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Revista frica e Africanidades - Ano I - n. 4 Fev.

2009 - ISSN 1983-2354


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A Inveno da frica no Brasil: Os
africanos diante dos imaginr ios e
discursos brasileiros dos sculos
XIX e XX
1
Anderson Ribeiro Oliva
Doutor em Histria pela Universidade de Braslia UnB Brasil.
E-mail: oliva@unb.br
RESUMO: O presente artigo possui como objetivo maior percorrer as trajetrias
seguidas pelas representaes fabricadas sobre a frica em parte do imaginrio
contemporneo brasileiro, destacando os cenrios mentais construdos tanto por
alguns intelectuais, como, por determinados movimentos sociais no perodo em
observao.
PALAVRAS-CHAVE: Representaes; frica; imaginrio brasileiro.
The invention of Africa in Brazil : The Africans face of the Brazilian imaginaries
and speeches of the XIX and XX centuries.
ABSTRACT: This article is intended go through the paths followed by representations
made about Africa in contemporary Brazilian imaginary, highlighting the scenarios
mentally constructed both by some intellectuals, as by certain social movement s in the
period under observation.
KEYWORDS: Representations; Africa; Brazilian imaginary.
1
Este trabalho recebeu apoio financeiro da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel
Superior (Capes).
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1. Introduo
Seguindo um percurso contrrio ao percorrido nos dois ltimos sculos pelas
relaes Europa-frica - caracterizadas por uma intensa aproximao e pe los fluxos
migratrios em ambos os sentidos - as conexes atlnticas brasileiras, no que tange
ao continente africano, foram contaminadas pelo silncio - quebrado em alguns
poucos momentos. Tal afastamento, pelo menos at o ltimo quartel do sculo XX,
no ocorreu apenas no campo da economia, da poltica externa e das relaes
pessoais e culturais, mas tambm na esfera do imaginrio. Aps trezentos anos de
intensas dinmicas que obviamente no ficaram limitadas s prticas econmicas,
tendo ressonncia muito maior em outras reas da ao humana -, a segunda metade
do sculo XIX e a primeira do XX formaram um espao de fluxo limitado para as
comunicaes pelo Atlntico Sul, a no ser por alguns poucos e concentrados rudos .
Veremos que, tal quadro, gerou um tipo de construo de imagens sobre o
continente e suas populaes, em alguns sentidos, bem diversas das observadas em
outras partes do mundo ocidental, com na Europa atual. Entre outros motivos, que
evidenciam tal trajetria diversificada, pode -se citar o fato do Brasil no ter construdo
com a frica uma relao de sentido colonial, que, tornou -se um dos principais fornos
fabricadores de representaes sobre os africanos pelo imaginrio europeu dos
sculos XIX e XX. Como argumenta o antroplogo Wilson Tr ajano Filho, ao refletir o
emprego do conceito de tribo para definir aos africanos, dois motivos poderiam ser
apresentados do ponto-de-vista europeu, mas apenas um deles se encaixa na
situao brasileira. O primeiro seria um esforo em demarcar as fronte iras entre
civilizados e selvagens, e o segundo, seria a tentativa de desenhar as diferenas entre
os vrios povos ditos primitivos, para classific -los e hierarquiz-los dentro de seus
prprios rinces.
Como o Brasil nunca foi uma potncia colonial, a in teno segunda
esvanecida frente ao objetivo maior que era marcar a separao entre civilizados e
no civilizados. Tudo que nosso olhar distanciado precisava era uma distino
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grosseira entre um grupo mais primitivo (os bantos) e um menos primitivo (os
sudaneses).
2
Esse espao temporal de adormecimento nos contatos com a frica pode ser
explicado por dois conjuntos de fatores. O primeiro seria de ordem interna e estaria
ligado a um complexo e interligado circuito de elementos histricos e ideolgicos: o fim
do trfico de africanos escravizados para o Brasil; a concentrao das principais
conexes comerciais brasileiras com o eixo do Atlntico Norte (EUA e Europa) e com
a prpria Amrica; e os discursos assumidos pelos intelectuais acerca da construo
da identidade brasileira, baseados muitas vezes nas releituras das teorias raciais
europias, ou de perspectivas cientficas eurocntricas. Tais fatores acabaram por
afastar o continente africano de seus herdeiros americanos, tanto geogrfica, como
imaginariamente.
O segundo conjunto de ingredientes que compe a face externa desse
esquecimento sinaliza para os efeitos dos novos e difceis tempos vividos em frica
seja com a instalao dos domnios coloniais europeus no final do XIX, seja com as
dinmicas internas e externas no perodo ps-independncia. No entendimento de
Alberto da Costa e Silva, esses teriam sido alguns dos principais motivos para que o
Atlntico perde-se a sua histrica capacidade de comunicao. Em sua percepo
metafrica, pela primeira vez, em sculos, as distncias entre as duas margens
daquilo que ele chamou de rio Atlntico tornaram-se ocenicas de fato, j que, cada
(...) metrpole buscou excluir o mais que pde os demais pases dos portos por ela
controlados. Fecharam-se para o Brasil, por exemplo, os desembarcadouros africanos,
e o Atlntico deixou de ser uma espcie de rio largussimo.
3
Assim, da segunda metade do sculo XIX ao incio do processo de
independncia dos pases africanos, em 1950, com algumas poucas excees, o
Brasil esteve de costas para frica e a memria coletiva de grande parte de nossa
populao em relao quele continente ficou refm de algumas poucas imagens.
Uma das representaes que conquistou maior amplitude foi a da frica criada de
2
TRAJANO FILHO, Wilson. A constituio de um olhar fragilizado: notas sobre o colonialismo
portugus em frica. In: CARVALHO, Clara; CABRAL, Joo de Pina (orgs.). A Persistncia da
Histria: Passado e contemporaneidade em frica. Lisboa: ICS, 2004, p. 25.
3
COSTA E SILVA, Alberto. O Brasil, a frica e o Atlntico no sculo XIX. Estudos Avanados, n 8 (21),
1994, pp. 36-7.
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forma intestinal no Brasil, resultado dos sculos de vigncia da escravido com os
condicionamentos da memria e das representaes que retratavam os africanos e
seus descendentes no cativeiro -, ou ainda, das manifestaes e reinvenes culturais
ocorridas nas ltimas doze dcadas, j no perodo do ps-abolio. A imagem dessa
frica era distante a do continente que nos vislumbrava do outro lado do Atlntico.
Nesse perodo nos afastamos fsica e imaginariamente dos universos africanos,
apesar dos esforos de alguns afr o-descendentes e pesquisadores de olhar a frica
com alguma proximidade. Nossos cenrios mentais, referncias culturais, projetos
polticos e ingredientes identitrios foram aos poucos migrando da esfera de influncia
europia para o passarmos a integrar o mundo latino-americano ou americano como
um todo. Essas projees imagticas sobre os africanos em nada ajudavam a
reformatao das imagens elaboradas sobre a frica presente no imaginrio do
homem comum brasileiro.
certo que as relaes frica-Brasil, vivenciadas anteriormente, no se
desintegraram por todo. Mesmo separados pelas novas ordenaes na economia e na
poltica mundiais, ou ainda, pelas diversas trajetrias vivenciadas por seus conjuntos
societrios desde o sculo XIX, podemos afirmar que el ementos histrico-culturais em
comum fizeram com que brasileiros e africanos principalmente da frica Ocidental e
Central - preservassem nveis e formas diversas de dilogo at os dias de hoje.
Na segunda metade do sculo XX, uma nova, apesar de frgil e inconsistente
ponte, comeou a ser construda entre esses dois espaos atlnticos. No entanto, a
retomada das relaes no avanar desse sculo no ocorreu de forma homognea e
crescente. Teve bons e maus momentos, avanos e retrocessos. De fato, somente a
partir da dcada de 60 que o Brasil voltou seus olhares para a outra margem do
Atlntico Sul, olhares sonolentos, em alguns instantes, como bem lembrou o
historiador Jos Flvio Sombra Saraiva.
4
Aps a independncia de diversos pases africanos, princ ipalmente a partir dos
anos setenta, os governos militares brasileiros tentaram construir, tanto no campo
diplomtico, como no campo econmico, projetos que objetivassem a expanso das
fronteiras e das influncias polticas do pas no cenrio internacional , alm de buscar
uma maior autonomia no campo energtico em relao s outras regies produtoras
4
Cf. SARAIVA, Jos Flvio Sombra. Olhares Transatlnticos: frica e Brasil no mundo contemporneo.
Humanidades, n 47, novembro de 1999, p. 19.
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de petrleo. No entanto, a dcada de oitenta, com sua crise econmica generalizada,
o ruir do Leste europeu socialista, a expanso dos conflitos e das agonias africanas e
o processo de redemocratizao brasileiro foraram mais uma vez a um
distanciamento entre Brasil e frica. Esse afastamento parece no ter representado
um incmodo para os governantes brasileiros no incio da dcada seguinte, e as
relaes atlnticas brasileiras optaram por seguir o rumo da Europa ou da Amrica
do Norte.
5
O sculo XXI trouxe na gesto do presidente Lus Incio Lula da Silva, um
revirar, pelo menos alardeado com alguma nfase, das intenes polticas brasileiras
em relao frica. Segundo Sombra Saraiva a nova poltica brasileira poderia se
justificar, entre outros fatores, pelos seguintes elementos: a vocao universalista em
poltica exterior do Brasil; a existncia de uma dvida histrica com a frica a
demandar uma poltica especfica, pblica e legitimada pela sociedade brasileira ,
argumento esse empregado abertamente pelo presidente Lula da Silva em algumas de
suas viagens pela frica; e, o desenhar de um novo papel brasileiro no campo da
poltica internacional, aparecendo como figura de destaque no Eixo Sul -Sul de
Cooperao, na reformulao do Conselho de Segurana da ONU e na elaborao de
um espao de conexes econmicas alternativas.
6
No entanto, se no campo das relaes internacionais vem ocorrendo uma
reaproximao com o continente africano, de conseqncias, intensidades e durao
ainda desconhecidas, no que se refere ao imaginrio coletivo, esse expediente de
redescobrir a frica, continua restrito a uma parcela muito especfica da sociedade
brasileira, formada pelos indivduos ligados aos movimentos negros organizados, ou
pelos intelectuais e especialistas.
No podemos esquecer ainda que, pelo menos nos ltimos trinta anos, de um
grupo reduzido de especialistas, assistimos, aos poucos, a formao de um
diversificado e qualificado grupo de pesquisadores dedicados s temticas africanas.
Mesmo assim, as idias e as referncias sobre a frica continuam distantes da
memria e dos olhares de grande parte dos brasileiros. Nem as apropriaes e
5
Cf. SANTANA, Ivo de. Relaes econmicas Brasil -frica: A Cmara de Comrcio Afro-Brasileira e a
Intermediao de Negcios no Mercado Africano. Revista Estudos Afro-Asiticos, ano 25, n 3, set./dez.
2003, pp. 543-545.
6
SARAIVA, Jos Flvio Sombra. Poltica exterior do Governo Lula: o desafio africano. Revista Brasileira
de Poltica Internacional, 45 (2), 2002, pp. 12-19.
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reinvenes no campo da religiosidade, musicalidade, estticas e das ideologias foram
suficientes para internalizar no imaginrio coletivo a idia de que o continente africano
um dos eixos centrais para o entendimento da trajetria histrica brasileira. Na
balana que permite a visualizao dos componentes que participaram(am) da
formao do imaginrio coletivo brasileiro, a imprensa contribuiu de forma decisiva
para a veiculao e vinculao da frica s imagens das tragdias e conflitos. J no
outro peso dessa balana, a escola, pouco tem sido feito para se desarticular ou
desconstruir esse imaginrio.
A partir dessa argumentao inicial, podemos localizar um conjunto revelador
de imagens e representaes geradas sobre os africanos no imaginrio coletivo
brasileiro contemporneo, e que espelham, pelo menos parcialmente, a forma como a
populao acolheu ou repeliu as experincias histricas e culturais das sociedades
africanas em seu cotidiano. Da mesma forma, em uma perspectiva panormica, as
representaes elaboradas no decorrer do intervalo temporal abordado, acabaram por
inventar e por apropriar uma srie de novos ingredientes que comporiam uma frmula
depreciativa para se pensar e olhar o continente africano.
Acompanhemos, com um pouco mais de ateno, alguns dos ca minhos
trilhados pelas representaes dos africanos no imaginrio brasileiro do final do sculo
XIX e sculo XX. Nestas incurses seremos conduzidos por interlocutores
pertencentes a dois espaos distintos de construo e divulgao de imagens sobre a
frica: o universo erudito de alguns intelectuais e as aes protagonizadas pelos
movimentos sociais negros. Ambos os espaos possuram alcance limitado e
fabricaram cenrios mentais nem sempre compartilhados ou apropriados pela
sociedade brasileira, em sua di menso mais ampla. Mesmo assim, so reveladores
das dinmicas interpretativas sobre aquele continente e suas populaes. Do primeiro
espao elegemos trs representantes que, em seus olhares diacrnicos, procuraram
sintetizar e definir as principais caractersticas dos povos africanos que integrariam a
formao do povo brasileiro: Raimundo Nina Rodrigues, Silvio Romero e Caio Prado
Jnior. Do segundo grupo, intentamos subtrair os esforos dos grupos ou movimentos
compostos por afro-descendentes em reinventar suas identidades ao longo da
trajetria observada. Buscamos, dessa forma, encontrar espectros mais perceptveis
das imagens da frica que circularam no imaginrio coletivo brasileiro dos ltimos dois
sculos.
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2. A negao da frica: os debates sobre as r aas e o lugar dos africanos na
construo da identidade nacional
At o ltimo quartel do sculo XIX, a imagem dos africanos que prevaleceu no
imaginrio brasileiro foi a que fundia os elementos importados do continente com a
condio escrava. Nesse caso, as escassas informaes que chegavam Amrica
sobre o outro lado do Atlntico associadas ao imaginrio multissecular que justificava
a escravido de africanos, podem ser apontados como fatores explicativos da relao
imagtica que criou a figura hbrida do africano/escravo.
Mais do que isso, os cenrios montados por aqui, de tempos em tempos, eram
confusos, imprecisos e romantizados. Um evidente exemplo de tal postura pode ser
percebido em alguns dos mais conhecidos escritos de Castro Alves, como A can o
do africano, Navio negreiro e Vozes dfrica. Mesmo sendo uma figura ilustrada, o
poeta, pouco conhecia a regio subsaariana do continente, e, ao escrever seus textos
importava as imagens construdas pelo orientalismo e pela literatura romntica so bre o
norte africano, que nada tinham em comum com os cenrios vivenciados nas regies
tocadas pelo trfico Atlntico. Como afirma Alberto da Costa e Silva, a frica de
Castro Alves era uma ampliao, para todo o continente, da frica do Norte.
7
Nas dcadas finais do sculo XIX, a partir de um grupo no homogneo de
estudos, podemos localizar um segundo grupo de imagens fabricadas sobre os
africanos. A partir da aceitao ou da negao das influncias e contribuies dos
indivduos oriundos daquele conti nente na formao do povo brasileiro, das
apropriaes das teorias raciais europias no pas, do debate acerca da construo da
identidade nacional e das teorias de embranquecimento do povo brasileiro, formatou -
se, em um movimento temporalmente um pouco distinto, mas ainda sincrnico com o
ocorrido na Europa, algumas das mais impactantes imagens geradas sobre a questo
racial: a da inferioridade e a incapacidade da raa negra. Ao mesmo tempo,
podemos afirmar que essas representaes eram construdas e a plicadas pensando-
se no papel do negro na sociedade brasileira e no das sociedades em frica. bvio
7
COSTA E SILVA, Alberto. Imagens da frica. Revista de Histria da Biblioteca Nacional , ano
1, n 12, setembro de 2006, p. 28.
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que, devido proximidade cronolgica com o fim do trfico para o pas, no era uma
tarefa muito difcil encontrar -se africanos de origem transitando pel as cidades
brasileiras no final do sculo XIX e primeiras dcadas do XX. Mas tambm certo
que, falar de frica por aqui passou a ser, quase sempre, falar das prticas e
comportamentos que foram transportados para dentro do Brasil e que aqui foram
reinventados, e no mais daquele continente de nossa fronteira atlntica.
Dessa forma, as informaes encontradas em algumas das principais obras do
perodo, e que se ocupavam da questo, reservaram uma parte muito pequena de
referncias para a frica propriamente dita, ou de sua histria, para sermos ainda mais
especficos. Podemos perceber nesses escritos, como os de Silvio Romero e Nina
Rodrigues, a preocupao em identificar at que ponto a formao do povo brasileiro
havia sido tingida pelas cores e formas africanas. Apesar de algumas bvias
divergncias tericas encontradas em seus trabalhos, os mesmos, revelam nos
elementos em comum apresentados, algumas das representaes mais recorrentes
acerca dos africanos no perodo. Mais do que isso, com reminiscnc ias fortes at a
primeira metade do sculo XX, o principal elemento em uso na construo da idia de
frica era o argumento da inferioridade cultural e civilizacional perante os europeus.
Portanto, menosprezar, desqualificar e, em alguns casos, apagar as p ossveis
contribuies africanas presentes na sociedade brasileira, seriam aes que
acabariam por espelhar os tipos de representaes geradas sobre os africanos:
primitivos, preguiosos e atrasados.
Como exemplos das imagens circulantes entre os anos de 1 870 e 1930
destacamos alguns dos trabalhos dos dois autores. Reparem que as mesmas devem
ser entendidas como partes integrantes de um jogo imperfeito de imagens inventadas
e de reflexos parciais do imaginrio coletivo, j que, se elas circulavam com fora
entre os nossos homens de Cincias, preciso dimensionar o seu real impacto nas
representaes geradas pelos outros setores da sociedade brasileira. Como as
pessoas comuns se apropriavam ou no do discurso cientfico para construrem suas
referncias imagticas acerca da frica? Ao mesmo tempo, certo supor que seus
escritos poderiam ser influenciados pelos olhares populares sobre a questo.
Nas leituras de Nina Rodrigues (1862-1906), um dos poucos estudiosos da
poca que buscaram identificar as influnc ias das culturas material e imaterial
africanas na composio da identidade e dos comportamentos cotidianos dos
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brasileiros, a inferioridade dos povos da frica era tratada como algo natural, produto
apenas das diferenas entre as diversas raas humanas. Os africanos no eram nem
melhores, nem piores do que os brancos; pertenciam "apenas a uma outra fase de
desenvolvimento intelectual e moral.
8
Nina defendia a tese de que a construo de civilizaes entre os africanos
seria algo questionvel e duvidoso. Eles dificilmente conseguiriam construir ou copiar
os padres civilizacionais complexos e sofisticados dos europeus. Para ele a
incapacidade ou a morosidade de progredir, por parte dos negros, se torna[vam]
equivalentes na prtica e, alm de demonstrar em os motivos de sua sujeio ao
domnio branco-europeu, apontavam para sua inferioridade perante as raas mais
evoludas.
9
O fato de se encontrarem em uma escala evolutiva inferior em relao aos
europeus, no significava que no existiam tambm en tre as sociedades do
continente, claras diferenas nos campos da organizao social, religiosa, jurdica e
tecnolgica. Nina Rodrigues acreditava, por exemplo, que os hausss, povo
islamizado da frica Ocidental, representavam uma sociedade com grau ou exp resso
de certa evoluo na esfera do pensamento religioso entre os africanos, exatamente
por adotarem uma religio monotesta. No entanto, na opinio do mdico, as mentes
infantis dos africanos seriam incapazes de absorver toda a estrutura e complexidade
do mundo rabe-islmico. Dessa forma, entre os hausss, persistiria ainda um
sentimento religioso impregnado pelo fetichismo e pelo fanatismo. Em parte, dessa
forma que Nina explica, por exemplo, a participao dos mals (como eram
conhecidos na Bahia) na rebelio escrava de 1835. Era no fanatismo dos negros em
que se encontrava a mola e a origem de todas essas exploses de violncia. A
mesma lgica prevalecia no discurso acerca da observao das sociedades do norte
do continente. Neste caso, o mdico fazia uso das teses que explicavam a existncia
de uma herana ou influncia branca para o entendimento da construo em frica de
algumas grandes civilizaes, como a egpcia e a Abissnia: os povos dessa regio
8
Cf. Abel Hovelacque, Ls ngres de lfrique sus-quatoriale, apud RODRIGUES, Nina. Os Africanos no
Brasil. So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1977, p. 5.
9
RODRIGUES, Nina. Os Africanos no Brasil . So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1977, p. 264.
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no seriam verdadeiramente negros, mas sim camitas, portanto, uma descendncia da
raa branca.
10
Por ltimo, chamou-nos a ateno, sua teoria jurdica que relacionava raa e
criminalidade. Neste caso, assim como nos outros, a posio do mdico legista era
bem clara: os grupos humanos apresentariam diferenas culturais, inclusive no campo
jurdico, em decorrncia de suas distines raciais.
Que cada phase da evoluo social de um povo, e ainda melhor, a
cada phase da evoluo da humanidade, se se comparam raas
anthropologicamnete distinctas, corresponde uma criminalidade
prpria, em harmonia e de accordo com o grao do seu
desenvolvimento intellectual e moral.
11
J para outro importante pensador do final do sculo XIX, o crtico literrio
Silvio Romero (1851-1914) - um dos principais intrpretes e (re)conversores das
teorias raciais no Brasil - os indivduos oriundos do continente africano deveriam ser
igualmente considerados integrantes das raas inferiores. Os breves apontamentos
acerca da histria da frica, presente em seus trabalhos, se encon tram diludos em
meio tentativa de identificar e, quase sempre, desqualificar a participao dos povos
negros na composio da identidade brasileira. Em sua opinio, a maior parte desses
africanos transferidos compulsoriamente para as Amricas, seria c omposta por
gentes ainda no perodo do fetichismo, brutais, submissas e robustas, as mais
prprias para os rduos trabalhos de nossa lavoura rudimentar.
12
Como suas fontes acerca da histria africana se encontravam limitadas a
consulta de alguns poucos t rabalhos europeus, suas percepes sobre as suas
populaes estavam, quase sempre, contaminadas por uma srie de esteretipos
vigentes na poca e pelas teorias raciais circulantes.
13
Ele afirmava, por exemplo, que
10
RODRIGUES, Nina. Os Africanos no Brasil . So Paulo: Companhia Editora Nacional, 1977, p. 42, 60,
61 e 269.
11
RODRIGUES, Nina. As raas humanas e a responsabilidade penal no Brasil . So Paulo: Companhia
Editora Nacional, 1938, p. 70.
12
ROMERO, Silvio. Histria da Literatura Brasileira, 1 vol. Rio de Janeiro: Jos Olympio Edit ora, 1949, p.
219.
13
Romero discordava abertamente de uma parte significativa das teorias raciais europias. Por exemplo,
enquanto para tericos europeus, como Gobineau e Broca, o cruzamento de raas era algo inaceitvel e
causador da formao de sub-raas degeneradas e fadadas imperfeio, para Romero o sentido era
inverso.O mestio, que a genuna formao histrica brasileira, era o caminho de nossa elevao
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o continente estava dividido em quatro regi es geogrficas distintas que possuiriam
por sua vez relevo, clima, recursos naturais, organizaes sociais e raas diferentes,
dando origem s diversas formaes societrias e polticas ali encontradas.
14
A
diversidade de formas percebidas, no entanto, no o conduziam a uma convico
acerca de possveis qualidades entre os seus povos. Romero acreditava que os
mesmos seriam caracterizados, tanto no campo cultural, como no campo econmico,
pela inferioridade em relao aos brancos europeus, possuindo uma long a srie de
caractersticas nocivas em sua composio cultural. Entre elas destacavam -se:
(...) a imprevidncia, a superioridade outorgada mocidade sobre a
velhice, o desenvolvimento do esprito de mau individualismo
dispersivo, o relaxamento do bero fa miliar, a poligamia, a cultura
pelas mulheres, a indiferena dos pais para com os filhos.
15
O crtico literrio defendia a tese de que na escala evolutiva da humanidade, os
africanos desembarcados no Brasil estariam em nvel superior ao das populaes
amerndias da regio, sendo gentes de nimo mais alegre, mais sadias, mais
robustas, mais resistentes e que no Brasil devemos -lhes muito, inclusive na
economia.
16
Mas seriam apenas essas as imagens que circulavam pelo pas naqueles
anos? A resposta mais apressada poderia apontar que sim. Se seguirmos a lgica de
um afastamento Atlntico at aqui comungada, tambm nos parece que sim. No
entanto, se tal perspectiva serve como aporte explicativo para um olhar panormico
das relaes imaginrias entre Brasil e a frica, a mesma parece fraquejar quando
alguns universos so analisados em separado.
civilizacional. claro que no no estgio de miscigenao que a populao se encontrava e m sua poca.
A idia era, na verdade, mesclar os mestios nacionais com populaes brancas, fossem elas nacionais
ou estrangeiras. O negro puro, devido o fim do trfico de escravos (...) estaria destinado ao
desaparecimento. A soluo para as mazelas socia is e raciais era incentivar o cruzamento de brancos
com mestios. Cf. OLIVA, Anderson Ribeiro. Sobre a cor da noite: teorias raciais e vises sobre o negro
em meio aos debates cientficos da passagem do sculo XIX para o XX. Revista Mltipla, Braslia, 8 (14),
2003, p. 103-4.
14
ROMERO, Silvio. Histria da Literatura Brasileira, 1 vol. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1949, p.
200.
15
ROMERO, Silvio. Histria da Literatura Brasileira, 1 vol. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1949, p.
218.
16
ROMERO, Silvio. Histria da Literatura Brasileira, 1 vol. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1949, p.
292-293.
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3. Notcias de uma frica brasileira na passagem do Dezenove para o Vinte
Nos olhares que investigam os microcosmos podemos perceber sinais que
indicam um encaminhamento diferenciado para o debate acerca da construo das
representaes sobre os africanos. o caso, por exemplo, de algumas manifestaes
organizadas, na virada do Dezenove para o Vinte, por associaes carnavalescas em
Salvador ou por comunidades de afro-descendentes e africanos no Rio de Janeiro.
Em um revelador estudo, a historiadora Walmyra Albuquerque, constatou que
entre os vrios temas dos clubes carnavalescos compostos por negros no citado
perodo, a frica tanto a reinventada pelas prticas e representaes das culturas
afro-brasileira e africana, como aquela das notcias que chegavam do outro lado do
Atlntico - era um objeto recorrente. Entre os grupos mais conhecidos, ou mais citados
pela imprensa baiana daqueles anos, estava a Embaixada Africana. Com algumas
ntidas divergncias em relao abordagem de seus enredos, esse clube
carnavalesco revela que a idia de frica real ou fictcia - era parte integrante de
seus imaginrios e de seus esforos de auto -definio identitria. Havia uma clara
tendncia em enfocar assuntos ou personagens contemporneos da histria africana,
realizando manifestaes marcadas por elementos de contestao da ordem vigente
ou pelo uso da memria coletiva, fundindo a frica do presente com uma frica mtica.
Este foi o caso do carnaval de 1897, quando o enredo girou em torno da figura do
imperador da Etipia Menelik II.
17
No nos parece imprevidente imaginar que a
escolha do tema fosse uma aluso direta vitria militar dos etopes sobre os italianos
na guerra de 1894-1896, confirmada pela batalha de Adowa e pelo tratado de paz de
Adis Abeba, assinado em 1896.
No mesmo ano, antes do carnaval, o grupo havia divulgado um manifesto em
que exigia o pagamento, por parte do governo brasileiro, de uma quantidade
significativa de jardas de algodo riscado como forma de indenizao ou
ressarcimento dos prejuzos para o reino da Zululndia devido a revolta dos mals,
ocorrida em Salvador no ano de 1835. Para Albuquerque, este ato de afronta poltica
17
ALBUQUERQUE, Wlamyra Ribeiro de. Esperanas de Boaventuras: Construes da frica e
Africanismos na Bahia (1887-1910). Revista Estudos Afro-Asiticos, Ano 24, n 2, 2002, p. 223-224.
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talvez fosse o resul tado da articulao entre a insatisfao com a ordem ps -abolio
e republicana e o uso da memria/identidade coletiva dos afro -descendentes. Ocorria,
neste caso, a fuso imaginria de uma frica real com uma frica, mtica, inatingvel e
intocvel, que comentvamos acima.
18
Independente de qual frica os clubes carnavalescos fizessem referncia, o
certo e que sua histria, suas sociedades e suas caractersticas no eram motivo de
repdio, mas, pelo contrrio, de celebrao e identificao. Para esses homens e
mulheres cantar e danar significava construir um elemento importante de sua
identidade e de reconhecimento do seu lugar em meio sociedade brasileira ps -
escravido, mesmo que isso significasse muitas vezes a excluso e interdio de
certos espaos. A frica neste caso continuava viva e bem ativa no imaginrio desses
grupos.
Outro espao, onde a frica era reinventada, agora por meio das prticas
cotidianas ligadas s redes de solidariedade e pensamentos religiosos -, foi
encontrado no Rio de Janeir o, na virada para o sculo XX: a chamada Pequena frica.
Na realidade, ela era um trecho da cidade, prximo a Praa 11, habitado por famlias
da Bahia. A concentrao de africanos islmicos e de seus descendentes, no
identificada em nenhuma outra parte da capital da Repblica, revelava as redes de
relacionamento e preservao de suas caractersticas de origem africana. De acordo
com a historiadora Mnica Velloso, o esforo da comunidade era o de preservar uma
suposta identidade africana, demarcando suas fr onteiras com a cidade e outros grupos
da populao.
Para eles, demarcar e defender o pedao era uma estratgia de
sobrevivncia, que aparecia nas mais variadas prticas do cotidiano. O
depoimento de Pixinguinha testemunha o apego do grupo s suas
tradies culturais. Nascido em 1898, nas proximidades do Catumbi,
ele nos conta que a sua av, que era africana, apelidou -o de
Pizindim, o que, no seu dialeto, significava pequeno bom. Era
comum no pedao o uso dos dialetos africanos, principalmente os de
origem nag. A msica Ya, de Pixinguinha e Gasto Viana, um
exemplo vivo do enraizamento cultural. Composta provavelmente na
segunda dcada do sculo, ela s seria gravada em 1950 (...). A
msica traz a frica de volta; grande parte da letra escrita em i oruba,
a marca da identidade lutando contra o exlio da memria. Mesmo
18
Cf. ALBUQUERQUE, Wlamyra Ribeiro de. Esperanas de Boaventuras: Construes da frica e
Africanismos na Bahia (1887-1910). Revista Estudos Afro-Asiticos, Ano 24, n 2, 2002, p. 221-222.
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sendo lembrana remota ou construo do imaginrio, a frica
permanece como ponto de referncia para o grupo, no sentido de
marcar a sua identidade.
19
O trabalho de Walmira de Albuquerque tambm revela que o continente
africano era um objeto tratado, de tempos em tempos, pela imprensa, mesmo que de
forma equivocada ou caricatural, como o que ocorreu com a notcias divulgadas
acerca do perfil do imperador etope Menelik II, pelo peridico O Correio de Notcias,
em 1900. De acordo com a historiadora, o jornal teria baseado sua interpretao do
lder africano nas informaes do alemo Cleveland Moffet, e a imagem descrita era
de um dspota africano de hbitos e vontades excntricos. Neste caso, intencional
ou no, a tnica seguida na matria se alinhava com as teorias raciais que circulavam
naquele contexto. Pintar uma caricatura desqualificada do chefe africano que derrotara
um exrcito branco europeu poderia ser um instrumento de defesa d as teorias
racistas.
20
Se por trs da leitura do peridico estava apenas a m escolha de uma fonte,
ou uma real inteno em inferiorizar aos africanos, no aqui uma questo central. O
que importa visualizar que, diferente dos clubes carnavalescos comp ostos por
africanos e afro-descendentes, o ritmo do imaginrio coletivo brasileiro, quando
pensado em uma perspectiva panormica, mantinha -se distante e arrogante perante a
frica.
4. Os africanos na Formao do Brasil Contemporneo
21
A partir dos anos trinta, do sculo XX, um novo conjunto de estudos e uma
nova verso da identidade nacional brasileira acabariam por minimizar os efeitos das
teses raciais acerca do papel dos africanos na formao da sociedade. Ao mesmo
19
VELLOSO, Mnica Pimenta. As tias baianas tomam conta do pedao: espao e identidade cultural no
Rio de Janeiro. Estudos Histricos, Rio de Janeiro, vol. 3, n. 6, 1990, p. 208.
20
Cf. ALBUQUERQUE, Wlamyra Ribeiro de. Esperanas de Boaventuras: Construes da frica e
Africanismos na Bahia (1887-1910). Revista Estudos Afro-Asiticos, Ano 24, n 2, 2002, p. 224.
21
Este tpico foi extrado do seguinte artigo: Oliva, Anderson Ribeiro. Em cores negras: as
representaes dos africanos na "Formao do Brasil Contemporneo". Revista Mltipla, Braslia (UPIS) ,
v.17, p. 9-28, 2007.
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tempo, a esmagadora maioria dos trabal hos continuava a concentrar suas atenes
nas relaes dos afro-brasileiros com a sociedade nacional.
Os esforos de alguns intelectuais do perodo em construir uma identidade
nacional que fosse incorporada ou assumida por todos os indivduos, e no apenas
consumida por uma elite econmica e intelectual, apontava para a incluso, naquilo
que seria a cultura nacional, de alguns elementos oriundos das chamadas matrizes
africanas ou afro-brasileiras. No entanto, essa incluso implicava diretamente em
controle por parte do discurso oficial, o que acabou por resultar, como afirmou a
antroploga Lilia Schwarcz, em um movimento no qual o mestio vira nacional, ao
mesmo tempo em que se d um processo de desafricanizao de vrios elementos
culturais, simbolicamente clareados.
22
Parece-nos que, os efeitos positivos do fim da perseguio e desqualificao
legal de algumas das manifestaes da cultura material e imaterial construda pelos
afro-descendentes ou reinventada a partir das matrizes africanas por aqui, ac abaram
nubladas pela tnica de uma cultura nacional que se caracterizaria, entre outras
coisas, pela suas faces mestias. Resultados das dinmicas culturais internas, ao
mesmo tempo em que a desafricanizao desses elementos era mais simblica do
que real, essas novas posturas em nada contriburam tambm para que o lugar do
africano na construo da identidade nacional fosse afetado. Dessa mesma forma as
imagens que inundavam o imaginrio coletivo brasileiro continuavam presas do
passado e da negao da afro-descendncia. A frica continuava sua viagem na
mesma direo seguida no perodo anterior, cada vez mais distante, cada vez menos
lembrada.
Apesar da obra de Gilberto Freyre, Casa-grande e Senzala (1933), ser a
referncia mais recorrente quando se dis cute a questo da formao racial da
populao brasileira no citado perodo, preferimos, aqui, conceder ateno a outro
autor que tambm submerso nessa conjuntura sinalizou estar contaminado por
algumas imagens fabricadas acerca dos africanos que circulava m no perodo: Caio
Prado Jnior. Seu texto aparece aqui por um motivo que consideramos de grande
importncia, j que suas teses e interpretaes da histria do Brasil serviram como
sedimento central para elaborao de boa parte dos manuais escolares brasil eiros de
22
SCHWARCZ, Lilia Moritz. Nem preto, nem branco, muito pelo contrrio: cor e raa na intimidade.
Histria da vida Privada no Brasil , vol. IV. So Paulo: Companhia das Letras, 2000, p. 196.
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histria utilizados entre os anos setenta e oitenta do sculo passado. Vejamos como
os africanos aparecem em sua clssica obra Formao do Brasil Contemporneo
(1942).
Um primeiro destaque surge quando Caio Prado explica a diferena entre a
escravido na Antigidade Clssica e a escravido moderna. Para alm das
diferenas do uso econmico do escravo, o autor aponta como destaque as diferenas
encontradas entre os elementos escravizados nessas duas verses de sistemas
escravistas. Se na Roma Antiga, o Imprio teria sido construdo com a escravizao
de povos de igual ou um pouco inferior capacidade cultural dos romanos, na Amrica o
mesmo no teria ocorrido. Inferiores culturalmente, os africanos e indgenas, poucas
contribuies teriam a dar na for mao do Novo Mundo, j que seriam povos de nvel
cultural nfimo, comparado ao de seus dominadores.
23
Neste caso, Caio Prado, confirmava ser adepto das teses que apontavam para
as diferenas culturais entre os chamados trs grandes conjuntos tnicos que
formaram o povo brasileiro. Elas seriam resultantes da superioridade de algumas
culturas sobre as outras, e no reflexo da diversidade, propriamente dita. O historiador
defendia a existncia de uma distncia abismal entre a civilizao europia, de onde
vinham os portugueses, e o estado de barbrie e semi -brbarie em que se
encontravam os africanos.
Incorporou colnia, ainda em seus primeiros instantes, e em
propores esmagadoras, um contingente estranho e heterogneo
de raas que beiravam ainda o estado de barbrie, e que no
contacto com a cultura superior de seus dominadores, se
abastardaram por completo.
24
A prpria diversidade de povos africanos seria um sinal dos problemas ou dos
defeitos perceptveis de suas origens raciais. A multiplicidade de tipos importados da
23
PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1999, p. 22.
24
PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1999, p. 275.
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frica justificaria o estabelecimento de algumas prticas discriminatrias
acreditamos que no sentido literal da palavra separao - por eles sofridas.
Das trs raas que entraram na constituio do Brasil duas pelo
menos, os indgenas e africanos, trazem baila problemas tnicos
muito complexos. Se para os brancos ainda h uma certa
homogeneidade, que no terreno puramente histrico pode ser dada
como completa, o mesmo no ocorre com os demais. Os povos que
os colonizadores aqui encontraram, e mais ainda os que foram
buscar na frica, apresentam entre si tamanha diversidade que
exigem discriminao.
25
Em seu entendimento, a superioridade cultural europia, ou a inferioridade
africana, se preferirem, teria sido o elemento explicativo , fora a escravido, para a to
rpida e efetiva dominao cultural de um grupo humano reduzido, em termos de
contingente (os brancos), sobre outros, numericamente maiores (os negros e
indgenas). Apesar de no ignorar que as culturas africanas e indgenas teriam
contribudo de alguma maneira em nossa formao, suas influncias teriam sido
minimizadas pela existncia de uma inquietante fragilidade cultural. Interessante notar
que em alguns trechos, Caio Prado, cita a escravido como elemento anulador da
cultura africana nos trpicos americanos, j, em outros, ele defende a tese de que
essa passividade seria uma caracterstica inata dos indivduos oriundos do continente,
algo que apareceria como elemento intrnseco as suas culturas.
26
J, no que transparece ser algum tipo de influncia das teorias raciais do
Dezenove em seu pensamento, o historiador, tambm defendia a existncia de uma
espcie de hierarquia entre as sociedades africanas para aqui traficadas, j que,
alguns povos, de nvel cultural mais elevado acabaram por se concentrar em certas
regies do pas, trazendo assim uma contribuio cultural de alguma importncia.
Outra forma de ressaltar a superioridade branca na formao da sociedade brasileira,
no que parece ser uma influncia direta das obr as de Gilberto Freyre, pode ser
identificada quando Prado Jnior reforou o estigma do sexualismo desenfreado que
teria grassado em tempos coloniais, ou da capacidade de dominao e adaptao do
25
PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1999, p. 85.
26
PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1999, p. 272-273.
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portugus ao mundo tropical. Se o lusotropicalismo aparece, d ireta ou indiretamente,
relacionado sexualidade positiva do elemento branco portugus, quando o assunto a
tratar so as caractersticas culturais ligadas s prticas sexuais dos negros e
africanos, as mesmas aparecem como sinal da submisso e dominao d estes pelos
portugueses, pois, as fceis carcias da escrava, serviriam apenas para a satisfao
das necessidades sexuais do colono privado de mulheres de sua raa e categoria.
27
Parece-nos certo que, as leituras de um nico intelectual ou de um conjun to de
pensadores no sintetizam todo um denso conjunto de idias que circulavam no
perodo. Mesmo assim, suas leituras sobre a frica, frutos dos olhares acadmicos e
do ambiente erudito, revelam espectros desse imaginrio, e, de qualquer forma no
anula outras experincias e percepes da questo.
5. Tempos de transio: as origens dos movimentos negros e novas
pontes histricas
As dcadas de 1930, 1940 e 1950, presenciam o aparecimento de alguns dos
primeiros movimentos organizados de combate ao racism o ou de valorizao da
cultura negra no pas, como a Frente Negra Brasileira (1931), o Teatro Experimental
Negro (TEN) (1944) - ambos criados por Abdias do Nascimento - e a Unio dos
Homens de Cor (UHC). No mesmo perodo aconteceram os primeiros encontros ou
congressos para se discutir a situao dos estudos afro -brasileiros ou do negro no
pas, como o I Congresso Afro-Brasileiro, ocorrido em Recife no ano de 1934, e a
Conveno Nacional dos Negros, realizada em So Paulo em 1945. Estes grupos e
encontros sinalizavam para a insatisfao e para o poder de organizao de parte da
populao afro-descendente e de intelectuais ligados ao estudo da cultura negra no
Brasil. Ao mesmo tempo, apontavam para algumas das primeiras aes de combate
ao racismo, de valorizao da identidade negra e de um resgate, ainda distante, das
suas caractersticas africanas. Porm, seus efeitos ficaram restritos a um importante,
mas, numericamente, pouco significativo grupo da populao, e, apesar de todos os
esforos, a frica continuava distante do imaginrio brasileiro.
27
PRADO JNIOR, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense, 1999, p. 86, 107 e
273.
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No entanto, a partir da dcada de 1970, vivenciaramos um momento mpar na
confeco de imagens acerca dos africanos no imaginrio coletivo brasileiro
contemporneo. Acreditamos que, de uma forma geral, a concluso das lutas no
campo poltico, ideolgico ou militar pelas independncias africanas, iniciadas nos
anos que se seguem ao fim da 2 Guerra Mundial, canalizavam uma srie de anseios
dos movimentos que circulavam nos eixos afro -americanos e africanos, inclusive dos
grupos de intelectuais daquele continente exilados ou em formao na Europa e nos
Estados Unidos. Em um intervalo de anos parecido, a Academia brasileira, a partir da
sociologia uspiana tutelada pelos trabalhos de Florestan Fernandes, Otvio Ian ni e
Fernando Henrique Cardoso, que focalizavam temas ligados s relaes raciais no
Brasil, insuflava um vento de novas dimenses no panorama das reflexes e
pesquisas desenvolvidas no pas.
28
Mesmo que no envolvendo diretamente a frica,
havia a possibilidade, pelo menos virtual, de uma futura aproximao dos estudos
afro-brasileiros com os estudos africanos.
Por mais que o continente ocupasse, no perodo, uma posio perifrica nos
olhares lanados do Brasil em direo ao mundo, certo que as notcias d as
independncias em frica aqui chegaram. E, mais do que ficarmos no campo das
suposies, mais certo ainda que essa nova realidade veio causar j nos anos
setenta, entre outros fatores, uma mudana representativa das posturas brasileiras no
que tange seus posicionamentos nas relaes e alinhamentos internacionais e
influenciaram de forma decisiva a organizao do Movimento Negro brasileiro.
Um dos poucos intelectuais brasileiros a se ocupar de alguma dimenso
africana no perodo, o historiador Jos Hon rio Rodrigues (1913-1987), que escreveu,
em 1961, o livro Brasil e frica: outro horizonte, defendia a idia de que o Brasil estaria
destinado a se voltar para frica, fosse por razes histricas, fosse por questes
estratgicas contemporneas. No entanto , igualmente embriagado pelas teses
culturalistas, sua leitura tambm estava marcada por algumas imprecises.
Mesmo com a abertura do Centro de Estudos Afro -Orientais (CEAO), na
Universidade Federal da Bahia, em 1959, acompanhada da criao, em 1961 -2, do
Instituto Brasileiro de Estudos Afro-Asiticos (IBEAA), e da fundao do Centro de
Estudos e Cultura Africana da Universidade de So Paulo, em 1963, permaneceriam
28
ZAMPARONI, Valdemir. A situao atual dos est udos africanos no Brasil. Actas do Colquio
Construo e Ensino da Histria da frica . Lisboa: Linopazas, 1995, p. 520.
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no imaginrio coletivo as falsas imagens acerca da frica e dos africanos. O grupo de
pesquisas levadas a cabo pelas instituies acima citadas no conseguiram
desconstruir ou arrancar do imaginrio coletivo o conjunto de representaes
negativas que circulava at ento. Assim, sobreviveriam, por um lado, as
representaes que vinculavam os africa nos escravido, inferioridade e
incapacidade culturais, e, por outro, as imagens de uma ambgua e nada ntida frica,
ligada a ns por sculos de histria e pelas contribuies culturais, mas que poucos
sabiam identificar.
Se, at ento, temos um quadro que apenas indicava algumas intenes de
retorno frica, o final da dcada de 1970 e a primeira metade dos anos oitenta,
foram singulares nesse aspecto, concretizando, em alguns sentidos, as intenes
anteriores. Nos campos econmico e poltico algu ns acontecimentos esclarecem
rapidamente esse retomar dos caminhos Atlnticos. No primeiro aspecto, tanto a
tentativa de uma nova articulao de foras pelo Hemisfrio Sul, como a necessidade
pragmtica da busca de aliados e parceiros econmicos, fez com q ue os governos
militares buscassem em frica a cooperao para os setores do comrcio exterior e de
combustveis/energia. Tanto a Nigria, em um primeiro momento, como Angola, j no
final da dcada, tornaram-se pontos estratgicos para a construo de nova s pontes
atlnticas. Para alguns segmentos da economia nacional, o continente africano, e
particularmente os dois pases citados, tornaram-se importantes espaos de
negociao e expanso do comrcio exterior brasileiro. A crise energtica dos anos
1970 tambm se associa a esse conjunto de elementos, e seriam novamente, Angola
e Nigria, os dois plos de conexo do Brasil em busca de fontes para a compra de
petrleo pelo Atlntico Sul.
De acordo com Sombra Saraiva, na esfera da poltica, rompendo com as
posturas ambguas ou favorveis ao colonialismo portugus na regio das dcadas
anteriores, o governo brasileiro, a partir do final da primeira metade da dcada,
comea a desenvolver aquilo que ser conhecida como ao diplomtica pragmtica,
resultando, inicialmente, em uma srie de declaraes de apoio aos movimentos de
libertao que se desenrolavam nas colnias lusas, e, posteriormente, no
reconhecimento das independncias dos pases africanos. Na primeira metade de
1973 o Brasil assumira uma posio de mediador entre os movimentos de
independncia e o governo portugus. Em julho de 1974, o governo brasileiro
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reconhecia a declarao de independncia da Guin Bissau, antes mesmo de findas
as negociaes, e, em novembro de 1974, nossa diplomacia se posicion ava
oficialmente a favor da independncia de Angola. claro que tal postura incomodou e
desagradou em muito aos portugueses, mas sinalizava para a nova inteno brasileira
para com a frica, partindo do campo das aes imateriais ou simblicas, para aes
polticas e econmicas mais pragmticas.
29
Talvez, nesse caso, as imagens geradas a
partir da imprensa tanto na cobertura acerca das lutas pela independncia, como
das possibilidades comerciais ao longo da dcada tenham lanado um novo
conjunto de imagens sobre os africanos. Talvez no tenham tido fora para modificar a
forma de ver a frica e suas populaes, mas novos espectros chegavam ao
imaginrio brasileiro.
Em outra frente de aproximao, j nas esferas intelectual, cultural e identitria,
podemos perceber uma tentativa de conceder frica um pouco mais de ateno. No
campo das pesquisas, se junta ao CEAO-UFBA e ao CEA-USP, o Centro de Estudos
Afro-Asiticos, da Universidade Cndido Mendes (UCAM), aberto em 1973, e um
nmero crescente de investi gaes, envolvendo diversas reas do conhecimento vem
sendo realizadas desde ento, associadas a esses e a outros espaos. Porm, o
reduzido alcance das pesquisas no foi suficiente para constituir -se um processo de
reinveno da frica no imaginrio colet ivo brasileiro.
6. A inveno da Mama frica: os movimentos negros e a identidade afro-
brasileira
Ainda nos anos 1970, uma srie de encontros, cursos e seminrios,
organizados por associaes ligadas ao Movimento Negro, ocorreram na tentativa de
nutrir mentes e almas com informaes acerca da revoluo africana. Alm da
criao do MNU (Movimento Negro Unificado), em 1978, a segunda metade da
29
Cf. SARAIVA, Jos Flvio Sombra. O Lugar da frica. Braslia: EdUnB, 1996, pp. 172-175.
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dcada de 70 e boa parte dos anos 80, presenciaram a formao de um crescente
nmero de associaes culturais e movimentos sociais negros organizados que
buscavam recriar e divulgar a imagem de uma frica mtica, autnoma, bela e
relevante. No entanto, se em determinada direo, os movimentos sociais participaram
do resgate e reinveno de uma imagem positiva da frica, que a confundia com a
idia do espao de origem, essa imagem acabou marcada por uma forte carga
ideolgica.
Para o pesquisador Jacques dAdesky, o Movimento Negro no Brasil, em sua
trajetria recente, encarnou trs vertentes que intentavam combater o racismo,
melhorar as condies scio-econmicas dos afro-descendentes e reconstruir suas
identidades. Na primeira delas encontrar -se-iam os grupos mais populares, como os
blocos carnavalescos e as associaes culturais, localizados em cidades como
Salvador Olodum, Il Ay e Araketu e Rio de Janeiro Agbara Dudu, Lemy Ay,
Olodumar -, entre outras. At o final dos anos 80 esses grupos protagonizaram a
criao e a divulgao de imagens positivas da frica a partir de determinadas aes
no campo da musicalidade, dos ritmos, das danas, e, em alguns casos, no campo
educacional. Neste grupo, o foco central de suas manifestaes concentrava -se na
recuperao e [na] preservao dos valores de origem africana ligados tradio e
ao costume, nos grandes momentos da histria da frica e na exaltao da beleza
da mulher negra.
30
Porm, na passagem para os anos 90 alguns desses movimentos sofreram
uma significativa mudana de posturas. Motivados pela venda de seus produtos, pelos
contratos com a indstria fonogrfica e pelas mudanas de seus objetos de
celebrao, eles modificaram suas abordagens musicais para temas mais comerciais
e abrangentes, ligados tanto questo social - e no mais apenas racial - como
queles completamente esvaziados de qualquer mensagem simblica ou
ensinamentos implcitos ou explcitos. Porm, independente disso, a celebrao de
imagens de um mundo mtico, mas positivo, e da denncia do sistema do Apartheid
sul-africano deixaram suas marcas no imaginrio de um nmero significativ o de
pessoas. Ao mesmo tempo, outros movimentos comearam a perceber o cantar e o
celebrar da frica, como um momento chave na reconstruo da auto -estima e da
30
DADESKY, Jacques. Pluralismo tnico e mul ticulturalismo: Racismo e Anti -Racismos no Brasil . Rio de
Janeiro: Pallas, 2001, pp. 157-158.
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identidade afro-brasileira, mas que, no entrar do sculo XXI, deveriam ceder espao
para o cantar e o celebrar da prpria esttica e dos prprios elementos da cultural
afro-brasileira.
Na segunda vertente estariam as expresses religiosas de matriz africana que
representariam um espao de reinveno simblica e construo de identidades
diferenciadas. Talvez, os esforos presenciados em vrios momentos da trajetria
secular de algumas casas religiosas, no sentido de reforar possveis identidades
africanas ou vinculaes diretas com as tradies ou cosmologias daquele continente,
fez com que um intenso debate tenha sido montado acerca da africanidade ou no
dessas religies. Sacerdotes e intelectuais se preocuparam em afirmar a pureza
africana de algumas casas ligadas s tradies religiosas africanas reinventadas no
Brasil, o que serviri a como elemento legitimador e distintivo para as mesmas,
enquanto outras eram apontadas como ilegtimas ou de menor importncia devido
perda de seus elementos ditos tradicionais. As viagens efetuadas por alguns
sacerdotes e sacerdotisas para a frica Oci dental, e a visita efetuada por alguns
sacerdotes africanos no pas, reforaram essa perspectiva de casas africanizadas e
casas no tradicionais.
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Dessa forma, se as tradies religiosas afro -brasileiras auxiliaram na
construo de identidade africana, pelo menos entre alguns indivduos e pequenas
comunidades, e, ao mesmo tempo, contribuam para valorizao de certos elementos
culturais africanos transplantados para o Brasil, inclusive os lingsticos, seu alcance
no imaginrio coletivo brasileiro no resultou no mesmo efeito. E, mesmo quan do
pensamos as comunidades afro-descendentes em uma viso mais panormica,
certo afirmar que nem todos compartilhavam de uma viso intimista dessas tradies.
Por fim, como terceira vertente, encontramos os grupo s ou movimentos ligados
s aes polticas e ideolgicas. Segundo dAdesky, das aes iniciais de denncia ao
racismo, passando para questes mais pragmticas , como a implantao de uma
legislao de combate ao preconceito ou a criao de um sistema de cot as nas
universidades, esses movimentos tiveram uma grande repercusso nas ltimas
dcadas. Ao mesmo tempo, eles podem ser vistos como espaos de formao
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Cf. DADESKY, Jacques. Pluralismo tnico e multiculturalismo: Racismo e Anti -Racismos no Brasil . Rio
de Janeiro: Pallas, 2001, pp. 159-160.
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intelectual-ideolgica, com o estudo sistematizado de obras de autores ligados
negritude e ao pan-africanismo, como Leopold Senghor e Cheik Anta Diop .
De suas fileiras militam indivduos embebidos por leituras e informaes acerca
da histria africana que, muito dificilmente poderiam ser encontrados em outros meios
de formao, pelo menos at a ltima dcada. No entanto, o esforo em evidenciar as
grandes experincias histricas do continente negro e a defesa de pressupostos
afrocntricos fizeram com que a ideologia falasse mais alto do que a produo
cientfica. Se, por um lado o da conquista de direitos e do combate ao racismo - a
contribuio desse grupo inestimvel, por outro o do debate acadmico e de
investigao falta um pouco de imparcialidade para tratar a questo. Em um sentido
positivo, a criao de associaes de pesquisadores negros tem permitido uma
mudana de perspectivas em relao questo por parte do Movimento Negro.
No desconsiderando os impactos gerados pelas aes do Movimento Negro
em seu conjunto, podemos afirmar que, em termos de mudana no imaginrio coletivo
brasileiro acerca das representaes geradas e divulgadas sobre os africanos, os
efeitos visualizados nas ltimas dcadas de militncia, manifestaes e conquistas
no gerou um quebra de espelhos ou um inverter de imagens. Se novos espectros
foram acrescentados ao antigo conjunto de imagens circulantes sobre a frica, eles
muitas vezes ficaram restritos a um nmero especfico de pessoas .
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7. Consideraes finais
Percorridas as trilhas inicialmente indicadas sobre as construes imaginrias
acerca da frica no Brasil percebe-se que, apesar das divergncias e perspectivas
heterogneas de suas frmulas, os cenrios imagticos visualizados carecem de um
terceiro e poderoso interlocutor: o ensino da histria africana. Os avanos nas
pesquisas africanistas no pas, os debates acerca da africanidade - como componente
da identidade nacional - e a edio da lei 10.639/03 sinalizam para a possibilidade de
inverso das leituras imprecisas de nossos homens das cincias de outros tempos e
da ao positiva, mas parcial e ideolgica, do Movimento Negro. Apenas a divulgao
dos estudos e teorias mais recentes, associad a ao trabalho de construo do
conhecimento escolar compartilhado por pesquisadores, professores e estudantes
poder, talvez, nos prximos anos, desenhar imagens mais equilibradas e corretas
sobre a frica e os africanos.
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