruz chama-se A Paixo
de Cristo. Agora eu entendi!
. 6 6 .
O que Jesus fez por ns na cruz define paixo. Ele voluntariamente deixou
a glria dos cus e veio a esta terra para oferecer Sua vida por ns. Cristo sofreu
e suportou a dor porque tinha um propsito maior: morrer em nosso lugar.
Que nunca desprezemos isso! Assim, quando falarmos de algum que vive com
paixo, deveremos referir-nos a quem est disposto a suportar e sofrer pelo
propsito para o qual foi chamado. Nesse ponto, voc pode estar pensando que
gostaria de deixar este livro de lado (ou jog-lo fora) e gritar: Desisto! Nunca
serei uma mulher que busca a Cristo apaixonadamente, porque no quero so
frer!
Sinceramente, e quem quer? At Jesus, quando estava no jardim do
Getsmani, pediu ao Pai que afastasse dele aquele clice. No entanto, Ele tam
bm orou: Pai, sequeres, passa demimesteclice; todavia, no sefaa a minha vontade, mas
a tua.&Uma busca apaixonada por Cristo leva-nos ao ponto de pedirmos: Pai,
eu quero o que o Senhor quiser. Todavia, voc pode sentir-se inadequada ou
incapaz de orar dessa maneira. Eu tambm me sinto assim.
O apstolo Pedro constantemente lutava com essas mesmas questes.
curioso, pois parece at que ele queria sua vontade para Jesus, e o sofrimento
no fazia parte dos seus planos. Voc lembra-se de quando o Mestre proclamou
aos discpulos que iria sofrer e morrer, e foi Pedro quem o chamou de lado e
repreendeu o Cristo. Pedro tinha uma ideia diferente sobre quem Jesus deveria
ser; o apstolo o via como um rei glorioso, e no um homem de dores. Cristo,
entretanto, usou palavras fortes para responder a Pedro: Retira-tedediantedemim,
Satans; porqueno compreendes as coisas queso deDeus, mas as quesodos homens9
Pedro no era to diferente de voc e de mim. Ele apenas preferia evitar o
sofrimento. Lembra que ele negou Jesus no uma, nem duas, mas trs vezes? No
entanto, ele era uma obra em progresso, assim como ns. Deus comeou Sua
obra em Pedro, e Ele permitiu que essa obra crescesse e florescesse em uma vida
de paixo por Cristo. Qual era o seu segredo? Acho que encontramos o cerne de
sua paixo ao lermos o incio de uma das cartas dele. Ele escreveu:
Vistocomo oseu divino poder nos deu tudooquediz respeito vida epiedade, pelo
conhecimento daquelequenos chamou por sua glria evirtude, pelas quais elenos
temdadograndssimas epreciosas promessas, para quepor elas fiqueis participantes
da natureza divina, havendoescapadoda corrupo, que, pela concupiscncia, h no
mundo.10
v j vbix\A a/ c o m p a .ucxi e p / u i j i Q^ t t o .
67
Captulo 4
Uma vida apaixonada por Cristo a obra de Deus em ns. Ele a comeou
e a completar. Pelo Seu divino poder, o Senhor deu-nos tudo de que precisa
mos para ter uma vida piedosa. Assim, olhamos para Deus e buscamos conhec-
-lo com mais profundidade e pureza, e, enquanto fazemos isso, Ele guia-nos
pelos vales e faz-nos atravessar as guas profundas quando elas levantam-se. O
Senhor comear a trocar nossos fracos desejos por coisas deste mundo pelo
agradvel desejo de conhec-lo.
Focosingular
Recentemente, participei de uma conferncia liderada por Anne Graham Lotz
(filha de Billy Graham). O evento chamava-se Apenas me d Jesus. Anne
no deseja nada mais que ser usada por Deus para levar pessoas cruz. At o
prprio palanque era desprovido de decoraes e de distraes; havia apenas
um nico item enfeitando o plpito, e era uma cruz de madeira. O foco da
conferncia era unicamente Cristo. Tenho certeza de que a maioria das mulheres
que compareceram ao evento foi para casa com um desejo mais profundo de
conhecer mais Jesus, entregar-lhe tudo e viver para Ele.
S o fato de ouvir Anne Graham Lotz j foi um alvio para a alma. A men
sagem de sua vida e seu foco singular eram claros: somente Jesus! Aqui est
uma mulher que, assim como Paulo, entregue a Cristo. Seu total desejo ver
pessoas achegando-se ao Senhor, e por isso, ela no se distrai com ministrios
concorrentes, picuinhas, ou com tentar criar fama para si mesma. Sua alegria
est em seu Salvador. Embora a vida dela nem sempre seja fcil, seus olhos esto
em Jesus, e ela encontra foras aos ps da cruz. Assim como Amy Carmichael,
o exemplo de Anne encoraja-me e inspira-me. E o mesmo Esprito que trabalha
na vida de Anne, de Paulo e de Amy Carmichael tambm trabalha na sua e na
minha vida.
No livro AbsoluteSurrender [Entrega total, traduo livre], o escritor Andrew
Murray reafirma aos cristos que Deus quem opera em ns. O Senhor d-nos
o desejo de entregar, bem como a capacidade para fazer isso. Ele escreveu assim:
Deus no pede que voc faa a entrega perfeita por sua prpria fora
ou pelo poder de sua vontade; Deus quer trabalhar em voc. No le-
.68
T3i^2nda- cajn* pa i x o ; vpAxtjiAns
mos: porqueDeus oqueopera emvs tantooquerer como oefetuar; segundo a sua
boa vontade?E isso que devemos buscar prostrar o rosto diante de
Deus, at que nosso corao aprenda a crer que o prprio Pai todo-
-poderoso vir para mudar o que est errado, para vencer o que mal
e para efetuar o que agradvel aos Seus benditos olhos. O prprio
Somente por intermdio do Esprito de Deus operando em ns que
podemos desejar viver para Cristo. Somente por intermdio de Seu Esprito
podemos viver sem distraes e com um foco singular nele. O segredo para uma
busca apaixonada um corao humilde que ora:
. )(tu mxe/cLCQAxiixi. de. fnttn, cjue. mu ptu o 'l, o. exitu 9ta Qj tQj dxLZ^Ct;
dey rricuxQAAxi/ tela cxwrtp^eixi/ como/ de^e/tux<2) iXaxvl cl / - nxe/ corri/ toda/ cjiixz.
e^otAe/ ixca. slixu/. (^ajlAcu - truL a, (znVuz^u^o- te. QynvoAX/ cxvux^x^:
dxx - rte/ m-ai/ caua c/ menoA de/ / / mum
De corao humilde, acheguemo-nos a Deus e busquemos Sua ajuda, no
apenas para termos o poder de concentrar nossa vida nele, mas tambm para
desejarmos isso. Deus sempre nos convida: Venha. Dwight L. Moody disse:
No conheo uma verdade em toda a Bblia que possa acompanhar-nos com
tanto poder e ternura quanto a verdade do amor divino.12De braos bem aber
tos, Deus convida-nos a reconhecer Seu grande amor por ns e Seu desejo de ter
um relacionamento profundo e duradouro conosco. Ainda mais profundo! Oh,
que nosso amor por Cristo seja ainda mais profundo.
No importa oque acontea
Paulo no tentou aucarar a vida crist. Ele foi sincero, honesto e verdadeiro
com os filipenses, proporcionando-lhes encorajamento aos encararem tempos
difceis pela causa de Cristo. Ele ofereceu-lhes algumas palavras de fortaleci
mento para quando passassem por algumas das dificuldades pelas quais Paulo
j havia passado. Ele disse o seguinte:
. 6 9
Captulo 4
Noimporta 0 queacontea, exerama sua cidadania demaneira digna doevangelho
deCristo, para queassim, quer eu v eos veja, quer apenas oua a seu respeitoem
minha ausncia, fique eu sabendo quevocs permanecemfirmes nums esprito,
lutando unnimes pela f evanglica, semdeforma alguma deixar-seintimidar por
aqueles queseopema vocs. Para eles issosinal dedestruio, mas para vocs de
salvao, eissoda partedeDeus; pois a vocs foi dado 0 privilgio de, noapenas crer
emCristo, mas tambmdesofrer por ele, j queestopassando pelo mesmo combate
quemeviramenfrentar eagora ouvemqueainda enfrento.13
Quando Paulo diz No importa 0 queacontea, isso me lembra de que no
temos garantias sobre o rumo que nossa vida tomar. No temos o conforto
de saber se nossas circunstncias sero felizes e radiantes. No possumos uma
vida de luxo ou de diverso, mas temos o conforto de saber que Deus estar
conosco e nos dar o que precisamos. Apesar das circunstncias, com a ajuda de
Deus, podemos portar-nos de maneira digna doevangelho deCristo; mas o que isso
significa, no sentido prtico? Para mim, significa permitir que o amor e o perdo
de Cristo sejam derramados de meu corao e abenoem outras pessoas. Signi
fica no viver com medo, mas confiar na fora e na sabedoria de Deus durante
as mmhas lutas. Como proclamou Davi: Ainda queeu andassepelo valeda sombra da
morte, no temeria mal algum, porquetu ests comigo; a tua vara e0 teu cajado meconsolam,u
O que nos conforta a presena de Deus ao longo de nossas lutas. No
tenha medo. O bom Pastor est bem ao seu lado. Ele no a deixar em meio s
guas profundas ou s tempestades da vida.
Na verdade, Paulo usou uma palavra bem estranha para que os filipenses
soubessem que, provavelmente, atravessariam algumas lutas. Ele disse que lhes
foi dado o privilgio de no apenas crer em Cristo, mas de tambm sofrer em
favor dele. No entanto, quando uma pessoa recebe algum privilgio, normal
mente, algo bom. Por exemplo, quando um estudante privilegiado com uma
bolsa de estudos, um presente maravilhoso. Quando uma organizao sem
fins lucrativos privilegiada com uma grande doao, uma grande bno.
Quando um cidado tem o privilgio de reunir-se com o presidente, uma
oportunidade tremenda. Mas ter o privilgio de sofrer? Eu no usaria a palavra
privilgio dessa maneira.
O sofrimento pode ser considerado uma ddiva de Deus? Talvez, seja mui
to difcil pensar nele dessa maneira. Grande parte da crueldade e da dor que
70
vemos neste mundo resultado direto do pecado e do mal que jaz aqui. No
entanto, possvel olhar para o sofrimento e conceber que o Senhor permitiu o
mesmo, e at que o permitiu para um bom propsito.
Apesar de voc pode no ver a mensagem da ddiva do sofrimento em
muitos populares livros cristos, nem sendo proclamada em muitos plpitos, ela
frequentemente encontrada na Bblia. Alm disso, sejamos sinceras: no uma
mensagem para cima. Porm, ao observarmos as provaes de Jos, os lamen
tos de Jeremias, as dificuldades de Daniel e as perseguies a Paulo, inevitvel
ver que Deus tinha uma grande propsito ao conceder-lhes a oportunidade de
sofrer. E com certeza, a maior imagem do sofrimento a do Senhor Jesus, que
enfrentou uma morte brutal na cruz para ressuscitar dos mortos, proporcionan
do esperana e perdo a todo aquele que nele cr. Tiago escreveu:
Meus irmos, tendegrandegozo quandocairdes emvrias tentaes, sabendoquea
prova da vossa f produz a pacincia. Tenha, porm, a pacincia a sua obra perfeita,
para quesejais perfeitos ecompletos, semfaltar emcoisa alguma. L'., sealgumdevs
temfalta desabedoria, pea-a a Deus, quea todos d liberalmenteenoolana em
rosto; eser-lhe- dada}3
Portanto, mesmo no buscando o sofrimento, quando ele acontece em
nossa vida, podemos reagir de maneira positiva. Podemos receb-lo com alegria,
sabendo que Deus est fazendo uma grande obra em ns. Mais importante
ainda: podemos buscar a sabedoria e a direo do Senhor sobre como crescer,
aprender esuperar o sofrimento. E Ele convida-nos a pedir.
Voc me acompanhar em uma busca, uma busca apaixonada, como a de
Paulo? Ele correu sua carreira com os olhos fixos em Jesus, deixando para trs
todas as coisas que atrapalhariam sua corrida. No precisamos tornar-nos mis
sionrias para termos paixo por Jesus, afinal, podemos ter uma vida apaixonada
por Ele bem onde estamos. Como em qualquer corrida, devemos reconhecer
que no ser fcil. As vezes, pode ser exaustiva, mas tambm pode ser cheia de
alegria, uma alegria eufrica que ningum pode tirar de voc. uma carreira
que vale a pena correr, e um objetivo que vale a pena buscar.
Para que voc entenda: ao cruzarmos a linha de chegada deste mundo, po
deremos olhar para a glria da eternidade, e l em que habitaremos, sem mais
sofrimento ou dor. Estaremos na gloriosa presena de nosso poderoso Deus,
nosso bom Pastor, nosso Prncipe da Paz.
V Lvlerulo CO, JV pCUxo/ Qyp/ ldpxtoy
71
Buscapessoal
Leitura complementar: 2 Pedro I 3 Orientao e esperana para os se
guidores de Cristo.
Verdadebsica: Buscar apaixonadamente a Cristo pode ser difcil, mas exis
tem grandes recompensas medida que perseveramos, crescemos e olhamos em
direo ao nosso futuro lar.
Escolhas:
Volte seus olhos para a eternidade, e no para os atrativos deste mundo.
Seja grata pelas pessoas e pelas coisas que Deus concedeu a voc.
Pea para o Senhor ajud-la a reconhecer as reas de sua vida s quais
voc tem se apegado com toda fora.
Busca Sua ajuda para reter essas coisas, porm, de mo aberta.
Conhea o Senhor intimamente passando um tempo a ss com Ele
em orao.
Busque a Jesus apaixonadamente e aproxime-se dele.
Receba o sofrimento com alegria, reconhecendo que Deus est fazen
do uma grande obra em voc.
Busque a sabedoria, a direo e a orientao de Deus durante o sofri
mento.
Plano deliberado: Definida por Cristo.
Assim como a vida de Paulo era definida por Cristo, ns tambm devemos
considerar o que define a nossa. Se fosse descrever, de modo resumido, o que
define a sua vida neste momento, o que voc diria?
medida que buscamos a Cristo de maneira pessoal e apaixonada, Ele
comea a definir cada vez mais a nossa vida, e as coisas deste mundo, cada vez
menos. Como buscamos ao Senhor? A partir de quando comeamos conhecen
do o prprio Jesus.
Assim, sugiro que voc leia o Evangelho de Joo de modo lento e constan
te, um trechinho por dia. Estude as afirmaes de Jesus a respeito de si mesmo
e aprenda como Ele tratava as outras pessoas e como agia e vivia. No importa
h quanto tempo voc segue a Cristo; uma boa ideia estudar o Evangelho de
Joo, lendo alguns versculos de cada vez. Comece um dirio sobre Jesus, para
relatar o que aprendeu sobre Ele em cada passagem, e tambm escreva suas
prprias oraes nele.
"T^Lslemia^cxLfTvpujui. c- p/mjiaAAta/
73
C APTUL O 5
O J L q / v wx j j / L a^ncl nh mdnta
(hzfuL L axis cl to/ cta cia (xufnxixlxxxlc
Servi ao SENHOR comalegria eapresentai-vos a elecomcanto. Sabei queo
SENHOR Deus; foi ele, enons, quenos fez povo seu eovelhas do seu pasto.
Salmo 100.2,3
A humildade em cada rea da vida, em cada relacionamento com
outras pessoas, comea com um conceito certo de Deus como aquele
que infinito e eterno em majestade e santidade.
Jerry Bridges
0
caminho de Dallas, Texas, a Pekin, I llinois, longo, principalmente
para as crianas que esto no banco traseiro de um carro de famlia. Acredite em
mim, sei disso. Quando eu era criana, nossa famlia fazia o percurso de Dallas
a Pekin, pelo menos, uma vez por ano, para visitar meus avs. Mesmo no apro
veitando a longa viagem de carro, eu gostava da pequena e familiar atmosfera
de Pekin. Era uma mudana bem-vinda da cidade grande. Tenho lembranas de
ir ao parque fazer piqueniques e de andar de barco a remo no lago prximo ao
gigante e histrico coreto; e eu adorava visitar a feira dos 4-H [(Organizao
no governamental do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos)] e
Captulo 5
jogar bingo com os amigos de meus avs nas noites quentes de vero. Eu tam
bm adorava a comida caseira de minha av, que era, muitas vezes, preparada
com frutas e vegetais tirados diretamente de seu jardim.
Embora as tortas dela fossem especialmente deliciosas, devo admitir que
havia uma que eu recusava. Era a de ruibarbo. No sei por que, mas a ideia de
comer ruibarbo no me apetecia. Esse nome parecia, para mim, algum tipo de
arame farpado usado em cercas. Alm disso, voc j viu um mao deles? Parece
aipo, porm, vermelho. Nem nos meus sonhos mais loucos eu poderia imaginar
que algo parecido com aipo pudesse ficar gostoso em uma torta! Sei que bo-
beira, mas eu era criana e no sabia de nada.
S depois dos 30 anos que fui corajosa e dei uma chance torta de rui
barbo. Sim, voc adivinhou. Eu provei, e gostei! Tem um gosto singular, doce
e azedo. Gostei tanto, que comecei a fazer tortas, pes e mujfins de ruibarbo.
E engraado como algo pode parecer-nos assustador e impressionante an
tes de o conhecermos de verdade e vermos que no era algo ruim. Para mim, a
humildade sempre pareceu um conceito assustador. Era um dos princpios da
Bblia pelos quais eu meio que passava por cima e no qual no me concentrava
ao ler as Escrituras. Eu certamente no queria orar pedindo humildade, porque
tinha medo do que Deus poderia fazer para ensinar-me suas mais belas qualida
des. E por isso que eu tambm no orava pedindo pacincia!
No entanto, aps ler como Paulo descreveu a humildade aos filipenses, j
no me parece mais to assustadora assim. Na verdade, parece ser algo bonito,
uma qualidade que, de fato, quero ter em minha vida.
Preparando-se paraahumildade
Quando voc pensa na palavra humildade, o que vem sua mente? Como mu
lheres, s vezes, estamos propensas a pensar na humildade como um modo de
colocar-nos para baixo ou como uma forma de dio de ns mesmas, dvida
de ns mesmas ou depreciao de ns mesmas. Perceba quantas vezes usei ns
mesmas para descrever esse errneo conceito acerca da humildade.
O fato que a humildade no tem a ver com a pessoa em si, mas tudo a
ver com Deus e com a ideia que fazemos dele e o reconhecimento que temos de
Seu amor e soberania. A humildade tambm tem a ver com pensar nos outros
7 6 .
sem focar em ns mesmas. Se voc j se questionou: Estou sendo humilde o
bastante?, voc fez a pergunta errada, e seus olhos esto na direo oposta. A
humildade olha para cima e para fora, e no para dentro, e ela comea a crescer
quando nos concentramos em amar a Deus e o prximo.
Paulo exortou os filipenses a terem uma atitude humilde; no entanto, ele
estabeleceu um pequeno alicerce antes de instituir-lhes essa responsabilidade.
Ele gentilmente mudou seu direcionamento para falar sobre a humildade dessa
maneira:
Sepor estarmos emCristo, ns temos alguma motivao, alguma exortaodeamor;
alguma comunho noEsprito, alguma profunda afeio ecompaixo, completem
a minha alegria, tendoomesmo modo depensar, omesmo amor; ums esprito e
uma s atitude. Nada faam por ambioegosta ou por vaidade, mas humildemente
consideremos outros superiores a si mesmos. Cada umcuide, nosomentedos seus
interesses, mas tambmdos interesses dos outros.1
Observe que Paulo comea o trecho com a palavra Se. No quero que per
camos essas verdades que servem de base para uma atitude humilde.
Se voc tem alguma:
Motivao por estar em Cristo;
Exortao de amor;
Comunho no Esprito;
Afeio e compaixo.
Ao ler essas quatro afirmaes, ocorreu-me que Paulo supunha que os
cristos j tivessem essas bnos em sua vida. Por isso, ele estava lembrando
aos filipenses os benefcios dos quais deveriam desfrutar. Ns tambm temos de
desfrutar dessas mesmas ddivas de Deus; por isso, como seguidoras de Cristo,
devemos perguntar a ns mesmas:
1. Sou motivada por estar em Cristo, e sou fortalecida por Sua presena
em minha vida?
2. Estou pessoalmente experimentando a exortao de Seu amor a cada
dia?
0 xxJuVL'AAiAp/ uiemlGnmeJtt/ icuLwui ulii to.xa da. Kiimidae.'
7 7
Cap t ul o s
3. Tenho comunho (um relacionamento significativo e vivo) em Seu
Esprito?
4. Tenho um corao cheio de afeio e de compaixo pelos outros?
Separe um momento e pense de modo honesto sobre cada uma dessas
perguntas. Essas so preciosas ddivas do Senhor, e elas pertencem a ns, segui
doras de Cristo. No entanto, no parece que muitos de ns, cristos, no esto
vivendo na beleza dessas bnos? Pelo contrrio, muitas vezes, sentimo-nos:
Desmotivadas pelas circunstncias da vida, em vez de motivadas por
estarmos em Cristo;
Amedrontadas e ansiosas, em vez de exortadas pelo Seu amor;
Frustradas e sozinhas, em vez de em comunho com o Esprito;
Cheias de amargura e de rancor, em vez de afeio e de compaixo.
O que aconteceu conosco? Por que estamos to longe de experimentar
essas boas ddivas da graa de Deus? No acho que existam respostas fceis.
Talvez, tenhamos nos distrado tanto com os cuidados e com as preocupaes
que este mundo oferece, que esquecemos o conforto e a alegria oferecidos por
Deus. Talvez, tenhamos nos tornado dependentes de ns mesmas ou de outras
pessoas para que nossas necessidades fossem satisfeitas, em vez de dependermos
da ajuda de Deus e da comunho de Seu Esprito para superar nossas dificul
dades. Talvez, tenhamos nos esquecido da afeio e da compaixo que Deus
demonstra para ns, e assim, no as refletimos em nosso relacionamento com o
prximo. No importa o motivo; mas acho que um passo que podemos tomar
reconhecer o que Deus deu-nos.
Pense no exemplo de Davi, que era o homem segundo o corao de Deus,
que disse: Louvarei ao SENHOR emtodo o tempo; o seu louvor estar continuamentena
minha boca.2Esse rei foi um homem que viveu com uma atitude de louvor e de
gratido a Deus, como tambm com a humilde segurana da Sua presena em
sua vida. Davi conquistou grandes coisas para o Senhor, mas tambm tinha um
relacionamento permanente com Ele. Ao olharmos para a vida de Davi, reco
nhecemos com clareza que ele era:
Constantemente motivado pela presena de Deus em sua vida;
Exortado pelo amor divino, e encontrava sua esperana no Senhor;
78 .
Fortalecido pela comunho no Esprito Santo;
Cheio de afeio e de compaixo para com o prximo.
Assim como Davi, vamos desfrutar dos benefcios de fazermos parte da
famlia de Deus e de sermos coerdeiras de Sua graa. Tambm podemos agra
decer e louvar ao Senhor por essas bnos e pedir-lhe que renove e fortalea
alguns desses elementos de f em nossa vida diria. Como crists, podemos ser
pessoas que so genuinamente motivadas por estarem em Cristo, por serem
exortadas por Seu amor, por experimentarem a comunho no Esprito e por
serem cheias de afeio e de compaixo. Esses so os frutos que embasam nossa
vida crist, e um genuno estado de humildade flui dessas qualidades.
Paulo usou esses frutos para comear uma conversa Sc... ento. Ele disse
aos seus irmos em Cristo que, uma vez que estavam vivenciando esses glorio
sos benefcios, deveriam ter um mesmo modo de pensar, um mesmo amor, um
mesmo esprito e uma mesma atitude. Quando Paulo manda que tenham um
s esprito e uma s atitude, podemos supor que ele estivesse referindo-se ao
poderoso propsito de viver por Cristo e de conhec-lo. Assim, quando andar
mos sinceramente luz do amor de Deus, com o objetivo comum de viver por
Cristo, seremos, ento, um com os outros cristos. Por qu? Porque no estamos
olhando para nossos prprios interesses, mas para os de Jesus e das pessoas que
Ele colocou em nossa vida.
0, enio/ L? cl a i v - moa p,a/ txt pe/ tto/ de LL (5jitda - txoA a exjie^u^menta/ t a
aecj/ ua cia< Ata ^al^a^o, a ma/ caOtia de <Jett anxo/ i e a exo/ ita^o cia <juci
psuiJ incL <ztn na^ci J A cu (X niedtda cjxte exp^At^nenlaxnaA/ maAs de iv, cjtte
jxaAAxurtaA^OxaLca/ <zm uni o, catn attt/ ia. e i/ un anv C/ct to, t te
tenixama a nxcArux madcx de penAa/ i^ anu j eAjxt/ ulo/ e uma- xv atitude,
(Lu&xicincLas cu cpo/ iixi/ do>eOan| c$io de C/ uao/ , e riao a no& cu p/ idp/ uxu
0 Aa I L v L S W L p/i&eruL ejitemente. d.ef cccae* i d a U ^ i a d a u m i c l a d e
Buscando ooutro
H certas atitudes no Corpo de Cristo que podem ser destrutivas em vez de
construtivas. Paulo destaca duas atitudes que aparentemente nos afastam na hu
mildade, em vez de aproximar-nos dela. Ele alertou: Nadafaam por ambio egosta
79
Captulo 5
ou por vaidade. Quando uma mulher busca ser a nmero um e est concentrada em
sua autopromoo, provavelmente, haver desumo na comunidade.
Particularmente, eu costumava pensar que as mulheres no demonstra
vam muitas ambies egostas nem vaidades, pois achava que essas eram caracte
rsticas masculinas. No entanto, descobri o quanto eu estava errada na primeira
vez em que me inscrevi para ajudar a dar aula na Escola Bblica de Frias em
nossa igreja. Eu no estava ciente de que algumas mulheres reivindicavam a faixa
etria qual lecionariam e quem elas queriam em suas equipes. A competio
paralela pela sala de aula com a decorao mais extravagante, pelos jogos sensa
cionais e pelas guloseimas para as crianas eram questes parte.
Para mim, ficou claro que aquelas mulheres no estavam ali para ensinar o
evangelho de Cristo, mas, sim, para exibirem sua criatividade a fim de que todos
vissem o quo maravilhoso era o talento delas. Felizmente, crianas conheceram
a Cristo, e fico contente porque os pequenos no perceberam o esprito de su
perioridade que consumia muitas professoras, fora os sussurros de cime que
ocorriam nos bastidores. Eu no sabia que as mulheres da igreja poderiam ser
to implacveis. Todavia, a ambio egosta surge em qualquer lugar, e no era
exceo entre o grupo de mulheres da igreja.
A raiz da ambio egosta o esprito de querer superar os outros para o
seu prprio interesse, e muitas vezes, inclui colocar outras pessoas para baixo
para exaltar a si mesmo. A fofoca uma forma sutil de ambio egosta. Em
vez de considerar a necessidade dos outros, uma mulher com ambio egosta
concentra-se principalmente em suas necessidades. A vaidade a meia-irm feia
da ambio egosta. J o oposto de nossa vaidade ou de nossa vanglria seria a
glria de Deus.
Portanto, estamos fazendo as coisas para que as pessoas olhem para ns
e digam: Puxa, voc maravilhosa, ou fazemos as coisas tendo em mente a
glria do Senhor, esperando que digam: Puxa, Deus maravilhoso?
J. Oswald Sanders disse: O mundo amda ver o que poderia acontecer se
todos perdessem o desejo de obter a glria. No seria um lugar maravilhoso se
ningum se importasse em levar o crdito?3
Em certa medida, creio que todas ns lidamos com sementes da ambio
egosta e da vaidade. At as mulheres que aparentemente esto sempre seguras,
na verdade, esto preocupadas demais consigo mesmas. Vamos admitir. Todas
ns temos uma natureza egocntrica pecaminosa l no fundo de nossa aparncia
80
/Axi^p^eenxienerrtent^ deiicjxias da to/iixLda. Rum -fxlaxe
glamourousa. Devo admitir que, mesmo quando fao algo bom para os outros,
secretamente desejo algum reconhecimento. Smto que com voc acontece o mes
mo. Todavia, querer um tapinha nas costas no uma coisa necessariamente ruim
(embora no queiramos que este seja nosso principal motivo), mas isso pega a
contramo quando tentamos rebaixar outras pessoas para conseguir o que que
remos ou causamos desunio porque a nossa motivao a nossa prpria glria.
Nossas motivaes podem no ser 100% puras, mas isso que nos man
tm em uma posio de dependncia em relao a Deus uma posio de hu
mildade. Sempre haver tenso entre nossa motivao pessoal e nosso desejo de
glorificar a Deus em tudo que fazemos. No acredito que chegaremos ao ponto
de dizer: Agora eu consegui controlar esse orgulho e esse egocentrismo. Nunca
mais terei dificuldade nessas reas. Voc no concorda que falta um pouquinho
de humildade nessa afirmao? Reconhecer nossa luta pessoal contra o ego
centrismo coloca-nos de joelhos diante de um Deus amoroso e incentiva-nos a
buscar Sua ajuda para amarmos os outros e para honr-lo.
A humildade tem a ver com o corao. A condio do nosso corao pode
fortalecer nossa capacidade de combater a infeco do orgulho que domina to
facilmente nossos pensamentos e nossas aes. Todavia, quando uso o termo
corao, refiro-me ao nosso foco e nossa paixo, e no apenas ao nosso reconhe
cimento intelectual. Trs condies do corao para pendermos humildade:
um corao que ora, um corao grato e um corao compassivo. Quando essas
atitudes permeiam nossa vida, comeamos a pensar e a agir de modo diferente.
Assim, comeamos a viver menos centradas em ns mesmas, e desenvolvemos
um amor pelos outros que sincero e centrado em Deus.
Orao
Uma pessoa autossuficiente diz: Eu consigo fazer isso sozinha. J a humilde
diz: Eu preciso de Deus. Pedro, que aprendeu uma ou duas lies sobre de
pender de Deus, escreveu:
[...] Revesti-vos dehumildadeporqueDeus resisteaos soberbos, mas d graa aos
humildes. Humilhai-vos, pois, debaixo da pote?:temo deDeus, para que; a seu
tempo, vos exalte, lanando sobreeletoda a vossa ansiedade; porqueeletemcuidado
devs 4
. 81 .
C ap tul o 5
Ento, como nos humilhamos debaixo da poderosa mo de Deus? Lan
ando sobre Ele todas as nossas ansiedades, porque Ele tem cuidado de ns!
Quando humildemente levamos nossos pedidos a Deus em orao, reconhece
mos que necessitamos e que dependemos dele. De semelhante modo, quando
oramos, nossa mente livra-se de nossos fardos, e podemos pensar nos outros de
modo mais aberto ehonesto.
George Herbert escreveu: Tu que nos deste tanto, concede-nos misericor
diosamente mais um coisa: um corao grato. Ao vivermos em contnua ati
tude de gratido, reconhecemos que tudo que temos vem dele. No tomamos
a glria para ns mesmas quando fazemos algo bom, sbio ou notvel, mas, em
vez disso, tornamo-nos gratas a Deus por dar-nos a capacidade ea oportunida
de de fazer o bem. Um corao grato d crdito onde o crdito devido. Toda
via, se falhamos em agradecer ao Senhor, comeamos a pensar que fizemos tudo
sozinhas, e o orgulho rasteja para o nosso pensamento. Agradecer a Deus com
sinceridade uma obra que acontece em um lugar tranquilo, somente entre Ele e
voc. Isso nos leva a uma posio de fora nele e tira nosso foco de ns mesmas.
(Jompaixo
Quando Paulo disse aos filipenses: humildementeconsideremos outros superiores a si
mesmos, ele no estava instruindo-os a rebaixarem-se, mas estava mandando que
eles erguessem as outras pessoas. Paulo tambm no estava, de modo algum,
dizendo que os filipenses deveriam pensar nos outros de modo intrometido,
mas atencioso e amoroso. Ele prosseguiu instruindo-os a terem um interesse
genuno pelas outras pessoas, e no a pensarem apenas em seus prprios inte
resses. Ns todas precisamos ser lembradas disso, porque muito fcil sermos
consumidas por nossa prpria vida epelo que est acontecendo apenas conosco.
Devemos fazer um esforo deliberado para sairmos de nosso mundinho
c para estendermos a mo para alcanar outras pessoas esentirmos a dor de
las. Quando tiramos um tempo para no nos concentrarmos mais apenas nas
nossas necessidades, nossos olhos comeam a ser abertos para as necessidades
nossa volta. A cada dia, vamos determinar que levaremos o brilho do sol para
. 8 2 .
0 .'alio/ i.m*l j Vuu'tu[n 1nuJ ti e tvilci.^o da. to/-ti da iumdxludy
a vida de outros ao tirarmos um tempo para pensar nas necessidades deles e ao
demonstrar-lhes que verdadeiramente nos importamos.
0 exemplo perfeito
Recentemente, eu estava ministrando um estudo bblico sobre humildade para
mulheres, no centro de Dallas. Esse estudo foi organizado para que mulheres
que trabalham fora pudessem sair de seus empregos nos arranha-cus do centro
da cidade e fossem para um local de encontro, desfrutassem de um almoo legal
eouvissem a mensagem da Palavra de Deus.
A medida que as mulheres chegavam, elas entravam em uma fila para se
servirem no buf, e ento, sentavam-se para ouvir a lio. Para essa lio em
particular sobre humildade, decidi colocar um avental e um bon e servir as mu
lheres na fila do buf. Algumas delas imediatamente me reconheceram, j outras
demoraram um pouco para perceber que eu estava servindo-lhes o almoo, em
vez de saudando-as na frente da sala com uma bonita roupa de professora.
Todo mundo parecia espantado com minha funo inesperada. Na hora da aula,
fui para a frente da sala e lecionei com minha roupa de merendeira, que, para
mim, era bem mais confortvel que salto alto.
Minha inteno era surpreender com minha mudana de funo e de rou
pa. Embora aquelas mulheres de negcio estivessem acostumadas a ver-me em
roupas bonitas e formais, eu queria que elas entendessem o que algum assu
mir uma funo inesperadamente. Em uma escala muito maior, foi isso o que
Cristo fez por ns. Ele poderia ter vindo a esta terra em majestade e poder,
fora e glria, pompa e circunstncia, mas, em vez disso, preferiu vir como
servo. Jesus foi o exemplo perfeito de verdadeira humildade, pois colocou a
necessidade de outras pessoas frente das Suas. Transbordo de gratido quando
leio o prximo trecho da carta de Paulo:
Desortequehaja emvs omesmo sentimento quehouvetambmemCristo Jesus,
que, sendo emforma deDeus, notevepor usurpao ser igual a Deus. Mas ani
quilou-sea si mesmo, tomando a forma deservo, fazendo-sesemelhanteaos homens;
e, achadona forma dehomem, humilhou-sea si mesmo, sendo obedienteat morte
emortedecruz. PeloquetambmDeus oexaltou soberanamenteelhedeu umnome
. 83 .
Captulo 5
quesobretodo0 nome, para queaonomedeJ esus sedobretodojoelho dos queesto
nos cus, ena terra, edebaixoda terra, etoda lngua confessequeJ esus Cristo 0
Senhor, para glria deDeus Pai.5
Jesus o exemplo perfeito da verdadeira humildade! Nele, temos a imagem
perfeita de algum que no pensou em Suas prprias necessidades, mas conside
rou as das pessoas mais importantes do que as Suas. Jesus no reivindicou Seus
direitos, mas voluntariamente abdicou deles.
OLuxpada^cVnfio/L; pxi/ c - t xci a se/ uiaxiei/ ux Lee^a. da. lui -
tni(utlr de. uincv joAmu mufli' tea & !Im<j \ \ d OfLijada, S enfia/ , po/ l
Kum^emeritey a^LexieAytJua. 'lidxvncc c A U g . esrvnaAAasjxvlasi. 0 i/ uxjala, S e . -
t i i l ( ) / i , p e o /c L u r v i u <Sua 0 t i l . e K / / i t u i n w 1( e c^/iatoA !
Embora Jesus fosse o prprio Deus por natureza, Ele no usurpou ser
Deus. No entanto, ao usar a palavra usurpao, Paulo no quis dizer que Jesus no
conseguiria alcanar ou assumir Seus direitos celestiais. Assim, essa palavra seria
melhor compreendida como apegar-se ou agarrar com a mo fechada. Jesus
tinha todos os direitos de igualar-se a Deus, mas ele no se apegou aos Seus
direitos merecidos nem os agarrou de mo fechada, e por isso, veio ao mundo
em forma humana. Cristo era plenamente Deus e plenamente homem. Isso d
um n na cabea, no ?
A questo que Cristo demonstrou humildade sem apelar ou apegar-se ao
que justamente merecia. E possvel que esse seja um dos conceitos mais difceis
de aplicar s nossa vida. Ns, muitas vezes e diferentes de Jesus, focamos em
nossos direitos e apegamo-nos ao que achamos que merecemos, sem abrir mo
deles, devido ao medo de deix-los escapar. Contudo, aqui est uma lista com
alguns dos direitos que acreditamos merecer:
Uma vida feliz.
O direito de vingar-se de algum.
Ser mais bem tratada que meus subordinados no trabalho.
Gritar com meus filhos, porque eles merecem isso.
Um marido amoroso que ganhe bem.
. 84.
Ficar com esse dinheiro que veio a mais em meu pagamento, porque
eu mereo.
Fazer um aborto, porque o corpo meu.
Depois de tudo que fiz por ele, mereo coisa melhor.
Trabalho aqui h muito tempo; tenho o direito de pegar isso.
J dei muito dmheiro a esta organizao; mereo ser ouvida.
Eles tm mais do que precisam; ento, tambm tenho o direito de ter.
0 xxhan&UAji/ie4ncLejit<uneJit&(1eixcio."ada to^ta da. f umdT uly
No entanto, possivelmente, as duas reivindicaes mais comuns sao:
Tenho o direito de ficar brava com____________(insira o nome da
pessoa).
Mereo ter_________________(insira algo que voc queria).
Fl vezes em que exigimos at nossos direitos para com Deus:
Vou igreja todo domingo, e por isso, tenho direito a uma vida boa.
Jejuei e orei, por isso, mereo que esta orao seja respondida como
eu quero.
Dizimo meus ganhos, por isso, mereo ser abenoada financeiramente.
Sempre fui generosa com os pobres e necessitados, por isso, no me
reo perder o emprego.
A lista poderia continuar, mas a questo que todas ns tendemos a pedir
do nosso jeito em vez de, em orao e em humildade, abrir mo de certos direi
tos. No entanto, quando exigimos nossos direitos ou focamos no que achamos
que merecemos, vivemos em frustrao, rancor, amargura e derrota. Porm, se
estivermos dispostas a abrir mo de nossos direitos, abenoaremos e proporcio
naremos paz aos outros e a ns mesmas. Experimentamos uma grande alegria
quando desistimos daquilo que achamos que merecemos para ajudar ou aben
oar outros. Provavelmente, o direito mais difcil de abdicar o de usar algo
contra outra pessoa.
Perdo significa: Abro mo do direito de usar essa ofensa contra outra
pessoa. Cristo deu-nos esse exemplo na cruz quando disse: Pai, perdoa-lhes, porque
no sabemo quejazem [Lc 23.34], Por toda a Bblia, ns, crists, somos ordenadas
a perdoar como o Senhor perdoou-nos. Sim, perdoar a maior forma de humil-
85 .
Captulo 5
dade. No silncio de seu corao deste momento, quero incentiv-la a pensar
se existem reas em sua vida em que voc esteja apegando-se aos seus direitos
ou exigindo o que acredita merecer. Voc deseja solt-los eorar para que Deus
conceda-lhe sabedoria para lidar com a questo?
E claro que na vida h sempre um equilbrio. Existem reas nas quais no se
deve abrir mo de seus direitos. Voc tem direito a um lar seguro, portanto, se
estiver em uma situao de abuso, voc precisa de ajuda. Em relao sociedade,
voc tem o direito de manifestar-se contra a injustia, todavia, use esse direito
com cuidado, sabedoria e amor. E, como seguidoras de Cristo, o direito mais
maravilhoso que temos o de aproximarmo-nos do trono da graa em orao e
pedirmos ajuda de nosso amoroso Pai celestial.
Cristo abdicou o tratamento majestoso que merecia para assumir a nature
za de servo. Podemos observar Seu corao de servo durante Seu tempo aqui na
terra. Uma das imagens mais amorosas de servido que Cristo proporcionou-
-nos foi quando Ele tirou Sua tnica, amarrou uma toalha em volta da cintura
e amorosamente lavou os ps sujos e fedorentos dos discpulos. Esse era um
servio reservado aos servos mais inferiores, porque no era nem um pouco
agradvel. Na verdade, provavelmente, era bem nojento. Aquelas sandlias de
couro no evitavam que a poeira da estrada e que a sujeira da rua entrassem
entre os dedos dos ps dos discpulos; porm, em um ato de humildade, Jesus
curvou-se e serviu aos Seus discpulos.
No entanto, lavar ps fedorentos nem se compara ao grande ato de servido
que Cristo fez por ns. A morte na cruz costumava ser reservada para os crimi
nosos mais notrios, e Jesus humilhou-se sendo obediente ao pior tipo de morte
ser pregado em uma cruz! A crucificao era extremamente vergonhosa, e sua
dor era excruciante, mas Ele voluntariamente abriu mo de Seus direitos e morrer
dessa maneira pelos seus e pelos meus pecados. Por causa da Sua disposio em
resistir a uma morte dolorosa e vergonhosa em nosso favor, Deus exaltou Jesus ao
lugar mais alto e deu-lhe um nome que est acima de todo nome.
Cristoacima de todos
No existe outro. Cristo foi exaltado ao lugar mais alto. Ele veio em humildade
e servido e disposto a oferecer Sua vida, e agora, senta-se destra de Deus, em
8 6 .
0 '' iu!/ ,M/i.j;/L(vtul0nK'fnlif. itelxclUAo tiu ta/ilalLl uun ijxlad e
um lugar de honra epoder. E Ele quem deu a vida e quem todos confessaro
como Senhor. Todo joelho no cu, na terra e debaixo da terra se dobrar dian
te dele. Ao lermos a descrio sobre a humildade de Cristo, no ignoremos a
importante mensagem, professada com eloquncia, sobre Sua autoridade. Con
sidere as verdades sobre Cristo que aparecem na mensagem de Paulo sobre a
humildade:
Ele sempre existiu como Deus.
Ele tem a mesma natureza de Deus.
Ele tornou-se um homem humano.
Ele voluntariamente ofereceu Sua vida na cruz.
Deus o exaltou ao lugar mais alto.
O nome de Cristo est acima de todo nome.
Um dia, todo joelho se dobrar diante dele.
Um dia, toda lngua confessar que Jesus Cristo o Senhor.
Aos ponderar essas proclamaes, no se pode evitar esta pergunta: voc
cr nisso? O nome de Cristo est acima de todo nome. Ele foi exaltado ao
lugar mais alto, e no h outros. Confessaremos que Jesus Cristo o Senhor
e o Salvador, seja antes ou depois, do Dia do Juzo. Agora temos a escolha de
voluntariamente confessar Cristo como o Senhor. No entanto, tambm temos
a dolorosa opo de sermos foradas a reconhecer Sua divindade quando esti
vermos diante do julgamento. A palavra grega para confessar (exsmologeo) significa
professar ou reconhecer abertamente; afirmar ou concordar. Paulo escreveu
aos romanos: Se, coma tua boca, confessares aoSenhor J esus e, emteu corao, creres queDeus
oressuscitou dos mortos, sers salvo,6
Voc j chegou a um momento de sua vida em que confessou e reconheceu
que Jesus Cristo o Senhor? Em Apocalipse, h uma passagem que me faz pen
sar nas palavras de Paulo aos filipenses. uma imagem de algo vindouro, quan
do toda a criao proclamar que Jesus Cristo o Senhor. Eis algumas palavras
que o apstolo Joo escreveu sobre a revelao de coisas vindouras:
E olhei eouvi a voz demuitos anjos aoredor dotrono, edos animais, edos ancios;
eera onmero deles milhes demilhes emilhares demilhares, quecomgrandevoz
diziam: Digno oCordeiro, quefoi morto, dereceber opoder, eriquezas, esabedoria,
. 87
Cap t ul o s
efora, ehonra, eglria, eaes degraas. E ouvi a toda criatura queest no cu,
ena terra, edebaixoda terra, equeest nomar, ea todas as coisas queneles h,
dizer: Aoqueest assentadosobreotronoeaoCordeiro sejamdadas aes degraas,
ehonra, eglria, epoder para todoosempre. E os quatroanimais diziam: Amm! E
os vinteequatroancios prostraram-seeadoraramaoquevivepara todoosempre.
Sim, um dia, todos ns proclamaremos Sua honra e excelncia! Eu quero
estar pronta; e voc?8
Ahumildade navida real
No difcil encontrar exemplos de orgulho tanto em toda a atual nossa so
ciedade como em toda a histria, mas muitos exemplos de humildade tambm
podem ser observados. Prefiro concentrar-me nos bons exemplos a nos maus.
Um exemplo especfico de humildade visto na vida de Hudson Taylor.
Nascido em 1832, ele foi criado em uma famlia piedosa e de orao. Durante
grande parte de sua juventude, ele ouviu as fervorosas oraes de seu pai pelo
povo da China, que nunca tinha ouvido falar de Cristo. Hudson decidiu, ento,
ir para l como missionrio. No entanto, sabendo que seu corpo frgil e doente
no se sustentaria muito bem, ele comeou a exercitar-se e melhorou sua sade
para uma jornada formidvel. Ele tambm estudou chins, grego, hebraico e
latim, e escolheu trabalhar como assistente de um mdico, para que pudesse
aprender mais sobre medicina.
Hudson Taylor certamente tinha um corao que ora, o qual, como dis
semos antes, uma caracterstica de uma pessoa humilde. Uma histria em
particular mostra sua dependncia de Deus por meio da orao. O mdico
para quem o jovem trabalhava era um pouco avoado, e muitas vezes se esquecia
de pagar Hudson em dia. Ele, no entanto, aproveitava essa oportunidade para
aumentar sua f e depender do Senhor para suprir suas necessidades. Houve
muitas vezes em que no lhe sobrou dinheiro algum. A comida acabava, o alu
guel vencia, mas Deus sempre supria o que ele precisava.
Certa ocasio, Hudson tinha apenas uma moedinha para comprar comida,
quando um homem pobre aproximou-se dele e pediu-lhe que fosse orar por sua
esposa, que estava muito doente. Hudson foi com o homem, e ao ver suas terr
. 8 8 .
oda. taAada fumixixlady
veis condies de vida, sem dinheiro para comprar remdios ou comida, deu-lhe
sua ltima moeda, confiando que Deus mais uma vez cuidaria de suas necessida
des. No dia seguinte, o jovem ganhou um par de luvas de presente, e dentro de
uma delas, havia uma moeda que valia quatro vezes mais a que ele havia doado.
Hudson precisou ter esse tipo de f para ingressar no campo mission
rio na China. Ele seria desencorajado a crer, se a sua f no estivesse em um
Deus grandioso. O povo chins no o aceitou prontamente, porque Hudson
no falava nem era como eles. O missionrio pregou o evangelho durante meses,
porm, sem resultados. A sociedade missionria que deveria enviar-lhe dinheiro
raramente fazia isso. I magino se as palavras de Pedro ajudaram-no a atravessar
esse perodo: Deus resisteaos soberbos:, mas d graa aos humildes. Humilhai-vos, pois, de
baixo da potentemo deDeus; para que, a seu tempo, vos exalte, lanando sobreeletoda a vossa
ansiedade, porqueeletemcuidado devs. Hudson continuou lanando a rede e orando
pela proviso do Pai. Mais tarde, ele disse: Creia nisso: na obra de Deus, feita
maneira de Deus, nunca faltar a proviso de Deus.9
Hudson percebeu que sua aparncia distraa os chineses, por isso, com
prou vestes chinesas, pmtou seu cabelo de preto e at prendeu uma trana atrs
da cabea. Aquele povo passou a respeit-lo, porque o missionrio fez tudo
aquilo para relacionar-se com ele.
A maioria dos missionrios daquela poca no adotaria a aparncia das
pessoas com quem trabalhavam, mas a atitude de Hudson remete-me ao que
Jesus fez ao vir semelhante a ns terra. O missionrio compadeceu-se do povo
da China, e por isso, desistiu de seu direito de vestir-se do modo que lhe era
familiar e andou a segunda milha, unicamente para alcanar os chineses com
sua aparncia.
Hudson casou-se com uma moa inglesa que trabalhava em uma escola
missionria tambm na China. Quando ele ficou doente, ele e sua famlia foram
forados a voltar I nglaterra por um tempo. No entanto, sua doena no o im
pediu de pensar no querido povo chins. Assim, enquanto esteve na I nglaterra,
ele traduziu a Bblia para o chins, terminou seu estgio em medicina e conti
nuou orando para que Deus enviasse mais missionrios. O Senhor respondeu s
suas oraes, e posteriormente, a China I nland Mission [Misso no interior da
China, traduo livre] foi fundada, e enviou muitos novos missionrios para l.
Em certa ocasio, comentaram com Hudson Taylor: Em algum momen
to, o senhor deve ser tentado, Sr. Taylor, a orgulhar-se do maravilhoso modo
89
Cap t ul o s
como Deus o tem usado. Duvido que algum outro homem vivo tenha tido ta
manha honra. Ele, no entanto, respondeu de forma graciosa e humilde: Pelo
contrrio, muitas vezes, acho que o Senhor deve ter procurado algum pequeno
e fraco o suficiente para usar, e ento, Ele encontrou-me. De todas as manei
ras, Hudson Taylor tinha um humilde corao cheio de gratido a Deus por
tudo que Ele havia feito. Em Zacarias 4.6, lemos: Nopor fora, nempor violncia,
mas pelo meu Esprito, diz oSENHOR dos Exrcitos. Podemos ser fracas, mas Deus
forte e pode fazer uma obra poderosa por nosso intermdio.
Conta-se outra histria sobre um rapaz de 18 anos que vinha de uma abas
tada famlia chinesa e que desejava estagiar como enfermeiro no China I nland
Mission Hospital, de Hudson. Hsu Chu vestia-se de modo pomposo e era o
modelo da nobreza daquela pas.
Depois de alguns dias de estgio no hospital, uma superintendente soube
de um problema com Hsu Chu. Quando pediram-lhe que limpasse umas botas
enlameadas, o jovem recusou com indignao, dizendo que era um cavalheiro
e um erudito, e que no fazia essas tarefas servis. Primeiro, a sbia superinten
dente olhou para as botas, e ento, limpou-as. Hsu Chu observou taciturno sua
demonstrao de humildade.
Ento, ela levou o rapaz ao seu escritrio e pediu que ele lesse as palavras
de Jesus encontradas em Joo 13.14: Ora, seeu, Senhor eMestre, vos lavei 05ps, vs
deveis tambmlavar os ps uns aos outros. A face dele corou, e seus olhos encheram-se
de lgrimas. Hsu Chu colocou a Bblia na mesa de sua chefe e disse: Que Jesus
perdoe-me. Ele tambm fez uma tarefa servil. Daquele dia em diante, Hsu Chu
alegremente passou a limpar botas, a esfregar o cho e a realizar outras tarefas
servis.10
Vamos todas seguir os passos de Jesus, que abdicou de Seus direitos e
serviu ao prximo com alegria.
Buscapessoal
Leitura complementar: Joo 13.1-14 Lavando os ps dos discpulos.
Verdadebsica: A verdadeira humildade significa reconhecer a grandeza de
Deus e atentar para os interesses dos outros.
. 90.
0 ofui/LAu/Lpaeeruientementedefleco-- da-tt/ttada luum!'du<ie
Escolhas:
Louve continuamente a Deus por quem Ele e pelo que Ele capaz
de fazer em sua vida.
Seja motivada pela presena de Deus em sua vida.
Seja exortada pelo amor de Deus.
Seja fortalecida pela comunho no Esprito de Deus.
Seja cheia de afeio e de compaixo pelo prximo.
No se rebaixe; em vez disso, ocupe-se com encorajar outras pessoas.
Dedique-se orao, lanando seus cuidados sobre Ele.
Viva com um corao grato, agradecendo a Deus com sinceridade.
Pense nas necessidades e nos interesses de outras pessoas, e no apenas
nos seus.
Tenha a mesma atitude que Cristo teve: esteja disposta a abrir mo dos
seus direitos.
Sirva a cada um com amor e alegria.
Confesse que Jesus Cristo o Senhor e reconhea que Seu nome est
acima de todo nome.
Plano deliberado: Cuidando dos interesses e das necessidades de outras pessoas
H algum que voc possa alcanar com cuidado e preocupao neste momen
to? Podemos comear com os membros de nossa famlia, e ento, pensar em
pessoas de nossa vizinhana e de nosso bairro. Como voc demonstra cuidado
e compaixo para outra pessoa? Voc pode comear com um carto, um tele
fonema, um e-mail ou uma visita para demonstrar a algum que voc tem uma
preocupao genuna por ele. Separe um momento para orar e pedir que o
Senhor leve-a a uma pessoa que precisa de seu cuidado. As vezes, difcil saber
quem precisa ser ajudado, mas podemos pedir sabedoria ao Senhor sobre como
demonstrar c]ue realmente nos importamos. Em seguida, precisamos partir para
a ao. Escreva no espao abaixo o nome da pessoa que voc encorajou e que
passos voc deu para cuidar dela:
Demonstrei cuidado e preocupao por:__________________________ .
Eu demonstrei-lhe que me importava ao________________________________
91
C APTUL O 6
0ljzA ji arL A jzx^a/ co mo / oa / loA x o j mu n A oy
Assimresplandea a vossa luz diantedos homens, para quevejamas vossas boas obras
eglorifiquemovosso Pai, queest nos cus.
Mateus 5.16
Nenhum cristo est onde deveria espiritualmente estar at que a
beleza do Senhor Jesus Cristo esteja sendo reproduzida em sua vida
crist diria.
A. W. Tozer
C^^^^uando as circunstncias parecem sombrias, algumas pessoas parecem
brilhar intensamente. Na cidade deTyler, no leste do Texas, dois times de voleibol
tiveram a oportunidade de demonstrar a beleza do amor e da humildade cristos
e tornaram-se um exemplo claro e brilhante do que significa viver por Cristo.
No entanto, quero que voc saiba que os times estudantis de voleibol femi
nino so muito importantes aqui, no Texas, e os times da East Texas Christian
Academy e da Summit Christian Academy disputavam uma partida regional. A
East Texas Christian participou de nove eliminatrias consecutivas, enquanto
as meninas da Summit eram novatas, tanto em vitria como em eliminatrias.
Se voc j assistiu a um jogo de voleibol, sabe que mergulhar para pegar a
bola um lugar-comum para jogadores experientes, ento, quando a veterana do
Captulo 6
East Texas, Morgan Ashbreck (uma levantadora dos principais torneios regio
nais), mergulhou para pegar a bola, no foi algo to surpreendente. No entanto,
quando ela comeou uma convulso e no se levantou, todos perceberam que
algo estava terrivelmente errado.
Com uma poa de sangue saindo de sua cabea, tcnicos e assistentes logo
vieram ajud-la. Sua me correu da arquibancada e ficou ao lado dela s para
ouvir a filha sussurrar: Estou morrendo?. Felizmente, o socorro chegou r
pido, e quando Morgan foi colocada na ambulncia, seu time reuniu-se no
vestirio e orou por sua preciosa annga ecolega de equipe.
Se voc fosse a tcnica, o que fana em seguida? Continuaria jogando,
ignorando o que aconteceu h pouco, ou abandonaria o jogo e a chance de ser
campe regional? Uma das meninas disse: Nossa colega de time est com pro
blema. E se ela est com problema, precisamos ficar com ela. E assim, cada uma
delas decidiu ficar com Morgan, desistindo da chance de vencer o campeonato.
Para sarem do prdio, as meninas passariam pelo gmsio, e logo se impres
sionaram com a viso do que estava acontecendo no meio da quadra: todas as
pessoas que estavam no jogo familiares e amigos dos dois times, mais o time
da Summit, reuniram-se para, em uma s voz, orar por Morgan.
J no se tratava mais de placar; tratava-se de uma jovem que precisava de
orao. Na verdade, assim que Morgan comeou a ter convulses, as meninas
do time rival reuniram-se para, de joelhos, orar. Mais tarde, a treinadora do
Summit foi informada de que East Texas havia abandonado a partida; ento,
seria fcil aceitar a vitria por W.O. Ningum as teria culpado, afinal, seria a
primeira oportunidade desse time brilhar nas finais. Mas a treinadora rival co
nhecia muito bem suas meninas. Elas recusaram o abandono, e, em vez disso,
propuseram uma nova partida.
No hospital, amigos eparentes de Morgan comearam a lotar o local, en
chendo a sala de espera com abraos, lgrimas e oraes. Depois de um exame
cuidadoso, constatou-se que Morgan teve uma concusso cerebral e que precisa
ria usar grampos para fechar a ferida na parte de trs da cabea. Suas colegas de
time ficaram com Morgan at ela sair do hospital, a uma hora da manh, com a
garantia do mdico de que ela ficaria bem nos prximos dias. A nica parte tris
te foi que os mdicos disseram que ela no poderia jogar a partida que decidiria
o jogo nem poderia fazer a longa viagem de nibus para o evento.
. 9 4 .
Decepcionada, mas no desmotivada, Morgan decidiu escrever uma carta
para as meninas dos dois times, no incio da qual, ela disse: Por favor, garan
tam que as Lady Eagles eas Lady Panthers, bem como os torcedores de ambas,
recebam essa carta. Seria timo se ela pudesse ser lida antes do jogo. Obrigada.
Ela escreveu o seguinte:
A noite de tera-feira foi um ponto de virada em minha vida, no
por causa das eliminatrias de voleibol estudantil, mas porque foi
uma noite em que a graa de Deus esteve presente e Seu amor encheu
o pequeno ginsio da East Texas. No h maneiras suficientes para
eu expressar o quanto minha treinadora, Diann Preston, e minhas
colegas de time significam para mim, pois sacrificariam um jogo to
importante para que pudessem estar comigo no hospital. Elas no
estariam erradas se continuassem a partida, mas ouvi vrias vezes
que isso no era importante. Ento, o que importante: Pensei nisso
vrias vezes, eresponderia:
Um time que prioriza o corao em vez da vitria;
Uma torcida que para imediatamente e cala-se, para que um
clima de tranquilidade encha o ginsio;
Dois times que se juntam para orar;
Auxiliares mdicos na torcida que correram para ajudar ou
para segurar a cabea ou a mo de algum;
Paramdicos que chegam com rapidez e profissionalismo;
Torcedores que formaram um crculo para orar, e depois,
correram para dar apoio famlia no hospital;
Um time que se recusa a aceitar um W.O. .
Lady Eagles da Summit Christian Academy, vocs esto na minha
lista de heris. Soube que seu time e suas treinadoras uniram-se para
orar, que seus pais e seus torcedores ligaram para saber de meu estado
eque vocs no aceitaram o W.O., preferindo, no lug;ar disso, remar
car o jogo para outro dia.
Ento, quem sero as verdadeiras vencedoras nesta noite? Acho que
as verdadeiras vencedoras j foram anunciadas. Um dos times ganhar
a final, mas os dois so vencedores aos olhos de Deus eaos meus.
Apiximle^a/ co-irto/ ai/ uiA nu, mundtx
95
Cap t ul o 6
Ouviu-se um paramdico descrever o ginsio para outro mem
bro da equipe mdica no [hospital] East Texas Medicai Center. Ele
descreveu uma cena de tranquilidade ede paz, de pessoas orando e
chorando em silncio, de pais e de equipes tcnicas de mos dadas,
sem a rivalidade esperada em uma eliminatria.
Por que as pessoas impressionam-se com isso? Porque no apren
demos a ter essa atitude na sociedade. Passe por cima deles, acabe
com eles... Com certeza, no aprendemos a orar com eles, nem a
chorar com eles!
Aprendemos a prosseguir com a luta. Alison Kirby, uma querida
amiga, falou bonito na sala de emergncia: Diga a eles, Morgan, que
se eles permitissem que Deus voltasse s escolas, ento, essa seria a
regra, e no a exceo.
Ento, minha misso contar isso s pessoas. Se Deus est pre
sente, haver paz e amor. Duas pequenas escolas crists podem fazer
a diferena? Elas j fizeram. As pessoas esto curiosas eperguntando-
-se: Por que um time invicto arriscaria abandonar uma partida? Por
que o time rival no aceitaria vencer por W.O? O silncio descon
certante.
Hoje, as Lady Panthers defendero um ttulo em meu nome, para
voltarem para casa campes. Acho que os dois times j so vencedo
res, porque a verdadeira luta, que a de morrer para si mesmo, j foi
vencida.
Em Cristo,
Morgan1
guando East Texas e Summit encontraram-se novamente, ambos os times
m um bravo esforo para vencer a partida. Summit ganhou por pouco, e
u para a prxima fase; no entanto, perdeu o campeonato para o McKinney
itian.
Para as meninas do East Texas, aquela foi uma semana repleta de emoes,
viram sua colega de equipe correr para o hospital, receberam graa do time
e superaram a perda da esperana de trofu. Foi um fim de temporada
96.
difcil, mas a treinadora manteve tudo sob controle. Ela disse: Nosso primei
ro objetivo quando comeamos a temporada era glorificar a Deus. Parte disso
estaria no modo como tratamos nossas jogadoras, nossos torcedores e nossos
funcionrios. Ento, olhando para trs, sim, queramos ir longe. Mas tivemos
uma tima temporada. E Morgan est bem.2
Acho que voc concordar que as meninas que representavam os dois ti
mes resplandeceram como astros naquela temporada!
f i w i p u i i l e ^ a e a m a . a & t a a r u i m u n d o
Coloqueemprtica
Uma coisa aprender sobre as caractersticas da humildade abrir mo de
seus direitos e colocar os interesses de outras pessoas antes dos seus ; outra
coisa fazer isso. A histria que acabamos de ler uma bela imagem da humil
dade e de como uma pessoa que a pratica de modo semelhante ao de Cristo
torna-se um exemplo vivo para quem est ao seu redor. Ao continuarmos com
a carta de Paulo, vemos o apstolo incentivando esse comportamento em ns e
desejando que os cristos incorporem o que significa servir a jesus. Em outras
palavras: no basta apenas dizer que voc serve a Cristo, isso tem de ser coloca
do em prtica! Ele escreveu isso dessa maneira:
Desorteque, meus amados; assimcomo sempreobedecestes, nos na minha presena,
mas muito mais agora na minha ausncia, assimtambmoperai a vossa salvao
comtemor etremor; porqueDeus oqueopera emv5tantooquerer como oefetuar,
segundo a sua boa vontade,3
Muitos podem ler esta passagem e serem tentados a pensar que Paulo
estava falando sobre ganhar nossa salvao. Nada poderia estar mais longe da
verdade. Na verdade, ao olhar essa passagem dentro do contexto do restante
dessa carta, lemos logo em seguida (no captulo 3 de Filipenses) Paulo falando
de maneira dura e severa com os que tentam afirmar que os cristos deveriam
realizar certas obras para tornarem-se justos. Em nossa passagem de hoje, o
apstolo manda-nos operar a nossa salvao, e no operar por ela. Obviamente,
ele pressupunha que o leitor j havia alcanado a salvao por intermdio de
97
Captulo 6
Cristo, pois ele a chamou vossa salvao. Ento, o que ele quis dizer com operai a
vossa salvaol
Pense dessa maneira: se eu lhe dissesse que estou saudvel e em forma, voc
poderia perguntar-me: O que voc faz para manter a forma? Porm, e se eu
lhe respondesse: Bem, eu s gosto de ir academia, porque isso me faz sentir-
-me em forma, mas eu no malho de verdade, provvel que voc risse e fosse
embora pensando: T bom, com certeza ela est maluca.
Se digo que dou importncia boa forma, ento, isso precisa estar eviden
te em minha vida. Minha afirmao sobre a boa forma deve ser demonstrada
em minhas aes. Da mesma maneira, fcil dizer que sou crist. Posso at ir
igreja e enturmar-me, mas a verdadeira questo como minha f praticada
durante a semana. Paulo manda-nos operar a nossa salvao ou seja, pratic-
-la naquilo que fazemos e dizemos. Nossa f em Cristo deve ser continuamente
ativa, vibrante e crescente.
O pastor e telogo John MacArthur comenta sobre essa passagem, dizen
do que ela refere-se a uma busca ativa pela obedincia durante o processo de
santificao.4Como crists, nosso trabalho o ativo e contnuo esforo de se
guir a Cristo e viver em obedincia a Ele. Em outras palavras: como beneficirias
da graa de Deus, nossa salvao no deve ficar estagnada. Precisamos ser frut
feras em obedincia e proativas em aprender mais sobre Ele e em aproximarmo-
-nos dele. Como crists, no somos chamadas para vivermos acomodadas, mas,
pelo contrrio, para buscarmos a Cristo com paixo. No somos convidadas a
sentarmo-nos em uma confortvel cadeira intitulada Salva, mas, sim, a vivermos
em humildade e em benevolncia para com o prximo.
Todavia, cuidado aqui! No estou sugerindo que voc deva mcluir em sua
vida mais atividades crists ou coisas de igreja para ser uma crente melhor, mais
forte e mais importante. Essa passagem encoraja-nos a continuarmos ativamen
te seguindo a Cristo, e no a acrescentarmos mais reunies e responsabilidades
da igreja nossa vida. Aproximarmo-nos de Deus por meio da orao pessoal e
o conhecermos mais por meio da meditao em Sua Palavra como comeamos
a operar a nossa salvao. E assim que temos comunho com Cristo e aprende
mos a andar cm obedincia a Ele.
E fcil pensar que o cristianismo unicamente incluses exteriores nossa
vida, como ir igreja todo domingo, participar de estudos bblicos, integrar
uma viagem missionria, cantar no coral da igreja ou trabalhar na equipe de
. 9 8 .
pliuiteca cimi o cLtA/iaitiu)' fmmda
liderana do ministrio feminino. Essas coisas so boas e proveitosas, contudo,
nossa f estimulada e ativada quando habitamos no esconderijo do Altssimo
e crescemos em nossa caminhada pessoal com Ele.
Curiosamente, Paulo usa as palavras temor etremor para dizer-nos como de
veramos operar nossa salvao. Ele no est dizendo que devemos tremer nas
bases enquanto vivemos sob a poderosa mo julgadora de Deus, porm, mais
uma vez, ele est referindo-se a uma vida de humildade que tem uma sadia reve
rncia ao Senhor. O oposto de temor e tremor seria arrogncia e vanglria, que
so tendncias comuns s pessoas que vivem na grande exibio do cristianismo.
Porm, quando humildemente nos aproximamos de Cristo e obedecemos a Ele,
reconhecemos que s podemos fazer algo bom por Sua graa.
Nisso, h um importante passo de nossa jornada rumo humildade: per
ceber que Deus est operando em ns no apenas para fazermos o que bom,
mas tambm para querermos o que bom! Isso derruba nossa atitude orgulhosa
no que diz respeito a viver e realizar coisas por Cristo. Saber que Deus quem
opera em ns tanto o desejar como o conseguir seguir Seus caminhos mantm-
-nos humildes ao confiarmos nele para cumprir Seu bom propsito. No pode
mos levar crdito algum.
0 bompropsito deDeus paravoc
Voc acha impressionante pensar que Deus tem um bom propsito para voc?
Sei que acho. Em minha pequena percepo sobre o Senhor, naturalmente su
ponho que Ele seja ocupado demais para planejar um bom propsito para mim.
Porm, ao longo das Escrituras, Seus planos e Seus propsitos so confirmados.
Algumas pessoas tm dificuldade em crer que os propsitos de Deus sejam
bons. Elas tendem a pensar nele como um capataz cruel ou em um supervisor de
escravos com um chicote, pronto para levar-nos vida mais difcil que podemos
imagmar. Paulo no disse que Deus opera em ns o querer e o efetuar de Seu
plano maligno, o estalar de Seu chicote ou Suas exigncias infinitas.
No, Deus opera em ns o querer e o efetuar segundo a sua boa vontade. Essa
pequena expresso pode ser interpretada como a boa inteno ou o bom prazer
de Deus. Ele no apenas sabe o que bom e agradvel, mas tambm tem a inten
o ou a deciso de trabalhar em prol desse bem. Vemos este mesmo termo no
99
Captulo 6
primeiro captulo de Efsios: Emamor nos predestinou para sermos adotados como filhos
por meio deJ esus Cristo, conformeobompropsito da sua vontade. Logo depois, encon
tramos mais uma vez essas palavras no mesmo captulo: E nos revelou omistrio da
sua vontade; deacordo comoseu bompropsito queeleestabeleceu emCristo.6
Paulo escreveu em sua segunda carta aos tessalonicenses: Conscientes disso,
oramos constantementepor vocs, para queonosso Deus os faa dignos da vocao e, compoder}
cumpra todobompropsito etoda obra queprocededa f.' Isso tambm lembra a amada
passagem de Romanos: Sabemos queDeus ageemtodas as coisas para obemdaqueles queo
amam, dos queforam chamados deacordo comoseu propsito.8
Ao ler esses versculos, voc sente que Deus tem um plano e um propsito
intencionais para ns, e que so bons? O Senhor est chamando-nos a segui-lo e
a andarmos com Ele, por causa de Seu bom plano e de Seu propsito intencio
nal. Deus quer que andemos segundo Seus caminhos e tambm quer ajudar-nos
a fazer isso, porque Ele tem boas intenes para ns. O Senhor quer que conhe
amos a alegria de viver por Ele e de andar humildemente em obedincia a Ele.
engraado como muitas tentaes deste mundo parecem oferecer um
prazer bom, mas elas deixam-nos cada vez mais insatisfeitas. Seja morar junto
sem ser casada, depender de lcool e drogas para estimular o prazer ou cobiar
mais bens, as pessoas buscam, e, muitas vezes, ficam s na vontade. Mas Deus
tem um bom propsito e uma boa inteno para nossa vida, e isso se encontra
nele. Ningum pode tirar Seu prazer e Sua boa inteno.
Embora a Bblia diga-nos que Deus tem bons planos para ns, isso no
significa que nossa vida ser um passeio legal, agradvel e tranquilo o tempo
todo. O Senhor fala-nos que as coisas podem ficar difceis, mas Ele ainda tem
boas intenes para ns. Vemos isso a partir da vida de homens e de mulheres
de f do Antigo Testamento. Abrao, Jos, Daniel e Jonas enfrentaram dificulda
des, mas Deus tinha um bom propsito e uma boa inteno para eles, o que foi
demonstrado de maneira lmda na vida deles. Como Sua filha e coerdeira de Sua
graa, Ele tambm tem uma boa inteno para voc. Apesar das dificuldades,
no fique desencorajada, mas confie em Seu bom propsito para voc.
Em Jeremias, lemos que o profeta recebeu uma mensagem para os israeli
tas. Ele disse que se preparassem, porque ficariam cativos na Babilnia por 70
anos. 70 anos! O qu? Isso terrvel! Deus tinha mesmo uma boa inteno para
eles? Sim, Ele tinha. Eis o que o profeta disse aos israelitas:
100
lndej^cL carrhQy aAt/iasna, irumcloy
Assimdiz oSenhor: Quando secompletaremos setenta anos da Babilnia, eu cum
prirei a minha, promessa emfavor devocs, detraz-los devolta para estelugar. Porque
sou eu queconheoos planos quetenhopara vocs, diz oSenhor, planos defaz-los
prosperar enodelhes causar dano, planos dedar-lhes esperana eumfuturo.9
Voc provavelmente j ouviu essa passagem antes, mas j tmha conseguido
perceber que isso ocorreu em um momento em que os israelitas estavam enten
dendo que seriam cativos por 70 anos? Portanto, no temos garantias de que
tudo ser agradvel e cor-de-rosa, mas temos a garantia de que Deus est co
nosco e de que Ele tem um plano maravilhoso para ns. Ao enfrentar desafios e
dificuldades em sua vida, voc pode no ser capaz de entender por que algo est
acontecendo. Voc pode questionar-se por que o Senhor permitiu essa circuns
tncia em sua vida, mas o que deve ser feito confiar em Sua boa inteno para
voc. Ele tem um bom propsito e lhe dar o que voc precisar para atravessar
essa dificuldade.
Quando reconheo que Deus tem boas intenes para mim, vejo a vida
por uma perspectiva um pouco diferente. Sei que posso confiar em um Deus
que me ama e que tem um plano para a minha vida, mesmo que eu no esteja
gostando do que est acontecendo no momento. O pregador escocs do sculo
19, Alexandrer MacLaren, disse: Busque cultivar um senso alegre e jubiloso
da concentrada bondade de Deus em sua vida diria.10Sim, quando temos
um senso de alegria acerca da bondade transbordante de Deus para conosco, a
maneira como recebemos o que vem em nossa direo muda. Que a bondade do
Senhor encha seus pensamentos a todo instante, para que possamos ver a vida
com alegria e possamos abenoar outras pessoas com o tipo de bondade que to
graciosamente recebemos!
Semreclamar. Mesmo?
Se eu desafiasse voc a parar de murmurar e de contender por uma semana in
teira, voc conseguiria? E por um ms? Isso, sim, seria um pouco difcil. E se eu
desafiasse voc a parar de murmurar e de contender pelo restante de sua vida?
Calma! Pare! No jogue este livro fora! Estou falando srio. Vamos apenas dar
uma olhada nas possibilidades.
101
Captulo 6
De fato, Paulo escreveu aos filipenses e ordenou-lhes que fizessem tudo
sem murmurao ou contenda; e se vamos realmente estudar esta carta, no
podemos descartar as partes de que no gostamos. Talvez, voc esteja pensando:
No h momentos em que precisamos defender-nos? Com certeza, Deus no
quer que nunca falemos sobre nossas dificuldades. Sim, h momento e local
para compartilharmos nossas preocupaes, e chegaremos l. No entanto, va
mos dar uma olhada no que Paulo disse para termos alguma noo:
Fazei todas as coisas semmurmuraes nemcontendas; para quesejais irrepreensveis
esinceros, filhos deDeus inculpveis nomeioduma gerao corrompida eperversa,
entrea qual resplandeceis como astros nomundo; retendo a palavra da vida, para
que, noDia deCristo, possa gloriar-medenoter corrido nemtrabalhadoemvo.
E, ainda queseja oferecido por libaosobreosacrifcio eservio da vossa f, folgo e
meregozijocomtodos vs. E vs tambmregozijai-vos ealegrai-vos comigo por isto
mesmo}1
Percebo que difcil dizer tal coisa. Tambm no gosto disso! Ah, espere.
Isso conta como murmurao? Porcaria! De qualquer modo, continue comigo.
Paulo est ajudando-nos em nossa busca por Cristo, e medida que pro
gredimos, ele incentiva-nos a deixarmos alguns maus hbitos pelo caminho.
Pense nisso: se buscarmos o interesse de outras pessoas, se nada fizermos por
ambio egosta ou por vaidade, se abrirmos mo de nossos direitos pelo bem
de outras pessoas e se ativamente operarmos a nossa salvao sem orgulho, en
to, simplesmente no haver espao para murmurao ou contenda. E quando,
de fato, cremos que Deus ama-nos e tem um propsito para nossa vida, os res-
mungos, as reclamaes e as picuinhas tambm tendem a desaparecer.
Agora, quando penso em murmurao e contenda, para mim, torna-se
inevitvel pensar no adorvel exemplo dos israelitas que lemos no Antigo Testa
mento. Ah, to fcil julg-los, no mesmo? Deus milagrosamente os libertou
dos grilhes e da brutal escravido no Egito, permitiu que atravessassem o mar
Vermelho, proveu-lhes alimento e gua diariamente e deixou-os bem s portas
da Terra Prometida. Mas eles lamuriaram e contenderam. Eles no criam que
Deus poderia fazer o que disse que faria. O Senhor disse aos israelitas que os
levaria a uma terra boa, onde manava leite e mel. I nfelizmente, eles focaram na
altura do povo que habitava aquela terra, em vez de focar no tamanho do Deus
102.
p a n c t ^ c L c a m x x o a Lt o a k i . i n u n d o .
amoroso que criou a terra e os seus habitantes. Em Salmos, lemos um resumo
dessa jornada e dessa murmurao:
Tambmdesprezarama terra aprazvel; nocreramna sua palavra. Antes, murmu
raramemsuas tendas enoderamouvidos voz doSENHOR. Peloquelevantou
a mo contra eles, afirmando queos faria cair nodeserto; quehumilharia tambma
sua descendncia entreas naes eos espalharia pelas terras.12
Quando tiramos os olhos do amor infalvel de Deus e de Seu cuidado por
ns, podemos facilmente cair na murmurao e na contenda. Nosso problema
to importante, que passa a ocupar toda a nossa ateno, e ento, nosso res
mungo demonstra falta de f em um Deus soberano que tem uma boa inteno
para a nossa vida. Ao murmurarmos e reclamarmos, no apenas demonstramos
quo pouco confiamos no Senhor, mas tambm inclumos preocupao e an
siedade em ns mesmas e nas pessoas nossa volta. Assim, como nos livramos
da reclamao?
Pense nos seguintes passos quando voc estiver oprimida pela necessidade
de murmurar:
1. Volte seus olhos para o alto e agradea ao Senhor por Sua boa in
teno para voc. Um dos maiores antdotos contra a reclamao e
a lamria tirar o foco da frustrao e, no lugar disso, olhar para o
Deus que nos ama. Ao sinceramente agradecermos ao Pai por Seus
bons propsitos e Sua boa inteno, comeamos a perceber que Ele
pode cuidar de nossa situao e que no precisamos despejar nossos
problemas em cima das outras pessoas.
2. Ore pela situao. Toda vez que estivermos prestes a murmurar, de
vemos fazer-nos a seguinte pergunta: Orei a respeito disso? Busque
a orientao e o fortalecimento do Senhor. Ao buscar a sabedoria de
Deus para lidar com a situao, pea-lhe tambm que ajude voc a
amadurecer em meio a ela. 0 cpxc. a. eniui/vij u qa m-trui/i-- tne, pI' *nutia
dvA&aA (Axiuti&jne.La&? Quando oramos, comeamos a ver nossas preo
cupaes diminurem. E quando levamos nossas dificuldades primeiro
a Deus, no damos preocupao a oportunidade de estabelecerem-se.
Assim como a lenha alimenta o fogo, a preocupao e a ansiedade
103 .
Captulo 6
alimentam a reclamao e a murmurao. A f, por outro lado, diz:
Confiarei no infalvel amor de Deus durante essa dificuldade. Sei que
Ele pode dar-me sabedoria e direo para atravessar isso.
3. Se necessrio, compartilhe sua preocupao. H momentos em que
precisamos apresentar nosso ponto de vista ou preocupao a algum,
e podemos fazer isso sem murmurar. Mas, em vez disso, podemos,
com sabedoria, pacincia e bondade, apresentar nossa opinio ou
perspectiva pessoa certa, e no a todos os nossos vizinhos, colegas
de trabalho e amigos. Exponha suas preocupaes e esteja disposta a
fazer parte da soluo, mas deixe Deus cuidar dos resultados. Houve
vezes em minha vida em que percebi que o meu jeito no era o certo.
I magine s!
Na outra noite, aps eu passar o dia escrevendo este captulo, meu marido
pediu que eu fizesse um favor simples aps o jantar: ele queria que eu esvaziasse
algumas caixas de livros meus que estavam h dias no canto da sala de estar, e
mais, que os colocasse na estante para tirar as caixas do caminho. Bem, eu bufei.
Ele no sabia que eu estava muito ocupada escrevendo este livro, e que no tinha
tempo para tarefas triviais como aquelas? Eu murmurei, reclamei e disse-lhe que
mais tarde tiraria. Ento, caiu a ficha. De repente, lembrei-me do assunto sobre
o qual eu estava escrevendo.
A princpio, claro, ponderei de modo tendencioso a simplesmente reti
rar a seo sobre murmurao do captulo. No entanto, reconheci que, como
escritora crist, no seria certo escrever apenas sobre as partes boas e felizes da
Bblia e deixar de fora as coisas complicadas das quais no gosto, apenas porque
no queria tirar meus livros das caixas. Ento, mantive essa parte do captulo e
esvaziei as caixas. Quando terminei de desempacotar os livros o que levou,
ao todo, cinco minutos aprendi uma importante lio de vida: normalmen
te, gasta-se menos tempo e energia fazendo a tarefa do que reclamando dela.
Guarde essa pepita com voc por alguns dias e veja o quanto isso afeta sua
reclamao.
Sendo clara, no estou sugerindo que ignoremos nossos sentimentos.
Quando nos livrarmos da reclamao, no significa que viramos a Poliana e que
dizemos apenas coisas legais e felizes. Haver vezes em que diremos aos nossos
amigos e parentes: I sso difcil, e estou com dificuldade.
104.
Recentemente, uma amiga minha contou-me que seu irmo estava voltan
do para a quimioterapia. Ele pensava que a mancha em seu fgado havia desapa
recido eque, assim, estava livre da qumio; porm, infelizmente, apareceu outra
mancha em seu pncreas. As palavras dele para a irm foram: No sou um
murmurador, mas isso est ficando muito difcil. Portanto, h diferena entre
reclamar e expor seus sentimentos. Devemos ser sinceros, honestos e verdadei
ros; portanto, h momentos em que devemos lamentar e entristecermo-nos, e
no estou tentando diminuir a importncia desses momentos.
Reclamar diferente de compartilhar suas dificuldades ou seus sentimen
tos quando a ajude ou o encorajamento de um amigo so necessrios. Reclamar
uma goteira constante de murmurao e reclamao; significa contar seus pro
blemas vrias vezes, sem, necessariamente, tentar encontrar uma soluo para
eles. Murmuradores costumam usar as palavras sempreou nunca em um bombar
deio de decepes:
Voc nunca me ajuda.
Eu sempre tenho de jogar fora o lixo.
Voc sempre me obriga a fazer o seu trabalho.
Eu nunca tenho uma oportunidade de divertir-me.
Devemos examinar a ns mesmas e tomar cuidado com esses tipos de
reclamao. Em longo prazo, a murmurao pode diminuir a nossa f em nos
so Deus amoroso e reduzir nossos esforos em fazermos algo positivo. Sendo
assim, consideremos o que est samdo de nossa boca. Estamos apenas compar
tilhando, de maneira sincera, nossos sentimentos acerca das dificuldades, ou
estamos reclamando, repetidamente e sem f, sobre nossa situao, sem orar ou
buscar uma soluo possvel;
p u t u l f ^ u c o j i u ). a .' i a a i vo n u u i d o
Umargumento contraacontenda
E a contenda? Paulo no manda apenas fazer tudo sem murmurar; ele tambm
mencionou fazer tudo sem contenda.
Com certeza, h momentos em que devemos fazer um pedido ou uma re
quisio sbia; mas, assim como Ester, devemos fazer isso com amor, pacincia
105
Captulo 6
e sabedoria. E, claro, h momentos em que discordamos de algum (todo cn
juge sabe disso), mas no precisamos contender, brigar, nem ficarmos com raiva.
Podemos ter discusses sadias. E h momentos em que devemos concordar em
discordar. No entanto, muitas vezes, contendas raivosas explodem quando exi
gimos ser ouvidas ou quando fazemos as coisas do nosso jeito, sem considerar
o ponto de vista da outra pessoa.
Ento, qual o segredo para debater sem contender? Mais uma vez, creio
que a resposta orar por sabedoria e pela ajuda de Deus antes de dar ateno a
um assunto. Espere o tempo certo, ore pedindo paz emocional e pondere cui
dadosamente o que ou no necessrio dizer.
Tiago oferece uma boa soluo para quando se tratar de contenda: Sabeis
isto, meus amados irmos; mas todoohomemseja pronto para ouvir, tardio para falar, tardio para
seirar. Porquea ira dohomemno opera a justia deDeus.13O fato de primeiro ouvimos
os outros tem um efeito tranquilizante neles e em ns. Muitas pessoas querem
apenas ser ouvidas; ento, fazer o que Tiago diz sobre ser pronto para ouvir
pode dissipar uma boa quantidade de argumentos. Espere, recomponha-se, ore
antes de falar e, claro, evite os efeitos destrutivos da ira. A ira em si uma emo
o comum a todas ns, mas, em nossa ira, no podemos pecar ao magoarmos,
gritarmos ou humilharmos outras pessoas.
Paulo diz que h uma bela consequncia para uma vida sem murmurao
ou contenda: ele manda parar de reclamar para que possamos tornar-nos filhos
de Deus irrepreensveis e sinceros, sem culpa em meio a uma gerao corrom
pida e perversa. Ele acrescenta que resplandecemos como astros no mundo,
retendo a Palavra de vida.
I magine s. E se todos os cristos parassem de murmurar e de contender?
E se fssemos diferentes do restante do mundo, porque confiamos em Deus em
vez de murmurarmos? E se comessemos a interagir com sabedoria em vez de
contendermos raivosamente uns com os outros? O mundo ficaria espantado!
Ento, ele poderia comear a ver-nos como filhos de Deus irrepreensveis e
sinceros. Nossas luzes comeariam a brilhar nas trevas, resplandecendo como
astros no mundo. Belos diamantes glorificando e honrando a Deus!
Podemos ter de morrer para alguns direitos. Podemos ter de pensar nos
interesses de outras pessoas como mais importantes que os nossos. Podemos
precisar servir em vez de exigir as coisas do nosso jeito. Paulo encerra esta se
o mencionando seu prprio sofrimento, no murmurando, mas com alegria.
106
[xmd ct^u. com/ ct-t/ux i\GsnuuuL o'
O apstolo disse que mesmo que ele fosse derramado como libao, seria alegre
e se regozijaria com os filipenses. O qu? E ele diz mais: eles tambm deveriam
estar felizes e regozijando-se. Essa uma baguna no modo como enfrentamos
nossas dificuldades: com alegria e regozijo! Paulo viu a fidelidade e a redeno
de Deus por meio de seu sofrimento quando esteve na priso em Filipos, e
agora, ele novamente as v na priso em Roma. O apstolo poderia regozijar-
-se no apenas por causa das circunstncias difceis, mas tambm por causa da
consolao e do cuidado de Deus durante as dificuldades.
Como fazemos tudo sem murmurao nem contenda? De que maneira
resplandecemos como astros no mundo? Como ativamente vivemos por Cristo?
Tudo comea com humildade nos momentos humildes, silenciosos e sozi
nhos com Ele, no lugar secreto de orao, buscando Aquele que opera em ns
tanto o querer como o efetuar, segundo Sua boa vontade para conosco.
Buscapessoal
Leitura complementar: I Pedro 45 Vivendo para Deus.
Verdadebsica: Quando seguimos a Cristo e refletimos Sua humildade, res
plandecemos como astros no mundo.
Escolhas:
Busque a Cristo ativamente e no deixe sua caminhada crist estagnar.
Lembre-se: Deus quem opera em ns tanto o querer como o efetuar,
segundo o Seu bom propsito.
Busque a ajuda de Deus para ter a capacidade e o desejo de obedec-lo.
Busque a Cristo, e no uma poro de atividades.
No permita que a murmurao e as reclamaes tenham lugar em
sua vida.
Afaste-se de discusses raivosas e no se imponha severamente.
Permita que a luz de Cristo que h em voc brilhe para que outras
pessoas possam ver a sua f em ao e glorifiquem a Deus.
Regozije-se com o que Deus faz mesmo em suas dificuldades.
Plano deliberado: Jejum de reclamao.
107
Captulo 6
Para seguir o desafio de Paulo, quero incentivar voc a fazer um jejum de
reclamaes e murmuraes por trs dias. Escreva bilhetes em notas autoade-
sivas para si mesma, dizendo: Sem reclamar!, e cole-os pela casa, em lugares
onde voc tende a murmurar. Voc tambm pode coloc-los em seu carro e
no escritrio. Busque ativamente a ajuda de Deus para encontrar satisfao e
esperana nele.
Durante seu jejum, quero motiv-la a, todas as manhs, passar um tempo
meditando na Palavra de Deus e em orao. Entregue seus cuidados ao Senhor e
pea Sua ajuda para guardar sua boca e sua mente da reclamao. Pea para Ele
alert-la quando voc comear a reclamar. Aviso: A falta de murmurao pode
surpreender sua famlia, seus amigos e seus colegas de trabalho, mas voc ser
uma pessoa mais feliz, e eles tambm! Prove, voc vai gostar!
108 .
C APTUL O 7
CcLTLQ/ QyCL ^j m l i A qJu l CL CX iriX L ^A X L ^uy?
Amai-vos cordialmenteuns aos outros comamor fraternal, preferindo-vos emhonra
uns aos outros. Nosejais vagarosos nocuidado; sedefervorosos noesprito, servindo
aoSenhor; alegrai-vos na esperana, sedepacientes na tribulao, perseverai na orao;
comunicai comos santos nas suas necessidades, segui a hospitalidade.
Romanos 12.10-13
A consagrao genuna, viva e tefila (que ama a Deus) pressupe
amor de Deus e, portanto, simplesmente puro amor de Deus.
Francis de Sales
CZ^^^uem so os heris em sua vida? Separe um momento para pensar nas
pessoas que, ao longo de sua vida, tm inspirado voc a ser algum melhor ou a
encorajado a alcanar patamares mais altos. Pode ser algum que voc conhea
pessoalmente, ou uma pessoa sobre quem voc leu em um livro, uma revista ou
na internet. Pode ser um ex-professor, um parente ou um amigo. A maioria de
ns tem, pelo menos, uma pessoa para quem podemos apontar e dizer: Ela foi
um grande exemplo para mim, e inspirou-me a ser uma pessoa melhor.
No meu caso, tive muitos exemplos positivos em minha vida. Srta. Bill-
man, minha professora de Escola Dominical na adolescncia, era a imagem da
mulher piedosa. Ela conhecia a Palavra de Deus, refletia suas verdades em sua
Captulo 7
prpria vida e desafiava os alunos a fazerem o mesmo. Seu modo gentil e sbio
de lidar com as pessoas e de conduzir-nos pelo caminho de Deus mostrou-me o
que significa viver por Cristo e segui-lo. O exemplo dela inspirou-me a tornar-
-me professora.
Meu pai foi outro forte exemplo em minha vida. Seu modo entusiasta e
positivo de olhar para as circunstncias da vida ensinou-me a voltar meus olhos
para a esperana, e no para o desespero, independente do que acontecesse. Meu
pai importa-se de verdade com as pessoas, e, ao observar seu amor em ao, sou
inspirada a estender a mo e a ser atenciosa e sensvel com quem Deus coloca
em minha vida.
Em uma escala maior, mulheres como Amy Carmichael, Corrie ten Boom,
Elizabeth Fry e Joni Eareckson Tada so grandes exemplos de mulheres que
viveram com paixo e propsito apesar das dificuldades que enfrentaram. As
histrias delas tocaram minha vida e inspiraram-me em minha jornada como
seguidora de Cristo. Posso olhar para trs e agradecer ao Senhor pelas pessoas
que Ele usou para influenciar-me, e assim, desenvolver certas caractersticas em
mim. A poderosa imagem de pessoas que vivem por Cristo com coragem e sem
medo pode servir para incendiar uma nova gerao de cristos. No entanto, isso
no , necessariamente, o que eles dizem que importa. como vivem. Os heris
de minha vida exemplificam vidas transformadas. Eles so pregaes colocadas
em prtica.
As palavras de algum podem influenciar-nos, mas seu exemplo de vida
tem o poder de tomar-nos, inspirar-nos, orientar-nos e transformar-nos. En
quanto eu crescia, meu pai, muitas vezes, citava um poema de Edgar Guest
intitulado Sermons We See [Sermes Que Vemos, traduo livre], Este o
verso que ainda ressoa em minha mente: Os melhores pregadores de todos so
os que vivem segundo o que acreditam, pois ver o bem em prtica algo de que
todas as pessoas precisam.
Assim, as pessoas em nossa vida podem ser pessoalmente fortalecidas pela
maneira como nos veem colocando o bem em prtica. Nossos filhos aprendem a
falar de maneira bondosa e a perdoar ao verem o modo como lidamos com nos
sos vizinhos. I ncrdulos podem ser levados a Jesus por observarem um dedicado
seguidor de Cristo estender a mo e ajudar genuinamente um necessitado. A
senhora atrs de ns na fila pode ser incentivada a ser mais paciente ao observar
1 10
nosso comportamento paciente e gentil. Uma amiga pode, aos poucos, parar de
fofocar, medida que percebe nossos lbios prudentes e resguardados.
Tem gente observando! As pessoas esto notando o modo como adimos e
reagimos em vrias situaes da vida. Lembre-se da histria de Paulo e Silas na
priso em Filipos, sobre a qual falamos no captulo um. Os outros prisioneiros
estavam atentamente observando Paulo e Silas reagirem com orao elouvor s
circunstncias injustas. Por consequncia, quando as cadeias caram, eles no
fugiram, eo carcereiro veio a conhecer a Cristo. Sim, as pessoas esto reparando
como lidamos com as dificuldades e como reagimos em meio s circunstncias
injustas. Elas esto observando como reagimos s frustraes e s tentaes.
Nosso exemplo pode ajudar a jornada pessoal de algum, em reas como pureza
sexual, integridade, trabalho duro, disciplina, gentileza e bondade.
Vivendo ecuidando
Ao retomar nosso estudo, vemos que Paulo coroa sua exortao aos filipenses
acerca da humildade falando sobre dois homens sensacionais que viveram de
acordo com esse princpio. Timteo e Epafrodito priorizavam o interesse das
outras pessoas em vez dos seus prprios. Epafro... o qu? Voc provavelmente
no ouviu falar muito sobre esse homem. Ele no escreveu um livro da Bblia,
e tambm no teve algo escrito sobre si. No entanto, ele foi um influenciador
secreto e um heri importante. Deus usou esse homem na I greja primitiva para
importantes propsitos do Reino, e veremos que ele era muito amado pelos
cristos de Filipos.
E importante notar que os heris de nossa vida no so, necessariamente,
pessoas famosas e conhecidas por toda a comunidade crist. Deus pode usar
uma de ns como uma professora de Escola Dominical que serve ao Senhor e
que demonstra o amor de Cristo em uma igreja do interior. O Senhor tambm
pode usar uma de ns como exemplo de uma seguidora fiel de Jesus para nossos
colegas de trabalho, enquanto trabalhamos em um cubculo de uma grande
corporao. Deus pode usar uma de ns como enfermeira, vizinha ou cliente de
lavanderia. No precisamos ser estrelas do rock para fazer a diferena na vida de
outras pessoas. Basta sermos fiis. Os verdadeiros heris so aqueles que vivem
em uma busca apaixonada por Deus, independente de serem ou no reconheci
dos pelo mundo.
L ino a vle/ ulicjt? a.u. can&a^ia^o ?
I I I
Captulo 7
Assim Paulo destaca Timteo e Epafrodito, dois homens cujas vidas fi
zeram grande diferena, porque deram o exemplo de seguir a Cristo de todo o
corao. Dois caras que no desistiram quando as coisas ficaram difceis. Dois
caras que honraram e cuidaram de outras pessoas antes de pensarem em si
mesmos. Paulo aponta a vida deles como exemplos do bem sendo colocado em
prtica. Ele comea com Timteo:
E espero, noSenhor Jesus, queembrevevos mandarei Timteo, para quetambmeu
esteja debomnimo, sabendodos vossos negcios. Porquea ningumtenhodeigual
sentimento, quesinceramentecuidedovosso estado; porquetodos buscam0 queseu
eno 0 que deCristo Jesus. Mas bemsabeis qual a sua experincia, equeserviu
comigo noevangelho, como filho aopai. Desortequeesperoenvi-lo a vs logoque
tenha provido a meus negcios. Mas confio noSenhor quetambmeu mesmo, em
breve, irei ter convosco.1
A partir desse trecho, aprendemos muitas caractersticas importantes so
bre Timteo. Leia novamente a passagem e anote tudo que aprende sobre ele.
Eis a minha lista:
Timteo singular. No h outro como ele. A traduo literal no
h pessoa com a alma igual dele.
Ele singular porque tem um genuno interesse pelo bem-estar dos
filipenses (enquanto os outros buscavam seus prprios interesses).
Ele um generoso servo de Cristo.
Timteo busca, sobretudo, os interesses de Jesus Cristo.
Timteo j tinha se mostrado aos filipenses.
Ele como um filho para Paulo. Nessa poca, os gregos valorizavam
bastante o servio que um filho fazia para o pai; portanto, Paulo est
fazendo um grande elogio a ele aqui.
Ele trabalhava fielmente com Paulo pela obra do evangelho.
Podemos aprender mais sobre Timteo com outras passagens do Novo
Testamento. No livro de Atos dos Apstolos, descobrimos que Paulo, em sua
primeira viagem missionria, conheceuTimteo em Lista, sua cidade natal. Ain
da em Atos dos Apstolos, aprendemos tambm que a me de Timteo era
112
uma judia crente e que seu pai era grego. Os cristos da regio falavam muito
bem de Timteo, e isso motivou Paulo a levado em sua misso, embora tivesse
acabado de rejeitar outro jovem, Joo Marcos. No entanto, temos aqui a maior
demonstrao do comprometimento de Timteo em compartilhar o evange
lho: ele concordou em ser circuncidado, pois no queria que sua mista criao
grego-judaica causasse problema nas viagens missionrias. Isso mostra seu total
comprometimento!2
Timteo seguiu viagem com Paulo de cidade em cidade, encorajando ir
mos em Cristo. Aprendemos outros fatos sobre ele a partir da cartas que Paulo
enviou-lhe (I e 2 Timteo):
Timteo era jovem."'
Ele, provavelmente, era tmido.4
Sua me, Eunice, esua av, Loide, ensinaram-no sobre Deus e ajuda
ram-no a amadurecer na f.s
Quo belo ver que a f de sua me e de sua av foi passada para Tim
teo. Sc voc me ou av, nunca subestime o poder de seu exemplo! Timteo
prosseguiu para fielmente servir ao lado de Paulo, espalhando a mensagem de
Jesus Cristo. O apstolo tinha tanta confiana no jovem, que lhe ordenou ficar
em Efeso para liderar a igreja de l.6
Pessoalmente, ao olhar para Timteo, lembro que Deus prepara-nos para
a obra que devemos fazer e que Ele opera alm de nossas fraquezas. Ningum
o exemplo perfeito, seno o prprio Cristo. Todas ns temos imperfeies,
falhas e defeitos, mas Deus forte em nossa fraqueza. Assim, Timteo tornou-
-se um influente exemplo para outros cristos, apesar de ser jovem etmido. Ele
queria servir a Cristo e ao Seu povo de todo o corao, e isso significou suportar
a circunciso, a viagem e a priso, bem como aprender a sair de sua zona de con
forto e cuidar dos outros genuinamente. Significou no pensar em sua imagem e
interesses, mas nos de Jesus Cristo. Esse, sim, um exemplo poderoso!
Timteo compartilhava do mesmo apaixonado propsito de Paulo: pro
clamar a mensagem do evangelho. Seus olhos estavam em Cristo, e no em si
mesmo. Ele no visava ser destacado e parabenizado como um grande exemplo,
mas apenas viveu por Cristo com todo o seu ser. Portanto, nosso objetivo no
deve ser crescer para sermos o melhor exemplo que podemos ser, mas, sim,
Ctm c a Ccyiclaictaa cmi.Mitj/ iaco ?
113 .
Captulo 7
tornarmo-nos mais parecidas com o Mestre. E, para isso, precisamos estar mais
comJesus. Ao passarmos tempo com Ele Jiabitando nele ao longo do dia,
lendo Sua Palavra e permanecendo com Ele em orao , nossa vida refletir
o que significa seguir a Cristo. Seu amor abnegado em ns ir transbordar e
alcanar a vida de outras pessoas.
Tende-o emhonra
Epafrodito, por sua vez, d-nos outro exemplo de como tornar-se mais parecido
com Cristo. Eis o que Paulo escreve sobre ele:
julguei, contudo, necessriomandar-vos Epafrodito, meu irmo, ecooperador; ecom
panheironos combates, evosso enviado para prover s minhas necessidades; porquanto
tinha muitas saudades devs todos eestava muito angustiado dequetivsseis ouvido
queeleestivera doente. E, defato, estevedoenteequase morte, mas Deus seapiedou
deleenosomentedele, mas tambmdemim, para queeu notivessetristeza sobre
tristeza. Por isso, vo-lo enviei mais depressa, para que, vendo-o outra vez, vos regozi
jeis, eeu tenha menos tristeza. Recebei-o, pois, no Senhor, comtodo 0 gozo, etende-o
emhonra: porque, pela obra deCristo, chegou atbemprximo da morte, nofazendo
casoda vida, para suprir para comigo a falta dovosso servio.
Como podemos ver, Epafrodito cujo nome significa encantador
foi uma bno para Paulo. Pense no que aprendemos sobre este personagem no
trecho em que o apstolo fala dele. Eis o que entendi:
Ele era um verdadeiro irmo, ou seja, crente em Cristo.
Ele era um cooperador, ajudando tanto com as necessidades de Paulo
como servindo no ministrio.
Ele era um companheiro de guerra, um soldado nas batalhas espiritu
ais que enfrentavam.
Ele foi enviado aos filipenses como mensageiro e para cuidar das ne
cessidades de Paulo.
Seus sentimentos eram profundos. Epafrodito tinha saudade dos fili
penses e ficou angustiado quando se preocuparam com ele.
114
Ele no desistiu facilmente quando adoeceu.
Ele arriscou a vida para ajudar Paulo e, principalmente, pela obra de
Cristo.
Epafrodito era muito amado pelos filipenses.
Paulo tmha muita considerao por ele.
Paulo estimava tanto Epafrodito, que incentivou os filipenses a honrarem
homens como ele. Em outras palavras, o apstolo estava elogiando-o como um
grande exemplo que deveria ser honrado. Posteriormente, aprendemos nessa
mesma carta que Epafrodito tambm levou para Paulo um presente em dinheiro
dos filipenses, o que me mostra que ele no era apenas cuidadoso e compassivo,
mas tambm confivel e honesto.
E interessante que lemos a respeito de Epafrodito somente na epstola
aos Filipenses. Para mim, evidente que ele desejava servir e sair de sua zona
de conforto pela obra de Cristo. Seu objetivo no era a prpria fama, e sim, ser
usado por Deus para fazer o que Ele lhe orientasse.
O Senhor usou Epafrodito para fortalecer Paulo e para levar-lhe a ajuda
dos amados filipenses, da qual o apstolo tanto precisava. Embora no tenha
escrito livros nem tenha se tornado um cristo famoso, de quem todo mundo
fala, ele foi essencial na obra de Cristo medida que servia a Paulo.
Alegro-me com as muitas formas como Deus usa-nos no Corpo de Cristo.
Alguns so pessoas extrovertidas, que esto pregando o evangelho, assim como
Paulo; j outros compartilham da obra do evangelho, como Timteo; e outros
atuam como as pessoas essenciais nos bastidores, como Epafrodito. Todavia,
todos so importantes na obra de Cristo. Todos tm um lugar significativo no
Remo.
Consagrao versus movimento
No tente ser um bom exemplo. Voc ficou um pouco surpresa por eu dizer isso?
Bem, srio. No tente ser um tipo de exemplo magnfico de crist para outras
pessoas. Eu digo isso porque ser um exemplo no deveria ser o nosso objetivo.
Esse no era o objetivo de vida de Timteo, nem o de Epafrodito. A verdade
que esses dois homens entregaram a vida a Cristo, e como consequncia, a vida
Cd nu e a 0 jz/iAojiacl can^0^10^00/?
115
Captulo 7
deles tornou-se um exemplo maravilhoso a ser seguido por outras pessoas. No
foram suas aes que os tornaram grandes, mas, sim, os seus coraes voltados
para Cristo e o profundo desejo que tmham de viver apaixonadamente por Ele,
independente do que isso custasse. A dedicao que tinham obra de Cristo
surgiu de sua consagrao e de seu amor pelo prprio Cristo.
A essncia de uma vida consagrada no a aparncia externa. Afinal, fcil
ser enganado pelas aparncias. Podemos olhar para algum que jejua sete vezes
por ano e pensar: Essa, sim, uma pessoa consagrada a Deus. Podemos olhar
outra pessoa que passa a maior parte de seu tempo alimentando moradores de
rua e pensar que sua consagrao supera a nossa. E, com certeza, algum que
estudou em um seminrio e obteve ps-doutorado em teologia , com muita
sinceridade, consagrado a Deus. Certo? Bem, no necessariamente. A consagra
o ao Senhor pode manifestar-se em muitos desses modos, mas precisamos
tomar cuidado ao classificarmos a aparncia de uma vida consagrada, pois, s
vezes, a verdadeira evidncia de um relacionamento sincero com Deus ocorre
em um lugar humilde e silencioso.
Francisco de Sales, escritor do sculo 16, que posteriormente se tornou
bispo de Genebra, escreveu de modo extensivo sobre os mistrios da vida espi
ritual. Ele tinha o talento de usar metforas e imagens cotidianas para retratar
profundas verdades espirituais. Como prolfico escritor, seus pensamentos exer
ceram grande influncia sobre a I greja. Em uma de suas obras, intitulada I ntro-
duction totheDevout Life[.Filotia, edio brasileira], ele escreveu sobre a diferena
entre uma vida verdadeiramente devotada a Cristo e uma que apenas aparenta
ser. Ele comea referindo-se a um renomado artista de sua poca e usa seu exem
plo para ilustrar a vida visvel versus a interior.
Em seus quadros, Arelius pintou todos os rostos segundo o modo
e a aparncia das mulheres que amou; da mesma maneira, todos pintam
a devoo segundo suas prprias paixes e fantasias. Uma pessoa dada
ao jejum acha-se muito devota por jejuar, ainda que seu corao esteja
cheio de dio. Muito preocupada com a sobriedade, ela no deseja mo
lhar a lngua em vinho ou at mesmo em gua, mas no hesita em muito
beber do sangue de seu vizinho por meio de difamao eda fofoca.
Outra pessoa acha-se devota porque recita diariamente um vas
to nmero de oraes, mas depois de diz-las, profere as palavras
116 .
mais desagradveis, arrogantes e danosas em casa e entre os vizinhos.
Outro tira alegremente uma moeda da bolsa e entrega-a aos pobres,
mas no consegue extrair bondade de seu corao para perdoar seus
inimigos.
Outra perdoa seus inimigos, mas nunca paga seus devedores, a
menos que seja obrigada por lei. Todas essas pessoas costumam ser
consideradas devotas, no entanto, de modo algum o so. Os servos
de Saul procuraram Davi em sua casa, mas sua esposa, Mical, colo
cou uma esttua na cama dele e cobriu-a com as roupas de Davi, e
assim, eles pensaram que ela fosse o prprio Davi que estava doente e
dormindo. Da mesma maneira, muitas pessoas vestem-se com certas
atitudes relacionadas devoo santa, e o mundo acredita que elas so
verdadeiramente devotas e espirituais, quando, na verdade, elas so
apenas cpias e fantasmas de devoo.8
Aps ler as palavras de Francisco de Sales, torna-se tentador sair por a
tentando julgar quem tem ou no uma verdadeira consagrao ao Senhor. No
entanto, devemos resguardar-nos de julgar os pensamentos e as intenes dos
outros. Em vez disso, vamos examinar a nossa prpria vida e pensar no amor
que temos pelo Pai. A verdadeira consagrao um relacionamento completo
com Deus; portanto, mais que um consentimento intelectual ou uma ao
externa. E um amor que envolve nossas afeies.
Paulo escreveu aos Colossenses: buscai as coisas quesodecima, ondeCristo est
assentado destra deDeus. Pensai nas coisas queso decima eno nas queso da terra9Como
lemos no Antigo Testamento, Deus disse aos israelitas: Amars, pois, oSENHOR,
teu Deus, detodo oteu corao, edetoda a tua alma, edetodo oteu poder.10Jesus reiterou a
importncia desse mandamento quando lhe perguntaram qual era o maior dos
mandamentos. Ele respondeu: Amars oSenhor, teu Deus, detodooteu corao, edetoda
a tua alma, edetodooteu pensamento.11
Consagrao a Deus significa am-lo com todo o seu ser desejando-
-o acima de qualquer coisa, permanecendo nele, descansando nele e habitando
nele. Todos os sinais externos de consagrao fluem de uma realidade interior
de profundo amor pelo Pai.
Talvez voc tenha dificuldades em aproximar-se de Deus, e pode ser
que isso acontea porque teve um relacionamento difcil com seu pai terreno.
(? a m d e- a ' i e / i d a d e i n a ' c anA a ^/ia ^ oy?
1 1 7 .
Captulo 7
Amigas, medida que avanamos na epstola aos Filipenses, espero que vocs
sejam capazes de ver uma imagem nova de Deus. Ele o amoroso Pai celestial
que permanece de braos bem abertos, convidando voc a desfrutar de Seu
aconchegante abrao. Smta Sua consolao e Sua graa, que fluem de um amor
perfeito, e no de um amor humano.
Oro para que voc experimente Seu amor sincero, o amor que ultrapassa
todo entendimento.
Elauma imagemviva
Susie Jennmgs poderia facilmente ter desistido de confiar em Deus e nas pes
soas quando seu marido, com quem estava casada havia nove anos, saiu pela
porta sem dizer-lhe para onde ia. 30 dias depois, seu corpo foi encontrado a
centenas de quilmetros de casa, nas montanhas de Oklahoma, para onde ele
foi suicidar-se.
Aps um perodo de tristeza, Susie sabia que no poderia viver com raiva
de Deus. Ela seria a primeira a dizer-lhe que escolheu a alegria no lugar da tris
teza, e assim, ela clamou ao Senhor para conduzi-la e mostrar-lhe o que deveria
fazer de sua vida. Trabalhando em tempo integral como enfermeira de grande
hospital do centro da cidade, ela dirigia por moradores de rua todos os dias.
Ela sentia Deus incomod-la a alcanar os mendigos que via na rua, no entanto,
Susie ignorava aquilo.
Para ser bem sincera, Susie, na verdade, no gostava de moradores de rua.
Veja, durante sua infncia, ela foi criada nas Filipinas, a me dela frequentemen
te convidava moradores de rua sua casa para cuidar deles, que comiam sua
comida e pareciam invadir sua casa, e por isso, Susie no gostava deles. Entre
tanto, agora, ela sentia Deus incomod-la para levar-lhes cobertores! A diretiva
de Deus ficou to ntida cm sua mente, que ela recolheu dinheiro de seus colegas
mdicos e enfermeiros, comprou uma grande pilha de cobertores e os entregou
aos moradores de rua que encontrava a caminho do trabalho. Ela continuou
fazendo isso, e logo ficou conhecida entre os mendigos.
Uma coisa levou outra; e hoje, Susie organiza a maior festa de Natal para
moradores de rua do mundo. Milhares e milhares vm das cidades vizinhas, e
famlias desabrigadas vm com seus filhos. Homens e mulheres tanto de abrigos
118
locais como das ruas so levados de nibus ao centro de convenes de Dallas
para que possam participar de uma celebrao em homenagem a Jesus.
Ali, ela fornece-lhe comida, sapatos, cobertores, artigos de higiene pessoal,
Bblias, cortes de cabelo, transformaes de visual, telefonemas gratuitos, amor
e cuidado; alm de consultoria de emprego, de habitao, de educao e outros
servios sociais so oferecidos aos moradores de rua, e eles so at reunidos com
suas famlias. Milhares de voluntrios participam todos os anos. Susie recebe
doaes e donativos para prover o que s pode ser descrito como um dom de
I 7
amor.
Susie Jennings literalmente uma das pessoas mais alegres que j conheci.
Ele uma guerreira de orao que irradia o amor de Cristo e que se alegra em
servir ao prximo. Quando no sabe o que fazer, ela ora. Quando no sabe de
onde viro as doaes, ela ora. Quando tem problema com algum, adivinhou,
ela ora! Susie sinceramente consagrada a Deus, e sua confiana est nele. Ela
ama o Senhor de todo o corao, e voc consegue ouvir isso em suas palavras,
quando ela fala sobre Jesus. Mais importante que suas palavras, vemos sua con
sagrao a Deus transbordar em suas aes de caridade e de amor ao prximo.
Assim como Timteo e Epafrodito, Susie demonstra o que significa ter uma
vida completamente engajada em uma busca apaixonada por Deus.
Buscapessoal
Leitura complementar: 2 Timteo A carta encorajadora de Paulo a Timteo.
Verdadebsica: Um exemplo piedoso o resultado natural de um relaciona
mento ntimo epermanente com Cristo.
Escolhas:
Ame ao Senhor, seu Deus, com todo o seu corao, alma, pensamento
efora.
Deus preparou cada uma de ns com dons etalentos singulares.
Viva com sabedoria e coragem.
Honre outras pessoas servindo-as.
Tenha um interesse genuno no bem-estar do prximo.
Trabalhe sinceramente para o Senhor, e no para homens.
Lomo eu -.V/ aludiM/ ia eon^utj/ iu^o
1 1 9
Captulo 7
Seja sinceramente consagrada a Deus, e no apenas ocupada com aes
externas.
Pea para Deus us-la para afetar a vida de algum por Cristo.
Plano deliberado: Agradea a um heri.
Aproveite a oportunidade para escrever ou telefonar para algum que tem
servido com um exemplo positivo e amoroso para voc. Pode ser porque essa
pessoa simplesmente tem demonstrado o amor e o perdo de Deus, realizado
algum ato de bondade a voc, ou talvez porque tem vivido em abnegado servio
pelo evangelho. Seja por algo grande ou pequeno, tire um tempo para dizer a
essa pessoa que seu exemplo como seguidora de Cristo tem influenciado voc.
Assim como Paulo encorajou Timteo e Epafrodito, todas ns precisamos de
uma palavra de encorajamento de vez em quando, para sabermos que fizemos a
diferena na vida de algum. Ao escrever seu bilhete, voc tambm estar tendo
um interesse genuno no bem-estar de outra pessoa e fazendo a diferena na
vida dela, demonstrando o amor de Cristo por meio do dom de encorajamento.
120
C APTUL O 8
^A / U X n xiy - C/ d o xCQy pO/ td/
acL pix/ u/ t Q/ cpxe a uruzA jjr\ ^Q^y
Quanto a mim, no vou meorgulhar denada a noser a cruz donossoSenhor
Jesus Cristo. Por causa daquela cruz, fui crucificado aos olhos domundo, libertado
da atmosfera sufocanteda necessidadedeagradar os outros emeencaixar nos padres
mesquinhos ditados por eles. Percebemqueesta aquestoprincipal? No oque
fazemos, como submeter-se circunciso ou rejeit-la. E oqueDeus est fazendo, e
eleest criando algonovo, uma vida livre!
Glatas 6.14,15 A M en sag em
O veneno mais eficaz em levar o homem runa gloriar-se de si
mesmo, de sua prpria sabedoria e de seu poder.
Joo Calvino

/indsay sentia um grande orgulho em recortar e organizar seus cupons


de desconto, ao ponto de isso quase se tornar uma obsesso. Ela acompanhava
as promoes e esperava pelos dias de cupons duplos do mercado Super Saver
Market local. Ela cuidadosamente planejava a lista de compras de acordo com o
seu oramento, garantindo que sobrariam alguns dlares para comprar biscoitos
aucarados com cobertura rosa e granulados como recompensa. Lindsay at
Captulo 8
criou um blogcom dicas sobre como viver com menos. Fazer compras era mais
que uma tarefa para ela; era uma aventura e uma montanha a ser escalada!
No mercado, Lindsay costumava passar um bom tempo escolhendo com
cuidado as marcas certas de acordo com seus cupons de desconto. Um dia,
aps uma compra especialmente satisfatria, ela aproximou-se da nla do caixa
com um sorriso confiante, sabendo que economizaria mais de cem dlares em
compras para a casa e em diversos itens sortidos. Depois que a caixa terminou
de passar todos os itens, o inesperado aconteceu. Enquanto Lindsay pegava
seu envelope cheio de cupons, a caixa disse algo que acabou com a festa dela:
Desculpe, mas no poso aceitar nem seu dinheiro nem seus cupons para estas
compras. O qu? Depois de todo o trabalho que ela teve ede todos os clculos
excessivos, a loja no aceitaria seu dinheiro nem seus cupons:
Lindsay sentiu o corao palpitar e estava prestes a explodir como o vulco
Vesvio, quando a caixa sorriu para ela e disse-lhe calmamente: Suas compras
j foram pagas pelo novo dono do mercado. Ele quer criar bons relacionamen
tos com os clientes; por isso, decidiu escolher aleatoriamente algumas pessoas
que estavam aqui hoje e pagar as compras delas. Hoje o seu dia de sorte!
Voc pensaria que Lindsay deu pulinhos e gritou: U-huh! No acredito.
Eu me dei bem! Mas, vejam s, a vida dessa mulher era dedicada a contar os
centavos e a recortar os cupons. Alm disso, ela tinha uma reputao a zelar
com os leitores de seu blog, e no podia simplesmente ganhar tudo. Ento, na
quele momento e local, Lindsay disse caixa: Obrigada, mas no aceito, e
saiu do mercado, deixando para trs sua cesta conquistada arduamente. Ela logo
encontrou outro mercado na mesma rua que valorizava seus cupons e entendia
o cuidadoso planejamento que ela havia feito para sua experincia de compras.
Nesse ponto, voc provavelmente est pensando: Bem, essa a histria
mais maluca que j ouvi. No pode ser verdadeira. E voc tem razo. Sim, eu
inventei essa histria boba sobre a Lindsay, que vive, respira e morre em funo
de recortar cupons. E, claro, no conheo um mercado que oferea compras
grtis a clientes aleatrios.
No entanto, eu quis ilustrar o quanto ridculo recusar um presente s
porque voc esforou-se muito para consegui-lo. Lindsay ignorou o precioso
presente do dono porque estava muito apegada ao valor de seus cupons e de seu
empenho. Da mesma maneira, os lderes religiosos da poca de Paulo no con
seguiam desapegar-se do que j haviam conquistado. Eles tinham tanto orgulho
122
de suas conquistas e da justia que haviam conquistado seguindo a Lei, que,
aparentemente, no conseguiam compreender o verdadeiro tesouro da graciosa
ddiva de Deus por intermdio de Jesus Cristo.
Acho que voc poderia dizer que os judaizantes (judeus cristos que equi-
vocadamente acreditavam ser essencial o cumprimento das leis do Antigo Tes
tamento por parte dos gentios) queriam apegar-se a seus cupons premiados na
forma de sua reputao e de seus atos de justia. Eles estavam consumidos pelo
que acreditavam ter conseguido por mritos prprios. Seu orgulho os cegava
para o fato de que Deus oferece a salvao por intermdio de Seu Filho Jesus,
como um dom gratuito a todo aquele que o receber mediante a f.
Podemos apontar-lhes o dedo e pensar o quo tolos eram aqueles lideres
religiosos, mas, novamente, muitas de ns apegam-se a certos cupons, e pensam
que eles nos deixaro bem com Deus. Pertencer a certa igreja, participar de
viagens missionrias, memorizar longas passagens da Bblia, abster-se de lcool
ou dar aula na Escola Dominical podem tornar-se motivos de vanglria na
comunidade crist.
Todas essas conquistas so todas boas e agradveis, mas elas no nos faro
conquistar mais do amor de Deus, nem pagam o preo da nossa salvao. Elas
tambm no obrigam o Senhor a responder s oraes exatamente como que
remos que Ele faa, como tambm no garantem sucesso no mundo. Em sua
carta aos filipenses, Paulo deixa bem claro que esses cupons dourados das boas
obras so mteis se comparados a conhecer nosso Senhor, Cristo Jesus. I nteis.
Caramba! Quero que meus cupons de trabalho duro e de justia valham para
alguma coisa. Agora eu pareo a Lindsay. E achvamos que a boba era ela!
Cuidado comos ces
Por eu ser dona de dois mastiffs, obviamente gostamos de cachorros em nossa
casa, mas parece que nossa atual cultura exagera quanto adorao a animais de
estimao. H spas com dia do cachorro e butiques especializadas surgindo por
toda a cidade. Uma loja local chama-se Reigning Cats and Dogs. Eu gosto
muito do nome criativo, e s consigo imaginar que todo animal que ganha algo
dessa loja tratado como realeza em sua casa. Sem dvida, ces e gatos foram
elevados a um alto grau de importncia, mas nem sempre foi assim. Nos tem
oL l Csuiruixis-J Z' cLos'Ll xxl / pxxaxl axlcjxu/ ua.' Qycptui- <LuxA uno*ie
123
Captulo 8
pos de Paulo, os ces perambulavam pelas ruas e eram considerados necrfagos
imundos. O termo co era usado de modo pejorativo pelos judeus em referncia
aos gentios, mas Paulo usa o mesmo para referir-se a outro grupo de pessoas.
Vamos ver com Paulo continua sua carta.
Finalmente; meus irmos, alegrem-senoSenhor! Escrever-lhes denovoas mesmas
coisas nocansativopara mimeuma segurana para vocs. Cuidadocomos ces,
cuidado comesses quepraticamomal, cuidado comafalsa circunciso! Pois ns que
somos acircunciso, ns queadoramos pelo EspritodeDeus, quenos gloriamos em
Cristo Jesus enotemos confiana alguma na carne; embora eu mesmo tivesserazes
para ter tal confiana. Sealgumpensa quetemrazes para confiar na carne, eu
ainda mais: circuncidado nooitavodia devida, pertencenteaopovo deIsrael, tribo
deBenjamim, verdadeirohebreu; quantolei,fariseu; quantoaozelo, perseguidor da
igreja; quanto justia queh na lei, irrepreensvel.1
Observe que Paulo comea essa seo dizendo Finalmente, o que significa
que ele estava mudando o assunto do trecho anterior da carta. Podemos obser
var uma mudana em seu tom quando ele passa do elogio a Timteo e a Epafro-
dito como heris na f para um alerta aos irmos em Cristo sobre os inimigos
da f. Embora o apstolo esteja prestes a pegar pesado com os judaizantes, ele
comea essa seo com uma ordem positiva: regozijem-seno Senhor. As palavras-
chaves aqui so no Senhor. Ele queria que seus amados filipenses se lembrassem
de que h grande alegria no Senhor, e no nas circunstncias, nas conquistas ou
nas pessoas. Nossa salvao vem de Deus, e h alegria em encontrar esperana
e satisfao nele. Aparentemente, os filipenses precisavam de uma advertncia,
porque eles eram uns do que tentavam roubar a alegria de sua salvao ao reali
zarem certas obras a fim de serem salvos.
Paulo tambm lhes disse que no via problema em alert-lo de novo: apa
rentemente, ele j havia mencionado essa preocupao antes. O apstolo sabia
que seu alerta merecia ser repetido como medida de segurana, para que eles
no fossem enganados por falsas doutrinas e ideias. Assim, a repetio no
uma coisa ruim. Ainda consigo ouvir meus pais dizerem certas lies de vida,
porque eles repetiam muitas vezes essas verdades, e ainda bem que eles fizeram
isso. Perturbar nosso marido no uma boa forma de repetio, mas repetir
124.
verdades importantes que nossos filhos precisam aprendam pode algo ser bom
quando falamos com amor e sabedoria.
O alerta que Paulo fez aos filipenses era para que cuidassem daqueles ces,
ou seja, de homens que praticam o mal. A maioria dos telogos concorda que
ele provavelmente se referia aos judaizantes. Ao cham-los de ces e de esses que
praticamomal, Paulo estava atingindo o mago dos coraes judeus presos lei.
Eles orgulhavam-se de sua justia absoluta, considerando-se distantes do mal e,
certamente, no semelhantes a ces sujos e nojentos.
O orgulho espiritual era o cerne da motivao judaizante. Eles haviam
construdo sua vida e sua reputao em observar a lei e os ritos cerimoniais.
Com certeza aqueles cupons dourados deveriam valer alguma coisa! Os judai
zantes no poderiam abrir mo de sua confiana nesses elementos, e pensavam
que poderiam ganhar pontos para a salvao. Para eles, era complicado demais
compreender que a salvao um dom gratuito de Deus, que pode ser recebi
do por meio da f. Em vez de ver as boas obras e os atos de justia como um
resultado de sua f em Cristo, eles consideravam isso como um requisito para
a salvao, e por isso, exigiam que os gentios cristos tambm seguissem as leis
judaicas.
A circunciso era uma das maiores questes judaizantes, pois eles no
poderiam imaginar que Deus permitiria que pessoas incircuncisas fizessem par
te de Seu Reino. Observe que Paulo nem chama isso de circunciso, mas, em
vez disso, alerta contra a falsa circunciso, que um termo usado em referncia a
pagos e a profetas de Baal que mutilavam o corpo em rituais frenticos. Dessa
forma, Paulo deixa claro que a circunciso no um requisito para a salvao.
Assim como os judaizantes queriam acrescent-la ao pagamento pela salvao,
Paulo destacou que ela era intil.
Para piorar a situao, Paulo comeou a enumerar as conquistas em sua
prpria vida pelas quais ele poderia gloriar-se. Ele poderia vangloriar-se no
apenas por ser israelita, mas tambm por pertencer estimadssima tribo de
Benjamim, e tambm por ser fariseu, ou seja, cheio de zelo. Em matria de jus
tia legalista, ele era inculpvel! Se algum podia gabar-se de seus esforos, esse
algum era Paulo; contudo, ele exagerou para garantir que todos entendessem
que as coisas externas no importam para Deus. o relacionamento ntimo
com Cristo que importa. Desse modo, devemos perguntar a ns mesmas: Con
fio minha salvao a Cristo, ou confio a coisas externas, como no fato de ter
, V" l Ut ui t > - k' / t i o f!i x o - pxt yra oi^Ul/UA. O/C^J Ui Q. L tuL AunA^e.^'
125
Captulo 8
nascido em uma famlia crist, frequenta uma escola crist, de contribuir com
ministrios ou no fato de que levo uma vida praticamente perfeita?
O desempenho exterior no pode substituir o compromisso interior com
Cristo, pois h muitas pessoas brincando de igreja que no o conhecem ver
dadeiramente. Nunca seremos boas o bastante nem capazes de conquistar o que
somente Deus pode dar-nos. Nossos cupons no tm valor em Seu mercado. O
dono pagou tudo. A liberdade da culpa pelo pecado e a promessa de vida eterna
nos foram oferecidas por meio do sangue de Cristo. Ele pagou nosso resgate, e
nossa parte apenas receber esse dom por meio da f. A verdadeira justia vem
de Deus.
A contabilidade nunca foi meu forte, mas eu entendo os termos lucro e
perda. Paulo usou esses dois termos contbeis para ajudar-nos a entender o valor
de nossas obras comparado ao valor de conhecer a Cristo. Ele escreveu assim:
Mas oquepara mimera lucro, passei aconsiderar perda, por causa deCristo. Mais
doqueisso, considero tudocomo perda, comparadocoma suprema grandeza doco
nhecimento deCristo Jesus, meu Senhor, por cuja causa perdi todas as coisas. Eu as
considero como esterco para poder ganhar a Cristo eser encontrado nele, notendoa
minha prpria justia queprocededa lei, mas a quevemmedianteaf emCristo, a
justia queprocededeDeus esebaseia na f. Quero conhecer a Cristo, aopoder da
sua ressurreio eparticipao emseus sofrimentos, tornando-mecomo eleemsua
mortepara, dealguma forma, alcanar a ressurreio dentreos mortos.2
Ao fazer a contabilidade de todas as conquistas e referncias de sua vida,
Paulo criou uma lista de ganhos e outra de perdas. A maioria de ns colocaria
todas as grandes coisas que j fizemos na coluna de ganhos: ser um membro
ativo da liderana da igreja, visitar um amigo no hospital, falar de Cristo para
algum do nibus, ajudar a fazer sopa para moradores de rua todas essas
coisas so motivos para gabar-se e contar como ganho. No entanto, Paulo diz
que coloca esses tipos de coisa na coluna de perdas por causa de Cristo. Essa
uma afirmao definitiva e extremamente clara. Paulo no estava acumulando o
que ele fazia pela sua prpria salvao; o que conta o que Cristo fez.
O apstolo at d um passo alm quando considera tudo como perda. Ele
foi alm de suas referncias e conquistas, e colocou todas essas coisas de sua vida
126
na coluna de perdas. A palavra tudo abrangeria pessoas que ele conhecia, bens
que ele tinha e lugares em que morou.
Acho que Paulo estava dizendo que todas essas coisas so uma perda e que
elas no fazem de mim quem eu sou. Ele despiu-se de todas as coisas que po
deriam dar-lhe importncia e, em vez disso, encontrou seu propsito e salvao
somente em Cristo. Enquanto escrevo isso, chego ao ponto de examinar minha
prpria vida e penso: O que meu tudo? Estou disposta a entregar tudo em
que estou propensa a encontrar propsito e colocar isso em minha coluna de
perda? Sou capaz de dizer: E Cristo quem me d valor?
Todos esses cupons dourados que acumulei ao longo de anos realizando
boas obras e construindo meu status eminha reputao no me deixam em paz
com Deus. Eles no garantem salvao, no me do mais amor de Deus, nem
satisfazem os profundos anseios de minha alma. Tentar encontrar meu valor em
conquistas exteriores e em status apenas me deixar decepcionada e frustrada.
Somente Cristo! Nele eu vivo, movo e existo. Ele no me decepciona. O Senhor
ama todo o meu ser, e por intermdio dele, posso ser chamada filha de Deus
e coerdeira de Sua graa. Que segurana h em saber que meu valor vem dele!
A-(-Oauu*Iu -ac dai.Vi pu/ul ailtjUf/u/L atjuc c Lnc^tmiO^f
Tomaminha vida efaze-a
Em sua breve vida aqui na terra, Francs Havergal teve sua cota de decepes,
mas tambm experimentou as gloriosas riquezas de conhecer a Cristo de uma
maneira profunda e permanente.
Nascida em 1836, na I nglaterra, Francs teve o que os vitorianos chama
vam de sade frgil. Durante grande parte de sua vida, ela suportou doenas
e dor fsica, contudo, seu esprito estava cheio da alegria do Senhor, a qual ela
expressava por meio de sua poesia ede seus hinos. Como talentosa compositora,
suas letras eram devocionais por natureza, levando os cristos a uma caminhada
mais ntima com Cristo. Conhecida como a poetisa da consagrao, Francs
exemplificava a beleza de viver por Jesus ao sempre estender a mo para ajudar
quando via algum com alguma necessidade espiritual ou fsica, apesar de suas
prprias incapacidades.
A letra de um de seus mais amados hmos, Take my Life and Let I t Be,
demonstra seu dedicado corao por Cristo e sua motivao em ajudar outras
pessoas.
127 .
Captulo 8
Toma minha vida, efaze-a consagrada, Senhor, a ti.
Toma minhas mos, e torne-as impulsionadas pelo Teu amor.
Seu primeiro hmno foi publicado em 1869, mas, infelizmente, a editora
foi falncia cinco anos depois, eisso deu fim a sua carreira editorial nos Es
tados Unidos por um tempo. Apesar do prejuzo que sofreu em sua renda, ela
pde dizer: Seja feita a Tua vontade no um lamento, mas uma cano! [...]
No tenho medo, nem dvida, nem preocupao, nem sombra sobre o brilho
do sol em meu corao. Dois anos depois, houve um incndio nos escritrios
de sua editora inglesa, levando o nico exemplar completo de seu manuscrito
chamado Songs of Grace and Glory [Canes de graa e glria, traduo livre].
Francs teve de recomear as letras e as msicas. Ela escreveu s suas irms:
Agradeci mais a Deus do que orei a respeito. Foi isso que Ele fez comigo ano
passado, essa outra lio aprendida. Felizmente, Deus concedeu-lhe fora, sade
e capacidade de reescrever sua obra.
Quando Paulo escreveu considero tudo como perda, comparado comasuprema grande
za doconhecimento deCristo Jesus, creio que Francs entendeu a inteno dele. Uma
coisa saber sobre Deus, mas experiment-lo de maneira real, de modo que Ele
conceda-lhe significado, propsito, alegria e fora apesar das circunstncias,
outra muito diferente. Eis uma observao interessante sobre Francs: segundo
sua irm, Francs havia memorizado todos os Evangelhos e as Epstolas, bem
como Isaas (seu livro preferido), os Salmos, os Profetas Menores e Apocalipse.3
Ufa! Devo dizer que Francs foi uma pessoa que amava a Deus de todo o co
rao e que apaixonadamente o buscava de todo o pensamento, alma e fora.
A suprema grandeza do conhecimento de Cristo Jesus uma expresso poderosa.
Conhecimento, em grego, gnosis, usado em Filipenses 3.8, na verdade, significa
buscar conhecer, como em um inqurito ou em uma investigao. I mplica em
uma busca ativa. Paulo escolheu essa palavra porque significa conhecer algo ou
algum de modo experimental ou pessoal. Acho que ele queria encorajar seus
irmos e irms cm Cristo a irem alm do conhecer a Cristo para alcanarem um
ntimo relacionamento com Ele. Uma coisa o conhecimento intelectual sobre
algum; outra passar um tempo com essa pessoa, conversar com ela e tornar-
-se ntimo dela.
Paulo mencionou pela segunda vez na passagem que ele quer conhecer a
Cristo e o poder da Sua ressurreio. Eu tambm! Quem no gostaria de expe
128
rimentar o tipo de poder que ressuscitar um homem? Mas Paulo no parou por
aqui; ele tambm queria conhecer a comunicao das aflies de Cristo. Epa!
Bem, talvez eu no chegue a esse ponto. Posso facilmente dizer sim ao conheci
mento da virtude da ressurreio de Cristo. Deixe-me voltar sobre compartilhar
de Seus sofrimentos.
Tenho vergonha de admitir, mas minha lealdade parece ser superficial, e
acho que voc tambm sente o mesmo. Como Paulo chegou ao ponto de querer
o conhecimento e as aflies de Cristo? E amor. E um relacionamento de amor.
Os votos de casamento fazem-nos lembrar desse tipo de amor. Por meio deles,
ouvimos um casal prometer que se amar Na riqueza e na pobreza, na sade e
na doena, at que a morte nos separe.
O verdadeiro amor permanece tanto nas partes boas como nas ruins. Em
sua carta aos Efsios, Paulo comparou os votos matrimoniais ao seu relaciona
mento com Cristo quando escreveu: Por isso, deixar ohomemseu pai esua meese
unir sua mulher; esero dois numa carne. Grandeestemistrio; digo-o, porm, a respeitode
Cristo eda igreja.4Assim como uma noiva adora seu marido e est disposta a viver
os tempos bons e os tempos ruins com ele, assim tambm devemos adorar nos
so Senhor. Paulo estava disposto a suportar a aflio, porque conhecia e amava
a Cristo. Francs Havergal foi capaz de ser feliz apesar das dificuldades, porque
seu corao estava centrado em Cristo, e ela adorava a Ele mais do que a qual
quer outra coisa. Quando a Cristo que veneramos, tudo o mais perde a graa.
\ ' l Ot u k d w x j Q. pxi/ux cl ^u / l a .' Qyt | U(i i / i est f tm a O T
0 chamado
Deus sempre nos chama a conhec-lo. Lemos sobre Jeremias levando uma men
sagem do Senhor aos israelitas no Antigo Testamento:
Assimdiz oSENHOR: Noseglorieoshiona sua sabedoria, nemseglorieoforte
na sua fora; noseglorieoriconas suas riquezas. Mas oquesegloriar glorie-se
nisto: emmeconhecer esaber queeu sou oSENHOR, quefao beneficncia, juzo e
justia na terra; porquedestas coisas meagrado, diz oSENHOR .s
Oh, gloriosa vaidade! Nossa glria no deve ser baseada no que fazemos,
mas em conhecer e compreender quem Ele . Voc e eu buscamos conhecer a
1 2 9 .
Captulo 8
Cristo com sinceridade e de modo contnuo? No apenas saber sobre Ele, mas
conhec-lo e ter um relacionamento com Ele, vivenciando Sua presena nas
atividades corriqueiras de nossa vida? A orao uma das maneiras pelas quais
aprofundamos nosso relacionamento com o Senhor. uma conversa constante
com Ele, e no deve reservar-se apenas s refeies e aos cultos. Nossa conversa
com Deus desse ser experimentada continuamente ao longo do dia. Gosto do
modo como Henri Nowen refere-se sua intimidade com o Senhor colocando
em prtica a Sua presena.
Acho que orar no significa pensar em Deus em oposio a pensar em
outras coisas, ou passar um tempo com o Senhor em vez de passar
com outras pessoas. Em vez disso, significa pensar e viver na presen
a de Deus. Logo que comeamos a dividir nossos pensamentos em
pensamentos sobre Deus e pensamentos sobre pessoas e aconteci
mentos, tiramos Deus de nossa vida diria e o colocamos em um pe
queno nicho piedoso onde podemos ter pensamentos esentimentos
piedosos. Embora separar um tempo exclusivo para Deus, e apenas
para Ele, seja importante, e at indispensvel, para a vida espiritual, a
orao pode tornar-se incessante quando todos os nossos pensamen
tos - bonitos ou feios, altos ou baixos, orgulhosos ou vergonhosos,
tristes ou alegres podem ocorrer na presena de Deus. Portanto,
converter nosso pensamento incessante em orao incessante leva-nos
de um monlogo egocntrico para um dilogo centrado em Deus.
Isso requer que transformemos todos os nossos pensamentos em
conversa. A principal questo, ento, no o que pensamos, mas a
quem apresentamos nossos pensamentos.6
Charles Spurgeon disse: A cura para a vanglria gloriar-se o dia inteiro
no Senhor.7Ao pensarmos em todas as conquistas e realizaes das quais
podemos gloriar-nos, que possamos consider-las esterco, se comparadas ex
celncia do conhecimento de Cristo. Aos andarmos perto dele em amorosa
orao, nossos olhos se voltaro para Ele, e nossa glria estar verdadeiramente
nele. Oh, conhec-lo mais e mais e entender a enormidade de Seu amor! Ao
encerrarmos este captulo, deixo-lhes a orao de Paulo por seus irmos em
Cristo:
130
Para que, segundo as riquezas da sua glria, vos conceda quesejais corroborados com
poder pelo seu Espritono homeminterior; para queCristo habite, pela f, novosso
corao; afim de, estando arraigados efundados emamor; poderdes pefeitamente
compreender, comtodos os santos, qual seja a largura, eocomprimento, ea altura, e
a profundidadeeconhecer oamor dleCristo, queexcedetodoentendimento, para que
sejais cheios detoda a plenitudedeDeus. Ora, quelequepoderoso para fazer tudo
muito mais abundantementealmdaquiloquepedimos ou pensamos, segundo opoder
queemns opera, a esseglria na igreja, por Jesus Cristo, emtodas as geraes, para
todoosempre. Amml&
Buscapessoal
Leitura complementar: Glatas 3-4: Paulo defende a f.
Verdadebsica: Conhecer a Cristo e andar em um relacionamento de amor
com Ele a maior busca da vida.
Escolhas:
Pense nas coisas sobre as quais voc tende a gloriar-se, e considere-as
esterco.
Busque a Cristo apaixonadamente e adore-o acima de tudo.
Deseje conhecer o poder da Sua ressurreio.
Reconhea que o conhecer inclui a comunho de compartilhar Suas
aflies.
Alegre-se no Senhor, e no nas circunstncias.
Aproxime-se de Deus por meio da intimidade da orao.
Experimente Sua presena por meio de pensamentos de orao o dia
inteiro.
Encontre significncia para si somente em Cristo.
Plano deliberado: Glorie-se no Senhor. Livre-se do esterco.
No tocante sua vida espiritual, no que voc tende a gloriar-se? Tire um
momento para pensar e escreva em um pedao de papel algumas das reas nas
quais voc tem dificuldade em relao aos cupons cristos e ao direito de
oLi'uinda.'-.e/ clcL'Cuta^pa/ ux aAxyjJvujvo cp.u q meJ ijuncuat?
131
Captulo 8
gloriar-se. Se tiver dificuldade em identificar algumas reas de orgulho, apenas
pense por um momento sobre como voc preencheria as lacunas abaixo:
Umcristo forte jamais faria_____________________ .
Umverdadeiro cristo devesempre___________________________________ .
Deus ficaria impressionado comigo e responderia s minhas oraes porque eu
Suas respostas nessas lacunas provavelmente diro do que voc orgulha-se
como crist. Agora, pegue o pedao de papel com as suas respostas, rasgue-o
e jogue-o fora. Essa apenas uma maneira prtica de lembrar a voc que essas
coisas so esterco se comparadas a conhecer Cristo. Agora, pegue um pedao de
papel ou um dirio em branco e comece a escrever as qualidades do Senhor que
voc ama e adora. Agradea-o e louve-o enquanto escreve. Pratique conversar
com Ele ao longo do dia.
132
C APTUL O 9
t s O^VQJ^VL Qy paAaclQy Cyp/ UlA X jX V
pa/ LOy aX| xUio/ CJXLC/ &io/ pQ/ l/ sltA/
Naosabeis vs queos quecorremnoestdio, todos, na verdade, correm, mas ums
leva oprmio? Correi detal maneira queoalcanceis.
I Corntios 9.24
No cessemos que fazer o mximo, para que possamos incessante
mente prosseguir no caminho do Senhor; eno nos desesperaremos
por causa da pequenez de nossas conquistas.
Joo Calvin o
vezes, olho para trs e arrependo-me por ter assentido em fazer algu
ma coisa. Mais recentemente no sei o que me deu , concordei em partici
par de uma corrida de 5 km com minha filha. Como fui uma grande corredora
na poca da faculdade, voc poderia achar que ainda sou. Bem, nem tanto. Na
verdade, parei de correr depois da faculdade (h 20 e tantos anos), porque meus
joelhos j no gostavam mais disso. Mas, quando minha filha sugeriu que cor
rssemos juntas, eu pensei: No deve ser to difcil?
Deixe-me dizer o quanto foi difcil. No que eu esteja reclamando por
que abandonei a murmurao aps escrever o captulo seis mas quero que
Cap t ul o g
voc saiba que, quando comecei a treinar para a corrida, meus joelhos doeram,
eu mal conseguia respirar, e meus msculos doeram sem parar por 24 horas.
Porm, eu no queria deixar minha filha chateada, ento, continuei treinando
para o grande evento. Pouco antes de a corrida comear, incentivei minha filha a
prosseguir e a correr em seu prprio ritmo, sem preocupar-se em correr comigo.
Ela aceitou minha graciosa oferta e correu frente nos primeiros 400 metros.
Eu, no entanto, arrastei-me. Sinceramente, assim que descrevo meu ritmo:
rastejante. Ofegante, lenta como uma lesma, rastejei at a linha de chegada.
engraado como algumas palavras ou frases vm mente quando voc
est correndo. A palavra prossiga ficou circulando pela minha mente, sobretudo
quando encarei uma gigantesca colina pouco antes da linha de chegada. Por que
eles colocaram a lmha de chegada no alto de uma colina? Prossiga era s o que
conseguia pensar. Eu tinha um objetivo em mente, e este era prosseguir e cruzar
a linha de chegada. Digamos que eu no era a imagem do preparo fsico e da
agilidade; por isso, senti um grande alvio quando meu p cruzou aquela linha.
E claro, minha filha j estava l esperando por mim. Ela teve tempo de sobra
para esperar-me, e j tinha se refrescado e pegado algo para beber. No sei se
eu chamaria essa corrida de vitria, mas aprendi um pouco sobre perseverana e
sobre prosseguir para um objetivo.
Paulo usou a analogia de um atleta em uma corrida para transmitir a ima
gem de sua prpria busca pessoal para ser como Jesus. Em nosso ltimo captu
lo, lemos sobre o profundo desejo de Paulo de conhecer a Cristo, ao poder da
Sua ressurreio e a participao em Seus sofrimentos. O apstolo considerava
tudo que podia trazer-lhe orgulho ou glria como esterco se comparados
excelncia de conhecer a Cristo e at de tornar-se como Ele em sua morte. No
entanto, Paulo tambm usou a corrida para ilustrar a perseverana necessria
na vida crist medida que nos aproximamos da linha de chegada. O apstolo
tinha acabado de dizer que queria tornar-se como Cristo em sua morte e, pos
teriormente, alcanar a ressurreio dos mortos. Todavia, ele assegurou aos seus
leitores que ainda no estava pronto para obter o prmio do cu. Paulo escreveu
desta maneira:
Noquej a tenha alcanadoou queseja perfeito; mas prossigo para alcanar aquilo
para oquefui tambmpreso por Cristo Jesus. Irmos, quantoa mim, nojulgo que
ohaja alcanado; mas uma coisa fao, e que, esquecendo-medas coisas queatrs
134.
^/aimeavanando para as queestodiantedemim, prossigo para oalvo, pelo prmio
da soberana vocaodeDeus emCristo Jesus.1
Paulo no estava na glria ainda, mas estava indo nessa direo. Ele pla
nejava prosseguir para a lmha de chegada. Assim como minha corrida, a jornada
pode no ter sido fcil, mas ele tinha o objetivo final em mente, e perseveraria
at o fim. Paulo no queria que seu passado o atrapalhasse. Por isso, ele olhava
para frente e no para trs! Seus olhos estavam no prmio, no dia em que
ouvir as palavras: Bemestservo bomefiel.
cjutL^a. a pxiAadti/ Q p/ ta& tija pxx/ ui cn^uxia t^iLee-ta. p o/i v'i/L
Acorrida
Como Paulo passou grande parte de seu ministrio na Grcia, possvel que
ele tenha tido a oportunidade de assistir aos Jogos Olmpicos. O apstolo usou
ilustraes de atletas em muitos de seus textos, o que me faz pensar que ele ti
nha muito interessado em esportes. Se os homens so to obcecados por espor
tes, talvez, isso no seja to ruim de todo; talvez, eles estejam apenas imitando
o apstolo Paulo!
Os Jogos Olmpicos foram criados na Grcia em 776 a.C., mas muitas
outras disputas atlticas tambm comearam com os Jogos Olmpicos. Uma
delas chamava-se Jogos I stmicos, os quais eram realizados em Corinto. Quando
algumas passagens das cartas aos corntios so lidas, tem-se a sensao de que
Paulo estava assistindo a esses Jogos.
Nosabeis vs queos quecorremno estdio, todos, na verdade, correm, mas um
sleva oprmio? Correi detal maneira queoalcanceis. E todoaquelequeluta de
tudoseabstm; eles ofazempara alcanar uma coroa corruptvel, ns, porm, uma
incorruptvel. Antes, subjugo omeu corpo eoreduzo servido, para que, pregando
aos outros, eu mesmonovenha dealguma maneira aficar reprovado.2
Eventos esportivos e corridas atlticas proporcionam timas ilustraes
quando se trata de lies de vida. Disciplina e perseverana com um objetivo em
mente so o que separam um atleta de primeira dos demais. Paulo aplica esse
mesmo tipo de pensamento jornada dos seguidores de Cristo. Portanto, ns
135
Captulo 9
tambm devemos prosseguir. A palavra grega para prosseguir denota um esforo
intenso. Originalmente, os gregos usavam esse termo como uma descrio de
um caador que avidamente persegue sua presa. Assim, tambm precisamos ser
ativos em nossa busca por Cristo, e no complacentes. Um atleta no se torna um
forte concorrente sentando-se para ouvir mensagens motivacionais e estudando
histrias sobre outros grandes atletas. E preciso aceitar o desafio e sair de sua
zona de conforto, dedicando-se e atuando em sua busca pessoal por seu objetivo.
Olhando parafrente
Wilma Rudolph poderia ter desistido vrias vezes de ir atrs de seus sonhos.
Como a vigsima de 22 filhos, ela nasceu em 1940 com poliomielite, e tambm
tinha ataques de pneumonia e de escarlatina. Embora alguns dissessem que ela
provavelmente nunca andaria, a amorosa famlia de Wilma fez de tudo para
garantir que ela recebesse o tratamento mdico e a fisioterapia de que precisava.
Wilma comeou a usar muletas aos cinco anos de idade. No entanto, um
dia, aos 11 anos, ela decidiu que bastava de muletas. Ento, abandonou-as e an
dou pelo corredor da igreja, e nunca mais as usou de novo. Aos 13 anos, Wilma
comeou a jogar basquete e a praticar corrida na escola. Seu preparo melhorou
ao ponto de ela comear a vencer corridas, e assim, ela foi convidada a participar
de um campo de treinamento no estado do Tennessee. Ali, ela treinou com Ed
Temple, que se tornou uma das pessoas mais influentes em sua vida.
Em 1956, no segundo ano do Ensmo Mdio, Wilma competiu em suas
primeiras Olimpadas, em Melbourne, Austrlia. Embora no tenha se classifi
cado na competio de 200 metros, sua equipe de revezamento ganhou medalha
de bronze. A persistncia e o entusiasmo de Wilma levaram-na a treinar ainda
mais duro. Ela voltou s Olimpadas em 1960, quebrando o recorde olmpico
nos 200 metros. Nas Olimpadas de Roma, ela tornou-se a primeira americana
a ganhar trs medalhas de ouro (100 metros rasos, 200 metros rasos e reveza
mento 4x100 metros), e foi homenageada no primeiro desfile mter-racial de sua
cidade natal. Wilma chegou a receber diversas homenagens e prmios, inclusive
o Sullivan Award, para atletas amadores dos Estados Unidos, alm de sua inclu
so no Black Sports Hall of Fame, no U.S. Track and Field Hall of Fame, no
U.S. Olympic Hall of Fame e no National Womens Hall of Fame.
136 .
Wilma conseguiu entrar na faculdade, e mais tarde, tornou-se treinadora
e professora, mas seus maiores orgulho e alegria eram seus quatro filhos. A his
tria de Wilma inspirou milhares de outras pessoas a perseverarem e a correrem
atrs de seus sonhos. Ela poderia ter desistido muitas vezes, mas, em vez disso,
no olhou para trs, mas, sim, para frente. A atleta prosseguiu com determina
o para ganhar o ouro, e no usou suas dificuldades do passado como desculpa
para no atingir seus objetivos.
Muitas vezes, o nosso passado o maior responsvel por nossa sensao
de derrota na vida. Podemos apegar-nos s recordaes dos fracassos do passa
do ou sufocarmo-nos com os erros passados. Mgoas, dores e decepes podem
gerar amargura, raiva e frustrao, e servem para deixar-nos no banco de reserva,
em vez de no jogo. Paulo reconhecia a importncia de deixar o passado para trs
e voltar-se para o que est adiante. Ele mesmo precisava fazer isso em sua pr
pria vida; no apenas para esquecer-se das coisas deplorveis que fizera (como
perseguir a I greja), mas tambm para abandonar o orgulho das conquistas que
obtivera no passado. Tudo isso o atrasaria.
Uma das primeiras disciplinas que todos os atletas aprendem durante os
tremos no olhar para os competidores que esto atrs deles na corrida. Esse
simples movimento pode atras-lo e fazer com que no vena a disputa. Da
mesma maneira, devemos manter nosso foco no que est frente e no objetivo
de conhecer a Cristo e de amadurecer nele. Precisamos renunciar o poder que
o passado exerce sobre ns, deixando as mgoas, as derrotas, as vergonhas, os
erros passados, e at as conquistas passadas, em que tendemos a chafurdar. Viver
com os olhos voltados para trs ir apenas nos desencorajar e servir de tropeo
para ns. Alm disso, lemos nas Escrituras que devemos olhar para trs apenas
em uma circunstncia: para lembrarmos a bondade do Senhor e o que Ele j
fez por ns.
Agradecer a Deus por Suas bnos nos fortalecer, mas relembrar as fe
ridas, os erros e as infelicidades s serve para enfraquecer-nos. Todavia, sei que
impossvel apagar todas as memrias de nossa vida. E Paulo no estava falan
do sobre ignorar todas as lembranas de seu crebro, mas estava, basicamente,
dizendo que no era mais afetado nem influenciado pelo passado. Uma atleta
permanece concentrada em para onde est indo, e no em onde j esteve. Quer
estejamos sobrecarregadas de arrependimento por coisas que fizemos no pas
sado, quer estejamos glorificando o que realizamos, hora de seguir em frente.
C9AXJXICX^O, Q, pXIAAXuloyCyp/lOAXC^apXLXaCU^Utlia^U e-ta/ pa/ l/ sli/L/
137.
Captulo 9
O escrito e professor de Bblia, Warren W. Wiersbe, escreve sobre isso des
sa maneira:
Esquecer-se das coisas que ficaram para trs no sugere a impossvel
faanha de uma ginstica mental epsicolgica, por meio da qual ten
tamos apagar os pecados eos erros do passado. Significa apenas que
rompemos o poder do passado quando vivemos para o futuro. No
podemos mudar o passado, mas podemos mudar seu significado. El
coisas no passado de Paulo que poderiam t-lo atrasado, mas elas
acabaram inspirando-o a acelerar. Os acontecimentos no mudaram,
mas a sua compreenso sobre eles foi o que mudou.'1
Deus pode usar as situaes do passado para tornar-nos mais sbias e
fortes. No permitamos que nosso passado deixe-nos incapazes, mas vamos
entreg-lo a Deus e agradecer a Ele pelas lies aprendidas. Devemos correr
para frente, prosseguindo para aquilo que o Senhor preparou para o nosso fu
turo, pois Ele tem um plano para cada uma de ns.
No se enrole com o que aconteceu atrs de voc. Busque a ajuda de Deus
para superar o apego ao passado que h em sua vida. No Antigo Testamento,
a mulher de L tornou-se uma esttua de sal. Por qu? Porque olhou para trs.
Da mesma maneira, permitir que nossa mente repita as mesmas coisas o tempo
todo pode reprimir-nos e roubar nossa capacidade de seguir em frente. Por
isso, devemos proteger nossos olhos e concertar-nos no que Deus guarda para
o nosso futuro.
Umacoisa
Todas as questes da vida podem ser estreitadas a uma coisa?Paulo disse: mas uma
coisa fao, e que, esquecendo~medas coisas queatrs ficam eavanando para as queesto diante
demim, prossigo para 0 alvo, pelo prmio da soberana vocao deDeus emCristo Jesus. Existem
diversas outras passagens da Bblia em que lemos uma coisa, e estas so similares
ao que Paulo diz. Lembro-me de Maria sentando-se aos ps de Jesus enquanto
Marta estava preocupada na cozinha. Quando esta ficou irritada e pediu para
Jesus mandar Maria ajud-la, Ele respondeu: Marta, Marta, ests ansiosa eafadigada
138 .
commuitas coisas, mas uma s necessria; eMaria escolheu a boa parte, a qual no lheser
tirada.4E qual foi a coisa que Maria escolheu? Estar com Cristo.
Davi escreveu nos Salmos: Uma coisa pedi aoSENHOR ea buscarei: quepossa
morar na Casa do SENHOR todos os dias da minha vida, para contemplar a formosura do
SENHOR eaprender no seu templo2A coisa que Davi desejava era a presena de
Deus. Jesus curou um cego, que, ao ser interrogado pelas autoridades, respon
deu: uma coisa sei, eque, havendo eu sido cego, agora vejo [Jo 9.25], Esse homem no en
tendia tudo, mas sabia uma coisa: ele havia conhecido Jesus e experimentado o
toque da cura divina, e sua vida nunca mais seria a mesma. Qual a sua uma coisa?
Paulo reduziu o amplo escopo de sua vida a uma coisa buscar ser se
melhante a Cristo. A coisa que o impulsionava era conhecer a Cristo e ser mais
parecido com Ele; ser conforme a imagem de Jesus era seu objetivo. Embora
fosse impossvel de atingir isso na terra, o apstolo sabia que, um dia, alcanaria
o prmio da soberana vocao em Cristo Jesus. Paulo no estava satisfeito em
apenas ficar como estar e viver em complacncia como um seguidor de Cristo.
Ele desejava prosseguir com uma atitude agressiva e enrgica.
Romanos 8.29 lembra-nos: Porque05quedantes conheceu, tambmos predestinou para
seremconformes imagemdeseu Filho, a fm dequeeleseja oprimognito entremuitos irmos.
Tornar-se como Cristo no um chamado somente para Paulo, mas tambm para
todo cristo. Alguns podem apontar para os super-heris cristos e dizer: Bem,
isso para eles. Com certeza sou cristo, mas isso no me consome.
No entanto, como seguidoras de Cristo, nossa jornada no para em apenas
crermos nele. Confiar em Jesus onde nossa f inicia, mas nossa jornada conti
nua medida que buscamos ser mais como Ele. claro, temos diferentes dons,
talentos e capacidades, alm de diferentes funes que Deus deu-nos. Todavia,
no importa o que fazemos por vocao, somos chamadas para conhecer a Cris
to e tornarmo-nos mais como Ele.
Paulo escreveu aos colossenses: E, quanto fzerdes por palavras ou por obras, fazei
tudo emnomedoSenhor Jesus, dando por elegrafas a Deus Pai.6E depois, na mesma carta:
E, tudo quanto fizerdes, fazei-o detodo ocorao, como ao Senhor eno aos homens, sabendo que
recebereis doSenhor ogalardo da herana, porquea Cristo, oSenhor; servis 7Quando reco
nhecemos que nosso maior chamado sermos conforme imagem de Cristo em
tudo o que fizermos, encontramos alegria em nosso trabalho, porque o fazemos
para Cristo, e no para homens. A grande vocao de sermos mais parecidos
com Ele tira nossos olhos das outras pessoas e direciona-os ao Senhor.
O- paAAuio e.- pAtA&tmi pa/ ui a-^ui *j i^ue eaia* poA/ iyi,
1 3 9
Captulo 9
Assim como um corredor de primeira permanece focado na linha de che
gada e no nos demais atletas, ns tambm devemos concentrar-nos em sermos
como Cristo, e no em outros cristos e no modo como vivem. Isso certamente
reduziria comparaes e invejas, voc no acha? Nosso propsito na vida no
tem a ver conosco, com o que realizamos ou mesmo com o que as outras pes
soas esto realizando, mas, sim, com Cristo e com o que Ele realiza por nosso
intermdio quando nos entregamos a Ele. Nunca seremos derrotadas enquanto
tivermos o objetivo de sermos semelhantes a Jesus, mas certamente ficaremos
desmotivadas se nossa vida estiver centrada em nossa prpria glria ou em com-
parar-nos s outras pessoas.
Paulo, com eloquente beleza, escreveu igreja de Corinto sobre a obra
transformadora que Deus realiza na vida de um cristo. Ele referiu-se aos cris
tos como aqueles cujo rosto foi descoberto para que pudessem enxergar. Na
verdade, essa era uma referncia ao vu que Moiss usou para cobrir a face, que
ficou radiante aps seu encontro com Deus. Os judeus, no entanto, ainda tm
um vu que os impede de ver Cristo. Eis a incumbncia de Paulo aos corntios e
tambm a todos ns: Mas todos ns, comcara descoberta, refletindo>,como umespelho, a glria
do Senhor; somos transformados deglria emglria, na mesma imagem, como pelo Esprito do
Senhor. Pelo que, tendo esteministrio, segundo a misericrdia quenos foi feita, no desfalecemos,8
Perceba que ele diz que somos transformados na gloriosa imagem do Senhor
pela obra do Esprito de Deus, e diz que no desfalecemos. a obra de Deus
que nos transforma, mas nosso trabalho prosseguir para sermos como Jesus.
Superando opassado
Que tipo de futuro existe para uma menina que foi abandonada, maltratada
e que ouvia todos os dias que era feia e que ningum gostava dela? Dorie Van
Stone pode dizer-lhe, por experincia prpria, que h esperana no amor de
Deus. Ela proclama a seguinte mensagem ao mundo: No h ferida que o Pai
no possa curar.
A histria dessa mulher comeou quando ela era uma menininha vivendo
em pobreza. Sua me no podia cuidar dela e da irm, por isso, elas foram
mandadas para um orfanato. As administradoras da instituio eram cruis e
batiam em Dorie se ela no comesse toda a refeio, chorasse ou fosse pega
lendo quando deveria estar fazendo tarefas domsticas.
140
Apesar de terem sido sete terrveis anos no orfanato, havia uma luz. Um
grupo de universitrios foi at l, contou uma histria bblica para as crianas e
compartilhou com elas a mensagem sobre o amor redentor de Jesus. Deus tocou
o corao de Dorie, e ela soube que Cristo real. Ela orou: Eles dizem que o
Senhor me ama. Ningum mais me ama. Se o Senhor me ama, eu sou Sua.9Ela
instantaneamente conheceu a paz e a presena de Deus. Muitas semanas aps a
menina ter feito aquela orao, uma mulher chegou para trabalhar no orfanato e
passou a levar Dorie igreja aos domingos. Ela at lhe deu um Novo Testamen
to de presente em seu aniversrio de 13 anos. Esse foi o primeiro presente que
ela recebeu em sua vida, e por ele, comeou a entender mais sobre Jesus.
O orfanato acolhia crianas de at 12 anos de idade, e assim, Dorie e a
irm foram encaminhadas a uma famlia adotiva. A partir da, as coisas foram
de mal a pior. Ela foi abusada fsica, sexual e emocionalmente naquela casa. Ela
achou que haveria esperana quando se mudasse para outro lar, mas o abuso foi
pior ainda. No entanto, apesar das horrveis condies, Dorie apegou-se ao que
conhecia: ao amor de Deus e Sua presena na vida dela. Por fim, algum na
escola deu queixa dos machucados, e Dorie foi enviada a um lar em que recebeu
cuidados e no mais foi maltratada. Durante o Ensino Mdio, ela morou com
a famlia de um mdico, a qual percebeu seu talento para desenho e para arte, e
incentivou a jovem a ir para uma escola de artes.
Dorie conseguiu um emprego como desenhista de equipamentos em uma
companhia area. Durante todo o tempo, seu amor pelo Senhor e seu conhe
cimento sobre Ele s cresceram. Um dia, ela ouviu um missionrio pregar em
sua igreja, e ela sentiu em seu corao o desejo de ser missionria. No entanto,
ela ficou dividida entre continuar com um bom emprego e uma renda estvel,
o que ela jamais teve no passado, e escolher uma vida de trabalho missionrio,
retornando situao de ter muito pouco materialmente. Ele decidiu matri-
cular-se no curso bblico. Foi ali que ela conheceu e casou-se com Lloyd Van
Stone. A maioria das mulheres que vivenciaram um passado cheio de abuso tem
dificuldades em amar e confiar em outras pessoas, mas Deus encheu o corao
de Dorie com o amor que vem dele. Ambos logos se tornaram missionrios na
Nova Guin.
Deus estendeu Seu amor ao povo da Nova Guin por intermdio de Dorie.
Mesmo sendo pessoas no civilizadas e sujas, que nunca haviam tomado ba
nho, aquela mulher ignorou o exterior e viu coraes que precisavam de Cristo.
cjimo/ Qj paAAxxdtx e paAti cuyxi^as c^ u ^ et/ po/ t iJ uv
141
Captulo 9
Ela mesma havia sido rejeitada e ridicularizada pelas crianas da escola, porque
chegava todos os dias suja e maltrapilha; e assim, Deus usou seu passado negati
vo para o bem, ajudando-a a ter compaixo pelo prximo. Quando os filhos de
Dorie chegaram idade escolar, a sociedade missionria exigiu que as crianas
frequentassem uma escola missionria que ficava a quilmetros de distncia.
Seu filho mais novo sofreu com a distncia e com a separao, por isso, Dorie e
Lloyd oraram e decidiram deixar o campo missionrio.
S porque Deus muda nossas circunstncias no significa que Ele termi
nou de espalhar Sua mensagem por nosso intermdio. Depois que Dorie e sua
famlia voltaram aos Estados Unidos, ela comeou a pregar em igrejas e falava
a outras pessoas sobre o amor redentor do Senhor. Ao contando como Deus
curou suas mgoas e amarguras do passado, o testemunho daquela missionria
era poderoso. Quando seus filhos cresceram, ela viajou pelo mundo, dizendo
aos povos de todas as partes: Quando ningum mais amar voc, Deus amar.
Ele sempre estar nas horas boas e nas ruins. No h consolo como esse. Ele
ama com um amor que nunca abandonar voc.10
Seguindo comfervor para0futuro
Paulo reconheceu que, medida que crescemos e amadurecemos no conheci
mento e em nosso relacionamento com Cristo, comeamos a ver as dificuldades
por uma perspectiva diferente. Ao amadurecer no Senhor e permitir que Ele
usasse seu passado para o bem, Dorie livrou-se do domnio que o passado
tinha sobre ela e prosseguiu para viver para Cristo. Por fim, essa maturidade
no Senhor leva-nos a reconhecer que h mais para viver do que esta vida ter
rena. Estamos prosseguindo porque sabemos que h uma vida melhor adiante.
Observe como Paulo finaliza este trecho de sua carta lembrando-nos de nossa
cidadania no cu:
Peloquetodos quantos j somos perfeitos sintamos istomesmo; e, sesentis alguma
coisa doutra maneira, tambmDeus vo-lo revelar. Mas, naquiloa quej chegamos,
andemos segundoa mesma regra esintamos omesmo. Sedetambmmeus imitado
res, irmos, etendecuidado, segundooexemploquetendes emns, pelos queassim
andam. Porquemuitos h, dos quais muitas vezes vos disseeagora tambmdigo,
142
fua^cv a ' piAAaAcL C/ p/ LAAi i j a pa/ i a/ a^puxl a/ cj xl c e&i a/ pxisv Qas
chorando, quesoinimigos da cruz deCristo. O fim deles a perdio, odeus deles
oventre; eaglria deles para confuso deles mesmos, ques pensamnas coisas
terrenas. Mas a nossa cidadeest nos cus, dondetamhmesperamos oSalvador, o
Senhor J esus Cristo, quetransformar onosso corpo abatido, para ser conformeo
seu corpo glorioso, segundo oseu eficaz poder desujeitar tambma si todas as coisas.
Portanto, meus amados emui queridos irmos, minha alegria ecoroa, estai assim
firmes noSenhor, amados.11
Como possvel prosseguir apesar das dificuldades, do sofrimento e das
lutas? Podemos prosseguir porque sabemos que este no nosso lar final. Sabe
mos que um dia Cristo transformar nossos modestos corpos para que possam
ser como Seu corpo glorificado. E assim que permanecemos firmes diante do
Senhor, porque olhamos para a linha de chegada! Assim como Wilma manteve
os olhos na medalha de outro, nossos olhos tambm devem estar voltados para
o galardo celestial. Por isso, minha irm, prossiga!
Voc pode estar agora caminhando pela vida em um ritmo agradvel, ou
pode estar a passos lentos por causa da dor e das dificuldades. No entanto,
mantenha seus olhos na linha de chegada, sabendo que esta no a nossa mora
da final. Prossiga conhecendo o amor de Cristo e tornando-se mais como Ele.
Permanea nele. Fortalea-se nele. Encontre seu valor nele.
Por fim, reconhea o privilgio de ser uma cidad do cu. Apesar das pes
soas que Paulo chamou de inimigos da cruz (aparentemente, ele referia-se no
apenas aos judaizantes, mas tambm aos cristos autoindulgentes, que continua
vam deleitando-se em vidas imorais), o apstolo lembrou aos filipenses que eles
eram cidados do cu.
Na poca de Paulo, ser um cidado romano era a maior honra e privilgio
para algum. interessante observar que os cidados de uma colnia romana
deveriam viver de acordo com seus padres de cidadania. Eles deveriam promo
ver os interesses de Roma e viver de modo a dignificar sua cidade. Ns tambm
devemos viver de maneira que promova nossa cidadania celestial. Em outras
palavras: viva de acordo com os padres de nossa cidadania, andando nos cami
nhos de Deus e vivendo segundo a Sua Palavra.
Paulo no era o nico a apontar para nossa cidadania celestial; Pedro tam
bm abordou o fato de sermos estrangeiros neste mundo porque somos cida
dos de outro. Eis o que ele escreveu aos peregrinos espalhados pelo mundo.
1 4 3 .
Cap t ul o g
Mas vssois a gerao eleita, osacerdcioreal, a naosanta, opovo adquirido, para
queanuncieis as virtudes daquelequevos chamou das trevas para a sua maravilhosa
luz; vs que, emoutro tempo, noreis povo, mas; agora, sois povo deDeus; queno
tnheis alcanado misericrdia, mas, agora, alcanastes misericrdia. Amados, peo-
-vos, como a peregrinos eforasteiros, quevos abstenhais das concupiscncias carnais,
quecombatemcontra a alma, tendoovosso viver honestoentreos gentios, para que,
naquiloemquefalam mal devs, como demalfeitores, glorifiquemaDeus noDia
da visitao, pelas boas obras queemvs observem.12
Como cidads do cu, temos a responsabilidade de viver de maneira santa
aqui na terra, e temos a alegria de ansiar pelo nosso lar celestial. A bela verdade
sobre nossa cidadania que temos um Deus que nos ama e que nos concedeu
Seu Esprito para capacitar-nos a viver de maneira santa. Sua obra transfor
madora que nos permite ser como Ele nesta vida e que nos prepara para a vida
futura. Vamos colocar nosso corao nas coisas que so do alto, onde Cristo
est assentado destra do trono de Deus!
Buscapessoal
Leitura complementar: 2 Corntios 4 e 5 Ansiando por nossa morada celestial
Verdadebsica: O Esprito de Deus est agindo em nossa vida para transfor
mar-nos imagem de Cristo.
Escolhas:
Considere a uma coisa da vida que a mais importante para voc.
Prossiga em conhecer a Cristo e em tornar-se mais como Ele.
No permita que erros, desmotivaes, mgoas e pecados passados
derrotem voc.
No chafurde nem descanse em realizaes do passado.
Lembre-se da bondade, da fidelidade e das bnos de Deus.
Persevere durante tempos de dificuldades, enquanto Ele transforma
voc conforme a Sua imagem.
Pea para Deus curar as antigas feridas de sua vida.
Viva segundo os padres de sua cidadania celestial.
Anseie com alegria pelo seu lar celestial.
144
Plano deliberado: Livrando-se do passado.
Tire um tempo para ficar sozinha, somente voc e o Senhor. Pea para Ele
mostrar-lhe se h algo em seu passado que est atrasando voc medida que
prossegue para tornar-se mais semelhante a Cristo. H algum pecado, erro ou
mgoa do passado a ser renunciado ou perdoado? Pea para o Senhor ajud-la
a no apenas identificar, mas tambm a livrar-se deles. Lance seu cuidado sobre
Deus, pois Ele tem cuidado de voc. Busque Sua ajuda a fim de parar de reviver
o passado em sua mente. Livre-se do poder que essas coisas tm sobre voc.
Busque a ajuda e a fora de Deus para seguir em liberdade e em perdo.
Considere tambm se voc no tem se apoiado em realizaes passadas ou
em pessoas, ficando, assim, acomodada em seu crescimento na vida crist. Re
nove seu compromisso de prosseguir em ser mais semelhante a Cristo. Pea para
Deus renovar o vigor e o fervor que voc j teve, assim como quando passou a
crer nele. No permanea indiferente em relao a esse compromisso. Corra sua
carreira com perseverana, sabendo que sua cidadania est no cu.
f e x m& L Qy p a A a d a . c psmicja. p a /ia a x p l a C| ue e.t pa /v Oj / i -
145
C APTUL O 10
9 llu ^u axlcl/ pj/irnus dcy pjzn/)xi/t
<2yt^cL nA ^a/ ujhOy A uay Q cv
E no vos conformeis comestemundo, mas transformai-vos pela renovao dovosso
entendimento, para queexperimenteis qual seja a boa, agradvel eperfeita vontade
deDeus.
Romanos 12.2
O segredo para uma vida de excelncia apenas uma questo de ter
pensamentos de excelncia. Na verdade, trata-se de programar a nossa
mente com o tipo de informao que nos libertar.
Charles R. Swindoll
le chegou! Ele chegou! Epafrodito chegou e tem notcias de Pau
lo! I magine a animao dos cristos em Filipos quando se juntaram para ouvir
as notcias sobre o apstolo. Posso imaginar essa mensagem espalhando-se de
casa em casa, enquanto o povo da I greja primitiva deixava o trabalho de lado e
reunia-se para ouvir o que Epafrodito tinha a dizer. Pense na alegria deles ao
verem seu amigo Epafrodito vivo, bem e trazendo uma carta de Paulo que fora
escrita especificamente para eles.
Cap t ul o i o
Talvez tenham se reunido na casa de Ldia, porque, no incio da propaga
o do evangelho aos filipenses, Paulo e Silas ficaram na casa dela e realizaram
cultos ali. Com certeza o carcereiro de Filipos esteve ali. Talvez, at a jovem
(que Paulo libertara de possesso demonaca) estava entre os ouvintes, enquan
to Epafrodito desenrolava o pergaminho. Os bispos e os diconos provavel
mente foram os primeiros a chegar, para que pudessem manter o pblico calmo
e garantir que todos teriam lugar para sentar. Como deve ter sido revigorante
para essa jovem igreja filipense ouvir as palavras boas e cativantes que Paulo
usou para iniciar sua carta, dizendo-lhes que estava com saudade de todos, com
entranhvel afeio de Jesus Cristo.
Os seguidores de Cristo devem ter se sentido fortalecidos para enfrenta
rem suas provas quando Epafrodito leu Paulo proclamar que, para ele, viver era
Cristo e morrer era lucro. Com certeza, eles sentiram-se desafiados quando o
apstolo mandou-lhes ter um nico pensamento, serem humildes e buscarem
os interesses do prximo. E aposto que alguns olhos percorreram o recinto
quando Paulo alertou-lhes que tomassem cuidado com os ces (os judaizantes),
que tentavam acrescentar mais regras ao evangelho. E todos devem ter se sentido
revigorados pelas palavras: prossigo para oalvo, pelo prmio da soberana vocao deDeus
emCristo Jesus. E isso a, Paulo!
Ento, veio a bomba. Tudo parecia ir bem medida que o apstolo de
safiava e encorajava seus irmos filipenses, mas a ele decidiu direcionar-se a
duas mulheres em particular, e isso no foi uma boa viso. Certamente Evdia
e Sntique quiseram ir para baixo de seus assentos quando seus nomes foram
lidos. Elas no receberam elogios como Timteo e Epafrodito. Pelo contrrio,
elas foram admoestadas a pararem de discutir e a comearem a concordar no
Senhor. Pense em como deve ter sido para essas duas mulheres quando as se
guintes palavras foram lidas:
Rogoa Evdia erogoa Sntiquequesintamomesmo noSenhor. E peo-tetambm
a ti, meu verdadeiro companheiro, queajudes essas mulheres quetrabalharamcomigo
no evangelho, ecomClemente, ecomos outros cooperadores, cujos nomes esto no
livro da vida}
Ai! Era realmente necessrio mencionar o nome delas, sabendo que a carta
seria lida na frente de todos? Acho que, s vezes, as pessoas precisam ser cha
148 .
madas pelo nome, mas ser que ele no poderia ter lhes enviado um bilhete
pessoal ou algo assim? Paulo era uma pessoa muito intensa e algum que re
solvia problemas. Portanto, ele, obviamente, achava que essa situao precisava
de uma ateno especfica e que era importante ao ponto de todos precisarem
ouvir sobre ela e ajudarem a resolv-la. claro, no sabemos os detalhes das
discusses entre essas duas mulheres, mas isso deve ter causado um problema
significativo, pois Paulo tomou cincia da situao l em Roma e escolheu tratar
isso de maneira aberta e ousada.
Voc no fica estarrecida pelo fato de essas mulheres discordarem na igre
ja? Voc no fica feliz porque, na igreja atual, todos se do to bem? Tudo bem,
ento talvez tambm possamos aproveitar a admoestao de Paulo. essencial
para o Corpo de Cristo que tambm convivamos bem. Os de fora sabero que
somos cristos por causa do nosso amor. Paulo preocupava-se com a unidade
da I greja ecom a reputao dos cristos, e assim, rogou observe que ele no
sugeriu ou pediu para que as duas mulheres sentissem o mesmo no Senhor.
Mais uma vez, as palavras-chave so no Senhor. Quando tiramos os olhos do
problema para coloc-los no Senhor, nossa perspectiva fica um pouco diferente.
Podemos, s vezes, concordar em discordar. Podemos ter discusses ou mal-
-entendidos, mas preciso esforar-se rumo ao objetivo de sentir o mesmo no
Senhor, deixando o problema aos cuidados dele.
Contudo, h momentos em que podemos sentir que preciso lutar por
nossos direitos ou pelo que consideramos certo. No entanto, devemos ser gra
ciosas e bondosas ao lidarmos com os nossos diferentes pontos de vista, man
tendo Cristo sempre em evidncia. Como aprendemos no captulo cinco, que
sobre a humildade, s vezes precisamos estar dispostas a morrer para a nossa
vontade. Jesus, o maior exemplo de algum que desistiu do que era Seu por
direito, pode conceder-nos fora, sabedoria e bondade enquanto buscamos con
cordar com os outros no Senhor. As discusses iro ocorrer, mas precisamos
aprender a lidar com elas de maneira prudente e adequada no Corpo do Cristo,
sempre tendo em mente que, como crists, no devemos guerrear entre ns
mesmas.
Assim como todos os sistemas do corpo humano devem trabalhar em con
cordncia para tudo funcionar apropriadamente, o Corpo de Cristo tambm
deve funcionar em harmonia. O cncer ignora o funcionamento e o desenvolvi
mento normal do corpo e comea a multiplicar-se por conta prpria, lutando
9 I U * MiasjxiAJna da, penAa/i/ Ost/ icu\ 6jxiAJiui tux \!Axv
1 4 9 .
Cap t ul o io
contra o sistema saudvel do corpo. Assim, orgulho, cimes, murmurao e
exigir que as coisas sejam feitas do nosso jeito so tipos de cnceres emocionais
que podem destruir um corpo de cristos. Paulo estava profundamente temero
so de que a causa do evangelho e a sade do Corpo de Cristo estivessem sendo
destrudas.
Aparentemente, Evdia e Sntique trabalharam com Paulo na causa do
evangelho. No entanto, o que os desentendimentos delas causariam aos recm-
-convertidos que elas ajudaram a levar a Cristo? O que esta falta de unidade
causaria aos demais companheiros na obra do Senhor?
Paulo convocou outras pessoas a envolverem-se [na situao] e a ajudarem
essas mulheres. Pense nisso. Como mulheres que observam um conflito entre
outras duas, qual a nossa tendncia natural? E correr para ajud-las a curar
o relacionamento desfeito e direcion-las de volta ao Senhor? Ou reagimos to
mando partido, fofocando com outras mulheres da igreja e ficando de longe,
observando elas afastarem-se? Bem-aventurados so os pacificadores. Precisa
mos trabalhar juntas para incentivar o amor e as boas obras entre nossos ir
mos em Cristo, em vez de pavimentar o caminho para seus desentendimentos.
Esteja voc no meio de um conflito que precisa ser resolvido, ou esteja apenas
observando como espectadora uma contenda entre irms em Cristo, preciso
estabelecer o objetivo em comum de motivar o acordo no Senhor.
Apaz interior gera apaz exterior
Se voc fosse aconselhar algum sobre como resolver um conflito em seu rela
cionamento, qual a primeira coisa que voc lhe diria? De improviso, eu prova
velmente diria: Ento, moas, vamos ouvir os dois lados da discusso. Evdia,
voc primeiro. Descreva o problema segundo a sua perspectiva e diga-nos como
voc sente-se em relao a isso. Em seguida, Sntique, agora nos conte o seu lado
da discusso.
Bem, acho que agora voc consegue perceber porque no tenho meu pr
prio programa de entrevistas no rdio! Paulo, por outro lado, tinha a soluo
perfeita. Na verdade, o apstolo aplicou trs golpes bem fortes - porm, pac
ficos para ajudar os filipenses a no resolverem apenas conflitos com outras
pessoas, mas tambm e mais importante, conflitos internos. Veja, ter paz com
150
outras pessoas comea com a paz que sentimos em nosso corao e mente. Eis
o que Paulo escreveu:
Alegrem-sesemprenoSenhor. Novamentedirei: alegrem-se! Seja a amabilidadede
vocs conhecida por todos. Pertoest oSenhor. Noandemansiosos por coisa alguma,
mas emtudo, pela oraoesplicas, ecomaodegraas, apresentemseus pedidos a
Deus. E a paz deDeusqueexcedetodo oentendimento; guardar os seus coraes e
as suas mentes emCristo Jesus.2
O primeiro golpe pacfico vem na forma de escolher alegrar-se. Paulo j
havia motivado os filipenses a alegrarem-se no Senhor anteriormente em sua
carta, e agora, ele repete isso com mais nfase. Alegre-se! Faa essa escolha!
Paulo lembrou aos filipenses que eles tinham escolha em relao ao modo
como lidavam com as circunstncias e com as pessoas com quem conviviam.
Eles podiam escolher alegrarem-se no Senhor, ou ficarem irados, desmotivados
e frustrados com a situao. O apstolo era uma fonte confivel para mandar
que se alegrasse, pois ele escrevia enquanto prisioneiro em Roma. Se ele estivesse
no Waldorf Astoria Hotel, no centro de Nova York, eu provavelmente ignoraria
o que ele estava dizendo e acharia que muito fcil alegrar-se quando se vive
no luxo. Mas na priso? A outra histria. A alegria no uma questo de
circunstncias ou de pessoas perfeitas.
Alegrar-se no Senhor significa deleitar-se em quem Deus e no que Ele
est fazendo em sua vida, e no no modo como as pessoas tratam-na, no que
lhe deram de aniversrio nem nas circunstncias que voc est enfrentando. A
alegria no Senhor baseia-se nas qualidades imutveis e imensurveis de Deus,
aquele que nos ama e que cuida de nosso corao. Alegrar-seno Senhor significa
habitar no Rei dos cus, que tem o poder de acalmar a tempestade, ressuscitar
mortos e alimentar cinco mil pessoas. Alegrar-senoSenhor significa voltar os olhos
quele que onipotente, onisciente e onipresente. Alegrar-seno Senhor significa
descansar nos braos do Bom Pastor e ser consolada por Seu amor. Alegrar-se
noSenhor significa reconhecer que voc no est sozinha e que o Deus soberano
sobre toda a criao inclina Seus ouvidos para escutar as suas oraes.
Alegria pura est em saber que fao parte da famlia de Deus e que sou
coerdeira de Sua graa. I mensa alegria no Senhor saber que estou plenamente
perdoada. Meu pecado, no em parte, mas por inteiro, foi pregado na cruz.
9 l L d e lUL^aASna.de p^fAaA,e. tAxinc^a-xm. iua- !ula
151
Cap t ul o io
Alegria extrema, transbordante e abundante reconhecer a consolao do Pai
e perseverar em tempos difceis, sentindo Seu conforto quando ningum mais
entende. Um rio de grande alegria borbulha em meu corao e transborda den
tro de mim quando perdoo outras pessoas, pois reconheo que j fui perdoada
por tudo.
Paulo no queria que ficssemos sentadas esperando sentir alegria. Ale
grar-se no Senhor uma escolha na qual tiramos nossa ateno e nosso olhar
das frustraes para volt-los para o Amado de nossa alma. Quando concentra
mos nossos pensamentos em quem o Senhor e permanecemos em Seu grande
amor por ns, inevitvel no sentirmos nosso corao ser tomado por um
maravilhoso deleite. Voc entende por que o primeiro conselho de Paulo para
resolver conflitos alegrar-se no Senhor? Com os olhos desviados do problema
e voltados para um Deus que ama e perdoa voc, sua atitude para com as outras
pessoas tende a mudar. E quase impossvel alegrar-se no Senhor e ficar com
raiava de outra pessoa ao mesmo tempo. Alegria e ira no caminham juntas.
Voc percebeu a palavra semprequando Paulo falou em alegrar-se no Se
nhor? Isso engloba tantos os momentos bons como os maus e os difceis. Sem
pre. Alegre-se no Senhor continuamente, sem importar onde voc est ou o que
est acontecendo. Pare agora mesmo, coloque este livro de lado e separe um
tempo para apenas refletir na bondade e na misericrdia do Senhor. Agradea-o
por Suas bnos. Deleite-se em Sua excelncia e em Seu poder. Confesse-lhe
seus pecados e agradea-o por Seu perdo. Deixe rolar um sorriso. Sei que ele
surgir, e que j tentou brotar em seu rosto h um tempo.
Amabilidade conhecida
A segunda parte do pacfico conselho que Paulo deu aos cristos para que estes
superem seus mal-entendidos foi seja a amabilidadedevocs conhecida por todos. Sim, as
pessoas esto observando. Elas observam como lidamos com uma situao frus
trante com um colega de trabalho, com um estresse com uma criana descon
trolada ou com um inconveniente para-choque arranhado. Nossa amabilidade
conhecida? Amabilidade no denota sinal de fraqueza; na verdade, um sinal
de fora interior. Gritar e perder as estribeiras so sinais de fraqueza e de falta
de controle. Uma mulher forte, no entanto, amvel.
152
9llude iua juAma, depjinA u/l t/Lan&^a/une^iux Oi da
Em meio s frustraes que a vida traz, podemos ser amveis. Podemos ser
amveis quando precisamos lutar pelo que certo. E sim, possvel ser amvel
at quando ensinamos, educados e disciplinamos nossos filhos. Sua amabilidade
ser muito mais eficaz na soluo de um problema do que a ira e a raiva jamais
conseguiro ser.
Todavia, o que exatamente amabilidade? Ela um fruto do Esprito de
Deus. Lpieikes, a palavra grega usada aqui, pode ser traduzida como tolerncia.
Ou seja, uma espcie de razoabilidade doce. Eu gosto dessas palavras! Quero
ser razovel, e quero defender o que correto quando necessrio, mas tambm
quero manter um esprito doce quanto a isso. Observe como a mesma palavra
para amabilidade usada nas passagens a seguir:
Lembrea todos quesesujeitemaos governantes es autoridades, sejamobedientes,
estejamsempreprontos ajazer tudooquebom, nocaluniemaningum, sejam
pacficos eamveis emostremsempreverdadeira mansidopara comtodos os homens.
Tito 3.1,2 NVI
Mas a sabedoria quevemdoaltoantes detudopura; depois, pacifica, amvel, com-
preensiva, cheia demisericrdia edebons frutos, imparcial esincera.
Tiago 3.17 NVI
Deus gracioso e perdoador para conosco, portanto, tambm devemos
ser assim com os outros. Deus tambm paciente e tolerante conosco. Que
possamos refletir Sua bondade em todas as nossas interaes. Quando somos
graciosas com outras pessoas e tratamo-las com humildade, refletimos a ima
gem de Cristo. E fcil ser amvel com os que so gentis conosco, mas e com os
que discordam da gente, cometem erros que nos afetam e so rudes conosco?
Que nossa amabilidade seja conhecida por todos no apenas pelos nossos
bons amigos, pelos colegas de trabalho que gostam de voc e pelos seus amigos
da igreja, mas por todos!
A amabilidade externa resultado de um humilde reconhecimento que
vem de dentro. Ao encorajar-nos a permitir que nossa amabilidade seja conhe
cida por todos. Paulo lembra-nos: Perto est oSenhor. O conhecimento da presen
a do Senhor muda a maneira como falamos ou lidamos com outras pessoas?
Deveria. Reconhecer a presena de Deus em nossa vida motiva-nos a honr-lo
tratando as pessoas do modo como Ele as trataria. O Pai no est sobre ns de
153
Cap t ul o io
braos cruzados, gritando para que sejamos amveis. Pelo contrrio, Ele est
amavelmente presente em nossa vida, lembrando-nos de Sua bondade e tolern
cia para conosco, bem como concedendo-nos o poder de refletir Seu gracioso
amor s outras pessoas.
Pense em uma situao em que voc, talvez, no tenha sido muito amvel
com algum. Agora pense naquele que, de modo voluntrio e sacrificial morreu
por voc, est ao seu lado, no com raiva, mas como um lembrete gentil de Sua
amabilidade para com todos. Perto est o Senhor. Medite sobre esta verdade e
mantenha-a em primeiro plano ao lidar diariamente com as pessoas. Pea para
Ele, que est com voc agora, conceder-lhe um esprito amvel e gracioso ao in
teragir com outras pessoas. Permita que seu corao seja cheio de gratido pela
pacincia e pela tolerncia que Ele demonstra a voc em todos os momentos
de cada dia. Que pensamento belo e poderoso - perceber que o Senhor est
perto! Ele v o que voc est passando, conhece suas necessidades e capaz de
conceder-lhe fora.
Umativo lanamento diminui conflitos
Onde voc deposita sua tenso? Voc sabe do que estou falando, aquela sensa
o familiar que surge quando h coisas demais acontecendo, quando voc est
estressada ou quando se esforou alm do que achava que conseguiria suportar.
No meu caso, comeo a sentir dores nos ombros e no pescoo. [Por exemplo,]
no Natal passado, achei que tinha chegado ao meu limite. Todas ns sabemos
que as festas de fim de ano podem ser estressantes, mas, acrescente a isso pla
nejar o casamento da minha filha, escrever um livro, dirigir por nove horas at
Memphis, para um enterro inesperado na semana anterior ao Natal, dirigir de
volta dias depois e servir a ceia em nossa casa tanto na vspera como no dia de
Natal. bvio que comecei a sentir uma pontada de ansiedade correr pelo meu
corpo.
Quando estou estressada, no sou uma companhia muito agradvel. As
festas de fim de ano devem ser um tempo de alegria, e por isso, no h espao
para mes ranzinzas. Algo precisava mudar. E certo que h muitas coisas em mi
nha agenda lotada que preciso cortar , mas eu no queria abrir mo de passar um
tempinho lendo a Palavra de Deus todos os dias. Eu sabia que precisava disso!
154
Eu uso o cronograma de leitura da Bblia deEstudo Leitura Diria', que separa
trechos dirios do Antigo Testamento, do Novo Testamento, de Salmos e de
Provrbios a fim de que toda a Bblia seja lida em um ano. Eis o que li no livro
de Salmos no dia 23 de dezembro:
Coma minha voz clamei aoSENHOR; coma minha voz aoSENHOR supliquei.
Derramei a minha queixa perantea sua face; expus-lheaminha angstia. Quando
o meu esprito estava angustiado emmim, ento, conhecestea minha vereda. No
caminho emqueeu andava, ocultaramumlao}
Essa foi a passagem perfeita para esta pobre mulher pateticamente sobre
carregada! Era exatamente disso que eu precisava ler para lembrar que Deus
convida-me a depositar meus problemas, meus cuidados e minhas preocupaes
nele. Quando estou sobrecarregada, meu marido, mmhas filhas e meus amigos
podem no ser capazes de ajudar-me, mas Deus . Ele pode mostrar-me para
onde devo ir, o que devo fazer e o que no devo tambm. Ele pode ajudar-me a
ver com o que vale a pena perder tempo e com o que no vale. Nada pequeno
demais. O Senhor quer que derramemos todas as nossas queixas diante dele.
Quero que voc saiba que naquele dia fiz um lanamento. Lancei meus cui
dados, minhas preocupaes e minhas ansiedades sobre o Senhor e, em troca,
pedi-lhe Sua paz, Sua sabedoria e Sua alegria. Quer saber? Ele concedeu-me
tudo isso!
Eu contei-lhe essa pequena situao porque s vezes tendo a esquecer-me
de que Deus verdadeiramente cuida de minhas necessidades. Acho que Satans
adoraria que todas ns esquecssemos esse fato. Quando outras pessoas olham
para os cristos e veem-nos consumidas pela preocupao e pelo medo, o mun
do recebe a mensagem de que no acreditamos que Deus cuida de nossas neces
sidades. Por outro lado, se lanamos nossos cuidados sobre o Senhor e andamos
em Sua paz, demonstramos ao mundo que sabemos que nosso Deus ama-nos
e importa-se conosco. por isso que as palavras de Paulo no so apenas uma
boa sugesto, mas, sim, uma instruo: Noandemansiosos por coisa alguma, mas em
tudo, pela orao esplicas; ecomao degraas; apresentemseus pedidos a Deus. E a paz de
Deus, queexcedetodooentendimento, guardar os seus coraes eas suas mentes emCristo Jesus.4
' Publicada pela editora Central Gospel.
miuA eAiui |t/ima de penAaA/ e AttnA^o/urte/.iAitt- sLixlti
155
Cap t ul o io
Quando a paz de Deus guarda nosso corao e nossa mente, comeamos
a desapegar-nos do que pensamos que poderia ou deveria acontecer. Quando
confiamos no cuidado que o Senhor tem por ns, no insistimos de modo
raivoso no que acreditamos ser a melhor soluo. E quando descansamos no
Senhor, no lutamos obstinadamente para que as coisas sejam resolvidas nossa
maneira.
Alm disso, a paz que excede todo o entendimento evita que nos preocu
pemos com algo que tememos acontecer no futuro. Voc percebe que, quando
deixamos nossas ansiedades aos cuidados do Senhor, muitas das coisas que
alimentam nossas contendas desaparecem? Muitos conflitos so gerados pelo
medo: medo de no termos o que merecemos, medo do que nos espera se fizer
mos tal mudana, medo de abrir mo do modo como sempre fizemos as coisas,
medo de deixar que outra pessoa analise por si mesma a verdade, medo do que
as pessoas vo pensar. Como um animal enjaulado, o medo leva-nos a atacar
outras pessoas.
Possivelmente, a ao mais importante que podemos tomar para resolver
conflitos entregar nossas preocupaes, medos e ansiedades ao Senhor. Tal
vez voc tenha medo de perdoar algum. No entanto, perdoe mesmo assim, e
entregue ao Pai suas preocupaes em relao s consequncias disso. Pode ser
que voc esteja com medo de concordar com seu esposo porque no sabe o que
acontecer se tomarem essa deciso. Em orao, lance suas preocupaes sobre
Deus e confie seu futuro Aquele que a ama. Pense nos conflitos em sua vida
neste momento e no papel que o medo e a preocupao desempenham nesses
conflitos. Voc est disposta a entregar esses temores ao Senhor? Que possamos
ser como Davi, que escreveu: Busquei ao SENHOR, eelemerespondeu; livrou-mede
todos os meus temores.5
Gosto do que Billy Graham falou: Feliz o homem que aprendeu o se
gredo de achegar-se a Deus cm orao diria. At mesmo 15 minutos a ss com
Deus todas as manhs, antes de comear o dia, podem mudar as circunstncias e
mover montanhas. Comece cada dia com um momento de alegria no Senhor e
de louvor por quem Ele . Confesse seus pecados e agradea-o pela amabilidade
e pela tolerncia que o Pai demonstra-lhe. Pea para Ele ajud-la a ser amvel
com todos. Por fim, lance seus cuidados sobre Ele, e veja o Senhor mover mon
tanhas enquanto voc v seus medos sumirem e sua esperana crescer.
156
Emque vocest pensando?
Quando os mdicos disseram a Dick e J udy Hoyt que para o filho deles, Rick,
havia poucas esperanas de viver como uma criana normal, eles consideraram
isso um desafio. Por falta de oxigenao no crebro de Rick na hora do parto,
ele foi diagnosticado com tetraplegia espstica e paralisia cerebral.
No entanto, em vez de se concentrarem no que Rick no poderia fazer,
Dick e J udy comearam a buscar o que ele poderia fazer. Eles perceberam que,
embora no pudesse andar ou falar, Rick parecia ser bem astuto, e os olhos dele
acompanhavam os pais enquanto andavam pelo recinto. Assim, eles comearam
a ensinar-lhe o alfabeto epalavras bsicas, e tentaram ampliar as experincias
dele levando-o para andar de tren e nadar.
A medida que comearam a reconhecer as capacidades intelectuais de Rick
e seu potencial para aprender, Dick e Judy souberam que precisariam encontrar
uma maneira de ajudar Rick a comunicar-se verbalmente. Assim, um grupo
de engenheiros da Tufts University construiu um computador interativo para
o menino. A tela do computador exibia as letras do alfabeto com um cursor
que destacava cada letra. Rick podia usar a cabea para mexer um capacete que
estava conectado sua cadeira de rodas, e assim, clicar e selecionar as letras que
queria. Suas primeiras palavras, aos 12 anos de idade, no foram Oi, me!
nem Oi, pai! : foram: "Go, Bruins! O time Boston Bruins estava na final da
Stanley Cup na epoca. e. daquele momento em diante, ficou bvio que Rick
adorava esportes eestava acompanhando os jogos havia algum tempo.
Voc no e rata pelo fato de que Dick e Judy concentraram-se no po
tencial de Rick. e nio em sua deficincia? Mas a histria no acaba aqui. Rick
terminou o Ensino Medio e formou-se em educao especial pela Boston Uni
versity em 1993. No entanto, uma parte significativa de sua histria comeou
quando ele tinha. 15 anos de idade e disse ao pai que queria participar de uma
corrida beneficente de cinco milhas em prol de um jogador de lacrosse que
ficou paraltico depc* de um acidente. Dick no era um corredor de longas
distncias, mas comraaiiio! em empurrar Rick em sua cadeira de rodas durante a
corrida. Eles rri1iiiMimru quase em ltimo lugar. Voc e eu provavelmente ter
amos ficadc desnioTaiijck roas no aquele jovem. Na mesma noite, ele disse ao
pai: Pai. quando fia oonno. parece que no sou deficiente.
SJ I L ul e i u a j a/una.de pxiiiAxj/t e l/uxt j a/une. <5ua vlida/
T<7
Cap t ul o io
Depois de entender a perspectiva do filho a respeito da corrida, Dick nun
ca mais parou. Na verdade, a Equipe Hoyt chegou a completar mil corridas,
incluindo maratonas, duathlons e tritlons. Eles at pedalaram e correram pelos
Estados Unidos em 1992, completando um percurso de, aproximadamente,
seis mil quilmetros em 45 dias. Nos tritlons, Dick puxa Rick em um bote
com uma corda presa a um colete em volta da cintura. Para a parte do ciclismo,
Rick monta em uma bicicleta especial para duas pessoas, e na parte da corrida,
Dick empurra o filho em uma cadeira para corrida feita sob medida. Uma vez,
perguntaram a Rick se ele pudesse dar qualquer coisa ao pai, o que seria, e ele
respondeu: A coisa que eu mais gostaria de fazer por meu pai seria sent-lo na
cadeira, e, por uma vez, eu o empurraria.6
Se quiser ver a Equipe Hoyt em ao, voc pode assistir a muitos vdeos
sobre eles em www.Tangle.com. Mas se quiser ter uma bela choradeira, assista
ao vdeo chamado My Redeemer Lives Team Hoyt [Meu Redentor vive
Equipe Hoyt, traduo livre]. Acompanhado pela msica My Redeemer
Lives, o vdeo mostra Dick e Rick competindo juntos no I ronman Triathlon
e transmite o sentimento de vitria de ambos ao cruzarem a lmha de chegada.
O vdeo termina com uma imagem de Rick sorrindo, que est com seu com
putador, e na tela deste, est escrito: Posso todas as coisas em Cristo, que me
fortalece. Alerta: No assista ao vdeo sem um ou dois lenos por perto.
A Equipe Hoyt d-nos um excelente exemplo de como enxergar o melhor
em outra pessoa. Dick e ]udy focaram-se no que Rick era capaz de realizar e
buscaram atividades que lhe deram esperana e propsito. Por sua vez, eles
mesmos encontraram um novo propsito. Observe que no apenas J udy e Dick
acreditaram no potencial do filho, mas tambm o filho acreditou no potencial
dos pais. Rick acreditou que o pai era capaz de esforar-se fisicamente para par
ticipar de uma corrida de longa distncia. A Maratona de Boston de 2009 foi
oficialmente a milsima corrida da Equipe Hoyt. Dick logo completar 70 anos
de idade, mas nem Dick nem Rick esto prontos para a aposentadoria!
Em relao s pessoas em sua vida, em que voc concentra-se? Voc olha
para o que elas no podem fazer, ou v o potencial que tm e concentra-se no
que podem fazer? Paulo continuou suas palavras de admoestao aos filipenses
mandando-os concentrarem-se no que bom nas pessoas e na vida. Ele escreveu
assim:
1 5 8
Quanto aomais, irmos, tudooqueverdadeiro, tudooquehonesto, tudooque
justo, tudooquepuro, tudooqueamvel, tudooquedeboa fama, seh alguma
virtude, eseh algumlouvor; nissopensai. O quetambmaprendestes, erecebestes, e
ouvistes, evistes emmim, issofazei; eoDeus depaz ser convosco.7
Devo admitir que fico to sintonizada a uma caracterstica ou a uma di
ferena na personalidade de algum que, s vezes, isso tudo que vejo naquela
pessoa; contudo, quando aceito o conselho de Paulo e comeo a ver o que
correto e de boa fama em uma pessoa, passo a v-la sob uma perspectiva di
ferente. Todo mundo tem qualidade excelentes e dignas de louvor. As vezes,
preciso um olhar um pouco mais profundo ou um pouco de criatividade, mas
garanto que as boas qualidades esto l. Tambm fcil fazer suposies acerca
da motivao das pessoas. No entanto, mais uma vez Paulo ordena pensar no
que bom e amvel. Assim, jogue fora as suposies e concentre-se no que voc
sabe que verdade. Quando mudamos nosso pensamento em relao s pessoas,
tornamo-nos encorajadoras, em vez de desencorajadoras. A paz construda
entre pessoas que buscam o melhor das outras, j contendas e desespero resul
tam de focar nas piores coisas nas outras pessoas.
Busque o melhor das pessoas e das suas circunstncias. O que est acon
tecendo na sua vida agora? Tenho certeza de que voc tem algumas dificuldades
e decepes, mas tambm algumas coisas boas. Acredito tambm que algumas
coisas deixam-na frustrada e com raiva, no entanto, h bnos. Por isso, faa
exatamente o que Paulo mandou os filipenses fazerem: pense no que verda
deiro, honesto, justo, puro, amvel, de boa fama; em que tem alguma virtude,
algum louvor. Pare um momento, pense nas bnos que esto ocorrendo em
sua vida e pare de pensar nas coisas ruins. Anote algumas das coisas que tm
alguma virtude ou algum louvor que vierem sua mente:
y i U k Alia, j^a/imcL de ^jmba/ve t/ um^a/ imeAua/ \ Uda
D um passo alm e pense que o bom pode ser encontrado em meio s
suas dificuldades. Tire um tempo para pensar nas lies aprendidas e no amadu
recimento que ocorre quando se persevera durante os perodos difceis da vida.
159 .
Cap t ul o io
Se voc perguntasse famlia Hoyt se eles veem algo de bom como resultado
das deficincias de Rick, eles compartilhariam uma grande lista de bnos. As
vezes, difcil enxergar algo bom em uma situao difcil. Pode levar tempo at
que uma decepo resulte em algo positivo, mas aguente firme. Continue bus
cando. Mantenha os olhos voltados para a esperana e pergunte: O que Deus
pode fazer por meio dessa dificuldade?
Estejamos determinadas a enxergar cada obstculo da vida como uma
oportunidade de confiar em Deus. A vida no precisa ser to feia. Mudar de
perspectiva um desafio, eu sei, mas possvel. Comece concentrando-se no que
est indo bem (no que voc escreveu anteriormente nas linhas acima). Agradea
ao Senhor pelas circunstncias nobres e admirveis de sua vida neste momento.
Ao agradec-lo constantemente pelo bom, voc comear a desenvolver um
olhar para o que verdadeiro, honesto e justo at mesmo nas cosias difceis. Em
qualquer circunstncia, a maioria das pessoas tende a ceder aos pensamentos
negativos, e por isso devemos treinar nossos olhos para focarem o que puro,
amvel e de boa fama. Olhe atentamente para suas bnos, e a quantidade de
desgostos e dificuldades diminuir.
Buscapessoal
Leitura complementar: Romanos 12 Sacrifcios vivos.
Verdadebsica: Seu padro de pensamento pode ajudar a fortalecer relacio
namentos e a criar oportunidades em sua vida.
Escolhas:
Concorde no Senhor com seus irmos em Cristo e resolva conflitos
com graa e sabedoria.
Seja uma pacificadora para pessoas em conflito.
Escolha alegrar-se no Senhor.
Que a sua amabilidade seja conhecida por todos medida que voc
reconhece que perto est o Senhor.
No esteja preocupada nem ansiosa. Em vez disso, sinta Sua paz ao
lanar sobre Ele seus cuidados.
160
Procure o potencial e a capacidade de outras pessoas. Veja o melhor
lado delas.
Concentre-se nas bnos de sua vida, mesmo durante as dificuldades.
Plano deliberado: Pratique o pacfico plano de Paulo.
Neste momento, h algum relacionamento difcil em sua vida? Aplique a
estratgia que Paulo deu aos filipenses. Eu a chamo de golpe triplo de Paulo;
no entanto, um golpe do bem. Ento, sempre que voc tiver vontade de socar
algum, tente lazer isso:
1. Alegre-se sempre no Senhor. Desvie os olhos do que to frustrante
e volte-os para o Pai. Escolha encontrar alegria nele eem Seu grande
amor por voc. Ao concentrar-se na bondade de Deus, sua atitude para
com as pessoas de sua vida comear a mudar.
2. Que a sua amabilidade seja conhecida por todos. Sem linguajar pesa
do, gritos, berros e fofocas. Seja amvel ao falar com outras pessoas
porque voc sabe que o Senhor est perto.
3. No esteja ansiosa por coisa alguma, mas, por meio de orao e splica
em aes de graa, apresente seus pedidos a Deus. Antes de chatear-
-se com alguma questo ou com algo que pode acontecer no futuro,
identifique o que est deixando-a ansiosa ou com medo. Em seguida,
ore e lance seus cuidados sobre Deus. No se esquea de agradecer! O
Senhor lhe conceder a paz que excede todo entendimento. Quando o
temor sai do conflito, a paz comea a dominar.
Aplique esses princpios ao buscar concordar no Senhor com outra pessoa.
Que a paz e o amor de Deus transformem seu conflito em um lugar de espe
rana e redeno.
' f u h ' i ; j o / u n u de p en a/ e Vian^asim/Z'&uw v^xl
161
C APTUL O 11
O QjznA aA olrL Oy j^/ l q qj do/ c^Q r ttojn x x mJ i nto
E Deus poderoso para tornar abundanteemvs toda graa, afim deque, tendo
sempre, emtudo, toda suf cincia, superabundeis emtoda boa obra.
2 Corntios 9.8
Um esprito contente um fruto da graa divina.
George Barlow
7
'oc sabia que um em cada 20 americanos no consegue controlar o
impulso de comprar? E verdade. Estima-se que 17 milhes de americanos sejam
viciados em compras, gastando ao ponto de prejudicar seu casamento, sua fa
mlia e suas finanas. I nfelizmente, gastar muito tornou-se uma prtica aceitvel
em nossa cultura produtiva, mesmo em tempos de crise econmica. Os espe
cialistas do Bankrate.com dizem: Na terra do consumo conspcuo, a compra
compulsiva o vcio bem-aceito, o alvo de inmeros seriados e comdias, um
dos poucos distrbios dos quais ainda se pode rir.1
Por que as pessoas gastam demais? Psiclogos apresentam diversos moti
vos pelos quais as pessoas tornam-se viciadas em compras, os quais variam de
carncia emocional na infncia, passando pela necessidade de estar no controle,
at o desejo de preencher um vazio. Entretanto, eu acrescentaria falta de con
tentamento lista. Sendo completamente honestas, concordaramos que um
Cap t ul o i i
esprito inquieto e um sentimento de descontentamento so comuns maioria
das pessoas em algum momento da vida. I ndependente de estarmos ou no des
contentes conosco mesmas, com nosso marido (ou com a falta de um), nosso
emprego, nossa casa, nossos bens ou nossas circunstncias, todas ns estamos
propensas a querer algo melhor e a desejar algo mais. Na verdade, nossa cultura
parece lutar contra o esprito de contentamento. Alm disso, como a indstria
da propaganda sobreviveria se todos ns estivssemos completamente satisfeitos?
Contentamento no significa conformismo. No significa sentar-se em
uma confortvel poltrona e deixar o mundo passar por voc. A palavra grega
para contentamento est ligada ao conceito de suficincia ou satisfao. Portanto,
uma pessoa contente experimenta sincera satisfao, paz divina e alegria na vida
que no se baseia em pessoas ou circunstncias. O oposto do contentamento
inquietao, murmurao, infelicidade e uma busca infindvel por completude.
A seguinte afirmao pode parecer ousada, mas acredito que o cerne do descon
tentamento est na falta de confiana em Deus e no desprezo pelo Seu grande
amor por ns.
Por que ocontentamento to bom?
Minha cadela Bentley deve ser a criatura mais descontente do mundo. Se est
do lado de dentro, quer sair, e se est do lado de fora, fica arranhando a porta
para entrar em casa. Enquanto eu escrevia este pargrafo, j a deixei entrar e sair
trs vezes. Ele um gigante precioso e amvel, mas no sabe o que realmente
quer, e isso est enlouquecendo-me. Onde est o Encantador de Ces quando se
precisa dele? O descontentamento no bonito nem em ces nem em pessoas,
nem uma qualidade cativante para ningum.
Paulo era um executor, um empreendedor, um dnamo, o tipo de cara
que nunca-fica-em-um-mesmo-lugar, no entanto, ele tambm era contente. Ele
abordou sua capacidade de contentar-se em qualquer situao quando escreveu
da priso esta carta aos filipenses. Gosto do que ele escreve aqui. At incentivei
minhas filhas a memorizarem parte dessa passagem quando eram pr-adoles-
centes e estvamos prestes a fazer uma longa viagem em famlia. J aprendi a
contentar-mecomoquetenho uma frase que todo adolescente deveria memorizar,
voc no acha? Bem, acho que no faria mal se os adultos tambm a decorassem.
1 6 4 .
0 v/almd ('.(/lo.>exj/wAn cio cc.it feii-tatru/io.
Eis a passagem completa:
Ora, muito meregozijei noSenhor por, finalmente; reviver avossa lembrana demim;
pois j vos tnheis lembrado, mas notnheis tidooportunidade. Nodigoistocomo
por necessidade, porquej aprendi acontentar-mecomoquetenho. Sei estar abatido
esei tambmter abundncia.1
Ele era contente mesmo quando estava em necessidade? Como isso era
possvel? Se estou em necessidade, consequentemente eu ficaria, de modo na
tural, descontente? Por isso, devemos perguntar-nos: So as coisas que possuo
que me tornam contente, ou meu corao contenta-se mesmo quando estou em
necessidade? A lio transformadora que aprendemos com Paulo nesta passa
gem que o contentamento, assim como a humildade, vem do corao. Pode
mos ter necessidades externas, mas, ainda assim termos um corao contente e
uma atitude pacfica em relao vida.
H muito exemplos de pessoas que no tm muitos bens, mas que so ricas
em alegria e contentamento. Um exemplo em particular que observei destaca-se
com clareza em minha mente. Muitos anos atrs, nossa famlia foi a uma rea
desfavorecida de Dallas para distribuir ceias para muitas famlias que trabalha
ram em um programa extracurricular cristo. Ns nem estvamos fornecendo a
comida; estvamos apenas usando nosso carro para ajudar a entreg-la. Nosso
trabalho era ir at a porta [da casa], entregar a ceia, cantar algumas canes de
natal (o que era meio assustador, porque nossa famlia no musical), orar por
aquela famlia e sair.
Ao entrarmos em casas bem necessitadas, ramos recebidos com sorrisos
incrivelmente gentis e alegres. Cada uma das famlias recebeu-nos em sua casa
de maneira muito atenciosa. O cenrio em geral foi esse: cantvamos um de
plorvel repertrio de duas canes de natal para a famlia (que sorria e ouvia
amavelmente), conversvamos um pouco com ela, e ento algum daquela casa
se oferecia para orar. As oraes eram sinceras e cheias de gratido. Pelo que
me lembro, cada famlia orou mais ou menos assim: O, maravilhoso e glorioso
Pai celestial, obrigado pelas Suas muitas bnos. Somos imensamente gratos por
tudo que o Senhor fez por ns. Alegramo-nos em ti. O Senhor deu-nos tudo
de que precisvamos, e principalmente, deu-nos salvao por intermdio de Seu
Filho, Jesus. Nunca poderemos agradecer o suficiente pelo amor e bondade que
165
Cap t ul o i i
tem para conosco, querido Senhor. Obrigado por estas pessoas queridas e por esta
ceia que elas trouxeram. Oramos para que o Senhor abenoe essa gente e ajude-a
a ter um bom Natal.
Uau! Que orao! Como era linda e graciosa! Estou dizendo-lhe sincera
mente que cada casa era consistente com a seguinte as oraes eram reple
tas de alegria, gratido e contentamento. Veja bem, todos eles viviam em casas
simples e com pouqussimos bens materiais, no entanto, eram a imagem do
contentamento no Senhor, da satisfeitos nele.
Quando nossa famlia embarcou no carro e voltou descontente regio
norte de Dallas, aprendemos uma valiosa lio. O contentamento no se baseia
naquilo que temos ou no bairro em que moramos; trata-se de uma questo do
corao. reconhecer o amor de Deus e ser grato por Seu cuidado. Algumas
das pessoas mais descontentes que conheo tambm so as mais ricas. E verda
de que existem pessoas descontentes em todas as classes sociais e em todos os
pases. Voc pode visitar uma cultura empobrecida na Africa e encontrar tanto
pessoas contentes como descontentes nas mesmas circunstncias. Portanto,
uma escolha de atitude.
Vemos o conceito do contentamento ao longo do Novo Testamento. Na
primeira carta de Paulo a Timteo, lemos: Mas grandeganho a piedadecomcontenta
mento. Porquenada trouxemos para estemundo emanifesto quenada podemos levar dele. Tendo,
porm, sustento ecomquenos cobrirmos, estejamos comisso contentes.3Gosto dessa atitude!
Gosto de estar cercada por pessoas com esse tipo de pensamento. Tenho medo
de olhar no espelho e pensar no quanto sou falha nisso.
G, oVnRo /V, qJ jslqs meu. di a , ji a/ iCL meu. d e qai qaaoa cjuanda tento.
e^xcort/ixi/L a xxaa^cu^lqs em (Lmv truxte/ Ltcu qal em pe& xixxtu 0, S eJ ia/ t, aiLu -
i ji ul u poc. ci i p/i./ nunl ui ^ i dades. I cV l c V mcu eo/ uicuo com a J u a pa^j
ex u n a- ei cc|/ci.a dc ti ta/ i ,mi j c ( i c<>m <) M a i n a s i .
O autor de Hebreus nos lembra:
Sejamvossos costumes semavareza, contentando-vos comoquetendes; porqueele
disse: Notedeixarei, nemtedesampararei. , assim, comconfiana, ousemos dizer:
O Senhor o meu ajudador, enotemerei oquemepossa fazer ohomem.4
166
Por sabermos que o Senhor o nosso ajudador, [ns,] os cristos, podem
ser diferentes do resto do mundo, e por isso, no precisamos ter medo. Podemos
confiar no fato de que no estamos sozinhas. Deus nunca nos abandonar. Con
fiar no Senhor como nosso ajudador a raiz do contentamento. Voc realmente
cr que Ele o seu ajudador? Sua confiana est construda sobre a slida base
da bondade de Deus por voc?
Davi tinha esse tipo de confiana e satisfao em Deus. Acho que voc
conhece bem o Salmo 23, que uma das maiores afirmaes de contentamento
j proferidas: O SENHOR omeu pastor; nada mefaltar. O vigsimo terceiro Salmo
comea com uma poderosa afirmao de confiana e segurana no Senhor, e
voc pode perceber a temtica do contentamento ao longo dessa obra potica.
Vamos l-lo juntas, e ao fazermos isso, vamos sublinhar cada frase que sugere
que nossas necessidades so supridas pelo nosso bom Pastor:
O SENHOR omeu pastor; nada mefaltar.
Deitar-mefaz emverdes pastos, guia-memansamenteaguas tranquilas.
Refrigera aminha alma; guia-mepelas veredas da justia por amor doseu nome.
Ainda queeu andassepelo valeda sombra da morte; notemeria mal algum, porque
tu ests comigo; a tua vara eoteu cajadomeconsolam.
Preparas uma mesa perantemimna presena dos meus inimigos; unges a minha
cabea comleo, omeu clicetransborda.
Certamentequea bondadeea misericrdia meseguiro todos os dias da minha vida;
ehabitarei na Casa doSENHOR por longos dias?
Davi faz o contentamento no Senhor parecer algo to bonito e potico,
no ? O contentamento desenvolve-se em nossa vida quando confiamos nos
cuidados do Pastor. No sei como as pessoas que no conhecem ao Senhor al
canam o contentamento; edo mesmo jeito, tambm no sei como algum que
sinceramente confia no Senhor pode ser descontente. Quando consideramos
nosso grande Deus, Aquele que nos ama e que sabe o que melhor para ns,
podemos depositar nossa confiana em Sua proviso. No importa se estamos
passando por tempos de escassez ou de fartura, podemos continuar satisfeitas
na suficincia de Deus. Mesmo quando no entendemos por que estamos pas
sando por determinado problema, ainda podemos confiar em Seu cuidado.
0 Q^a Ao A tuuixi/ exyuul ( v- d o c o n t ( m f u m e n [ o
167.
Cap t ul o i i
Como uma ovelh, que depende do cuidado de seu pastor, voc esta dis
p o * a colocar seus desejos uas mos de Deus e confiar em Seu a^or por vo ;
Podemos no entender por que Ele no torna nossa Vi da do modo como qu
remos mas podemos confiar em Seu amoroso cuidado por nos. Como um bom
pastor que c ar inh os ame nte cnlda das suas ovelhas, Deus, com gentileza, cu.da
de nos sustenta-nos e conduz-nos pelo cammho que devemos seguir.
Com nossos olhos fitos nele, vamos, em voz alta, dizer | untas: J w*
fJ ur' Voc fez isso? Falou em voz alta? E bom, nao emesmo: c voce cs iver
em uma lanchonete neste momento, aposto qne as pessoas em volta podem
pensado que voc nm pouco doida, Tudo bem! Apenas fique a, com um sorri
so de contentamento no rosto; isso vai enlouquece-los.
0 segredo
Alguns anos atras, um livro chamado O entrou para a lista dos mais ven
didos A autora, Rhonda Byrne, alegava ter descoberto um antigo segredo pa
conseguir o que qniser na vida. As crenas dela eram baseadas em uma mistura
de ideias religiosas efilosficas. No entanto, no lado oposto, lemos que Pau
tambm descobriu segredo, contudo, no se trata do mesmo que By
proclamava em seu livro. Al,s, o conceito do de Paulo era bem diferente. Em
vez de encontrar o segredo para conseguir, de modo ego.su, tu o o queJ
quer, o segredo de Paulo baseava-se em estar contente independente
no o que voc quer.
Eis o que ele escreveu ao filipenses:
A rnnli <* , viver comm m ^ t f J f m # * , V <
mn fi , 1, mi o mto, < r>m:do modU , . H . psso n,v k m
fortalece,6
Oue tal esse segredo? I magine estar contente em qualquer situao, porque
Cristo fortalece-nos! provvel que voc j tenha ouv.do a frase Tudo posso naquti
,u, mpmtac, e tambm que a ouviu seudo aplicada a tudo qne existe debaixo
do sol mas Paulo no escreveu ,sso par inspirar voc a subir na carreira p
fissional, a pular de hV c ,,rV, a comprar uma casa enorme ou a cultivar um
ovo passatempo. Se mantivetmos essa frase uo contexto, entenderemos que
168
estava falando de fora para contentar-se. No que essas coisas que mencionei
sejam erradas, mas estou apenas dizendo que a frase Tudoposso, muitas vezes,
mal empregada. J vi essa sentena sendo usada e abusada em formas como
autoajuda, pensamento positivo, e em vrios livros e mensagens motivacionais.
A verdade que Cristo pode fortalecer-nos quando lutamos com a insa
tisfao ou o descontentamento. Podemos ser fortalecidas quando estamos em
uma situao na qual achamos impossvel continuar. Nosso bom Pastor pode
sustentar-nos eajudar-nos quando estamos em necessidade.
Paulo disse que aprendeu a contentar-se na fartura ou na escassez. Preci
samos realmente aprender a contentar-nos quando temos muito? Talvez sim.
estranho, mas tambm pode ser um desafio contentar-se quando se tem muito
dinheiro e coisas disponveis. Vou dar-lhe um exemplo sobre comida (meu tipo
favorito de exemplo): imagme que voc est um buf livre. Sc h muita comi
da boa sua frente, voc diz: Vou pegar s o necessrio? No. Se voc for
como eu, vai pegar o que quiser eum pouco mais! Sim, difcil limitarmo-nos e
contentarmo-nos quando h fartura disponvel.
Tenho uma amiga muito rica que me disse uma vez: E difcil criar filhos
contentes em um lar rico, porque eles sempre podem ter mais. Voc nunca pode
dar a desculpa: No, voc no vai ganhar isso, no tenho dinheiro. No h
limites claros sobre quando devemos parar de comprar e declarar que j o
suficiente. Eu nunca havia parado para pensar nos desafios de contentar-se sob
esse ponto de vista. Talvez, voc gostaria de ter a oportunidade de descobrir
como ter esse tipo de desafio! No entanto, a questo : no importa se voc
tem de sobra ou se passa necessidade, Cristo pode ser a sua ncora, proporcio-
nando-lhe contentamento independente das circunstncias.
H vrias situaes na vida em que podemos lutar para ter um esprito
contente. Nesses momentos especficos, temos a escolha de tentar super-los
por conta prpria ou de voltar nossos olhos para o Senhor e buscar Sua fora
em meio s nossas circunstncias incertas ou indesejadas. Podemos buscar o
contentamento ou o desprezo. Podemos viver em paz e confiando em Deus, ou
podemos viver com raiva eressentimento para com Ele e com nossa situao.
E quanto a uma mulher solteira de 38 anos? Ela pode contentar-se sem um
mando? Tudoposso naquelequemefortalece.
E quanto a uma moa de 18 anos que acha que a nica crist da escola?
Tudoposso naquelequemefortalece.
0 'vc/ l l ul .t u/ i l l 01'(j / I'!l ! l t ! l t l 11U l 11a I! Ivt 11
169
Cap t ul o i i
E quanto mulher cujo marido perdeu o emprego? Tudoposso naqueleque
mefortalece.
E quanto jovem me crist que acabou de descobrir que seu filho sofre
de um caso raro de autismo? Tudoposso naquelequemefortalece.
E quanto aos pais que tinham grandes expectativas para o filho, mas agora,
ele est viciado? Tudoposso naquelequemefortalece.
E quanto mulher que no consegue parar de comer? Tudoposso naqueleque
mefortalece.
No importa se um emprego problemtico, um marido insensvel ou um
desejo de competir com os vizinhos, Deus pode dar-lhe fora e sabedoria para
contentar-se. Paulo buscava a Cristo em primeiro lugar, e o resultado disso era
o contentamento em sua vida.
Umcaminho prtico paraocontentamento
Voc est insatisfeita ou sentmdo-se infeliz ou descontente em alguma rea de
sua vida agora? Voc est inquieta ou deseja mais amor, ateno ou alguma coi
sa? As vezes, importante fazer uma autoavaliao para considerar se h reas
em que voc precisa buscar a fora de Cristo. Por isso, releia o Salmo 23 e passe
um tempo silencioso refletindo nas palavras O SENHOR omeu pastor; nada me
faltar. Ao refletir nessa frase, pea para o Pai mostrar-lhe as reas de desconten
tamento que precisam ser entregues a Ele. Pense nas reas de sua vida nas quais
voc encontra-se irada, infeliz ou desejando mais.
No entanto, sejamos realistas: nem toda insatisfao ruim. H momen
tos em que nossa falta de satisfao pode levar-nos a uma situao positiva. Por
exemplo, se uma pessoa est acima do peso e mantm um estilo de vida preju
dicial sade, sua insatisfao com o peso pode lev-la a comer alimentos mais
saudveis e a praticar exerccios. A frustrao por causa da baguna pode levar
uma pessoa a tomar atitudes para reorganizar a casa.
Outro exemplo de insatisfao que se torna algo positivo , na verdade,
algo muito relacionado a mim. Minha filha Grace, aluna da Baylor University,
sentia-se frustrada ao observar que o nvel de pobreza aumentava Waco, e por
isso, ela comeou a estender a mo s crianas daquele lugar. Ela comeou um
projeto de artes chamado Waco Arts I nitiative [I niciativa de Artes em Waco,
170
0 Ojma tle/lo ' exj/ iea' do,' co ntentamento
traduo livre], que proporcionava s crianas um bom ambiente para aprender
artes e um lugar edificante para frequentar depois da aula. A Waco Arts I nitia-
tive est fazendo a diferena na vida de crianas carentes daquela cidade. Com
certeza a insatisfao pode levar-nos a fazer algo positivo.
Contentamento no significa ficar parada e nunca sair do lugar. Olhe para
Paulo, que prosseguia ebuscava, de maneira dinmica, a propagao do evange
lho. Se voc sente-se frustrada em alguma rea, entregue isso ao Senhor e busque
Sua orientao. Permita que Ele conduza voc por um novo caminho ou por
um pasto mais verdejante. No entanto, estou dizendo tudo isso no contexto da
obedincia Palavra de Deus. Sendo assim, encontrar um pasto mais verdejante
no se aplica a um casamento com o qual voc esteja insatisfeita, por exemplo.
Portanto, acima de tudo, ao buscarmos a Cristo, devemos andar em obedincia
a Ele.
Cristo pode conceder-nos fora para contentarmo-nos nas situaes no
to perfeitas de nossa vida. Ao considerarmos as reas nas quais no nos sen
timos satisfeitas, quero conduzi-la a um caminho prtico para encontrarmos
nossa fora no Senhor. Aqui esto alguns passos que levaro voc a um lugar
chamado contentamento.
Passoum: Louveeagraea aoSenhor
Sim, louve-o em meio ao seu descontentamento. Louve-o por ser seu Pai, sua
rocha e seu refgio. Louve-o pelo poder e pela fora que s Ele pode dar. Lou
ve-o por Sua soberania. Louve-o porque Ele no se surpreende com nada nem
comete erros. Volte seus olhos para o seu Provedor e louve-o por Seu cuidado.
Fazendo isso, voc comear a tirar os olhos do que deseja e olhar para aquele
que concede todas as ddivas.
Como mencionei anteriormente, o oposto da murmurao a gratido.
Assim, em vez de permanecer na terra do descontentamento, encontre a alegria
de agradecer a Deus at em tempos de necessidade, e sobretudo, em tempos de
fartura. Quando sinceramente agradecemos ao Senhor pelas bnos em nossa
vida, samos da frustrao ecomeamos a aceitar onde estamos, e comeamos
a ver que bnos podem ser encontradas at mesmo nas piores circunstncias.
Voc observou, no captulo anterior, que Paulo incluiu ser grato em meios s
preocupaes e ansiedades? Noandemansiosos por coisa alguma, mas emtudo, pela orao
171
Cap t ul o ii
esplicas, ecom ao degraas, apresentemseus pedidos a Deus. E a paz deDeus, queexcede
todo oentendimento, guardar os seus coraes eas suas mentes cmCristo Jesus. Ele tambm
escreveu aos tessalonicenses: Regozijai-vos sempre. Orai semcessar. Emtudo dai graas,
porqueesta a vontadedeDeus emCristo J esus para convosco.'
rjPassodois: Qonjesseseu pecado econverta-se
O pecado to insatisfatrio! O lugar mais distante possvel do contentamento
quando se est em meio ao pecado. A ironia que pensamos que o pecado
nos deixar felizes e contentes, todavia, exatamente o oposto. Ele sempre nos
decepciona; alm de ser insatisfatrio, enganador e sedutor. Em ltima anlise,
nossa fora para sermos contentes vem de Deus, mas se fugirmos dele para viver
em pecado, interromperemos uma longa carreira rumo ao contentamento.
'Passotrs: ^Peajora esabedoria aJDeus
Deus convida-nos a busc-lo e a levar nossos pedidos a Ele. O Senhor quer que
encontremos nossa fora nele e que lhe peamos sabedoria. Quando pedimos a
ajuda de Deus, damos um passo ativo para confiar nele, eno em ns mesmas.
Pea para Ele conceder-lhe uma nova perspectiva em sua situao: pea a pers
pectiva dele. Lembre-se: confie no Senhor com todo seu corao e no se apoie
em seu prprio entendimento. Reconhea-o em todos os seus caminhos, e Ele
orientar seus passos.
'Passoquatro: ^s colha aceitar oplano deJDeus
Em vez de tentar consertar as coisas para que tudo seja perfeitamente tranqui
lo em sua vida, considere o que Deus quer ensinar-lhe em meio s dificulda
des. Confie em Seu amor e cuidado por voc. Todavia, no estou dizendo que
no deveramos tentar melhorar a ns mesmas nem buscar o melhor em nossas
circunstncias, mas apenas que h situaes que no podem ou que no iro
mudar, c por isso, devemos aprender a aceit-las. Em vez de sempre tentar en
contrar satisfao em outro lugar, devemos desfrutar do cuidado de Deus por
ns exatamente onde estamos.
172 .
'hL/ iaexAxvjqj^uqc' doy con enium cn o
e.Tassocinco: Qompartilbesua luta
Cultive amizade com algum que deseja buscar a Cristo como voc. Pea para
ela orar a fim de que voc possa apoiar-se na fora de Deus na rea de seu des
contentamento. Orem uma pela outra e encorajem-se no Senhor. Renam-se
periodicamente para perguntarem como a outra est se saindo na questo do
contentamento. Enfrentar nosso descontentamento e compartilh-lo com uma
amiga ajuda-nos a passar do reconhecimento para a vitria. No livro de Tiago,
lemos: Portanto, confessemos seus pecados uns aos outros eoremuns pelos outros para serem
curados. A orao deumjusto poderosa ecficaz,8
Lana e Brett estavam passando por um momento difcil com o filho, que
tinha graves dificuldades de aprendizado e problemas disciplinares. Lana admi
tiu que desejava que as coisas mudassem. Ela queria que Deus curasse seu filho
e no compreendia por que Ele permitiria esse desafio na vida deles.
Um dia, na igreja, pediu-se que toda a congregao agradecesse ao Senhor
pelas ddivas que Ele lhes havia concedido. Lana pediu para Deus orient-la
para algo sobre o qual agradecer, e ela sentiu que o Senhor estava levando-a a
agradecer pelas dificuldades com o filho. Lana, no entanto, discutiu com o Se
nhor, pois certamente no achava que aquilo era uma bno Sua.
No entanto, naquele momento, medida que Deus relembrava-lhe que Ele
no comete erros e que as lutas com seu filho eram um presente dele, o corao
dela comeou a mudar. Lana jamais havia enxergado a sua situao como um
presente das mos amorosas de Deus. Assim, ela logo mudou seu foco de estar
irada e descontente com sua situao para abra-la como uma bno de Deus.
Essa nova perspectiva literalmente revolucionou o modo como ela lidava com
seu filho e sua famlia.
Sua atitude transformada e seu estado de contentamento permeiam sua
vida desde ento. Quando mudamos nossa perspectiva e comeamos a ver a
soberania de Deus no contexto de nossa vida, amadurecemos para sermos mu
lheres satisfeitas.
Um esprito contente o reflexo de nossa confiana no amoroso cuidado
de Deus por ns. Podemos no entender por que as coisas esto da maneira que
esto, mas podemos saber que o Senhor ama-nos e que estar conosco para for
talecer-nos durante as dificuldades. Ns honramos a Ele quando vivemos com a
satisfao de saber que o Pai cuida de nossas necessidades. O descontentamento
173 .
Cap t ul o ii
e a inquietao geram apenas frustrao e amargura, mostrando ao mundo que
no confiamos no cuidado de nosso Pai.
errt 0 , S anfw/ L, a&A^aAa jto/ j A u pyi*ien<ja em, naAjx Otdu. 0) d - no.' pa-
noAaco/lic-O/-----a- pxi;yijuc excede ihIo enfendunenta------aa- <xcexta/c-
ila nu.' a cluuco (i Lp Ul L J un o/ i/ o u \ cc i c, cDenlo/ i, uj uda. - no/ ? a, vWl a-. ii
p/ to^4AcuiyQyda - iioA j/ aa^a pu/ cu CO n c nta/ n no -no.A lUn CH;u e c| nafcpi.oA cl -
(ua^o. S2ue I taAi. Oicla paflAa /cc^/l/l a dcaite ipue tem0/5 cfn tc! j Q
(Lmv^Pa to/ , c tuulu noc | uiiu/ a.
Buscapessoal
Leitura complementar: I Timteo 6.3-21 A piedade com contentamento
um grande ganho.
Verdadebsica: O segredo para ser contente encontrar nossa fora em Cristo.
Escolhas:
Contente-se em toda e qualquer situao.
Lembre-se de que o contentamento vem do corao, por isso, no se
baseia no que voc tem.
Confie no amor de Deus por voc e lembre-se de que Ele o seu bom
Pastor.
Louve a Deus por ser o seu Provedor.
Seja grata em todas as circunstncias.
Confesse econverta-se do pecado.
Examine as reas de insatisfao em sua vida e busque a fora de Deus.
Encontre uma amiga para encoraj-la na jornada rumo ao contenta
mento.
Plano deliberado: Memorize o Salmo 23.
Voc consegue! Muitas vezes achamos que memorizar uma passagem
algo assustador e complicado. No entanto, quero que voc memorize o Salmo
23 como um passo poderoso e positivo rumo ao contentamento. H lembrete
melhor que essa passagem potica? Voc recorrer s reconfortantes palavras
174.
deste salmo ao longo do dia, sobretudo quando estiver propensa a sentir-se
preocupada ou inquieta por causa das dificuldades. O Salmo 23 a far lembrar
constantemente de que o seu Pastor cuida de voc com amor. Eis algumas dicas
de memorizao:
1. Anote os versculos em fichas e carregue-as com voc.
2. Pratique sempre que estiver no carro, esperando em uma fila, lavando
roupa, lavando a loua ou passando aspirador. Repita os versculos
noite, antes de dormir.
3. Se voc malha, repasse os versculos enquanto se exercita. O ritmo e a
oxigenao extra do crebro parecem ajudar.
4. Faa desenhos simples que ajudem a lembrar as palavras. Nosso c
rebro consegue lembrar-se mais de imagens simples do que de uma
lista de palavras. Por exemplo, desenhe um boneco feito de palitinho
como um pastor fazendo voc deitar em verdes pastos, e depois, faa-o
guiando-a a guas tranquilas (um rio com uma placa Silncio ao lado).
5. Recite os versculos em voz alta para algum que voc conhea. Tente
fazer isso em uma conversa com um parente ou um amigo.
e/ulaAiU/u^Jicj/uiiioscxvcxintc-nta-trumlo,
175 .
C APITUL O 12
q) qxis a / (j^n ^jjy osn jzu n u m c l o y
Sede, pois, imitadores deDeus, como Jilhos amados; eandai emamor; como tambm
Cristo vosamou eseentregou a si mesmopor ns, emoferta esacrifcio a Deus, em
cheirosuave.
Efsios 5.1,2
Quando a obra de Deus feita maneira dele para a Sua glria, a
proviso do Senhor no faltar.
Hudson Taylor
a
v ' magme uma jovem noiva enchendo cinco caminhes com seus belos pre
sentes de casamento, zarpando com seu recente marido e atravessando o Oceano
Pacfico para trabalharem como missionrios. Em 1930, Darlene e Russell Deibler
comearam a vida de casados, tendo como primeira casa uma cabana de bambu
enquanto levavam a mensagem do evangelho tribo dos kapaukus, que habitavam
na ilha de Nova Guin. Darlene, de imediato, teve uma boa comunicao com os
nativos, mas, infelizmente, o trabalho deles com esse povo precioso durou pouco.
Com o avano da Segunda Guerra Mundial sobre o Pacfico, o exrcito japons
invadiu a Nova Guin, e os Deiblers foram forados a mudarem-se para uma ilha
prxima. Eles ministraram em uma escola bblica com outros missionrios da ilha,
mas logo ficou perigoso demais continuar ali, e todos os missionrios da regio
tiveram de escapar para as montanhas adjacentes.
Captulo 12
Deixando para trs a maior parte de seus bens (sim, infelizmente, todos
os presentes de casamento), eles continuaram a viver no refgio da montanha.
No entanto, o exrcito japons acabou encontrando-os, e Russell e os demais
homens foram levados a um campo de prisioneiros. Todavia, um senhor, Dr.
Jaffrey, pde ficar com as mulheres, morando nas montanhas, durante um ano.
Sua f inabalvel ajudou a fortalecer a f em Darlene durante esse perodo. Ela
passou a respeitar Dr. Jaffrey como a um pai, e era grata pelo conforto epela
sabedoria que Deus proporcionava-lhe por intermdio dele. ^
Posteriormente, todos foram levados a um campo japons de prisioneiros,
onde viveram em rduas condies. Os guardas tratavam as mulheres com cruel
dade e foravam-nas a trabalhar por muitas horas com pouqussima comida.
Depois que Dr. Jaffrey mudou-se para outro acampamento, Darlene desesperou-
-se, imaginando quanto mais lhe seria tirado; no entanto, ela aprendeu a confiar
no consolo e no cuidado do Senhor. Deus usou essa mulher para reunir as pri
sioneiras como um grupo bem unido. Ela liderou-as na leitura bblica e na ora
o, concedendo fora quelas almas cansadas. O Senhor, misericordiosamente,
permitiu que Darlene casse nas graas do comandante, que observava o quanto
ela era respeitada e amada pelas prisioneiras. Isso me lembra da histria de Jose,
no Antigo Testamento. Ele foi injustamente preso no Egito, mas Deus permitiu
que ele casse nas graas das autoridades, e assim, foi nomeado supervisor dos
prisioneiros. Da mesma maneira, o comandante da priso colocou Darlene como
responsvel pelo prdio em que ela e outras mulheres estavam alojadas.
Certo dia, Darlene recebeu a notcia de que Russell havia morrido no
campo em que estava, e, por causa da piedosa influncia de Darlene no campo
em que ela estava, at o comandante japons prestou-lhe condolncias e ten
tou consol-la. Darlene, com os olhos no Senhor, pde dizer ao comandante
que tinha esperana em Jesus, e assim, compartilhou a mensagem do evangelho
com ele, que comeou a chorar. Como irnico o fato de a pessoa que tentava
consolar e enxugar as lgrimas de outra, agora, derrama suas prprias lgrimas.
I nfelizmente, os problemas de Darlene no ainda no haviam terminado.
A polcia secreta acusou a missionria de ser espi, e ela foi levada a uma pnsao
terrvel, na qual foi espancada e s podia comer um copo de arroz por dia. Ela
ficou to fraca e doente, que ficou com os cabelos brancos, mesmo sendo uma
jovem de 20 e poucos anos! difcil imaginar como Darlene deve ter se sentido
quando foi condenada morte, mas Deus ainda no tinha acabado Sua obra,
178
pois Ele ainda tinha importantes planos para ela. Bem no momento certo, o co
mandante de seu antigo campo conseguiu convencer os oficiais da polcia secre
ta de que ela era inocente. Em um momento dramtico que se assemelha a um
filme de ao, vrios oficiais chegaram em seus veculos e impediram a execuo
bem na hora em que os guardas estavam desembainhando suas espadas. Ufa!
Eles levaram-na para seu antigo campo, e voc pensaria que as coisas fi
caram bastante tranquilas quando ela voltou ao campo e antiga funo de
supervisora de todas as prisioneiras. Nem tanto. Os bombardeiros foraram as
mulheres a dormirem em trincheiras noite. Seus barraces foram queimados,
fazendo com que elas vivessem com pouqussima comida cm cabanas improvi
sadas na selva. Pela graa de Deus, Darlene conseguiu sobreviver at que o fapo
finalmente se rendeu.
Darlene passou trs anos confinada e chegou a pesar mseros 36 quilogra
mas ao fim de toda a provao. Quando finalmente conseguiu embarcar em um
navio para voltar para casa, ela pensou que jamais ia querer voltar quelas ilhas.
Pense: ela perdeu sua sade, seu marido, seus bens tudo , e tinha apenas
28 anos. Contudo, ao ver os cristos nativos correndo para a praia a fim de lhe
darem adeus, seu corao endurecido comeou a amolecer-se.
Darlene voltou aos Estados Unidos, e posteriormente se casou com um
homem maravilhoso chamado Jerry Rose. Ela faleceu em fevereiro de 2004; no
entanto, viveu de modo pleno e compartilhou a mensagem do evangelho por onde
passou. Ela escreveu um livro sobre suas experincias intitulado EvidenceNot Sem
[Sem provas, traduo livre] (Harper Collms, 1990). Em um sentido muito real,
Darlene sabia que Deus era seu provedor at mesmo em tempos mais sombrios.
Ela tambm sabia o significado de ser um sacrifcio vivo, permitindo que o Se
nhor a usasse independente das circunstncias. O desespero foi transformado em
esperana, e a fraqueza foi substituda pela fora divina. Ela entregou tudo o que
tmha, e o Senhor sustentou-a, consolou-a e concedeu-lhe proviso.
0 precioso cuidado divino
Em minha opinio, Darlene foi uma herona. Ela viveu por Cristo, encontrou
nele seu socorro e, por meio de sua f e esperana, levou a Ele inmeras outras
pessoas. Sou inspirada por sua vida abenoadora c por sua confiana no Deus
a cv n^jx^xL ojn jnv muruL ci'
1 7 9
Captulo 12
que cuida de suas necessidades. Quero que voc leia o que ela escreveu sobre
uma experincia que lhe ocorreu logo aps descobrir que seu primeiro marido
havia falecido. Eis as palavras dela:
Nada lanar uma pessoa no desespero com tanto rapidez quanto
supor o que poderia acontecer. Esse foi outro exemplo das preocupa
es do amanh que nunca vem, roubando de ns as alegrias do hoje.
Uma pungente tristeza, tomando-me para a dor de outras pessoas,
liberou as lgrimas de mmha viuvez. Eu estava sozinha, etinha tempo
para chorar, mas, com as lgrimas, tambm veio a cura.
Em meu momento de terrvel solido e tristeza por um mundo de
pessoas to devastadas pela guerra, ouvi algum com lmda entida
voz cantar o hino Precious Name, Oh, How Sweet [Nome precio
so, oh, quo doce] do lado de fora da mmha cela; no entanto, estava
cantando em indonsio: Precioso Teu nome, um abrigo seguro!
Meu corao explode com uma luzente esperana! O tempo de cho
rar j passou; agora tempo de rir.
Clamei: Senhor, perdoa-me. Este no um jogo de suposio.
Vivo segundo a certeza de que o nome do Senhor uma torre forte:
o justo corre para ela, e salvo. O nome de Jesus, Teu precioso nome,
minha torre forte de defesa contra o inimigo do desespero. E meu
abrigo seguro; eu entro nele, e estou a salvo.
Mas quem estava cantando? Como ele poderia saber que eu preci
sava desse hino naquele momento? E claro que ele no poderia saber,
mas com certeza, amava a Deus. Eu precisava v-lo. Subi no travesso.
Meus olhos examinaram a luz do fim de tarde ningum estava
minha porta ou no ptio, alm do guarda e do vigia noturno. Os
dois estavam conversando, e eu sabia que eles no conheciam aquela
msica! Ao ouvir esse hino de esperana e certeza vindo no sei de
onde, meu corao encheu-se de espanto. Silenciosamente deslizei
pelo cho elavei minha alma na presena do meu Deus.
Darlene acrescentou essa observao: Quando, mais tarde, contei isso
ao Dr. A. W. Tozer o mstico moderno, como chamado ele disse:
Menina, voc j pensou que Deus pode ter enviado um anjo? Sim, Dr. Tozer,
de fato, pensei.1
180
No maravilhoso estar em um lugar com o precioso cuidado de Deus?
Darlene soube em primeira mo o que ter Deus para suprir suas necessidades.
I magino se, naqueles momentos sombrios em que experimentou aflio, espan
camento e fome, ela pde ter refletido nas palavras de Paulo quando ele passou
por dificuldades semelhantes. O apstolo foi espancado algumas vezes e tinha
pouqussimo com o que sobreviver, mas confiava que o Senhor supriria suas
necessidades em toda e qualquer situao. Deus usou os filipenses para ajudar
a suprir algumas das necessidades fsicas do apstolo; e em contrapartida, usou
Paulo para suprir as necessidades espirituais dos filipenses. A pobreza da alma
uma das condies mais terrveis do homem, portanto, bem-aventurados so os
que proporcionam alimento espiritual para o corao faminto. Pense em como
o Senhor usou Darlene para oferecer o alimento da Palavra de Deus s mulheres
do campo prisional. Ele usou a missionria para suprir as necessidades espiritu
ais tantos daquelas mulheres como do comandante, cuja vida foi transformada
para sempre.
Quando Darlene no tinha mais nada a oferecer nenhum dinheiro,
comida ou bens , ela ficou com apenas uma coisa: a Palavra de Deus para for
talecer as pessoas que o Senhor colocou em sua vida. Assim como o Dr. Jaffrey
foi usado para a sua vida, ela tambm foi usada para a vida de outras pessoas.
O que Deus concedeu-lhe? De que maneira Ele quer que voc seja uma bno
para outras pessoas? Aos considerarmos as palavras que encerram a carta de
Paulo aos filipenses, vamos pensar na oferta de cheiro de suavidade que pode
mos conceder a outras pessoas. Paulo comea dizendo aos filipenses o quanto
grato pela ajuda deles, principalmente quando outros no fizeram o mesmo.
Esta a nota de agradecimento dele:
Todavia, fizestes bememtomar partena minha aflio. E bemsabeis tambmvs;
filipenses, que, noprincipio doevangelho, quandoparti da Macednia, nenhuma igreja
comunicou comigocomrespeitoa dar ea receber, senovs somente. Porquetambm,
uma eoutra vez, memandastes onecessrio a Tessalnica. Noqueprocureddivas,
mas procuro ofruto queaumenteavossa conta. Mas bastantetenhorecebidoetenho
abundncia; cheioestou, depois querecebi deEpafroditooqueda vossa partemefoi
enviado, como cheirodesuavidadeesacrifcio agradvel eaprazvel aDeus. O meu
Deus, segundo as suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades emglria, por
Cristo Jesus}
C)<2^xva, ujtni^LOj ojrvJLLL mundo
181
Captulo 12
Os filipenses doaram. Eles deram ddivas independente se eram dinheiro,
comida, roupas ou as trs coisas. No sabemos exatamente o que se tratava, mas
sabemos que foram teis a Paulo enquanto esteve na priso. Os filipenses at
enviaram Epafrodito como mensageiro para cuidar das necessidades de Paulo.
O apstolo sentia-se grandemente suprido pela generosa ajuda dos filipenses, e
eles no ajudaram uma nica vez. Paulo escreveu que eles enviaram o necessrio
uma e outra vez, mas tambm destacou que outras igrejas, infelizmente, no
tinham a mesma preocupao com respeito a dar e a receber.
Essas outras igrejas escolheram no participar da oportunidade de ser uma
bno para Paulo. Talvez, estivessem ocupadas demais ou desconhecessem as
necessidades que o apstolo tinha na priso. Talvez, no se importassem ou no
dessem valor a Paulo. I ndependente do motivo, tudo que posso dizer , gente,
eles perderam a chance de fazer parte de algo que era maior do que eles!
Quando doamos de modo sacrificial a outras pessoas, os nicos benefi
ciados com isso no so apenas os que recebem, pois, quando doamos gene
rosamente, tambm desfrutamos da alegria de suprir a necessidade de outras
pessoas, promovendo o evangelho por meio do ministrio e levando compaixo
a pessoas necessitadas do mundo inteiro. H grande satisfao em saber que
desempenhamos um importante papel ao ajudar outras pessoas. Com certeza
devemos dar com sabedoria e em orao, eao fazermos isso, temos a oportuni
dade de participar de algo maior que ns. Pense na animao que os filipenses
deveriam sentir por ajudarem Paulo a levar o evangelho por toda parte. E que
tristeza para as pessoas que escolheram no participar!
Umcheiro desuavidade
Voc um cheiro suave ou fedorenta? Essa uma pergunta simples e no
algo ruim de perguntar a si mesma regularmente. Em outras palavras, sou uma
bno para as pessoas minha volta, ou eu desencorajo-as? Eu honro a Deus
ao edificar e sinceramente amar meu prximo? Ou eu vivo para mim mesma,
tentando conseguir o que quero dos outros? Sou uma bela flor, que traz beleza
a este mundo por meio de minhas palavras e aes, ou sou um desagradvel
dreno, que, reclamando e desanimando as pessoas, suga a vida dela? Eu doo
generosamente o que tenho para ajudar outras pessoas, ou sou mesquinha com
182
o que tenho, porque nunca sei quando posso precisar? Vou correr um risco aqui
e supor que voc quer ser um aroma suave para os outros.
O termo cheiro desuavidadeque Paulo utiliza em sua carta refere-se a uma
oferta de gratido. No Antigo Testamento, Deus instruiu Seu povo a fazer uma
oferta como expresso de aes de graa ao Senhor. Ns, cristos, no mais
ofertamos sacrifcios como os do Antigo Testamento, um fato pelo qual sou
muito grata. No entanto, isso no significa que no ofereamos sacrifcios espi
rituais. Na carta aos Romanos, Paulo escreveu: Rogo-vos, pois, irmos, pela compaixo
deDeus, queapresenteis ovosso corpo emsacrifcio vivo, santo eagradvel aDeus, queovosso
culto racional,3E o autor de Hebreus desafiou seus leitores da mesma maneira:
Portanto, ofereamos sempre, por ele, a Deus sacrifcio delouvor, isto , ofruto dos lbios que
confessamoseu nome. E no vos esqueais da beneficncia ecomunicao, porque, comtais sacri
fcios, Deus seagrada 4
Um sacrifcio um ato de adorao. uma oferta a Deus que flui de um
corao grato e humilde. Mais do que isso, uma oferta que nos custa algo.
Pode ser bvio, mas vou afirmar assim mesmo: um sacrifcio , de modo geral,
uma ao ou algo que no fcil conceder. A perfeita imagem de sacrifcio o
que Cristo, ao sofrer e morrer em nosso favor, fez por ns na cruz. Esse foi o
exemplo mais puro de amor.
Deus chama-nos para sermos sacrifcios vivos, oferecendo o que temos como
instrumentos a serem usados por Ele a fim de glorific-lo. Paulo disse que as
ddivas dos filipenses eram um cheiro de suavidade e sacrifcio agradvel e apra
zvel a Deus. Quando penso em sacrifcios aprazveis comparados aos que no
o so, inevitvel no recordar Caim e Abel. O primeiro ofereceu o que era
fcil. Era apenas o fruto da terra, mas Deus exigia sacrifcio de sangue, o qual
teria um preo. Porm, mais importante que o sacrifcio era o corao de quem
o oferecia. Caim no parecia interessado no que agradava a Deus; ele queria
oferecer o que lhe era cmodo.
I nfelizmente, muitas vezes nossas ofertas no so to diferentes da de
Caim. fcil entregar o dinheiro ou o tempo sobresselente, mas muito mais
desafiador esforarmo-nos no mbito da doao. Precisamos ser sbias e pru
dentes com nosso tempo, oramento etalentos, mas tambm precisamos viver
com atitudes generosas e sacrificiais nessas reas. Isso pode significar que preci
saremos doar alm do que fcil e conveniente. Os sacrifcios aceitveis no so
necessariamente os confortveis. E difcil viver de maneira generosa e sacrificial,
c )c ^ i . a ln^O/ cm.'(>.umimclo
183
Captulo 12
mas isso proporciona alegria e bnos. Veja o que isso pode significar em ter
mos prticos:
Levar um jantar para uma amiga que est doente, mesmo que ela more
do outro lado da cidade.
Abrir seu lar para uma conhecida que precise de um lugar para ficar.
Ser legal com a menina com quem ningum conversa.
No aproveitar o silncio na conversa para fofocar sobre outra pessoa.
Abrir mo de seu almoo para ajudar outra pessoa em necessidade.
Tirar um tempo para escrever uma carta para um soldado, prisioneiro
ou algum que precise de encorajamento.
Ofertar mais do que o dizimo para ajudar o ministrio.
Fazer algo legal por algum que foi rude com voc.
Sinceramente orar por seus inimigos.
Edificar algum com seu sorriso mesmo quando no sentir vontade
de sorrir.
Falar gentilmente com algum que voc acha que no merece sua bon
dade.
Emprestar a alguem sem esperar algo em troca.
Viver e ofertar de modo sacrificial significa que damos nosso melhor,
e no sobras mais ou menos. Precisamos reconhecer que, quando doamos para
outras pessoas, estamos, na verdade, ofertando ao Senhor. Em Malaquias, le
mos sobre os sacerdotes de I srael serem admoestados (ou talvez devssemos
dizer repreendidos) por oferecerem sacrifcios de m qualidade, deplorveis e
defeituosos. Eles ofereciam o pior para Deus, enquanto Ele exigia o melhor.
Os sacerdotes eram mesquinhos com o Senhor. Talvez pensassem que Ele no
veria ou que no se importaria. Que tolos! Eles esqueceram quem Deus e no
lembraram que Ele santo e que tudo v. Fico feliz porque nunca esquecemos
isso, certo? Enfim; eis o que o Senhor disse aos profetas no livro de Malaquias:
O filho honrar 0 pai, e0 servo), aoseu senhor; e, seeu sou Pai, ondeesta aminha
honra? E, seeu sou Senhor, ondeest 0 meu temor? diz 0 SENHOR dos Exr
citos a vs, sacerdotes, quedesprezais 0 meu nomeedizeis: Emquedesprezamos
ns 0 teu nome? Ofereceis sobre0 meu altar po imundo [...] Pois maldito seja 0
1 8 4 .
enganador; teno animal noseu rebanho, prometeeofereceaoSENHOR uma
coisa vil; porqueeu sou grandeRei', diz oSENHOR dos Exrcitos, omeu nomeser
tremendo entreas naes,3
Eta! Eu diria que Deus no gostou muitos de os israelitas estarem desper
diando sacrifcios. Que possamos oferecer sacrifcios aprazveis por meio de
nosso tempo, talentos e tesouros. Vamos parar de dar a Deus somente as sobras.
Paulo disse aos colossenses: E, tudo quanto fizerdes, fazei-o detodo o corao, como ao
Senhor eno aos homens, sabendo querecebereis doSenhor ogalardo da herana, porquea Cristo,
oSenhor, servis b
Agora, fao um alerta a qualquer uma de minhas preciosas leitoras que
curtem um sentimento de culpa: no adquiram uma mentalidade legalista do
tipo: Eu preciso fazer algo para Deus. O perfeito sacrifcio por nossos peca
dos j foi pago por Jesus Cristo. No podemos merecer o favor de Deus alm
do que Cristo j fez na cruz. Ele o Cordeiro perfeito e imaculado que tira o
pecado do mundo. Portanto, nossos sacrifcios espirituais so atos de adorao
ao Senhor. Vamos honr-lo com ddivas e cheiros de suavidade, e no com chei
ros desagradveis a esmo.
Quero ainda destacar uma ltima fala de Paulo. Alm de dizer aos fili-
penses que suas ddivas eram cheiros de suavidade e sacrifcios aceitveis, o
apstolo acrescentou que eles estavam agradando ao Senhor. Os sacrifcios s
puderam ser aprazveis a Deus porque foram ofertados com a atitude correta.
Assim como vivemos de maneira generosa e sacrificial, vamos tambm viver em
gratido. Que tenhamos uma atitude grata toda vez que doarmos.
0 fi/iXLjadas, Senux/Lj pxvi/ tildas cjxie/ iruiycleAte^0 j^e/ie^XJy- te. mcw tempo/ cjjjtlqz
p/cedente/ O/ u^acla^enJia/ ^pjzfaAy
cjxte/ rte<umceleAe<ue/iQ/ Eo-UaIo/i. an/ ejr^n/ i/ yX2A^iindxi/ -i^0 {z/axxAct/,
SenJxa/ v, p.ea/ acnto/ cpxe. me. detej Q xunia/ iiajn^jttey Qy ct|e/Lex^3ya tv, pxiAxv
tSaw gpo/Ltcu
Experimentamos a verdadeira alegria quando nossa atitude de doao est
no lugar correto. Assim, se nossa atitude estiver voltada para o que recebere
mos em troca, estaremos indo rumo decepo. Se estivermos servindo para
glorificar a ns mesmas, ento, s ns restar um sentimento de vazio interior.
o V j a a. (l n o e m o t u I m u n i l o
185
Captulo 12
Se estivermos fazendo algo apenas para agradar aos outros, provavelmente nos
frustraremos.
No entanto, sejamos 100% transparentes aqui: raro doarmos ou fazer
mos algo por outras pessoas por motivos completamente puros. Apesar disso,
ainda podemos ter a atitude correta ao servir, sacrificar e ofertar. Tudo uma
questo de escolher ser grata e de voltar os olhos ao louvor e adorao a Deus
por meio de nossa oferta. Fazendo isso, nosso foco muda, e nossa atitude
transformada, ficamos alegres ao ofertar, e como sabemos, Deus ama quem d
com alegria!
0 que estemsuas mos?
Lynn tem esclerose mltipla, uma doena crnica e frequentemente incapaci-
tante que ataca o sistema nervoso central. Fisicamente, ela depende da ajuda de
outras pessoas, mas ela no um fardo, e sim, uma bno. Seu esprito doce
ministra a todos que esto por perto, incluindo sua famlia, amigos e conhe
cidos, ou seja, quase todos que entram em contato com ela. Lynn pode no
estar por a distribudo comida para outras pessoas embora fosse a ramha
do servio e da doao antes de seu diagnstico , mas Lynn um cheiro de
suavidade. Ela oferta o que pode em forma de bondade, encorajamento eboas
palavras a outras pessoas.
Todas ns temos algo a oferecer. Um menino doou cinco pes e dois pei
xes, que eram seu almoo. Maria doou seu vaso de alabastro com perfume para
ungir os ps de Jesus. A viva doou sua poro, Ldia cedeu sua casa. Epafrodito
ofertou seu tempo, seu corao e seu cuidado. Os filipenses doaram generosa
mente. Paulo doou sua liberdade, sua religio e sua posio como fariseu para
que pudesse ofertar seu tempo e seus talentos para proclamar o evangelho de
Cristo. Cada uma de ns tem algo a oferecer para a obra do Reino de Deus.
Cada uma de ns pode ser uma bno para os outros. O que voc tem em suas
mos? Com o que Deus capacitou voc para realizar algo? Todas ns temos algo
a oferecer.
Os membros da Disability Resources I ncorporated em Abilene, Texas, tm
algo a oferecer. A DRI um lugar maravilhoso para adultos com deficincias
fsicas e mentais, que no proporciona apenas um adorvel ambiente familiar,
186 .
mas tambm oportunidades vocacionais. Os especiais membros da DRI apren
deram a fazer sabo, loes, chocolates e molhos que vendem por todo o pas.
Os funcionrios ajudam a descobrir o que os assistidos podem fazer, sem preo
cuparem-se com o que no podem fazer. Eles at comearam um coro de sinos,
permitindo que os membros ofeream o dom da msica ao pblico. Recente
mente tive a oportunidade de ver e ouvir o coro de sinos apresentar-se, e cheguei
a chorar com a msica produzida por essas amveis pessoas.
Enquanto assistia apresentao, lembrei-me das diversas maneiras como
Deus prepara-nos para ofertar. Todas ns temos algo para oferecer. Os mem
bros da DRI descobriram o que poderiam fazer e como poderiam doar isso
aos outros. O Senhor concedeu dons e talentos a cada uma de ns e no
importa o tamanho para que sejam compartilhados com as pessoas deste
mundo. Assim, nunca devemos falar que no temos o que oferecer. Permita que
Deus use voc da maneira como Ele equipou-a. Estenda a mo ao prximo com
o que voc tem.
A beleza de ser uma bno que voc recebe bno. Voc no sai para
busc-la, mas, em geral, ela vem at voc de alguma forma ou maneira. Quando
voc serve outras pessoas que esto necessitadas, segue a isso um sentimento de
euforia. Quando voc demonstra misericrdia, voc recebe-a de volta. Lembre-
-se das palavras de Jesus: Dai' eser-vos- dado; boa medidai, recalcadai}sacudida etransbor
dando vos daro; porquecoma mesma medida comquemedirdes tambmvos mediro denovo.7
Aqui Jesus no estava falando sobre dinheiro, mas sobre atos de amor, bondade
e perdo.
Paulo oferece um belo lembrete aos seus amigos filipenses: Deus supriria
as necessidades deles de acordo com as Suas gloriosas riquezas. O professor de
Bblia Warren W. Wiersbe comentou: Deus no prometeu que supriria todas
as nossas ganncias. Quando o filho de Deus est de acordo com a Sua vontade,
servindo para a gloria dele, ento, todas as suas necessidades sero supridas.8
as gloriosas riquezas de Deus so insondveis. Ele Senhor de tudo. A Bblia
lembra-nos de que Ele capaz de jazer tudo muito mais abundantementealmdaquilo
quepedimos ou pensamos:1Se voc j se sentiu inadequada, incapaz, despreparada ou
oprimida quando se trata de abenoar outras pessoas, deixe-me reafirmar que
Deus lhe dar tudo o que voc precisa.
O medo impede voce de usar seus talentos e suas habilidades para ser uma
bno para outras pessoas? Seja fortalecida pelas palavras de Paulo: O meu Deus,
187.
Captulo 12
segundo as suas riquezas, suprir todas as vossas necessidades emglria. Talvez voc esteja
tendo dificuldade em perdoar, achando que simplesmente no consegue fazer
isso. Deus suprir as suas necessidades segundo Sua glria. Alis, Suas riquezas
so transbordantes e abundantes quando se trata de perdo. Talvez voc tenha
problemas em abenoar algum que est emocionalmente carente e chato. Pea
para Deus conceder-lhe sabedoria para estabelecer limites prudentes, mas tam
bm um amor genuno por essa pessoa, para que voc possa ser um cheiro de
suavidade. Assim como uma fragrncia agradvel pode superar um cheiro ruim,
nosso dom de amar pode embelezar uma pessoa problemtica.
Deus ir equipa-la com o que voc precisa para abenoar outras pessoas.
No tenha medo. No se detenha. Busque-o para receber dele o que voc precisa
a fim de ser um presente para as pessoas que Ele coloca em sua vida. Lembre-
-se de que voc no precisa suprir todas as necessidades, mas pode fazer algo
para alegrar outra pessoa. Pea para o Senhor gui-la e orient-la para onde
voc deveria doar e ajudar pessoas. Pode no ser em um ministrio; Deus pode
orient-la a estender a mo ao seu vizinho, pessoa que trabalha no cubculo ao
lado do seu ou a uma colega de escola que parea solitria. Ningum intil.
Todos tm algo a oferecer a este mundo. Seja a beno!
Buscapessoal
Leitura complementar: I Corntios 12 13 Doaes e doando com amor.
Verdadebsica: Deus preparou voc para ser uma bno para as pessoas
sua volta.
Ls colhas:
I ndependente das suas circunstncias, voc tem algo a oferecer ao
mundo.
Seja um aroma agradvel, e no um fedor terrvel.
Pea para Deus conceder-lhe o que voc precisa a fim de ser uma
bno.
H uma infinidade de maneiras de doar s pessoas que Deus coloca
em sua vida.
Doar um ato de adorao.
188
A doao muitas vezes requer sacrifcio.
D o seu melhor, no suas obras.
D com uma atitude de gratido.
Confie que Deus suprir suas necessidades enquanto voc movimenta-
-se para ser uma bno para outras pessoas.
Plano deliberado: Avaliao de fragrncia.
De vez em quando, precisamos reconsiderar o modo como estamos afe
tando a comunidade ao nosso redor. Podemos ler um captulo como este e, s
vezes, no conseguir pensar em maneiras especficas de aplicar em nossa vida a
verdade contida nele (embora sempre seja fcil pensar em como ela se aplicaria
a outras pessoas). Em orao, interaja com a verdade deste captulo e pense
no tipo de aroma que voc libera para sua famlia, amigos, vizinhos, garons,
pessoas da igreja, do clube do jardim, do clube do livro, do crculo de bordado,
e assim por diante. Faa a si mesma as perguntas a seguir. Se voc for corajosa,
pea para algum ntimo avali-la tambm. Ai! Talvez, isso seja um pouco assus
tador e doloroso, no entanto, isso tambm pode ajudar e tornar-se uma alegria.
As perguntas so:
De que maneira sou uma bno preciosa s pessoas ao meu redor?
De que maneira sou fedorenta por causa de mmhas atitudes negativas?
Que mudanas preciso realizar para ser mais um aroma agradvel e
menos um fedor?
Estou doando a mim mesma, meus dons e meus talentos a outras pes
soas com generosidade e alegria?
Agora que fez uma pequena avaliao de fragrncia, considere o que voc
far para dar um passo em frente a fim de ser aquele aroma agradvel.
G)ej XL a/ z&tu^cui' e i i v j l w tnunxLas
189
C ONC L USO
Porquenelevivemos, enos movemos, eexistimos.
Atos 17.28
A f algo vivo eagitado. Ela no pode ser inoperante.
Martinho Lutero
C_^S*_-<lando minha filha decidiu que queria estudar na Texas A&M Uni-
versity, no ficamos muito animados. Como ex-alunos da Baylor University,
eu e meu marido no tnhamos boas lembranas dos Aggies, porque eles eram
obstinados torcedores com tradies exageradas. Pensamos: Quem gostaria de
estudar em uma universidade em que no importa o contexto, eles do um grito
toda vez que o nome da faculdade mencionado at no culto?
No entanto, aos poucos, acostumamo-nos ideia. Bem, eu imediatamente
me acostumei quando levei minha filha ao campus, mas Curt precisou de um
semestre e meio para conformar-se com uma Aggie na famlia. Contudo, devo
admitir que, como passar dos anos, chegamos a amar a faculdade, e ficamos
muito impressionados com a qualidade dos alunos que conhecemos.
Uma coisa que voc precisa saber que os alunos no apenas frequentam a
Texas A&M; a vida deles transformada. A maioria dos alunos, inclusive minha
filha, participa de uma pescaria antes de comear o primeiro ano. Eles entram
Co ncl uso
ali um pouco ansiosos e cheios de expectativa, e saem de l completamente
transformados em um Aggie. No tem como voltar atrs. Eles vivem, respiram
e morrem com as tradies da Texas A&M. O sangue deles se torna marrom
e branco, e eles imediatamente criam laos e conexes com os Aggies de todas
as geraes, coisa que os que esto de fora nunca entendero. Os Aggies vivem
uma paixo transformadora.
Como seria viver com uma paixo centrada em Cristo? Paulo proporcio-
nou-nos um exemplo disso por meio de sua prpria vida, mas tambm nos deu
inspirao e instruo ao longo de sua carta ao Filipenses. Conhecer a Cristo
era o grande tema do apstolo e no apenas saber que Ele existe, mas viver,
respirar e morrer tendo o Mestre como o centro de sua existncia. No d para
errar qual universidade Paulo representava. Seu zelo por Jesus foi demonstrado
em suas palavras e aes a cada passo.
Recentemente, minha amiga Karyn deu para mim um livro chamado Fresh
Start, de Douglas Fields. A razo pela qual ela fez isso foi o fato de fazemos
juntas um programa de T V pela internet, chamado Fresh Start/ e ela achou que
seria engraado ler um livro com o mesmo nome. A seo do livro Determine
viver com paixo especialmente chamou minha ateno. Veja o que o autor tem
a dizer sobre o assunto:
A paixo mais profunda que a empolgao. Posso ficar empol
gado com um refrigerante eum cachorro-quente em um jogo. A em
polgao vem epassa, mas a paixo borbulha em nossa alma. E pelo
que mais vivemos. E o que nos levanta de manh e mantm-nos forte
a cada dia...
Para adquirir paixo, devemos tanto escolh-la como orar para que
Deus a desenvolva cm ns. Gosto de dizer que a paixo desperta-
-nos quando entregamos nossa vida a Deus ecomeamos a entender
o que mais importante na vida. E ela desenvolve-se quando busca
mos o que mais importante.2
Sim, a paixo surge e amadurece medida que buscamos o que mais
importante, e o mais importante conhecer a Cristo de um modo autntico.
No h busca mais satisfatria que experimentar um relacionamento rico, real e
significativo com Cristo. Quando nossa esperana est nele, no nos decepcio
namos. Deus derramou Seu amor em nosso corao por intermdio do Seu Es-
192
Ja cu ajiXLLXincuUv
pinto, o qual Ele concedeu-nos. Ele nunca nos deixar nem nos abandonar. Ele
ama-nos com amor eterno, e compassivo e misericordioso, tardio para irar-sc c
grande em amor. Oh, que alegria conhec-lo! Ele redime-nos, transforma-nos,
amadurece-nos e ama-nos.
Paulo termina sua carta com um lembrete euma saudao final:
Ora, anossoDeus ePai seja dada glria para todoosempre. Amm! Saudai atodos
os santos emCristo Jesus. Os irmos queestocomigo vos sadam. Todos os santos
vos sadam, mas principalmenteos quesoda casa deCsar.3
Voltemos nosso corao para o alto, e que nossas palavras e aes pro
clamem: A nosso Deus ePai seja dada glria para todo osempre! Sim, vale a pena viver
e ofertar nossos dons quando fazemos isso para a glria de Deus Pai. E no
maravilhoso cham-lo de nosso Pai? Que privilgio! Que alegria ser filha de
Deus e fazer parte de Sua famlia. As palavras de Paulo soam como uma sauda
o familiar entre irmos e irms. isso que somos. Vamos encorajar uns aos
outros a prosseguir com rompantes de amor e de boas obras!
Depois de passear pelas pginas deste livro, espero sinceramente que voc
venha a conhecer a essncia da mensagem de Paulo a seus irmos em Cristo de
Filipos. Mais importante, espero que voc tenha experimentado um mover em
seu esprito para viver e respirar sua f em Cristo de um modo mais profundo e
mais sincero. Buscar a Cristo apaixonadamente uma jornada de f com o obje
tivo de no apenas conhec-lo melhor, mas tambm experimentar Seu poder em
nossa vida. Alegria, paz e contentamento so os belos frutos de nossa caminha
da com Ele. Em essncia, buscamos a Deus porque Ele buscou-nos primeiro.
Que o conhecimento de Seu abundante amor ea fora de Seu Esprito deem-lhe
asas para planar sobre as nuvens da vida.
A graa denossoSenhor Jesus Cristo seja comvstodos. Amm!4
193 .
C OMECE U MA POSITIVE
WOMAN CONNECTION
eA tuci ay
^ y \ y apaixonada busca deuma mulher faz parte da srie de estudos bblicos da
Positive Woman Connection [Conexo da mulher positiva, traduo livre], H
mais de cinco anos, um grupo dc mulheres em Dallas, Texas, formou um estudo
bblico para a hora do almoo, o qual tinha o objetivo de incentivar a comunho
e a alimentao. Sim, quis dizer alimentao, e no me refiro apenas a um maravi
lhoso almoo, mas tambm rica poro da Palavra de Deus.
Enquanto as mulheres do nosso primeiro estudo bblico da Positive Wo
man Connection comiam, eu ensinava a lio, e em seguida, elas sentavam-se
em volta das mesas para uma sincera discusso do que haviam aprendido. Ago
ra, queremos convidar voc a comear seu prprio estudo bblico da Positive
Woman Connection, que pode ser realizado em seu bairro, escritrio, igreja ou
restaurante local.
Quem no quer ser um pouco mais positiva? E por isso que o nome Positive
Woman Connection to convidativo para as mulheres. Nossa inteno conectar
mulheres as outras eao conhecimento da Palavra de Deus. Realize os estudos
com mais ou menos uma hora dc durao, para que quem trabalha fora ou
muito ocupada tambm possam acompanh-la. Na cultura apressada de hoje,
precisamos cncontrar as pessoas onde elas esto. Voc pode usar este livro como
guia de estudo de 12 semanas, ou pode comprar o vdeo e o guia de discusso
para um estudo de seis semanas. Ou voc pode usar os dois. Acesse meu site
<www.PositiveLife.Principles.com> [em ingls], e obtenha mais informaes
sobre como comear um estudo.
Comece umaPositive Woman Connection
Perguntas paraestudo
Use as perguntas para estudo a seguir, listadas por captulo, para discusso em
grupo. Sc voc for a lder, visite meu sitee baixe gratuitamente orientaes para
lderes que a ajudaro a liderar os debates em grupo. Que Deus abenoe-a e
conduza-a enquanto voc irradia Sua luz em sua comunidade.
(faptulo 1 iJma bela esperana para comeos feios
1. Descreva um momento em que voc teve uma fase difcil em sua vida.
2. Como Deus tirou algo bom de suas dificuldades pessoais?
3. Como a orao e o louvor a Deus em meio sua dificuldade muda a
maneira como voc lida com ela?
4. Por que to difcil reagir a qualquer situao com orao e louvor?
5. Reconhecendo a diferena que Cristo fez na vida do carcereiro, conte
como Ele fez a diferena na sua vida tambm.
(faptulo 2 ^Desculpeotranstorno. stamos emobras
1. Fale sobre um tempo em que voc precisou da pacincia e da compre
enso das outras pessoas.
2. Como a atitude de gratido para com outras pessoas muda a forma
como voc interage com elas?
3. Descreva o que o termo afeio deCristo significa para voc.
4. H, neste momento, algum em sua vida a quem voc precise demons
trar graa e pacincia? Que passo voc precisa dar para desculpar o
transtorno?
5. Para voc, qual o segredo para ter a capacidade de desculpar o trans
torno de uma pessoa que est em obras?
(faptulo 3 Diamantes formados nas dificuldades
1. De que maneira voc precisa mudar a forma como tem encarado suas
dificuldades atuais?
2. Quem tem inspirado voc a dar um passo e fazer algo corajoso?
. 196.
3. Qual a sua paixo nesse momento?
4. Qual passo Deus est orientando-a a dar para seguir essa paixo?
5. Se fosse encorajar algum a aceitar a dificuldade pela qual est passan
do e amadurecer com cia, o que voc lhe diria neste momento?
Qaptulo4 Tvendocompaixo epropsito
1. Buscar apaixonadamente a Cristo significa abrir mo de tudo que voc
ama?
2. Como podemos aprender a no nos apegarmos tanto s coisas deste
mundo?
3. O que lhe impressionou na histria de Amy Carmichael e em sua
Confisso deAmor?
4. Voc j sofreu pela causa de Cristo?
5. Voc j experimentou a fora e a perseverana de Deus durante uma
dificuldade da vida?
Qaptulo5 O sabor surpreendentementedelicioso da torta da humildade
1. Como uma ativa vida de orao ajuda voc a manter um corao hu
milde?
2. De que maneira voc recentemente demonstrou cuidado e compaixo?
3. De que maneira o exemplo de Hudson Taylor inspira voc a sair e
cuidar de outras pessoas?
4. Como saber que Jesus veio como um servo humilde que abriu mo de
Seus direitos muda voc?
5. Existe algum direito ou expectativa que voc precisa liberar de seu
corao e de sua mente neste momento?
Qaptulo 6 T^esplandea como astros nomundo
L Descreva a diferena entre operar a sua salvao e operar por sua sal
vao.
2. Como nos tornamos preguiosas em nosso relacionamento com Cristo?
3. O que voc deveria fazer quando sabe o que certo, mas no tem
vontade de faz-lo?
P e/ujiintaA . pa/ t a. cj t ucl a/
197.
Comece umaPositive Woman Connection
4. Em que rea da vida voc tende a murmurar e a contender mais?
5. De que maneira saber que Deus tem uma boa inteno eum bom pro
psito para voc muda sua forma de enxergar as circunstncias?
Qaptulo 7 Qomo a verdadeira consagrao?
L Quem serve de motivao espiritual para voc por meio de seu exem
plo?
2. Voc se parece mais com Timteo, com Paulo ou com Epafrodito? De
que maneira?
3. Como vocs descreveria algum que realmente consagrado a Cristo?
4. Que ligao voc v entre humildade e ser um bom exemplo para ou
tras pessoas?
5. Que dons e talentos Deus concedeu-lhe para serem oferecidos a servi
o de outras pessoas?
Qaptulo8 Jrorando^sedolixo para adquirir oqueinestimvel
1. O que nos faz dar tanto valor s coisas que realizamos e conquistamos?
2. Por que difcil receber algo gratuito?
3. Quando voc pensa na frase conhecer a Cristot aopoder da sua ressurreio, o
que vem sua mente?
4. Em termos prticos, o significa para voc participao emseus sofrimentos?
5. De que maneiras voc v o poder da ressurreio de Cristo e a comu
nho de Seus sofrimentos demonstradas na vida de Paulo? E na sua vida?
Qaptulo 9 squea opassado eprossiga para aquiloqueest por vir
1. Houve um momento em sua vida em que voc precisou prosseguir
mental ou fisicamente durante suas dificuldades?
2. Por que permanecer no passado tende a derrotar-nos?
3. Por que to fcil remoer sofrimentos passados? De que maneiras
prticas podemos parar isso?
4. Releia Hebreus 12.1,2. Quais so os pesos de sua vida que voc precisa
deixar de lado para buscar a Cristo?
5. Para voc, o que significa ser semelhante a Cristo?
198
e/ufuntciA/ pxx/ias eAudas
Captulo 10 J iude sua forma depensar etransformesua vida
1. Ao ver duas pessoas em conflito, como voc costuma lidar com a si
tuao?
2. De que maneira voc pode aplicar o golpe triplo de Paulo para re
solver conflitos cm seus relacionamentos atuais?
3. E possvel alegrar-se sempre no Senhor? De que modo?
4. Como o medo e a ansiedade desempenham um papel nos conflitos que
voc enfrenta com outras pessoas?
5. Como voc pode lembrar a si mesma que precisa concentrar-se no que
verdadeiro, honesto e correto em cada situao?
(fapitulo 11 O verdadeiro segredo docontentamento
1. Como voc descreveria uma pessoa totalmente contente?
2. De que maneira contentamento difere-se de conformismo?
3. Por que to difcil contentar-se na sociedade atual?
4. Em que rea voc acha mais difcil contentar-se?
5. Houve um momento em sua vida em que Cristo fortaleceu voc para
estar contente apesar das dificuldades?
Qapitulo 12 ^eja a bnoemseu mundo
L Com quais dons e talentos Deus equipou-a para que voc fosse uma
bno para outras pessoas?
2. Como voc usa ou est planejando usar esses talentos?
3. Que caractersticas tornam uma pessoa um dreno para outras em vez
de um presente?
4. De que maneira voc viu Deus suprir as suas necessidades por meio
dos dons e talentos de outra pessoa?
5. Descreva a alegria que voc sentiu quando Deus a usou para ministrar
ou ajudar outras pessoas.
199
Introduo Buscandofelicidadeeencontrandoalegria
1. BLANCHARD, John. MoreGathered Cold: Treasury of Quotations tor Christians. Hertfordshire,
I nglaterra: Evangelical Press, 1986. p. 137.
2. Salmo 23.6.
CaptuloI Umabelaesperanaparacomeosfeios
1. HAGGAI , John. H ow toWin Over Worry. Eugene, OR: Harvest House Publisehers, 2001.
2. 2 Corintios 4.7-9.
3. Publicado com a permisso de Mary Kenney Shave.
4. 2 Corintios 5.17.
Captulo2 Desculpeotranstorno.Estamosemobras
1. 2 Corintios I .8-I I .
2. Filipenses 1.1,2.
3. Filipenses 1.3-6.
4. Ver Joo 1. 12 eEfsios 1. 11-14.
5. Filipenses 1.7,8.
6. Joo 13.34,35.
7. Charles Wesley. And Can I t Be That I Should Gain?, 1738.
8. Romanos 5.1-8.
9. WELLS, Thelma. Dont GiveI n... God WantsYou to Win!. Eugene, OR: Harvest House Publi
shers, 2009. p. 39.
10. Filipenses 1.9-11.
N o t a s
11. Lucas 6.37,38.
12. I Corntios 13.4-8.
Captulo3 Diamantesformadosnasdificuldades
1. Filipenses I .12-14.
2. K NI GHT, Walter B. Christian Union Herald. I n: Knight's Master Book of New Illustrations.
Grand Rapids, MI : Eerdmans Publishing Company, 1956. p. 364.
3. FERGUSON, Sinclair. Discovering God's Hill. Edinburgo, Esccia: Banner of Truth, 1982. p.
4. Filipenses L I 5-18.
5. Marcos 9.35.
6. Marcos 9.37.
7. Marcos 9.39,40.
8. Hebreus 12.1-3.
Captulo4 Vivendocompaixoepropsito
1. Filipenses 1.20-26.
2. Salmo 103.5,8.
3. LEWI S, C.S. Weight of Glory. Nova York, NY: HarperOne, 2001. p. 26.
4. ELLI OT, Elisabeth. A ChancetoDie. Grand Rapids, MI : Revell Publishers, 1987. p. 15,16.
5.I bid. p.16.
6. I bid. p. 241,242.
7. Websters New World Dictionary, CollegeEdition. Nova York: The World Publishing, 1966. p. 1069.
8. Lucas 22.42.
9. Marcos 8.33.
10. 2 Pedro 1.3,4.
11. MURRAY, Andrey. AbsoluteSurrender. Chicago, I L: Moody Publishers, 1954. p. 10.
12. BLANCHARD, John. More Gathered Gold: Treasury of Quotations for Christians. Hertfordshire,
I nglaterra: Evangelical Press, 1986. p. 115.
13. Filipenses 1.27-30 NVI .
14. Salmo 23.4.
15.Tiago 1.2-5.
2 0 2
vu dc uma imiUu>A
Captulo5 O saborsurpreendentementedeliciosodatortadahumildade
1. Filipenses 2.1-4 NVI .
2. Salmo 34.1.
3. SANDERS, J. Oswald. Spiriital Leadership. Chicago, I L: Moody, 2007.
4. I Pedro 5.5-7.
5. Filipenses 2.5-11.
6. Romanos 10.9.
7. Apocalipse 5.11-14.
8. Se voc quiser conversar pessoalmente com algum sobre dar um passo de f ecrer em Cristo,
ligue para I -888-NeedHim.
9. WOODBRI DGE, John D. (Ed). Morethan Conquerors. Chicago, I L: Moody Press, 1992. p. 52.
10. K NI GHT, Walter B. Knight's Master Book of 4,000 I llustrations. Grand Rapids, MI : Eerdmans
Publisher, 1956. p. 315,316.
Captulo6 Resplandeacomoastrosnomundo
I . Publicado com a permisso de Morgan Ashbreck.
2.SHERRI NGTON, Kevin. "Class Acts: Competitive Spirit Gives Way to Caring After Vol-
leybal Players I njury . Dallas MorningMews, 06 de novembro de 2009.
3. Filipenses 2.12,13.
4. MACARTHUR, John. TheMacA rthur Bible Commentary. Nashville. TN: Nelson Reference,
2005. p.1717.
5. Efsios 1.5 NVI .
6. Efsios 1.9 NVI .
7. 2 Tessalonicenses I .I I NVI .
8. Romanos 8.28.
9. Jeremias 29.10,11 NVI .
10. REDMAN, Rob. Crowded Kindness". TheHigh Calling of Our Daily Work. 21 de outu
bro de 2002. Disponvel cm: <http:/ / www.thehighcalling.org/ Library/ ViewLibrary.
asp?LibraryI D=257>.
I I . Filipenses 2.14-18.
12. Salmo 106.24-27.
13.Tiago 1.19,20.
. 2 0 3 .
N o t a s
Captulo7 Comoaverdadeiraconsagrao?
1. Filipenses 2.19-24.
2. Atos 16.1-5.
3. I Timteo 4.12.
4. 2 Timteo 1.7.
5. 2Timteo 1.3-5.
6. I Timteo 1.3,4.
7. Filipenses 2.25-30.
8. SALES, Francisco de. I ntroduction totheDevout Life. Garden City, NY: I mage, 1966.
9. Colossenses 3.1,2.
10. Deuteronmio 6.5.
11. Mateus 22.37.
12 Publicado com a permisso de Susie Jenning. Para mais informaes sobre a Operation Care,
visite: <www.operationcaredallas.org>.
Captulo8 Livrando-sedolixoparaadquiriroqueinestimvel
1. Filipenses 3.1-6 NVI .
2. Filipenses 3.7-11NVI .
3. WI ERSBE, Warren W. 5 0 PeopleEvery Christian Should Know. Grand Rapids, MI : Baker Books,
2009. p. 159-161.
4. Efsios 5.31,32.
5. Jeremias 9.23,24.
6. NOWEN, Henri J. M. Clowningin Rome. Garden City, NY: I mage, 1979. p. 70,71.
7. BLANCHARD, John. More Gathered Gold: Treasury of Quotations for Christians. Hertfordshire,
I nglaterra: Evangelical Press, 1986. p. 115.
8. Efsios 3.16-21.
Captulo9 Esqueaopassadoeprossigaparaaquiloqueestporvir
1. Filipenses 3.12-14.
2. I Corntios 9.24-27.
3. WI ERSBE, Warren W. BeJ oyful. Colorado Springs, CO: David C. Cook, 2008. p. 114.
4. Lucas 10.41,42.
. 2 0 4 .
5. Salmo 27.4.
6. Colosscnses 3.17.
7. Colosscnses 3.23,24.
8. 2 Corntios 3.18 4.1.
9. VAN STONE, Dorie; LUTZER, Erwin. Dorie: The Girl Nobody Loved. Chicago, I L: Moody
Press, 1979. p. 30.
10. BROWN, Joyce Vollmer. Corageous Christians. Chicago, I L: Moody Press, 2000. p. 140.
11. Filipenses 3.15 4.1.
12. I Pedro 2.9-12.
Captulo10 Mudesuaformadepensaretransformesuavida
1. Filipenses 4.2,3.
2. Filipenses 4.4-7 NVI .
3. Salmo 142.1-3.
4. Filipenses 4.6,7.
5. Salmo 34.4.
6. Team Hoyt, the Hoyt Foundation. About Team Hoyt.Team Hoyt. Disponvel em: <www.
TeamHoyt.com>. Usado com permisso.
7. Filipenses 4.8,9.
Captulo11 O verdadeirosegredodocontentamento
1. MACDONALD, Jay. You Might Be a Shopaholic I f .... Bankrate.com. Disponvel em:
http:/ / www.bankrate.com/ brm/ news/ advice/ 200303I 4aI .asp, acessado em 14 de maro de
2003.
2. filipenses 4.I 0-I 2.
3. I Timteo 6.6-8.
4. Hebreus 13.5,6.
5. Salmo 23.
6. Filipenses 4.12,13 NVI (nfase da autora).
7. I Tessalomcenses 5.16-18 (nfase da autora).
8. Tiago 5.16 NVI .
ClL a p x i c x o r u m e / (zuxxx. d & u m a . mut k e / i
205
N o t a s
Captulo12 Sejaabnoemseumundo
1. HENRY, William K. Darlene Deibler Rose: A Woman of Faith". Disponvel em: <http:/ /
darlenerose.org/ mdex.html. Usado com permisso>.
2. Filipenses 4.14-19.
3. Romanos I 2.F
4. Hebreus 13.15,16.
5. Malaquias 1.6,7,14.
6. Colossenses 3.23,24.
7. Lucas 6.38.
8. WI ERSBE, Warren W. BeJ oyful. Colorado Springs, CO: David C. Cook, 1974. p. 146.
9. Efsios 3.20.
Concluso Avidaapaixonada
1. Para mais informaes sobre Fresh Start, acesse: <www.webtv4women.tv>.
2. FI ELDS, Doug. Fresh Start: Cods I nvitation to a Great Life. Nashville, TN: Thomas Nelson Pu
blishers, 2009. p. 185.
3. Filipenses 4.20-22
4. Filipenses 4.23.
206
a a u to /L a
\ xarol Ladd conhecida como a Mulher Positiva. Seu talento sin
gular para encorajar mulheres sobre as verdades da Palavra de Deus, bem como
seu entusiasmo e alegria, so evidentes em suas palestras e em seus textos.
Karol campe de vendas com mais de 25 livros, incluindo ThePower of a
PositiveMom[O poder de uma me positiva], A Womans PassionatePursuit of God [A
apaixonante busca de uma mulher] (livro e DVD) e a Womans Secret toConfident
Linving[A mulher que eu preciso ser] (livro c DVD). Ela uma talentosa profes
sora de Bblia efamosa palestrante em organizaes femininas, grupos de igrejas
e eventos corporativos nos Estados Unidos. Karol tambm bastante convidada
para estar em programas de rdio ede televiso, onde compartilha sempre uma
mensagem de alegria c de fora encontrada no Senhor. Seu papel mais valioso
de esposa de Curt e de me de Grace e Joy.
Visite seu site<www.PositiveLifePrinciples> e tenha doses dirias de en
corajamento e mais informaes sobre como comear seu estudo bblico Posi
tive Woman Connection.
A apaixonante
busca
de uma
mul her
Criando uma vida positiva
e com propsito
3 r
A
A
legria resiliente, contentamento consistente, paz indescritvel.
Explore a intrigante carta de Paulo aos filipenses com a autora best-seller
e palestrante muito conhecida Karol Ladd. Agarre a paixo e o contagi-
ante entusiasmo de Karol, aprenda a viver intencionalmente e comece a saudar os
desafios dirios com:
Alegria que no vai embora
Contentamento apesar das circunstncias
F em vez de medo
Paz que excede o entendimento
Repleto de inspiradoras histrias da vida real, passos prticos e questes para es
tudos, este livro perfeito tanto para momentos pessoais de calmaria como para
estudos bblicos em grupo. Comece sua apaixonada busca pessoal por Cristo e
apaixone-se intensamente por Ele e pela Sua Palavra, entenda Seus planos para a
sua vida e encontre-se dizendo: Pai, quero o que tu queres.
Kar o l Lad d
Conhecida como A mulher positiva, devido ao seu trabalho como lder feminina e pales
trante, ela j publicou mais de 25 livros e recordista em vendas nos Estados Unidos. Seus
best-sellers incluem The Power of a Positive Mom, e The Power of a Positive Woman.
PFNTR Al Estrada do Guerengu, 1851 - Taquara
r n cD ci Ri0 de J anei ro"RJ 1CEP: 22713-001
U U o r t L PEDIDOS: (21) 2187-7000
impactandovidas ... ' , .
econquistandovitrias www.editoracentralgospel.com