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Escola Estadual de Ensino Mdio Dcio Martins Costa

Nomes: Josu Knorst e Patrick Prade


Data: 02/12/2013
Turma: 301
Componente curricular: Biologia
Professor: Ronaldo Fleck

A EVOLUO DAS BALEIAS

H mais de 50 milhes de anos, os ancestrais das baleias andavam em
terra. Ainda no est claro como era a aparncia desses animais, mas alguns
paleontologistas acreditam que eles eram talvez mamferos de casco.
Outros acreditam que eram mais parecidas com os lobos, outros ainda, de um
onvoro terrestre, quase do tamanho de uma raposa.
Decorridos milhes de anos, essas criaturas passaram a viver
mais tempo na gua e menos em terra, semelhante aos lees marinhos. Houve
um tempo que pararam de viver em terra e aps vrios processos evolutivos,
perderam as patas e pelos, at chegar nos dias atuais com nadadeiras
caudais, nadadeiras peitorais e, em algumas espcies, nadadeiras dorsais. Os
paleontologistas descobriram criaturas fossilizadas parecidas com baleias e
que tinham as pernas to pequenas que no suportariam seu peso, o que torna
a hiptese convincente.
A resposta mais coerente para essa migrao ao mar, segundo os
princpios evolutivos de Darwin, que os ancestrais da baleia simplesmente
foram atrs de alimento. Uma onda de escassez de alimento em terra chamou
a ateno para a riqueza do mar, com diversidade de peixes e crustceos.
Muito provavelmente, foi dali que os ancestrais das baleias conseguiram
continuar a espcie.
A Universidade de Berkeley , nos Estados Unidos, publicou um estudo
onde sugere a rama de evoluo das baleias abaixo.
Em 1983 foram descobertos no Paquisto fsseis de um animal que
teria vivido h cerca de 52 milhes de anos. O Pakicetus apresentava corpo
com forma adaptada vida terrestre - membros com capacidade de locomoo
em terra, mas tinha um crnio e dentes tpicos dos ancestrais das baleias.
O Pakicetus no se parecia com baleias no entanto, os crnios tm uma
regio da orelha que altamente incomum em forma, e se assemelha aos das
baleias modernas. Estas caractersticas so exclusivas dos cetceos. Seus
ssos so grossos, possivelmente uma adaptao para tornar o animais mais
pesado e neutralizar a flutuabilidade da gua. Estas caractersticas tornaram o
Pakicetus candidato a ancestral das baleias.
Cerca de um milho de anos depois do Pakicetus, surgiu um outro
parente. Natans Ambulocetos foi descoberto no Paquisto em 1994: quatro
dedos nos ps, um casco pequeno na extremidade de cada dedo e dentes
afiados lhes caracterizava como um caador de emboscada.

Uma grande descoberta em torno do Kutchicetus foram os altos nveis
de istopos de gua salgada, que indicavam capacidade de beber gua
salgada, assim como as baleias atuais.
As prximas espcies a serem descobertas (Rodhocetus kasrani) j
exibiram caractersticas como uma bacia grande fundida s vrtebras, a
estrutura dos ossos do tornozelo e os ossos das orelhas, que so
particularmente como os de baleias modernas.
J o Dorudon tinha cerca de 5 metros de comprimento e era
provavelmente carnvoro. Viveu em mares quentes de todo o mundo, fsseis
foram encontrados na Amrica do Norte e no Egito. Nesta poca ainda no
havia surgido o rgo que permite que os seus descendentes cantem e usarem
ultra-som de forma to eficaz como as baleias atuais.
Finalmente, chegamos aos cetceos atuais, os Odontocentos e os
Misticetos. Apresentam o tato, a viso e a audio bem desenvolvidos.

Odontocetos: crnio assimtrico e orifcio respiratrio nico dirigido para cima.
A dentio permanente, aparecendo aps o final da lactao. Possuem um
sistema acstico que possibilita a localizao de presas e objetos,
determinando sua forma, tamanho, textura e distncia do mesmo
(esse sistema de ecolocalizao no foi ainda comprovado nos misticetos).
Ex: Cachalote, golfinho, nerval e orca.
Misticetos: crnio simtrico, um par de orifcios respiratrio no topo da cabea e
no possuem dentes. Nascem com as chamadas barbatanas, que pendem do
cu da boca e tem a finalidade de reter os alimentos.
Ex: Franca, jubarte e azul.


Referncias:

1. http://evolution.berkeley.edu/evolibrary/article/evograms_03
2. http://mundo-do-biologo.blogspot.com.br/2012/11/evolucao-das-
baleias.html
3. http://www.jornalciencia.com/meio-ambiente/animais/2540-como-o-
ancestral-da-baleia-deixou-de-ser-um-animal-terrestre