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O MITO DE DESCARTES

Retrato por Hubert A. Freeth (1952)




Gilbert Ryle
(1900-1976)
(Oxford University)


Original: RYLE, G. (1949), Descartes Myth, Cap.1 de The Concept of
Mind, Hutchinson, Londres, pp. 13-25. Reimpresso na coletnea BEAKLEY,
B. & LUDLOW, P. (orgs.) (1992), The Philosophy of Mind: Classical
Problems / Contemporary Issues, MIT Press, Cambridge, pp. 23-31.

O presente texto uma adaptao para o portugus brasileiro da traduo de
M. Luisa Nunes, do livro Introduo Psicologia O Conceito de Esprito,
Moraes Editores, Lisboa, 1970. As pginas da presente adaptao
correspondem s do original em ingls. Uma cpia escaneada do livro pode
ser encontrada em:
http://pt.scribd.com/doc/7003453/Gilbert-Ryle-The-Concept-of-Mind .





Adaptao de Osvaldo Pessoa Jr.
So Paulo, 2011
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CAPTULO 1

O MITO DE DESCARTES

*

(1) A Doutrina Oficial
H uma doutrina acerca da natureza e lugar das mentes que tem tanta
preponderncia entre os especialistas e mesmo leigos, que merece ser descrita
como a teoria oficial. Muitos filsofos, psiclogos e professores religiosos
subscrevem, com reservas mnimas, as suas principais teses e, embora
admitam que existem certas dificuldades tericas nesta teoria, tm a
tendncia de pensar que estas podem ser superadas sem fazer srias
modificaes na arquitetura da teoria. Irei defender aqui que os princpios
centrais da doutrina esto errados e entram em conflito com tudo o que
sabemos sobre as mentes, quando no estamos especulando acerca delas.
A doutrina oficial, que vem principalmente de Descartes, mais ou
menos a seguinte. Com as duvidosas excees dos idiotas e das crianas de
colo, todo ser humano tem um corpo e uma mente. Alguns prefeririam dizer
que todo ser humano um corpo e uma mente. O seu corpo e a sua mente so
geralmente reunidos, mas depois da morte do corpo sua mente poderia
continuar a existir e a funcionar.
Os corpos humanos esto no espao e esto sujeitos s leis mecnicas
que governam todos os outros corpos existentes no espao. Os processos e
estados corporais podem ser verificados por observadores externos. Assim, a
vida corporal de um homem um assunto to pblico quanto as vidas de
animais e rpteis e at mesmo os cursos de rvores, cristais e planetas.
Mas as mentes no esto no espao e as suas operaes no esto
sujeitas a leis mecnicas. O funcionamento [workings] de uma mente no
testemunhvel por outros observadores; o seu curso privado. S eu posso
ter conhecimento direto dos estados e processos de minha prpria mente.
Uma pessoa vive portanto atravs de duas histrias colaterais, consistindo
uma no que acontece no e ao seu corpo, a outra no que acontece na e sua
mente. A primeira pblica, a segunda privada. Os acontecimentos da
primeira histria fazem parte do mundo fsico, os da segunda so
acontecimentos do mundo mental.
Tem sido discutido se uma pessoa monitora ou pode monitorar todos
os episdios de sua vida privada, ou somente alguns deles; mas, de acordo
com a doutrina oficial, ele tem conhecimento direto e indubitvel de pelo
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menos alguns desses episdios. Pela conscincia, auto-conscincia e
introspeco, ele est informado de maneira direta e autntica dos atuais
estados e operaes de sua mente. Pode ter muitas ou poucas dvidas acerca
dos episdios simultneos e adjacentes no mundo fsico, mas no pode ter
nenhuma pelo menos quanto a parte do que est momentaneamente ocupando
a sua mente.
costume exprimir esta bifurcao de suas duas vidas, e de seus dois
mundos, dizendo que as coisas e acontecimentos que pertencem ao mundo
fsico, incluindo seu prprio corpo, so externos, enquanto o funcionamento
de sua prpria mente interno. Esta anttese de exterior e interior deve
evidentemente ser interpretada como uma metfora, dado que as mentes, no
estando no espao, no poderiam ser descritas como estando espacialmente
dentro de qualquer coisa, ou como se se passassem coisas espacialmente
dentro delas. Mas so comuns os deslizes desta boa inteno e encontramos
tericos especulando sobre o modo segundo o qual os estmulos, cujas fontes
fsicas se encontram a metros ou quilmetros de distncia da pele da pessoa,
podem dar origem a respostas mentais dentro de seu crnio, ou como
decises enquadradas no mbito do seu crnio podem comandar movimentos
das suas extremidades.
Mesmo quando interior e exterior so interpretados como
metforas, o problema de como a mente e o corpo de um indivduo se
influenciam mutuamente notoriamente carregado de dificuldades tericas.
O que a mente deseja executado pelas pernas, braos e lngua; o que afeta o
ouvido e a olho tem algo a ver com as percepes da mente; as caretas e os
sorrisos denunciam a disposio da mente, e os castigos corporais conduzem,
pelo menos assim se espera, ao aperfeioamento moral. Mas as transaes
efetivas entre os episdios da histria privada e os da histria pblica
permanecem misteriosas, dado que por definio no podem pertencer a
nenhuma delas. No poderiam ser descritas entre os acontecimentos relatados
na autobiografia de uma pessoa relativos sua vida interior, mas tambm no
poderiam ser descritos entre os acontecimentos mencionados na biografia,
escrita por outro indivduo, da vida pblica dessa pessoa. No podem ser
inspecionados nem por introspeco nem por experimento de laboratrio. So
teoricamente flutuantes e tm sido, atravs dos tempos, passados dos
fisiologistas para os psiclogos e dos psiclogos para os fisiologistas.
Na base desta representao, em parte metafrica, da bifurcao das
duas vidas de uma pessoa, h aparentemente uma pretenso mais profunda e
filosfica. Supe-se que h duas espcies diferentes de existncia ou estatuto.
O que existe ou acontece pode ter o estatuto de existncia fsica,
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ou pode ter o estatuto de existncia mental. Um pouco como as faces das
moedas so caras ou coroas, ou como as criaturas vivas so macho ou fmea,
assim se supe que determinada existncia existncia fsica, e outra
existncia existncia mental. caracterstica necessria daquilo que tem
existncia fsica que ele est no espao e no tempo, e caracterstica
necessria do que tem existncia mental que ele est no tempo mas no no
espao. O que tem existncia fsica composto de matria ou uma funo
da matria; o que tem existncia mental consiste em conscincia ou uma
funo da conscincia.
Existe, assim, uma oposio de polos entre mente e matria, oposio
essa que muitas vezes apresentada do seguinte modo: os objetos materiais
esto situados num campo comum, chamado espao, e o que acontece a um
corpo numa poro de espao est mecanicamente relacionado com o que
acontece a outros corpos noutras pores do espao. Mas os acontecimentos
mentais ocorrem em campos isolados, chamados mentes, e no h,
excetuando talvez a telepatia, relao causal direta entre o que acontece numa
mente e o que acontece noutra. Somente por intermdio do mundo fsico
pblico pode a mente de uma pessoa influenciar a mente de outra. A mente
o seu prprio lugar e, na sua vida interior, cada um de ns vive a vida de um
Robinson Cruso fantasma. As pessoas podem ver, ouvir e sacudir o corpo
dos outros, mas so irremediavelmente cegas e surdas ao funcionamento da
mente dos outros, e sem ao nelas.
Que espcie de conhecimento pode ser assegurado sobre o
funcionamento da mente? Por um lado, de acordo com a teoria oficial, uma
pessoa tem conhecimento direto da melhor espcie imaginvel do
funcionamento da sua prpria mente. Os estados e processos mentais so
(pelo menos normalmente) estados e processos conscientes e a conscincia
que os ilumina no pode criar iluses e no deixa margem a quaisquer
dvidas. Os pensamentos atuais de uma pessoa, as suas sensaes e desejos,
as suas percepes, recordaes e imaginaes so intrinsecamente
fosforescentes; a sua existncia e natureza so inevitavelmente reveladas
aos seus possuidores. A vida interior uma corrente de conscincia [stream
of consciousness] de tal espcie que seria absurdo sugerir que a mente, cuja
vida essa corrente, desconhecesse o que se passa nela.
verdade que a evidncia recentemente aduzida por Freud parece
mostrar que existem canais afluentes desta corrente que correm
escondidos do seu possuidor. As pessoas so movidas por impulsos cuja
existncia repudiam vigorosamente. Alguns dos seus pensamentos
diferem daqueles que confessam, e alguns dos atos que pensam ter
desejo de praticar no so na verdade desejados por elas. As pessoas

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so profundamente enganadas por algumas das suas prprias hipocrisias e
ignoram efetivamente fatos da sua vida mental que, segundo a teoria oficial,
lhes deveriam ser patentes. Os defensores da teoria oficial, no entanto, tm
tendncia para manter que de qualquer modo, em circunstncias normais, um
indivduo deve ter conhecimento direto e autntico do estado atual e da
atividade da sua mente.
Para alm de estar geralmente em poder destes chamados dados
imediatos da conscincia, tambm se supe que o indivduo capaz de
exercer de vez em quando uma determinada espcie de percepo, uma
percepo interior ou introspeco. Pode dar uma olhada (no ptica) ao
que est passando na sua mente. Pode no s observar e examinar uma flor
atravs do seu sentido da viso, escutar e distinguir as notas de um sino
atravs do sentido da audio, como tambm olhar reflexiva e
introspectivamente, sem qualquer rgo corporal dos sentidos, para os
episdios correntes da sua vida interior. Tambm comum supor-se que esta
auto-observao imune iluso, confuso ou dvida. O relato de uma
mente sobre os seus prprios assuntos de uma certeza superior ao melhor
do que possudo pelos seus relatos de assuntos do mundo fsico. As
percepes sensoriais podem ser enganadas ou confundidas, mas no a
conscincia e a introspeco.
Por outro lado, uma pessoa no tem acesso direto de nenhuma espcie
aos eventos da vida interior de outra. No pode fazer mais do que tirar
inferncias problemticas, partindo do comportamento fsico observado do
corpo de outra pessoa para os seus estados mentais, os quais, por analogia
com o seu prprio comportamento, julgue serem apontados por esse
comportamento. O acesso direto ao funcionamento de uma mente um
privilgio dessa prpria mente; falta desse acesso privilegiado, o
funcionamento de uma mente est inevitavelmente oculto para qualquer outra
pessoa. Pois os supostos argumentos, partindo de movimentos fsicos
semelhantes ao seu prprio, para os funcionamentos mentais semelhantes,
no teriam qualquer possibilidade de corroborao observacional. No de
estranhar, portanto, que um adepto da teoria oficial ache difcil resistir a esta
consequncia das suas premissas, de que no h qualquer razo de peso para
acreditar que existam outras mentes alm da sua. Mesmo se prefere acreditar
que em outros corpos humanos h mentes semelhantes sua, no pode
afirmar que capaz de descobrir as suas caractersticas individuais ou as
coisas particulares que essas mentes fazem ou experimentam. A solido
absoluta , nesta ordem de ideias, o destino inelutvel da alma. S os nossos
corpos se podem encontrar.
Como corolrio necessrio deste esquema geral, est implicitamente
indicada uma maneira especial de interpretar os nossos conceitos ordinrios
de faculdades e operaes mentais. Os verbos, substantivos e adjetivos com
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os quais na vida normal descrevemos a sagacidade, carter e aes de mais
alto nvel das pessoas com quem contatamos, devem ser interpretados como
significando episdios especiais das suas histrias secretas ou como
significando tendncias para que tais episdios ocorram. Quando se descreve
algum como conhecendo, acreditando ou julgando alguma coisa, esperando,
receando, planejando ou evitando qualquer coisa, projetando isto ou
divertindo-se com aquilo, supe-se que estes verbos indicam a ocorrncia de
modificaes especficas na sua (para ns) oculta corrente de conscincia. S
o seu prprio acesso privilegiado a esta corrente, em cincia [awareness] e
introspeco diretas, poderia dar testemunho autntico de que estes verbos de
conduta mental foram correta ou incorretamente aplicados. O espectador, seja
ele professor, crtico, bigrafo ou amigo, nunca pode ter certeza de que os
seus comentrios tenham quaisquer laivos de verdade. Mesmo assim, foi
justamente porque de fato todos sabemos fazer tais comentrios, os fazemos
de uma maneira geral corretamente, e os corrigimos quando se tornam
confusos ou errados, que os filsofos acharam necessrio construir as suas
teorias sobre a natureza e lugar das mentes. Sendo de opinio de que os
conceitos de conduta mental [mental-conduct concepts] so usados regular e
efetivamente, procuraram estabelecer convenientemente a sua geografia
lgica. Mas a geografia lgica recomendada oficialmente implicaria que no
se poderia fazer uso regular ou efetivo destes conceitos de conduta mental
nas nossas descries das mentes de outras pessoas, ou prescries em seu
favor.

(2) O Absurdo da Doutrina Oficial
esta, em linhas gerais, a teoria oficial. Falarei muitas vezes dela, com
exagero deliberado, como o dogma do Fantasma na Mquina [Ghost in the
Machine]. Espero provar que ela inteiramente falsa, no em pormenor, mas
em princpio. No uma mera reunio de erros particulares. um grande
erro e um erro de gnero especial. , designadamente, um erro de categoria
[category-mistake]. Representa os fatos da vida mental como se pertencessem
a um tipo ou categoria lgicos (ou domnio de tipos ou categorias), quando
efetivamente pertencem a outra categoria. O dogma portanto um mito do
filsofo. Ao tentar destruir o mito, dir-se- provavelmente que nego fatos
bem conhecidos da vida mental dos seres humanos, e a minha alegao de
que apenas aspiro a retificar a lgica dos conceitos de conduta mental ser
provavelmente criticada como um mero subterfgio.
Devo indicar em primeiro lugar o que pretendo significar com a
expresso erro de categoria. F-lo-ei por uma srie de exemplos.
A um estrangeiro que visite pela primeira vez Oxford ou Cambridge,
mostramos um certo nmero de faculdades, bibliotecas, campos de jogos,
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museus, departamentos cientficas e secretarias administrativas. Ento ele
pergunta: Mas onde est a Universidade? Vi onde vivem os membros das
faculdades, onde trabalha os funcionrios, onde os cientistas fazem
experimentos, e todo o resto. Mas ainda no vi a Universidade em que
residem e trabalham os membros da vossa Universidade. Tem ento que se
lhe explicar que a Universidade no uma instituio colateral, uma
contrapartida ulterior das faculdades, laboratrios e secretarias que ele viu. A
Universidade precisamente a maneira como tudo o que ele viu est
organizado. Quando essas coisas so vistas e se compreendeu a sua
coordenao, est vista a Universidade. O seu erro assenta na suposio
inocente de que seria correto falar da Christ Church, da Bodleian Library, do
Ashmolean Museum e da Universidade, como se a Universidade
significasse um membro adicional da classe da qual estas outras unidades so
membros. Ele estava situando erroneamente a Universidade na mesma
categoria a que as outras instituies pertencem.
Erro semelhante seria o da criana que, presenciando o desfile de uma
diviso e a quem tivessem assinalado certos batalhes, baterias, esquadres
etc., perguntasse quando que a diviso ia aparecer. Essa criana suporia que
a diviso era uma coisa parte das unidades j vistas, em parte semelhante a
elas, em parte diferente. Explicar-lhe-amos o seu erro dizendo-lhe que, ao
ver os batalhes, baterias e esquadres desfilando, estava vendo o desfile da
diviso. O desfile no era uma parada de batalhes, baterias, esquadres e
uma diviso; era uma parada de batalhes, baterias e esquadres de uma
diviso.
Mais um exemplo: um estrangeiro, ao ver o seu primeiro jogo de
crquete, aprende quais so as funes dos arremessadores, dos batedores,
dos campistas, dos rbitros e dos marcadores. Dir ento: Mas no fica
ningum no campo que contribua para o famoso esprito de equipe. Vejo
quem faz o arremessamento, quem bate na bola e quem guarda o wicket, mas
no vejo quem ter por misso formar o esprit de corps. Mais uma vez teria
de se lhe explicar que estava vendo as coisas de uma maneira errada. O
esprito de equipe no uma operao de crquete suplementar s outras
tarefas. sim, grosso modo, o entusiasmo com que cada tarefa feita, e
desempenhar uma tarefa com entusiasmo no o mesmo que desempenhar
duas tarefas. Certamente que demonstrar esprito de equipe no a mesma
coisa que arremessar ou receber, mas tambm no uma terceira coisa, de
modo a podermos dizer que o arremessador primeiro arremessa a bola e
depois exibe esprito de equipe, ou que o campista est em determinado
momento ou recebendo a bola ou mostrando esprit de corps.
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Estes exemplos de erros de categoria tm uma caracterstica comum
que deve ser notada. Os erros foram feitos por pessoas que no sabiam
utilizar os conceitos de Universidade, diviso e esprito de equipe. A sua
confuso surgiu da inabilidade de usar certos vocbulos de determinada
lngua.
Os erros de categoria de interesse terico so os produzidos por
pessoas perfeitamente competentes para aplicar conceitos, pelo menos em
situaes que lhes so familiares, mas que esto ainda sujeitas, nos seus
pensamentos abstratos, a situar esses conceitos em tipos lgicos a que eles
no pertencem. Um exemplo de um erro deste gnero seria a seguinte
histria: um estudante de cincias polticas aprendeu as principais diferenas
entre as constituies inglesa, francesa e norte-americana, e aprendeu
tambm as diferenas e ligaes entre o Ministrio, o Parlamento, os vrios
Ministros, a Magistratura e a Igreja da Inglaterra. Mas ainda se atrapalha
quando lhe fazem perguntas acerca das ligaes entre a Igreja da Inglaterra, o
Ministrio do Interior e a Constituio Britnica. Porque, enquanto a Igreja e
o Ministrio do Interior so instituies, a Constituio Britnica no uma
outra instituio, no mesmo sentido dessa palavra. Assim, as relaes inter-
institucionais que podem ser afirmadas ou negadas entre a Igreja e o
Ministrio do Interior, no podem ser afirmadas ou negadas entre qualquer
deles e a Constituio Britnica. A Constituio Britnica no um termo
do mesmo tipo lgico de Ministrio do Interior ou de Igreja da
Inglaterra. De um modo em parte semelhante, Fulano pode ser um parente,
um amigo, um inimigo ou um estranho para Sicrano; mas no pode ser
nenhuma destas coisas em relao ao Contribuinte Mdio. Ele capaz de
falar acertadamente em certas discusses do Contribuinte Mdio, mas ficaria
confuso ao tentar explicar porque no poderia encontr-lo por acaso na rua,
como poderia acontecer com Sicrano.
pertinente em relao ao assunto que nos ocupa notar que, enquanto
o estudante de cincias polticas continuar a pensar na Constituio Britnica
como a contrapartida de outras instituies, ter tendncia para descrev-la
como uma instituio misteriosamente oculta; e enquanto Fulano continuar a
pensar no Contribuinte Mdio como um concidado, ter tendncia para
pensar nele como um homem imaterial e fugidio, um fantasma que est em
toda parte e em parte nenhuma.
O meu propsito destrutivo mostrar que uma famlia de erros de
categoria radicais a fonte da teoria da vida dupla. A representao de uma
pessoa como um fantasma misteriosamente escondido numa mquina deriva
deste argumento. Porque, como verdade, os atos de uma pessoa pensar,
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sentir e ter intenes no podem ser descritos exclusivamente na linguagem
da fsica, da qumica e da fisiologia; portanto, teriam de ser descritos em
linguagens paralelas. Assim como o corpo humano uma unidade complexa
organizada, tambm a mente humana teria de ser outra unidade complexa
organizada, ainda que composta por uma substncia de tipo diferente e com
diferente tipo de estrutura. Ora, mais uma vez, como o corpo humano, tal
como qualquer outra parcela de matria, um campo de causas e efeitos,
tambm a mente deveria ser outro campo de causas e efeitos, ainda que (Deus
seja louvado!) no causas e efeitos mecnicos.

(3) A Origem do Erro de Categoria
Uma das principais origens intelectuais do que ainda tenho que provar
ser o erro de categoria cartesiano parece ser a seguinte. Quando Galileu
mostrou que os seus mtodos de descoberta cientfica eram capazes de
estabelecer uma teoria mecnica que abrangeria todos os ocupantes do
espao, Descartes encontrou em si prprio duas razes em conflito. Como
homem de gnio cientfico, no tinha outro remdio seno sancionar as
descobertas da mecnica, mas, como homem religioso e moral, no poderia
aceitar, como Hobbes aceitou, os desencorajantes corolrios dessas
descobertas, ou seja, que a natureza humana difere apenas em grau de
complexidade do mecanismo de um relgio. O mental no poderia ser apenas
uma variedade do mecnico.
Ele e filsofos subsequentes, natural mas erroneamente, arranjaram a
seguinte escapatria. Visto que as palavras de conduta mental no devem ser
interpretadas como significando a ocorrncia de processos mecnicos, elas
devem ser interpretadas como significando a ocorrncia de processos no
mecnicos; visto que as leis mecnicas explicam movimentos no espao
como os efeitos de outros movimentos no espao, outras leis devem explicar
parte do funcionamento no espacial das mentes como os efeitos de outros
funcionamentos no espaciais das mentes. A diferena entre os
comportamentos humanos que descrevemos como inteligentes e os que
descrevemos como no inteligentes, deve ser uma diferena de causao;
assim, enquanto alguns movimentos das lnguas e membros humanos so
efeitos de causas mecnicas, outros devem ser efeitos de causas no
mecnicas, isto , alguns so originados por movimentos de partculas de
matria, outros so originados pelo funcionamento da mente.
As diferenas entre o fsico e o mental eram assim representadas
como diferenas dentro do quadro comum das categorias de coisa,
substncia, atributo, estado, processo, mudana, causa e
efeito. As mentes so coisas, mas coisas de espcie diferente dos corpos;
processos mentais so causas e efeitos, mas espcies diferentes de causas e
efeitos dos movimentos corporais. E assim sucessivamente. Assim, como o
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estrangeiro esperava que a Universidade fosse um edifcio adicional, em parte
semelhante a uma faculdade mas tambm consideravelmente diferente,
tambm os repudiadores do mecanismo representavam as mentes como
centros adicionais dos processos causais, bastante semelhantes a mquinas,
mas tambm consideravelmente diferentes delas. A sua teoria era uma
hiptese para-mecnica.
Que esta suposio estava no corao da doutrina mostrado pelo fato
de que se sentia, desde o princpio, ter havido uma grande dificuldade terica
em explicar como mentes podiam influenciar e ser influenciadas por corpos.
Como pode um processo mental, por exemplo um desejo, causar movimentos
espaciais, como os movimentos da lngua? Como pode uma mudana fsica
do nervo ptico ter entre os seus efeitos uma percepo da mente de um
claro de luz? Esta notria dificuldade mostra por si prpria o molde lgico
no qual Descartes comprimiu a sua teoria da mente. Era o mesmo molde pelo
qual ele e Galileu tinham ajustado suas mecnicas. Aderindo, ainda que
involuntariamente, gramtica da mecnica, tentou evitar o desastre,
descrevendo as mentes no que era meramente um vocabulrio invertido. O
funcionamento da mente tinha de ser descrito por meio dos meros negativos
das descries especficas feitas para o corpo; no existem no espao, no so
movimentos, no so modificaes da matria, no so acessveis
observao pblica. As mentes no so peas do mecanismo de um relgio,
so apenas peas que no so de um mecanismo de relgio.
Assim representadas, as mentes no so simplesmente fantasmas
acorrentados a mquinas: so elas prprias mquinas fantasmas. Embora o
corpo humano seja um motor, no um motor ordinrio, dado que parte de
seu funcionamento governada por um outro motor interno sendo este
motor-governante [governor-engine] interior de uma espcie muito especial.
invisvel, inaudvel e no tem tamanho ou peso. No pode ser desmontado
e as leis a que obedece no so as conhecidas pelos engenheiros ordinrios.
Nada se sabe sobre a forma como governa o motor corporal.
Uma segunda dificuldade crucial aponta na mesma direo. Dado que, de
acordo com a doutrina, as mentes pertencem mesma categoria que os corpos, e
dado que o corpo rigidamente governado por leis mecnicas, pareceu acertado
a muitos tericos que as mentes teriam que ser semelhantemente governadas por
rgidas leis no-mecnicas. O mundo fsico um sistema determinista, e assim o
mundo mental deveria ser um sistema determinista. Corpos no podem evitar as
modificaes a que esto sujeito, e assim as mentes no poderiam evitar a
realizao do destino que lhes foi fixado. Responsabilidade, escolha, mrito e
demrito so portanto conceitos inaplicveis a menos que se adote uma
soluo de compromisso, dizendo que as leis que governam os processos
mentais, diferentemente das que governam os processos fsicos, tm um
atributo prprio, o de serem relativamente pouco rgidas. O problema do Livre
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Arbtrio era o problema de como conciliar a hiptese de que as mentes devem
ser descritas em termos tirados das categorias da mecnica com o
conhecimento de que a conduta humana de nvel superior no igual ao
comportamento de mquinas.
uma curiosidade histrica o fato de nunca se ter notado que toda
argumentao assentava num erro. Os tericos supuseram corretamente que
qualquer homem bom de cabea j poderia aceitar as diferenas entre,
digamos, expresses racionais e no racionais, ou entre comportamento
intencional e automtico. A parte disso, nada haveria a salvaguardar do
mecanismo. Mesmo assim, a explicao dada pressupunha que um indivduo
nunca poderia, em princpio, reconhecer a diferena entre as expresses
racionais e irracionais emitidas por outros corpos humanos, dado que nunca
poderia ter acesso s postuladas causas imateriais de algumas das suas
expresses. Salvo a exceo, duvidosa, de si mesmo, uma pessoa nunca
poderia dizer qual a diferena entre um homem e um Rob. Teria que se
admitir, por exemplo, que, tanto quanto podemos saber, a vida interior das
pessoas que so classificadas como idiotas ou loucas to racional como a de
qualquer outra pessoa. Talvez s o seu comportamento visvel seja inslito,
isto , talvez os idiotas no sejam realmente idiotas, nem os loucos
realmente loucos. Talvez, tambm, muitas das pessoas classificadas como ss
sejam na realidade idiotas. De acordo com a teoria, os observadores externos
nunca poderiam saber em que medida o comportamento visvel de outras
pessoas est correlacionado com as suas capacidades e processos mentais, e
assim nunca poderiam saber nem sequer conjeturar plausivelmente se as suas
aplicaes dos conceitos de conduta mental para essas pessoas estariam
certas ou erradas. Seria assim incerto ou impossvel a uma pessoa reivindicar
sanidade mental ou coerncia lgica mesmo para si prpria, visto que estaria
impedida de comparar as suas prprias aes com as dos outros. Resumindo,
as nossas apreciaes sobre as pessoas e suas aes como inteligentes,
prudentes, virtuosas ou estpidas, hipcritas ou covardes, nunca poderiam
ter sido feitas e, assim, o problema de estabelecer uma hiptese causal
especial para servir de base a tal diagnstico nunca teria sido posto. A
questo Em que que as pessoas diferem das mquinas? surgiu
precisamente porque todos j sabiam aplicar os conceitos de conduta
mental antes de as novas hipteses causais terem sido introduzidas. Esta
hiptese causal no podia portanto ser a fonte dos critrios usados nessas
aplicaes. Nem, evidentemente, a hiptese causal melhorou em qualquer
grau a nossa maneira de lidar com esses critrios. Ainda distinguimos a
boa e a m aritmtica, a conduta poltica da impoltica, a imaginao frtil
da falta de imaginao, do mesmo modo que Descartes os distinguiu antes
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e depois de ter especulado acerca de como a aplicabilidade destes critrios
era compatvel com o princpio de causao mecnica.
Descartes iludiu a lgica deste problema. Em vez de perguntar por qual
critrio o comportamento inteligente se distingue efetivamente do no
inteligente, perguntou: Dado que o princpio da causao mecnica no nos
diz qual a diferena, que outro princpio causal no-la dir? Concluiu que o
problema no era de mecnica e sups que devia ser, portanto, de alguma
contrapartida da mecnica. No raro a psicologia chamada a desempenhar
este papel.
Quando dois termos pertencem mesma categoria, podem construir-se
proposies copulativas que os englobem. Assim, um consumidor pode dizer
que comprou uma luva da mo esquerda e uma luva da mo direita, mas no
que comprou uma luva da mo esquerda, uma luva da mo direita e um par
de luvas. Ela chegou em casa num mar de lgrimas e numa liteira [She
came home in a flood of tears and a sedan-chair]: uma anedota bem
conhecida [de Charles Dickens] baseada no absurdo de juntar termos de tipos
diferentes. Seria igualmente ridculo construir a disjuno: Ela chegou em
casa ou num mar de lgrimas ou numa liteira. o que faz o dogma do
Fantasma na Mquina. Mantm que existem corpos e mentes; que se
produzem processos fsicos e processos mentais; que h causas mecnicas
dos movimentos corporais e causas mentais dos movimentos corporais.
Argumentarei que estas e outras conjunes anlogas so absurdas; deve no
entanto notar-se que isto no quer dizer que qualquer das proposies
ilegitimamente conjuntadas seja absurda em si mesma. No nego, por
exemplo, que existem processos mentais. Fazer contas de dividir um
processo mental, tal como contar uma piada. Mas digo que a frase existem
processos mentais no significa a mesma espcie de coisa que expressa
por existem processos fsicos, e portanto no faz sentido fazer uma
conjuno ou uma disjuno das duas.
Se a minha argumentao for vlida, ter interessantes consequncias.
Primeiro, o consagrado contraste entre Mente e Matria ser dissipado, no
pelas igualmente consagradas absores da Mente pela Matria ou da Matria
pela Mente, mas sim de um modo bastante diferente. Porque mostrarei que a
aparente oposio dos dois to ilegtima como seria a oposio entre ela
chegou em casa num mar de lgrimas e ela chegou em casa numa liteira.
A crena de que h uma oposio diametral entre Mente e Matria vem da
crena de que so termos do mesmo tipo lgico.
Seguir-se- tambm que tanto o Idealismo como o Materialismo so
respostas a uma pergunta inadequada. A reduo do mundo material a
estados e processos mentais,
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assim como a reduo dos estados e processos mentais a estados e
processos fsicos, pressupe a legitimidade da disjuno Ou existem mentes
ou existem corpos (mas no ambos). Seria como dizer: Ela comprou uma
luva da mo direita e uma luva da mo esquerda, ou um par de luvas (mas
no ambos).
perfeitamente correto dizer, com ar lgico, que existem mentes e
com outro ar, tambm lgico, que existem corpos. Mas estas expresses no
indicam duas espcies diferentes de existncia, porque existncia no
uma palavra genrica como colorido ou sexuado. Indicam dois sentidos
diferentes de existir, tal como subir tem sentidos diferentes em a mar
est subindo, as esperanas esto subindo, a mdia de longevidade est
subindo. Pensar-se-ia que um homem estaria contando uma piada sem graa
se dissesse que trs coisas esto agora subindo, ou seja, a mar, as esperanas
e a mdia de longevidade. Seria uma piada igualmente boa ou m dizer que
existem nmeros primos, quartas-feiras, opinies pblicas e marinhas de
guerra; ou que existem mentes e corpos. Nos captulos seguintes tento provar
que a teoria oficial assenta num conjunto de erros de categoria, mostrando
que provm deles corolrios logicamente absurdos. A exposio destes
absurdos ter o efeito construtivo de apresentar parte da lgica correta dos
conceitos de contedo mental.

(4) Nota Histrica
No seria verdade dizer que a doutrina oficial deriva exclusivamente
das teorias de Descartes, ou mesmo de uma ansiedade mais largamente
espalhada a respeito das implicaes da mecnica do sculo XVII. A teologia
da Escolstica e da Reforma preparou os intelectos tanto dos cientistas como
dos leigos, filsofos e clrigos desse tempo. As teorias estico-agostinianas
da vontade embeberam-se nas doutrinas calvinistas de pecado e graa; as
teorias platnicas e aristotlicas do intelecto deram forma s teorias
ortodoxas da imortalidade da alma. Descartes reelaborava doutrinas
teolgicas j predominantes a respeito da alma, na nova sintaxe de Galileu. O
carter privado da conscincia [moral, conscience] defendido pelos telogos
tornou-se o carter privado da conscincia [psicolgica, consciousness]
defendido pelos filsofos, e o que tinha sido o trilho da Predestinao
reapareceu como o trilho do Determinismo.
Tambm no seria verdade dizer que o mito dos dois mundos no trouxe
benefcios tericos. Os mitos geralmente do muitas boas contribuies,
enquanto so novos. Um dos benefcios auferidos pelo mito para-mecnico foi
tornar em parte ultrapassado o mito para-poltico ento dominante.
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A mente e suas faculdades tinham anteriormente sido descritas por analogias
com superiores ou subordinados polticos. A linguagem usada era a das leis,
da obedincia, da colaborao e da rebeldia, que sobreviveu e ainda
sobrevive em muitas discusses ticas e em algumas epistemolgicas. Assim
como na fsica o novo mito das Foras Ocultas era um melhoramento
cientfico do velho mito das Causas Finais, tambm na teoria antropolgica e
psicolgica o novo mito das operaes ocultas, impulsos e agncias
constituiu um melhoramento do antigo mito dos ditames, deferncias e
desobedincias.