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QUMICA NOVA NA ESCOLA N 14, NOVEMBRO 2001


QUMICA E SOCIEDADE
A seo Qumica e sociedade apresenta artigos que focalizam diferentes inter-relaes entre cincia e sociedade,
procurando analisar o potencial e as limitaes da cincia na tentativa de compreender e solucionar problemas sociais.
Papel: como se fabrica?
Recebido em 14/3/01, aceito em 9/4/01
O
papel um dos materiais mais
importantes e versteis que
conhecemos e difcil ima-
ginar como seria o nosso dia-a-dia sem
ele. Suas propriedades qumicas e fsi-
co-mecnicas permitem inmeras apli-
caes. Assim, papis que sero usa-
dos para escrita e impresso, como os
usados em cadernos e livros, devem
ser bem lisos e opacos; aqueles usa-
dos na produo de jornais no preci-
sam ter grande durabilidade com rela-
o brancura (na verdade amarelam-
se facilmente), mas
devem resistir tra-
o a que so sub-
metidos nas mqui-
nas de impresso. J
os papis sanitrios
(guardanapos, pa-
pis toalha e higini-
cos e os usados em
fraldas descartveis e
absorventes) devem
ser macios. Por outro
lado, os papis usados em embala-
gens (caixas e sacos) devem apresen-
tar boa resistncia, pois no podem
romper-se com facilidade. Os fatores
que determinam essas propriedades
Celnia Pereira Santos, Ida Nunes dos Reis, Jos Eduardo Borges Moreira e Lilian Borges Brasileiro
Diferentes propriedades qumicas e fsico-mecnicas do papel permitem suas inmeras aplicaes e o tornam um dos
materiais mais importantes e versteis em nosso dia-a-dia. Os fatores que determinam essas propriedades esto relacionados,
principalmente, matria-prima, aos reagentes qumicos e aos processos mecnicos empregados em sua produo. Neste
artigo so discutidos muitos desses aspectos, bem como um pouco da histria da fabricao do papel e os aspectos
ambientais relacionados com a sua produo industrial.
papel, celulose, fabricao industrial
dos papis esto relacionados, princi-
palmente, matria-prima, aos reagen-
tes qumicos e aos processos mec-
nicos empregados em sua produo.
Muitos desses aspectos so discutidos
neste artigo, alm de um pouco da his-
tria da fabricao do papel e os as-
pectos ambientais relacionados com a
sua produo industrial.
Contando histria
Desde os tempos mais remotos, o
homem utilizou diferentes materiais
para registrar sua his-
tria. Os primeiros su-
portes empregados fo-
ram as cascas e folhas
de algumas plantas,
rochas e argila, alm
de peles e ossos de
animais. Placas de ma-
deira, recobertas ou
no por uma fina ca-
mada de cera, e pla-
cas de metais como o
bronze e o chumbo tambm foram
utilizadas para os mais variados fins.
Dos produtos vegetais empregados
para a escrita, o papiro foi o que alcan-
ou maior importncia histrica. No
se sabe ao certo o perodo exato em
que ele passou a ser empregado com
essa finalidade, mas acredita-se que
os mais antigos datem de 3.500 anos
atrs. O papiro foi amplamente utiliza-
do na Antigidade por egpcios, fen-
cios e gregos e, tambm, por povos
da Europa durante a Idade Mdia. En-
tretanto, o seu escasseamento, as-
sociado impossibilidade de importa-
o em funo das guerras, levou
procura de novos materiais para a es-
crita. Um dos principais substitutos, o
pergaminho, j era conhecido e foi o
material mais amplamente empregado
durante os sculos IV a XVI.
A utilizao do papel como suporte
para a escrita ocorreu inicialmente na
China, no ano 105 d.C. Os chineses
mantiveram por muitos sculos o se-
gredo de sua fabricao. A expanso
para o Ocidente comeou em 751,
quando prisioneiros chineses introdu-
ziram, na sia Central, a indstria do
papel. Da em diante, o uso do papel
foi cada vez mais disseminado e sur-
giram fbricas em cidades como Bag-
d e Damasco. Na Europa, a primeira
fbrica de papel surgiu na Espanha em
1144 e, ao final do sculo XVI, o papel
j era manufaturado em todo o conti-
nente europeu.
A fabricao do papel era, at fins
A utilizao do papel
como suporte para a escrita
ocorreu inicialmente na
China, no ano 105 d.C. Os
chineses mantiveram por
muitos sculos o segredo
de sua fabricao, e a
expanso do papel para o
Ocidente comeou apenas
no ano de 751
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QUMICA NOVA NA ESCOLA N 14, NOVEMBRO 2001 Papel: como se fabrica?
do sculo XVIII, essencialmente ma-
nual. A primeira mquina para fabri-
cao de papel surgiu somente em
1798, na Frana. No Brasil, a produo
industrial de papel foi introduzida pelos
portugueses no ano de 1890.
O material e a matria-prima
O papel formado por fibras celu-
lsicas que se entrelaam umas com
as outras, garantindo a sua resistncia.
A principal matria-prima para a obten-
o industrial dessas fibras a madei-
ra, proveniente do tronco das rvores.
Alm das fibras da madeira, tambm
podem ser utilizadas as fibras de bam-
bu, bagao de cana, algodo, linho e
sisal. Trapos de tecido tambm che-
garam a ser empregados pelos chine-
ses na produo de seus primeiros
papis.
A madeira formada por vrios
tipos de clulas, cujas funes vo
desde a sustentao da rvore e o
transporte de lquidos at o armazena-
mento de suprimentos. As paredes das
clulas da madeira so constitudas,
essencialmente, por celulose. A celu-
lose um polissacardeo formado pela
ligao de milhares de monmeros de
glicose (Figura 1) produzidos durante
a fotossntese. As clulas da madeira
so unidas por uma substncia chama-
da lignina, que funciona como um
cimento, dando-lhe rigidez e resistn-
cia. Sua estrutura aromtica macromo-
lecular diferente para cada vegetal e
um exemplo apresentado na Figu-
ra 2.
Do ponto de vista qumico, as fibras
so formadas pelas interaes entre as
molculas de celulose, proporcionadas
pelas ligaes de hidrognio entre os
grupos hidroxila dos monmeros de
glicose (Figura 3). So essas mesmas
ligaes de hidrognio que permitem
a formao de folhas de papel: alm
dos agentes encolantes, as fortes inte-
raes entre as fibras so proporcio-
nadas pelas ligaes de hidrognio,
garantindo a resistncia aos papis
destinados a to variados fins.
No Brasil, a produo de celulose
e papel utiliza essencialmente espcies
de eucalipto, que levam de seis a sete
anos para atingir a idade de corte (mui-
to menos do que em qualquer outro
lugar do mundo!). Para produzir uma
tonelada de papel so consumidas
cerca de 20 rvores de eucalipto. Algu-
mas espcies de pinus tambm so
utilizadas, principal-
mente na regio Sul
do pas.
A produo de
celulose baseia-se
principalmente em
florestas plantadas,
embora alguns pa-
ses asiticos, a Am-
rica do Norte e a Eu-
ropa ainda utilizem florestas nativas.
Aqui no Brasil, as principais reas de
reflorestamento esto localizadas nas
regies Sudeste e Sul, envolvendo os
estados de Minas Gerais, So Paulo,
Esprito Santo, Santa Catarina e Rio
Grande do Sul. Tambm h reas de
reflorestamento nos estados da Bahia,
Par e Maranho.
A fim de evitar alguns problemas
relacionados atividade de reflores-
tamento, como a seleo da fauna,
muitas empresas do setor tm preser-
vado reas de mata nativa prximas
floresta plantada. Essas reas englo-
bam as margens dos rios e crregos,
as nascentes, os lagos e as reas de
declive. Essa preservao minimiza
tambm os problemas de assorea-
mento dos cursos dgua.
Os grandes avanos nos campos
da silvicultura e da biotecnologia permi-
tiram que o Brasil se tornasse o maior
produtor mundial de celulose bran-
queada de eucalipto (tambm chama-
da de celulose de fibra curta), o stimo
produtor mundial de celulose (incluindo
fibras curtas e longas, estas ltimas
provenientes de pinus) e o dcimo se-
gundo produtor mundial de papel.
O processo de obteno de celulose
branqueada
A obteno da celulose que ser
usada na fabricao do papel comea
com o corte das rvores nas reas de
reflorestamento. Aps a remoo dos
galhos, as toras de
madeira so cortadas
em tamanhos apropria-
dos e transportadas
para a fbrica. L, a
madeira descascada
e as cascas removidas
so utilizadas para ge-
rao de energia, por
meio de sua queima.
As toras descascadas so lavadas e pi-
cadas em cavacos com dimenses es-
pecficas, a fim de facilitar a difuso dos
reagentes qumicos que sero utilizados.
Na forma de cavacos, a madeira est
pronta para ir para a polpao.
O processo de polpao tem como
objetivo facilitar a separao das fibras
e melhorar suas propriedades para a
fabricao do papel. A polpao pode
ser realizada por meio de um processo
qumico, no qual retirada da madeira
a maior parte da lignina, alm de outros
constituintes menos abundantes. Com
a utilizao desse processo qumico,
somente 40% a 50% da massa total
inicial da madeira aproveitada.
Outros processos, nos quais a ma-
deira desfibrada mecanicamente
com mnima remoo de seus consti-
tuintes, tambm podem ser utilizados.
Esses processos levam a um aprovei-
tamento quase total da madeira e, por
Figura 1: Estrutura de uma cadeia de celulose.
Do ponto de vista qumico,
as fibras so formadas pelas
interaes entre as
molculas de celulose,
proporcionadas pelas
ligaes de hidrognio
entre os grupos hidroxila
dos monmeros de glicose
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isso, so chamados de polpaes de
alto rendimento.
O processo qumico de polpao
mais utilizado no Brasil o processo
kraft. Na polpao kraft, os cavacos de
madeira so submetidos reao com
uma soluo contendo hidrxido de s-
dio (NaOH) e sulfeto de sdio (Na
2
S): o
licor branco. Isso ocorre dentro de um
equipamento chamado de digestor,
mantido a altas presses e tempera-
turas. Os produtos qumicos utilizados
reagem com a lignina, fragmentando-a
em substncias de baixa massa molar
que se solubilizam na soluo alcalina
e que podem ser removidas das fibras
por inmeras etapas de lavagem.
A polpa ou pasta celulsica resul-
tante da polpao (polpa marrom) ain-
da no adequada para a produo
de determinados tipos de papel, exata-
mente pela sua colorao escura. Essa
Figura 2: Estrutura proposta para lignina de madeira moda do Eucalyptus grandis (Pil-Veloso et al., 1993).
colorao devida, principalmente, a
pequenas quantidades de lignina que
no foram removidas das fibras, cha-
mada agora de lignina residual.
Com o objetivo de obter polpas
totalmente brancas, necessrio re-
mover essa lignina, atravs de um pro-
cesso qumico de branqueamento.
Esse procedimento muito difcil, j
que a lignina residual encontra-se
fortemente ligada s fibras. Por isso, o
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Figura 3: Ligaes de hidrognio entre cadeias de
celulose.
branqueamento deve ser realizado em
diversas etapas, garantindo a obten-
o de polpas de alvuras elevadas,
com mnima degradao da celulose.
Nos vrios estgios do processo de
branqueamento da celulose, podem
ser utilizados reagentes qumicos co-
mo cloro (Cl
2
), dixido de cloro (ClO
2
),
hipoclorito de sdio (NaClO), oxignio
(O
2
) e oznio (O
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), dentre outros. Entre
um estgio de branqueamento e outro,
a polpa lavada com grande quanti-
dade de gua, para que as substncias
responsveis pela colorao possam
ser removidas.
Quando a polpa celulsica atinge
um nvel de brancura adequado, pas-
sa-se etapa de for-
mao da folha, que
o produto final das
fbricas de celulose.
Isto feito em uma
mquina especial, na
qual a polpa conti-
nuamente depositada
sobre uma tela. Ento, a gua
removida pela parte de baixo da tela,
por vcuo, e em seguida a celulose
seca e enrolada em grandes bobinas.
Nem sempre as indstrias que produ-
zem a celulose fabricam tambm o
papel. Assim, para ser enviada s fbri-
cas de papel, a folha de celulose con-
tnua geralmente cortada em folhas
individuais e, ento, enfardada.
A fabricao e os usos do papel
A celulose, branqueada ou no,
empregada na fabricao de inmeros
Clones de eucalipto?
Muito antes de Dolly entender-se
como ovelha, o processo de clo-
nagem j era realizado com sucesso
em vegetais, em um processo de re-
produo assexuada que tem sido
empregado na produo de mudas
destinadas aos reflorestamentos
que abastecem o mercado de ma-
deira para produo de celulose. A
clonagem pode ser realizada pela
cultura de tecidos do vegetal, possi-
bilitando melhoramentos genticos,
ou pelo procedimento de estaquia.
Nesse ltimo caso, rvores de ca-
ractersticas adequadas e bem
adaptadas a uma dada regio so
cortadas e, a partir das brotaes
dos tocos, preparam-se as primeiras
mudas. Essas mudas recebem cui-
dados especiais e fornecem estacas
durante todo o ano, sendo, assim,
multiplicadas em grande escala. As
estacas, plantadas em pequenos
tubos, so levadas a casas de
vegetao para que ocorra o enrai-
zamento. Em seguida, as mudas
produzi das so col ocadas em
ambientes abertos, onde perma-
necem at que atinjam o tamanho
adequado para o plantio. Atravs da
clonagem possvel reflorestar ex-
tensas reas com rvores idnticas
geneticamente, garantindo a quali-
dade e a uniformidade da matria-
prima, o que favorece a produti-
vidade florestal e industrial.
tipos de papel. De acordo com sua fi-
nalidade, os papis podem ser classi-
ficados em papis para impresso
(acetinado, bblia, bouffant, couch,
imprensa, jornal, mimegrafo, mono-
lcido, offset); papis para escrever
(apergaminhado, correspondncia
area, segundas-vias); papis para
embalagem (manilhinha ou de padaria,
manilha, tecido, hamburgus, havana,
HD, LD, macarro); papis para fins
sanitrios (higinico, toalha, guardana-
po, leno); cartes e cartolinas; papis
especiais (base para carbono, cigar-
ros e afins; crespado; para desenho;
heliogrfico; absorventes e filtrantes) e,
tambm, papis no classificados
(kraft especial para
cabos eltricos, fios
telefnicos e conden-
sadores).
Para fazer o papel,
a celulose misturada
gua para desagre-
gao das fibras. Al-
gumas vezes, as fibras so submeti-
das a tratamentos mecnicos (chama-
dos de refino) semelhantes a uma
moagem, para torn-las mais ade-
quadas para a fabricao do papel, tor-
nando-o mais macio, liso, resistente ao
rasgo ou mais absorvente. Vrios adi-
tivos, como colas, cargas minerais,
controladores de pH e corantes, po-
dem ser acrescentados. Alm disso, fi-
bras recicladas, obtidas de papis que
j foram usados, tambm podem ser
adicionadas. As quantidades de aditi-
vos ou de fibras recicladas emprega-
das dependem da finalidade
do papel a ser produzido e das
exigncias do mercado consu-
midor.
Na mquina de papel, cujo
princpio de funcionamento
semelhante quele descrito
para a formao da folha de
celulose, produzida uma folha
nica de papel, que enrolada
em bobinas e, posteriormente,
embalada para ser enviada ao
mercado consumidor.
Questes ambientais
produo de celulose e
de papel esto associados
alguns problemas ambientais.
Um exemplo so os odores
caractersticos dos compostos volteis
de enxofre (mercaptanas) que se for-
mam durante a remoo da lignina
pelo processo kraft. Mesmo em baixas
concentraes, a presena desses
compostos pode ser facilmente perce-
bida na regio que circunda as fbri-
cas. As empresas produtoras de celu-
lose utilizam equipamentos de desodo-
rizao e caldeiras de recuperao de
produtos qumicos e realizam o moni-
toramento contnuo de suas emisses
gasosas. Contudo, o problema ainda
no foi totalmente solucionado.
nos estgios de branqueamento
que se encontra um dos principais pro-
blemas ambientais causados pelas in-
dstrias de celulose. Reagentes como
cloro e hipoclorito de sdio reagem
produo de celulose e
de papel esto associados
os odores caractersticos e
desagradveis de
compostos volteis de
enxofre, as mercaptanas
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Referncia bibliogrfica
PIL-VELOSO, D.; NASCIMENTO,
E.A. e MORAIS, S.A.L. Isolamento e an-
lise estrutural de ligninas. Qumica Nova,
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Para saber mais
ALMEIDA, J.M. e SILVA, D.J. Estrat-
gias para incremento de competitivi-
dade do setor de celulose e papel bra-
sileiro para o prximo sculo. 1
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Con-
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da Pasta Celulsica. So Paulo, 5-6
maio, 1998.
ESAUL, K. Anatomia das plantas com
semente. So Paulo: Edgard Blucher,
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de produo e consumo. Braslia:
Ibama/MMA, 1997.
MARTINS, W. A palavra escrita: histria
do livro, da imprensa e da biblioteca. So
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Folhetos informativos da Cenibra
Celulose Nipo-Brasileira S. A. CGP-R0/
EP-01, CGP-R0/EP-02, CGP-R0/EP-03,
CGP-R0/EP-04, CGP-R0/CC-02, CGP-
R0/CC-03, CGP-R0/CC-09.
http://www.ufrrj.br/institutos/if/revista/
index.htm, revista Floresta e Ambiente.
http://www.agirazul.com.br, peridico
ambientalista.
http://www.florestabrasil.com.br, site
especializado em assuntos relacionados
aos plantios florestais.
http://www.asmare.org.br, Associao
dos Catadores de Papel, Papelo e Ma-
terial Reaproveitvel de Belo Horizonte
(entidade social que contribui com o
meio ambiente e a vida).
http://www.atr-it.com/usr/on-line,
atelier de conservao e restaurao
on-line.
Figura 4: Alguns compostos organoclorados que podem ser formados durante o
branqueamento da celulose.
com a lignina residual, levando for-
mao de compostos organoclorados
(Figura 4). Esses compostos no so
biodegradveis e acumulam-se nos te-
cidos vegetais e animais, podendo
levar a alteraes genticas. Legisla-
es ambientais mais severas e pres-
ses dos mercados consumidores de
celulose, especialmente do mercado
internacional, tm incentivado a busca
de alternativas para a soluo desse
problema. Muitas pesquisas tm sido
feitas no sentido de utilizar reagentes
alternativos para o branqueamento,
como oznio e perxido de hidrognio.
A gua industrial, utilizada em gran-
des quantidades no processo produ-
tivo do papel, submetida a tratamento
biolgico antes de retornar aos cursos
dgua. Esse tratamento, realizado em
lagoas de aerao, promove a degra-
dao de compostos orgnicos sol-
veis por bactrias aerbias, solucio-
nando parte dos problemas de polui-
o gerados no processo.
J os resduos slidos gerados em
vrias etapas da produo so removi-
dos e dispostos em locais apropriados,
dentro da rea da prpria fbrica. Para
reduzir a quantidade de resduos des-
cartados, alguns tipos so aproveitados
como adubos ou corretivos do solo.
Celnia Pereira Santos, licenciada em biologia pela Pon-
tifcia Universidade Catlica, Belo Horizonte, e ps-
graduada em educao ambiental pelo CEPEMG
Universidade Estadual de Minas Gerais, professora
da Escola Municipal Professora Eleonora Pieruccetti,
em Belo Horizonte. Ida Nunes dos Reis, licenciada em
qumica pela Universidade Federal de Minas Gerais
(UFMG), professora da Escola Estadual Professora
Maria Amlia Guimares, em Belo Horizonte. Jos
Eduardo Borges Moreira, bacharel em comunicao
pela UFMG, professor do Colgio Tcnico da UFMG.
Lilian Borges Brasileiro (lilian@coltec.ufmg.br), bacha-
rel em qumica, mestre e doutora em qumica orgnica
pela UFMG, professora do Colgio Tcnico da UFMG.
Abstract: Paper: How Is It made? Paper is one of the most important and versatile materials known to us and it is difficult to imagine our day by day without it. Its chemical and physico-mechanical
properties allow countless applications. Thus, papers that will be used for writing and printing, as well as those used in notebooks and books, should be very smooth and opaque; those used in the
production of newspapers do not need to retain their whiteness for long (in fact they easily become yellowish), but should withstand the traction to which they are submitted in the printing machines. Yet
sanitary papers (napkins, towel and toilete paper, and those used in diapers and sanitary pads) should be soft. On the other hand, wrapping paper (boxes and bags) should have a good resistance, since
it should not rupture easily. The factors that determine paper properties are related mainly to the raw material, chemicals and mechanical processes used in their production. Many of these aspects are
discussed in this paper, besides some of the history of paper making and the environmental aspects related to its industrial production.
Keywords: paper, celulose, industrial production
Adhemar C. Ruvolo Filho
Acio P. Chagas
Alice R. C. Lopes
Andra H. Machado
Antonio A. Mozeto
Arnaldo A. Cardoso
Attico I. Chassot
Carol H. Collins
Assessores QNEsc - 2001
Gostaramos de agradecer aos assessores que colaboraram, ao longo de 2001, emitindo pareceres sobre os artigos recebidos para publicao em Qumica Nova na Escola.
der Tadeu G. Cavalheiro
Eduardo F. Mortimer
Elizabeth Macedo
Evandro A. Nascimento
Flvia M. T. Santos
Gerson Ml
Ins S. Resck
Joana Mara Santos
Joo Augusto de M. Gouvia-Matos
Jos Cludio Del Pino
Jlio C. F. Lisboa
Lenir B. Zanon
Marcelo Giordan
Marco-Aurelio De Paoli
Maria Ins Rosa
Otvio A. Maldaner
Rejane M. N. Barbosa
Renato Jos de Oliveira
Roberto R. da Silva
Romeu C. Rocha Filho
Roseli P. Schnetzler
Wilson de F. Jardim
Nota