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UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS



PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL


















OS ESPRITAS E AS LETRAS: UM ESTUDO ANTROPOLGICO
SOBRE CULTURA ESCRITA E ORALIDADE
NO ESPIRITISMO KARDECISTA




BERNARDO LEWGOY



So Paulo, julho de 2000


UNIVERSIDADE DE SO PAULO

FACULDADE DE FILOSOFIA, LETRAS E CINCIAS HUMANAS

PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

















OS ESPRITAS E AS LETRAS: UM ESTUDO ANTROPOLGICO
SOBRE CULTURA ESCRITA E ORALIDADE
NO ESPIRITISMO KARDECISTA


Tese de Doutorado apresentada ao
Programa de Ps-Graduao em Antropologia
Social da Faculdade de Filosofia, Letras e
Cincias Humanas da Universidade de So
Paulo, sob orientao da Professora Dra. Paula
Montero.


BERNARDO LEWGOY



Orientadora:
Prof. Dr.. PAULA MONTERO



So Paulo, julho de 2000










SUMRIO

RESUMO .............................................................................................................................. V

ABSTRACT ........................................................................................................................VII

INTRODUO ..................................................................................................................... 9

1 ORALIDADE E ESCRITA NO ESPIRITISMO KARDECISTA: RECORTE E
DISCUSSO DA BIBLIOGRAFIA ........................................................................... 20
1.1 A Ausncia da Discusso sobre a Escrita e Recolocao do Problema. ................ 37
1.2 Oralidade/Escrita, Etnografia da Leitura e da Fala ................................................ 63

2 ESPIRITISMO E CULTURA ESCRITA ......................................................................... 95
2.1 Cultura Escrita e Religio ...................................................................................... 95
2.2 A Construo da Autoridade Textual no Espiritismo: Revelao, Narrativa e
Citao ................................................................................................................. 117

3 CHICO XAVIER E A CULTURA BRASILEIRA ........................................................ 153
3.1 Elementos Biogrficos .......................................................................................... 160
3.2 Eixo Religioso I: Relao Sincrtica com o Catolicismo ..................................... 168
3.3 Eixo Religioso II : Combinando o Santo e o Caxias ............................................ 184
3.4 Eixo Religioso III - O Cdigo da Santidade ......................................................... 195
3.5 Eixo Letrado: um Projeto Nacional em Direo s Camadas Mdias Urbanas .... 209
3.6 Concluso: as Snteses do Mito Chico Xavier ...................................................... 220



III
4 A LETRA QUE MATA E O ESPRITO QUE VIVIFICA: ETNOGRAFIA DA
LEITURA E DA FALA NO GRUPO PESQUISADO ............................................. 226
4.1 O Templo, o Hospital e a Escola: Vises do Centro Esprita ............................... 232
4.2 Participando do Grupo de Estudos: Crenas do Antroplogo e Realidades
Nativas ................................................................................................................. 237
4.3 A prece e o Uso Especial da Linguagem .............................................................. 249
4.4 A Construo do Dilogo, da Leitura e da Oratria entre os Espritas.
A Reproduo da Autoridade Textual no Grupo ................................................. 258
4.5 Igualitarismo Explcito e Hierarquia Implcita no Grupo ..................................... 270
4.6 Concluso: Vrias Possibilidades de Leitura no Espiritismo .............................. 273

5 DILOGO COM AS SOMBRAS: LINGUAGEM, PERFORMANCES
E ESTRUTURAS NARRATIVAS NA DESOBSESSO ESPRITA ....................... 277
5.1 A Concepo Nativa: um Mal de Origem Espiritual, de Tratamento
e Cura Previsveis, porm de Resultados Indeterminados .................................. 278
5.2 Padres Narrativos na Desobsesso ...................................................................... 286
5.2.1 Os Obsessores ............................................................................................. 316
5.3 Esquema e Dinmica da Sesso de Desobsesso ................................................. 325
5.4 Narrativa, Converso e Cura no Ritual de Desobsesso ..................................... 336

CONCLUSO ................................................................................................................... 341

REFERNCIAS BIBLIOGRFICAS .............................................................................. 350

LISTA DE QUADROS









RESUMO
O presente trabalho, feito com base em pesquisa etnogrfica e anlise de
literatura, analisa o modo como a cultura escrita, a oralidade e narrativas relacionam-se
no espiritismo kardecista no Brasil, tendo em vista a especificidade de uma religio que,
ao se pretender crist, racionalista e erudita, legitima a autoridade de seu referencial
doutrinrio, cosmolgico e ritual por meio de prticas culturais letradas, que
necessariamente envolvem a escrita e a leitura em sua realizao. Ao estabelecer um
sistema de referncias erudito, cuja base divide-se entre, de um lado, orientaes reveladas
atravs do transe medinico e a discusso grupal dessas orientaes, o espiritismo atualiza
no apenas um sistema religioso de crenas, prticas e valores, mas toda uma cultura
bibliogrfica por meio de um conjunto de performances de estudo e leitura, citao e
comentrio, oratria, doutrinao e prece, cujo domnio constitui a condio de
participao efetiva na religio, alis prticas vinculadas a uma socializao prvia no
mundo escolar e erudito da sociedade. Investigou-se tambm aspectos estruturais e
temticos da literatura esprita, composta principalmente de dissertaes e de narrativas,
por constatar a sua centralidade na converso, socializao e reproduo de identidades no
interior deste sistema religioso contemporneo. Todas essas questes foram articuladas ao
trabalho de campo por meio de uma etnografia da leitura e da fala, bem como por
intermdio de uma descrio e anlise de aspectos orais e escritos da desobsesso. O caso
VI
Chico Xavier tambm aqui analisado no somente por sua importncia no espiritismo
brasileiro, mas tambm por condensar toda a gama de questes abarcada neste trabalho.









ABSTRACT
The present thesis is derived from ethnographic research and written sources and
analyzes the way literacy, orality and narratives interrelate in the kardecist spiritualism in
Brazil, considering the specificity of a religionhat claiming to be christian, rationalist and
erudite legitimates the authority of his ritual, cosmological and doctrinary references
through lettered cultural practices that necessarily involve writing and reading to get
achievement. On establishing an erudite system of references whose basis splits between
the directions revealed by mediumnic trance and the group discussion of these directions,
spiritualism actualizes not only a religious system of beliefs, practices and values but a
whole bibliographical culture through a set of study and reading performances, citation and
commentary, oratory, doctrination and prayer, whose mastery is a condition for the
effective participation in the religion, besides practices bound to a previous socialization
in the scholar and erudite world of the society. Structural and thematic aspects of the
spiritualist litterature, composed mainly of dissertations and narratives, were also
investigated because of the finding of their centricity in the conversion, socialization and
reproduction of identities at the interior of this contemporaneous religious system. All
these questions were connected to thefieldwork through an ethnography of reading
/speaking, as well as the description and analysis of orality and literacy aspects of
desobsession. The Chico Xavier case is also analyzed not only because of its importance
VIII
to Brazilian spiritualism, but also for epitomizing the whole gamut of questions embraced
in this thesis.



INTRODUO
A presente tese objetiva elaborar uma antropologia das prticas culturais letradas
no universo esprita kardecista, abordando os diferentes registros do crer e do praticar essa
religiosidade
1
. Assinalo que minha perspectiva de apreenso do fenmeno esprita, ainda
que tome partido da excelncia de diversos trabalhos que me antecederam, deles diverge
por um dado fundamental que no cansarei de enfatizar: o espiritismo uma religio da
cultura escrita (ou letrada no sentido de pressupor limiares mnimos de letramento para a
participao em seu cotidiano) e isso faz toda a diferena, tanto no mbito de qualquer
religiosidade quanto no Brasil, em particular. Essa afirmao geral subjaz a todo o
conjunto do trabalho, de tal forma que toda e qualquer discusso travada poder ser vista
como desenvolvimento ou implicao desta tese.

1
- Devo me explicar a respeito do que entendo por experincia. Em certo sentido, o trabalho
etnogrfico sempre uma reconstituio da experincia humana circunscrita a reas culturais e histricas
apreendidas do vis da experincia do campo, posto de observao de nossa cincia. Assim, experincia
um termo fluido a omniaplicvel. Num sentido restrito, h uma tendncia ainda no sistematizada em escola
ou ismo - Edward Bruner, Victor Turner e Jean Claude Schmitt - de recapturar um certo estado dinmico
da relao entre inquietaes individuais e prticas culturais, onde a experincia define uma peculiar abertura
da cultura, como entidade analtica a reas notoriamente tidas como mais subjetivas, como a experincia
mstica, a converso a uma f religiosa ou mesmo, um itinerrio individualizado de leitura, compreendendo
a complexidade desta tarefa, mantendo uma estrita vigilncia epistemolgica com os riscos do sociologismo
e do psicologismo.

10
Parto da hiptese de que o espiritismo
2
estriba-se em determinadas pretenses de
legitimidade cientfica e filosfica, assim como uma composio social diferenciada, as
quais lhe conferem uma feio muito particular no quadro da religiosidade brasileira
contempornea. Diviso-o como um segmento profundamente identificado com um iderio
racionalista e cientificista, prprio da chamada experincia moderna, mas tambm com
uma certa relao com a cultura escrita e com o letramento
3
, consoante com a construo
simblica e ritual de seu ideal de pessoa. Sustento que um dos registros da experincia
cultural esprita depende da compreenso de que esta uma religio do livro, da leitura e
do letramento, num sentido que dificilmente se iguala em outras religies.
Do livro, por basear-se num conjunto de textos, explicativos e normativos, que
anunciam uma espcie de revelao, tida por seus integrantes como Terceira Revelao,
logo aps os livros bblicos. Nesse especfico sentido, o espiritismo no difere
fundamentalmente das outras religies do livro, como o judasmo ou dos setores mais
cultos da rea crist
4
. No entanto dado o seu nimo anticlerical, racionalista e cientificizan-


2
- Uma das armadilhas ao trabalhar o espiritismo a utilizao de conceitos antropolgicos nos quais os
seus membros, letrados e muitas vezes acadmicos como ns, no se reconhecem. Isso aconteceu com todos
os antroplogos que escreveram sobre espiritismo, desde Maria Laura Cavalcanti, ( 1983) autora da melhor
obra de referncia sobre o tema. A engrenagem polmica do movimento esprita muito ativa e h fundadas
razes histricas para tanto. Creio que isso uma lio para a Antropologia, o nativo pensa, elabora e pode
ser to sofisticado como ns, mas no pode nos impor sua autoimagem. Correndo o risco de cometer enganos
aos olhos de muitos espritas, que leram e tem mais informaes mas no so antroplogos como eu sou, este
ponto de vista antropolgico, sem querer ser exclusivo, pretende-se independente de qualquer compromisso
valorativo com o espiritismo mas no com o que eu entendo ser verdade ou conhecimento sendo esta
a maior homenagem que se pode render aos informantes.
3
- A idia de letramento, como traduo do ingls literacy uma discusso recente no cenrio
intelectual brasileiro e h esforos dignos de nota de registr-las como conceito e vocbulo dicionarizado,
como em Magda Becker Soares (1999).
4
- A relao entre religio e leitura em geral e no Brasil tema instigante e desafiador e pretendemos
nos aproximar do mesmo no captulo 2.
11
te, procuramos explorar aqui a relao ambivalente que os espritas tm com a sua
prpria formao. Dividida entre uma reverncia a revelaes contidas em anlogos de
Escrituras e uma hermenutica da suspeita, que tudo pe em dvida, dentro de um sistema
altamente codificado de citaes, referncias e chaves de interpretao, emerge um corpus
literrio que funciona como memria cultural do grupo, a despeito das inmeras
controvrsias verificadas na pesquisa, sobre praticamente todos os pontos da chamada
Doutrina Esprita. A peculiaridade que exploraremos a interseco de uma preocupao
religiosa com a tcnica de propaganda contida em forma de narrativas ditadas por
Espritos, a chamada literatura medinica. toda uma imaginao complementar
austeridade iconoclasta pregada pelos kardecistas mais ortodoxos que ostentada nesta
literatura, que tem em Chico Xavier um de seus expoentes mais significativos, secundado
por uma pliade crescente de sucessores e substitutos nos tempos atuais. Como veremos,
h um amplo leque de questes (associado a um mundo editorial) que descortinado pela
massiva presena da literatura esprita nas camadas mdias brasileiras. Desenvolveremos a
hiptese da confluncia entre os temas e enredos trabalhados em livros espritas e a busca
de reorientao religiosa por parte de setores de camadas mdias urbanas brasileiras
entre os quais se encontram os nossos informantes que explica a recente popularidade
desta literatura. Resumiremos esta hiptese dizendo que o espiritismo kardecista no
apenas uma religio do livro que contm uma abundante literatura religiosa mas , em sua
essncia, uma religio letrada, no sentido de que, dado o seu enraizamento em temas e
emblemas que caracterizam a modernidade ocidental, desde o Sculo XIX, como o
racionalismo iluminista, o cientificismo e o gnero romance o espiritismo se apropria
religiosamente desses fatores numa espcie de leitura crist dessecularizante da cincia
e da literatura. Mas, paradoxalmente, ele tambm se v contagiado com a fora dos
12
princpios ideolgicos, epistemolgicos e narrativos dessas modernas esferas culturais de
ao e experincia, sendo esta uma histrica fonte de tenses no Movimento Esprita at
hoje. Nesse sentido, a despeito das possveis contradies, o espiritismo buscou realizar
um hbrido de religio e cincia, de f e de razo, atravs de discusses e instrumentos que
lhe foram caractersticos, como a literatura, sobre a qual ele desenvolve toda uma
interessante reflexo. Pensando na origem e nas mediaes envolvidas na obra medinica,
essa reflexo nem sempre to sistematizada nas obras espritas, sendo alis um foco de
disperso argumentativa e de eventuais debates no meio esprita. Por isso proponho-me a
mapear algumas de suas linhas bsicas, aproximando leituras e concluses oriundas de
minhas observaes e entrevistas com os informantes.
Da leitura, por fundamentar-se, desde as primeiras experincias do iniciante no
centro esprita, numa relao de estudo e exegese de textos, aproximando-o de todo um
abrangente universo de referncias escritas, de citaes, de exemplos e de narrativas, que
coroam sua concepo de mundo e seu imaginrio em relatos supostamente ditados pelos
Espritos. Ser esprita no Brasil no apenas dar e receber passes, assistir a palestras e
sesses de mesa ou mesmo comunicar-se com os mortos mas, por exemplo, ter lido Allan
Kardec, saber citar o Esprito de Emmanuel, estar atento s transformaes no mundo
como sintomas da mudana do status da Terra, de planeta de provas e expiaes para de
regenerao.
Alm disso preciso entender que a cultura esprita mobiliza um mercado
editorial e um pblico em expanso, ou seja h cada vez mais leitores de livros espritas.
Nesse sentido trabalharemos a idia de que, como uma religio letrada capitaneada por
leigos, uma das principais fontes de legitimao do espiritismo atravs da circulao de
13
livros que sustentam e so sustentados por uma cultura literria especfica, ou seja um
sistema de interao entre produtores, editores e leitores com vrias instncias de
consagrao e crtica, fundado na dinmica intertextual da escrita esprita, onde cada novo
texto comenta, apresenta e cita as suas referncias, fornecendo tambm os parmetros do
aceitvel e do inaceitvel nas enunciaes literrias. Nesse sentido, ser esprita ser leitor
de livros, revistas e jornais espritas, ser consumidor de um importante segmento da
indstria do livro religioso no Brasil.
Se o consumo de material impresso esprita orienta-se prioritariamente nas
direes doutrinria e ficcional, preciso entender os significados dessa leitura para os
leitores espritas sem contudo, entronizar uma independncia absoluta no espao da
recepo. A leitura no se processa num vazio semntico mas localiza-se "entre" o texto e
o consumo, como nos ensinam os tericos da recepo literria como Wolfgang Iser
5
. O
registro dessa interao contingente como limiar crtico de liberdade na assimilao de
contedos escritos de textos espritas pelos leitores move-se, entretanto, num campo de
possibilidades controlado por uma tradio e por grupos que se encarregam de praticar e
garantir exegeses corretas, de acordo com sua compreenso da doutrina e da prtica
esprita - no sentido de Roger Chartier (1998).
Analisamos uma rea deste sistema cultural atravs de uma etnografia da leitura e
da fala dos espritas, que compreende desde a anlise das convenes que guiam o
processo de leitura at o registro de formas de leitura em comum, nas diferentes situaes

5
De sua parte, Roger Chartier (1999) sustenta igualmente a necessidade de se estudar as
diferentes etapas do circuito do impresso, a produo e a leitura, que confere o intervalo semntico
entre as convenes tipogrficas e o limite de liberdade na interpretao individual.
14
narradas na etnografia. Como em outros momentos desta tese, h um permanente vai-e-
vem entre textos e trabalho de campo sem, necessariamente, atribuir prioridade a um ou a
outro no processo de construo de nossas hipteses, seleo de dados e formao de
argumentos e concluses. Essa interao entre autoridade textual e fenmenos diretamente
observados em meu texto caracteriza uma zona em que as prticas culturais dos espritas se
assemelham no apenas s de membros de outras grandes religies (com seu lado global e
sua inscrio local), mas caracterizam igualmente o trao abstrato e lgico de seu
pensamento, simbolizado pela escrita e pelo letramento na cultura ocidental moderna.
Para l de toda margem de variao no entendimentos do que ser esprita, o
letramento (Soares, 1998), aqui entendido como um nvel mnimo de instruo formal e
participao na cultura erudita ou de elite, seus contedos, habitus e pretenses, condio
de participao efetiva nesse jogo, o que acaba por definir um certo formato sociolgico e
cultural, como uma religio de camadas mdias urbanas. Como o letramento produto de
uma experincia de ao pedaggica, a socializao no universo esprita fundamenta-se na
recriao de uma certa noo de escola. Compondo-se com a representao de
instituies da sociedade leiga, isto no implicou na criao de uma escola esprita, mas
antes no fato do movimento esprita jogar com um certo job training espelhado numa certa
concepo de escola laica em que se incorporam valores, aprendem-se tcnicas e forma-se
um habitus.
Toda religio implica numa transmisso oral e/ou escrita de seus fundamentos e
tradies ao nefitos, crianas, conversos, retornados ou recm-chegados. Essa complexa
transmisso leva em conta os diversos nveis de adeso e a estratificao das funes e
saberes entre os fiis. No que tange ao eixo oralidade / escrita, as culturas de oralidade
15
primria destacam a iniciao individualizadora cujo prottipo a experincia ritual
xamanstica enquanto as religies do livro primam pelos ensinamentos em instituies
escolares em forma de catequeses ou seminrios, onde as leituras conjugam-se com
ensinamentos orais e trocas de experincias entre os membros. No caso do espiritismo, h
escolas de mdiuns, evangelizao infantil e grupos de estudo sistematizado da doutrina,
entre outras formas escolares.
A questo da escrita e da oralidade envolvendo uma religio desloca para um
novo patamar de formulao terica o problema da relao entre espiritismo e cultura
letrada. O problema da oralidade / escrita aqui assumido como referencial decisivo para a
compreenso da especificidade do espiritismo kardecista no Brasil, na medida em que a
participao de indivduos de determinados segmentos sociais, assim como a falta de
atrao para outros setores (como as classes populares, que apresentam uma vis muito
particular na relao com o espiritismo) pode ser interpretada como uma experincia
sociologicamente restritiva, numa sociedade to marcada por distncias que so sempre
simbolizadas por e relacionadas com a bagagem educacional e letrada dos indivduos. Isso
implica em perceber as abordagens anteriores como teis, esclarecedoras e clssicas, mas
deficientes na percepo desta chave analtica, to evidente quanto a constatao do nvel
educacional e das prticas de leitura dos freqentadores de centros espritas no Brasil. At
que ponto o modo de ser letrado como ethos e como habitus do espiritismo condiciona
no apenas esse filtro sociolgico no recrutamento de seus membros, mas repercute nos
prprios nveis de linguagem cultivados no espao do centro esprita, na expresso oral
legtima, na fala cotidiana e nas palestras, dimensionando um formato, um vocabulrio
incentivado e uma linguagem legtima e outra ilegtima? Como essa traduo para a
performance oral, esttica, dramatrgica e visual da concepo religiosa esprita abre a
16
possibilidade de pensar a religio e a religiosidade como performance no cotidiano dos
praticantes, em sua dimenso de elaborao reflexiva de um self permeado das crenas
espritas, alm, portanto, do cenrio do ritual, centro tradicional das indagaes da
antropologia?
Claro que aqui est implcita uma srie de hipteses e pressupostos sobre os
condicionamentos recprocos entre oralidade, escrita e cultura no mbito da religio.
Desenvolverei essa discusso tanto no captulo 1, que recoloca a discusso luz de um
crtica literatura sobre espiritismo no Brasil, quanto no captulo 2, quando procuro
sistematizar implicaes gerais, buscando divisar a situao do espiritismo no mbito das
relaes gerais que a religiosidade tem com a cultura escrita no Brasil.
Sustento, alm disso, atravs do exame do modelo de espiritismo de Chico
Xavier, no captulo 3, que o modelo de relao do espiritismo com o pblico externo
inspira-se numa certa concepo estatista de sociedade ou de pblico no Brasil, da a
semelhana esttica de centros espritas com reparties pblicas, com a austeridade de
suas cadeiras, suas fichas de papelo, mas tambm com a noo fortemente moralizada de
trabalho vigente nesses espaos, que lembra o iderio populista, certamente diferenciada
que a conotao deste termo ganha no misticismo neoindividualista da Nova Era.
Mais do que qualquer outra linha religiosa, e justamente por articular-se de forma
ambgua e nunca resolvida com a f e a razo, com a moralidade individual e com a
participao cvica, o espiritismo kardecista um movimento que se sustentou, durante o
Sculo XX, numa composio com uma certa noo de estado laico. Essa afirmao tem
duas implicaes: em primeiro lugar, essa composio engendra um sincretismo com o
discurso republicano entendido como uma espcie de religio civil no que se refere
17
ao modo como as ideologias nacionalistas alinhavaram a misso dos diferentes setores
sociais, tendo como base as noes de progresso, educao, ordem, higiene. Na tradio do
despotismo ilustrado do positivismo, que buscava uma modernidade elitista e imposta ao
conjunto da sociedade (e amparada por discurso cientificista) o kardecismo atribuiu um
papel transcendente organizao do futuro pelo ncleo familiar e, de outro lado, ao
desempenho de papis profissionais. Assim consegue-se entender a permanente seduo
corporativa do espiritismo, como uma religio que se implanta ligada a segmentos
profissionais, para l de sua insero genrica nas classes mdias letradas. O espiritismo
atrai membros de profisses tradicionalmente identificadas como parcela integrante do
projeto de construo nacional mdicos, militares, professores, advogados parcela da
sociedade que historicamente demandou uma cosmologia nacionalmente orientada na
justificao de sua prtica profissional.
Fao, no captulo 4, um estudo etnogrfico detalhado das prticas letradas a partir
de experincia etnogrfica intensiva de um ano e meio de participao em atividades de
centros espritas, particularmente num grupo de estudos, aqui reputado como o veculo de
socializao erudita e articulador da identidade dos iniciados e praticantes do espiritismo.
No captulo 5, estudo os significados das sesses de desobsesso em seus mbitos
de performance e construo ritual de narrativas. Atravs das sesses desobsesso
percebemos a elaborao kardecista do Outro, que fala atravs de certos personagens, que
o espiritismo tambm tem a sua economia das trocas lingisticas, as suas performances
dramatrgicas, em que o Bem e o Mal se enfrentam, nunca num enfrentamento final mas
mediado, incompleto e aberto, servindo a diversos propsitos relacionais. Na desobsesso
fica tambm clara uma dramatizao ritual da linguagem e da moralidade esprita, por sua
18
vez inspirada em leituras de identidade valorizadas no interior do grupo permeada de
hierarquias e mediaes, todas expressas na linguagem dos participantes e dos espritos
que com eles conversam nas mesas medinicas. Analiso, nesse sentido, as estruturas
narrativas que conformam a relao da desobsesso com o cerne do sistema de crenas
espritas, com suas categorias, funes e temas privilegiados.
Esta pesquisa baseia-se em observaes de campo, entrevistas e leituras, que
conduziram a anlises especficas do discurso, das prticas e das crenas que estruturam o
horizonte cultural dos espritas. No estudo de uma religio letrada, os limites entre o que
foi lido e o que foi visto e ouvido so imprecisos e s uma leitura posterior da
interpretao proposta e do material apresentado permitem julgar da adequao das
anlises aqui desenvolvidas.
Em outras palavras encaro o espiritismo kardecista como uma racionalizao da
vertente medinica e da linguagem dos espritos, to difundida na histria e na cultura
brasileira (Velho, 1986). Sem sustentar que isto tem um sentido nico, esta racionalizao
implica tambm numa espcie de composio do espiritismo com alguns dos projetos e
intervenes que visaram, no Sculo XX construo de uma identidade nacional
brasileira, como a atuao do Estado Novo, poca em que Chico Xavier desponta como
um mdium de renome nacional.
Entender a experincia cultural do espiritismo, suas crenas, prticas e valores,
pesquisar a elaborao do ponto de vista nativo em suas tenses e oscilaes, entre
revelao e razo, entre religio e cincia, entre fico e realidade, no caso da chamada
literatura medinica, mas implica tambm em reconstituir o conjunto de convenes
grupais que matizam essas experincias, do ponto de vista do material pesquisado. Ou seja
19
busca-se entender o espiritismo como um conjunto de discursos, crenas e prticas
culturais encarnadas por atores (fiis com um alto grau de reflexividade acerca de suas
prticas e com vrios nveis de inquietao sobre suas prprias crenas
6
).
Este imenso compsito de normas coerentes e crenas dispersas, de ethos e de
tica, de mito e de razo, de oralidade e de escrita que torna o espiritismo kardecista to
fascinante e desafiador ao antroplogo. Reconstituir o clima intelectual e religioso tal
como os nativos da tribo esprita o concebem e vivenciam, levando em considerao o
peso da determinao da cultura escrita em seu ethos, tarefa desta tese de doutorado.









6
- A idia de crena no como entidade fixa, mas como algo aberto e dotado de instabilidade faz
convergir reflexes to dspares, como a de Jean-Claude Schmitt (1999) e Marshall Sahlins ao dissolver a
rigidez do cenceito de estrutura.
20
1 ORALIDADE E ESCRITA NO ESPIRITISMO KARDECISTA:
RECORTE E DISCUSSO DA BIBLIOGRAFIA
A mesa do grupo de estudos a mesma usada para sesses de
desobsesso. Pouco muda no aspecto fsico, a no ser pelos horrios
em que acontecem. Quando chego, s 18:30 hs, a sala j mantm um
clima de estudo: papis e canetas sobre a mesa e vrios exemplares
do Livro dos Espritos, alm das indefectveis obras de Emmanuel /
Chico Xavier, como Gotas de Luz e Caminho, Verdade e Vida. A
sistemtica permanece a mesma: uma pessoa l, o diretor do trabalho
comenta e se abre a palavra para comentrios dos outros
participantes. Hoje foi lida uma passagem da introduo do Livro dos
Espritos, que versa sobre objees ao espiritismo, destacando-se a
que afirma que s os Espritos mistificadores acorreriam s sesses.
A discusso de hoje girou em torno da prece e seus diferentes
significados. (Dirio de campo, sesso do grupo de estudos, Instituto
Esprita Luz e Caridade).

Havia uma srie de papis em cima da mesa, com nomes e
endereos de pessoas obsidiadas. Aps uma prece (pai-nosso), uma
passagem do Evangelho foi lida por Tina e comentada por Joana,
diretora do trabalho e doutrinadora da sesso. Pediu que as pessoas
fossem se concentrando Na mesa medinica, se encontravam cerca de
9 pessoas. Joana dava passes em todo mundo, invocando para que
algum Esprito se manifestasse. Primeiro chegou um Esprito (que
chorava muito) atravs de Antnia, que logo foi falando: Por que
que vocs ficam me chamando? Vocs querem me humilhar? isso,
vocs querem me humilhar. Eu tive poder, eu tive dinheiro e agora
estou aqui, com este corpo apodrecendo(Dirio de campo: Reunio
de Desobsesso).



21
A maioria das pessoas que entra na livraria de mulheres em
busca dos livros de Zbia Gasparetto e de Patrcia (Esprito),
especialmente por causa da linguagem, mais simples e acessvel.
Mas os de Kardec e Chico Xavier tambm so bastante procurados.
Violetas na Janela, best-seller de mais de meio milho de exemplares
vendidos, est na estante da editora Petit, diferenciada das outras
pelo modo de apresentao dos livros. Muita gente j tentou ler Andr
Luiz (Esprito psicografado por Chico Xavier) e desistiu, por
consider-lo complicado e chato. O segundo rapaz com quem falei
estava comprando a obra inteira do Kardec em livros de bolso. Diz
que leu todos os livros da Zbia ( a linguagem simples, acessvel e
moderna) e que gosta de ler tambm livros de auto-ajuda. L por
entretenimento e aprendizado. Tem vinte e oito anos e a famlia
esprita, mas o gosto por livros espritas veio de forma pessoal. Diz
que recebe indicaes, mas que prefere manusear os livros, olhar a
capa e comprar por si prprio. Uma senhora, perguntou por livros
psicografados e Rose mostrou o trabalho de Sara Kilimanjaro, ao que
ela respondeu:
- Ah, esse eu j li, e acho muito romanceado, assim meio
gua-com-acar.
- E Chico Xavier, voc j leu?
- No mas eu sei que ele, junto com as obras bsicas
(Kardec), importante.
(Dirio de campo: Livraria Esprita Luz e Caridade, centro
de Porto Alegre).

Marta inicia os trabalhos com uma prece e Antnia l uma
passagem escolhida ao acaso do Evangelho segundo o Espiritismo
e l para o pblico. Tratava-se de A felicidade no deste mundo.
Cleci resguarda-se numa postura circunspecta, os olhos fechados e as
mos entrelaadas, como se estivesse em constante estado de prece. A
entonao da voz de Antnia de prdica. Meus irmos, temos que
olhar para dentro..., ver qual a nossa misso na Terra, etc. Como se
consegue manter um constante fluxo de discurso com uma pgina
escolhida ao acaso? (Dirio de campo: Centro Esprita Luz e
Caridade, sesso de palestra, passe e atendimento fraterno).

Muitas dessas entidades, porm, se debruam sobre o nosso
ombro e lem conosco, interessadas, naquilo que estudamos, o que
testemunha ser a vida espiritual simples como a nossa prpria vida, a
continuao desta, to somente. Temos observado que algumas
dessas entidades colocam os culos a que estavam habituadas,
quando encarnadas, para lerem melhor conosco...Geralmente so,
como ficou dito, leituras escolhidas as que fazemos, ou do Evangelho ,
que projetam com vigor a personalidade e os feitos de Cristo, ou de
obras espritas que melhor toquem o corao. (Yvonne Pereira,
Devassando o invisvel: 61, grifos meus).

22


- Temos em Nosso Lar, no que concerne literatura, uma
enorme vantagem; que os escritores de m-f, os que estimam o
veneno psicolgico, so conduzidos imediatamente para as zonas
obscuras do Umbral. Por aqui no se equilibram, nem mesmo no
Ministrio da Regenerao, enquanto perseveram em semelhante
estado dalma. (Andr Luiz - Francisco Cndido Xavier, Nosso
Lar: 98).

A despeito da evidente importncia das prticas de escrita e leitura e do
substantivo mercado editorial impulsionado pelo espiritismo no Brasil, a funo do modelo
letrado no kardecismo nunca foi objeto de anlise especfica dentro da literatura
acadmica. O que surpreende, em face da ampla disseminao de sua literatura - engajada
em promover a doutrina atravs de narrativas de interveno de espritos no cotidiano,
simultaneamente reconhecidas como ficcionais e fatuais - e do lugar ocupado pelos
livros, pela leitura e pelos comentrios eruditos nos centros espritas. A escrita est por
tudo, desde os quadros de aviso na entrada dos centros, informando a natureza e o horrio
das sesses; nos murais informativos, nos livros de registro sobre as atividades
administrativas e medinicas, nas mensagens, jornais e boletins que se encontram na
entrada das salas de palestras; sobre as mesas em que os grupos de estudos e as diferentes
sesses medinicas so realizadas, mas tambm no ritual da psicografia. No h momento
ou instncia da vida ritual esprita em que o mundo letrado esteja ausente, seja na presena
fsica dos livros nos ambientes rituais, seja na conseqente formao de bibliotecas
pessoais, ou ainda nas prticas de leitura, doao e emprstimo de livros, que vo se
acumulando na trajetria dos espritas. Socializar-se no espiritismo significa familiarizar-
se, estudar, falar bastante sobre os autores e obras cannicas, ou seja, ingressar num
universo de debate e reflexo que poderia ser qualificado como dominado por uma tradio
religiosa escrita e letrada, permeado por uma oralidade secundria (no sentido de Ong,
23
1982). Implica em freqentar palestras e grupos de estudos ao lado de sesses de
desenvolvimento medinico, desobsesso e atividades de caridade. Implica, tambm, em
ler e aprender a comentar diante de um pblico os livros espritas, Kardec, Chico Xavier,
Divaldo Franco e todo um conjunto de obras com as mais diferentes composies e
classificaes (basicamente divididas em: medinicas, no-medinicas, romances,
poesias, dissertaes e mensagens). H uma imensa literatura religiosa esprita publicada
por diversas editoras no Brasil (como a FEB, a Lake e a Petit, algumas das mais
importantes), fornecendo um praticamente inesgotvel manancial de textos para os leitores,
viabilizando a constituio de itinerrios individualizados de leitura, mas tambm de
perspectivas dspares, onde um contnuo universo de debates alimentado. A oferta de
leituras vai desde a rede de livros legtimos, ou seja, reconhecidos e recomendados pelas
federaes espritas (paradigmaticamente Kardec e Chico Xavier, mas muitos outros
tambm), at os que desfrutam de um status ambguo, mas ainda assim lidos pelos espritas
(como os ditados por Ramatis e, mais recentemente, os psicografados por Zbia
Gasparetto, autora dissidente do espiritismo). So ainda notveis os livros que fazem
grande sucesso junto a um pblico simpatizante, mas que pouco so citados nas conversas
dos templos espritas, como o caso do best-seller Violetas na Janela, psicografado por
Vera Lcia de Carvalho. Tudo isso ocorre num contexto de expanso do mercado editorial
esprita, que vai conquistando cada vez mais leitores entre o pblico no-esprita, o que
repercutiu na adaptao estilstica dos livros espritas a uma linguagem tida editorialmente
como mais popular, proposta encabeada pela editora paulista Petit, a qual ser tambm
discutida ao longo deste trabalho.
A leitura de livros espritas desempenha diversas funes: do proselitismo
iniciao, da constituio de identidades sociais produo de diferenas, dentro e fora do
24
movimento esprita. Ao lado das prticas ligadas escrita e leitura, h todo um conjunto
de situaes em que a fala predominante, introduzindo uma dimenso complementar
neste universo, to enquadrado em parmetros letrados. Isto remeteu-me para as relaes
entre essas duas dimenses da experincia religiosa esprita - e para a sua articulao em
outras filiaes e crenas (como por exemplo, no catolicismo, protestantismo histrico e no
judasmo, postulando sua importncia geral e assinalando comparativamente a
contextualizao do territrio religioso esprita).
Como entender o lugar das dimenses letradas nesse universo, em que as prticas
de leitura e de estudo situam-se lado a lado com os contornos mais caractersticos de uma
tradio crist (ainda que divergente em relao ao catolicismo)? Que especificidades
valorativas e culturais mais amplas so postas em evidncia por esta manifestao
religiosa, to importante enquanto matriz de atitudes religiosas, identificveis desde as
vertentes medinicas tradicionais at fenmenos mais recentes, difusos, capilares e no
organizacionalmente congregados, como os da chamada Nova Era (com toda sua corte
de buscas msticas e asceses de consultrio, Terapia de Vidas Passadas e literatura de
Auto-Ajuda)? A complexidade aumenta se levarem-se em considerao as sutilezas e
nuanas de um universo simultaneamente identificado com a religiosidade, mas com os
olhos voltados para a respeitabilidade cientfica e acadmica (desde o Sculo XIX,
quando atraiu a ateno de cientistas e literatos
7
para o fascnio espiritualista das mesas
girantes).
Subjacente questo da crescente procura de livros espritas (e de religiosos, de

7
- Sobre a histria do espiritismo no Sculo XIX, consultar Doyle (1992)
25
um modo geral) est o tema da busca espiritual, que toca em transformaes prprias s
sociedades complexas neste final de sculo, compreendendo os diferentes revivalismos
religiosos, catlicos, evanglicos, espiritualistas e esotricos, cruzando as temticas da
busca e do redespertar religioso com a auto-ajuda. Extravasando os limites desta pesquisa,
o tema remeteria em primeiro lugar a um modelo de conjunto da dinmica da religiosidade
no Brasil atual e, em segundo, para as suas repercusses no mercado do livro religioso. H
um amplo espectro de autores que vm trabalhando na primeira questo, onde os temas da
ps-modernidade, da globalizao, da transnacionalizao religiosa, da destradi-
cionalizao das grandes religies, das novas alternativas religiosas, do recrudescimento
evanglico (particularmente do neopentecostalismo) so privilegiados, dada a sua
visibilidade e magnitude de crescimento
8
. Cientes de sua importncia, esse fenmeno nos
interessa em sua expresso literria, escrita e editorial. No foi s a literatura esprita que
cresceu nos ltimos anos, mas tambm as publicaes evanglicas, catlicas, esotricas, as
obras de auto-ajuda
9
com ou sem um componente espiritual explcito, fenmeno que
demandaria outros estudos e propostas de interpretao. O certo que nunca a religio e o
domnio letrado e editorial estiveram to intimamente entrelaados como agora, o que por


8
- A coletnea Religio e Globalizao, de Oro & Steil (1997) a radiografia mais recente do estado
atual da discusso entre os pesquisadores do Cone Sul.
9
- Sobre a literatura de auto-ajuda foi lanado recentemente Literatura de auto-ajuda e
Individualismo(1996), de Francisco Rdiger, que nos interessa medida em que h leitores de livros de
auto-ajuda que tambm lem livros espritas. Infelizmente, a proposta do ensaio no abarca o
dimensionamento sociolgico do pblico, atendo-se a uma anlise ideolgica dos contedos, numa proposta
de relacion-los a um certo mal-estar da cultura contempornea.
26
si s justificaria uma ateno mais detida a esta questo
10
. Nesse sentido, o estudo aqui
realizado parte da anlise de um segmento deste universo, mas resisti idia de estar
fazendo um estudo de caso, porque sero trabalhadas questes amplas e especficas a
partir de um grupo e no meramente exumando-o, de forma circunscrita e autolimitadora.
Realizarei, em primeiro lugar, uma discusso da literatura em busca de uma
reformulao da questo. De um lado, tem-se a numericamente restrita literatura sobre
espiritismo no campo das cincias humanas, objeto que, como observou Emerson
Giumbelli, em recente trabalho (1997), no chegou a constituir-se num campo de estudos
com o mesmo grau de interesse que o pentecostalismo ou as religies afro-brasileiras. Na
seleo dessa literatura, no se oferece uma viso de conjunto e nem se examinar tudo o
que foi escrito sobre o kardecismo em cincias humanas, tarefa que, alm de se mostrar
ociosa para os nossos objetivos, j foi realizada com xito por aquele autor. O recorte aqui
proposto abordar o modo como as dimenses orais/letradas do espiritismo so descritas e
interpretadas nas obras que mais se detiveram sobre o tema, tendo em vista que esta
questo nunca foi nomeada e pensada como um objeto autnomo de pesquisa para esta
religio. Em segundo lugar, se cotejaro os ncleos de discusso terico-metodolgicos
ensejados pelo que o classicista Eric Havelock (1996) denominou equao oralidade-

10
- Talvez fosse mais adequado afirmar que nunca religio e mdia eletrnica estiveram to associados,
vide o espantoso sucesso dos pregadores evanglicos no rdio e na televiso. O sucesso do espiritismo junto
cultura de massas tambm incontestvel o que pode ser depreendido, por exemplo pelo sucesso da novela
A viagem (Rede Globo, anos 90),da dramaturga esprita Ivani Ribeiro, cujo fio condutor um caso de
Obsesso. Tenho notcia ainda de peas de teatro com textos adaptados de obras medinicas de Chico Xavier
e Zbia Gasparetto. A quantidade de sites espritas na Internet (incluindo chats) supreendentemente grande,
o que por si s ensejaria uma pesquisa. Uma pista para o estudo da transnacionalizao do espiritismo so as
listas de livros recomendadas nos sites kardecistas em outros pases, como Estados Unidos, Frana, Portugal,
Austrlia e Japo. Se as obras de Chico Xavier esto presentes, quase certa a influencia difusora de
imigrantes brasileiros. Navegando na Internet, deparei com alguns links kardecistas franceses que no faziam
meno obras psicografadas por Chico Xavier, evidenciando um espiritismo kardecista autnomo, que
nunca deixou de existir na Frana.
27
escrita. O dimensionamento aqui proposto compreende desde a literatura interdisciplinar
sobre a questo da escrita, passando pela discusso da intertextualidade e da autoria no
texto at chegar vertente de trabalhos que enfocam as prticas de leitura de um ponto de
vista histrico, sociolgico e antropolgico, inspiradora deste trabalho. Por fim, a idia de
oposio hierrquica, de linhagem dumontiana, fornece um prisma de releitura da oposio
oral / escrita no espiritismo, tendo em vista sua integrao num sistema de valores que no
apenas fundam representaes mas, igualmente, performances.
Desenvolver-se-, como hiptese de trabalho, que a preeminncia hierrquica da
dimenso letrada ou escrita no espiritismo que explica as regras de expresso e a
organizao da fala e da leitura nas diferentes situaes de performance por mim
observadas em centros espritas, durante o trabalho de campo. O papel da literatura, do
texto e da escrita, to importante na socializao e no cotidiano dos kardecistas que no
permitiria um desvio da questo de seu estatuto textual, ainda que no eu no pretenda ter
as pretenses, nem o olhar e, menos ainda, a formao do crtico literrio. Assim,
utilizando algumas ferramentas j presentes na interlocuo da Antropologia com as
disciplinas vizinhas, estabelecerei algumas linhas de interpretao da escrita esprita, tendo
em vista as dimenses da intertextualidade e da autoria na sua composio. Nesse sentido,
a proposio de uma interautoria governando a recepo da literatura esprita, permitiu-
me considerar o peso relativo que a credibilidade do mdium e do esprito tm para os
leitores dos romances medinicos.
Assim, este trabalho, fundado num estudo de diversas situaes etnogrficas,
intenta compreender o lugar da equao oralidade e escrita dentro do espiritismo
kardecista, em busca das regras e valores que cercam suas performances de fala e leitura.
28
Para tanto, realizei observao participante sistemtica de diversas situaes, com maior
ou menor grau de ritualizao, num centro esprita tradicional em Porto Alegre
11
,
complementando o trabalho com visitas, entrevistas e observaes a outros centros.
Privilegiei dois momentos que postulo como heursticos para o desenvolvimento de minha
proposta: o grupo de estudos e a reunio de desobsesso. O primeiro, por considerar sua
importncia crtica na formao da identidade do espritas, enquanto um demarcador de
filiao a um certo estilo de leituras e conjunto de referncias religiosas. Nesse sentido,
realizo uma etnografia do funcionamento deste grupo, que acompanhei durante cerca de
um ano, sempre s quintas-feiras no incio da noite. Saliento o estilo e as regras de
conversao, os temas abordados, a operacionalizao de um trabalho pedaggico de
inculcao de significaes espritas mas, sobretudo, como eles lem, interpretam e
relacionam seus textos com o mundo que os cerca. Reconheo que h uma leitura
esprita, no inscrita no mero ato de ler livros espritas: h um conjunto de regras
implcitas que governam a exegese e o modo de leitura, como atividade subjetiva e
corporal submetida a uma socializao sistemtica pelo grupo de estudos. A etnografia
mostrar como as prticas de leitura e comentrio visam preparar e construir o expositor
esprita (como j havia sugerido Maria Laura Cavalcanti, 1983) antes como produo de
uma competncia, de um habitus, atravs de um disciplinamento da leitura e da fala, do
que propriamente como exerccio acadmico de interpretao e dissecao analtica de

11
- Trata-se do Instituto Esprita Luz e Caridade, que j conta com sessenta anos de atividades, situado
num bairro de classe mdia prximo ao centro da cidade. O centro palco de um conjunto de atividades de
passe, desobsesso, atendimento fraterno, grupos de estudo e desenvolvimento medinico, palestras e
atividades de assistncia social. Cheguei ao centro atravs da livraria esprita Luz e Caridade, que observava
no centro de Porto Alegre.
29
textos
12
. Para tanto analisar-se-o as regras e convenes presentes ao jogo de linguagem
concretizado no grupo de estudos. Desenvolver-se-, nesta direo, a idia de uma
interao entre texto e discurso, e entre leitura e fala na socializao esprita.
Postulo que essa interao texto/discurso, ainda que devedora das prticas
culturais em curso no universo pesquisado, pode ser verificada para um mesmo indivduo
na perspectiva de sua socializao. Deste modo, no h, no espiritismo kardecista, um
princpio socializatrio que teria comeo na leitura ou na freqncia a sesses. Ambas as
prticas interagem mutuamente, de modo circular e dinmico. apenas na apreenso
analtica deste movimento circular entre leitura e experincia, texto e discurso, que se v a
ordenao hierrquica desses movimentos pelo ideal letrado do grupo. Parafraseando Paul
Zumthor (1993), diria que, se na escrita medieval, a oralidade sustenta o texto, na escrita
esprita o texto que sustenta a oralidade.
A fala, to controlada e cercada de cuidados nos centros
13
, tem sua contrapartida
na expresso intensamente emotiva e aparentemente desordenada da oralizao dos
espritos, no caso da desobsesso. Mostrarei que a forma do chamado dilogo com as
sombras dramatiza o ethos esprita simultaneamente nos domnios tico, narrativo e
lingstico. Para tanto analisarei o ritual de desobsesso valendo-me de sugestes da

12
- Creio que isto explicar minhas prprias inquietaes e exigncias no-cumpridas de exegese dos
textos que li, em conjunto com os colegas de grupo, como oriundas de um certo etnocentrismo de minha
formao acadmica, onde o que importa levar a anlise s suas ltimas conseqncias, em detrimento da
concepo esprita, que busca a construo de uma competncia discursiva, de um totalizao mnima, sem a
pressa de esgotar a exegese, afinal somos seres limitados e nem tudo nos acessvel em nosso grau de
evoluo, como os colegas tentavam me ensinar. H assim, exegeses religiosas guiada por regras prprias,
dificuldade particularmente importante para o antroplogo interessado em grupos letrados, em face da
semelhana com modelos socialmente consagrados de interpretao, como os cultivados no ambiente
universitrio.
30
chamada etnografia da fala, encarando-a em seus aspectos lingsticos, paralingsticos e
no verbais, salientando a organizao de seus turnos, bem como o lugar das frmulas e
estratgias retricas que pontuam essa situao. No obstante a percepo da desobsesso
como um dilogo altamente codificado em timing, modos legtimos de expresso verbal e
no-verbal e expectativas de resoluo, reconhece-se tambm a dominante dramtica desta
situao, ou seja, ela vivida como doutrinao sujeita a riscos. Da porque se
justifiquem a exortao, a persuaso mas, tambm, a manipulao e o comando como
estratgias retricas situacionais na conduo do delicado processo de dilogo com os
espritos obsessores..
Alm disso, assumiremos que a desobsesso faculta a atualizao de um cdigo e
de uma fala hierrquica no espiritismo: o esprito sofredor est preso a uma hierarquia
negativa de espritos sombrios, atrasando o seu processo evolutivo, versus a hierarquia
positiva de espritos de luz, que poderiam propiciar sua atualizao na escala espiritual
(estes seguidamente se manifestam pela psicografia, forma nobre e sinalizadora de um
desempenho evolutivo superior).
Trabalharei a hiptese de que a medida do aprofundamento socializador do
nefito no espiritismo pode ser evidenciada, no apenas pela intensidade de seu
envolvimento com o movimento esprita e pelos laos de sociabilidade e reciprocidade
estabelecidos, mas tambm pela explicitao do que proponho chamar de organizao
narrativa da experincia, contrapartida da assimilao da mquina narrativa esprita. A

13
- Todo ato de comunicao tem implicaes morais e espirituais para o espiritismo, o que pode ser
depreendido de inmeras observaes e obras analisadas neste trabalho.
31
idia de uma religio funcionar como mquina narrativa desenvolvida por Andr
Corten (1996) para falar do modo como o pentecostalismo dramatiza sua teologia da
guerra espiritual em forma de espetculo, atravs de rituais de libertao / exorcismo de
demnios. Importa a fabricao de uma moldura narrativa que repe um conjunto
estrutural de episdios conhecido do pblico, que justamente espera a reiterao do script
ainda que, no caso do espirtismo, no haja uma especial averso irrupo de surpresas no
relato. A narrativa da converso esprita no contm expulso de demnios, mas converso
atravs de persuaso retrica, convencimento reflexivo e ressemantizao do passado via
compreenso de relaes crmicas, o que explorararei mais adiante. Nesta tica, o mais
importante na converso no a aceitao de um sistema nominal de crenas, mas de uma
f que condio de viabilidade da assimilao das mesmas
14
. Postularei, por fim, que
esta f est calcada numa capacidade de explicitar narrativamente histrias de vida atravs
de uma causalidade espiritual.
Assume-se aqui a idia da disseminao de uma cultura religiosa esprita (ou
simplesmente de uma cultura esprita) enquanto matriz simblica e valorativa de
comportamentos e interpretaes ligados, ou no, ao movimento esprita institucional na
sociedade brasileira, mas que encontram neste a sua expresso mais tradicional e
cannica
15
. Esta noo de cultura esprita - como chave simblica abstrata na
tradio

14
- A distino entre f e crena oriunda dos quadros do pensamento teolgico. Segundo a teloga
Karen Armstrong h uma distino entre a crena num conjunto de propostas religiosas e a f que nos
possibilita depositar nossa confiana nelas(1994:7). Aproveitei esta distino para incorporar o dado
aparentemente impondervel da f enquanto condio ou competncia religiosa incorporada. A f se
aproxima da noo de habitus, de Bourdieu, por descrever um conjunto mais ou menos inconsciente de
disposies que fundamentam uma sensibilidade individual com critrios grupais.
32
estruturalista - permite congregar desde comportamentos e leituras mais ortodoxos no
ncleo mais duro do espiritismo brasileiro, at aqueles espritas nominais ou
simpatizantes, no organizados, que pautam significativas reas de suas vivncias, projetos
e interaes, tendo em vista o referencial esprita. Nesta perspectiva, a aproximao e
progressiva converso - por vezes efetuada em leituras prvias de romances espritas e
trechos de obras de Kardec antes da aproximao a um centro - j pressupe uma certa
sistematizao individual de idias recebidas em diferentes instncias de socializao e de
leitura, como o grupo familiar, a escola, a rede de amigos e o ambiente de trabalho.
O recorte de observao emprica aqui desenvolvido aproxima-se do campo de
discusso recentemente batizado de etnografia da leitura (Boyarin, 1993), que fornece
uma interessante base etnogrfica comparativa, na medida em que um dos universos
privilegiados de investigao justamente o das prticas religiosas de leitura de livros
sacros, especialmente a Bblia. Ler, como se ver, um termo equvoco e historicamente
polissmico, uma verdadeira encruzilhada de discursos, uma autntica armadilha para
quem pressupe sua simplicidade e auto-evidncia. Nesse sentido no procuro atingir um
modelo abstrato de leitura dentro do espiritismo, mas perceber a presena ubqua de
prticas letradas em diferentes situaes de perfomance e atravs de vrias pistas que
apontam para elaboraes em maior ou menor nvel de sistematizao.
O objetivo entender, tambm, como os informantes falam, ou seja, se h
convenes e regras que permitem falar em padres lingsticos e extra-lingsticos
subjacentes oralidade esprita, ritualizada em situaes de desobsesso, entre regrada e

15
- O espiritismo, como matriz de comportamentos religiosos que ultrapassam a esfera do espiritismo
33
informal nos grupos de estudo. Como desenvolvimento das hipteses anteriores, afirmarei
que a socializao no kardecismo constitui-se atravs de uma intensa relao, no apenas
com a atividade de leitura, mas tambm com prticas orais que postulam a centralidade de
uma tradio escrita, com um forte peso no estabelecimento de uma autoridade textual
revelada e fundamentalmente psicogrfica, formada pela obra de Kardec e pelas
complementaes posteriores.
As fontes da presente pesquisa so oriundas, como mencionado anteriormente, de
uma observao participante e entrevistas num centro esprita tradicional em Porto Alegre,
o qual detm a propriedade de uma livraria situada num dos pontos mais centrais da
cidade, onde tambm realizei observaes e entrevistas. Direcionei minha ateno para as
diversas atividades do centro, em face dos limites definidos por minha posio de
antroplogo e pela ambigidade do relacionamento com um grupo que sempre marcou a
autoridade de seu saber no relacionamento com o pesquisador. A pesquisa com o
espiritismo coloca a dificuldade metodolgica de lidar com um universo extremamente
preocupado em controlar as interpretaes proferidas a seu respeito. Nesse sentido, a
primeira reao diante do pesquisador oferecer um arsenal de afirmaes e citaes que
atestem a legitimidade do espiritismo, como que esperando a investida de um ctico
perante a evidncia experimental, o que conforma uma espcie de discurso oficial do
espiritismo para uso pblico. Diante de meu interesse em participar das atividades do
centro, particularmente do grupo de estudos, fui sempre tratado cordialmente como um
aprendiz simptico doutrina esprita, mas com alguma reserva, em face da expectativa
de minha adeso ao espiritismo, que nunca confirmei nem tampouco neguei. Os espritas

institucional na sociedade brasileira, uma idia trabalhada por Jos Jorge de Carvalho (1994).
34
sempre deixaram claro que era eu quem tinha algo a aprender com eles e no o inverso, o
que s poderia ser vivel num meio extremamente cioso de sua legitimidade e posio
frente sociedade abrangente. Compreendi, com o tempo, que isto derivava do ncleo de
seu sistema de valores e que se coadunava com o componente hierrquico de seu ethos
religioso. Tenho hoje claro que este expediente metodolgico que chamarei de insero
ambgua diante do grupo foi fundamental, tanto para a continuidade do relacionamento
durante a pesquisa de campo, quanto para a preservao da independncia e lealdade ao
referencial antropolgico mas que, a mdio e longo prazo, se tornaria intolervel para o
grupo, em face da exigncia da identidade esprita dos participantes.
A idia de uma interao entre texto e discurso na formao da identidade esprita
viabilizou a integrao de escritos espritas como fontes da pesquisa, na medida em que se
explicitavam elaboraes nem sempre to sistematizadas na fala dos informantes. Da
surgiu o problema: como controlar a possibilidade do antroplogo realizar exegeses e
recortes passveis de divergncias com as leituras dos informantes espritas de seus
prprios textos? Esta dificuldade cresce em importncia se levar-se em considerao que
nem todos os textos e autores tm a mesma aceitao entre os espritas. Isto coloca em
questo a existncia de um cnone esprita que segmenta o conjunto da literatura em
obras bsicas - a Codificao, os livros de Allan Kardec: O Livro dos Espritos, O
Livro dos Mdiuns, O Evangelho Segundo o Espiritismo, O Cu e o Inferno, A Gnese - e
as demais (todas compreendidas no eixo da complementao) sendo que a importncia
relativa das obras posteriores a Kardec sempre foi objeto de disputas e controvrsias,
como no caso da aceitao de Jean-Baptiste Roustaing no Brasil.
Diante disso, levei em considerao que a massa de textos (e editoras) espritas
35
disponveis ao pblico sofre um processo seletivo junto s instncias de legitimao do
movimento esprita organizado. H um conjunto de editoras, mdiuns e espritos, que so
respeitveis e dignos de f pelos kardecistas, ainda que simultaneamente se enfatize o
papel da razo como filtro maior na recepo das mensagens do mundo invisvel
16
. Na
medida do possvel, respeitei o critrio institucional: formalmente, todo os textos
publicados pela editora da Federao Esprita Brasileira so legtimos aos olhos do
movimento esprita organizado. Na prtica nem sempre assim
17
. Os dados que pude
recolher, tanto nas publicaes espritas quanto da imprensa e dos organismos do mercado
editorial brasileiro, nem sempre so atuais ou precisos, mas fornecem preciosas indicaes,
como, por exemplo, o dado de O Evangelho Segundo o Espiritismo vender historicamente
mas do que o Livro dos Espritos, fato importante e merecedor de anlise especfica
18
.
Considerei as leituras dos informantes como um critrio sugestivo a guiar minhas prprias
incurses na literatura esprita, mas no me restringi a ele. Por exemplo, h elaboraes
sobre o papel e os modos indicados de leitura em textos atribudos a Emmanuel e Andr
Luiz que nunca me foram mencionados pelos informantes. No obstante, os livros levam o
selo editorial da FEB e a mediunidade psicogrfica assinada por Chico Xavier, o que atesta
a sua legitimidade junto aos kardecistas. Tambm alguns campees de vendas no Brasil,
como os romances medinicos de Zbia Gasparetto e Vera Lcia Marinzeck de Carvalho,

16
- No referencial esprita, mensagem a unidade mnima de sentido nas produes psicogrficas. Como
se ver, um tratamento posterior que reserva uma destinao a essas mensagens, sendo passadas a limpo,
analisadas, tornadas pblicas, editadas, vendidas e lidas. de suma importncia o processo de circulao das
mensagens em circuitos que abrangem desde o grupo imediato at a publicao de obras dirigidas a um
pblico amplo.
17
- Como a literatura antropolgica nos mostra, o centro a unidade autnoma bsica do espiritismo. As
federaes tm autoridade normalizadora moral, no direta sobre a sua organizao e funcionamento. A
nfase simultnea na crtica racional e na autoridade imputada aos Espritos-guias abre margens de
interpretao da doutrina.
36
prestaram-se anlise como fontes de um determinado tipo de romance esprita, na medida
em que so extremamente populares junto a um grande pblico, esprita e no-esprita.
Consultei tambm textos de editoras de menor expresso, bastando a presena de uma
congruncia, implcita ou explcita, com o que supus ser o sistema de valores esprita.
Assim, procurei seguir tanto as leituras dos espritas quanto a leitura esprita, esta ltima
considerada como um jogo sistemtico de possibilidades no interior de seu sistema de
representaes, que permite itinerrios individualizados de leitura, na tica da interao
entre texto e discurso no kardecismo
19
.
Em resumo, minha proposta interpretar etnogrfica e textualmente os modos
como os espritas kardecistas falam, lem, interpretam e produzem os seus textos,
levando em considerao a relao entre dimenses orais e escritas em seu universo de
prticas e significados. Para tanto, privilegiei a observao participante a fim de
empreender uma etnografia da leitura no caso do grupo de estudos e uma etnografia dos
padres de fala nas sesses de desobsesso registradas, medida que a leitura e o livro so
os pontos crticos na primeira situao, e o dilogo doutrinrio no segundo. A estrutura da
escrita esprita e o ponto de vista nativo sobre sua criao e uso sero tambm aqui
analisados, num recorte que pressupe a coerncia entre texto e discurso oral, tanto no
grupo pesquisado quanto no percurso de pesquisa empreendido.


18
- Segui a notao utilizada por Cavalcanti para a Codificao de Kardec em O mundo invisvel: LE
para o Livro dos Espritos, LM para o Livro dos Mdiuns, ESP para o Evangelho Segundo o
Espiritismo, CI para o Cu e o Inferno e G para a Gnese.
19
- Ao longo do texto e nas Referncias Bibliogrficas mencionarei a bibliografia esprita aqui utilizada.
37


1.1 A Ausncia da Discusso sobre a Escrita e Recolocao do
Problema.

Na gnese da hiptese sobre a importncia axial da dimenso letrada no
espiritismo kardecista, encontra-se um conjunto de pistas tericas e empricas, assim como
indicaes na literatura acadmica sobre espiritismo, em diferentes graus de elaborao da
questo, posto que sempre foi vista como uma parte subordinada de um corpus mais amplo
e totalizador de prticas e representaes. No meu propsito ensaiar uma reviso
completa da literatura sobre o espiritismo enquanto objeto de estudo, empreendimento
realizado com maestria, entre ns, por Emerson Giumbelli, em importante trabalho (1997).
O que se prope destacar o lugar e o modo como a chamada equao oral / escrito
(ainda que no explicitamente nomeada, a questo l estava) se apresentou como uma
instncia de descrio e anlise do kardecismo nas cincias humanas, a partir do
reconhecimento de uma dificuldade bsica de lidar antropologicamente com um universo
permeado at o seu mago pela palavra escrita, ou seja, como integr-la como fonte de
pesquisa e objeto de interpretao. Desejo explorar, tambm, o modo como o discurso
especializado se relaciona com um universo cujas pretenses de legitimidade remetem a
valores que se associam ao ncleo letrado e cientfico da sociedade ocidental moderna. O
espiritismo uma forte matriz de discursos e representaes, mas tambm de convenes
lingsticas, que aderem e impregnam a prpria escrita dos analistas que pretendem estud-
38
lo
20
. Assumirei que no se trata de uma mera dificuldade, mas de uma particularidade
adicional, e que o problema maior seria no tanto perder a independncia na descrio ao
adotar uma linguagem emprestada aos nativos, mas comprometer-se com os valores que
regem suas interpretaes
21
.
O trabalho de Cndido Procpio de Camargo (1961) - alis citado em biografia
de Allan Kardec pelo escritor esprita Zeus Wantuil (1980) - j levantava a importncia da
literatura esprita nos processos de converso ao espiritismo. Certas hipteses a respeito da
diferena entre religies tradicionais e religies internalizadas, incluem a difuso do
livro esprita como importante fator de internalizao da doutrina:
Igualmente tpico da internalizao do movimento esprita,
em grau bem menor, umbandista, a importncia que assume o livro
como fator de difuso e manuteno da convico
religiosa.(Camargo, 1961, p. 63)



Comparando a umbanda e o kardecismo, Camargo ainda chamava ateno para o
papel da experincia pessoal e da leitura doutrinria, como elementos crticos que tendem a

20
- Johannes Fabian, em artigo da coletnea sobre etnografia da escrita (Boyarin, 1993), salientou as
particularidades do antroplogo trabalhar com culturas permeadas pela tradio escrita, das quais este
trabalho no est imune.
21
- Este problema foi tocado por Bourdieu (1991) ao referir-se a intepretaes sociologizantes de
clrigos franceses a respeito da religio, o que configura um movimento inverso ao que se fala. Os clrigos
tomam emprestado o referencial sociolgico sem comprometerem-se com os valores interpretativos da
Sociologia, reassimilando-a ao referencial religioso. Reconheo, entretanto, que a relao cincias sociais x
religio bastante complexa. No que se refere ao kardecismo, o trabalho de Sylvia Damazio (1994) um
exemplo destas dificuldades. Mesmo trabalhando a histria do movimento esprita no Rio de Janeiro, com
padres de objetividade e rigor histriogrfico, seu texto ainda est instrudo pelas categorias e verso nativa
da prpria histria. Por exemplo, ao final do livro, na demarcao da linha divisria que separa o espiritismo
autntico do baixo espiritismo, popular e africano, a autora l a histria a partir de uma polarizao definida
pelo prprio discurso esprita, denunciando uma condio de simpatizante ou praticante do kardecismo, no
assumida ao longo do texto.

39
eliminar a hierarquia por autoridade, dando nfase persuaso.(idem, p. 62)
22

Ainda para este autor, que apresentava dados estatsticos sobre editoras e tiragens
de livros, a literatura funcionava como um orientador dos fiis no processo de
transformao da vida urbana brasileira. Quanto ao papel da literatura esprita, cabe aqui
uma longa mas preciosa citao:
O livro esprita (assim como a prtica das sesses e as reunies de estudo) serve
para avivar as certezas fundamentais e a leitura propicia um relacionamento da experincia
pessoal com as verdades fundamentais da doutrina. Esse aspecto mostra-se especialmente
significativo para a literatura esprita, que consiste, em grande parte, em relatar histrias de
Espritos, cuja variedade de carreiras atravs das encarnaes pode servir de exemplo
,

admoestao e exortao para os fiis em busca de orientao. O fato desta multiplicidade
de histrias espirituais representar, em sua variedade, as centelhas em que fulgura a Lei da
Evoluo, eterna e justa, vem dar verdadeira densidade religiosa - e eficcia psicolgica-
sua funo exemplar.
(
Camargo, 1961
, p. 147)

Camargo antecipou algumas das questes fundamentais que inspiram o presente
trabalho: como uma tradio religiosa com forte acento letrado recebida e reelaborada no
mbito da relao entre histria de vida e leitura de textos espritas - experincia que
articula criao e disciplina nos termos de Roger Chartier (1990) - e os modos e usos
como tais leituras e narrativas constituem sua autoridade textual e eficcia simblica (onde

22
- O conceito de internalizao solidrio da proposta, hoje superada, de classificao da Umbanda e
do Kardecismo no interior de um continuum medinico, estando ligado a um processo que poderia ser
classificado de opo ou adeso com acentuado interesse reflexivo e consciente na doutrina em questo.
Prxima, portanto, de um quadro individualista moderno de valores, idealmente anti-hierrquico.
interessante observar que o prprio espiritismo assimilou o texto de Camargo, realando sua nfase anti-
hierrquica, mas lembrando o papel da caridade (operador relacional por excelncia no espiritismo) como
decorrncia desta internalizao (Wantuil, 1980). Ora, a anti-hierarquia como auto-representao esprita
40
o termo densidade, poderia ser associado discusso de Paul Veyne, 1982, sobre os graus
ou modalidades de crena). Um certo funcionalismo sociolgico ensaiado em suas
concluses, fundamentalmente ao postular uma especularidade de contedos entre a
literatura esprita e a sociedade brasileira. Mas o horizonte de indagaes sobre o papel da
leitura na construo da identidade esprita j estava bem delimitado em seu trabalho.
A psicografia, rito gentico a partir do qual se produz a escrita medinica, foi
analisada num artigo pioneiro de Luis Eduardo Soares (1979), que levanta duas teses
bastante interessantes. A primeira diz respeito ao estatuto do ritual psicogrfico, assimilado
ao plano do sacrifcio, onde o objeto sacrificado a prpria individualidade do mdium,
propiciadora da eficcia do ritual. Em segundo lugar, o autor introduz analogias entre a
psicografia e as teorias artsticas da tradio romntica, baseadas nas idias de contgio e
inspirao, que insinuam a transcendncia da individualidade no ato criador. Na veia
romntica, o ato criador tem o artista como mdium de um estado afetivo ou espiritual
alheio sua dimenso consciente e planejada, espcie de Outro, inconsciente do
processo criador. Na psicografia, tambm um Outro que se insinua transcendendo a
individualidade do mdium em momentos de inspirao. No entanto, a produo de
mensagens nada tem de expresso desregrada e espontnea de estados da alma, mas
inscreve-se numa experincia ritualizada e codificada pela tradio kardecista. J no Livro
dos Espritos, Allan Kardec reservava um captulo para a escrita psicogrfica, outorgando-
lhe um lugar privilegiado dentre as formas de comunicao esprita.
23
Na histria do

deve ser nuanada. J Cavalcanti (1983) introduzia importantes elementos nesta discusso, a partir de uma
viso mais analtica e sofisticada, inspirada na viso dumontiana, que retomarei.
23
- No cap. XV do Livro dos Espritos, Kardec divide os mdiuns psicgrafos em trs tipos:
- mdiuns mecnicos: atuam de forma involuntria;
- mdiuns semiconscientes: atuam de forma mecnica, mas tm conscincia imediata do que escrevem;
41
espiritismo, as sesses quase sempre contaram com um momento de escrita psicogrfica,
em que os mdiuns recebiam mensagens dos Espritos superiores. Este privilgio da
escrita no kardecismo, mesmo no interior das sesses espritas, remete oposio entre o
oral e o escrito no interior de seu sistema de representaes, oposio hierrquica, que
confere o seu sentido a partir da escrita tomada como valor. Nas sesses, comum os
espritos superiores ditarem mensagens escritas (ainda que no seja a nica forma de
comunicao). O mesmo no ocorre com os chamados espritos obsessores ou de pouca
luz, que manifestam-se predominantemente pela fala, ou seja, no plano oral. Desta forma,
j ficava implcito no texto de Soares que o espiritismo pode ser considerado no apenas
uma religio do Livro, mas uma orientao religiosa que sublinha as experincias de leitura
e de escrita como um componente fundamental de sua identidade
24
.
Quanto ao papel da inspirao romntica na concepo kardecista, em que pese a
correo da sugesto de Soares, preciso salientar que h uma reelaborao desta vertente
literria no kardecismo, apagando os vestgios de uma expresso de estados mentais
obscuros para se deter num Outro codificado, estabelecendo uma relao de dependncia
entre o mdium-instrumento e o Esprito que dita a mensagem. Quanto menos
desregrada e mais sob o controle ritual estiver a relao medinica, maior a expectativa
de xito da psicografia. Na verdade a psicografia, ainda que deixe-se influenciar por uma

- mdiuns intuitivos: os espritos tm comunicao com o mdium e a escrita consciente, uma espcie
de ditado.
24
- No adentrarei nas razes racionalistas e iluministas da proposta kardecista de conciliar f e razo, por
considerar que este tema, j trabalhado por outros autores (Cavalcanti,1983; Machado,1983; Damazio,1994;
Aubre & Laplantine,1990), ensejaria outro trabalho, alm de no ser o propsito especfico deste texto. Noto
apenas que, esta demarcao de identidade relaciona-se tanto nfase pedaggica do movimento, quanto a
uma distino, no Brasil, em relao a prticas e crenas religiosas de extrao afro-brasileira, de tradio
oral. Nesse sentido, a categoria acusatria/classificatria baixo espiritismo, definindo estas prticas e crenas,
largamente utilizada pelos espritas. Para uma genealogia da idia de baixo espiritismo no Brasil, consultar
o excelente trabalho de Emerson Giumbelli O cuidado dos mortos(1997).
42
certa filiao no metier literrio com suas especulaes datadas, tem a sua linha mestra de
ariticulao mais na idia de revelao do que na glamurizao romntica do escritor. Ou
seja, mais fcil entender os albores da psicografia se atentar-se para a dimenso religiosa,
que deita razes na redao bblica, do que no fartar-se de comparaes com a intuio
literria.
J os nexos tipicamente romnticos entre doena, amor e morte, tambm so
reprisados nos chamados romances medinicos, mas a linguagem e o gnero literrio
escolhidos sofrem uma instrumentalizao ao veicularem a Doutrina Esprita em relatos
narrativos. Assim, como se ver, partindo de uma teoria da inspirao com razes no
Romantismo, o espiritismo ressignificou os seus temas e estratgias narrativas, como o fez
com a literatura de folhetim, de forma coerente com a relao entre linguagem e
pensamento nesta religio, realizando uma espcie de romance de tese kardecista. Como
aludirei adiante, os desregramentos das paixes so progressivamente substitudos, em
muitas narrativas presentes em romances, pelo estabelecimento de relaes de causa e
efeito, com base na doutrina esprita do carma, das dvidas e das faltas, das misses, dos
resgates e da programao divina.
Maria Laura Cavalcanti, no clssico O mundo invisvel (1983), aporta uma
decisiva contribuio tanto na interpretao do espiritismo como sistema de
representaes/valores quanto, mais especificamente, no papel do estudo e da leitura nas
prticas dos espritas. Atualizando uma especfica noo de pessoa, ancorada em eixos
sincrnico/mediunidade e diacrnico/evoluo, o espiritismo se aliceraria, enquanto
sistema ritual, no trip caridade, mediunidade e estudo. O estudo - formado por um
conjunto de prticas que consiste na leitura, comentrios, exposio de textos espritas ,
43
na produo de artigos, apostilas e livros, na realizao de debates, palestras, mesas
redondas (Cavalcanti, 1983, p. 71) - pertence a um complexo de valores que, desde
Kardec, valorizaria simultaneamente a razo/cincia e a religio/tica, sendo
fundamental, na viso esprita para o desenvolvimento da mediunidade. Alm de revelar a
importncia concedida ao conhecimento formal neste domnio religioso (com nfase
simultnea na razo e na f, na cincia e na religio), o estudo, cumprindo o papel de
esclarecimento e transformao, est presente em quase todas as atividades espritas, seja
na preparao do ambiente para as sesses, nas atividades de caridade, no Evangelho no
lar ou nas prprias sesses designadas de estudo. A autora destaca, de um lado, a funo
socializadora do estudo para os iniciantes na doutrina e, de outro, a atualizao da
dimenso valorativa relacionada ao livre-arbtrio, extremamente importante na
cosmologia e noo de pessoa esprita
25
:
A valorizao do estudo relaciona-se a caractersticas
estruturais desse sistema de crenas. preciso que os homens, de seu
lado, estudem e conheam, participem em sua dimenso humana e
menor dessa Verdade que os Espritos detm e lhes transmite
gradualmente. O estudo eleva o homem, d-lhe firmeza e segurana,
torna-o digno dos Esprito. Essa religio desenvolve assim em seus
adeptos um gosto pelo conhecimento e pela leitura, uma sede de
saber. (Cavalcanti, op. cit.:77)


Mais adiante, a autora relata uma sesso de desenvolvimento medinico, onde
assinalada a grande importncia reservada psicografia, recebimento ritual de mensagens

25
- ns aqui estudamos, mais do que ouvimos espritos. Costumamos procurar nos livros espritas
nossas respostas, evitando fazer com que os espritos venham dar consulta(Cavalcanti, 1983, p. 75). Essa
transcrio da fala de um informante sintetiza a importncia do estudo para o exerccio do componente
reflexivo (mas tambm eticamente igualitrio) do espiritismo.
44
escritas dos espritos. Ao final do momento psicogrfico da sesso, todas as mensagens
psicografadas podem ento ser lidas. Alguns passam-nas a limpo. A letra dos mdiuns
iniciantes geralmente irregular.(idem, p. 114, grifo meu). As mensagens dos mdiuns
so classificadas como comunicao de esprito superior ou testemunhos de espritos
em estgio evolutivo mais ou menos equivalente ao dos mdiuns. Note-se que os espritos
de pouco luz ou evolutivamente atrasados dificilmente manifestam-se pela psicografia,
ainda que isto seja em tese admissvel. A prpria prtica de passar a limpo os ditados
solidria ao que poderamos chamar de dispositivos de edio das mensagens e
narrativas recebidas psicograficamente. Prticas que vo do centro s editoras espritas,
das mensagens das mesas literatura medinica, funcionando como filtros normalizadores
das mensagens
26
. Alm disso, a descrio de que as mensagens so lidas para todos
reafirma a necessidade de perquirir a elaborao nativa das situaes e modos de leitura no
espiritismo, seja silenciosa, seja oral, no centro ou no lar, diurna ou noturna, etc.
A descrio da fala dos informantes, em situaes de transe medinico, oferece-
nos um locus de apreenso da oralidade em situaes de performance ritual, complementar
valorizao da escrita e do estudo. Ao relatar uma sesso de desobsesso, o tom da
narrativa ganha uma tonalidade dramtica, convulsiva:
Em pouco tempo, Slvia comeou a contorcer-se gemendo.
Suas mos foram tomando o aspecto de garras. O esprito comeou a
rugir... Betnia dizia ao esprito:

26
- Estas prticas de edio, como se ver, iniciaram-se com Allan Kardec, com a ressalva do
cumprimento rigoroso de instrues dos Espritos. Tambm nos trabalhos de Chico Xavier isto ocorreu, o
que ensejou uma polmica no meio esprita, encabeada pelo parapsiclogo esprita Herculano Pires que
acusava a FEB de excesso de liberdade nas reedies das obras psicografadas pelo mdium. Em Cinqenta
anos do Parnaso (1981) Clvis Pires respondeu pela FEB s crticas de Pires, reafirmando o estrito
cumprimento das instrues dos autores. Convm assinalar que essas polmicas so bastante reveladoras das
concepes espritas de escrita e leitura, o que teremos a oportunidade de desenvolver adiante.
45
- Meu filho, esse dio, ele o envenena, etc. Slvia saiu do
transe e Bruno tambm. Os espritos que receberam resolveram ir
embora. O esprito dizia:
-No, no faa isso comigo.
Betnia:
-Chore, meu filho. Deixe que sua alma se lave em pranto. E o
esprito irrompeu num pranto convulsivo(Cavalcanti, 1983, p. 65.
Grifos meus)


A autora adota um padro narrativo aceitvel para um nativo: foi o esprito que
irrompeu num pranto e no o mdium: o esprito o sujeito do enunciado. Seu padro de
descrio tem, deste modo, um compromisso ontolgico com a viso de mundo e horizonte
de referncia nativos, assumindo suas categorias descritivas no prprio dirio de campo,
alis, procedimento compatvel com o cnone consagrado da descrio densa. Cumpre
assinalar, tambm, que estas especificidades do espiritismo, ligadas nfase em sua
codificao escrita, terminam por contagiar (sem acento negativo) o prprio modo de
descrio de seu universo, ao estabelecer cumplicidades lingsticas com as representaes
nativas.
As falas dos espritos sofredores, nas sesses de desobsesso guardam uma
caracterstica de oralizao dramtica: curtas, sintticas e intensamente emocionais,
marcando agudamente os signos espritas de sofrimento - concebido como caminho de
converso - no corpo e na fala dos mdiuns durante a incorporao. Como em situaes
por ns observadas, o clmax da doutrinao funciona como uma espcie de catarse
emocional, onde o doutrinador conquista espaos pela persuaso lingstica, mas tambm
pela utilizao de tcnicas no-verbais (ou espirituais), somente compreensveis nos
46
moldes da cosmologia esprita, mas sempre adaptadas para cada contexto particular de
enquadramento discursivo do dilogo
27
.
O exame desta obra aponta para um nivelamento epistemolgico entre o oral e o
escrito como instncias de pesquisa e interpretao etnogrfica do espiritismo. O texto
escrito usado como fonte legtima de interpretao da cosmologia esprita, na medida em
que a nfase na escrita nativa: socializar-se no espiritismo , tambm, em diferentes
nveis, um processo de impregnao com sua literatura
28
. O circuito reconstrutivo do
sistema de representaes transita entre o oral e o escrito, mas a autora tem o cuidado de
evitar a homogeneizao do universo pesquisado, mostrando que h informantes com
preocupaes eruditas e cientficas (intelectuais, mais apegados pesquisa e ao exame
analtico de textos) assim como h outros, mais voltados para a caridade, o Evangelho e a
f, antiga fonte de tenses nos centros e no movimento esprita
29
. No entanto, seguindo o
bom modelo da descrio etnogrfica, possvel afirmar que a autora opera uma distino
no nomeada entre um corpus literrio implcito, composto pela literatura esprita
(formando uma espcie de sedimento escrito de sua teologia, virtualmente disponvel, mas
apreendido pelo vis de sua consulta), e um corpus etnogrfico explcito das situaes de

27
- Em muitos casos, arqueamentos sbitos do corpo acompanhados de gemidos e respirao rpida,
sinalizam no-verbalmente a incorporao, como se fora um preldio, imediatamente interpretados pelo
doutrinador, que tem o controle da situao atravs dos passes ministrados. O doutrinador administra a
distribuio da palavra e ratifica os interlocutores espirituais presentes.
28
- Ou seja, ao lado da mediunidade e da caridade, a leitura e o estudo so fontes internas de autoridade e
aperfeioamento no espiritismo, como enfatiza a autora.
29
- Sem adiantar uma discusso posterior, questionaremos se o prprio modelo de leitura no variaria de
acordo com essas posies, em que o tipo mais evanglico estaria mais voltado a uma leitura quase
mntica do Evangelho Segundo o Espiritismo ou do Novo Testamento, com um peso maior adscrito
Revelao pelos Espritos, liberando-se para um trabalho mais prtico em detrimento dos infindveis
processos racionalizantes ensejados pelo trabalho com textos. Assim, o conhecimento, por todos almejado,
dimensionado por alguns informantes mais como informao a ser ativamente trabalhada e, por outros, como
lio de contedo tico, ainda que as duas dimenses se interseccionem.
47
campo observadas. Por critrios tradicionais, pareceria que o corpus etnogrfico
soberano na constituio de explicaes no texto. Estar ali est o dado antropolgico
bruto, o informante que fala, age, interpreta situaes e interage com o pesquisador? No
comprometer a antroploga com uma exegese textual do kardecismo. Sou de opinio
que, em casos como o do espiritismo, to marcados pela autoridade textual e pela
reflexividade, a pesquisa sempre um vai-e-vem entre um corpus etnogrfico e um corpus
textual. Alis, o prprio texto um componente da etnografia na medida em que
componente material e simblico obrigatrio de situaes observadas pelo pesquisador.
Ainda assim, em dilogo com nossa prpria etnografia, podemos nos interrogar se
o belo captulo que sistematiza o sistema cosmolgico esprita seria fruto apenas da
freqncia da antroploga no movimento esprita, ou se no carregaria as marcas de uma
interao entre leituras e observao de campo, partindo-se da premissa de que esta
coincidncia proposital no ponto de vista nativo
30
. Logo, razovel supor que seu texto
esteja construdo em nveis hierarquizados de interpretao: em alguns momentos
predominam as leituras e exegeses da antroploga, posteriormente cotejadas com a
situao de campo, com as interpretaes dos informantes. Em outros momentos,
predomina o material oriundo da observao in loco de dimenses orais, como na
descrio do sistema ritual ou mesmo de material que constituiria uma espcie de folclore
oral.
Isto nos mostra que a interao texto/discurso (ou texto/prticas) uma
caracterstica no apenas do grupo mas tambm uma imposio do objeto espiritismo
48
prpria interpretao etnogrfica. No h como analisar um grupo pertencente a uma
religio fortemente letrada sem impregnar-se com seus textos e modos de leitura. Aqui
chega-se a um dos problemas metodolgicos de qualquer etnografia do espiritismo. Se no
mbito nativo a interao oralidade / escrita pautada pelo modelo das fontes escritas
legtimas, na Antropologia clssica est em questo uma subordinao s suas fontes
performticas (observao de campo, descrio densa e registro de comportamentos
verbais e no-verbais). Mas, no especfico caso do espiritismo, essas observaes s fazem
sentido luz das referncias a outras fontes escritas indicadas pelos prprios nativos.
Enfim, de um crculo chegamos a outro. Em Cavalcanti, na discriminao dos segmentos
de anlise que esse crculo passa a ser reintegrado em nveis hierarquizados de
interpretao: se do ponto de vista da observao, o percurso obedece a esses movimentos
circulares, do ponto de vista da anlise, a costura segue o caminho de uma leitura a meio-
passo entre o papel social de antroplogo e o papel social de iniciado (diferenciado de
esprita; no h ali convenincia de uma adeso auto-anuladora ao sistema nativo). Isto
permite que a antroploga generalize a partir de suas prprias leituras, no necessariamente
numa relao biunvoca com as leituras e interpretaes dos informantes. No caso do
sistema ritual, em face da densidade e do menor grau de abstrao do material a ser
interpretado, a relao j no a mesma. Ainda que a cosmologia fornea um pano de
fundo, que haja manuais escritos e os prprios informantes sistematizem a respeito, impera
a observao emprica, a relao didica antroplogo/grupo na interpretao, e a fonte
escrita fundamental o dirio de campo, o que explica a apresentao de passagens no

30
- Ou seja, para os informantes, o que se l nas obras espritas idealmente consistente com o que se v
e o que se ouve nos centros.
49
livro de Cavalcanti.
O texto desta ainda no consagra o par oral/escrito (e a prpria leitura) como
objeto autnomo de pesquisa e possvel via de compreenso do espiritismo, at porque no
era essa a sua finalidade e nem fazia parte do estado da arte da Antropologia poca. Isto
justifica, em parte, o rigor etnogrfico em circunscrever as prticas de escrita e leitura
espritas categoria mica estudo, no estabelecendo sua conexo sistemtica com as
situaes de performance oral, a no ser por justaposio etnogrfica aditiva, ou seja, h
momentos de estudo e h momentos de mediunidade, de passes e de caridade. H rituais de
desenvolvimento medinico, mas tambm de desobsesso, de passes e de atendimento
fraterno, cuja integrao derivaria de uma especfica noo de pessoa, de cunho
cosmolgico, valorativo e tico esta a sua hiptese axial.
Cabe aqui uma discusso sobre a noo de pessoa, utilizada em seu trabalho, na
medida em que exemplifica as possibilidades e limites de um conceito que vem sendo
largamente utilizado na antropologia brasileira e que de tanta valia ainda pode se mostrar
no estudo do espiritismo. Para a autora, a noo de pessoa esprita tem a ver com o plano
diacrnico da trajetria do esprito em muitas vidas e com o plano sincrnico das relaes
atuais ent re mundo humano e mundo dos esp ritos. Sem criti car a
inquesti onvel i mportncia do concei to de pessoa adot ado, podemos
questionar se o modo como foi empregado no minimizou os domnios
do comport ament o e da perf ormance, extraindo apenas um model o
50
abst rato para a apreenso da cultura
31
. Enquanto a noo de pessoa - pelo menos em seu
sentido tradicional na Escola Francesa - exige que se construam modelos progressivamente
mais complexos para dar conta das diferentes facetas da experincia, formando um trip
abstrato com as noes de ethos e de cultura, ela permanece rgida como uma frmula
matemtica, congelando um instante do grupo como se fosse o retrato analtico de sua
cultura. O problema em questo o afastamento da experincia, do comportamento e da
prtica (e porque no dizer tambm, das instabilidades dos sistemas de crena e da
historicidade das culturas) em relao aos modelos de pessoa, e a que falta um exerccio
de ateno e uma teorizao mais acurada das situaes de performance.
Por exemplo, as leituras dos informantes apontam para uma relao entre
incorporao de contedos, no seio de uma trajetria de participao religiosa, lado a lado
com a constituio de percursos individuais de assimilao de textos. Ou seja, pode-se ser
esprita kardecista de muitas formas dentro de um certo campo de possibilidades, e no
apenas dentro de um modelo ortodoxo, voltado para leituras cannicas. Esses percursos de
leitura, ou seja, o que eles lem, tm uma coerncia com modos de se relacionar com o
espiritismo. Em outras palavras, a natureza e a intensidade das leituras qualificam modos
de conceber e vivenciar o ser esprita, em compasso com outras dimenses, como uma
espcie de sinalizao das diferenas internas no Movimento Esprita.
No se trata de negar um conceito que parte de nosso patrimnio analtico, mas

31
- A idia da importncia das performances para entender o comportamento do grupo inscreve-se numa
tradio que agrupa desde Weber, que salientou a heterogeneidade entre valores ticos e resultados no-
intencionais das aes inspiradas naqueles valores, Bourdieu, (1980) que distingue regras e estratgias,
Michel de Certau (1996) e Roger Chartier(1990) que propem a noo de prticas culturais, e a prpria
antropologia das emoes, nos ecos de um velho debate entre Lvi-Strauss e Claude Lefort a respeito da
relao entre regras e comportamentos na interpretao do pensamento de Marcel Mauss.
51
de pr em causa os limites de uma certa noo esttica de pessoa, como um agregado
intelectual distante da experincia, um pouco na linha do que Paul Zumthor (1993)
comentava a respeito dos estudos tradicionais sobre literatura medieval, que, ao insistirem
numa exegese abstrata, deslocavam-se de seu contexto enunciativo original, onde a escrita
era fortemente sustentada pela oralidade.
Em segundo lugar a acertada frmula de composio entre determinismo e livre-
arbtrio ganha conotaes muito particulares de acordo com os modelos de pessoa em
questo, variveis na histria do espiritismo. Assim, o modelo de pessoa em Chico Xavier
distancia-se de uma leitura mais individualista e cannica, apontando para uma concepo
sincrtica entre catolicismo e corporativismo, entre o santo e o caxias, pouco espao
semntico deixando para o livre-arbtrio, que permanece como um resduo entre dvidas
crmicas e obrigaes normativas. O campo de possibilidades na composio livre-arbtrio
x determinismo fica bastante restrito nesta construo de alto prestgio no espiritismo
brasileiro.
Assim, esta pesquisa aponta para uma certa relativizao das dimenses da
pessoa referidas por Cavalcanti. Por exemplo, para os informantes pesquisados, as
dimenses sincrnica e diacrnica no tm a mesma presena nem a mesma consistncia
em seu cotidiano, sendo situacionalmente alternadas. O eixo sincrnico (comunicao
espiritual) mais dilatado, atual, relacional, instvel e ligado oralidade. Isto porque os
espritas enfatizam que sobre a conjuntura pessoal atua um conjunto heterogneo de foras,
onde os dramas pessoais tendem a ser vistos, num primeiro momento, como uma
negociao no interior dessas foras. o plano moral clssico das aes e decises do
indivduo, mais as companhias humanas ou espirituais (sempre presentes), que determinam
52
a composio conjuntural da pessoa para esse grupo. O eixo diacrnico - que fala a
respeito da posio do indivduo e suas relaes crmicas, numa trajetria evolutiva moral
- tende a ser acionado como um discurso de segundo grau, mais reflexivo e ligado
reviso das relaes que pontuam a histria de vida dos informantes, como suas relaes
familiares e profissionais, suas doenas e atribulaes. Enquanto o plano sincrnico aponta
narrativamente para os dramas presentes - pelas virtualidades indeterminadas de seus
resultados - o diacrnico remete para uma dimenso reflexiva e narrativa, pelo carter de
programao e determinao atribudo interpretao de trajetrias individuais e
relacionais, progressivamente descobertas na histria de vida dos informantes, como parte
de um enredo espiritual maior.
Assim, o eixo sincrnico, o dia a dia dos espritas, funcionaria como unidade
narrativa de um plano mais geral, englobado pela progressiva descoberta de uma finalidade
causal moralizante e evolutiva dos acontecimentos, recoberto pelo eixo diacrnico,
simultaneamente origem, pressuposto e fim do discurso, sintetizado na categoria
aprendizado.
O acionamento ou alternncia situacional dos cdigos, no exclui o
reconhecimento de sua composio para os informantes, que pode conduzi-los ao traado
de estratgias ambivalentes de ao. Assim, se para alguns as preces emitem vibraes
para o auxlio de Espritos inferiores, eventualmente atrados no campo espiritual da
pessoa, para outros a limpeza deste campo espiritual um expediente para afastar essas
companhias indesejveis, aproximando-se das tcnicas do pensamento mgico - mesmo
que essa segunda alternativa no seja a moralmente mais esperada no discurso esprita.
Ademais, a ineficcia dos meios empregados para corrigir supostos defeitos individuais ou
53
resolver situaes de obsesso ou doena podem induzir adoo do eixo diacrnico do
carma, das dvidas e dos resgates de existncias anteriores como modo de explicar o
inevitvel.
Portanto, o ponto de vista que adoto transpe a noo de pessoa esprita para uma
organizao narrativa da experincia, subjacente s leituras espritas de situaes e textos,
podendo tambm servir de guia para a interpretao das unidades e esquemas narrativos
dos romances medinicos
32
.
Cavalcanti conclui que o estudo e a psicografia valorizam complementarmente a
palavra escrita, um afirmando a autonomia do humano e o outro a sua subordinao face ao
plano espiritual, sendo expresses de uma certa noo de pessoa atualizada no ethos do
grupo
33
. No est ainda em considerao que a equao oral / escrito poderia funcionar
como uma chave analtica para o entendimento da distribuio e das regras de enunciao
da linguagem nas diferentes performances, rituais ou no. No entanto, o exame de seu
material etnogrfico j indica esta pista, especialmente se construir-se um modelo em que a
desobsesso aparea como uma transformao estrutural do grupo de estudos, quanto
expresso e economia de distribuio da linguagem adotada. Deste modo, dentro da mais
importante obra etnogrfica sobre o espiritismo brasileiro, a dimenso da oralidade no

32
- No h soluo de continuidade entre a narrativa exemplar de uma informante que afirmou que
depois que se decide seguir o caminho do bem, as foras do mal comeam a reagir, e as narrativas de
romances espritas onde uma situao de equilbrio inicial quebrada pela atuao de foras malignas, s
havendo recomposio e resoluo positiva pela descoberta das causas espirituais das provaes sofridas.
Este expediente, funcionando como clmax parcial das narrativas, similar revelao de segredos nos
romances de folhetim, tendo sido muito usado nos romances psicografados por Zbia Gasparetto.
33
Importante tambm a discusso dos valores que cercam a mediunidade. Baseada numa hierarquia
de potencial, a avaliao de mdiuns remete categoria nativa mdium fidedigno, isto , capaz de filtrar,
sem a interveno de seu Esprito, a mensagem espiritual(:122), o que remete recursividade da condio
de mdium em outras encarnaes. Como se sustentar adiante, isto se relaciona elaborao esprita sobre a
54
ainda vista como permeada por uma lgica complementar da leitura e da escrita (seno
no plano dos valores e representaes nativas), mas no ainda em suas condies de
enunciao, o que nos remeteria a uma etnografia da fala e da leitura no espiritismo
kardecista, a qual se coloca no horizonte terico e metodolgico do presente trabalho.
Outro estudo que oferece dados esta discusso foi realizado por Marion Aubre
e Franois Laplantine em La Table, Le Livre et Les Esprits (1990), especialmente na
passagem em que discute o valor capital da escrita para o espiritismo. Destacando o
sucesso editorial da literatura esprita no Brasil (milhes de exemplares vendidos em
algumas dcadas), os autores enfatizam a importncia axial da escrita e da leitura na
identidade esprita:
Le spiritisme brsilien, limage du spiritisme franais, et
de son fondateur, ducateur de formation, implique un processus de
formation doctrinale, de cntrole continu et de pdagogie qui passe
par le livre et lcriture. Il attribue un valeur capitale aux messages
crits (la psicographie) tandis quil constitue un secteur important de
la publication au Brsil, tous genres confondus. Ltude, et plus
particulirment ltude des ouvrages fondamentaux du spiritisme
(Allan Kardec et Chico Xavier), transforme. (Aubre & Laplantine,
1990, p. 194).



A prtica da leitura o principal trao do espiritismo em nossos dias: agora o
livro e no a mesa que est no centro do desenvolvimento do espiritismo(Aubre &
Laplantine, 1990, p. 196, traduo minha). Segundo os autores, na Frana de Kardec, ler o
Livro dos Espritos marcava uma tomada de posio poltica (tal como a leitura da Bblia
na poca da Reforma): simbolizava o acesso ao conhecimento, assim como uma oposio

gnese e o sentido da psicografia, tanto para o mdium, quanto para o mecanismo cosmolgico acionado
nesta prtica, representado como dom e exercido como misso ou resgate.
55
ao conservadorismo da Igreja Catlica e dos setores burgueses da sociedade, sinalizando
uma identidade laica e republicana. No Brasil, a alfabetizao e a prtica da leitura
ganham conotao bem diversa: Ela um signo de ascenso social. Saber ler e poder
estudar, a marca do pertencimento s classes mdias e superiores.(Aubre & Laplantine,
1990, p. 196).
Assim, a nfase no livro e na leitura corresponderia a um desejo de
respeitabilidade social dos espritas brasileiros, mas que tambm demarcariam, por esta
via, as fronteiras de seu culto perante a umbanda e o candombl, religies populares de
tradio fundamentalmente oral, com quem geralmente so confundidos. Os autores
associam-se, deste modo, posio de Cavalcanti quanto hiptese do estudo operar
marca de distino do espiritismo face a outras manifestaes religiosas, como a umbanda.

Este argumento, seguindo os passos da viso de Bourdieu sobre o lugar sociolgico da
leitura, teria como possvel corolrio sociolgico que o pblico esprita seria composto
basicamente de uma classe mdia em recente processo de ascenso social, cuja relao
com a leitura e a instruo tem um forte acento de distino. No se trataria de um habitus
letrado e cultivado oriundo de uma largo capital cultural adquirido, mas da encenao desta
pretenso, simbolizada pela relao com o conhecimento adquirido atravs da leitura. No
entanto, este corolrio deve ser melhor analisado. Os dados de Annio Pierucci e
Reginaldo Prandi (1996) mostram que os kardecistas tm a maior mdia de escolaridade
entre as religies no Brasil (55,3% tm entre II grau e curso superior), o que no excluiria
o desejo de respeitabilidade e a leitura como signo de ascenso social - em face de
uma memria de perseguies e lutas de legitimao - mas coloca sob suspeita qualquer
56
afirmao categrica neste terreno
34
. Em minha experincia de campo que, obviamente,
no pode ser generalizada, o grupo de estudos tinha uma composio ocupacional
razoavelmente heterognea. Havia um pblico fixo de funcionrios pblicos, militares e
suas esposas, um profissional de informtica, professoras, um qumico aposentado
35
.
Vrios contavam com curso superior completo. Como se v, isto condiciona certos modos
de interpretao, mas o grau de compartilhamento de princpios morais - e, claro, a
participao em um ethos de camadas mdias - era maior do que as zonas de atrito e
divergncia entre os participantes. No mais, a idia de distino, ainda que no possa ser
afastada, deve ser nuanada. Creio, o tipo de distino em pauta aproxima-se da
ambivalncia da idia de um povo eleito, anloga do judasmo: preeminncia
hierrquica em relao aos outros, mas com uma responsabilidade igualmente dramtica.
Apenas muda a instncia que legitima esta eleio: se no judasmo uma Revelao
bblica na Tor outorgada por Deus a Moiss no Monte Sinai, no espiritismo a eleio
deriva de uma combinao entre a Codificao kardecista (ou 3
a
Revelao) com a
autoridade de uma revelao evanglica, mais a idia da posse de um conhecimento
cientfico e experimental sobre o mundo invisvel, combinando cristianismo e

34
- A propsito vale mencionar a dualidade de interpretao do valor da escrita para David Olson :
Alguns sustentam que o domnio da escrita, como a circunciso, o batismo ou uma formao em escola
privada, importante para ter acesso a um elite privilegiada. Outros afirmam que o domnio da escrita no
s til como contribui para o desenvolvimento da racionalidade e da conscincia. A maioria acredita que a
escrita faz as duas coisas, pelo menos o suficiente para que seu aprendizado seja um objetivo importante na
agenda poltica e educacional, como tem acontecido por mais de um sculo. (Olson, 1997, p. 10)
35
- Detalharemos melhor esse contexto na etnografia. Ainda que a condio de membros de camadas
mdias fornea um contexto significativo para pensar a adeso e a manuteno de uma vivncia no
kardecismo - em virtude de seus limites letrados e na nfase simultnea em cdigos do individualismo,
representados pela idia de Razo e de Livre-arbtrio e em valores mais holistas, como a alta nfase na
responsabilizao relacional pelos laos sociais, especialmente a famlia conjugal - isto seria s o comeo e
no o fim da anlise.
57
iluminismo assim como religio e razo
36
. Portanto, a distino religiosa, ainda que possa
ser aproximada da distino de classe, pela inevitvel localizao social dos membros,
introduz uma singularidade que no poderia ser univocamente interpretada nesta chave
37
.
O cuidado dos mortos: uma histria da condenao e da legitimao do
espiritismo, de Emerson Giumbelli (1997) um trabalho que se destaca pela nova
perspectiva de anlise da histria do espiritismo no Brasil. A par do indiscutvel mrito de
tratar o espiritismo como um conjunto de discursos, mostrando as diversas intervenes de
agentes sociais na formao de um conceito hegemnico, o autor aporta algumas
contribuies bem interessantes para a reflexo que se opera. Em primeiro lugar, o autor
afirma que h uma tenso entre o humano e o divino na base dos processos de
engendramento da Codificao kardequiana: enquanto a origem das mensagens advm de
um plano cosmolgico e hierrquico sacralizado como superior, a razo e a interveno
humana que ordena e seleciona as mensagens em pauta:
Ao contrrio [da Igreja, no espiritismo...], supe-se haver
uma fratura irrevogvel entre a revelao (que procede do Esprito)
e a codificao ( que procede do humano), tornando a segunda
problemtica desde o princpio, dado que no desfruta da mesma
legitimidade e do mesmo estatuto da primeira. Isso ajuda a entender
porque a idia de uma legitimao doutrinal ao mesmo tempo to
recorrente - pois necessria - e to complicada - por ser
problemtica. O que ento, est sempre em jogo quando propostas
concretas desse tipo surgem so, de um lado, as condies nas quais
elas se fazem - por quem, aglutinando que foras e em que contexto? -
e, de outro, o nvel de legitimidade que adquirem - quem as atende e
quem as sustenta?(Giumbelli, 1997, p. 110)

36
- Luiz Fernando Duarte, no ensaio O culto do eu no templo da razo(1983), j dimensionava o
estatuto do kardecismo como um hbrido de religio e razo, tipicamente um produto oitocentista.
37
No se trata de resolver a questo, que demandaria um referencial e uma metodologia sociolgica
especfica, correlacionando trajetria social e carreira no espiritismo. Importa resguardar que ela permanece
uma questo polmica dentro de um horizonte sociolgico, a qual tangenciamos sem a pretenso de esgot-
la.
58
A necessidade constantemente reposta de uma normalizao doutrinal, operada
por um organismo federativo, estaria relacionada a esta dualidade no pensamento esprita.
A tenso entre revelao e razo , de fato, condicionante da possibilidade de dissidncias
e controvrsias doutrinais no meio esprita. Como nos mostra o autor, as polmicas entre
cientficos e msticos - mais emblemticas e processuais do que calcadas em profundas
divergncias doutrinrias - cristalizavam-se publicamente em modos de interpretao de
certos textos cannicos, como o ESP, ou pela nfase diferencial nos Quatro Evangelhos, de
Jean-Baptiste Roustaing
38
. Importa ressaltar trs pontos: desde Kardec, o espiritismo esteve
preocupado em critrios de autenticao das mensagens recebidas pelos mdiuns, onde a
credibilidade destes condio de possibilidade do xito da comunicao. Mas o exame da
mensagem soberano, sendo feito com base em critrios exegticos de elevao moral
intrnseca de seu contedo. Ou seja, se so reconhecidas como mensagens de espritos de
escol, h todo um esforo paralelo de teorizao dos critrios de reconhecimento, que
atravessam a obra de Kardec, bem como nos autores que at as primeiras dcadas do
Sculo XX falam do espiritismo, como Conan Doyle (1992). Os critrios textuais
consistem, fundamentalmente, numa espcie de crtica religiosa do contedo das
mensagens, a fim de evitar fraudes e mistificaes. No se trata de uma simples exegese
racional em busca de coerncia doutrinal, mas do que poderia ser chamado, do ngulo do
critrio, de um certo habitus que corresponde a um feeling religioso que, por sua vez,
apresenta uma abertura para a questo da esttica das mensagens recebidas. reconhecida
uma espcie de fora intrnseca, algo como um mana contido nas mensagens (a

38
- Os Quatro Evangelhos um livro que defende uma srie de teses polmicas no meio esprita, tendo
sido objeto de uma histrica controvrsia (como relatado em Damazio, 1994, Aubre& Laplantine, 1990 e
Giumbelli, 1997). Acolhido pela Federao Esprita Brasileira desde o sculo passado, ele teria sido recebido
com uma discreta reserva pelo prprio Kardec, o que at hoje gera protestos no meio esprita brasileiro.
59
posteriori, em face da insistncia no exame racional de seu contedo), que ganha em
reputao se a pessoa que afere o seu valor for tambm um mdium reconhecido no meio
esprita.
Cumpre assinalar que h, tambm, uma hierarquizao das apreciaes em face
das redes de legitimao costuradas no espiritismo. No a mesma coisa apreciar uma
mensagem de um mdium qualquer e outra de um mdium fidedigno de renome nacional.
H tambm redes de reforo e reconhecimento mtuo do carisma medinico, como nos
famosos encontros com sesses pblicas de Chico Xavier com Gasparetto (Worm, 1992)
ou com Divaldo Franco. Os prprios Congressos Espritas funcionam como instncias de
legitimao e reconhecimento do carisma dos mdiuns, sempre as grandes vedetes destes
encontros.
Com a institucionalizao do espiritismo como manifestao religiosa legtima no
Brasil, especialmente a partir do consenso criado em torno de Chico Xavier e sua obra
medinica, introduz-se um direcionamento, por assim dizer, carismtico no kardecismo,
com uma forte nfase evanglica, mesmo que a parte cientfica nunca tivesse sido deixada
de lado. Acredito que a formao deste consenso permitiu que se criasse a possibilidade de
uma piedade esprita mais voltada caridade, sem necessariamente vir acompanhada de
uma preocupao to experimental, cientfica e intelectual da parte de uma
significativa parcela dos kardecistas. Abrindo-se um espao para vrias formas de vivncia
do espiritismo, nem sempre excludentes e por vezes compostas de vrias maneiras,
plausvel supor que esta mudana impulsionou uma diviso do trabalho religioso, no
sentido de reforar a ao dos especialistas baseados nas federaes, mas que tambm
contribuiu para ampliar a visibilidade de um certo anti-intelectualismo no meio esprita.
60
Na verdade, a anlise de Giumbelli demonstra que no h novidade histrica na
oposio entre atitudes cientficas e evanglicas no espiritismo brasileiro. Cavalcanti j
havia chamado a ateno para as tenses entre prticas mais voltadas caridade e ao
Evangelho e outras, tidas como mais intelectuais e cientficas. No entanto, at hoje a
explicao desta tenso de imensa complexidade, dados os fatores histricos e
sociolgicos intervenientes. Pode-se arrolar, como hipteses gerais:
a) que a abertura em pauta, ao permitir formas de adeso e vivncias
diferenciadas, atraiu novos fiis, cuja identificao genrica com a
doutrina particularizava-se, em termos de ao, em sua aceitao
carismtica, sem a necessidade do estofo intelectual correspondente.
b) que o permanente esforo de sustentao da legitimidade do kardecismo levou
seus representantes institucionais a uma ao de proselitismo e conquista de
espaos junto ao pblico mais amplo, empregando ativamente a volumosa
produo literria de Chico Xavier - um mdium-smbolo de uma proposta
vitoriosa no espiritismo brasileiro, anti-elitista por excelncia, de inegvel
capacidade de comunicao com os mais diferentes setores da sociedade - na
implementao desta proposta.
c) que o prprio perfil das classes mdias, pblico privilegiado do espiritismo, se
altera, em consonncia com as alteraes do mercado editorial, inclusive do
livro religioso, que se diversifica.
Minha experincia de campo refora a existncia de uma desconfiana ou
valorizao condicional do desenvolvimento intelectual, tido como importante, desde que
estritamente subordinado ao progresso moral. Assim, a categoria intelecto, como sede
simblica de acumulao e produo de conhecimentos letrados e cientficos, s
61
valorizada de forma condicional no kardecismo, podendo conduzir a pessoa ao cultivo de
valores altamente estigmatizados, como o egosmo e a vaidade. Em verdade, h mais
coisas em jogo, funcionando como uma arena de processamento dos dilemas prprios a um
modelo de pessoa com uma nfase simultnea em valores universalistas e individualistas,
que remeteriam a uma preocupao com a humanidade, a cincia e as letras, lado a lado
com componentes hierrquicos, onde a caridade, a reforma do eu e da famlia ocupam o
primeiro posto. A relao com a psicanlise um interessante locus de elaborao destas
tenses no grupo de estudos. H pessoas que passaram por esta experincia em sua
trajetria, hoje criticando-a pelo relevo que fornece ao indivduo em detrimento da famlia
(o psiquiatra Jos Angelo Gaiarsa, conhecido por sua participao na mdia, foi certa vez
fortemente reprovado num comentrio, por ser considerado contra a famlia ) . Tambm
a polmica em torno da reforma ntima e do sentido do sofrimento permitem dar vazo a
essas diferenas. Alguns achavam que a reforma ntima um objetivo dirio, que implica
numa luta incessante contra os defeitos pessoais encontrados, que poderiam atrasar o
processo evolutivo. Outros propunham que ela fosse progressiva, sem um autojulgamento
implacvel. Quanto ao sofrimento, havia uma crtica da parte de algumas pessoas a uma
interpretao tida como rgida da doutrina, que poderia levar ao acomodamento, inao e
falta de busca de felicidade nesta vida (crtica da apologia do sofrimento). Haviam
ainda os que a encaravam como um dado inevitvel, que funcionaria como um verdadeiro
teste de aprendizado da humildade e da aceitao das realidades da vida. Geralmente os
grupos se alinhavam da mesma forma nas questes do sofrimento e da reforma ntima.
Abordarei, mais adiante, se h alguma base social na formao e adeso a posies dentro
do grupo.
62
Isto tambm remete para o delicado equilbrio entre mdiuns e intelectuais
39
no
espiritismo atual. Na poca do Livro dos Espritos, havia uma clara diviso de tarefas
entre os mdiuns e os compiladores de mensagens, com todo o destaque para os segundos,
no qual se inclua o prprio Kardec, ainda que a sua condio de codificador fosse
reassimilada a uma misso programada no plano espiritual. Hoje em dia, especialmente no
espiritismo brasileiro, a situao se inverteu. O mdium o personagem central desta
religio e suas opinies acabam sendo decisivas na tomada de posies. Os casos de
afastamento do movimento esprita da parte de importantes mdiuns, como Waldo Vieira e
Zbia Gasparetto, so indicativos de uma situao histrica de abertura e recomposio da
cultura esprita, face ao kardecismo baseado nas federaes.
Por ltimo, O cuidado dos mortos demonstra que as grandes dissidncias coletivas
no espiritismo acabam sempre por ser representadas como diferenas de interpretao
doutrinria, em que a referncia a Allan Kardec, ou a suas complementaes, so de central
importncia. De outra parte, as diferenas de interpretao tendem a ser marcadas pelas
conotaes de atraso/progresso espiritual e moral, categorias usadas como instrumentos,
seja da estigmatizao individual, seja da acusao mtua.
Sem ser vasta, a bibliografia que versa sobre o kardecismo no Brasil ofereceu
contribuies que descrevem as prticas de escrita, leitura e fala como parcelas
caractersticas deste universo religioso, sem ainda deter-se em interpretar se h uma lgica
interna de concatenao entre essas esferas. Isto talvez seja explicvel pela ausncia de

39
- Uma analogia com o antigo estado teocrtico hebreu, ou com as repblicas fundamentalistas
muulmanas, ambos apoiados no delicado equilbrio entre homens de governo e homens de Deus, serve
63
interlocuo com as referncias tericas e metodolgicas que colocam-nas no lugar de
objeto de investigao. meu objetivo, agora, discutir algumas dessas referncias, a fim de
integr-las criticamente tematizao aqui proposta.


1.2 Oralidade/Escrita, Etnografia da Leitura e da Fala
O estudo das conseqncias da escrita na articulao da cultura e dos estilos de
pensamento ganhou um novo mpeto a partir dos anos 60 com os trabalhos de Marshall,
Eric Havelock e Jack Goody
40
. A despeito das diversas diferenas em termos de objetivos
gerais e objetos de discusso, a grande hiptese geral que animava suas indagaes hoje
em dia descrita como a teoria da Grande Divisa, ou seja, o poder da escrita sobre a
cultura estruturalmente determinante para compreender as principais diferenas entre as
sociedades. Sua progressiva disseminao tinha efeitos de diversas ordens sobre os
sistemas de pensamento/comunicao e sobre os modos como historicamente se
constituram as relaes de sociabilidade entre os homens. Inicialmente encapsulados em
sociedades de pequena escala, cuja manuteno de laos recprocos e reproduo social
dependiam de tcnicas de memorizao atualizadas em instncias pblicas diretas e
imediatas - recitao de poesia, proclamaes de arautos, incitaes para a guerra, canes
coletivas - os homens viveriam sob a gide do que Walter Ong (1982) denominou de

para iluminar o que estou dizendo.
64
culturas de oralidade primria. Partindo do predomnio mnemnico de ritmos e frmulas
na era grega pr-alfabtica - identificada inicialmente por Milman Parry e posteriormente
desenvolvida por Albert Lord (este ao tratar dos modos de composio oral dos bardos
iugoslavos) - e, posteriormente, por Eric Havelock, ao discutir o contexto social da
vigorosa crtica de Plato aos poetas como libelo contra a oralidade primria, e reunindo
algum material etnogrfico e psicolgico - Ong sistematiza diversos corolrios desta
hiptese: a oralidade primria seria acumulativa, redundante, conservadora, no-analtica,
agonstica, estreitamente vinculada a exemplos narrativos centrados em experincias
humanas concretas. Ela tambm seria flexvel, situacional e tendente homeostase e ao
holismo. J a escrita caracterizar-se-ia como a base para o desenvolvimento da lgica, do
raciocnio descontextualizado, mediato, distanciado e preciso; da abstrao, da
universalizao e da anlise ao fornecer uma nova moldura cognitiva para organizaes
sociais mais complexas e internamente heterogneas. Finalmente, a escrita
historicamente decisiva ao deslocar progressivamente os suportes da memria social, da
recitao pblica para os documentos escritos
41
.
A preeminncia da escrita nas sociedades modernas, iniciada com a inveno da
tipografia e com a Reforma Protestante (contendo o primeiro best-seller do mundo
moderno, a traduo da Bblia para o alemo por Lutero, cf. Fernandez-Armesto & Wilson,
1997) e, posteriormente, com a disseminao da alfabetizao, funcionaria como motor de
grandes mudanas culturais, especialmente no que se refere aos modos de comunicao/

40
Marshal McLuhan The Gutemberg Galaxy (1962); Eric Havelock, Preface to Plato ; Jack Goody &
Allan Watt, Literacy in tradicional societes (1968).
65
pensamento e estabelecimento de relaes sociais. Nesse sentido, Goody e Ong
argumentam, na linha da hiptese da Grande Divisa, que com a escrita passa a predominar
a anlise com a tendncia de descontextualizao universalista do discurso: um novo
contexto cultural emoldura o pensamento, no interior do qual os modos de recordao e
memria coletiva esto impregnados pela palavra impressa
42
. Surge a categoria
analfabetismo como uma anormalidade a ser erradicada pela ao do Estado, o papel do
ouvido e da fala so substitudos pela viso como sentido dominante da economia
cognitivo-sensorial humana, fornecendo tambm o veculo para a formao do indivduo
moderno, e sua noo de privacidade, na medida em que permite o distanciamento
objetivante e reflexivo da experincia imediata
43
.
As marcas da interlocuo com a Antropologia esto muito claras, especialmente
nos trabalhos de Jack Goody (1988, neste caso uma interlocuo interna Antropologia),
Walter Ong (1982), Eric Havelock (1996) e David Olson (1997). O antroplogo mais

41
- Para Paul Zumthor (1993) a redescoberta do estatuto polmico da escrita fruto do reposicionamento
da questo da oralidade nos estudos literrios, que incidiu reflexivamente sobre o tradicional
enclausuramento do domnio letrado.
42
- Ningum aceita mais a idia de uma reestruturao da Cultura pela marcha triunfante da escrita, o
que parece estar pressuposto na Grande Divisa. Nesse sentido as observaes de Olson, Hildyard &
Torrence (1995) so de extrema pertinncia, ao relativizarem o alcance desta formulao:
Os efeitos da escrita sobre as mudanas intelectuais e sociais no so de fcil compreenso. enganoso
pensar a escrita em termos de suas conseqncias. O que realmente importa o que as pessoas fazem com
ela e no o que ela faz com as pessoas. A escrita no produz uma nova maneira de pensar mas a posse de um
registro escrito pode permitir que se faa algo antes impossvel: reavaliar, estudar, reinterpretar e assim por
diante. De maneira similar, a escrita no provoca a mudana social, a modernizao ou a industrializao.
Mas ser capaz de ler e escrever pode ser crucial para o desempenho de certos papis na sociedade
industrial, tambm podendo ser completamente irrelevante para o desempenho de outros papis na
sociedade tradicional. A escrita importante em termos da realizao do que possibilita s pessoas: o
alcance daquilo que objetivam ou a produo de novos objetivos (:p. 7)
43
- Jerome Brumer, em recente artigo, radicaliza a relao entre escrita e formao do indivduo
moderno a partir do ndulo da autobiografia: (...) Em vez disso (a autobiografia), ao proclamar as
estruturas temticas em torno das quais a vida pode ser narrada, ao estabelecer os contrastes lingsticos e
ao definir os dilemas, fora o gerenciamento da autoconscincia e da atuao.(1995:159)
66
debatido Lvi-Strauss
44
- mormente em sua concepo de linguagem enquanto um
sistema decifrvel de entidades emparelhadas em eixos binrios - tomado como paradigma
de uma proposta mais geral, que conceberia todos os contedos culturais como tabulveis
num plano escrito. O debate trilha os rumos da anlise mitolgica no estruturalismo, sobre
o qual no haveria espao suficiente para discutir todos os seus corolrios e implicaes.
Em geral, os autores criticam a ausncia tanto de uma reflexo acerca dos mecanismos de
enunciao oral quanto do contexto semntico de recepo dos mitos no texto
estruturalista. A transcrio e anlise tabular dos mitos os transformaria numa entidade
regida por um modelo letrado, da a sua facilidade de manipulao mas, tambm, fonte de
seus enganos.
A escrita , nessa concepo, uma chave analtica privilegiada para entender as
diferenas entre as sociedades, cuja disseminao foi crescente desde a inveno da
imprensa, conformando a hiptese da Grande Divisa, entre sociedades dominadas pela
oralidade (culturas de oralidade primria, cf. Ong) e sociedades que se estruturam tendo

44
- de estranhar que no haja referncias a Clifford Geertz (1979), que prope a hiptese da cultura
como texto ou aos chamados ps-modernos como James Clifford (1988) que desconstroem o texto
antropolgico em busca de seus mecanismos de enunciao e autoria. O prprio Lvi-Strauss censurado por
Ong (1982) e Havelock (1975), por no discutir o pensamento selvagem em suas condies de enunciao, o
que, segundo eles, comprometeria a descrio da sociedade pesquisada. No entanto, se for analisado o
material etnogrfico discutido por Ong, ver-se- que algumas de suas descries poderiam ser relativizadas
luz de contra-exemplos da literatura antropolgica. Por exemplo, ele afirma que a chamada cultura da
oralidade primria dominada, pelo menos em sua expresso pica e potica, pelo fascnio do heri,
conduzindo a uma dominante agonstica nesta cultura. Se for tomada A sociedade contra o estado, de Pierre
Clastres (1978) em que pese uma certa romantizao dos ndios, detectada por outros antroplogos, ver-se-
que a palavra oral do chefe usada no sentido rotineiro e pacificador, exigindo no mnimo uma sofisticao
do argumento de Ong para enfrentar o teste emprico. ainda digno de nota a ausncia de um dilogo com
tradio de estudos de ritual da Antropologia, especialmente a inglesa, mais especificamente dos ltimos
trabalhos de Victor Turner, acerca da performance. So tambm escassas ou inexistentes as referncias a
Boas, particularmente em The primitive art no captulo dedicado Literatura, Msica e Baile.
67
a escrita por parmetro de lngua e de civilizao
45
(culturas de oralidade secundria).
O debate aprofundado por Havelock (1996), ao analisar a funo social da
poesia, da mitologia e da retrica no mundo grego clssico, at a era de Plato, onde se
comprova seu papel essencial na reproduo da memria social, justamente atravs dos
mecanismos formulares da oralidade. Esta linha de raciocnio, que reprova o conceito de
literatura oral como uma contradio em termos, pois que o domnio do oral tem uma
lgica no consistente com o do literatura (essencialmente escrita), reconhece tambm
partir do chamado paradoxo letrado. Seria um erro tentar apreender a especificidade do
oral nos termos de um discurso escrito, o que leva o analista a concluses repletas de um
pesado vis cultural, onde a escrita condiciona toda a viso de mundo e possibilidades de
apreenso de outros modos de expresso. De minha parte, trabalho com a percepo da
preeminncia desta oralidade secundria no kardecismo, em que a oralizao mais
valorizada decalcada de um modelo letrado, de uma norma pretensamente culta e
literria de expresso. Nesse sentido, postulo que as instncias de expresso oral so
idealmente complementares e derivadas do ethos letrado kardecista, no qual a fala dos
espritos obsessores expressaria o momento de inverso desta concepo.
Jack Goody (1988) faz importantes observaes sobre o sentido das frmulas em
sociedades orais, questionando a consistncia da tese formular - levantada, entre outros,
por Walter Ong e Eric Havelock, nos passos de Albert Lord - como prova das funes de

45
- Os prprios modos socialmente reconhecidos de narrar e contar histrias sofrem uma influncia
decisiva da cultura escrita e de sua literatura, de modo que a chamada tradio oral passa a ser vista como
uma sobrevivncia ou resduo, a ser pesquisada enquanto folclore, alis redescoberto pelo romantismo
nacionalista do sculo XIX, quando o popular identificado com o ingnuo, o universo infantil centrado nas
narrativas de babs iletradas e o indgena, enfim , com tudo o que denotasse uma raiz cultural profunda alm
dos limites da memria e da constituio racional da sociedade.
68
memorizao e repetio nestas sociedades. Para o antroplogo ingls, a frmula antes
um instrumento flexvel de criao do que de reproduo e de repetio (Goody, 1988, p.
133).
As frmulas tambm esto presentes no espiritismo, de duas formas: primeiro, na
formao de uma competncia oratria, ritual e medinica, enquanto esquemas
incorporados que permitem proferir discursos, costurando fragmentos de textos, muitas
vezes escolhidos ao acaso. Alm de oratria para um pblico, a frmula fundamental
no dilogo medinico, especialmente no trato com Espritos obsessores (desobsesso),
onde h tcnicas de doutrinao especficas, s vezes no discutidas na literatura esprita
mas aprendidas no processo de socializao. Segundo, no dilogo do grupo de estudos, em
que essas frmulas esto subordinadas a um contexto letrado de oralidade secundria, elas
tomam a forma de mximas que orientam o pensamento numa direo cuja
generalizao tambm coletivizao, implicao moral mtua. As mximas - como por
exemplo viemos ao mundo para ser testados - preenchem lacunas, sintetizam
ensinamentos e viabilizam a discursividade, estabelecendo o trnsito de um assunto a
outro, de um plano concreto de argumentao a outro mais abstrato, assim como do plano
do ensinamento para o da performance, na medida em que o uso da linguagem sempre tem
implicaes morais no espiritismo kardecista.
O tema da inspirao pelas musas - que aqui nos interessa por fornecer uma
concepo religiosa de criao artstica - tratado por Goody como um esboo de
diferenciao entre os papis sociais de criador e de intrprete das obras artsticas na


69
Grcia antiga:
Ao ler um texto, ou recitar um verso ou ao recitar um verso,
est-se a repetir uma comunicao humana. Mas o ato criativo, a
recitao de uma obra original, de uma nova cano, envolve
frequentemente a comunicao a partir do exterior. O Poeta
inspirado pelas musas (ou por qualquer experincia) e sua inspirao
penetra na esfera de uma atividade incontrolvel, por oposio
ao ordenada dos recitadores pblicos (...) Assim, a distino
entre os papis de recitador e de compositor expressa duas
modalidades diferentes de aquisio de conhecimentos: a natural e a
sobrenatural, a cpia e a inspirao - assim relacionando-se com a
prpria cosmologia, j que a dicotomia corpo-alma est
profundamente ligada s concepes de criatividade.(Goody, 1988,
p. 137)


Goody afirma que h uma extensa linhagem cultural na relao entre criao
artstica e criao religiosa, a qual coerente com as formulaes a respeito do estatuto da
oposio corpo-alma. O espiritismo elabora intensamente esta relao, o que pode ser
divisado, seja atravs de seus textos doutrinrios, seja pela via de suas manifestaes
artsticas concretas, como a pintura e a literatura
46
. A par desta crena na inevitvel

46
- A concepo esprita de arte e de belo explicitamente discutida por Kardec em Obras Pstumas, a
partir de uma viso de ntida influncia platnica: como o mundo material uma plida cpia do mundo
espiritual, tambm assim acontece na arte, funcionando como ideal normativo anti-materialista para os
criadores. A arte, como manifestao elevada do plano espiritual, medinicamente condensada no meio
material pelos criadores no mundo humano. Como a esfera espiritual constituda de regies superiores e
inferiores tambm a arte reproduz as diferenas entre grosseiro/inferior/prximo do material X
sutil/superior/distante do material. Temos aqui uma oposio hierrquica em que o espiritual funciona como
valor e descreve um plano que inclui elementos que se afastam desse valor. Logo, no se trataria da oposio
linear entre espiritual e material mas da oposio hierrquica em que o espiritual aparece como valor
englobante da oposio entre espiritual e material. Por isso, a dificuldade do pensamento esprita em
reconhecer como arte aquilo que se afasta de sua concepo de belo medida em que a pura arte
identificada ao Esprito sem a conspurcao pelas propriedades grosseiras da matria: arte aquilo que
produzido por interveno direta ou sob inspirao do mundo espiritual. Sendo a arte funo de uma equao
entre Saber, Virtude e Esttica ela deve produzir efeitos animadores aos sentidos, razo e moralidade.
Em Concepo Esprita de Msica Kardec salienta a harmonia espiritual como o critrio bsico da
msica esprita:
A harmonia, a cincia e a virtude so as trs grandes concepes do Esprito: a primeira enleva-o, a
segunda esclarece-o, a terceira enleva-o . Quem as possui em sua plenitude possui a unio das trs.
A msica o mdium da harmonia ; ela recebe e transmite, como o refletor o mdium da luz, como tu
s o mdium dos Espritos.(1995: 139)
70
inspirao espiritual das obras e medida em que reproduzem a teologia da oposio
hierrquica instauradora entre esprito e corpo, o kardecismo filia-se a esta tradio de
reflexo sacralizante da origem da arte. No havendo nenhum ato expressivo sem
conseqncias morais e espirituais, a concepo esprita de arte no segmenta, como os
modernos postulam, o Belo do Bom e do Verdadeiro. Pelo contrrio insiste no
entrelaamento mtuo de suas dimenses.
Paul Zumthor (1993) faz interesantes observaes sobre a relao entre oralidade
e escrita. Investigando a criao e a recepo da literatura medieval, o medievalista
enfrenta o desafio de mapear a inscrio scio-histrica dos processos de comunicao e
leitura de textos, dimensionando conceitualmente a situao de performance:
.Segunda observao: no interior de uma sociedade que conhece
a escritura, todo o texto potico, na medida em que visa a ser transmitido
a um pblico, forosamente submetido condio seguinte: cada uma
das cinco operaes que constituem a sua histria ( a produo, a
comunicao, a conservao e a repetio) realiza-se seja por via
sensorial, oral- auditiva, seja por uma inscrio oferecida percepo
visual, seja - mais raramente - por esses dois procedimentos
conjuntamente. O nmero de combinaes possveis se eleva, e a
problemtica ento se diversifica. Quando a comunicao e a recepo
(assim, de maneira excepcional, a produo) coincidem no tempo,
temos uma situao de performance.( Zumthor, 1993, p. 19, grifos
meus)



Numa doutrina que valoriza tanto a palavra escrita, seguida da pintura, no de surpreender que, embora
a msica esteja sempre presente nos centros espritas, ela no propriamente um objeto de alto investimento
medinico. Trata-se de msica calma, harmnica, antes definida por seus efeitos supostamente suavizantes
do que pela eleio de uma linha meldica ou gnero musical. Em minha experincia de campo, pude notar
que em muitos casos havia fitas gravadas com colagens de msicas sacras com melodias populares
romnticas, quase sempre instrumentais. Em algumas observaes num centro esprita situado em
Terespolis, bairro distante do centro de Porto Alegre, a diretora dos trabalhos empregava uma fita com
msicas espritas contendo letras de ladainhas religiosas espritas, muito semelhantes, na forma potica, s
gravaes que encontro em cds catlicos e num ritmo que lembrava a linha meldica do sertanejo. Segundo
esta senhora, baiana, no Nordeste a msica esprita muito cultivada, realizando-se at festivais. No entanto,
isto incomum no espiritismo por mim observado em Porto Alegre, onde h uma clara preferncia por seu
emprego como acompanhamento de fundo.
71
Na trilha aberta por Zumthor, a leitura e a fala, enquanto atualizaes da
coincidncia entre comunicao e recepo, podem ser consideradas como situaes de
performance
47
. Essa discusso particularmente adequada a meu objeto, pois permite
integrar as prticas de escrita e fala no espiritismo kardecista como situaes de
performance, que ligam a memria escrita socializao e manuteno concreta de um
sistema de representaes, mas tambm de gestos, vocalizaes e enunciaes. Esses
sistemas se atualizam em situaes com maior ou menor grau de ritualizao, viabilizando
sua percepo como facetas de um repertrio de modos coletivos de expresso, onde a fala,
num grupo de estudos ou numa palestra doutrinria, tem uma consistncia complementar
com o dilogo de desobsesso, num plano totalizador.
Em minha interpretao, tambm a leitura percebida como situao de
performance, como prtica, atividade individual ou coletiva, oral ou silenciosa, pblica ou
privada, de instruo ou consolo. Sem desconsiderar o peso das instncias que
conceitualizam socialmente o lugar, as finalidades e o valor desta atividade no modelo
letrado da sociedade moderna (como a escola e a universidade) acredito que o espiritismo
kardecista aproveita esses modelos e flexiona-os de acordo com suas prprias finalidades
de produo de identidades e estilos de atuao
48
.

47
No h descolamento analtico entre esta sugesto e a tradio de estudos de ritual em Antropologia.
Bem desenvolvida, esta tradio em Antropologia est equipada para apreender o nexo entre dimenses
materiais e simblicas nas situaes rituais, sendo particularmente sensvel oralidade, mas encontra uma
certa dificuldade em apreender teoricamente o mundo da escrita.
48
- O espao de maior reflexividade na produo desta identidade o do grupo de estudos, onde a h o
maior relacionamento concreto entre fala, leitura e livros, mas tambm onde se processo a socializao e
filiao a um certo modo de ser esprita dentro do movimento esprita. Estou afirmando com isto que h um
nvel interno de identidade que est estreitamente relacionado com o grupo de estudos de que se participa.
Em recente conversa com o presidente do centro esprita que observo, a primeira questo a mim endereada
foi de qual grupo tu ests participando?, que indicava uma inteno mapeadora de carter primordial na
identificao do interlocutor.
72
Sou aqui remetido linhagem de estudos que toma a atividade de leitura como
objeto, tema de um alto investimento de pesquisa dentro da psicologia cognitiva e de
alguns grupos de pesquisa em histria, sociologia e antropologia. No interior deste
universo multifacetado, interessa-nos o modo como esses autores relacionam as prticas de
leitura e a construo da identidade social, bem como as proposies metodolgicas
envolvidas na investigao do objeto.
A interpretao da leitura como atividade identitria foi recentemente enunciada
em trabalho do socilogo francs Franois de Singly (1993). Atravs de uma percepo
bidimensional da leitura nos moldes do individualismo contemporneo, o autor divide as
grandes linhas de construo da identidade social por esta atividade no prisma
pblico/privado. Na dimenso pblica, a leitura seria regida por leis de mercado, que
valorizam o saber acumulado, sendo concebida como busca de conhecimento. Na esfera
privada, dominada pelas relaes sociais e pela afetividade, a leitura seria vivida como
busca de si e liberdade, sendo o prazer da descoberta o efeito esperado. A leitura
religiosa no integrada no texto do autor, e o contexto do espiritismo brasileiro mostraria
que a descoberta de si e a busca de conhecimento so dimenses simultanemente
acionadas na leitura de livros espritas, onde conhecimento e fruio no so domnios
separados.
Discutindo as prticas de leitura na Europa da Era Moderna, Roger Chartier
(1990) enfatiza a relatividade histrica e cultural das prticas de leitura, assinalando que a
identificao da leitura silenciosa com a essncia desta atividade uma inveno
73
especificamente moderna
49
. No mbito metodolgico, o historiador francs levanta duas
proposies de alto interesse: a) que seu estudo deve levar em conta a tenso entre, de um
lado, os constrangimentos do texto e da edio, e a liberdade relativa de criao do leitor,
de outro e b) que a disseminao do livro e da leitura, quando a mera posse do livros passa
a no contar mais em termos de relaes de status, induz a uma reposio das estratgias
de distino, seja pela diversificao dos tipos de edio, seja pela distino pelo consumo
da alta literatura. Esses dois pontos so igualmente crticos para o espiritismo kardecista,
sempre preocupado em codificar sua doutrina e prticas, textualizando no apenas o seu
saber mas, tambm, seus comportamentos rituais. No obstante a infindvel tendncia
codificao, o estmulo leitura conduz a itinerrios individualizados e apropriao
reflexiva da doutrina, simultaneamente incentivada e controlada pela preocupao de
prevenir leituras de autores no recomendados ou de interpretaes tidas como
extravagantes da doutrina. Apesar disso, os espritas compram, lem e comentam espritos
como Ramatis e as obras de Zibia Gasparetto (acusada de auferir lucros das obras
psicografadas) so vendidas em livrarias espritas.
Robert Darnton (1990), ao analisar as transformaes histricas da atividade de
leitura na Europa moderna, menciona o papel predominante da leitura oral da Bblia em
famlia, at o incio do Sculo XIX, poca da transio para a leitura privada. Nos Sculos
XVI e XVII, a leitura, na Europa, era concebida como exerccio espiritual:


49
- Uma interessante crtica epistemolgica Esttica da Recepo (Hans Robert Jauss e Wolfgang Iser )
e idia do leitor implicado tambm trabalhada por Chartier (1990), por basear-se no discutvel
pressuposto de um leitor universal, que endosso.
74
[A despeito de usos seculares da leitura por parte da elite]...para
a grande parte das pessoas, a leitura continuava a ser uma atividade
sagrada. Ela colocava a pessoa em presena do Verbo e revelava
mistrios divinos. Como hiptese de trabalho, vlido afirmar que,
quanto mais recuamos no tempo, tanto mais nos afastamos da leitura
instrumental. No s escasseiam os livros sobre como fazer... e
aumentam os livros religiosos, como tambm a prpria leitura. Na poca
de Lutero e Loyola, ela dava acesso verdade absoluta. (Darnton, 1990,
p. 160)




Acompanhando os processos de desencantamento do mundo na modernidade, a
leitura tambm se seculariza, concomitante ascenso do romance e difuso da
imprensa. Acrescento que nesse nicho histrico e cultural que se localiza a gnese do
espiritismo, retomando a idia da leitura como exerccio espiritual, no apenas aplicada aos
textos revelados, mas partindo da extenso do processo de revelao ao prprios textos
psicografados. Utilizando instrumentos tidos como seculares, como a cincia, o romance
de folhetim, o romance histrico e temas romnticos, como a relao entre amor e morte, o
espiritismo estende sua esfera de atuao literatura, dissolvendo as fronteiras entre
religio, arte e cincia e ressacralizando o seu relacionamento
50
.
Assim, a ressacralizao do secular operada pelo espiritismo, ataca, em primeiro

50
- Os epgonos de Kardec iniciaram este processo. Saliento Lon Denis , com o romance Giovana,
includo na obra O por qu da vida e os romances assinados por Camille Flamarion, como Estela,
Narraes do infinito e Urnia. Congruente com os processos presentes em Kardec essa poca
importava pouco a identidade do autor ou do mdium, todos os crditos ficando com o compilador da obra.
Admitia-se pacificamente a relao hierrquica entre o autor compilador e o mdium, estando o Esprito em
segundo plano, salvo se fosse algum com identificao histrica (So Lus, Plato, Santo Agostinho) ou um
Esprito de importncia progressivamente desvendada, como O Esprito da Verdade. J no espiritismo
brasileiro do sculo XX, o autoria partilhada entre autor espiritual e mdium, no restando espao para
incluir um terceiro assinando obra. Isto um claro indcio do crescimento da importncia do mdium bem
como da consagrao de uma determinada diviso de trabalho no kardecismo. O compilador de ontem torna-
se, assim, o intelectual esprita de hoje, ou ento o dirigente federativo que cumpre um papel editorial em
relao aos manuscritos oriundos dos mdiuns. Tambm as tcnicas psicogrficas se sofisticam. Chico
Xavier psicografava sozinho ou em situaes pblicas rituais, sempre mo. Zbia Gasparetto psicografa em
casa no computador, como relatado em recente matria da Folha de So Paulo (02/03/97).

75
lugar, a autonomia da cincia no oitocentos, colocando-a a servio da f na obra de Kardec.
O esquema tem semelhanas estruturais com o comtismo, ainda que de modo invertido:
para o espiritismo o patamar superior que rege universo de ordem teolgica, mas as
realidades espirituais e morais so tidas como perfeitamente experimentais, da o uso da
linguagem cientificista de lei e de conhecimento, aplicada religio. As verdades
reveladas so tidas como independentes da crena, afetando indistintamente a toda a
humanidade. Conhecimento revelado, mas no esotrico ou inicitico, a proposta de
Kardec.
O segundo ponto de ataque do espiritismo ao mundo secular a tentativa de
reanexar a arte religio, onde msica, pintura e literatura so os eixos privilegiados de um
discurso sobre a necessria filiao espiritual das obras. Neste caso, a idia de dom
invocada para explicar a origem do impulso artstico no sujeito criador. Formalmente os
produtos de sua criao podem ser anmicos (oriundos da individualidade livre do artista)
ou medinicos (diretamente, sob transe ou indiretamente, sob inspirao), mas h um claro
privilgio da comunicao espiritual nas explicaes espritas da origem da obra de arte.
a categoria de inspirao, que permite o permanente relacionamento entre plano espiritual
e mundo material na criao artstica, bem como entre o anmico e o medinico. De fato,
esta categoria flexvel o suficiente para conter os mais variados significados, do senso
comum a respeito do gnio artstico designao de um lao entre criadores e Espritos.
Assim, mesmo as criaes anmicas atraem, por afinidade espiritual, espritos simpticos
s vibraes emitidas pela obra, criando um consrcio criativo do criador encarnado com
entidades oriundas de determinadas classes morais e evolutivas. Esta concepo explica,
no caso do grupo de estudos, que certos pintores sejam reprovados com base na
degenerao apreciada na representao, (como foi o caso de um comentrio sobre
76
Czanne, no grupo). Permite, em segundo lugar, que a literatura esprita venha a afirmar a
permanente inspirao espiritual de obras literrias, revelando um vnculo criativo
inexorvel entre autores e espritos, das Trevas ou da Luz.
Sendo espritos inferiores a inspirar o escritor, este escrever desde peas
explicitamente pornogrficas ou mais hedonistas, at aquelas marcadas por um
decandentismo mais sofisticado, onde o materialismo a concluso sugerida. No caso
dos escritores medinicos, o dom da psicografia vivida como resgate de dvidas passadas
ou como misso, dependendo do grau de evoluo atribudo ao criador. De qualquer modo
a literatura ditada psicograficamente anuncia verdades, ela percebida pelos espritas
como um instrumento a servio da revelao, um invlucro pelo qual ensinamentos e
mensagens so passados, tal como parbolas evanglicas, ainda que o meio usado seja o
romance. Deste modo possvel perceber que os processos de secularizao da leitura e do
romance, assinalados por Darnton, so tambm os de secularizao da narrativa e da
cincia. Assim, o espiritismo intenta ressacralizar justamente os instrumentos mais
representativos da constituio moderna de esferas de pensamento e ao no sujeitas
Religio.
Trabalhando com a histria da leitura feminina a partir da hiptese da socializao
diferencial pelo gnero, Christian Garbe (1993) observa que a formao de um pblico
feminino para a literatura o trao dominante do romance burgus a partir do Sculo
XIX
51
. O autor endossa e complementa as proposies de Singly pela investigao das

51
- Nessa direo, Ong pontua que a emergncia de uma escrita feminina, a partir dos Sculos XVII e
XVIII (assim como o prprio individualismo moderno), representou um novo momento na elaborao da
moderna conscincia letrada, onde a Retrica - representante maior dos parmetros orais na formao
77
formas empticas e identificatrias da leitura feminina, em oposio s predilees
tipicamente masculinas pelo conhecimento e poder. Se aplicadas ao nosso universo de
pesquisa, suas hipteses deveriam conduzir a um modelo genericamente masculino de
leitura esprita, guiado pela preferncia a obras de cunho doutrinrio - ou por uma leitura
mais abstrata de toda a sorte de obras - e um outro feminino, com predileo pela vertente
folhetinesca e romntica das obras psicografadas - ou por uma preocupao interiorizante
na leitura. Novamente, no se tem elementos conclusivos para recusar ou confirmar as
teses do autor com base em nossa restrita experincia de campo. No entanto, convergindo
com os dados que demonstram a presena majoritria de mulheres na religio esprita
(Prandi & Pierucci, 1996), tudo o que valorizado no kardecismo pode ser assimilado
dominncia genrica de valores socialmente adscritos como femininos: a gentileza, a
humildade, a passividade como condio da elevao e do contato espiritual, a nfase na
famlia e nas relaes afetivas e uma crtica frieza das relaes na esfera pblica,
dominada pela competio e pela busca de poder
52
.
A proposta de etnografia da leitura foi tratada em recente livro organizado por

masculina de elite na Europa - passa a ser progressivamente desprestigiada . A disseminao da alfabetizao
e do jornal, o surgimento de mercados editoriais na Frana e na Inglaterra a partir do Sculo XVIII e as
prticas de leitura associadas, promovem o surgimento de alguns tipos de literatura com uma linguagem mais
despojada, como o conto ingls e o folhetim, destinadas a pblicos heterogneos que passam a deleitar-se,
no apenas com a leitura pblica, mas com a leitura individual no espao privado.

52
- Essa dominncia de valores do feminino rica e complexa, podendo ser analiticamente ampliada: o
espiritismo um religio do domnio do interno, sendo coerente com a pregao da reforma ntima,
perscrutao vigilante da conscincia, de emoes e aes visando reformulao moral das atitudes e
disposies, melhorando o desempenho evolutivo. O espiritismo s atua em ambientes internos, repelindo
procisses e demonstraes pblicas, na rua, sendo portanto, referido, basicamente, ao domnio cultural da
casa. Enfatiza a famlia, as relaes familiares e ntimas como o domnio por excelncia de atuao do agente
moral. Nesse sentido, o culto do evangelho no lar e as aes de caridade so as principais aes extra-centro
legtimas. A passividade necessria para o bom funcionamento da mediunidade, assim como a atitude de
humildade condio extremamente valorizada para a elevao moral e espiritual. A relao entre
mediunidade e gnero objeto de pertinentes anlises na literatura antropolgica, especialmente no estudo de
78
Jonathan Boyarin (1993), antroplogo americano, clebre por seus estudos da expresso
cultural judaica na sociedade americana. importante salientar que as leituras religiosas
ocupam lugar importante na coletnea, o que refora a nossa proposta de tentar aplic-la ao
meio kardecista
53
. O organizador protesta contra a nfase abusiva na escrita nos estudos
sobre literacy , em detrimento da leitura:
Likewise all of their essays make it clear that the question of
causality - whether it is writing itself that makes a difference
(1968/1988), or writing is merely a part of a larger context - will not get
us very far, not only because reading is much part of literacy as writing,
but also because writing and reading, unlike the speed light, are
hardly constant at all times and places. (Boyarin, 1993, p. 1)

Boyarin est criticando a denegao da leitura nos estudos sobre escrita, proposta
aprofundada no artigo de Johannes Fabian, Keep Listening: ethnography and reading.
Para Fabian, o desenvolvimento recente da escrita como um domnio de estudos que
investiga uma prtica no circunscrita a lugar, grupo ou poca, tal como a religio, o
direito e os modos de produo, tem o nus de uma desmaterializao do objeto de
pesquisa, uma tendncia a encar-lo como uma constante universal. Nesse sentido, a
etnografia da leitura deve reagir:

It would be sad if futures ethnographies of reading would do little
more than catalogue conformities and deviations from our own
dematerialized conceptions of literacy (Fabian, 1993, p. 93)


religies afro-brasileiras. Vale destacar o trabalho de Patrcia Birman Fazer estilo criando gnero: possesso
e diferenas de gnero em terreiros de candombl do Rio de Janeiro(1995).
53
- Esta uma importante diferena em relao coletnea de Roger Chartier Prticas de
leitura(1993), onde a dimenso religiosa no se faz presente.
79
Delineando a genealogia da preocupao com a escrita, Fabian converge com
Zumthor ao relacion-la com a descoberta da oralidade, onde a situao inicial era a da
ausncia de textos escritos, da a noo-chave de tradio oral, onde a preocupao
metodolgica bsica consiste nos critrios de transcrio desta oralidade primria para um
discurso letrado ou grfico. Na segunda descoberta da oralidade os textos escritos esto
presentes, tanto para os nativos como para os antroplogos, e a se impe, para Fabian,
duas precaues metodolgicas adicionais: 1) na presena de textos deve-se manter uma
ateno s performances orais e discursivas e 2) tanto nos textos etnogrficos deve-se
atentar para as dimenses orais implcitas, quanto nos textos e leituras nativas
importante refletir sobre as relaes de poder e submisso que perpassam essas prticas,
alm da necessria relativizao cultural de seu papel.
Essa proposta executada por Daniel Boyarin no artigo Placing reading: ancient
Israel and medieval Europe, texto de particular interesse, tanto pelo aspecto metodolgico
quanto pela historicizao das prticas de leitura abordadas. Discutindo as cenas de leitura
contidas na Bblia na poca do Antigo Testamento, o autor analisa-as como prticas sociais
e coletivas que sempre implicavam numa leitura oral, ou melhor, a leitura era sempre um
ato de fala que continha performativos, os quais invariavelmente redundavam em efeitos
ilocucionrios para os ouvintes. Assim, as leituras deveriam provocar proclamaes,
exortaes, cujo efeito seria a persuaso. J nos textos profticos estaria em jogo atos
de fala de comando, cujo efeito deveria ser o da obedincia. Seu locus de atualizao
era o templo, sendo inconcebvel uma leitura individual com finalidades estticas e
80
subjetivas, ainda que pudesse haver leituras silenciosas
54
. Na poca da Dispora, quando se
estabelece a tradio talmdica, o estudo coletivo na casa de orao se conjuga leitura e
interpretao dos textos sagrados perante os pares ou diante da congregao. quando se
firma a prtica do encontro dialgico, do desafio dos discpulos ao Rabbi, provocando o
comentrio de textos do Talmud e de citaes da Tor.
na poca medieval que o autor identifica as grandes linhas de orientao
valorativa da leitura, onde se esboa uma diviso em asctica e ertica. A leitura
asctica identificar-se-ia com o estudo religioso, filosfico e edificante nos mosteiros,
enquanto a leitura ertica remeteria para os textos profanos e seculares, onde se
mesclariam poesia e romances, sendo objeto de uma ampla linhagem de reprovaes no
Ocidente
55
. A prpria leitura no quarto - espao por excelncia das leituras profanas - s
desponta com a emergncia embrionria da privacidade na Baixa Idade Mdia dos Sculos
XII ao XIV, poca do surgimento dos discursos que pregam o controle dos excessos da
leitura.
Trabalhar com a leitura oral na perspectiva dos atos de fala de crucial
importncia para a discusso que se est conduzindo, na medida em que as diferentes falas
no kardecismo obedecem a valores e propsitos dirigidos situao ritual em cena. Nos
casos de atividades pblicas do centro esprita observado, quando examinei as palestras

54
- Como o autor salienta, no h no antigo hebraico uma palavra que se assemelhe nossa noo de
leitura, todas as expresses disponveis continham um sentido de oralizao perante um pblico.
55
- No mbito do espiritismo, por exemplo, as leituras no-edificantes so assimiladas ao foco da
impureza e da contaminao, participando desta tradio de acusaes s leituras profanas. Tambm a poesia
mstica tem uma tradio de relacionamento com o divino que poderia ser descrito como um hbrido da
asctica e da ertica. Darnton oferece um exemplo bastante interessante desse relacionamento - ainda que no
por ele nomeado nos quadros da oposio asctica X ertica - num poema barroco em forma de rvore que
exalta o amor do poeta a Jesus (1990: 168).
81
vespertinas, dirigidas a um pblico leigo em busca de conforto e passe, a retrica de
pregao e o efeito ilocucionrio esperado a persuaso, o convencimento. A palavra dos
trabalhadores da casa, sendo partilhada entre o que faz a palestra e o que faz a prece. A
inflexo da voz na pregao pausada e marcada, sendo acompanhada de citaes e
exemplos de cunho evanglico, com exortaes morais e apelos s graas divinas. O tema
geralmente escolhido no Evangelho Segundo o Espiritismo, o livro mais adaptado a
cultos dentre as obras de Kardec. J nas palestras semanais noturnas, onde a palavra
reservada a convidados, o discurso feito em funo dos pares espritas, que ali buscam
instruo e reflexo, mas h um nvel de julgamento dos palestrantes inexistente na outra
situao. O tom de voz mais moderado e a retrica mais dissertativa e acadmica.
No se confunde este tipo de palestra com proselitismo, como no primeiro caso. Ainda que
os efeitos ilocucionrios esperados tambm sejam os de convencimento, a nfase maior a
de uma persuaso racional, admitindo-se uma coloquialidade inconcebvel nas palestras
vespertinas. As fontes escritas podem ser as mesmas, mas o tipo de tratamento, os atos de
fala e seus efeitos esperados diferem.
A etnografia da leitura numa escola religiosa judaica no Lower East Side de Nova
York, feita por Jonathan Boyarin (1993), introduz uma srie de elementos de alto interesse
comparativo para este trabalho. O judasmo tem uma longa tradio de relacionamento
intelectual e escolar com suas fontes escritas, em que os textos so crticos na recriao da
identidade judaica e onde o relacionamento entre autoridade e interpretao fundamental
na compreenso das dinmicas de leitura. O autor combate a idia de uma tradio
monoltica das religies letradas impondo-se de forma unvoca aos grupos que interpretam
os textos. Pelo contrrio, a autoridade do texto constantemente negociada nos rituais
dialgicos da escola judaica, sendo a interpretao descrita pelo autor como ferramenta
82
dinmica que possibilita a mediao entre as realidades da cultura e do cotidiano e as
impossveis demandas de imitatio dei(Boyarin, 1993, p. 214). O processamento da
atualizao do texto bblico, lido frase a frase no curso, opera por justaposio de imagens
da cultura popular, da geografia e do bairro, onde a prosaica vizinhana assume dimenses
bblicas(Boyarin, 1993, p. 217). A realidade assimilada pelo filtro do ethos religioso do
grupo, que encompassa e incorpora a cultura de massas num constante dilogo entre texto
bblico e contexto circundante, o que favorecido pela igualdade de valor entre o escrito e
o oral na tradio judaica
56
. Mas o texto vai mais longe e analisa as formas de construo
da autoridade textual e reproduo da tradio de interpretao e debate no discurso
religioso judaico, onde o autor identifica regras explcitas e implcitas de leitura
57
. Boyarin
observa que os prprios maneirismos gestuais e padres particulares de entonao dos
religiosos eram ativamente imitados por alguns colegas, de modo a tentar transcender o
patamar intelectual e doutrinrio da classe e atingir uma espcie de identificao corporal
e lingstica com o judasmo. Nesse sentido, o autor converge com as proposies da
sociolingstica, ao enfatizar a importncia de atentar para as sinalizaes verbais e no-
verbais do comportamento dos informantes.
A aula era dividida numa parte destinada Bblia e outra ao Talmud, em que os
modos de estudo e dilogo adaptavam-se a cada um dos momentos. A primeira parte era
mais narrativa e o momento talmdico era o que mais inspirava interpretaes e dilogos.
O autor explica que, na tradio talmdica, cada aparente nuana, redundncia e

56
- Ressalte-se que a escola religiosa em que Boyarin fez seu trabalho pertence a uma linha um pouco
mais liberal no judasmo, aceitando pessoas que seriam recusadas como assimiladas em posturas mais
ortodoxas.
57
- No Talmud, Boyarin identifica o carter multvoco na sobreposio de comentrios e interpretaes
dentro do prprio texto.
83
contradio vista como parte de uma Vontade Divina que solicita interpretao humana,
o que abre a interpretao para tcnicas ritualizadas de dilogo no grupo. Por exemplo, o
costume do desafio ao Rabbi, onde mesmo um ato trivial, como comer uma fruta,
questionado num duelo de citaes e aluses s narrativas bblicas e ao texto talmdico
58
.
Na classe estudada, nunca um assunto era examinado de forma linear, mas em percursos
onde a tcnica bsica era a da resoluo narrativa de embaraos derivados de ignorncia e
m-interpretao de regras e textos sagrados(Boyarin,1993, p. 223). Mas a construo da
autoridade textual no se calca apenas em seu processamento numa comunidade
discursiva
59
. Comparando a Bblia Crist e a Judaica, Boyarin afirma que a primeira
ontolgica e a segunda dialgica, prestando-se a moldes discursivos diferenciados:
enquanto a leitura judaica destinava-se manuteno dialgica da tradio no interior de
uma minoria (historicamente confinada a pequenas comunidades, restritas e fechadas), a
leitura crist assimilada a um molde mais coerente e fechado, cuja finalidade a de


58
- O rabino comparou ironicamente um pomelo a uma arma do crime, iniciando-se um processo
resumido nas seguintes fases: 1) lana-se uma questo trivial; 2) ela conduzida de modo trivial; 3) fala-se
que se est utilizando uma sofisticada lgica talmdica e despreza-se o que est evidente; 4) um dos
desafiantes resume o dilogo enquadrando-o numa questo apropriada; 3) outro valida a discusso citando o
Talmud; 5) ao rabino cabe a generalizao, que muitas vezes vem salpicada de ironia, num jogo de sutis
distines onde as aparncias das coisas so questionadas, de modo a sacudir sua evidncia e extrair lies
sobre a atitude de interpretao. O exemplo foi usado pelo rabino para reprovar de forma indireta a atitude de
intensa concentrao de um colega, assimilada a uma espcie de rigor mortis. Na discusso de uma questo
trivial estava em jogo todo um processo de dilogo que formava uma espcie de moldura conversacional, a
qual no poderia ser aprendida apenas na absoro intelectual de textos.

59
- Boyarin cita Fabian, quando este afirma que os textos sagrados tanto abrem avenidas em direo
compreenso quanto impem limites atravs de seu poder retrico.(:223). Mais adiante h uma
discordncia da caracterstica em relao crena na fixidez da tradio escrita, em oposio maior
flexibilidade e maleabilidade da oral. Boyarin no concebe a tradio escrita como menos criativa que a
tradio oral, sustentando que ela apenas enseja uma dinmica de outra ordem.
84
promover um proselitismo desconhecido na tradio judaica
60
.
O autor conclui com trs afirmaes: 1) a tradio um processo, no uma coisa;
2) texto e discurso tm igual prioridade no judasmo moderno; 3) a tarefa do estudo
judaico criar uma comunidade entre os judeus ao longo do tempo pela via da linguagem.
As duas ltimas so de maior interesse para ns, no mbito de uma comparao com os
grupos de estudo esprita. De fato, h uma importante interao texto-discurso que
fundamental na formao da identidade esprita e h semelhanas formais (uso do Livro
dos Espritos na primeira parte e de cartilhas didticas na segunda), mas o exerccio das
dinmicas de interpretao e a construo da autoridade textual trilham caminhos bastante
diferenciados. A idia de uma religio do livro um ponto de partida comum, com
fontes escritas autorizadas em ambas as tradies. A natureza das fontes pode ser um ponto
de partida para as diferenciaes. No h uma codificao humana na expresso muito
usada na escola judaica a Lei que Deus deu a Moiss no Monte Sinai: a codificao

60
- O autor lembra prticas de catequese, que evoca uma memorizao mecnica de sacramentos e
dogmas. Talvez haja aqui um leve parti-pris contra a memorizao decorada de textos, oriundo de sua
insero de pesquisa num meio particularmente avesso prtica de decorar ( diga-se de passagem, tambm
reprovada pelos espritas ao falarem da prece decorada). Eric Havelock e Walter Ong esforaram-se por
mostrar que a memorizao o mtodo fundamental de manuteno da tradio em culturas de oralidade
primria, especialmente por meio da frmula, mas memorizao no quer dizer necessariamente fixidez mas
improvisao criativa, unida crena na perpetuao dos costumes. No s os espritas nem os judeus mas
todo o discurso pedaggico contemporneo contra a prtica da memorizao mecnica de contedos,
sintetizada na categoria decoreba. Paradoxalmente, a partir esvaziamento pedaggico das arte da
memorizao que se implanta um saber e um mercado extra-escolar de livros e cursos de memorizao e
leitura dinmica.
Em comunicao pessoal do antroplogo Arlei Damo, obtive a informao de que em zonas rurais da
colnia italiana gacha nas primeiras dcadas do sculo XX, onde inexistiam padres e o grau de alfabetizao
era muito restrito, a catequese era ensinada de pai para filho e de irmo para irmo. O que sabia ler ensinava
o outro a decorar as mximas e sacramentos atravs de um sistema mnemnico de perguntas e repostas.
85
fundamental confunde-se com a revelao no judasmo, sendo o resto desenvolvimento e
glosa do texto sagrado, na Bblia e no Talmud
61

Tambm em relao ao ethos religioso dos dois grupos h significativas
diferenas. Enquanto no estudo judaico pesquisado por Boyarin h uma crtica implcita a
uma atitude por demais reverente e sria na abordagem das questes textuais, no grupo de
estudos esprita est em jogo uma vigilncia constante da linguagem e da expresso e a
seriedade nunca demasiada. O espiritismo adota uma representao do processo de
instruo calcado num modelo prprio de escola e de aprendizado, com livros bsicos e
material didtico. A formao em questo lembra a catequese mais a tradicional educao
moral e cvica, onde o objetivo fundamental da educao o desempenho de papis sociais
a partir da tica religiosa definida pelo grupo.
Outra imagem adequada ao grupo de estudos a noo (etic) de um seminrio
teolgico, onde se preparam expositores e divulgadores da doutrina esprita, atravs de
reflexo e treino da retrica. Como se ver, isto sofre a inflexo de padres lingsticos de
expresso, onde pode-se constatar um enquadramento disciplinar da fala no tempo
disponvel. O expositor esprita socializado no habitus lingstico do grupo levando em
considerao trs fatores:
a) a necessidade de generalizar com qualquer fragmento de texto disponvel, tendo
em vista um repertrio de mximas e um conhecimento doutrinrio adquirido, o
que permite longos comentrios com trechos escolhidos ao acaso.

61
- O espiritismo, como prope Giumbelli (op. cit.), segmenta a revelao (espiritual superior) da
codificao (humana), sendo isto uma fonte potencial de tenses em nvel doutrinrio e prtico.
86
b) a estrita observncia do timing ritual nas diferentes performances, de modo a
produzir um discurso improvisado com comeo, meio e fim adequado a cada
parcela de tempo disponvel, pois a fala apenas um dos momentos das
atividades espritas. Deste modo, a generalizao mencionada no primeiro fator
sempre adaptada ao tempo disponvel.
c) a capacidade de modular a inflexo e entonao da voz, face aos objetivos e
efeitos esperados em cada situao, destacando-se a palestra, a prece, a prdica,
o dilogo e a doutrinao, e, do ponto de vista dos efeitos, a edificao, a
elevao, a exortao e a persuaso.
Uma ltima questo levantada por Boyarin a presena da chamada perspectiva
pancrnica nas narrativas judaicas (conceito desenvolvido por Max Weinrich, 1980), que
justificaria, por exemplo, como um personagem bblico pode figurar numa histria
talmdica medieval. Na perspectiva pancrnica - diferenciada da diacrnica, onde tudo
historicidade ou gnese ou da sincrnica, em que s h articulaes explicativas na
tessitura de relaes causais internas e presentes - o texto ou personagem sagrado de uma
poca antiga ou remota citado como atual, a despeito de distncias histricas, lingsticas
ou culturais, superando anacronismos, que podem ser mais ou menos conscientes para os
intrpretes - onde, por exemplo, o Rei David poderia ser visto comendo guefilt fish, um
peixe moda judaica tpica da Europa Oriental. Isto permite um dilogo sempre produtivo
dos leitores com o prprio texto bblico. Assim, na perspectiva dos mestres de uma escola
religiosa judaica, a Bblia no nem meramente um documento do passado, nem a
cristalizao de um pensamento estrutural, mas conserva um pouco de ambos sem se
esgotar nessas hermenuticas de fillogo ou de arquelogo. A pancronia ajusta-se s
87
especificidades de determinadas exegeses religiosas, que encaram a Histria como
realizao de uma Vontade ou Programao Divina, nas quais se insere o judasmo, o
cristianismo e o prprio espiritismo. No entanto, se a pancronia viabiliza a presena de
personagens bblicos em textos talmdicos, no espiritismo a forte conscincia de uma
diacronia substitui a pancronia pela imortalidade dos espritos. Na escrita, esta questo
incide nos padres cosmolgicos de autoria: por exemplo, um dos espritos-autores do
Livro dos Espritos torna-se Emmanuel na psicografia de Chico Xavier, tendo sido Manuel
da Nbrega em outra encarnao. O prprio Chico Xavier teria sido personagem de um dos
romances. Tambm autores importantes da histria da literatura, como Vitor Hugo e Lon
Tolstoi, continuam a assinar romances atravs da psicografia. Os espritas entendem ainda
que so co-responsveis no apenas pelo mundo presente mas, tambm, pelo passado,
quando teriam participado noutra encarnao de outros eventos histricos, como a
Inquisio. Assim, essa noo de autoria evidenciar uma co-presena, uma
contemporaneidade ligada a uma eternidade manipulvel, sempre passvel de novas
revelaes que desfazem ambigidades e criam novos nexos, minimizando distncias entre
a sincronia por sermos sempre contemporneos, pelo esprito apresentar uma
individualidade desde sempre e a diacronia por enfatizar a evoluo, entrando-se na
sucessividade e por introduzir valores de orientao e princpios de explicao moral das
aes, dos males e do infortnios humanos.
A perspectiva dos atos de fala (dentro da tradio inaugurada por John Austin)
sinaliza um dilogo com a sociolingstica interacional ou etnografia da fala
(particularmente em John Gumperz), tanto na anlise das cenas de leitura bblicas, quanto
nas etnografias de leitura mencionadas. Assim, Daniel Boyarin v as cenas de leitura
bblicas como atos de fala de exortao, cujo efeito perlocucionrio seria o de
88
persuaso e, em outros momentos, atos de fala de comando, cujo efeito o de
obedincia. Centrada basicamente nas situaes de conversao entre dois ou mais
interlocutores, esta perspectiva busca examinar no apenas o contedo das conversas, mas
seu contexto simultaneamente cultural e microssocial de enquadramento (a partir da noo
de frame de Goffman, 1964), incluindo os padres lingsticos e para-lingsticos
(Gumperz, 1998) e as sinalizaes no-verbais do comportamento que acompanham as
falas, assim como a qualificao mtua dos interlocutores no processo dialgico
(ratificados e no-ratificados, cf. Philips, 1998). O papel das sinalizaes no-verbais no
comportamento (uma recolocao da idia de tcnica corporal presente em Mauss)
amplamente discutido por Susan Philips (op. cit., supra), como um apoio na descrio de
encadeamentos em conversas a mltiplos participantes, onde a idia de distinguir
interlocutores ratificados e no-ratificados configura-se, tambm, como uma pista
fundamental na contextualizao destas situaes
62
. A autora salienta a originalidade e o
elemento de indeterminao da situao de conversa, definida como um sistema de troca
discursiva administrado localmente (Philips, 1998, p. 24), fundamental para uma
etnografia da fala que deseje escapar das armadilhas da estilizao etnogrfica.
Comparando diferentes culturas, a organizao da conversa difere em ritmo, intervalos
entre os turnos da fala, alternncia de interlocutores nos encadeamentos do dilogo e nos
movimentos corporais dos falantes e dos ouvintes (movimentos de cabea e de mos, etc),
o que instrumentaliza a descrio etnogrfica para as nuanas verbais e no-verbais da
interao entre falantes. O grupo de estudos esprita, assim como as sesses de desobsesso

62
- Interlocutor ratificado aquele selecionado como tal por administradores da fala, que podem ser
institudos ou momentaneamente reconhecidos como tais, por deterem a palavra.
89
oferecem um material bastante rico para a aplicao deste referencial, complementando-se
a perspectiva da etnografia da leitura com anlises da organizao das conversas na prtica
kardecista. Por exemplo, a estruturao de uma relao seqenciada que se inicia com a
leitura oral do Livro dos Espritos, seguida de debate, obedece a imperativos acima
mencionados de formao do expositor esprita (generalizao a partir de fragmentos,
adequao ao timing, alternncia situacional de cdigos e padres de entonao conforme
a situao). No plano do contedo, o discurso faz o trajeto saber revelado e inscrito nas
fontes medinicas (as informaes que recebemos dos Espritos) - exemplos do
cotidiano, dentro de um molde que enfatiza a correo gramatical, decalcada de um
modelo letrado. Assim, o que poderia afigurar-se como semelhante a uma fala ilustrada,
representa uma sistema discursivo especial do espiritismo, que exige uma apropriao
particular do vocabulrio do portugus. Palavras que poderiam soar em outros contextos
como pomposas ou arcasmos, constituem o repertrio cultivado da fala kardecista, como
mercadejvamos (para se referir ao uso mercantil da mediunidade) ou usos de expresses
compsitas como campo vibratrio positivo. Ao treino da leitura em voz alta segue-se o
debate em que os interlocutores podem falar espontaneamente ou serem convocados pelo
diretor dos trabalhos. O ethos de extrema conteno corporal, admitindo-se posturas de
concentrao em que pessoas podem manter os olhos fechados, caracterstica especfica
dos dilogos espritas. O humor se no banido, extremamente vigiado, ainda que no
esteja ausente, sendo geralmente alusivo a relaes familiares e de amizade
63
.

63
- Como foi o caso de dois amigos, um dizendo ao outro: o Joo vai desencarnar antes de mim, pr ser
o primeiro a me receber e me contar como o mundo espiritual- aluso metafrica amizade entre os dois
participantes do grupo. As relaes matrimoniais tambm eram objeto de um contido humor no grupo.
Lembro-me aqui do chiste e suas relaes com o inconsciente, de Freud, que sustenta que o humor cumpre
a funo de lidar com reas delicadas do comportamento humano.
90
Em relao ao atos de fala, direi que eles so regidos por uma espcie de saber
performativo. Muitas falas tm uma caracterstica de iniciar-se com uma mxima
sinttica, num estilo de inspirao evanglica, seguindo-se um discurso dissertativo. Um
ato de fala que poderia ser interpretado fora de contexto como constatativo, como
estamos aqui para aprender ou a Terra um planeta de provaes ou ento viemos ao
mundo para ser testados nunca meramente um constatativo, ele provoca efeitos
perlocucionrios de resignao, mas que tambm podem ser os efeitos perlocucionrios
de bem-estar, de instruo e de consolo - ou simplesmente induzir continuao de uma
conversa.
Analisei a incorporao dessas mximas - ou frmulas na acepo dos estudos
sobre oralidade e escrita - como um rel que viabiliza o trnsito de nveis discursivos do
particular para o geral e vice-versa, incluindo-se o percurso que vai do fragmento de texto
escolhido ao acaso generalizao. Assim, ao tentar derivar um dever-ser de um ser, o
discurso esprita promove a fuso dos atos de fala constatativos com os performativos, em
funo da fonte de autoridade religiosa presumida, de um lado, e dos efeitos retricos
esperados, de outro.
O uso dos tempos verbais no discurso tambm revelador de estratgias retricas.
As concluses so vazadas na primeira pessoa do plural, sendo geralmente acompanhadas
de performativos. Trabalhei, nesse sentido, com a hiptese de que a fala obedece a uma
recontextualizao dialgica dos modelos discursivos da catequese, do sermo e da prece,
instncias que atualizam o estilo de verbalizao fundado no uso da primeira pessoa do
plural. Deste modo, h uma funo coletivizante das mximas na linguagem religiosa
esprita que explica o uso recorrente da pronome ns (da conjugao das frases na
91
primeira pessoa do plural) em seus atos de fala. No espiritismo kardecista qualquer
concluso remete a um destino, uma origem e uma moral comum, as generalizaes so
sempre relacionais, implicando mutuamente os membros do grupo.
As preces so tambm um terreno interessante de anlise, por evidenciarem a
caracterstica mediadora entre o humano e o divino no espiritismo, ainda que por via de um
escalonamento hierrquico decrescente: - Agradecemos a Deus, a Jesus, a Allan
Kardec, ao Patrono espiritual da casa, aos amigos espirituais, aos encarnados e
desencarnados que aqui estiveram presentes.
A estratgia mediadora em pauta permeia as mais diferentes situaes no
kardecismo, sendo especialmente crtica no drama da desobsesso, onde um conflito inicial
progressivamente substitudo pela conciliao
64
.
Tambm o ritual de desobsesso passvel de uma etnografia da fala. Como
afirmado anteriormente, ele ritualiza um modelo de linguagem enferma no espiritismo,
onde a manifestao do esprito na fala e no corpo do mdium geralmente o oposto do
ethos de recato e moderao cultivados nessa religio, havendo uma forte conotao
dramtica nesse ritual. H uma concepo de luta entre o bem e o mal, e no h um
confronto direto, mas mediado entre essas esferas. O obsessor, como se ver, j est a meio
caminho da converso e ele quase nunca um lder, mas sim um esprito manipulado por
outras foras. A resoluo d-se pela via da converso, mas o meio empregado trilha o

64
- Na prece so tambm usadas imagens que remetem a um modelo letrado oriundo de um repertrio
prprio:
Que permitam que somente vibraes positivas estejam presentes ao nosso campo espiritual, de acordo
com os ditames evanglicos da programao crstica.
92
caminho da mediao, seja pela invocao da me do obsessor, seja pela alterao da
perspectiva do esprito. Em termos de conversao, a desobsesso segue a regra do um
esprito fala de cada vez. A estratgia retrica de persuaso do doutrinador observado era
geralmente devolver o que o esprito havia dito como uma espcie de choque verbal:
- Eu estou muito triste.
- Por que voc est triste?
- Eu quero viver, eu quero o meu corpo de volta.
- Ento reencarna!

Nesta conversao, a fala hierrquica presume a desigualdade de posies entre
os participantes. O Esprito no um interlocutor, mas uma espcie de enfermo
manifestando-se por uma linguagem patolgica, o que traz luz a concepo de linguagem
no espiritismo. Alm da atualizao de relaes hierrquicas o ritual de desobsesso
dramatiza um aspecto bsico da organizao do discurso esprita: a narrativa de converso.
A situao de performance envolve os domnios tico, narrativo e lingstico. Nos
domnios tico e no narrativo, tem-se o relato do esprito governado por vcios e sede de
vingana, contra a abnegao crist do mandamento de amor ao prximo. A desobsesso e
a converso, de um modo geral, dramatizam a passagem de uma tica outra, introduzindo
o papel da cosmologia esprita da comunicao com o mundo invisvel e na revelao de
leis evolutivas de um plano religioso postulado como divino. De um ponto de vista
narrativo, a desobsesso dimensiona a idia de justia no espiritismo, como j havia
pontuado Giumbelli (1997), mas acrescentarei que a converso o ponto fundamental, e
tentarei perceber as funes desempenhadas pelas diferentes personagens no drama ritual
da desobsesso. No mbito lingstico, o esprito manifestante econmico e simplificado
com as palavras, guardando uma expresso geralmente emotiva e ruidosa, por vezes
93
convulsiva, contrapondo-se prolixidade e ao formalismo lingstico do discurso dos
espritas (este decalcado num certo modelo letrado). Para tanto analisei o ritual de
desobsesso com uma ntida inspirao da etnografia da fala, encarando-a em seus
aspectos lingsticos e paralingsticos, apontando para a dinmica que rege a suas
elocues e mudanas de turno, bem como para o papel desempenhado pelas frmulas e as
estratgias que permitem tanto encadear regradamente o processo discursivo/doutrinrio,
quanto estabelecer a fora ilocucionria dos atos de fala adotados nesta situao.
Ao adiantar pontos de minha interpretao etnogrfica, acredito ter demonstrado a
pertinncia, no s da discusso da oralidade e escrita, mas tambm da etnografia da fala e
do recente campo de estudos da etnografia da leitura no exame do espiritismo kardecista.
No prximo captulo discutirei a construo da autoridade textual no espiritismo
kardecista, tendo em vista o seu estatuto de religio letrada, cuja participao e condio
de pertencimento depende da experincia de letramento e da formao de um hbito de
leitura.






94

2 ESPIRITISMO E CULTURA ESCRITA
2.1 Cultura Escrita e Religio
Ter a cultura escrita algumas propriedades invariantes no momento em que se
relaciona com a religiosidade? A tese da influncia condicionante da escrita (ou Grande
Divisa), sustentada por Jack Goody e Walter Ong ter relevncia no entendimento de
manifestaes religiosas localizadas como o espiritismo kardecista no Brasil? Ou ser
apenas que a escrita condiciona apenas a expresso de conceitos mais abstratos j
existentes, como quer Devid Olson e, portanto, ocioso seria insistir numa especificidade da
relao entre escrita e religiosidade ou escrita e religio?
Certamente a questo complexa e no poderia ser aqui esgotada, mas h dois
nveis a serem considerados, um epistemolgico e terico, e o outro, emprico e
metodolgico. Em primeiro lugar, no havendo um consenso cientfico sobre as
propriedades culturais da escrita (ou letramento, como a sua disseminao)
apontando-se atualmente para uma viso mais modesta dos efeitos da alfabetizao da
imprensa e da leitura
65
, h algum espao para questionamentos genricos derivados da
chamada equao oralidade/escrita? Ou seja, comprimida no dilema entre a busca de
invariantes antropolgicas e o relativismo de programas de investigao mais empricos, h
alguma soluo de compromisso, ou ponto mdio, onde a relao entre letramento e

65
- Conforme as crticas de Torrence e Olson, a chamada hiptese da Grande Divisa superestimava os
efeitos sociais da escrita como tecnologia cultural.
95
religio no se reduza nem expresso de transformaes socioculturais mais amplas na
sociedade brasileira, nem a signo de distines sociais, ainda que sem desconsiderar essas
indagaes?
Em outros termos, a identificao com a cultura erudita e a grande tradio
cientfica e literria do Ocidente marca de alguma forma a especificidade das experincias
religiosas dos espritas, de um modo que no encontrado em outras manifestaes do
campo religioso brasileiro?
Caso a incidncia da cultura escrita e da instruo formal seja um fator secundrio
no constituio das identidades religiosas, dizendo respeito a projetos de ascenso social e
expectativas de distino dos sujeitos envolvidos, ento ainda assim poderia haver uma
justaposio criadora de efeitos no projetados, como na clssica correlao weberiana
entre tica religiosa protestante e capitalismo? Por exemplo, se o conjunto dos integrantes
dos cultos afro-brasileiros cursassem a universidade no espao de apenas uma gerao,
isto se refletiria numa transformao radical dessas religies, condicionando uma forma
altamente codificada leia-se sistematizada como lei escrita de viso de mundo, com
efeitos de vrios nveis, como na tica, na forma do ritual, na transmisso da tradio e na
prpria cosmologia? Caso isto se verificasse verdadeiro, mesmo assim, restaria o problema
da unidirecionalidade dos efeitos e das apropriaes do letramento. Ou seja, em duas
situaes comparveis de relao entre letramento e religio, por exemplo calvinistas e
luteranos na Europa Moderna, mesmo assim seria possvel entender o que derivaria dos
efeitos genricos da escrita e de outras variveis histricas.?
Em seu clssico Oralidade e cultura escrita (1998) h dois momentos em que
Walter Ong incursiona numa generalizao do vnculo entre oralidade / escrita e a
96
manifestao da religiosidade em diferentes sociedades. Comentando algumas
propriedades culturais da escrita, que julga invariantes, Ong destaca no a supresso mas a
remodelao da palavra falada pelos textos sagrados, criando um novo patamar de relao
com os fiis: uma tradio religiosa apoiada em textos pode legitimar a primazia do oral
de muitas maneiras. (Ong, 1998, p. 89). Mas so as caractersticas de
descontextualizao, autonomizao do pensamento (e, por conseqncia,
racionalizao) e reflexividade que aportam uma decisiva pista para entender como o
prestgio religioso da escrita, se no pode ser alado a invariante antropolgica, apresenta
uma redundncia transcultural altamente significativa, merecedora de maior ateno
intelectual. A escrita tem uma espcie de carter oracular:
O orculo dlfico no era responsvel pelas enunciaes
oraculares, pois julgava-se ser ele a voz do deus. A escrita, e mais ainda
a impresso, possui algo dessa qualidade vtica. Como o orculo ou o
profeta, o livro substitui a enunciao de uma fonte, quem realmente
disse ou escreveu o livro. O autor poderia ser realmente questionado
se se tivesse acesso a ele. No existe um meio de refutar diretamente um
texto. Depois de uma refutao absolutamente total e devastadora, ele
diz exatamente a mesma coisa que antes. Esse um dos motivos pelos
quais quem diz o livro o equivalente popular de verdade.
tambm um dos motivos pelos quais se tm queimado livros (Ong, 1998, p.
94).



A par desse prestgio da palavra escrita em sacudir a religiosidade oral e promover
a equivalncia entre a imagem externa da potncia/verdade do sagrado com a
inscrio codificada num conjunto de textos, necessrio realar que inmeras
so as situaes de aparecimento e uso da cultura escrita que contextualizam essa
relao religio/escrita
66
. Em seu instigante verbete O Livro, no tomo da

66
- Mesmo com a aura de sagrado de um livro como o Coro, ele no penetra de forma homognea as
diversas sociedades do mundo cultural islmico. Nesse sentido o islamista Marcel Jousse, citado por Ong
97
Enciclopdia Einaudi sobre sagrado/profano, Alfonso DiNola prope uma
sistematizao das funes cumpridas pelos livros sacros em diferentes culturas e
pocas histricas. So elas as seguintes: 1) Exclusividade do livro, em cada
religio, como portador de um estatuto salvfico e normativo. 2) Tendncia para
definir o cnone, quer dizer, para fixar, de modo estvel o nmero de textos que
devem ser considerados sacros ou revelados. 3) Uso litrgico do texto sacro,
onde a memria histrica e os valores originalmente adscritos ao texto tendem a
ser progressivamente substitudos pelos automatismos lingstico-rituais. 4)
Tendncia a ritualizar a atitude cultural em relao ao texto. 5) Podem assumir
a funo de regulamentao da vida do grupo, cultural e legalmente, tornando-se a
fonte divina ou revelada da autoridade ou do direito. Esse ponto de de extrema
riqueza nas tradies religiosas do Livro, como uma conseqncia sociolgica da
institucionalizao de seus usos sociais:
Tal funo de pedra basilar das estruturas sociais do grupo e
de norma dos seus comportamentos particularmente relevante nas
chamadas religies da lei ( por exemplo o hebrasmo e o islamismo),
enquanto passa para segundo plano naquelas religies e pregaes
que exprimem uma exigncia de repdio e condenao do
mundo e de suas atuais estruturas.
(...) Todavia, na dinmica interna das diferentes histrias
religiosas que descendem dos livros sacros, pode acontecer que
livros no legalsticos (ou seja, no vocionados a definir, mesmo
atravs da casustica, as estruturas sociais) possam assumir a
qualificao de um estatuto modelar e utpico a realizar-se num

(1998), destaca a existncia paralela de um estilo de vida verbomotor que no desconhecia o prestgio do
Livro, mas desenvolvia uma oralidade paralela e autnoma, com forte nfase verbal nos florilgios retricos.
A oralidade influenciada pelo letramento parece ter um paralelo com situaes histricas de alfabetizao e
capacidade de leitura mais pronunciada, atingindo o seu pice nas zonas marcadas pelo protestantismo, como
o caso do norte da Europa. No entanto, antes de fazer o salto explicativo que atribui a causa
protestantismo para o efeito letramento ou o inverso preciso ler as revises de Chartier (1998) e
Einsenstein (1982), que recomendam prudncia ao estabelecer tais relaes de causa e efeito.
98
mundo diferente do atual (, por exemplo, o caso do Evangelho
como proposta de uma sociedade de cristos in fieri ); (DiNola,
1987, p. 225).

Ainda sobre este ponto, o autor mostra como a evoluo histrica induz diferentes
reinterpretaes dos livros sacros:

Vice-versa, pode ocorrer que, no seio de uma comunidade
religiosa, um livro sacro, que originariamente refletia uma religiosidade
legalista e abraava as relaes sociais do grupo inteiro, perca para
uma parte do prprio grupo, a sua funo primria e, submetido a
reelaboraes de tipo especulativo e mstico, adquira uma dimenso sui
generis que se explicita numa reinterpretao simblica ou alegrica ou
inicitica das mensagens puramente histricas ou legais ( o caso da
leitura hassdica ou cabalista da Tor ou da releitura sufdica do
Alcoro). (idem, p. 226) .



Ou seja, a regra a polivalente reapropriao dos textos sacros em direes
marcadas pela oposio entre leituras literais e leituras alegricas, as segundas caudatrias
da explicitao de uma tradio oral e exegtica que insiste em preencher lacunas atravs
de complementaes.
6) O livro sacro torna-se objeto de anlises e interpretaes especializadas, sob o
controle de especialistas sancionados ou praticada por leigos. Este ponto de nosso
particular interesse visto no apenas potencializar as leituras leigas e hermenuticas de
textos religiosos cannicos, como institui uma ciso que permite ao discurso teolgico a
recuperao daquilo que as anlises profanas pretendiam seqestrar; no a mesma coisa
ler como fiel e um clrigo do que interpretar como um leigo:
99
No que respeita prpria Bblia e aos livros sacros
extrabblicos, com certeza prevalecente um tipo de exegese que
entendido em sentido diverso do assumido pelas modernas cincias
bblicas, e que conduzido ao valor original do termo exegese (de
egsggis, narrao, comentrio,explicao). O texto tomado
como fonte revelada (Alcoro, Veda, Avesta) ou divina (Granth) no
pode ser sujeito, pelo menos no que respeita relao com ele
instituda pelo grupo religioso, a formas de anlise do tipo
hermenutico, histrico ou filolgico que lhe indaguem a
autenticidade ou o considerem produto humano. (DiNola, 1988)

Por exemplo, na tradio catlica so desautorizadas as leituras profanas ou fora
da Ecclesia : ler no esprito interpretar de forma de concordante, em unssono,
sinptica e culturalmente afinada com o corpo sacerdotal e congregacional da Igreja. A
leitura catlica , assim, dotada de uma espcie de mistrio ou aura para usarmos um
termo de Walter Benjamim, ainda que descolado de seu contexto original que gera um
limite e uma assimetria intransponvel em relao leitura do profano. Ela suplementa as
dimenses de mistrio da vida litrgica da Igreja, no esgotando-se a sua compreenso na
postura racionalista. Ora a externalidade da leitura profana face ao mistrio da leitura no
esprito j funciona como uma espcie de mcula, por mais erudita, racional e apurada
que esta possa parecer. Isso explica, em parte a desconfiana de uma leitura crtica,
filolgica ou histrica de textos sagrados, seja praticada por leigos, seja por telogos, que
no partilhariam, da necessria disposio que conferiria a necessria espiritualizao ao
ato de leitura, fazendo o leitor entrar em contato com suas fontes reveladas ou
indiretamente, com a inspirao de seus redatores, ambos alm do estrito campo da
racionalidade textual.
7) Ambigidade do livro sacro nos seus contedos. A ambigidade ou seja, a
possibilidade e o fato de leituras contraditrias e concorrentes serem extradas de um texto
comum alimenta discusses, mas permite tambm uma flexibilidade na interpretao de
casos particulares ou extraordinrios, reinserindo-os na linha mestra de exegese.
100
8) O apelo revelao e origem divina do livro sacro configura-se como um
petitio auctoritas por parte dos extratos hegemnicos que gerem o uso do livro. Neste
ltimo ponto, o uso do livro, como fonte de autoridade em discusses, constri uma
dinmica erudita de citaes, mas no sem uma dmarche hierarquizada entre diferentes
caminhos, onde se instalam corporaes de interpretao geralmente coincidentes com as
hierarquias de posio nas Igrejas. Assim, os padres tm uma formao teolgica em
seminrios, que em muito ultrapassa a catequese e a relao mnima que os crentes comuns
tm com as Escrituras. Mas, em casos de disputa teolgica, intervm as instncias de
normalizao consagradas pela hierarquia catlica, como era a Universidade de Sorbonne,
ao tempo de Descartes, ou como funciona o Vaticano nos dias de hoje. Sem pretender que
a exegese tenha conseqncias to profundas e duradouras, quando a ela se articulam
projetos e leituras, ticas e cosmolgicas, divergentes e concorrentes com relao
ortodoxia reinante que tal situao pode levar a cismas como o que originou a Reforma
de Lutero.
De qualquer forma, o processo de difuso do alfabetizao entre amplas camadas
da populao europia foi acompanhado de importantes mudanas na relao com a
religiosidade e com a leitura, inicialmente da Bblia durante o Renascimento e,
posteriormente, com a Reforma e a utilizao ostensiva de uma literatura sacra com
finalidades proselitistas e polmicas, como mostram os recentes trabalhos do grupo de
pesquisadores comandado por Roger Chartier
67


67
- Por exemplo a edio de livros portteis entre os calvinistas atesta uma democratizao da leitura
religiosa, enquanto as Bblias de mesa dos luteranos apontam para uma rigidez hierrquica patriarcal nos ritos
religiosos familiares.
101
No caso do espiritismo kardecista, a colocao do problema da escrita supe uma
discusso de sua insero na sociedade brasileira, a partir de um prisma analtico que leve
em considerao a distribuio desta relao no campo religioso
68
. claro que esta
considerao ser desenvolvida num foco generalizante, que deixa de incorporar inmeras
particularidades regionais e histricas, mas creio que esta supresso de detalhes ser
compensada por um duplo deslocamento. Em primeiro lugar, a relao entre filiao
religiosa e indicadores de instruo no ser aqui tomada de modo unvoco mas sugestivo,
em vista dos fenmenos de trnsito religioso e da prpria diferenciao interna na
composio de gnero, educacional e ocupacional, conforme os dados compulsados e
analisados em Prandi & Pierucci (1996). Com efeito, no o caso de estabelecer a
correlao bvia protestantes histricos / maior instruo X afro e pentecostais / menor
instruo, mas perceber que a relao com a cultura escrita insinua-se de forma candente
mesmo em tradicionais espaos de preservao de uma memria coletiva religiosa ligada
transmisso oral, como no candombl.
Alis, o prprio trnsito para o pentecostalismo de catlicos e de afro-brasileiros
de classes populares exige uma maior nfase no redimensionamento da questo
oralidade/escrita para essa estrela ascendente da religiosidade brasileira. Assim, a instruo
formal pode vir associada a uma filiao religiosa nominal, como no caso de setores mais
instrudos, de origem catlica, mas pode acontecer uma segmentao entre o tipo de leitura
e saber associados recepo de uma cultura escrita, de livros, narrativas, revistas, etc.
profanos, ou externos religio e sua vivncia formal ou sacramental da religiosidade.

68
- Estou usando a noo j consagrada de campo religioso, de Bourdieu (1982) talvez sem explorar
todas as suas conseqncias e nfases em termos da transposio de uma lgica concorrencial de mercado.
102
Ainda que haja um consenso mnimo sobre a sacralidade genrica da Bblia, o consumo de
uma literatura religiosamente identificada no um item de trnsito religioso, mas um
momento de um processo de identificao e adeso a uma denominao religiosa.
Nesse contexto as produes escritas integram um conjunto de demandas de um
consumo de bens simblicos ligados a preferncias religiosas do pblico, as quais no se
cingem necessariamente s produes religiosamente identificadas. O evanglico de uma
denominao pode comprar o jornal de outra, o esprita compra livros de budismo, chacras,
de Brian Weiss ou de James Van Praagh (alis vendidos em livrarias espritas). H todo um
universo de produo de bens simblicos religiosos a ser mapeado, que movimenta
anualmente vultosas somas em dinheiro, do qual o espiritismo considerando-se a
grande quantidade de editoras recentes, de mdio e pequeno porte que surgiram nos anos
90 apenas uma parcela.
No tradicional a associao entre cultura escrita e religiosidade no Brasil,
como nos Estados Unidos, onde a vertente religiosa oriunda da colonizao puritana tudo
traduzia em termos de uma retrica bblica, contribuindo para engendrar uma identidade
ligada ao encontro proftico com o Novo Mundo (Bercovitch, 1988). No tanto a Bblia
que polariza as prticas do cristianismo colonial mas uma devoo personalizada, mais
ligada s imagens de santos do que leitura de passagens das escrituras, monopolizada
pela reduzida minoria de letrados, pois o cristianismo da Contra-Reforma, que animou a
evangelizao da colnia, no incentivava a piedade centrada numa relao individual de
estudo e leitura da Bblia mormente na esfera de influncia ibrica. De fato, sendo a
cultura escrita no Brasil colonial monopolizada por uma minoria de clrigos e burocratas, a
questo de maior relevo historiogrfico so as prticas devocionais populares e extra-
103
clericais, muitas vezes animadas pela magia e pelo personalismo da relao com os santos,
sobre as quais, como de resto, a religiosidade colonial em geral, so poucos os trabalhos
69
.
S a partir do imprio que a relao entre letramento e religio passa a ter
destaque, justamente quando surge uma esfera pblica literria, pequena e envolta num
vis dividido entre engajamento em causas progressistas (o modelo do intelectual engajado
la mile Zola) e a subordinao a pactos de clientelismo com a elite patrimonialista,
como apontou, em recente trabalho, Joo Csar de Castro Rocha (1998) . No Brasil, o
escritor , antes de tudo, um funcionrio pblico. nesta poca que surge o espiritismo,
primeiro como moda importada da Frana, para logo aps iniciar a sua carreira de
adaptao s realidades regionais brasileiras (Aubre & Laplantine, 1990; Machado, 1979 ;
Damazio, 1994). O espiritismo dos primeiros tempos j portava a marca polmica e
racionalista que caracteriza a sua origem europia mas, ao ser transplantado para o Brasil,
ele penetra inicialmente em ambientes de uma elite letrada.
Como assinala Jos Murilo de Carvalho (1980), a elite imperial brasileira era
formada por uma ilha de letrados. Imensas so as polmicas em torno do enxerto de
idias fora do lugar (Roberto Schwarz, 1973) no ambiente brasileiro. Schwarz, nesse
sentido, assinala que o descompasso entre o verniz modernizante e a prtica arcaica e
escravocrata dos bacharis do imprio poderia formar uma espcie de parmetro para
entender a absoro de doutrinas no Brasil. Deveramos incluir o espiritismo neste rol de
retraduo ambgua de sistemas de pensamento europeus? Duas ressalvas devem ser feitas

69
- Em recente artigo sobre a historiografia do Brasil colonial, publicado no suplemento Mais da Folha
de So Paulo, de 2 de abril de 2000, o historiador Ronaldo Vainfas lamentava a baixssima produo
acadmica sobre a religiosidade deste perodo.
104
neste ponto. Em primeiro lugar, o espiritismo da poca, quando passa de moda da corte a
opo de grupos vinculados a determinados projetos polticos e religiosos, inicia a
desenvolver um discurso condenatrio das brincadeiras de mesa, linha discursiva que se
estende at hoje na famosa condenao esprita das brincadeiras de copo. A polmica
cientficos x msticos, acompanha essa transformao do espiritismo, de brincadeira
de corte a movimento organizado. Nesse sentido, no de estranhar que um dos primeiros
espritas brasileiros tenha sido um editor, o jornalista baiano Olimpio Telles de Menezes
que alis foi o primeiro a traduzir excertos do Livro dos Espritos para o portugus cujas
posies despertaram violenta animosidade entre a hierarquia eclesistica brasileira de
finais do Sculo XIX (Machado, 1979; Fernandes, 1993; Aubre & Laplantine,1990).
preciso assinalar que essas primeiras questes envolvem o espiritismo, justamente num
perodo em que o catolicismo brasileiro passa a sofrer a influncia do ultramontanismo,
politicamente conservador e avesso ao dilogo interreligioso, o que se estende, no caso do
espiritismo at pelo menos a metade deste sculo.
Uma das marcas da tradio catlica sua desconfiana em relao
intelectualizao, ao letramento, particularmente no mundo ibero-americano aps a
Contra-Reforma (Chartier, 1997). A militncia francamente anticlerical de muitos
intelectuais espritas contempla uma reao histrica contra essa atitude de longa durao,
como um motivo difuso no ethos cultural brasileiro. Ela traduz-se num certo
antintelectualismo, de corte mais evanglico, abraado por alguns expoentes do meio
esprita. No preciso insistir no nexo dessa atitude evanglica e anti-intelectual com a
socializao prvia num catolicismo de corte mais oral, como tradio familiar anterior do
ator em questo.
105
A relao das religies afro-brasileiras com a cultura escrita foi discutida por
Vagner Silva (1995), a partir do exemplo do candombl paulista, para quem a posse do
livro inaugura uma multifacetada dinmica, influindo na determinao de alguns
elementos do culto mas tambm sendo utilizado como item de um processo de disputa
estrutural de poder e legitimidade nos terreiros.
Para o grupo religioso, ter a sua histria registrada em livro
representa sinal de valorizao positiva de suas prticas e, para o
pai-de-santo, publicar ou divulgar textos (muitas vezes em congressos
religiosos e encontros cientficos) pode significar sinal de
legitimidade tambm no nvel do saber escrito, alm de uma insero
importante do religioso no mundo dos pargrafos que influem
consideravelmente na dinmica das tradies. (Silva, 1995, p. 260)

No candombl paulista, o problema da legitimidade social aparece com muita
fora, repondo o lugar do livro e da codificao sagrada na consagrao de um grupo, linha
ritual particular ou mesmo na respeitabilidade do povo-de-santo frente sociedade
envolvente, caso em que as disputas conjunturais de identidade segmentar importam menos
do que os pontos em comum entre os diferentes terreiros.
Nessa dinmica, o uso de etnografias clssicas o ax da academia aporta
uma relao com o discurso cientfico usado, seja para a legitimao genrica, seja para as
disputas particulares de liderana e conquista de fiis entre pais ou mes-de-santo
70
. Em
qualquer dos casos, Silva salienta que o prestgio genrico da codificao do sagrado num
ou mais livros no se dissemina uniformemente: a aceitao particular de autores ou
etnografias no homognea sendo sujeita aos processos de negociao e disputa que
marcam o cotidiano desses grupos.

70
- Silva descreve que o prestgio dos livro no universal.
106
O autor registra no somente essa relao mas, fato sociologicamente relevante,
que h cada vez mais lderes religiosos com um grau de instruo maior, que lem as
etnografias, escrevem textos doutrinrios e tcnicos, viajam, vo a congressos, comparam e
racionalizam seus modelos de culto. Estar em curso o letramento do candombl, com a
passagem do ethos para a tica, do mgico para o racionalizado? Ou uma nova dinmica de
composio social interna de lderes e fiis permite, para usar uma linha de argumentao
inspirada nas propostas de Pierre Bourdieu (1974), uma reconverso do capital cultural e
cientfico numa moeda forte de negociao, dentro de um universo hierrquico,
tradicionalmente marcado pela tradio oral, com todos os seus corolrios particulares de
manuteno de segredos, de iniciao pessoal e prolongada, e com alto grau de disputa
interna?
Uma hiptese paralela sobre o candombl relaciona-se com a flexibilidade de suas
formas de expresso e negociao do poder dos pais e mes-de-santo. Numa religio de
cunho tradicionalmente oral (com alto prestgio entre os segmentos menos instrudos e,
portanto menos letrados), to marcada por uma forte combinao entre solidariedade e
rivalidades, a palavra falada respeitada e ao mesmo tempo desconfiada como fonte de
mentira, fofoca e intriga. Nesse cenrio de tantas tenses e mal-entendidos, de
hierarquias e competies, a escrita parece promover uma estabilizao de algumas dessas
incertezas, introduzindo uma fonte impessoal de referncias sagradas e de saber, o que
converge com as descries e interpretaes de Silva sobre a emergncia da cultura escrita
no candombl. Isto alm das tradicionais reivindicaes de distino social brandidas pela
deteno de um certo capital cultural, seja obtido pela instruo formal, seja suplementado
por um diploma de Yorub obtido na USP.
107
Todos os indcios de uma ampliao do consumo de uma literatura religiosa nativa
esto dados, mas o ponto ainda no a mediao da religio pelo complexo erudito
estudo/leitura/citao, mas no uso do carisma do livro como fonte de distino e
legitimao de pretenses, o que ainda delimita uma fronteira com religiosidades de
marcante extrao letrada, como o espiritismo kardecista. Ou seja, no se trata tanto de
uma cultura bibliogrfica, mas de uma apropriao do carisma atribudo ao livro,
tomado como smbolo de todas as fontes de poder por tanto tempo externas ao universo
religioso afro-brasileiro incluindo-se a a fora tradicionalmente associada cincia ou
complexa ressonncia das tradies religiosas do livro nesse segmento religioso.
Ainda h necessidade de maiores estudos sobre o contedo e os usos da literatura
religiosa afro-brasileira para determinarmos a relao das comunidades de leitores com a
posse de livros. No mundo afro-brasileiro a cultura escrita insinua-se com toda a fora da
ambigidade destacada por David Olson (1995): ora recurso de poder na manuteno de
privilgios de casta, grupo ou classe, ora smbolo do acesso Cultura, direito universal
de cidadania a ser conquistado.
No candombl, a tradio da transmisso oral faz com que a
fala seja veculo no apenas dos conhecimentos objetivos, mas atue
como reguladora das relaes de poder e reciprocidade verificadas
no interior do grupo religioso (Silva, 1995, p. 244).



Na Umbanda, como sustenta Renato Ortiz (1992), tanto pela captao de
dissidncias do kardecismo, a partir dos anos 20 e 30, quanto pelo crescente influxo de
indivduos letrados, verifica-se o fenmeno da produo e do consumo de uma literatura
religiosa que aspira a codificar a religio (Ortiz, 1992). Ainda sem a centralizao do
108
kardecismo e sem tambm formar um cnone literrio religioso, j pesa em seu interior
uma elite de letrados, que capitaneiam a sua liderana e imprimem as suas diretrizes
bsicas na codificao e prtica dessa religio. um perodo na histria brasileira em que a
seduo da magia levou alguns mdiuns kardecistas a se aproximarem das religies negras,
ainda que reinterpretando seus elementos bsicos numa direo nova, no processo
chamado por Ortiz de empretecimento do espiritismo kardecista
71
.

No catolicismo popular das romarias e devoes a santos, um universo dominado
por tradies orais, aparece uma presena respeitada da Bblia e de suas narrativas,
conforme demonstra o trabalho de Carlos Steil (1996). Alguns pesquisadores, como Pierre
Sanchis (1994)
72
, encaram o cenrio religioso brasileiro tradicional como pautado por uma
cultura catlico-brasileira, se bem que desafiada recentemente pelo pentecostalismo, esse
por sua vez devedor de complexas articulaes entre protestantismo e religies afro-
brasileiras, entre racionalidade e magia, onde a leitura literal da Bblia com sua nfase no
milagre acaba facilitando o exerccio de pontes no-nomeadas com prticas e crenas
mgicas. Otvio Velho (1987), refletindo sobre a relao de fiis com a Bblia, levanta a

71
- Nas memrias dos espritas mais antigos conforme depoimentos que circulam na lista esprita da
Internet - h uma preocupao, at os anos 50, com a circulao de mdiuns entre umbanda e espiritismo.
No se tratou de um processo com uma nica direo, mas havia muitos mdiuns que voltavam ao
espiritismo de mesa branca, trazendo costumes reprovados pelos dirigentes kardecistas, como a incorporao
de espritos de caboclos e pretos velhos nas sesses. Dai a insistncia, na poca, no disciplinamento das
prticas medinicas, presente nos jornais e nas obras psicografadas, concomitante consolidao de um
cnone literrio brasileiro no espiritismo.
72
- Sanchis (1994), mesmo cercando-se de cuidados sobre a necessidade de particularizaes em
trabalhos empricos, prope-se a sistematizar caractersticas gerais da religiosidade marcada pela influncia
de um catolicismo desenraizado: (...) existncia de identidades sincrnica e/ou diacronicamente mltiplas;
pelo privilegiamento da mediao em todos os nveis e em todos os sentidos; pela dominncia da experincia
e da expressividade, oral e gestual , sobre o logos articulado com rigor e consignado na escrita; pelo
109
idia de uma cultura bblica ancorada no meio rural, enquanto Steil busca a sntese entre
essas duas posies atravs da proposio de uma cultura bblico-catlica brasileira.
Analisando o lugar do livro e da cultura escrita entre os romeiros de Bom Jesus da
Lapa, o trabalho de Steil mostra que, neste ambiente de baixo grau de letramento, com o
predomnio de formas orais de interao, h um importante registro mtico em
funcionamento, operando bricolagens entre histrias bblicas e as narrativas locais sobre a
origem e a histria do santurio (1996, p. 151). A presena da Bblia permeia o cotidiano
de tal maneira que os prprios mecanismos de esteriotipia e narratividade oral esto
comprometidos com as narrativas e personagens das Escrituras, como estoque simblico
e linguagem inconsciente que engloba praticamente a totalidade de sua apreenso e relao
com o mundo.
No obstante o modelo letrado no ter aqui a mesma incidncia que no
protestantismo ou no espiritismo, a Bblia influente como repertrio de narrativas e
smbolo de relao com uma Grande Tradio, que transcende e envolve a tradio local
no registro mtico do cristianismo
73
. A cultura oriunda do livro bblico , por assim dizer,
oralizada, ou seja reapropriada segundo os mecanismos de memorizao e circulao
narrativa do saber, tpico de grupos com preponderncia de formais orais sobre as escritas
na legitimao e reproduo de sua memria e saber. Nessa apropriao comunitria e
oral da Bblia destacam-se algumas formas de leitura oral coletiva da mesma, onde

emembramento da religio a um cotidiano ldico e s setorialmente regulado do ponto de vista tico. (p.
155).
73
- Interessantes pistas so sistematizadas no texto, onde o arcabouo narrativo, imaginrio e mtico da
cultura bblica pode funcionar como uma espcie de pr-texto ou metalinguagem: No caso especfico
que estou analisando, diria que as histrias dos romeiros esto referidas narrativa bblica como a uma
metalinguagem (Steil, 1996, p. 149).
110
pessoas tidas como conhecedoras assumem respeitada posio na comunidade. No
necessariamente letradas, elas so os intermedirios culturais que harmonizam o interesse
nas histrias bblicas com a pouca convivncia de seus ouvintes com nveis medianos de
incorporao da cultura escrita.
Ou seja, tanto no caso do candombl quanto do catolicismo popular, a cultura
escrita ainda est numa situao subordinada aos imperativos da oralidade, um item de
prestgio e poder que no alterou a cosmologia, sistema ritual e modos de sociabilidade e
aprendizado prprios a essas vivncias religiosas. Nestes dois exemplos, a escrita estaria
como que, provisoriamente domesticada pela oralidade. Ora claro que isoladamente
isso j coloca em questo a velha tese triunfalista da marcha intrnseca da escrita: o
domnio da habilidade de ler e escrever ou a erudio de textos socialmente autorizados,
permite, da mesma forma que levantaram Olson e Torrence (1992), um desempenho de
determinados papis, um dado a mais numa disputa que se trava num cenrio j dado de
regras de interao, de acmulo de poder e prestgio. Mas nunca opera, ao contrrio da
hiptese da Grande Divisa, como uma tecnologia por si s revolucionria e
intrinsecamente transformadora das estruturas e prticas culturais vigentes numa
determinada regio ou grupo social.
No caso do protestantismo histrico, trata-se de um universo mais recente mas
nem por isso menos complexo, j que a sua marca tradicional a da segmentao interna.
diferente no apenas pela presena dominante da cultura escrita, como nos nichos do
catolicismo mais culto, mas por que um universo tradicionalmente devotado leitura
religiosa, da Bblia em famlia s aventuras de missionrios. Nesse sentido, Mendona
(1998) sustenta que o universo protestante internacional mediado por um misticismo
111
letrado, seja pelas formas de vida religiosas ligadas a prticas de leitura de textos, seja
pelo papel dos livros religiosos em grupos de estudo e culto. O autor esboa uma
classificao dos tipos de literatura lidos pelos protestantes brasileiros, do Sculo XIX ao
XX, dividida em cognitiva (livros de popularizao e exposio doutrinria, catecismos
e manuais de orao), curativa (textos destinados edificao moral e superao de
dificuldades pessoais) e exemplar (vidas de missionrios, como de Albert
Schweitzer,anloga hagiografia catlica)
74
. No protestantismo histrico, como no prprio
espiritismo kardecista h um leitorado identificado com o conjunto dos fiis, que
supostamente teriam passado por um proficiente processo de letramento, de um modo bem
diferente dos contrastes e heterogeneidades verificadas no catolicismo brasileiro.
Assim, as divises entre religio e prticas de escrita e de leitura acompanham as
demais divises do campo religioso brasileiro, onde viceja a diviso bsica entre um
campo popular e subordinado e um campo de elite e dominante. No campo popular, onde
catolicismo popular, pentecostalismo e religies afro-brasileiras so as expresses
principais, a relao com a cultura escrita e com o letramento ainda externa, mas a venda
de Bblias e a promoo de uma cultura bblica associada a atitudes de racionalizao
econmica da vida, alm da prpria procura dos evanglicos por escolarizao,

74
Para transformarmos num quadro a classificao de Mendona (1998) da literatura protestante :
COGNITIVA CURATIVA EXEMPLAR
Divulgao de exegeses
populares da Bblia
Narrativas de cura e
superao de problemas pela f e
pela disciplina
Biografias quase
hagiogrficas, apresentam homens
dedicados divulgao e
testemunho da f, com ou sem
sacrifcios. H uma vertente
popular da literatura exemplar,
representada por novelas como A
cabana do pai Toms, auto-ajuda,
etc..

112
comparativamente mais alta do que antes de sua converso, j indicador de tendncias
novas de relao entre escrita e religio nesses setores.
Creio que podemos sistematizar alguns dos mais importantes cruzamentos entre a
cultura escrita e seus valores e o campo religioso no Brasil, Quanto mais distante do
letramento est o grupo de fiis que tm, por exemplo, a Bblia como um livro sagrado,
mais o prestgio do livro revestido de uma aura de autoridade sacral e mgica, e seu
conhecimento respeitado, antes como um smbolo externo de legitimidade e poder, e
mais as histrias so tomadas numa combinao de literalidade e mito. No entanto,
preciso ressalvar que a idia de literalidade ao opor um sentido figurado a outro
literal parece s fazer sentido numa construo erudita e racionalista, que gravita rbita
da cultura escrita. Contudo, isso seria voltar a Lvi-Bruhl e ao pensamento pr-lgico
com outro nome. Pode haver a operacionalizao de um sentido literal e outro metafrico
numa cultura de oralidade primria sem que isto esteja explicitamente nomeado como tal,
pois menor abstrao no quer dizer falta de pensamento conceitual ou de lgica.
No mbito dessas tendncias h uma oposio entre segmentos mais prximos dos
efeitos da difuso de uma cultura escrita sobre a religiosidade, que tende a ser mais
racionalizada, secularizante e abstrata (influncia homloga aos dos diferentes graus de
escolarizao) e outros, mais oralizantes, rituais e mticos, caso o plo de influncia
preponderante seja a tradio oral. Mas isto no quer dizer que o letramento anule a
fabulao mtica ou o peso de alternativas religiosas com maior nfase relacional conferida
mediao. O espiritismo, nesse sentido, aloja-se numa posio mediana entre um quase
secularismo luterano, asctico e influenciando pelo moderno racionalismo cientificista e
individualista, e um misticismo popular catlico de culto aos santos, oralizante, prximo
113
da magia, herdeiro de um antigo ethos hierrquico e personalista.
Quanto mais prximos e influenciados pela cultura escrita, ou seja, quanto mais
expostos ao iderio da Modernidade, no que se refere sua ligao ao corpo de valores e
prticas que materializa a idia de uma cultura letrada, cultura de elite ou alta
cultura, especialmente no seu corolrio de racionalismo e racionalizao caso do
espiritismo kardecista, pelo menos em seu staff principal ou mainstream mais se verifica
a disseminao da posse de um capital cultural em que o livro criticamente apropriado,
em vista de um treinamento escolar prvio. No espiritismo, o fator autoridade
dependente de uma complexa composio de tipos de socializao e ao pedaggica e
capital cultural internos e externos participao no movimento esprita, abstraindo-se
claro, o dom medinico, tambm desigualmente distribudo. Para o kardecismo o
prestgio acadmico e profissional so efetivamente fatores de atribuio de um valor extra
ao exegeta, vide a ostentao de currculos profissionais de autores em artigos, jornais e
congressos espritas.
O espiritismo uma das modalidades religiosas que mais enfatiza a relao com a
leitura sistemtica e a exegese de fatos da vida em termos de conhecimentos adquiridos
atravs da incorporao de sua doutrina pelo estudo. Desde cedo ele forma um sistema
intertextual de referncias eruditas, que monta uma autoridade textual e uma cultura
bibliogrfica com base na tentativa de sintetizar fontes reveladas e fontes experimentais na
constituio e legitimao de suas teses doutrinrias (ou de rev-las em casos mais raros).
Trata-se de um corpus doutrinrio que se articula intimamente a um corpus bibliogrfico e
a um conjunto prprio de prticas culturais letradas, que funciona como modelo de cultivo
e filtro que contm a participao irrestrita de segmentos alheios socializao escolar.
114
No entanto, como religio que se enraza no clima cientificista, positivista e
experimental do Sculo XIX, grandes so as especificidades que a caracterizam,
especialmente na j referida incorporao das temticas da razo, do critrio experimental
e da temtica do livre-arbtrio, temas caros ao individualismo ocidental moderno. Essa
insero e referncia sistemtica ao iderio individualista e liberal do oitocentos no
impediu que sofresse transformaes que o aclimataram ao ambiente religioso brasileiro,
especialmente em sua fronteira social mais prxima das classes subalternas, onde originou
a Umbanda. De outra parte, a histria da transplantao do espiritismo para o Brasil
trabalhada por Machado (1983), Damazio (1994) e Aubre & Laplantine (1990) d conta
de um conjunto de prticas que, inicialmente difundidas entre a elite do Brasil imperial,
progressivamente disseminam-se para outros setores da populao, especialmente nos
segmentos mdios urbanos das grandes e mdias cidades brasileiras, atraindo
particularmente profissionais ligados carreiras do servio pblico, como funcionrios e
militares de carreira, expandindo-se para atingir principalmente advogados e mdicos.
Pessoas que podiam ler e comprar livros e jornais, necessrios uma participao nas
atividades espritas, que sempre incluiu a mediunidade psicogrfica e receitista, bem como
a discusso das obras de Kardec entre suas tarefas. Trata-se historicamente de uma religio
de letrados, ou de pessoas que passaram pela escola.
Ter passado pelo escola, em suas diferentes inseres e graus possveis define,
para muitos centros espritas, as chances de uma mnima integrao do recm-chegado ao
ambiente, feito de palestras doutrinrias, grupos de estudo e outras situaes permeadas de
referncias letradas, de citao e comentrio orais, comentrios de trechos escolhidos ao
acaso do Evangelho Segundo o Espiritismo, de textos do esprito Emmanuel ou de leitura
sistemtica das obras de Allan Kardec. Assim, participar do espiritismo inteirar-se de
115
uma bibliografia, ainda que essa atividade de estudo e leitura no seja nem homognea
nem igualmente distribuda entre todos os membros e freqentadores de centros. Nesse
sentido o espiritismo kardecista uma linha de orientao religiosa que seleciona membros
das elites
O outro lado deste problema a complexa negociao das fontes de autoridade no
meio esprita, que combinam uma argumentao de cunho moral, uma retrica cientificista
mais o carter revelador e o prestgio do tringulo formado pelo enunciador (esprito) do
enunciado (mensagem) e do enunciante (mdium). Mas prev-se que a mensagem, aps
recebida, sofra novamente a crtica racional, deslocando a autoridade para as diferenas
mtuas dos exegetas nos centros, cada qual com seu prprio capital de prestgio, sem uma
instncia normalizadora que poderia hierarquicamente investir graus de conhecimento e
poder entre os adeptos do kardecismo. Ou seja h uma tendncia centrfuga nas fontes de
autoridade textual, espiritual e ritual que tenta ser compensada pela atuao das federaes
espritas.
Novamente retorna uma tenso da cultura esprita brasileira, entre de um lado a
igualdade, ligada sua inscrio racionalista e, de outro, a hierarquia das fontes
reveladas, questo interna de sua dinmica de pensamento. H um constante esforo de
cotejar a doutrina com informaes recebidas das mais variadas fontes, mdia, leituras,
informaes pessoais, num avano de colocao de questes e tentativa de preenchimento
de lacunas que anlogo lgica do conhecimento cientfico. No entanto de nos
questionarmos se no da lgica da discusso teolgica essa assimilao e reacomodao
constante de dados novos e perturbadores e, da prpria viso moderna de teleologia no
enquanto justificao a posteriori de uma doutrina, f ou igreja mas como reflexo viva e
116
colocao em questo de fundamentos da vida e viso de mundo do fiel, por sua vez
sempre postos em causa pela relao com o mundo.


2.2 A Construo da Autoridade Textual no Espiritismo: Revelao,
Narrativa e Citao
A literatura esprita no Brasil movimenta um universo de milhes de leitores em
publicaes cuja tiragem, em alguns casos, aproxima-se daquelas alcanadas pelos
campees de vendas, como Paulo Coelho e Jorge Amado. Por exemplo, o livro Violetas na
Janela, psicografado por Vera Lcia Marinzeck de Carvalho (ed. Petit) alcanou a cifra de
duzentos e setenta e cinco mil exemplares vendidos nos anos de 1994 e 1995,
extraordinria se considerarmos que o Brasil tido como um pas em que se l muito
pouco e em que as tiragens das editoras atingem, em geral, cerca de poucos milhares de
exemplares. Aos cinqenta anos desde sua primeira edio, em 1944, foi lanada uma
edio comemorativa de um milho de exemplares do livro Nosso Lar, psicografado por
Chico Xavier, este sem sombra de dvida o principal escritor medinico de nosso pas,
responsvel pela psicografia de quase quatrocentos livros. Da mesma forma os livros
assinados por Divaldo Franco, Zibia Gasparetto e Ivone Pereira constam em qualquer
livraria esprita do pas, atestando a popularidade deste gnero de literatura
75
.

75
- No desejo discutir se o romance medinico um gnero literrio ou uma subliteratura com
propsitos doutrinrios. Registro que se trata de um circuito de criao, produo, circulao e consumo de
uma literatura que atinge um amplo pblico que reconhece a sua importncia a partir de um sistema de
referncias prprio, o que basta para definir a sua importncia enquanto fenmeno sociolgico.
117
A preponderncia da autoridade da mensagem escrita deita razes no que os
espritas chamam de Codificao por Kardec, considerada como a Terceira Revelao, ao
lado do Antigo e do Novo Testamento. A Codificao tambm conhecida como
Pentateuco kardequiano, sendo formada pelos seguintes livros: 1) O livro dos Espritos
(1857); 2) O livro dos mdiuns (1862) ; 2) O evangelho segundo o espiritismo (1864); 4)
O cu e o inferno (1865); 5) A gnese: os milagre e as predies segundo o espiritismo
(1868)
76
. A idia de uma codificao, como inscrio sistematizada de um cdigo
jurdico na forma escrita, em livro, no deixa de ser altamente significativa enquanto
emblema de uma pretenso legalista de erigir um cnone religioso em bases reveladas mas
no clericais. Herdeira dos ideais igualitrios da Revoluo Francesa e de um difuso
iluminismo cientfico e jurdico ps-napolenico, as elaboraes de Kardec buscam
conciliar razo e revelao numa mesma proposta, onde as bases religiosas de uma nova
moralidade so lanadas, baseada nas crenas da vida aps a morte, na releitura da
oposio crist entre corpo e alma, na escala esprita de desenvolvimento evolutivo dos
espritos, na reencarnao como fator de regenerao moral (que em nosso sculo foi
consignada na arquicategoria carma, de alta densidade tica, simblica e narrativa) e na
existncia de uma pluralidade de mundos habitados.
Na concepo esprita, os livros no so de autoria de Allan Kardec: ele
funcionou como um compilador, um editor ou codificador de uma mensagem revelada
por uma equipe de Espritos, em cujo seio figurariam indivduos annimos e outros que em
vida teriam sido Plato, Santo Agostinho, So Lus, So Paulo, etc.

76
As primeiras verses brasileiras das obras de Allan Kardec, excetuando-se a breve antologia de
118
A psicografia, rito gentico a partir do qual se produz a escrita medinica, foi
analisada num artigo pioneiro de Luis Eduardo Soares (1979), que levanta duas teses
bastante interessantes. A primeira diz respeito ao estatuto do ritual psicogrfico, assimilado
ao plano do sacrifcio, onde o objeto sacrificado a prpria individualidade do mdium,
propiciadora da eficcia do ritual. Em segundo lugar, o autor introduz analogias entre a
psicografia e as teorias artsticas da tradio romntica, baseadas nas idias de contgio e
inspirao, que insinuam a transcendncia da individualidade no ato criador. Na veia
romntica, o ato criador tem o artista como mdium de um estado afetivo ou espiritual
alheio sua dimenso consciente e planejada, espcie de Outro inconsciente do processo
criador. Na psicografia, tambm um Outro que se insinua transcendendo a
individualidade do mdium em momentos de inspirao. No entanto, a produo de
mensagens nada tem de expresso desregrada e espontnea de estados da alma, mas
inscreve-se numa experincia ritualizada e codificada pela tradio kardecista. J no Livro
dos Espritos, Allan Kardec reservava um captulo para a escrita psicogrfica, outorgando-
lhe um lugar privilegiado dentre as formas de comunicao esprita.
77
Na histria do
espiritismo, as sesses quase sempre contaram com um momento de escrita psicogrfica,
em que os mdiuns recebiam mensagens dos Espritos superiores. Este privilgio da
escrita no kardecismo, mesmo no interior das sesses espritas, remete oposio entre o
oral e o escrito no interior de seu sistema de representaes, oposio hierrquica, que
confere o seu sentido a partir da escrita tomada como valor e das representaes e prticas

Olimpio Telles de Menezes, ou seja, as tradues de O Livro dos Espritos, O Livro dos Mdiuns e O
Evangelho Segundo o Espiritismo, datam do binio 1875-1876.
77
- No cap. XV do Livro dos Espritos, Kardec divide os mdiuns psicgrafos em trs tipos:
-mdiuns mecnicos: atuam de forma involuntria
-mdiuns semiconscientes: atuam de forma mecnica mas tm conscincia imediata do que escrevem
119
fundadas na preeminncia da cultura letrada. Nas sesses, comum os Espritos
superiores ditarem mensagens escritas (ainda que no seja a nica forma de comunicao).
O mesmo no ocorre com os chamados Espritos obsessores ou de pouca luz, que
manifestam-se predominantemente pela fala, ou seja, no plano oral. Desta forma, j ficava
implcito no texto de Soares que o espiritismo pode ser considerado no apenas uma
religio do Livro, mas uma orientao religiosa que sublinha as experincias de leitura e de
escrita como um componente fundamental de sua identidade
78
.
Quanto ao papel da inspirao romntica na concepo kardecista, em que pese a
correo da sugesto de Soares, preciso salientar que h uma reelaborao desta vertente
literria no kardecismo, apagando os vestgios de uma expresso de estados mentais
obscuros para se deter num Outro codificado, estabelecendo uma relao de dependncia
entre o mdium instrumento e o esprito que dita a mensagem. Quanto menos desregrada
e mais sob o controle ritual estiver a relao medinica, maior a expectativa de xito da
psicografia. Na verdade a psicografia, ainda que deixe-se influenciar por uma certa filiao
no metier literrio com suas especulaes datadas, tem a sua linha mestra de articulao
mais na idia de revelao do que na glamurizao romntica do escritor. Ou seja, mais
fcil entender a psicografia se atentarmos para a dimenso religiosa, que deita razes na
redao bblica, do que se nos fartarmos de comparaes com a intuio literria.

-mdiuns intuitivos: os Espritos tm comunicao com o mdium e a escrita consciente, uma espcie
de ditado.
78
- No adentrarei em demasia nas razes racionalistas e iluministas da proposta kardecista de conciliar f
e razo, por considerar que este tema, j trabalhado por outros autores (Cavalcanti,1983; Machado,1983;
Damazio,1994; Aubre & Laplantine,1990), ensejaria outro trabalho. Noto apenas que, esta demarcao de
identidade relaciona-se tanto nfase pedaggica do movimento, quanto a uma distino, no Brasil, em
relao a prticas e crenas religiosas de extrao afro-brasileira, de tradio oral. Nesse sentido, a categoria
acusatria/classificatria baixo espiritismo, definindo estas prticas e crenas, largamente utilizada pelos
espritas. Para uma genealogia da idia de baixo espiritismo no Brasil, consultar o excelente trabalho de
Emerson Giumbelli O cuidado dos mortos (1997).
120
J os nexos tipicamente romntico entre doena, amor e morte, tambm so
reprisados nos chamados romances medinicos, mas a linguagem e o gnero literrio
escolhidos sofrem uma instrumentalizao ao veicularem a doutrina esprita em relatos
narrativos. Assim, como veremos, partindo de uma teoria da inspirao com razes no
Romantismo, o espiritismo ressignificou os seus temas e estratgias narrativas, como o fez
com a literatura de folhetim, de forma coerente com a relao entre linguagem e
pensamento nesta religio, realizando uma espcie de romance de tese kardecista. Como
aludirei adiante, os desregramentos das paixes so progressivamente substitudos, em
muitas narrativas presentes em romances, pelos estabelecimento de relaes de causa e
efeito com base na doutrina esprita do carma, das dvidas e das faltas, das misses, dos
resgates e da programao divina.
Assim, junto autoridade de mensagens de teor moral surgem, desde Kardec,
(principalmente em O cu e o inferno) um conjunto de narrativas que confirmam maneira
de testemunhos biogrficos de espritos, as razes para os padecimentos e as alegrias
sofridas em vida, bem como as diferentes condies em que se encontram aps a morte,
sendo esta a raiz religiosa e narrativa dos romances medinicos.
Ora, o romance medinico implica numa especializao da mediunidade, coroada
por uma srie de crenas a respeito da origem da misso do mdium que psicografa. H
alguns livros espritas que discutem essa questo, como por exemplo, Devassando a
mediunidade (1963) da mdium Yvonne Pereira. Em sua discusso, os textos, ou produtos
de qualquer atividade intelectual ou artstica, podem ser anmicos (oriundos da
individualidade livre do artista) ou medinicos (diretamente, sob transe ou indiretamente,
sob inspirao), mas h um claro privilgio da comunicao espiritual nas explicaes
121
espritas da origem da obra de arte. a categoria de inspirao que permite que o
permanente relacionamento entre plano espiritual e mundo material na criao artstica e
entre o anmico e o medinico. De fato, esta categoria flexvel o suficiente para conter os
mais variados significados, do senso comum a respeito do gnio artstico designao de
um lao entre criadores e espritos. Assim, mesmo as criaes anmicas atraem, por
afinidade espiritual, espritos simpticos s vibraes emitidas pela obra, criando um
consrcio criativo do criador encarnado com entidades oriundas de determinadas classes
morais e evolutivas. Esta concepo explica, no caso do grupo de estudos, que certos
pintores sejam reprovados com base na degenerao apreciada na representao, (como foi
o caso de um comentrio sobre Czanne, no grupo). Permite, em segundo lugar, que a
literatura esprita venha a afirmar a permanente inspirao espiritual de obras literrias,
revelando um vnculo criativo inexorvel entre autores e espritos, das Trevas ou da Luz.
Sendo espritos inferiores a inspirar o escritor, este escrever desde peas
explicitamente pornogrficas ou mais hedonistas, at aquelas marcadas por um
decadentismo mais sofisticado, onde o materialismo a concluso sugerida. No caso dos
escritores medinicos, o dom da psicografia vivido como resgate de dvidas passadas ou
como misso, dependendo do grau de evoluo atribudo ao criador. De qualquer modo, a
literatura ditada psicograficamente anuncia verdades, ela percebida pelos espritas como
um instrumento servio da revelao, um invlucro pelo qual ensinamentos e mensagens
so passados, tal como parbolas evanglicas, ainda que o meio usado seja o romance.
Marion Aubre que traz nova proposta de explicao dos romances espritas no
artigo pioneiro De lhistoire au mythe: la dynamique des romans spirites au Brsil. O
texto lida com a histria da literatura medinica, desde os primeiros momentos, ligados
122
dimenso taumatrgica, passando pela obra de Zilda Gama no incio do Sculo XX, pelo
divisor de guas, na figura de Chico Xavier, at chegar nas obras mais recentes de Yvonne
Pereira, Zibia Gasparetto e Marilusa Vasconcellos. Partindo da constatao de uma diviso
de trabalho entre os espritos europeus que freqentam o espiritismo brasileiro
79
, a autora
enfatiza a reapropriao mtica da histria como aspecto privilegiado dos romances
espritas. Com propriedade, a autora nota que os perodos e ciclos histricos enfatizados
nos romances espritas so O Egito antigo, a Roma dos Csares, a Frana e Itlia dos
Sculos XVII e XVIII, tendo sido recentemente agregada a nfase na histria brasileira,
justamente nos anos 80, em que o imaginrio da nacionalidade e a vontade de
redescoberta da histria volta ordem do dia.
O texto de Aubre analisa com bastante pertinncia a relao entre mito e nao
nos romances espritas, especialmente quanto dinmica de incorporao elementos de
uma conjuntura histrica luz da doutrina esprita. De outra parte, sua reflexo ainda
padece de uma nfase excessiva no cnone esprita consagrado, mesmo que isto se mostre
adequado aos objetivos propostos. Ou seja, Aubre prende-se a uma leitura erudita do
romance esprita, em tudo buscando o contedo, mas sem ainda questionar-se sobre a
identidade formal do romance em pauta nem sobre a presena do leitor dentro e fora do
texto. O artigo carece de um questionamento sobre as diferenas de popularidade, leitura e
vendagem dos livros citados face aos pblicos que efetivamente lem os textos espritas no
Brasil de hoje. Se Confidncias de um Inconfidente (que narra em primeira pessoa a
experincia encarnada de um esprito durante a Inconfidncia Mineira) vendeu mais de

79
- Os alemes so mdicos e os franceses so artistas.
123
quarenta mil exemplares, qual seria ento o papel desempenhado por Violetas na Janela
(que narra a experincia de uma menina falecida numa colnia espiritual, numa linguagem
despojada de referncias eruditas ou frases longas), que j chega a quase um milho de
exemplares em poucos anos? No deveria haver uma reflexo sobre a segmentao do
pblico de romances espritas no Brasil? A principal mudana observada por Aubre a
tendncia do aparecimento de mortos ilustres narrando em primeiro pessoa os
acontecimentos histricos nos romances, contra o antigo costume, ora de autores annimos
ditarem autobiografias, ora de escritores clebres, como Tolstoi, Victor Hugo ou Balzac,
contarem histrias pela mos dos mdiuns.
importante aqui assinalar a emergncia de um novo formato editorial,
associando-se a uma popularizao da linguagem adotada nos livros espritas. Este
fenmeno surge com a dimenso da popularizao da literatura e da linguagem de Chico
Xavier a partir dos anos 60, quando comeou a ganhar fora a publicao de mensagens de
mortos pertencentes a famlias que iam a Uberaba na esperana de uma comunicao
medinica com o parente falecido. grande ainda hoje o sucesso das chamadas obras de
mensagens ou testemunhos muitas vezes vazada num modo epistolar, como em
Jovens no Alm e Somos Seis, ambas de Chico Xavier. A partir de ento, particularmente
nos anos 80, observa-se uma disseminao do espiritismo rumo a um pblico de camadas
mdias, muitos dos quais nem sequer cultivavam o hbito da leitura. Esse movimento, que
se entrelaa com a redefinio das grandes linhas do mercado do livro no Brasil
80
, foi
acompanhado de uma adaptao da linguagem e do formato dos livros. Surgem editoras

80
- Sobre a redefinio do mercado editorial no Brasil, consultar Borelli (1996) e Reimo (1996).
124
como a Petit que, trabalhando com uma linguagem bem mais despojada e gil em relao
ao padro mais castio da FEB, enquadram-se na meta de atingir o leitor no-esprita e
medianamente letrado. Se em perodo anterior o romance esprita conjugava as dimenses
da instruo e do consolo, a partir dos anos 80, eles passam a considerar a dimenso do
entretenimento como legtima em sua proposta literria.
Essa tendncia folhetinizante j era presente nos romances clssicos assinados
pelo esprito Emmanuel, como H Dois Mil Anos, Paulo e Estevo e 50 anos depois ou
ento, nos vrios volumes da srie Andr Luiz onde, em longas palestras doutrinrias,
abundam termos tcnicos e arcasmos da lngua portuguesa com pargrafos longos. No
entanto, no emprego da linguagem de folhetim ela j estava presente nos romances de
Rochester (mdium Wera Krijanowsky) como em A vingana do judeu (1991) e
Romance de uma rainha (1987). Mas ganharam fora decisiva a partir dos anos 70, com
a obra medinica de Zibia Gasparetto, autora psicogrfica de best-sellers da literatura
esprita como O amor venceu (1971) e Laos eternos (1979), tendo sido adotada
tambm pela mdium Vera Lcia de Carvalho
81
. Quero dizer com isso que a disseminao
do livro esprita acompanhada de uma multiplicao de editoras e de uma modernizao
popularizante de sua linguagem, de modo a atingir um pblico maior que, sem deixar de se
espelhar na doutrina esprita, redefine o seu perfil de leitura, no mais identificado com o
estilo literrio corporificado na produo mais antiga de Chico Xavier
82
.

81
- Vera Lcia carro-chefe de vendas da Petit, principalmente atravs de Violetas na Janela (Patrcia).
interessante notar, no caso desta editora, como os espritos enquadraram-se na proposta editorial de
textos com uma linguagem despojada de preciosimos, modernizada e popularizada.
82
Esses indicadores apontam para um contexto que no poder mais ser ignorado em trabalhos sobre a
literatura kardecista, sob o risco de se produzir interpretaes interessantes apenas do ngulo institucional
do espiritismo, mas, no obstante, fora de compasso com o andamento sociolgico do fenmeno.
125
preciso fazer justia: Chico Xavier ainda o grande consenso do espiritismo
brasileiro e o mais citado nos centros espritas, depois de Kardec e antes de Divaldo
Franco. Os trajetos de leitura podem passar de um Violetas na Janela para um Nosso Lar
sem soluo de continuidade no contedo mas na linguagem, indicando que h diferentes
modelos de linguagem escrita sustentando um contedo doutrinrio comum. Tambm
crescem as alternativas ligadas cultura esprita mas no ao movimento, como as de
umbanda. Com anteriormente sustentei, o problema da legitimao pela escrita e pelo
livro enfrenta questes diferentes no kardecismo e na umbanda. Nesta, a nfase est na
autoridade carismtica do pai-de-santo, priorizando rituais orais, onde a interpretao
escrita retira sua fora de componentes extralingsticos referidos no texto como a
linhagem religiosa ostentada pelo autor, seu lado ou ento por seu capital de relaes
espirituais com os Orixs e sociais com outros pais-de-santo (e com a sociedade de um
modo geral) . As poucas obras medinicas de que tenho notcia na literatura de umbanda,
como as do mdium Rubens Saraceni, esto mais prximas de romances esotricos,
privilegiando temas esotricos como magia, segredos revelados, iniciao e relao com
mestres.
Egressos ou cruzando-se com a cultura esprita, h tambm romances espiritualistas
prximos do dilogo liberal ecumnico e religioso da Nova Era, que se dedicam a
romances oriundos de uma experincia de regresso vidas passadas ou ao ento relatos
de projeo astral
83
. Nesse segundo caso, mesmo validando a cosmologia esprita e seus
temas de causa-efeito, reencarnao, carma, etc., h uma crtica individualista e

83
H uma tendncia ps-esprita de descrever o mundo espiritual com alguma abertura para crenas
oriundas do esoterismo ocidental.
126
psicologizante, mais ou menos implcita, subordinao religiosa ao carisma de mdiuns e
de espritos no kardecismo, como a realizada pela projeciologia, movimento liderado pelo
ex-companheiro de Chico Xavier, Waldo Vieira
84
.
De fato preciso assinalar que o individualismo reflexivo e psicologizante de certas
tendncias da Nova Era (DAndrea, 1997), assim como o individualismo reinante em
alguns pases da Europa e na Amrica do Norte, dificilmente tolera a convivncia do self
com entidades exteriores, caracterizando-o a possesso sempre com um acento negativo
85
.
O prestgio superior do xamanismo, pelo menos em sua faceta de expanso do self
(projeo astral, desdobramento, transe com vises), est ligado a essa nova fase da cultura
individualista ligada s transformaes sociais experimentadas nos centros urbanos das
modernas sociedades complexas
86
.
Em segundo lugar, em sintonia com a onda de popularidade da literatura de auto-
ajuda e da Nova Era, tambm se verifica uma enxurrada de ttulos de introduo ao
espiritismo, desde a coleo Primeiros Passos (que publicou duas verses de O que
espiritismo, uma do esprita Roque Jacintho, outra de Maria Laura Cavalcanti) at livros de
autores e editoras recm-emergentes. Tambm editoras no-espritas passam a contar com
sries espritas, como o caso da editora gacha Kuarup, em coleo coordenada pelo

84
Para uma etnografia da projeciologia ver o trabalho de Anthony DAndrea O self perfeito e a nova era
(1997), onde diversas sugestes de interpretao sociolgica so lanadas, realando a reflexividade que
marca a concepo de pessoa no movimento Nova Era.
85
Nesta perspectiva a boa possesso a ausncia de possesso. Em comunicao oral, uma brasileira
esprita residente em Paris confirmou-me que muitos franceses desagradam-se com a idia de cederem o seu
corpo para uma entidade tomar conta, mesmo que momentaneamente. Ora preciso ento realar a
tendncia do espiritismo de ser identificada como uma religio, primeiro de brasileiros, posteriormente de
latino-americanos, dada a sua transnacionalizao em diversos pases .
86
Para um explorao etnogrfica e interpretao do ethos da Nova Era, em sua inscrio na sociedade
brasileira ver, alm do trabalho de Anthony DAndrea, o livro de Jos Guilherme Magnani , Mystica Urbe
(1999), especialmente no captulo onde explora o ethos neo-esotrico.
127
intelectual esprita gacho Ccero Marcos Teixeira. O surgimento de edies
comparativamente mais luxuosas de O amor venceu, de Zibia Gasparetto e de Violetas na
Janela, de Vera Lcia de Carvalho, tambm sugestivo da abertura da linguagem e dos
objetivos editoriais do livro esprita, onde se presume o seu uso como um presente mais
distinto e menos despojado
87
.
Perpassam os romances espritas alguns dos grandes temas que pontuaram a
literatura de folhetim no Sculo XIX (Meyer, 1998) e que tanto sucesso fizeram junto ao
nascente pblico leitor brasileiro: o amor eterno, as conseqncias nefastas da seduo e da
vingana, os resultados crmicos do abuso do poder
88
. O tema da vingana como estmulo
imaginao literria, de particular sucesso como mote do romance popular no Sculo
XIX, foi objeto de clssica anlise de Antnio Cndido (1964). Comentando a recepo da
temtica da vingana num pblico sedento de emoes fortes, o crtico assinalou o n
estratgico de tendncias estticas e de interesses sociais, do pblico e dos editores,
contido na emergncia do romance popular no Sculo XIX.




87
O livro esprita usado como indicao sria e como presente, mas comum que ele circule em redes
de amigos, parentes e colegas de trabalho simplesmente como emprstimo sem expectativa de retorno a no
ser no esclarecimento daquele que recebeu o livro.
88
Laos Eternos, de Zibia Gasparetto trabalha simultaneamente com esses trs temas, ao centrar-se na
historia de trs personagens que encontram-se em encarnaes sucessivas.
128
A vingana, embora to velha na literatura quanto a prpria
literatura, recebeu do romantismo alguns toques especiais. Nos era
excessivo lembrar que ela se tornou ento um recurso de composio
literria, de investigao psicolgica, de anlise sociolgica e de
viso de mundo.
A perfeita viso da vindita no se realiza num s momento;
requer o encadear sucessivo de acontecimentos, que levam do motivo
inicial desforra final. Requer durao, a fim de nos e restringir
parbola, e aparecer, como na verdade , um modo complexo de
atividade humana, inserida fundamentalmente no tempo. O romance,
do seu lado, precisava no romantismo de movimento e peripcia.
(Cndido, citado em Meyer, 1984: 42)

Tanto as temticas quanto os modos de narrar do romance popular encontraram no
espiritismo uma autntica afinidade estrutural, como se a cosmologia esprita tivesse
verdadeira aptido a ser vazada numa linguagem prxima ao romance popular. No
casual que, j em 1865, tenha sido publicado num jornal francs por Thophile Gautier, um
romance esprita em forma de folhetim, versando sobre as tentativas de um esprito de
auxiliar a sua amada. Cumpre assinalar que, a despeito da forma literria popular ter sido
amplamente usada por uma religio que ocupa um espao culturalmente ambguo, como o
espiritismo, sustento que a afinidade estrutural entre os modos de narrar esprita e o
romance de folhetim emana da dinmica interna do sistema de crenas esprita, assim
como de sua especfica construo da noo de pessoa. Resguardando-se as diferenas
pragmticas nas intenes comunicativas e nas modalidades de recepo pelo pblico
leitor, h diversos laos formais, semnticos e temticos entre o romance popular e as
narrativas espritas.
preciso aqui diferenciar um romance em que o espiritismo comparece, como um
dos episdios da trama como no picaresco O Xang de Baker Street, do humorista J
Soares (1997), em que os personagens fazem uma sesso esprita em um dos captulos da
histria daqueles em que a ao gira em torno das questes suscitadas pela doutrina
129
esprita. Cumpre tambm notar que se repetem, desde o sculo passado, os temas do amor
e da alternncia de papis no interior dos mesmos laos familiares ao longo de diferentes
encarnaes, a punio pelo quebra de obrigaes sociais, onde se destaca a rgida
dicotomia entre Bem e Mal, assim como o tema da Vingana, como lao social deteriorado
pelo suposto desconhecimento das leis morais. Ora, tais temas vo e voltam nos romances
medinicos, configurando um estoque narrativo virtualmente disponvel.
Tambm no h significativas transformaes psicolgicas dos personagens ao
longo das tramas, mas sim de ordem moral e religiosa: as narrativas exprimem uma
sucesso de provas e escolhas que construiro o carma e confirmaro a adeso tica
crist. Assim, depois de um sacrifcio expiatrio seguido de desencarnao, a protagonista
descobre a verdade sobre as razes de seu sofrimento progresso e retorna como herona de
Laos Eternos. O outro casal de personagens que protagoniza a histria como uma dupla
que combina uma mulher perversa com um homem de carter fraco que se deixa por ela
dominar retorna ao final da histria como me leprosa e filho eremita em reencarnao
de reajuste. Nesse sentido, o romance esprita reproduz a elaborao acentuada da
responsabilizao moral do agente por suas aes no espiritismo kardecista.
A hiptese da instrumentalizao das narrativas escritas servio da divulgao
dos ideais espritas interessante na medida em que une uma forma literria popular com
uma doutrina cuja exposio nem sempre de fcil leitura, atingindo, portanto, a um
pblico que no se familiarizaria com o espiritismo de outra forma.
Nessa linha de argumentao o espiritismo atingiria, atravs dos romances
medinicos, um pblico j habituado ao consumo de romances que se espelhariam no
modelo do folhetim habituado mais tarde radionovelas e telenovelas como seriam os
130
pblicos francs e brasileiro em fins do Sculo XIX e ao longo do XX. De fato, entre os
romances de Zilda Gama, passando pela popularidade de Rochester, at chegarmos nas
obras mais recentes de Zibia Gasparetto, surpreendente a presena contnua de frmulas
tomadas de emprstimo tradio que vai do romance popular telenovela atual: o carter
psicologicamente plano dos personagens, a presena de heris que apenas evoluem no
sentido da aquisio progressiva de uma nobreza latente, manifesta precocemente na
capacidade de doao e sacrifcio, a nfase nas conseqncias morais das aes; o
inequvoco prmio conduta moralmente aprovada no grupo, a punio da injustia a
vitria final do Bem, depois de uma srie de fortes emoes consignada em finais felizes,
que confirmam as expectativas do pblico.
O principal recurso que funde narrativa esprita e romance de folhetim o uso da
revelao de aes e laos anteriores dos personagens, recurso que sempre funcionam
como ponto de inflexo ou clmax parcial da histria. Como ressalta Umberto Eco (1992)
o reconhecimento (nas formas de agnio e revelao) um dos expedientes mais
utilizados no romance popular, desde o Sculo XIX. A revelao esprita retraduz toda a
narrativa em termos de seus sistema cosmolgico e normativo. Ou seja, os personagens,
em determinado momento da histria, defrontam-se com a explicao geral de sua
situao. s vezes no mundo espiritual, como a protagonista Nina, de Laos Eternos ou
Patrcia, em Violetas na Janela. Esta ltima, ao chegar no mundo espiritual, j tem a seu
favor uma trajetria esprita e uma conduta moral irreprovvel nos padres de moralidade
esprita, quando encarnada.
Se h ingredientes de revelao em romances medinicos (pelo processo
espiritual envolvido, pelo grau de evoluo do esprito-autor, pela credibilidade do
131
mdium, pelo teor moral contido) ento h um protocolo religioso que cobra a
espiritualizao de sua leitura. Nesse sentido a atividade de leitura teoricamente cercada
de procedimentos rituais no kardecismo. Por exemplo, a leitura silenciosa de trechos do
Evangelho Segundo o Espiritismo (chamado resumidamente de Evangelho) noite,
acompanhada de prece e de uma disposio espiritual especfica, tm objetivos mnticos e
reflexivos, aproximando-se de uma leitura oracular, onde o trecho escolhido ao acaso
sempre interpretado como o mais pertinente para a pessoa que o est lendo
89
. Ainda que
no seja obrigatrio, tambm em palestras empregado esse procedimento de escolha ao
acaso, podendo ser estendido a outros autores como Emmanuel. J a leitura oral do Livro
dos Espritos nos grupos de estudos, obedece a um protocolo pedaggico de exame linear,
sistemtico e coletivo, pargrafo a pargrafo. Comparando os dois modelos de leitura, uma
aproximao superficial indicaria que o primeiro enfatiza a dependncia ou subordinao
hierrquica espiritualidade superior e que o segundo pertence ao domnio da razo
analtica trabalhando em exegese. Sem negar a correo das nfases distintas, o ponto de
vista nativo mais complexo do que aparenta: no primeiro caso, sem trabalho individual
da razo no h absoro espiritual eficaz da mensagem e, no segundo, sem assistncia
dos amigos espirituais no grupo no se propicia a aprendizagem
90
.
O prprio leitor esprita , freqentemente, um mdium que psicografa em centros
espritas, que recebe mensagens de entidades desencarnadas, que passou portanto, por
uma socializao prvia no sistema religioso em questo, absorvendo seus valores e

89
- A leitura oracular no categorizada como tal, mas como a presena da espiritualidade superior
guiando a escolha de textos.
90
- As preces no grupo de estudos suplicam para que o estudo a ser realizado seja feito com proveito,
invocando para isto o auxlio de Deus, de Jesus e dos amigos espirituais. Ainda na viso esprita, se a razo
trabalha eficazmente porque um campo vibratrio positivo pde se instaurar.
132
prticas, ethos e habitus. Neste caso, temos um leitor que espera acolher o texto lido no
interior de uma delicada dialtica entre familiaridade e estranhamento, que o acompanha
ao longo de toda a sua trajetria de mdium esprita.
Alm de temas das narrativas populares, a parbola que inspira a narrativa
esprita pela seu destaque na conflitualidade entre dois sistemas de normas:
possvel caracterizar as parbolas evanglicas pela
conflitualidade de duas normas . O mundo dos auditores reconhecvel e
est em conformidade at um certo ponto mas uma ruptura uma
diferena, uma discordncia intervm, o que introduz uma outra lgica,
uma outra norma. Pelo contrrio, a estrutura do conto maravilhoso
assenta inteiramente numa sada moral, do qual a psicanlise mostrou a
utilidade psquica: os bons so sempre recompensados e os maus
castigados sem piedade. (Adam & Revaz, 1997, p. 29)

O romance esprita opera conjugando recursos das narrativas populares a uma
lgica de parbola
91
, em que uma linha de ao, que conduzia os personagens a
conseqncias desastrosas, reinterpretada, julgada e substituda pela conduta mais correta
do ponto de vista esprita. O cnone completa-se se atentarmos para a inteno de
divulgao da religio esprita, que est contida no bojo de seu projeto, ao modo de um
romance de tese. Isso est muito caracterizado no contedo das revelaes ou dos
dilogos, onde as pausas introduzem comentrios metatextuais que tm a funo de
retraduzir os episdios luz dos julgamentos espritas.
Assim Andr, o protagonista de Nosso Lar, questiona-se sobre como poderia ter

91
Esse posicionamento de Jean-Michel Adam, que destaca o conflito das normas religiosas, desvincula a
parbola de uma vinculao estreita com o sentido original de pequenas narrativas evanglicas que contm os
ensinamentos de Jesus. Assim definida ela permite recobrir outros modos de narrar, como as narrativas
133
cometido suicdio se nunca teve a inteno de matar-se. Seu tutor Clarncio, responde-lhe
ento que:
Os rgos do corpo somtico possuem incalculveis reservas,
segundo os desgnios do Senhor. O meu amigo, no entanto, iludiu
excelentes oportunidades, desperdiando patrimnios preciosos da
experincia fsica. A longa tarefa, que lhe foi confiada pelos Maiores
da Espiritualidade Superior, foi reduzida a meras tentativas de
trabalho, que no se consumou. Todo o aparelho gstrico foi
destrudo custa de excessos de alimentao e bebidas alcolicas,
aparentemente sem importncia. Devorou-lhe a sfilis energias
essenciais. Como v, o suicdio incontestvel. ( Xavier, 1984: 33)

Nesse ponto de nosso estudo, interessam os mecanismos textuais, discursivos e
narrativos que constituem sua autoridade e verossimilhana, sem nunca perder de vista que
no h uma mensagem esprita absolutamente imanente ao texto. Esta s ganha vida
pela relao com um universo de fiis que so simultaneamente leitores, que o interpretam
com base em pr-noes recebidas em sua socializao religiosa. Nesse sentido o texto
esprita amplia um universo de significao muito diferente dos mundos possveis do
conto fantstico ou da fico cientfica. Nestes, busca-se a verossimilhana no interior de
um pacto de suspenso provisria da descrena pelo leitor, a fim de alcanar certos efeitos
estticos
92
.
Como j aludi anteriormente, no se trata de mundos possveis no texto esprita,
mas da distenso narrativa de uma revelao, onde o prprio pedido de suspenso da

escritas espritas, com as interpretaes que redefinem o sentido do sofrimento, das relaes, dos encontros e
das tarefas dos personagens.
92
- A literatura fantstica tratada por Tzvetan Todorov (1992), a questo dos mundos possveis na
narrativa explorada por Umberto Eco em Lector in fabula (1979). Este ltimo texto trata dos pactos com o
leitor, que tambm so objeto de extenso discusso pelos autores da chamada esttica da recepo, como
Hans Jauss e Wolfgang Iser (1979).
134
descrena no provisrio: o texto esprita, ou se dirige aos conversos ou pede a
converso. Tambm no o caso de uma revelao fechada, como na Bblia, mas de uma
revelao por um lado sagrada, pela posio relativa da classe de espritos que teriam
ditado a Doutrina Esprita e, por outro, em aberto, por ser passvel de retificao e
incorporao de novos contedos, dada a crena evolucionista e cientificista que a sustenta.
O que poderia ser chamado de universo diegtico na narrativa esprita o
conjunto composto por crenas e cdigos ticos, como a vida aps a morte, o permanente
contato encarnados/desencarnados, a pluralidade de mundos habitados, a reencarnao, as
leis do progresso, causa-e-efeito, destruio, criao, a existncia de mundos espirituais,
etc. por isso que o seu protocolo de leitura no se encaixa no objetivo de fruio,
porque cada livro esprita, mormente o romance psicografado pelo seu carter de
mensagem dos espritos por resultar de uma interao consagrada entre o plano espiritual e
o plano material carrega para os leitores a aura do sagrado, que remete
invariavelmente a um questionamento sobre as origens de sua produo/criao e a um
questionamento tico sobre as conseqncias de sua leitura.
A classificao da literatura esprita um empreendimento bastante problemtico,
na medida em que implica numa classificao de um vasto corpus, elaborado em pocas
diversas e segundo intenes variadas. A preocupao j foi demonstrada no prprio meio
esprita. A Federao Esprita Brasileira se encarregou de produzir uma classificao de
seus livros no projeto Srie Bibliogrfica, elaborada por uma equipe de biblioteconomistas,
o que resultou na publicao O Livro Esprita na FEB, de 1994. O levantamento das cerca
de 1600 obras editadas pela FEB operado numa chave mltipla, resultando em classes:
assunto (arte, biografia, cincia educao, filosofia, histria e religio) e tipologia (conto,
135
crnica, mensagem, poema, romance, referncia, obras de Allan Kardec, infantil e outros
idiomas). interessante destacar que, na compilao dos textos psicografados, figura o
nome do mdium como autor civil seguido de pelo esprito de. (como em H dois mil
anos, Francisco Cndido Xavier pelo Esprito de Emmanuel). Ao final do livro h quadros
classificatrios onde aparece o autor espiritual ao lado de sua obra.
Mais relevante o regime enunciativo empregado nos resumos dos livros,
exemplo de um discurso religioso hiper-racionalista. Os resumos se iniciam
invariavelmente com os termos analisa, trata de, focaliza, demonstra, como no romance
Libertao, de Chico Xavier / Andr Luiz (esprito), onde o carter instrumental do
romance esprita explicitado:
Focaliza a senda evolutiva do ser atravs do corpo fsico.
Objetiva esclarecer que 'a cada um ser dado de acordo com as suas
obras', Atravs de 20 captulos sob forma romanceada, elucida
aspectos cientficos do trabalho intercessrio realizado pelos espritos
superiores no Plano Espiritual. (grifo meu, p. 87)

De certa forma toda a concepo esprita de um romance de tese doutrinrio
est aqui presente com suas caractersticas principais:
a) uma obra de um autor espiritual que se supe ter tido uma identidade
terrestre numa vida passada. No caso o esprito de Andr Luiz que dita, na
chamada Srie Andr Luiz, editada pela Federao Esprita Brasileira, suas
vivncias aps a morte a um mdium previamente escolhido, Francisco
Cndido Xavier, o Chico Xavier.
b) Um mdium amplamente acreditado, cuja vida pessoal exemplifica
136
modelarmente os valores e o ethos esprita, tanto pelas faculdades de que
dotado mltiplas capacidades medinicas quanto pela narrativa de sua vida,
que une as caractersticas de santidade e honestidade, jogando portanto com
dois personagens de alta legitimidade no imaginrio cultural brasileiro, o Santo
e o Caxias.
c) Um texto que aciona um conjunto de cdigos lingsticos, discursivos e
narrativos que consignam na forma escrita uma tradio bibliogrfica e erudita,
presente sobretudo atravs de uma cultura da citao e do comentrio, ou seja
atravs de uma eficiente dinmica intertextual. O leitor incitado a ver o texto
como parte de um conjunto estruturado, de um cnone que j conhece.
Est presente tambm a idia da fico como um veculo de ensinamentos, onde
o fator esttica no prepondera como justificativa de sua existncia, como comenta o autor
esprita Jorge Rizzini (s.d.):
Os livros de Emmanuel no so literatura: o grande
esprito no pretende fazer obra de arte , mas apenas trazer
ensinamentos ao povo. Este seu pensamento est explcito na obra
Ave Cristo, recentemente editada. A literatura, para ele, um meio
e no um fim. Emmanuel nunca pretendeu ser um artista da pena mas
um professor de espiritismo; inigualvel, alis, devo acrescentar.
(Rizzini: s.d.)

No que tange s publicaes espritas, j acentuamos que literatura bastante
variada, incluindo textos de divulgao, romances medinicos, dissertaes, textos
doutrinrios, mensagens psicografadas, etc., configurando um mundo literrio prprio, com
seus autores, editores e leitores. Resta estabelecer alguns mecanismos textuais de
construo da autoria e da verossimilhana na escrita esprita.
137
Em primeiro lugar temos uma abundante intertextualidade, reiterativa e
multidirecionada. No se entra em contato com um livro esprita sem igualmente deparar-
se com uma ampla gama de citaes, de Kardec a seus sucessores, numa remessa sem fim
que encoraja o leitor a procurar leituras e esclarecimentos, incitando-o a estudar a doutrina
esprita. Nesse sentido, a particularidade da doutrina esprita, com j havia registrado
Cavalcanti, a sua nfase no estudo, ou seja, na relao do aprendiz com um domnio de
saber que existe depositado numa memria escrita, como qualidade to importante quanto
outras formas mais tradicionais de desenvolvimento de um habitus religioso.
Os textos espritas constrem sua autoridade no apenas pela credibilidade do
mdium ou do(s) esprito(s) que dita as mensagens, mas tambm por uma incessante
remessa a outros textos, onde idias e afirmaes de autores encarnados so respaldadas
pela autoria de afirmaes atribuda a espritos desencarnados. Por exemplo, no livro
Grandes Espritas do Brasil baseado em pesquisa documental sobre a histria do
espiritismo no Brasil de autoria de Zeus Wantuil (encarnado), o ensinamento de guias
espirituais enfatizado (Confcio, auxiliar do esprito Ismael, patrono espiritual do Brasil),
tendo sua fonte no livro Brasil, corao do mundo, ptria do evangelho, ditado ao mdium
Chico Xavier pelo esprito do escritor Humberto de Campos na dcada de 30
93
.
Nesta obra, intertextualidade alia-se a construo de linhagens ou genealogias
espirituais, reproduzindo a estratgia presente na escrita de Kardec, que estabelece uma

93
- Chico Xavier, maior mdium psicgrafo brasileiro, iniciou sua tarefa medinica na dcada de 30,
assinando a psicografia de Parnaso de alm-tmulo, em conjunto com conhecidos poetas j falecidos, como
Augusto dos Anjos, Castro Alves, Guerra Junqueiro, Gonalves Dias, etc. Em 1943, iniciou a psicografia da
chamada srie Andr Luiz, que forneceu moldes conceituais de modo a unificar e complementar a doutrina
esprita. Nosso Lar o livro mais popular, tendo atingido a cifra de mais de um milho de exemplares
vendidos em algumas dcadas.
138
continuidade em linha com a tradio crist presente nas obras da Codificao. Esse
pedigree espiritual foi e fundamental na constituio de um espiritismo brasileiro, pelo
menos na fase que vai dos anos 30 aos 60 do Sculo XX, associando uma religio com
uma cosmologia nacionalista. Um metarrelato que liga o nacionalismo uma espcie de
religio civil, leiga por excelncia, prpria, portanto, para um intenso intercmbio com a
vocao hbrida e ambgua do espiritismo a uma misso teolgica (caracterstica da
inscrio do espiritismo no ambiente evolucionista europeu e brasileiro) serviu para
cimentar uma certa viso de espiritismo consoante com a viso de mundo de alguns grupos
de elite letrada da sociedade brasileira da poca. Essas genealogias serviram no apenas
para consolidar mdiuns de referncia, para usar a expresso de Jos Luiz dos Santos, mas
serviram igualmente para instaurar obras e espritos de referncia, que chancelam
prticas, como o culto do Evangelho no Lar, fornecendo aos participantes nada menos
do que um amplo manancial de citaes, dissertaes, exemplos, narrativas e
complementos em vrios formatos, rida obra de Allan Kardec.
Esse trabalho de costura narrativa liga a identidade dos Espritos a uma
mitohistria da nao brasileira e do cristianismo. Emmanuel principal esprito de
referncia no kardecismo brasileiro teria sido senador romano e escravo em outras
encarnaes, depois reapareceria como o padre Manuel da Nbrega, participou da equipe
que ditou a Codificao a Allan Kardec. Andr Luiz , que descreveu as instituies e a
vida no mundo espiritual, teria sido Estcio de S e Oswaldo Cruz, ligado, portanto, aos
governos civis e medicina sanitarista. J o esprito Joanna de ngelis, tutora de Divaldo
Franco, teria sido a poetisa mexicana Soror Juana Ins de la Cruz , curiosamente um
esprito feminino cristo e no brasileiro, relacionada tarefa de transnacionalizao do
139
espiritismo brasileiro, assumida pelo mdium missionrio Divaldo Franco, criador de
dezenas de ncleos espritas fora do Brasil.
A prpria unanimidade de Chico Xavier est relacionada uma espcie de
polivalncia medinica ligada a uma diviso do trabalho dos espritos-autores que
psicografa: Emmanuel o esprito de luz, doutrinador por excelncia, ligado moralidade
e religio; Andr Luiz o mdico e cientista que descreve o mundo espiritual,
profundamente conectado s letras, s cincias, perspectiva de evoluo dos seres
humanos; Meimei o esprito feminino, bondosa e ligada ao lar, etc.
Os livros psicografados pelo famoso mdium mineiro fazem um uso freqente da
intertextualidade: Emmanuel, guia de Chico Xavier, prefacia no apenas os livros ditados
ao mdium pelos mais diversos Espritos, mas tambm as obras psicografadas por outros
mdiuns ou simplesmente escritas por autores encarnados. Nem preciso insistir nas
questes de chancela e costura de redes que esto envolvidas nesses atos. No entanto, h
espritos e mdiuns com uma certa independncia, que granjearam grande reputao no
meio esprita, margem da cobertura ou do controle da Federao Esprita Brasileira,
como o caso de Ramatis, psicografado pelo mdium paranaense Erclio Maes (1995).
Contundente e proftico, ele contrasta com o estilo dos textos de Chico Xavier,
enfatizando, j em 1950, os perigos do consumo de carne, do lcool, do tabaco e o destino
dos suicidas, entre outros temas. o mais abertamente milenarista dos Espritos,
profetizando profundas transformaes no planeta Terra aps o ano 2000. A despeito de
sua popularidade, os escritos de Ramatis entraram em choque com as Federaes
Espritas Paranaense e Paulista, que desistiram de publicar e endossar seus
posicionamentos, mas nunca foi rejeitado in totum pelo Movimento Esprita organizado.
140
H inclusive escritos assinados por Emmanuel um dos Espritos de referncia do
espiritismo onde aparece uma posio cautelosa, eivada de uma respeitosa distncia, nem
confirmando nem aceitando os posicionamentos de Ramatis.
H, tambm livros psicografados por mais de um mdium, como o caso dos
livros cuja psicografia assinada por Chico Xavier e Waldo Vieira, em que Andr Luiz
teria ditado alternadamente captulos a um e outro mdium, como Evoluo em Dois
Mundos (1963).
Alm da referncia intertextual, a legitimao e o efeito de verdade, na literatura
esprita, passam por narrativas de intercmbio com espritos de significao central para a
doutrina, como o de Kardec ou de Bezerra de Menezes, comparecendo em vrios relatos do
livro de Wantuil.
O prprio Allan Kardec iniciou esse ciclo de intertextualidade e legitimao
interautoral na construo da verossimilhana esprita. O Livro dos Espritos foi elaborado
na forma de um colquio de perguntas e respostas com os Espritos superiores. No entanto,
Kardec no marca a todo momento a mudana de autoria espiritual, provavelmente porque
esta individualizao atrapalharia a percepo de unidade do texto e coeso da autoria do
L.E., atribuda a um coletivo genrico Espritos superiores, restando ao autor o papel de
codificador. Os prprios espritas diferenciam o papel de Kardec da autoria do contedo do
livro, tido como doutrina dos Espritos, e no de Kardec, ainda que o nome do codificador
seja emblemtico de sua identidade. A nominao de alguns destes autores espirituais s
141
ocorre em determinadas passagens do livro (quando trechos so assinados por exemplo,
pelos Espritos de Plato, Scrates, So Toms de Aquino, Confcio, etc.
94
).
Sobre a identidade dos espritos que ditaram o texto, Kardec afirma:
Muitos viveram em pocas diversas na Terra, onde pregaram
a sabedoria e a virtude. Outros, pelos seus nomes, no pertencem a
nenhuma personagem cuja lembrana a Histria guarde, mas cuja
elevao atestada pela pureza de seus ensinamentos e pela unio em
que se acham com os que usam os nomes venerados. (Livro dos
Espritos, Prolegmenos, p. 49)

Mesmo o nome adotado pelo autor, Allan Kardec (pseudnimo de Hippolyte Lon
Denizard Rivail), remete a uma existncia pregressa, onde ele teria sido um sacerdote
celta
95
. Aubre & Laplantine destacam que o nome Kardec, alm de marcar a mudana
de identidade, iniciando a trajetria esprita do autor (prtica alis comum aos ocultistas,
como foi o caso de Eliphas Lvi), realiza uma identificao com o passado cltico da
sociedade francesa, ou seja, o espiritismo nasce com a pretenso de uma identidade
profundamente francesa.(Aubre & Laplantine, p. 29)
Alm disso, o respaldo da rede intertextual constantemente reiterado nas obras
de outros mdiuns. Por exemplo, o livro Violetas na Janela (1993), psicografado por Vera
Lcia de Carvalho, relata as experincias da autora espiritual, uma certa Patrcia, que teria

94
- Os nomes evocados levam a uma auto-identificao do espiritismo com o que este presumiu ser a
Grande Tradio Intelectual da Humanidade, como seu depositrio. Outros nomes figuram em romances
medinicos, como o de Vtor Hugo, que aparece assinando as psicografias de Zilda Gama e de Waldo Vieira.
95
- Lon Rivail Denizard Hippolyte (1804-1869), fundador do kardecismo, nasceu em Lyon, tendo
exercido a profisso de educador, influenciado pelas idias do pedagogo suo Pestalozzi. Aps 1854, muda
de nome para Allan Kardec, dedicando-se a coligir os resultados de experincias espiritualistas e elaborar os
livros que so considerados a Codificao da Doutrina dos Espritos: O Livro dos Espritos, Livro dos
Mdiuns e O Evangelho Segundo o Espiritismo, entre as dcadas de 1850 e 1869.
142
falecido aos dezenove anos de idade. Na colnia espiritual em que mora, os costumes e as
instituies so idnticas s narradas em Nosso Lar o aerobus como meio de transporte,
o bnus-hora como pagamento do trabalho, o Umbral, zona purgatorial no-organizada,
semi-selvagem, onde residem os espritos atormentados, etc. havendo referncia
explcita, no ao livro Nosso Lar mas colnia vizinha Nosso Lar, inserindo-se o relato
de Patrcia no mesmo mundo definido pelo livro de Chico Xavier
96
.
A vertigem perturbadora sobre a percepo corrente de autoria termina por
confirmar a verossimilhana da viso de mundo esprita, na medida em que cada livro
apresentado e concebido como um n de uma ampla rede de testemunhos e referncias que
remetem umas s outras, conformando um estreitamento dos laos entre o mundo visvel e
o espiritual. Nesse sentido pode-se afirmar que a crena esprita na interexistncia dos
mundos visvel e espiritual, trabalhada e reforada pela intertextualidade dos textos
espritas, mas igualmente pelo prestgio dos mdiuns, podendo-se igualmente falar de uma
interautoria dos textos espritas, no sentido de que o pblico leitor procura uma certa obra
de um certo autor, chancelada pela credibilidade do mdium
97
.
Esta interautoria introduz um corte central no campo literrio esprita, ou seja a
polaridade autor espiritual / autor encarnado. O autor espiritual realiza uma obra

96
- Nunca demais exagerar na importncia de Chico Xavier, talvez a nica unanimidade do espiritismo
brasileiro. Os livros deste mdium, tamanha a rede intertextual que acabaram por produzir, efetivamente
fundaram uma discursividade, uma linguagem que caracteriza o espiritismo brasileira. As obras de Chico
Xavier so de longe as mais citadas no meio literrio esprita, tidas como a mais fidedigna referncia para
esclarecer pontos doutrinrios do sistema esprita, logo aps Kardec.
97
- Tambm nas crticas ao espiritismo a autoria problematizada, como no caso do livro O espiritismo
no Brasil (1961) do pensador catlico Boaventura Kloppenburg, concebido como uma anlise
desmistificadora do espiritismo para orientao do pblico catlico. No captulo dedicado psicografia, o
autor levanta a tese da fraude do mdium como explicao do fenmeno psicogrfico. No caso de Chico
Xavier, tratar-se-ia de um escritor com hbil capacidade de imitao do estilo de poetas conhecidos
143
medinica, enquanto o autor encarnado realiza ou uma obra prpria, ou uma obra
psicogrfica, em conjunto com o primeiro
98
. No entanto, plausvel trabalhar com a
hiptese de que o leitor associa deliberadamente o autor espiritual com o mdium. Se um
mdium pouco conhecido publicasse uma obra psicografada de Andr Luiz, certamente o
meio esprita poria em dvida sua credibilidade. Da mesma forma, se um autor espiritual
desconhecido aparecesse recentemente em textos psicografados por Chico Xavier, ele
imediatamente tornar-se-ia reconhecido, alando o estrelato. A obra espiritual no tem
autonomia plena em relao ao mdium, este que empresta o seu carisma de modo a
marcar a individualidade, o valor e a notoriedade do autor espiritual.
A este respeito h uma til formulao de Giumbelli (1997), onde
problematizada uma tenso essencial, entre a origem das mensagens psicografadas
(espritos) e sua codificao (humana), sendo esta fratura espritos / homens ou
desencarnados / encarnados uma dramtica questo para os espritas. De fato, desde
Kardec, as mensagens medinicas sempre estiveram sujeitas ao escrutnio seletivo dos
espritas, no sendo qualquer mensagem aceita sem reservas ou discusso de seu valor e
pertinncia. Chico Xavier, por exemplo, sempre submeteu seus manuscritos medinicos
aprovao da Federao Esprita Brasileira, como fica claro no livro de Schubert (1986).
Essa questo articula-se s crenas espritas sobre a arte e a funo do artista,
elaboradas numa srie de livros tanto medinicos como ensaios de espritas. Na reflexo

(referindo-se ao Parnaso de alm-tmulo). Ou seja, para alguns polemistas e crticos do espiritismo, os
autores espirituais so meramente heternimos do autor-mdium.
98
- Um autor nunca morre no espiritismo, ele apenas desencarna, estando eventualmente disponvel
para complementar sua obra na esfera espiritual ou ser convocado para dirimir questes entre os espritas.
144
esprita ser escritor ou ser mdium psicgrafo so expresses do mesmo dom literrio. O
mdium psicgrafo freqentemente foi escritor em vidas passadas afirma Yvonne Pereira
em Devassando a mediunidade. Mesmo os escritores vivos esto sob influncia dos
espritos, sob a forma de inspirao. Esse dom literrio vivido como provao ou
misso, categorias do sistema esprita, muitas vezes intercambiveis (ora se v como
misso ora como funo a tarefa do mdium) e leva ao desenvolvimento de tarefas
medinicas. Um mdium analfabeto poderia psicografar, mas a falta de prtica o levaria a
prejudicar a pureza da comunicao medinica. Portanto, os espritas sustentam que, se o
mdium como instrumento estiver mais afinado com o esprito, com os conhecimentos que
lhe so passados e as cenas que aparecem nos romances, ele estar mais apto a cumprir a
sua tarefa psicogrfica. Ou seja, por mais que se idealize um mdium inconsciente
emprestando o seu corpo para a realizao de uma psicografia pelo esprito, o fato que
sempre se concebe uma escrita compartilhada como um limite intransponvel da atividade
medinica, e que se articula igualmente com a percepo de uma participao do mdium
na composio da obra, como um instrumento que deve estar moral e intelectualmente
afinado com o contedo de seu trabalho. A interautoria pressupe uma escrita
compartilhada, com inarredveis influncias de ambos os lados do trabalho medinico.
Outra questo discutida a da permanncia do estilo em vista da reorientao
espirtualizante ps-morte dos autores que reaparecem. As dissonncias entre o estilo de
encarnado e o de desencarnado so atribudas tanto a falhas na cominao, por depender de
um intrumento-mdium quanto por fatores de transformao de nfases, sofridos pelo
esprito, mais preocupados, ainda segundo Yvonne Pereira, com o contedo do que com a
forma, que anteriormente os caracterizava.
145
Ora estamos tratando aqui de um belo instrumental, uma arte a servio de uma
causa, a divulgao da doutrina esprita, que sofre de uma oscilao bsica entre fato e
fico. Ora o romance medinico passado ao leitor como relato fiel de experincias, ora
admite-se que, aqui e ali, houve uma ficcionalizao com finalidades pedaggicas desses
mesmos fatos. Se a moralidade engolfa a esttica, o fato engloba a fico na narrativa
medinica. Ela constitui-se com pretenses de verdade, evocando um universo diegtico
real que a transcende. Assim, Camilo Castelo Branco e Oswaldo Cruz continuam suas
vidas depois de mortos em Memrias de um suicida e Nosso Lar. Se a fico uma
concesso ao leitor, o relato a regra do mundo espiritual. Mas no se poderia conceber
uma fico esprita sem o concurso da prtica do comentrio dentro do texto ou metatexto
de cunho doutrinrio. Geralmente um personagem realiza a exegese esprita para o pblico
como Clarncio em Nosso Lar , ou o mdico e os Espritos em Laos Eternos.
Mesmo a associao autor / mdium, pressuposta pela idia de interautoria, deve
ser nuanada. H leitores que procuram pelas obras de Zibia, Zibia Gasparetto) e o nome
do esprito-autor importa pouco. Outros procuram pelo ttulo Violetas na Janela, sem
meno alguma ao esprito Patrcia ou mesmo psicgrafa Vera Lcia de Carvalho. As
referncias s obras de Francisco Cndido Xavier tambm so de grande complexidade:
Emmanuel e Andr Luiz so os que mais se individualizam, mas sempre evidente a
ligao com o mdium e com sua biografia. Acredito que no h homogeneidade nem no
pblico, que atualmente vai se segmentando, nem nos modos de se relacionar com a leitura
de textos espritas. O carisma que o leitor empresta obra ou ao autor funo de seu
relacionamento com o espectro de informaes veiculado nas fontes de acesso a ambos.
146
Chico Xavier objeto de um sem-nmero de histrias e Emmanuel personaliza-se em
romances e livros doutrinrios de bolso
99
. J sobre os Espritos que ditam a Zibia
Gasparetto (Lucius por exemplo), sabe-se muito pouco. O leitor lembra-se apenas da
mdium e de suas obras.
Aqui, somos remetidos para a dimenso da recepo dos textos espritas, ou seja,
como os leitores elaboram e devolvem esse interdiscurso. Isto fica mais claro em entrevista
concedida por Chico Xavier ao escritor esprita Fernando Worm:
P: Muitos esto convictos de que em H dois mil anos,
voc encarnou a personagem Flvia, a filha dileta do respeitvel
senador Pblio Lntulus. A mesma convico se volta para a
personagem Clia, de 50 anos depois. De ento para c voc
tomou conhecimento, por via espiritual, de outras encarnaes que
vivenciou at a atual existncia fsica?
R: A suposio de que tenha sido personagem nos romances
de Emmanuel parte de companheiros amigos, no de mim.
P: O Esprito que assina Andr Luiz um s ou so vrias
entidades iluminadas a se utilizarem desse pseudnimo para
apresentao desse trabalho?
R: Andr Luiz escreve com muita independncia, sempre ele
mesmo, entretanto, admito que, como acontece a todo escritor
responsvel neste mundo mesmo, ele ter na espiritualidade maior
muitos amigos experientes e sbios, com os quais toma apontamentos
e conselhos, a fim de escrever consolando e instruindo, auxiliando e
edificando sempre. (Suplemento do jornal Folha Esprita, outubro de
1995)

Em outra entrevista a Fernando Worm:

99
Como em Amor e sabedoria de Emmanuel (1981), de Clvis Tavares.
147
P: Chico, voc confirma que seu mentor espiritual Emmanuel
o mesmo que, sob tal nome e no anonimato da Equipe Espiritual
elaborou com Allan Kardec no s o Evangelho Segundo o
Espiritismo, como as demais obras da Codificao grafadas a partir
de 1856?
R: Creio que sim. Conservo para mim a certeza de que ele
ter participado da equipe que colaborou na Codificao da Doutrina
Esprita. A mensagem intitulada O Egosmo, no captulo XI, n 11,
de O Evangelho segundo o Espiritismo , em que se faz referncia a
Pilatos, de autoria de nosso Benfeitor Espiritual. No tenho dvidas
a esse respeito. (Worm, 1992, p. 25)

Essas curiosidades que o entrevistador colheu no meio esprita revelam a presena
do leitor reelaborando e devolvendo o texto esprita, assim como refletindo sobre a autoria,
de acordo com leituras variadas de uma matriz valorativa comum. O romance esprita,
como os romances de um modo geral, despertam a inquietao de analistas e leitores sobre
o seu processo de criao, gerando toda uma especulao paralela sobre o contexto da
obra literria, cujas bases se assentam justamente na crenas a respeito da vida ps-morte,
na reencarnao e na interexistncia: se Chico Xavier seria o personagem real de
romances, se teria realizado viagens astrais a cidades espirituais, de modo a diminuir a
estranheza de seus relatos enquanto escrevia
100
. Para compreender esta discursividade
preciso, portanto, relativizar a noo de contexto da obra, de modo a apreender a inflexo
esprita de autoria.

100
- Souto Maior (1994) conta que, quando Chico Xavier psicografava a obra Nosso Lar (de autoria
espiritual de Andr Luiz), este teria realizado uma viagem astral de cerca de algumas horas visitando
Nosso Lar sob a chancela de seus guias, com a finalidade de diminuir a estranheza do relato que aparecia
sob seus olhos. Esta estranheza de um relato que aparece como um absoluto Outro em relao ao mdium
tambm uma confirmao da autenticidade esprita de sua realizao ou, em outra palavras, uma estratgia
nativa de verossimilhana . No entanto, esta estratgia no lida enquanto tal, identificando-se com uma
experincia real.
148
A leitura de romances medinicos no se opera a partir do mesmo registro de
outros tipos de literatura. No se l um livro como Nosso Lar da mesma maneira como se
leria Jorge Amado, rico Verssimo ou Clarice Lispector. Mesmo que eventualmente os
leitores coincidam, o horizonte de referncia e as perguntas endereadas aos gneros
divergem, para usarmos as categorias da esttica da recepo
101
. O pblico leitor de
romances espritas busca a continuidade literria de um tipo de experincia ligada
cosmologia prpria do kardecismo, que enfatiza a realidade da vida aps a morte, a
reencarnao e a confirmao da vigncia das leis morais espritas, no dissociando a
fruio literria da busca de um aprendizado edificante, que enriquea a identificao
com este sistema de crenas atravs de um tipo de literatura onde o que se busca
justamente a verossimilhana e no a riqueza literria ou a inovao formal, o que se
esperaria de um romance, onde se alicera o enorme prestgio dos romances medinicos
que pretendem relatar a experincia ps-morte de indivduos, seu despertar num mundo
composto por colnias e cidades espirituais, espcie de construo do imaginrio esprita
que guarda o estatuto de experincia indiscutivelmente verdadeira para os fiis. Isto
confirma o carter hbrido do espiritismo: sendo uma religio essencialmente letrada, ele se
utiliza de um mecanismo de atribuio de autoridade textual prprio da tradio escrita: a
revelao. No entanto esta revelao pode adquirir um carter explicitamente literrio,
unindo o prestgio da autoridade textual a questes de ordem esttica, fruio no
dissociada da edificao. O romance, gnero literrio por excelncia, foi o instrumento
escolhido no apenas porque ele desempenha a funo mtica na sociedade democrtica e

101
- Numa entrevista informal com uma leitora de livros espritas, esta afirmou que lia essa literatura em
busca de instruo, que havia se alfabetizado ao descobrir a literatura esprita e que no perdia muito tempo
lendo jornais. Imagina se eu desencarno um dia sem saber o que me espera? sustentou esta senhora, que
atendia no balco de uma livraria esprita em Porto Alegre.
149
secular, como lembra Umberto Eco (1998), mas porque o prprio ideal de cidado de uma
sociedade democrtica est ligado posse e ao cultivo humanista de uma certa formao
beletrista, garantida pela escola (Leenhardt, 1999).
No por sucessivas iniciaes que afirmassem uma dependncia ritualmente
controlada como no caso da relao fiel e santo nas religies afro-brasileiras, mas atravs,
como j havia salientado Cavalcanti do estudo, da caridade e da mediunidade, pilares
sistema ritual esprita. Nesse sentido, como as outras mediunidades e como a incluso
desta na premissa doutrinria geral da necessidade de evoluir, h interessantes implicaes,
ligadas nfase anti-ritualista do sistema. Em primeiro lugar o antiritualismo, que
iluministicamente parece promover uma quebra de grilhes de uma tradio externa e
vazia no quebra completamente com a existncia de ritos no espiritismo mas multiplica as
suas expresses idiossincrticas e a variabilidade de nuanas nos centros espritas, unidade
bsica de vivncia social da religio. Desnecessrio demonstrar o peso de seu sistema
ritual, especialmente no tocante mediunidade. Importa apenas salientar que ele concede
alta importncia a uma dimenso interna no desenvolvimento e na expresso do transe, ou
seja, afrouxa uma codificao excessiva em nome de uma codificao genrica de gestos e
procedimentos rituais cujas lacunas so supridas por uma espcie de costume local, pela
autoridade dos membros proeminentes da rede de relaes no centro e no movimento
esprita e, finalmente, por um sistema de referncias eruditas em comum. Ora, dado o
diacronismo e o sistema normativo com tendncias abstratas, a fabulao mtica o tende a
ser projetada na linha diacrnica atravs de narrativas que preenchem as lacunas de
explicao (encontro do normativo com o caso particular). No entanto, na falta de um ciclo
ritual e de etapas de uma agenda religiosa prvia que pudesse demarcar as diferentes fases
de evoluo ao longo da vida de um indivduo, ou marcar periodicamente datas, perodos
150
do ano de concentrao e de afrouxamento dos laos sociais, tudo isso reflui, como efeito
inesperado, numa saturao de sentido atribuda a cada pequena situao da vida do
esprita, progressivamente reconstruda a luz de uma nova chave de construo de sentido.
Ou seja, esta mesma nfase diacrnica e narrativa do espiritismo que far com que cada
escolha, nas histrias espritas, seja vivida como um rito de passagem ou uma prova onde
se delineia uma fabulao em que as relaes ajudam a integrar e so julgadas de acordo
com a casustica embutida em seu sistema normativo e classificatrio
102
.
Assim, o protagonista Andr (supostamente o narrador intradiegtico que se
confunde com o autor espiritual de Nosso Lar) aps um perodo liminar de alguns anos de
perambulao semianimalizada na zona do Umbral, pede ajuda com autntico fervor
religioso e levado a um posto de socorro da colnia espiritual. L ele toma contato com
uma srie de tutores responsveis por sua reeducao, que lhe fazem compreender os
motivos de seu desencarne.
Sem pretenso de elaborar uma crtica literria, importa ressaltar que este livro
como outros de Chico Xavier forneceu um molde de referncia e uma linguagem para a
escrita esprita no Brasil, incluindo-se as interessantes notas do autor espiritual, no p de
algumas pginas
103
. Nesse sentido, no exagerado afirmar que tanto a chamada Srie
Andr Luiz ( composta de vrios volumes alm de Nosso Lar) quanto as obras ditadas a

102
Por exemplo, em Estudando a Mediunidade do escritor esprita Martins Peralva (1956), que se baseia
nas obras de Andr Luiz, os casamentos so divididos em acidentais, provacionais, sacrificiais, afins e
transcendentes mas no h um julgamento a priori.
103
- A prpria identidade do Esprito Andr Luiz objeto de mistrio e especulao junto ao meio
esprita - muitos afirmam que ele teria sido Oswaldo Cruz - contribuindo para incentivar a produo de
falas sobre a literatura esprita, bem como para reforar o papel de Chico Xavier no espiritismo brasileiro.
No estou absolutamente convicto de que as notas de autor espiritual tenham surgido em Nosso Lar, mas
151
Chico Xavier por Emmanuel, cumpriram um papel fundamental na orientao do
movimento esprita brasileiro, sendo a fonte escrita mais respeitada e consultada, aps as
obras de Kardec.
Vale salientar que os romances medinicos so lidos como expresses fiis de
uma esfera espiritual, que no apenas tem a mesma realidade da crena do pblico leitor
como infunde densidade a esta crena. Tal como havia pontuado Prandi (1996) para a
esfera da cura, eles podem representar uma etapa de adeso a um sistema de significados
em que todas as dimenses da vida do converso so progressivamente ressemantizadas
luz desta crena. Deste modo, a cultura bibliogrfica suposta pela literatura esprita
dimenso fundamental da cultura e do movimento religioso kardecista no Brasil no
apenas alimenta uma grande discursividade junto ao seu pblico leitor, como um dos
grandes pilares de sustentao e difuso do espiritismo no Brasil.







tenho certeza que ainda que possa ter sido produto de colagens de prticas espritas correntes, o modelo de
escrita atualizado em Chico Xavier, torna-se paradigma para o kardecismo brasileiro.
152
3 CHICO XAVIER E A CULTURA BRASILEIRA
Exatamente um ano aps a partida de minha me eu fazia
parte de um grupo de pessoas que, com Chico Xavier frente,
participavam de uma peregrinao a um bairro humilde de Uberaba.
Fazia-se o Culto do Evangelho no Lar frente a um casebre
previamente escolhido e ao ar livre.
A circunstncia de me achar ali na condio de um forasteiro
em visita a uma cidade bela e acolhedora no me impediu de observar
e registrar mentalmente algo que, desde logo, me pareceu
significativo. Ante aquelas seis ou sete centenas de criaturas
humildes, com dezenas de crianas maltrapilhas ou seminuas, a
figura simples e veneranda do mdium de Uberaba, ele prprio a
encarnao da humildade pregando a cu aberto e em amplo contato
com a natureza, me parecia a genuna revivescncia dos primeiros
cristos na Terra, lembrava a figura de So Francisco de Assis junto
aos pobres da mbria. (Worm, 1992, p. 55 )




A relao entre cultura letrada e espiritismo kardecista, no Brasil, est diretamente
relacionada ascenso do modelo mtico de esprita exemplar, representado pela biografia
do esprita mineiro Francisco Cndido Xavier, conhecido como Chico Xavier
104
. Mdium
psicgrafo com uma prodigiosa produo, que ultrapassa aos 400 livros em quase 70 anos
de produo medinica, Chico a principal referncia do espiritismo no pas. minha
inteno interpretar as linhas bsicas da trajetria de Chico Xavier luz da rpida
mitificao de que foi objeto. A relao entre vida e obra do mdium ser considerada
luz de um modelo de esprita exemplar, construdo por um cdigo cultural que busca
sintetizar os personagens paradigmticos do santo e do caxias, e onde as principais
linhas kardecistas de interpretao da cultura brasileira ao longo do Sculo XX aparecem

104
Em verdade, a mitificao do espiritismo brasileiro comeou por Bezerra de Menezes, que
passa a ser o mdico por excelncia do mundo espiritual. As atividades de cura acabam passando
153
condensadas, projetadas na unidade medinica da obra e na exemplaridade valorativa de
sua trajetria.
Interpretar na chave mtica a vida de Chico Xavier significa que os personagens,
aes e eventos das principais histrias espritas tm algo de interdependente, atual (no
sentido de uma temporalidade fechada e sincrnica) e reversvel. Na esteira da
contribuio estruturalista, os mitos no apenas mantm uma espcie de
contemporaneidade como promovem uma elaborao semntica dos principais valores,
problemas e dilemas do grupo sob o manto de narrativas exemplares. Nas histrias que
circulam sobre Chico Xavier, impera uma espcie de pancronia, em que os protagonistas,
espritos ou encarnados, integram uma grande trama narrativa, perpassada pela mesma
rede de relaes atravs dos tempos. A mitologizao esprita em pauta opera a passagem
entre um conjunto de personagens frouxamente articulados, num grupo formalmente
construdo por propriedades comuns para s ento passar ao desvendamento ou
revelao de um feixe de relaes substanciais (parentesco, carma, vidas anteriores,
relaes de simpatia ou antipatia entre os indivduos envolvidos), transformando a aparente
contingncia em narrativa e necessidade diacrnica. Deste modo, so descobertas
afinidades entre atores at ento desconhecidos, como Emmanuel, mentor de Chico Xavier,
e a equipe da codificao do Livro dos Espritos poca de Allan Kardec. Tudo se passa
como se os principais personagens da histria esprita pertencessem a uma mesma rede
social, na viso do grupo, que ultrapassa os limites de espao e de tempo e cujo ponto de
integrao o plano espiritual.

sempre pela equipe do Dr. Bezerra. No entanto isso s aconteceu vrios anos depois de sua
morte, enquanto Chico cultuado em vida.
154
O lugar de destaque absoluto de Chico, como expoente maior da religio esprita no
Brasil do sculo XX, o nvel de fabulao em torno de sua vida por parte de seus leitores,
admiradores, adversrios ou simplesmente curiosos, a redundncia das histrias contadas
numa razovel quantidade de biografias escritas como verses do mesmo mito tudo isto
permite afirmar que h um esquema mtico em operao. Como narrativa que ilustra um
grande ponto de inflexo na histria do movimento esprita, o mito Chico Xavier opera em
mais de um nvel, tendo contribudo tanto para firmar um paradigma de prticas religiosas
no anteriormente estabelecidas, como o Culto do Evangelho no Lar, quanto para
estabelecer um conjunto autnomo de referncias, em termos da escrita esprita no Brasil,
dos anos 1940 em diante. Por isso saliento que, ao interpretar algumas linhas mestras de
que o mito se compe, no tenho um interesse historiogrfico ou mesmo de bigrafo em
diferenciar a vida da obra ou a sua trajetria social com a fabulao de que se reveste.
Ambas pertencem ao mesmo texto como camadas indissociveis de uma construo mtica.
No entanto, posso eventualmente chamar a ateno para determinadas repercusses
concretas, sociais e histricas, da circulao de idias, narrativas e textos de sua autoria, na
medida em que impliquem em novidade e transformao na conscincia e na prtica do
kardecismo no Brasil.
Assim, ao examinar a narrativa biogrfica de Chico Xavier como um mito
exemplar que necessariamente envolve a constituio de uma santidade, desejo salientar a
acomodao do espiritismo ao ambiente cultural brasileiro, principalmente por sincretizar-
se com a cultura catlica-brasileira e com a movimentao nacionalista no Brasil dos
anos 30 em diante, encontrando em sua vida e obra uma nova tentativa de sntese que
abarcasse todos esses pontos. A despeito das compreensveis objees de Chico e do
movimento esprita ao livro de R.A. Ranieri (s. d.), Chico Xavier: um santo para nossos
155
dias, ele expressa toda a ambivalncia da relao desta religio com o catolicismo, de
quem retira a gramtica simblica e os valores subjacentes ao modelo catlico de santidade
atualizado por sua imagem e mito.
A idia de uma cultura catlico-brasileira, como identificao amalgamada de
ambos os traos, foi desenvolvida por Pierre Sanchis (1994
a
). tambm neste autor que
vou me basear ao falar de sincretismo, especialmente quando ele prope a
dessubstantivao deste conceito, inspirada na discusso de Lvi-Strauss sobre o
totemismo. Ainda para Sanchis (1994
b
), o sincretismo uma estrutura ou tendncia
conceitual abstrata do pensamento humano, resultante da influncia que costumes, sistemas
simblicos e estruturas do pensamento exercem sobre os seus vizinhos. A implantao
social do espiritismo no Brasil no alheia a este fenmeno, mas no h um
reconhecimento explcito da influncia catlica, a no ser da parte de crticos e dissidentes
dentro do movimento esprita. Creio que o caso Chico Xavier mostra que o espiritismo
kardecista est longe de ser apenas uma tendncia europia, branca e de classe mdia, ou
uma mera matriz de religiosidade
105
. Do contrrio, a dominante cultura catlico-brasileira
impregnou e impregnou-se dos diferentes espaos, tradies e atores que a vivenciam no
cotidiano das grandes cidades brasileiras ou seja, trata-se de um amlgama sincrtico de
catolicismo e kardecismo que ganha uma definitiva referncia nacional na vida e na obra
do mdium mineiro.
A vida e a obra de Chico se conectam, no apenas por seu carter de maior
mdium do pas, ou porque a sua trajetria pessoal se confunde com os rumos do

105
Em classificao
156
espiritismo brasileiro, ou mesmo porque os seus livros psicografados se apresentam como
testemunhos
106
mas, sobretudo, porque a sua personalidade e biografia so imediatamente
lidos na ordem do extraordinrio, do mtico e do santificado, malgr lui (e a despeito da
oposio do espiritismo ao culto dos santos). Em Chico Xavie7r h um nvel de fuso entre
pessoa e obra que ultrapassa qualquer parmetro usado para avaliar escritores leigos, a
despeito do fato de que a sua notabilidade como mdium oriunda originalmente da
psicografia. Ele o grande personagem da narrativa do kardecismo no Brasil moderno,
ilustrando as ambigidades e dilemas de seus caminhos no sculo XX, principalmente na
complexa relao do movimento esprita com a cultura catlico-brasileira. Falar de sua
vida e de sua obra como usar um jogo de espelhos, sem poder estabelecer uma clara
distino entre o que um e o que outra. Chico mtico porque os nveis de vida, obra,
feitos medinicos e literrios, poderes e valor imputados no se distinguem na construo
do leitor. De qualquer modo, ele sempre um personagem cercado de uma aura
paradigmtica, depositrio e modelo biogrfico de uma proposta religiosa de alta
reverberao na sociedade brasileira, alm de ter cumprido um papel bsico na criao de
um espiritismo brasileira.
Chico o esprita modelar porque tudo em sua vida e obra do testemunho do
sistema de valores do espiritismo kardecista, alm de realizar, como nenhum outro
mdium, o ideal de uma interautoria ou parceria autoral psicgrafo x esprito. Essa
parceria, em verdade, a realizao de uma dependncia voluntria dos homens perante a
esfera religiosa, cuja mxima expresso uma espcie de renncia a uma vida ordinria,

106
Testemunhos nos dois sentidos, provas candentes de f e depoimento onde supostamente
o fato engloba a fico.
157
exemplificada pela vida do mdium. Trata-se aqui de um personagem cujos percalos
biogrficos nunca permitiram que construsse ou optasse por uma histria individual,
realizando-se sempre como cumprimento de misso programada, no eixo cristo do
sacrifcio ou doao ao outro, na linha de uma imitatio christi, no sem a exposio de
sofrimentos acarretados. Chico freqentemente representado como o homem corao,
o que representa uma renncia individualidade material e ao insulamento numa rede
isolada de relaes de amizade ou de parentesco. Nesse sentido sustento que o modelo
mtico atualizado em sua biografia busca realizar uma sntese entre paradigmas culturais
que Roberto DaMatta denominou de renunciante e de caxias: dificilmente uma
biografia reuniu numa nica pessoa a renncia e a adequao resignada s normas de
disciplina no mundo secular como em sua narrativa biogrfica.
Muitas biografias e artigos foram escritos sobre Chico Xavier, assim como um
incontvel nmero de entrevistas. Entre as vrias consultadas
107
, esto as obras de Ubiratan
Machado (1992), Suely Schubert (1986), R. A. Ranieri (s.d.), Ramiro Gama (1986) e
Marcel Souto Maior (1994), entendendo-as como variaes convergentes de uma mesma
narrativa mtica
108
. No apenas por serem amplamente citadas, mas porque elas ajudam a
construir e atualizam uma vida que de domnio pblico, repondo as questes que o caso
Chico Xavier trata, principalmente sobre o carter do espiritismo no Brasil, a meio passo
entre uma piedade catlica tradicional, popular, relacional, ligada a uma circuito de

107
As obras sobre Chico Xavier esto referidas na bibliografia.
108
As obras e Ramiro Gama e de R.A. Ranieri aproximam-se de modos populares e orais de
contar casos, com intervalos descontnuos entre as pequenas narrativas, enquanto as de Souto
Maior e Machado assemelham-se mais a um gnero biogrfico. Schbert teve acesso ao epistolrio
de Chico com companheiros da Federao Esprita Brasileira, especialmente Wantuil de Freitas,
com quem correspondeu-se intensamente durante a dcada de 40. Seu estilo mais sbrio de que
158
intercesso e graa e tambm a uma proposta de carter cvico e racionalista, erudita e
cientfica, letrada e meritocrtica, oriunda do espiritismo kardecista mais ortodoxo. A
tentativa de sntese operada entre os paradigmas do santo e o do caxias expressa ainda
a composio esprita entre duas vertentes separadas na sociedade brasileira do sculo XX,
cada qual com o seu ethos, a religio e o Estado, o sagrado e a ordem secular. Creio que
este um dos dilemas centrais que o mito Chico Xavier elabora, como um problema no
apenas do espiritismo mas da prpria realizao da cultura brasileira no sculo das
ideologias e da afirmao da identidade nacional e cultural do estado brasileiro.
Seguindo a tradio estruturalista, destaco o carter de desdobramento das
conseqncias de um tempo anterior do mito, com maior atualidade e valor que outros
eventos subseqentes, na verdade desdobramentos secundrios dos grandes temas e
episdios ali relatados
109
. Assim, o perodo formativo de Chico Xavier ter um peso
decisivo na explicao de outros perodos e a maioria das questes que formula ganham
uma presena em sua narrativa desde tenra idade.

3.1 Elementos Biogrficos
Filho de um modesto vendedor de bilhetes de loteria e de uma me dona-de-casa,

os outros autores, destacando mais aspectos ntimos da personalidade de Chico do que feitos
medinicos sem no entanto destoar do padro mitologizante geral encontrado nas narrativas.
109
Na verdade, Lvi-Strauss discorre sobre isso em A estrutura dos mitos (1975), ao destacar a
contemporaneidade presumida da Revoluo Francesa, como mito de origem, que a todos diz
respeito, dai a sua atualidade. A sincronicidade e atualidade do mito est no trabalho de anulao
da diferena presente/passado que desliga o ritmo da narrativa do tempo ordinrio operao por
meio da qual o presente atual torna-se desdobramento de um presente anterior.
159
Francisco Cndido Xavier nasce em 1910, no seio de uma famlia pobre da pequena cidade
de Pedro Leopoldo, em Minas Gerais. A me, dona Maria Joo de Deus, uma senhora
simples e bastante piedosa em seu catolicismo, morre quando o pequeno Chico tem
apenas cinco anos de idade. Incapaz de cri-los, o pai distribui os nove filhos na parentela.
Chico ser criado pela madrinha e antiga amiga de sua me, Rita de Cssia, que logo se
mostra uma pessoa cruel, vestindo-o de menina e aplicando-lhe surras diariamente, a
qualquer pretexto e, mais tarde, sob a alegao que o menino tinha o diabo no corpo.
Usando, a princpio, uma vara de marmelo, Rita passa a cravar-lhe garfos de cozinha no
ventre, no permitindo que o garoto os retirasse, o que lhe ocasiona terrveis sofrimentos.
Os nicos consolos de Chico consistiam nos dilogos com o esprito de sua me: o menino
viu-a aps uma prece, junto sombra de uma bananeira no quintal da casa. A me
recomenda pacincia, resignao e f em Jesus ao garoto.
A madrinha ainda criava outro filho adotivo, Moacir, que sofria de uma ferida
incurvel na perna. Rita decide seguir a simpatia de uma benzedeira, que consistia em fazer
uma criana lamber a ferida durante trs sextas-feiras em jejum, sendo a tarefa atribuda ao
pequeno Chico. Revoltado com a tarefa Chico conversa novamente com a me, que lhe diz
que a simpatia no remdio, mas poderia aplacar a ira da madrinha, esta sim colocando
em risco a sua vida. Os espritos se encarregariam da cura da perna. Sarado o irmo de
criao, Rita de Cssia melhora o tratamento dado a Chico.
Seu pai casa-se novamente. A nova madrasta, dona Cidlia Batista (descrita como
uma mulher generosa, de grande corao) exige a reunio dos nove filhos, pondo fim
dispora familiar. Dona Cidlia ainda ter mais seis filhos com o pai de Chico, Joo
Cndido Xavier. Por insistncia da Madrasta, o garoto matriculado na escola. Nessa
160
poca, o esprito Maria Joo de Deus pra de manifestar-se. Chico comea a trabalhar
vendendo os legumes da horta da casa.
Freqenta poucos anos de escola. Ali, como na Igreja, a vidncia de Chico
continua a acontecer em abundncia. Durante uma aula do 4 ano primrio, Chico afirma
ver um homem que lhe dita as composies, mas ningum lhe d crdito e a professora no
se importa. Sua redao, feita sob o ditado deste esprito, ganha meno honrosa em
concurso estadual de composies escolares comemorativas do centenrio da
Independncia, em 1922. Enfrenta o ceticismo dos colegas, que lhe acusam de plgio.
Chico submete-se com xito ao desafio de improvisar uma redao (com o auxlio do
esprito) sobre o gro de areia, um tema escolhido ao acaso.
Cidlia pede que Chico aconselhe-se com a me sobre como evitar que uma
vizinha continuasse a furtar hortalias de sua casa e esta diz-lhe para torn-la responsvel
pelo cuidado da horta. Findam os roubos.
Assustado com a mediunidade de Chico, seu pai pensa em intern-lo. O padre
Scarzelli examina o garoto e conclui que seria um erro a internao, tratando-se apenas de
fantasias de menino. Scarzelli simplesmente aconselha a famlia a restringir as leituras
do garoto, tidas como responsveis pelas fantasias. Aconselha, ainda, colocar Chico no
trabalho. Chico, ento, ingressa como operrio numa fbrica de tecidos, onde submetido
a rigorosa disciplina de trabalho, funo que lhe afeta os pulmes.
Chico pra de estudar e muda de emprego, trabalhando como caixeiro de venda,
ainda em rigorosos horrios. Apesar de catlico devoto e das penitncias e contries
prescritas pelo padre confessor, Chico no pra de ter vises e conversar com espritos.
161
Aos dezessete anos, em 1927, Chico depara-se com a morte de sua madrasta
Cidlia, e com a loucura de uma irm, que descobre ser causada por um processo de
obsesso espiritual. Orientado por um amigo, Chico inicia-se no espiritismo, fundando o
centro esprita Lus Gonzaga num barraco de madeira de seu irmo. Recebe nova
mensagem de sua me, sob a superviso do esprito Emmanuel, onde lhe recomendado o
estudo das obras de Allan Kardec e o cumprimento de seus deveres. Por ordem dos
espritos, inicia-se na prtica da psicografia, que aperfeioar nos quatro anos
subseqentes
110
. Pela sua psicografia comeam a manifestar-se diversos poetas falecidos,
somente identificados a partir de 1931. Prepara Parnaso de Alm-Tmulo, onde psicografa
poesias ditadas por espritos de poetas brasileiros e portugueses. Comea a sofrer ofensas
de crticos e adversrios. O esprito Maria Joo de Deus lhe veda qualquer tipo de revide.
Nesse perodo descobre ainda a existncia de uma catarata, que lhe acompanhar a vida
inteira. Emmanuel e Bezerra de Menezes orientam Chico para tratar-se com os recursos da
medicina humana e no contar com privilgios dos espritos.
1931 o ano da maioridade do mdium e do encontro com seu mentor Emmanuel,
sombra de uma rvore, na beira de uma represa (Souto Maior, op.cit. p. 31).
Informando-lhe sobre a sua misso de psicografar uma srie de 30 livros, Emmanuel lhe
diz que so exigidas trs condies, disciplina, disciplina e disciplina. Outra
orientao do mentor, que se mostrar inflexivelmente severo durante toda a sua vida a
de:

110
Nesta mesma poca, em 1929, o esprito Emmanuel induz a Carmen Percio a cena fludica
de uma chuva de livros caindo sobre a cabea de Chico, como anncio do futuro do mdium
psicgrafo.
162


(...) procurar os ensinamentos de Jesus e as lies de Allan
Kardec e, disse mais, que se um dia ele, Emmanuel, algo me
aconselhasse que no estivesse de acordo com as palavras de Jesus e de
Kardec, que eu devia permanecer com Jesus e Kardec, procurando
esquec-lo (In: Texto produzido pela Federao Esprita Brasileira e
publicado no site da FEB na Internet, s.d., p. 3)



Mais tarde, Chico descobre que Emmanuel havia sido um senador romano
Publius Lntulus, posteriormente nascido como escravo judeu e simpatizante do
cristianismo na velhice. Na encarnao seguinte seu mentor voltaria como o padre jesuta
Manoel da Nbrega, ligado evangelizao do Brasil. Em 1932, a publicao do Parnaso
de alm-tmulo causa espcie entre os literatos brasileiros, cujas opinies se dividem entre
o reconhecimento e a acusao de pastiche. O impacto aumentado quando se sabe que o
livro tinha sido escrito por um modesto caixeirinho de armazm do interior de Minas
Gerais, que mal completara o primrio. Os direitos autorais de suas obras so concedidos
Federao Esprita Brasileira. Inicia a sua relao com Manuel Quinto e com Wantuil de
Freitas, prcere da FEB, responsvel pela publicao de sua obra. Chico continua com seu
emprego de caixeiro e com suas funes no centro esprita, atendendo os necessitados com
receitas e conselhos e psicografando as obras do alm.
Paralelamente, inicia uma longa srie de recusas de presentes e distines, que
perdurar por toda a sua vida, como no caso do milionrio Federico Figner, cuja vultosa
soma concedida ao mdium como parte de sua herana foi repassada Federao Esprita
Brasileira. Junto ao crescimento de sua notoriedade, ampliam-se tambm os ataques de
163
adversrios que tentam ofend-lo e desmoraliz-lo - e de inimigos espirituais que
buscam atingi-lo com fluidos e tentaes
111
.
Nos anos 30 as obras mais importantes posteriores ao Parnaso de Alm Tmulo
so os romances do ditados por Emmanuel e a famosa obra do esprito Humberto de
Campos, Brasil, Corao do Mundo, Ptria do Evangelho, onde a histria do pas recebe
uma interpretao mtica e teolgica.
Aps o aparecimento do esprito Humberto de Campos, Chico Xavier, j clebre,
no apenas surpreende o pas e o prprio meio esprita, mas comea a enfrentar problemas
com a viva de Humberto, resultando no famoso processo em que se pleiteavam obrig-lo
os direitos autorais pelas obras psicografadas, caso se confirmasse a autoria do famoso
escritor maranhense. A defesa de Chico foi bancada pela Federao Esprita Brasileira (que
resultou posteriormente no clssico esprita A psicografia perante os tribunais, do
advogado Miguel Timponi, 1985). O juiz decidiu que os direitos autorais referiam-se
obra reconhecida em vida do autor, no havendo condio do tribunal se pronunciar sobre
a existncia ou no da mediunidade. A me de Humberto apia o mdium. Chico passa a
trabalhar como funcionrio pblico no Ministrio da Agricultura, na funo de auxiliar de
servio. No h nenhum registro de falta ao trabalho em toda a sua carreira de funcionrio
pblico.
Maior clssico do espiritismo brasileiro, o romance Nosso Lar, de 1943 , de longe,
o livro mais vendido e divulgado da extensa obra medinica de Chico Xavier. Trata-se do

111
- Souto Maior relata uma tentativa de linchamento espiritual e o episdio dos espritos de
moas nuas em sua banheira, o que interpreto com base na condio de liminaridade de Chico, em
164
primeiro de uma extensa longa srie de livros cuja autoria atribuda ao mais cientfico e
sociolgico dos autores espirituais que lhe ditaram mensagens, o esprito Andr Luiz,
que teria sido Oswaldo Cruz em encarnao anterior. A celebridade de Chico Xavier no
cessa de crescer. Cada vez mais pessoas acorrem em busca de curas e mensagens ao
mdium da pequena Pedro Leopoldo, que se torna um centro informal de peregrinao .
Morre na misria o antigo patro, Jos Felizardo. Chico empenha-se em arranjar
um enterro digno ao antigo amigo, pleiteando doaes de casa em casa. Segundo Ubiratan
Machado, at mesmo um mendigo cego doou-lhe toda a fria do dia. (1996, p. 53). J
clebre, em 1958, Chico enfrenta um novo escndalo, dessa vez por conta das denncias
do sobrinho, Amauri Pena, filho da irm curada de obsesso, que levou Chico ao
espiritismo. O sobrinho, ele mesmo mdium psicgrafo, anuncia-se pela imprensa como
falso mdium, um pastichador muito capaz, acusao que estende ao tio mdium. Chico
defende-se em seu estilo habitual, extremamente suave, negando ter qualquer proximidade
com o sobrinho. J com antecendentes de alcoolismo e com srios remorsos pelos danos
causados reputao do tio, Amauri internado num sanatrio psiquitrico em So Paulo,
onde vem a falecer.
Chico conhece o jovem mdico e mdium Waldo Vieira, com quem psicografar
vrias obras em comum, at a ruptura de ambos, alguns anos depois. Muda-se para
Uberaba em 1958, onde reside at hoje. Continuou a psicografar inmeras obras cujo total
contabiliza mais de 400 ttulos publicados, passando a abordar tambm os temas que
marcam o mundo a partir da dcada de 1960, como o sexo, as drogas, a questo da

sua relao material com o mundo espiritual e espiritual com o mundo material.
165
juventude, a tecnologia, as viagens espaciais, o homem artificial, etc. Uberaba vira centro
de peregrinao informal de caravanas que chegam diariamente na esperana de um
contato com Chico Xavier. Chama a ateno a publicao de livros de mensagens cartas
psicografadas por parentes falecidos que foram a Uberaba na esperana de procurar um
contato medinico por intermdio de Chico. Continuam as campanhas de distribuio de
alimentos e roupas para os pobres da cidade. Chico visita a Amrica do Norte e a Europa
para tratamento de sade e misso de divulgao do espiritismo.
Na dcada de 70, Chico participa de programas de televiso que tm uma enorme
audincia. Alm dos problemas de pulmes e da catarata, passa a sofrer de angina. Em
1981 proposto ao prmio Nobel da paz, que no ganha. Sua fama se amplia
internacionalmente, tendo vrias de suas obras vertidas em diversas lnguas, assim como
ganha adaptaes para telenovelas. Ao final dos anos 90, Chico j conta com mais de 400
ttulos de livros psicografados, estando ainda em atividade no momento em que escrevo
essas linhas.
Nos anos 90 calcula-se em aproximadamente 50 milhes os livros espritas
circulando no Brasil, dos quais 15 milhes pelas psicografias de Chico Xavier e 12 milhes
das obras de Kardec (estimativa de Santos, 1997, p. 89).

3.2 Eixo Religioso I: Relao Sincrtica com o Catolicismo
Da mesma forma que Roland Barthes (1971) assinalava que no h elementos no-
significativos para a obra a arte, presumo igualmente que no h elementos na biografia de
166
Chico que no possam ser apropriados numa chave mtica e hagiogrfica. O ponto mais
importante na considerao do lugar do mito Chico Xavier na cultura e na religio do
Brasil do sculo XX reside no amlgama que realiza entre o espiritismo com um
catolicismo tido como mais simples e familiar, desde os episdios de infncia e juventude.
A vida de Chico desenvolve-se numa tpica carreira de santidade com seus ingredientes
de sacrifcio, renncia e glria - a despeito da negao esprita do culto aos santos. Da
morte da me, Maria Joo de Deus, passando pelos rigores sofridos durante a tutela da
madrinha, Rita de Cssia, at o morte de Cidlia, sua madrasta, dos cinco aos dezessete
anos, todo por intensos sofrimentos, provas e descobertas. No desenrolar dessa etapa
formativa, a unidade familiar bem como as influncias decisivas no menino Chico giram
completamente em torno da figura materna ou de suas substitutas. A morte da me inicia a
dispora familiar, s terminada com o recasamento do pai com Cidlia. A nfase na figura
materna nunca deixar de povoar as manifestaes pblicas de Chico Xavier, assim como
os prprios textos medinicos. justamente esse destaque atribudo me como
formadora moral, influncia decisiva no mbito familiar e intercessora privilegiada no
plano espiritual que construda nesta trajetria de juventude. Desde cedo inspirado pela
devoo catlica da bondosa me, esta continua a orient-lo aps a morte, como tutora
espiritual e elo de ligao com a continuidade familiar.
Em oposio ao papel da me, no h destaque algum para pai, Joo Cndido, na
vida de Chico. Sempre em potencial tenso com o filho, o pai tem um papel distante,
mostrado como um personagem fraco e dependente da ao dos outros, incapaz de manter
por si s a coeso da famlia. Mero coadjuvante, ele doa o pequeno Chico em tenra idade
para a cruel madrinha. Mais tarde, pouco compreensivo com as faculdades medinicas do
filho, considera a possibilidade de intern-lo num sanatrio. Na fase adulta de Chico, Joo
167
Cndido meramente se conforma com a celebridade do filho, no sem antes ter insistido
para que o mdium usasse os seus poderes no sustento da casa. Depois da morte de Cidlia
no Joo Cndido, mas Chico que assume a criao de seus meio-irmos menores. Com
o desenrolar da narrativa, o papel do pai vai sendo obscurecido, no tendo influenciado a
formao moral, religiosa ou outros aspectos da vida de Chico. Tambm no so
registradas manifestaes medinicas do esprito do pai aps a sua morte, em 1960.
piedade e bondade da me natural ope-se a extrema crueldade da madrinha,
que ser a primeira a acus-lo de ter o diabo no corpo, ao modo de seus futuros
oponentes religiosos. Rita de Cssia, que o cria aps o falecimento de Maria Joo de Deus,
no tem uma relao de parentesco com Chico: uma mulher aparentemente sem uma
famlia definida, sem portanto uma integrao consistente numa estrutura moral que lhe
pudesse atribuir um papel como me e esposa. Ou seja, do ponto de vista da ideologia
moral em foco, ela tem um status altamente ambguo, como mulher sem laos e
frouxamente relacionada com a famlia de Chico. Madrinha, ou seja, definida atravs de
uma relao de pseudo-parentesco (no caso, fundada na amizade e no no sangue) ela
forma uma pseudo-famlia com os enteados Chico e Moacir, revelando-se perigosa ao
tornar-se madrasta. A despeito da amizade prvia com Maria Joo de Deus, ela
permanece como uma pessoa de fora, uma estranha, alheia aos imperativos cdigos de
sangue. Mas como madrasta substituta, sua influncia forte, mas negativa. No entanto,
ela representar o primeiro contato de Chico com a descoberta de sua misso junto ao
mundo externo famlia, ligada ao exerccio de seus poderes medinicos.
Nesse sentido as histrias de uma infncia de estranheza de Chico carregam esse
carter inicitico que partilha com xams e profetas: a diferena altamente
168
individualizante, e o chamado, que habilita-o a desempenhar snteses impossveis para o
resto do grupo, assim como os intensos sofrimentos, provas sacrificiais ligadas vivncia
de uma santidade que se revelar como misso programada no Plano Espiritual.
Assim, inicitica a relao de Chico com Rita de Cssia, onde aprende a suportar
com resignao os sofrimentos e humilhaes e a relacionar-se com o mundo exterior
famlia, como numa espcie de escola. Na verso de Ramiro Gama a madrinha descrita
como obsidiada, ou seja, enquadra os malefcios sofridos pelo menino na tpica
explicao esprita, abrindo uma lacuna para a operao de catlises narrativas
112
, mas
preciso salientar que Chico jamais falou mal de Rita, como de resto jamais revidou
qualquer ofensa ou golpe sofrido pelos inimigos ao longo da vida. A simpatia escolhida
uma criana lamber a ferida em jejum durante trs sextas-feiras coroa a narrativa de
sofrimentos morais e corporais do garoto com uma hiprbole de humilhao e de
ignorncia elementos fundamentais em sua histria de santidade. Os claros
ingredientes de injustia desta narrativa so atenuados pelas intervenes do esprito de sua
me, que sempre o aconselha a no desobedecer s figuras de autoridade e,
conseqentemente, nem a tomar a justia em suas mos. Ou seja, nos ensinamentos de
Maria Joo de Deus h o grmen da concepo de cidado que acompanhar o resto da
vida de Chico: o caxias obediente e cumpridor das regras, num sistema cosmolgico e
tico no qual a correo da injustia sempre conta com alguma participao do outro
mundo, do Plano Espiritual . Cedo ele aprende que, se os lugares importantes no

112
Essas catlises, como na discusso de Barthes (1971) implicam a abertura da fabulao
mtica para incluir um sem-nmero de histrias e revelaes em pontos pouco explorados da
biografia de Chico. Por exemplo, a relao com a madrinha obsidiada pode ser considerada uma
provao expiatria, resultante de uma relao prvia em outras vidas, etc.
169
cenrio familiar (ou no mundo, de um modo geral) so eventualmente ocupados por
indivduos indignos, isto configura um motivo para revolta ou vingana, nem para
desacreditar na validade da ordem como um todo
113
. Na verso de Ramiro Gama, por
exemplo, ocorrem os seguintes dilogos, com o esprito de sua me:
- Estou apanhando muito, mame!
- Tenha pacincia meu filho. Voc precisa crescer mais forte
para o trabalho.
E quem no sofre no aprende a lutar. (Gama, p. 38)

Numa tarde muito fria, quando entrou em colquio com Dona
Maria Joo de Deus, Chico implorou:
- Mame, se a senhora vem nos ver, por que no me retira
daqui?
O esprito consolou-o e explicou:
- No perca a pacincia. Pedi a Jesus para enviar um anjo
bom que tome conte de vocs todos. (idem, p. 39)


A interveno do esprito da me, na episdio da ferida de Moacir j revela a
tenso do espiritismo com outros sistemas de cura (no caso a benzeo, sobre a qual o
esprito afirma ao garoto que no remdio) em benefcio da presena mediadora de
agentes espirituais no desenlace do drama, estes sim os protagonistas eficazes. O pedido a
Jesus pelo anjo bom tambm exemplar: trata-se da nova madrasta, Cidlia, a legtima
sucessora da me na tarefa de recompor a famlia. No h meio-termo nas relaes de
Chico com as suas figuras maternas: elas so ou bondosas ou perversas, mas sempre
mediadoras, intercessoras junto ao domnio do sagrado. Assim, Maria Joo de Deus volta

113
Creio que este o sentido do dilogo onde Emmanuel recomenda a Chico ficar com Kardec
e Jesus, em caso de um conflito da orientao destes com as instrues do mentor.
170
aps a morte como guardi espiritual e intercessora do filho junto aos benfeitores
espirituais e espritos de luz. Rita de Cssia obsidiada ou seja, mediadora das
foras do mal. E, finalmente, Cidlia o anjo bom que vir para salv-lo, todas as trs
em posio de mediadoras em relao ao jovem Chico. Essa matrifocalidade na formao
de Chico marcar toda a vida posterior do mdium, desempenhando um papel estratgico
na aproximao com o catolicismo popular, conciliando o espiritismo com a dinmica
relacional de uma vertente tradicional da sociedade e da cultura brasileira. Logo, o
espiritismo de Chico Xavier absorve do catolicismo popular o circuito de intercesso e
graa e a devoo familiar centrada na figura materna, linha religiosa de importncia
fulcral na constituio de sua expresso sincrtica.
Estamos em numa sociedade em que vige um modelo hierrquico e complementar
de distribuio de papis na famlia, no qual as disposies morais, espirituais e
hereditrias so ligadas me, enquanto figura mediadora, alm de penhor da honra e
da espiritualidade da famlia, semelhante a outras culturas de influncia mediterrnea
(Tarlei de Arago,1983).
Neste modelo familiar, o papel mediador estruturalmente maternal e feminino
(ainda que no exclusivamente), reproduzindo no plano espiritual a relao benfazeja e
enfatizada no mbito familiar. Inmeras so as referncias, nas obras de Chico Xavier, aos
benfeitores espirituais que, a pedido de mes devotas, intercedem a favor de um irmo,
que conquistam graas, atualizando um sistema de relaes pessoais onde impera uma
lgica da ddiva e da compensao, bem diferente da inexorabilidade do carma:

171
Elias Barbosa ia mais alm:
- Se voc quiser evitar o suicdio de seu filho , v para a
cadeia e ajude os presos. Escreva cartas para eles, d cobertores aos
detentos, vire pai e me deles.
Muitos no entendiam nada. De acordo com a lgica do guru
Chico Xavier, os presos quase sempre eram acompanhados pelos
espritos das mes mortas. E elas retribuam toda a ajuda dada a seus
filhos pedindo aos benfeitores espirituais ateno a quem os
auxiliasse. No dia das mes, a cada ano, Chico reunia um grupo de
amigos e visitava os presos. (Souto Maior, op. cit., p. 151)


Respondendo a uma questo de um entrevistador a respeito do carma, em 1991, Chico mais
explcito ainda na ligao entre esta noo e uma cultura religiosa povoada de mediaes: P - Deve-se aceitar
a lei do carma passivamente ou temos condies de modific-la, talvez, para uma condio melhor?
R - Aquilo que ficou estabelecido como sendo nossa dvida
uma determinao que devemos pagar. Se comprei e assumi a
dvida, devo pagar. o que consideramos destinao, o carma.
Mas isso no impede a lei da criatividade com a qual ns podemos
atuar todos os dias para o bem, anulando o carma, chamado de
sofrimento. Vamos supor que uma criatura est doente e precisa de
uma interveno cirrgica. o caso de perguntarmos: ela deve ou
no se submeter a interveno cirrgica, que tem todas as
possibilidades de xito? Ela deve sim, deve preservar o seu prprio
corpo, um dever procurar a medicina e se valer do socorro mdico
para reabilitao do seu prprio organismo. Ento, a est uma
resposta a esta questo. A misericrdia de Deus sempre nos
proporciona recursos para pagar ou reformar os nossos ttulos de
dbito, assim como uma organizao bancria permite que
determinadas promissrias sejam pagas com grande adiantamento,
conforme o merecimento do devedor. Assim como temos grande
nmero de amigos avalistas a nos tutelar nos bancos, temos tambm
os espritos extraordinrios que so os santos, os anjos, os nossos
amigos espirituais que pedem por ns, que auxiliam, que nos do
mais oportunidades para que a gente tenha mais tempo. Por isso que
a pessoa deve cuidar bem de seu corpo, porque ele enxada com
qual a criatura est semeando e lavrando o terreno do tempo e das
boas aes. De modo que existe o carma, mas existe tambm o
pensamento livre, porque ns somos livres por dentro da cabea
(entrevista com Chico Xavier ao jornal O Esprita Mineiro, citado em
Barbosa 1991, p. 71; grifos meus).

Seria difcil ser mais claro com respeito presena da concepo catlica de
172
intercesso e graa, compreendida como uma espcie de oferta sacrificial na qual o
sacrificante obtm favores do plano divino pela maximizao de suas aes de caridade.
curiosa a interveno da figura eminentemente hierrquica do terceiro, do avalista, do
amigo, do intercessor espiritual a relativizar e mudar o perfil da dvida, fazendo-a transitar,
em meus termos, da lgica da dvida para a lgica da ddiva. por isso que Chico Xavier
fala, nesta entrevista, da interveno de amigos avalistas a nos tutelar nos bancos, temos
tambm os espritos extraordinrios que so os santos, os anjos, os nossos amigos
espirituais que pedem por ns, que auxiliam, que nos do mais oportunidade para que a
gente tenha mais tempo. A interveno de entidades intercessoras a pedir por ns evidencia
o sincretismo de suas posies bem como desta verso dominante do espiritismo cristo
no Brasil com a cultura catlico brasileira , com seus anjos, santos , intercessores
estranhos a uma concepo mais linear, binria e individualista de carma.
justamente esta relao conciliadora com um catolicismo que lhe era
freqentemente hostil da parte dos padres e intelectuais catlicos - mas tido como
autenticamente devoto e benfico quando encarnado em pessoas simples, humildes e
mes devotas (como Maria Joo de Deus), que o cultivam no mbito familiar - que
constitui o tema central na fase infantil e formativa das biografias de Chico Xavier. Em
Chico, as pontes do espiritismo brasileiro com o universo popular catlico, estremecidas
em dcadas de atritos com as autoridades leigas e eclesiais
114
, comeam a ser lentamente
recompostas na direo de uma suave continuidade entre universos religiosos at ento
bem distintos. Com o mdium de Pedro Leopoldo, o espiritismo sofre uma reordenao
sem precedentes na direo de enfatizar a devoo domstica atravs do Culto do
173
Evangelho no Lar, conquistando um pblico acostumado com uma vivncia mais popular
e oral do catolicismo, que cultuava santos locais, que acreditava na fora das rezas e
simpatias, e cujas prticas muitas vezes eram apangio das mes de famlia. A devoo
domstica e o papel familiar e religioso da me objeto de um sem nmero de orientaes
psicogrficas do mentor Emmanuel, assim como de outros espritos, como o de Meimei,
em captulo sobre o dia das mes em Evangelho em casa, de 1959, ou de Andr Luiz, no
romance Libertao (1949), em que a relao me e filho tem um papel central no
desenrolar da trama.
Assim, por meio da vida e obra de Chico Xavier, o espiritismo abre um leque de
trocas com um catolicismo familiar, onde destaca-se o papel moral, espiritual,
educacional e mediador das mes nas unidades domsticas. Amplia-se tambm a interface
desta religio medinica com o ethos catlico das camadas populares, realando a viso de
uma religio a ser praticada no mbito domstico - ou seja, na unidade lar - por meio da
codificao ritual dos gestos, seqncias, preces, comentrios e horrios, e pela
aproximao das nfases nas crenas ligadas proteo, ao apadrinhamento espiritual e
concesso de graas, sistema cultural de ampla vigncia no Brasil.
A complexa relao com o catolicismo encontra um mximo de ambivalncia na
relao com a Igreja. Padre Scarzelli, representante de um catolicismo condescendente e
bem-intencionado, mas descrdulo dos fenmenos espritas, ajuda a salvar Chico da
psiquiatria - ou seja um aliado em alguns contextos, em oposio incompreenso mdica
- mas prescreve a restrio das leituras, atitude inspirada por um nimo completamente

114
Sobre tenses entre o espiritismo e as autoridades leigas ver Giumbelli (1997).
174
oposto ao do espiritismo, mas muito de acordo com os preceitos catlicos tradicionais. A
prpria carolice de Chico na juventude expressa essa relao de diferenciao e conciliao
em relao Igreja Catlica, que lhe acompanhar a vida inteira, causadora de
animosidades e crticas entre alguns companheiros espritas. Estamos aqui diante do dilema
esprita perante a cultura catlica brasileira, de to profundas razes no Brasil: um
catolicismo eivado de uma f crist cuja presumida sinceridade de propsitos dos fiis
interpretada como mais profunda do que as intenes de muitos clrigos e que no podia
ser simplesmente afrontada na consolidao do espiritismo.
Nada mais representativo dessa disposio sincrtica do que a construo da
identidade de seu mentor Emmanuel, metonimicamente projetada no eixo diacrnico de
suas encarnaes anteriores, absorvendo caractersticas de todas elas. A essncia sincrnica
desse personagem, como esprito de luz, est ligada absoro de caractersticas de
vidas passadas: a nobreza (como o senador romano Publius Lentulus), os valores cristos e
o martrio (na encarnao seguinte como escravo romano) e, finalmente, o carter
apostlico e fundador da nacionalidade do padre jesuta Manoel da Nbrega, que combina
herana catlica e portuguesa com a brasilidade, onde a novidade do espiritismo aparece
como a conseqncia de uma misso estabelecida desde tempos imemoriais. Outra
sntese esprita operada pela identidade jesuta de Emmanuel a da religio com os valores
militares, a disciplina, a obedincia e o mrito, pois a Companhia de Jesus sempre foi
conhecida como uma espcie de ordem religiosa militarizada. Como numa hierarquia
militar, Emmanuel comanda uma falange de espritos de luz, assim como est subordinado
a Ismael (patrono espiritual do Brasil), este por sua vez subordinado a Cristo, governador
espiritual da Terra na verso veiculada em Brasil, corao do mundo, ptria do evangelho.
175
Curiosamente, a resignao e alegria de Chico Xavier so por vezes comparadas a
So Francisco de Assis, como na epgrafe acima. Tudo se passa como se a boa ordem no
mundo, para o espiritismo e Chico Xavier, consistisse no jesuta comandando com mo
severa e senso militar de organizao e o franciscano obedecendo com satisfao,
humildade e bonomia.
minha hiptese que esta atitude sincrtica, que relaciona Chico Xavier (e seu
mentor Emmanuel) com o catolicismo, ser a principal responsvel pela popularizao do
espiritismo no Brasil a partir de 1940, poca em que passa a perder quadros e atrao para
as outras religies medinicas, como a umbanda
115
. A antiga apresentao do kardecismo
no Brasil, antes de Chico Xavier, combinava o teor moral da doutrina mais a popularidade
oriunda do receitismo medinico (Damazio, 1994). Ou seja, a elite letrada atendia aos
pobres, que no tinham um papel destacado na religio, mas em virtude da disseminada
linguagem dos espritos, interessava-se ativamente por ela. Presente no modelo representado
por Kardec, a orientao racionalista e crtica da doutrina esprita passa a ser substituda progressivamente no
Brasil, primeiro pelas orientaes oriundas da atuao de Bezerra de Menezes na direo da Federao Esprita
Brasileira e, depois, pelo carisma atribudo mediao e dupla mediadora mdium/mentor no modelo de Chico
Xavier. Como acentuo no quadro a seguir, o destaque dado noo de espritos missionrios coroa esse esforo
de ressantificao no espiritismo, ligando-se ao que estou chamando, no contexto da presente discusso, de
sistema da ddiva.


115
Saliento que esta atitude no surge com Chico, mas j estava presente com os chamados
msticos, desde Bezerra de Menezes e a ascenso do rustanguismo um espiritismo influenciado pelo
catolicismo na Federao Esprita Brasileira. (Santos, 1997)
176
Quadro 1: Modelos de Espiritismo
MODELO DE ALLAN KARDEC MODELO DE CHICO XAVIER
Racionalismo
Oposio Igreja Catlica
Desimportncia do mdium.
Esprito crtico mais importante.
nfase na mediunidade com Jesus uma
proposta sincrtica. Suma importncia do mdium.
Oposio no aberta Igreja Catlica, mas
absorvendo muito de seu ethos e crenas.
Espritos mentores giram entre comuns e
histricos ligados a uma herana crist e clssica e
alguns da nacionalidade francesa: Fnelon, Scrates,
Santo Agostinho, So Lus. espritos identificados
ilustres ou annimos
Espritos ligados Cristandade Herica, Nao
Brasileira, ao Mundo da Literatura e piedade
esprita. Emmanuel, Andr Luiz, Meimei e os
Literatos so exemplos tpicos.
Espritos identificados, quando so mentores, tem
o nome espiritual
As redaes da Codificao so conjuntamente
assinadas mas h muitas mensagens assinadas
ocupam um lugar destacado.
Os livros no tm autores annimos, as
mensagens so sempre assinadas pelos autores
espirituais.
Sistema da dvida / abolio da graa
Racionalismo moral abstrato.
Justia crmica assentada na inflexibilidade da lei
de causa/efeito.
nfase na reforma ntima.
Caridade reflexiva.
Sistema da ddiva convivendo com o sistema da
dvida, mltiplas situaes em que um engloba o
outro.
Reingresso do circuito da intercesso e da graa,
uma caracterstica da espiritualidade catlica
(ressantificao sincrtica espiritismo/catolicismo).
nfase na caridade material tendo em vista
simultaneamente a evoluo e a graa.
nfase superlativa no estudo e na razo.
Igualitarismo, cultura cientfica e ideologia do
mrito como fator de evoluo espiritual.
O estudo est subordinado ao culto e piedade, como no Culto
do Evangelho no Lar. Crtica ao intelectualismo. Piedade prtica como
to ou mais importante do que a racionalidade
Enorme destaque ao papel condutor e relacional da me: ethos
hierrquico e relacional. associado ao imitatio christi , ao papel dos
espritos missionrios e espritos de luz
A unidade de trabalho o centro esprita. A unidade de trabalho est dividida entre o centro
esprita e o lar onde se pratica o Culto do Evangelho
no Lar.
Kardec compilador. Seleciona mensagens de acordo com
preceitos metodolgicos inspirados em princpios racionalistas. No h
subordinao pessoal imediata a um comando espiritual mas uma
subordinao mediata atravs da interpretao humana da doutrina
esprita.
A atuao de Chico completamente comandada pelo Plano
Espiritual, sob superviso de Emmanuel e sua falange. A relao
com o plano espiritual de dependncia imediata e de subordinao a
uma hierarquia. O servio medinico, designado de mediunato tem
o servio militar e pblico como modelos.
Kardec funciona com um ethos burgus de
honradez, e com um ideal cientificista de probidade e
neutralidade . A confiabilidade do suas afirmaes
avalizada pelo mtodo que diz seguir e pelo teor
intrnseco das mensagens.
o carisma de Chico, conferido por sua
santidade e relao privilegiada com o mundo dos
espritos que funciona como penhor de sua
probidade. Exemplo de sacrifcio e renncia prprios
ao sistema esprita. A revelao est acima da razo.
Ainda que originado na racionalismo iluminista
francs, h um universalismo na proposta religiosa.
Construo da nacionalidade, referncias com
forte nfase na histria do Brasil.
Fonte: pesquisa do autor.

Ora isto no significa que h uma capitulao completa da especificidade esprita
diante do catolicismo. Em Chico, as concesses feitas ao catolicismo tambm implicam em
transigncias feitas pelos antigos catlicos que se aproximam do espiritismo: uma
aceitao maior do infortnio enquanto carmicamente determinado, a introduo de um
177
nvel mais alto de racionalismo na busca de explicaes dos infortnios, doenas e
desgraas pessoais; uma competio com sistemas mgicos alternativos, como os da
benzeo, e os de cultos afro-brasileiros
116
, a abolio da diferena formal entre sacerdotes
e leigos no servio religioso, a introduo de prticas eruditas de estudo e de leitura de
livros espritas no lar, que implica na difuso das prticas culturais letradas de leitura em
voz alta, comentrio e citao, to distantes das praticadas no mbito daquele catolicismo
domstico, mais oral, realizado da boca para o ouvido. Essas prticas que evocam uma
santidade letrada so originais na devoo popular aos santos. Mesmo que o eventual santo
possa ser letrado. Humilde, simples, os poderes preferenciais de Chico esto ligados ao
mundo da escrita e comunicao com os mortos.
Tudo isso acontecia no bojo de converses que tinham um alto custo social no
Brasil, at pelo menos a dcada de 1960, quando o catolicismo identificava-se
informalmente com a prpria nacionalidade.
J as atitudes de seu mentor Emmanuel revelam que para o indivduo Chico
Xavier no h elementos de graa, privilgio ou particularizao possvel. Emmanuel um
severo chefe, que exige de Chico a observncia de uma disciplina de caserna,
inflexivelmente igualitria, mas no propriamente individualista. Para o mdium de Pedro
Leopoldo, vige um autntico cdigo militar de conduta, onde imperam a disciplina, o
trabalho e o estudo. Mesmo quando beira da morte por uremia, em 1940, Emmanuel lhe
advertiu que no poderia auxiliar-lhe em seu desencarne, que procurasse outros amigos

116
Baixo-espiritismo na acepo esprita, ainda que Chico sempre tenha se referido
respeitosamente umbanda como simplesmente diferente, o fato que nem pretos velhos, nem
exus ou outros espritos ligados a divindades africanas, comparecem em suas histrias.
178
espirituais, pois no era melhor do que ningum (Gama, 1995, p. 69). Aparece, nessas
histrias, o esboo de uma noo de pessoa esprita em Chico Xavier: ela est dividida
entre um ethos catlico de santidade, graa e de caridade na sua relao com o outro, e
um modelo meritocrtico e militar na relao consigo prprio, no qual todos os indivduos
ingressam idealmente iguais e tornam-se pessoas pelo mrito. Ora, para o indivduo Chico
opera, nessas ocasies a idia de carma centrada na lei de causaefeito que aqui
designo sinteticamente como sistema da dvida.
O ciclo formativo da infncia e da juventude, onde Chico Xavier adquire os seus
valores, pontuado por uma srie de provas, ligadas ao papel desempenhado pelas
diferentes figuras maternas, pela relao com a religiosidade familiar catlica e pela
descoberta da mediunidade. A redao escolar com que ganhou o prmio estadual, assim
como os conselhos de obedincia e de humildade dados pelo esprito da me,
prenunciavam o tipo de esprita modelar que viria a simbolizar: de um lado, Chico
herdeiro dos valores ligados famlia e ao tradicional ethos catlico e, de outro, prope
uma religio cvica, onde a celebrao de uma ordem colocava-se acima de consideraes
racionalistas, crticas e individualistas. Para o espiritismo cristo de Chico Xavier, ser
esprita ser reverente a Deus, ser letrado, piedoso, obediente e caridoso, assim como um
bom cidado, um trabalhador disciplinado e um membro amoroso de um ncleo familiar.
Enfim combina um ideal religioso com um ideal cvico.
A morte de Cidlia e a obsesso da irm, que o leva a descobrir o espiritismo -
marcam o fim do ciclo de infncia e juventude do jovem Chico. Ele deixa de ser tutelado
pelas mes (Maria Joo de Deus s reaparece em 1931, uma nica vez), passando ele
mesmo a funcionar como tutor - mais maternal do que paternal, bem entendido - de suas
179
jovens meias-irms, filhas de Cidlia com seu pai. A desobsesso da irm sela a adeso
definitiva de Chico ao espiritismo sem uma ruptura definitiva com o catolicismo. Do
contrrio, no relato de Souto Maior sobre o seu ltimo encontro com o padre Scarzilli,
quando o devoto Chico lhe conta suas prticas espritas e pede a sua beno, h um forte
sabor de continuidade entre os dois sistemas religiosos:
- Seja feliz , meu filho. Rogarei Me Santssima para que te
abenoe e proteja. (p. 21)

O problema com a irm obsidiada Maria Xavier - uma apenas das diversas crises
que pontuam a trajetria de Chico - tem um nexo com a crise do sobrinho, Amaury.
Coerente com o sistema de crenas e valores sobre o parentesco, que venho discutindo, o
Amaury herda da me a predisposio a perturbaes pessoais e espirituais, mas no de
seu pai, que veio a pblico lamentar as atitudes de Amaury. Novamente, a admirvel
verve mitologizante de Marcel Souto Maior que capta a reao esprita diante do caso:
Amauri morreu e deixou como herana um mistrio para os
espritas. Por que ele tinha atacado o tio. A verso mais aceita no meio
a de que ele assumiu a autoria dos poemas e levantou suspeitas contra
Chico para impressionar e agradar uma moa catlica por quem estava
apaixonado. Outra verso, mais apimentada, coloca dinheiro na roda:
ele teria sido subornado por um padre para desmoralizar o esprita de
Pedro Leopoldo. Amauri nunca mandou explicaes do alm. (:p. 125)

Em verdade, os boatos so variantes da mesma narrativa: falam de um esprita de
baixo grau de evoluo, dominado por paixes ligadas matria como a que redunda no
vcio do lcool - sem convico nem firmeza de carter, assediado por um catolicismo
hostil, que busca manipul-lo: 1) pela sensualidade - uma forma de apego corrupto
matria por meio da paixo por uma moa catlica - portanto um instrumento do
catolicismo e 2) pelo suborno, oferecido pelo padre, tpico personagem ligado ao poder
180
nas narrativas espritas, ardiloso e maligno. O tema de um catolicismo hostil ao espiritismo
ajuda a formar a base de uma identidade contrastiva do espiritismo, como permanente
vtima de incompreenses e perseguies. Ele afirma-se principalmente em oposio s
autoridades religiosas catlicas, que buscam, nas narrativas, minar a sua legitimidade e
corromp-lo atravs de tentaes sensuais e materiais
117
.
Ainda que seja onipresente como possibilidade, o mal reside aqui na relao
promscua de Amaury com o mundo material, cujo verdadeiro agente maligno
representado pela Igreja. Nesta narrativa, cujo ncleo dramtico a traio do tio pelo
sobrinho, h uma linha familiar ligada a uma exposio s foras do mal, primeiro no caso
da irm obsidiada, por meio da qual Chico encontra a doutrina esprita e, depois, por conta
do filho desta, pela corrupo a que foi submetido.

3.3 Eixo Religioso II : Combinando o Santo e o Caxias
Chico v e fala com os Espritos como se estes pertencessem
ao plano material. Vive ele entre os dois mundos, o fsico e o
espiritual. Isso sem falar na natureza de sua misso, nos preparativos
que antecederam sua reencarnao e na assessoria de Emmanuel.
(Worm, op. cit.: 18 )



117
Interessante que no se produz aqui uma conexo anterior dos parentes de Chico em vidas
passadas como em sua relao com Emmanuel, de quem teria sido a filha mrtir, durante o Imprio
Romano. Trata-se, como boato, de uma dinmica oral, agonstica e situacional, nos termos de
Walter Ong (1982).
181
Emmanuel o nome do esprito que vem tutelando a atividade
medinica de Francisco Cndido Xavier, o maior mdium psicgrafo
de sempre, hoje com mais de 350 obras psicografadas. Ao tempo da
passagem de Jesus pela Terra, chamou-se Pblio Lentulus -senador
romano -, e, ao que se sabe, foi a nica autoridade que efetuou
perfeitamente a descrio Dele, atravs da clebre carta, publicada em
numerosas lnguas, autntica obra-prima do gnero; pessoalmente,
encontrou-O, solicitando-Lhe auxlio para a cura de sua filha Flvia,
que, supomos, estaria leprosa; desencarnou em Pompia, no ano 79,
vtima das lavas do Vesvio, encontrando-se na altura invisual; anos
depois, reencarnaria como judeu na Grcia, em feso, j no mais sob
a toga de orgulhoso senador romano, mas sim na estamenha de modesto
escravo Nestrio, que, na idade madura, participava das reunies
secretas dos cristos nas catacumbas de Roma. Podemos ficar com
melhor conhecimento da histria desse esprito atravs das suas obras:
H Dois Mil Anos e Cinquenta Anos Depois, transmitidas
mediunicamente atravs de Chico Xavier. Estas obras constituem
verdadeiras obras primas de literatura medinica e histrica. O Dr.
Elias Barbosa diz-nos que Emmanuel, o mentor espiritual que todos
respeitamos, foi a personalidade de Manuel da Nbrega, renascido em
18 de Outubro de 1517, em Sanfins, Entre Douro e Minho, Portugal,
quando reinava D. Manuel I, o Venturoso. Inteligncia privilegiada,
ingressou na Universidade de Salamanca, Espanha, aos 17 anos, e, com
21, inscreve-se na Faculdade de Cnones da Universidade de Coimbra,
freqentando aulas de Direito Cannico e Filosofia; a 14 de Junho de
1541, em plena mocidade, recebe a lurea doutoral, sendo, ento,
considerado doutssimo Padre Manoel da Nbrega, pelo doutor
Martim Azpilcueta Navarro. Mais tarde, a 25 de Janeiro de 1554, seria
um dos principais fundadores da grande metrpole So Paulo. Foi
tambm o fundador da cidade de Salvador, Bahia, a primeira capital do
Brasil. A informao de que Emmanuel teria sido o Padre Manoel da
Nbrega, foi dada pelo prprio Emmanuel em vrias comunicaes
atravs da mediunidade idnea e segura de Francisco Cndido Xavier.
No incio da atividade medinica de Chico, nos anos trinta, ainda sem se
identificar, disse-lhe que gostaria de trabalhar com ele durante longos
anos, mas que necessitaria de trs condies bsicas para o fazer: 1
disciplina, 2 disciplina e 3 disciplina. O que Chico cumpriu at hoje.
Foi um modesto funcionrio pblico do Ministrio da Agricultura que
jamais misturou a sua atividade profissional com o exerccio da
mediunidade. No poderemos deixar de registrar, sob pena de
cometermos grave omisso, que, durante as dcadas que esteve ao
servio do Estado, nunca - no obstante a sua precria sade e o
trabalho doutrinrio, fora das horas de servio - deu uma nica falta ou
gozou qualquer tipo de licena, conforme documentos facultados pelo
M.A. Tambm no incio da sua nobre misso, Emmanuel disse-lhe que
se alguma vez ele o aconselhar a algo que no esteja de acordo com as
palavras de Jesus e Kardec, dever procurar esquec-lo, permanecendo
fiel a Jesus e Kardec. Emmanuel fez tambm parte da falange do Esprito
da Verdade que trouxe Terra o Cristianismo restaurado, definio sua
da Doutrina Esprita. No Evangelho Segundo o Espiritismo, Allan
Kardec inseriu uma mensagem de Emmanuel, recebida em Paris, 1861,
intitulada O Egosmo (Cap. XI - 11). Para alm dos dois livros
histricos citados, temos ainda vrias dezenas de outros, dos quais
182
destacamos: Paulo e Estevo, obra que, segundo Herculano Pires,
justificaria, por si s, a misso medinica de Francisco Cndido Xavier;
Ave, Cristo e Renncia, livros estes que, juntamente com os citados
anteriormente, ajudam-nos a entender o nascimento do Cristianismo e,
depois, sua gradual adulterao; este cinco livros so baseados em
fatos histricos verdadeiros. Foi considerado o 5 evangelista, pela
superior interpretao do pensamento de Jesus; analisemos os seus
livros: Caminho, Verdade e Vida, Po Nosso, Vinha de Luz e
Fonte Viva. Visto ser completamente impossvel, num trabalho deste
gnero, falar de toda a sua obra transmitida atravs de Chico Xavier,
gostaramos, no entanto, de registrar os livros: A Caminho da Luz,
que nos relata uma Histria da Civilizao Luz do Espiritismo; e
Emmanuel, livro constitudo por diversas dissertaes importantes
sobre Cincia, Religio e Filosofia, que preocupam a Humanidade.
(Cruz Antunes, Revista do II Congresso Portugus de Espiritismo)




Diferentes de seus contatos corriqueiros com os espritos, que aconteciam em
qualquer hora e lugar, os encontros de Chico com os seus mentores espirituais do-se em
regies de fronteira entre o mundo natural e o mundo cultural: primeiro com a falecida
me, no quintal da casa de Rita, sombra de uma bananeira e, depois, com Emmanuel, em
frente a uma represa. Na periferia dos ambientes culturais, nem por isso eles deixam de
relacionar-se e portar marcas de ambos os mundos, simbolizando, especialmente no
segundo caso, a atitude permanentemente limtrofe do mdium entre o plano material e o
plano espiritual, entre este mundo e o outro mundo. As marcas do ambiente urbano
construdo, especialmente a represa, funcionam antes como um signo da dualidade entre o
mundo dos homens e o mundo dos espritos e no da plena exterioridade, como nas vises
de santos no deserto. Mostram-nos que a construo esprita da santidade e da renncia de
Chico Xavier consistem no numa desistncia completa das coisas mundanas,
individualizando-se fora-do-mundo ao modo dos renunciantes catlicos, mas numa
desistncia seletiva e integrada que consiste basicamente num estar entre-dois-mundos,
simultaneamente dualidade e liminaridade. A santidade de Chico Xavier est ligada, de um
lado, a uma proposta de renncia ao complexo de valores e atitudes que configuram, que
183
encontram na categoria matria a sua representao emblemtica. Mas Chico no desiste
do mundo: desiste da matria em nome da vivncia exemplar dos valores do
esprito, constituindo essa atitude uma condio de exerccio de seus poderes medinicos.
Essa santificao consiste tambm numa autonomizao carismtica dos mediadores e da
mediao, no caso Chico Xavier e seu mentor Emmanuel. Chico participa do mundo
porque segmenta-o de acordo com a metafsica esprita, numa essncia espiritual e noutra
material, tornando-se individualizado entre-dois-mundos para, aps, classificar
hierarquicamente as espiritualidades das pessoas e das situaes.
Assim, a fase adulta da vida de Chico a da consolidao de sua santidade pela
revelao e execuo de sua misso: difundir, por seus livros psicografados, um
espiritismo letrado, brasileiro (e, acrescento, sincrtico) o que se depreende pelas
diferentes fases de sua produo medinica e, novamente, pelos processos de renncia a
que se submete onde a santificao enquanto indivduo entre dois mundos implica num
cdigo de conduta reservado a seres especiais.
Nesta ressantificao h uma clara subordinao do contedo doutrinrio do
espiritismo a uma reorganizao narrativa aproximando-o de um culto nos moldes mais
tradicionais. Ou seja, o sincretismo catlico x esprita, representado por Chico Xavier,
implicou num relevo todo especial dado figura de Jesus e aos personagens da
mitohistria esprita, principalmente atravs de narrativas exemplares, de manuais
resumidos de moralidade e de pequenos livros de conselhos a serem lidos e comentados em
famlia, durante o Culto do Evangelho no Lar.
A vida adulta de Chico culmina em sua consagrao como expoente maior do
espiritismo no Brasil, transformado informalmente numa espcie de santo de um tipo
184
muito particular, construdo de acordo com a concepo esprita de imitatio christi. Chico,
pela sua vivncia entre dois mundos, evidencia alguns dos enigmas da cultura brasileira
que mereceram uma caracterizao triangular, entre o individualismo e a hierarquia, na
clssica leitura de Roberto Da Matta (1979). Para este autor, o Brasil uma sociedade
relacional que desliza num continuum ideolgico, que vai da hierarquia ao individualismo.
A cultura brasileira , em sua posio, fortemente tributria de um ethos e de uma
cosmologia hierrquica, podendo ser representada por um modelo triangular, onde os
vrtices so a ordem a desordem e o outro mundo. Os tpicos personagens que a
representam so em primeiro lugar o caxias, o inflexvel cumpridor de ordens, amante
das normas e legalista at o extremo em seus posicionamentos. Em segundo, h o
malandro, navegador dos interstcios sociais, personagem ligado inverso carnavalesca
que desfaz burlesca e momentaneamente as distncias hierrquicas entre os grupos
118
.
Finalmente temos o renunciante, que relaciona-se perspectiva do religioso, neutralizador.
das diferenas diante da morte, do sagrado e do outro mundo. Personagem dos limites
intrprete e intercessor privilegiado entre este mundo e o outro mundo, o renunciante
incorpora o modelo de virtude e santidade catlico, onde a individualizao implica numa
renncia sacrificial e altamente individualizante do mundo, de suas paixes, de
compromissos e trocas. Nesse sentido, sustento que as caractersticas especificamente

118
No desconheo as crticas que Matta vem sofrendo, as quais lhe reprovam o carter
arcaizante e a percepo esttica e homogeneizante ou falto de apuro sociolgico de seus
pontos de vista, combinados a certa nostalgia pela boa hierarquia ou mesmo no percepo do
ingresso macio de valores racionalizantes ligados ao mercado (Sorj, 2000), assim como uma
crtica mais interna, que v em sua construo terica um terceiro tipo entre individualismo e
hierarquia (Goldman, 1999). Creio que esses so, de fato, os riscos da tendncia culturalista ao
tentar conferir estrutura e substantividade cultura; mas assinalo que a despeito da pertinncia de
muitas das crticas, o modelo de Matta consegue resistir maioria das crticas pelo senso agudo de
percepo das nuanas que o fenmeno da hierarquia tem na sociedade brasileira. como se o
185
espritas e sincrticas da santidade, encarnadas miticamente por meio da narrativa
exemplar de Chico Xavier como figura dplice e liminar, acumula tambm em si os
personagens do santo com o caxias . Ou seja, para o personagem Chico h uma
tentativa de composio entre a vertente da ordem, da autoridade, dos discursos, das regras
e das formalidades com a vertente do outro mundo, das renncias, do sagrado, do
nivelamento diante dos valores do mais alto.
Ao discutir a aplicao o modelo triangular de DaMatta (1979, 1983, 1993) na
interpretao de Chico Xavier, no posso desconsiderar tambm a afinidade desta
construo com uma concepo de sociedade orgnica, hierrquica, corporativista,
moderna e reacionria (no sentido de reagir aos modelos liberais e socialistas de
sociedade, atualizada em Brasil, corao do mundo, ptria do evangelho). Originalmente
catlica essa viso posteriormente encarnada pela unidade orgnica do exrcito como
instituio que se prope como instrumento modernizante e laico o suficiente para, de um
lado, desindentificar-se do conservador catolicismo ultramontano, mas no o bastante a
ponto de prescindir da tradio crist, como fez o positivismo, logo transformado em
doutrina poltica. Tudo se passa como se, no Brasil, a sntese de religio com cincia,
anunciada pelo espiritismo, fosse extremamente bem-vinda, mas a sntese de religio e
poltica, de ndole positivista, fosse considerada promscua. Ou seja, na moderna e
reflexiva realizao de snteses religiosas do espiritismo, este classifica 1) o sincretismo
da umbanda como primitivo , 2) a mistura da religio e poltica do positivismo como
espria, promscua e 3) a sntese esprita de religio, filosofia e cincia como

ethos hierrquico permanecesse como um resduo de alta complexidade na realidade, que consegue
resistir mesmo aos limites dos modelos e s crticas sofridas por seus tericos e intrpretes.
186
desejvel, racional e evoluda
O ideal esprita de homem pblico modelar, encarnado pelo exemplo de Chico
Xavier, combina dois paradigmas culturais muito caros sociedade brasileira: o caxias, o
cidado obediente e honesto, disciplinado, cumpridor de horrios, seguidor de normas,
inflexivelmente igualitrio e legalista como renunciante ou santo, aquele que se pauta
pelos princpios do mais alto, combinando renncia com caridade crist. Chico, nesse
sentido jamais faltou a qualquer de seus deveres, familiares (criou irmos, sempre cuidou
de sua famlia) e espritas. O indivduo concebido em seu exemplo e biografia insere-se
num campo de possibilidades muito especfico, sem autonomia ou individualizao como
mnada moral. Sua margem de escolha aloja-se entre regulamentos divinos e uma pr-
histria crmica que inclui escolhas prvias ao nascimento. Sua nica sada
conscientizar-se da teia hierrquica e orgnica em que est envolvido, ajustando as suas
dvidas atravs de trabalho e servios. Desta forma, Chico encarna o ideal de cidado
no como um crtico em permanente questionamento da realidade que o cerca, mas como
membro disciplinado de uma comunidade orgnica e hierarquizada, concepo esprita
com amplas afinidades eletivas com o ethos militar de disciplina e com sua concepo de
evoluo pelo mrito, tornando-se compreensvel a forte atrao que esta alternativa
religiosa sempre exerceu neste grupo social.
No se trata apenas de uma cosmologia em que a hierarquia conjuga-se com o
mrito, mas preciso salientar que a atrao militar estende-se idia de carma, em
187
que um senso de ordem e justia ao qual nenhuma ao humana insignificante
119
,
sobretudo quando se articula crena de que o plano espiritual que engloba e d
sentido ao material muito organizado, frase que se ouve com freqncia nos centros
espritas. Trata-se, sim, de uma racionalizao da religio, mas no na direo de um
individualismo autonomizante, mas sim na nfase numa comunidade orgnica regida pelo
imprio da lei.
Chico, em sua relao com a ordem, caxias, formal e discursivo, mas sua
posio sempre de subordinado, aos espritos e aos homens. Acionando o seu protocolo
liminar de humildade, ele sempre se individualiza nas margens de ambos os mundos,
espiritual e humano.
A prpria relao de Chico com a espiritualidade, atravs de sua ligao com
Emmanuel, de subordinao e servio, sintetizada na categoria nativa mandato
medinico ou mediunato. Ele carrega um tipo de delegao mas tambm de
obrigatoriedade, de compulsoriedade. Nessa lgica, a extenso do poder medinico
proporcional responsabilidade da tarefa imposta pelo Plano Espiritual:

P - Em seu primeiro encontro com Emmanuel, ele enfatizou
muito a disciplina. Teria falado algo mais?
R - Depois de haver salientado a disciplina como elemento
indispensvel a uma boa tarefa medinica, ele me disse: "Temos algo a
realizar.
Repliquei de minha parte qual seria esse algo e o benfeitor
esclareceu: "Trinta livros pra comear !" Considerei, ento: como
avaliar esta informao se somos uma famlia sem maiores recursos,
alm do nosso prprio trabalho dirio, e a publicao de um livro

119
Para uma conceituao de carma no sentido mais racionalizante ver Cavalcanti (1983).
Em Chico Xavier o carma manipulvel e composto com a possibilidade da graa, como fao
aluso a seguir.
188
demanda tanto dinheiro!... J que meu pai lidava com bilhetes de loteria,
eu acrescentei: ser que meu pai vai tirar a sorte grande? Emmanuel
respondeu: "Nada, nada disso. A maior sorte grande a do trabalho com
a f viva na Providencia de Deus. Os livros chegaro atravs de
caminhos inesperados".
Algum tempo depois, enviando as poesias de "Parnaso de Alm
Tmulo "para um dos diretores da Federao Esprita Brasileira, tive a
grata surpresa de ver o livro aceito e publicado, em 1932. A este livro
seguiram-se outros e, em 1947, atingimos a marca dos 30 livros.
Ficamos muito contentes e perguntei ao amigo espiritual se a tarefa
estava terminada. Ele, ento, considerou, sorrindo: "Agora,
comearemos uma nova srie de 30 volumes." Em 1958, indaguei-lhe
novamente se o trabalho finalizara. Os 60 livros estavam publicados e eu
me encontrava quase de mudana para a cidade de Uberaba, onde
cheguei a 5 de janeiro de 1959. O grande benfeitor explicou-me, com
pacincia: "Voc perguntou, em Pedro Leopoldo, se a nossa tarefa
estava completa e quero informar a voc que os mentores da Vida
Maior, perante os quais devo tambm estar disciplinado, me advertiram
que nos cabe chegar ao limite de 100 livros." Fiquei muito admirado e
as tarefas prosseguiram. Quando alcanamos o nmero de 100 volumes
publicados, voltei a consulta-lo sobre o termo de nossos compromissos.
Ele esclareceu, com bondade: "Voc no deve pensar em agir e
trabalhar com tanta pressa. Agora, estou na obrigao de dizer a voc
que os mentores da vida superior, que nos orientam, expediram certa
instruo que determina seja a sua atual reencarnao desapropriada,
em benefcio da divulgao dos princpios espritas cristos,
permanecendo a sua existncia, do ponto de vista fsico, disposio
das entidades espirituais que possam colaborar na execuo das
mensagens e livros, enquanto o seu corpo se mostre apto para as nossas
atividades.
Muito desapontado, perguntei: ento devo trabalhar na recepo
de mensagens e livros do mundo espiritual at o fim da minha vida atual?
Emmanuel acentuou: "Sim, no temos outra alternativa!" Naturalmente,
impressionado com o que ele dizia, voltei a interrogar: e se eu no
quiser, j que a Doutrina Esprita ensina que somos portadores do livre
arbtrio para decidir sobre os nossos prprios caminhos? Emmanuel,
ento, deu um sorriso de benevolncia paternal e me cientificou: "A
instruo a que me refiro semelhante a um decreto de desapropriao,
quando lanado por autoridade na Terra. Se voc recusar o servio a
que me reporto, segundo creio, os orientadores dessa obra de nos
dedicarmos ao Cristianismo Redivivo, de certo que eles tero autoridade
bastante para retirar voc de seu atual corpo fsico !". Quando eu ouvi
sua declarao, silenciei para pensar na gravidade do assunto, e
continuo trabalhando, sem a menor expectativa de interromper ou
dificultar o que passei a chamar de "Desgnios de Cima". (entrevista
concedida ao jornal O Esprita Mineiro, nmero 137, abril/maio/junho de
1970 )

Este trecho de entrevista, que relata passagem muito conhecida da relao de
189
Chico com o plano espiritual (Desgnios de Cima, termo significando um mundo, uma
equipe e um plano), apresent a evi dent es si nais de uma tenso marcadament e
moderna entre as aspi raes do humano e o divino. Chico quer ser
normal , resgat ar suas dvi das e levar a sua exist nc ia como uma pessoa
comum, mas Emmanuel , a cada resgat e parci al de compromissos, impe -lhe
novas tarefas como mdi um, ao pont o de considerar a desapr opri ao de
seu corpo caso haj a uma defini tiva recusa ao prosseguimento no
medi unato. Essa at ualizao de uma tenso entre um humano, que
considera seriament e a opo de dedi car-se aos negci os privados, e um
divino, que lhe atribui uma misso, s tem espao no mundo do moderno
individualismo
120
.
O mediunato, ou mandato medinico, significa tambm que o corpo do mdium
est a servio de uma misso projetada na espiritualidade. Ou seja, sua doao
material feita ao mundo espiritual funcionando como mdium ou receptor. Para usarmos
uma frmula condensada, tudo se passa como se Chico Xavier tivesse como princpio,
uma relao material com o mundo espiritual e uma relao espiritual com o mundo
material, da a sua definio como interexistente, segundo o escritor esprita Herculano
Pires (1973). Como receptor ele, nesse sentido, no deixa de ser doador: Chico doa a
materialidade de seu corpo e dons aos espritos desencarnados como receptor e, para os

120
O instigante ensaio Jesus Cristo na literatura, de Andr Dabezies (1998) discute essa
manipulao literria da figura de Jesus em diferentes nfases ao longo dos tempos. com o
romantismo e a crtica bblica, ou seja, nos sculos XVIII e XIX, que o destaque divindade de
Jesus comea a sofrer questionamentos e nuanas em prol da sua humanidade , ainda que um
vnculo pessoal e prximo com o mestre fosse um tema medieval muito tradicional. Creio que
no caso do mito Chico Xavier, essa atrao do individualismo apenas um recurso de
verossimilhana a elevar o valor de sua santidade e no propriamente uma fonte de tenso.
190
homens (para quem um grande receptor de demandas) ele doa a sua espiritualidade, no
duplo sentido de testemunho de valores cristos e de exerccio caritativo de poderes
medinicos.
Em ltimo lugar, as categorias utilizadas, servio, trabalho, mandato
medinico (ou mediunato), decreto de desapropriao, remetem ao corao de uma
linguagem burocrtica, administrativa, impessoal e abstrata, que contrasta com a piedosa
linguagem catolicizante de outras situaes mas que liga-se a viso orgnica, hierrquica,
militarizante e meritocrtica de sociedade que atualizada nas descries do mundo
espiritual em Brasil, corao do mundo, ptria do evangelho, em Nosso Lar e tambm em
inmeras outras mensagens de Emmanuel. A esse propsito, extremamente instrutivo um
depoimento de Chico, relatado em Barbosa (1992) :
Temos no Espiritismo o cumprimento da promessa do Cristo:
Conhecereis a Verdade e a Verdade vos far livres, ao que o nosso
abnegado Emmanuel acrescenta: e a Verdade vos far livres para
sermos servos felizes de nossas obrigaes e para sermos mais
responsveis perante Deus. (142)

Essa viso cvica, orgnica e corporativa de cidadania e de pessoa
surpreendentemente parecida com tendncias ideolgicas das academias militares ao
modernismo racionalizante, que pregava a tutela da sociedade pelo Estado (Castro, 1995)
e, mais tarde, com as tendncias conservadoras do pensamento social nos anos 20, 30 e 40
inclusive na doutrina social da Igreja: Enquanto indivduo, o homem deve obedincia ao
Estado ; enquanto pessoa sujeita-se aos princpios morais ditados pela Igreja. (Editorial
A ordem, ano XIII, nmero 26, abril de 1932 p. 242, citado em Sadek., 1978, p. 98).
Semelhanas h tambm com o corporativismo de Oliveira Viana, crtico tanto do
191
individualismo quanto da efervescncia pregada pelos totalitrios (como Plnio Salgado) e
entusiasta de um concepo orgnica de Estado: O conceito chave [de Viana] era o de
pessoa, tirado da tradio catlica. A pessoa o indivduo inserido numa rede de
relaes, um indivduo que mantm sua identidade, que deve ter seus direitos respeitados.
(Carvalho, 1998, p. 225)
Assim, a relao com Emmanuel traz tona toda a ambivalncia de um santo que,
alm de tentar acumular em si a ordem e o sagrado, tambm essencialmente um santo das
letras, que difunde o letramento junto com a religio mas que busca conciliar-se com a
linha mestra da tradio catlica brasileira, tanto no aspecto tradicional e familiar quanto
em sua elaborao de uma noo de pessoa e de cidado.

Quadro 2: O Santo e o Caxias em Chico Xavier
SANTO
CAXIAS
Tradicional espiritual Moderno Racionalizante
Relacional Mediao Privilegiada Igualitrio e meritocrtico
Carisma e preeminncia hierrquica da relao
pessoal.
Burocracia, imprio da norma e da formalidade.
Hierarquia personalizante, ligada piedade, com
possibilidade de intercesses e de graa., com
possibilidade de atalhos, abreviao de dvidas e
antecipao de resgates.
Hierarquia impessoal e modernizada, ligada
disciplina e ao mrito. Igualdade de chances e
impossibilidade de existir fora de regulamentos.
Feminino maternal e domstico. Masculino e pblico.
Perdo, arrependimento e graa. Cura. Legalismo , formalidade e ordem. Carma
Caridade e perdo Dever e ordem
Franciscano Jesuta
Ethos catlico, lgica de compensaes, pluralidade
de eixos e pontos de vista que se compensam uns aos
outros.
Ethos militar e cvico e esprito de servio pblico.
Conjugao do evolucionismo esprita com a
ideologia do mrito. .
Sistema da ddiva. Sistema da dvida.
Pessoa definida por suas relaes. Indivduo torna-se pessoa pelo mrito.
Fonte: pesquisa do autor.


192
3.4 Eixo Religioso III - O Cdigo da Santidade
Desde que iniciou sua carreira de escritor medinico de renome nacional, Chico
abriu mo de quaisquer benefcios que poderiam ser oriundos de suas faculdades psquicas,
como direitos autorais, favores pessoais e empregos. Pelo contrrio, sempre insistiu em sua
desimportncia, comparando-se a animais de carga, a p ou a vermes aquilo que estaria
metaforicamente mais em baixo. Trata-se de um protocolo da humildade, um dos itens
que conformam a sua imagem de homem pblico, esprita e cristo modelar. Perante as
pretenses morais dos homens, ele coloca-se no plano mais baixo possvel, como se o
canal de comunicao com o mais alto no dependesse de uma recusa ao mundo, mas de
uma diminuio do self (protocolo de humildade). Seus comportamentos denotam um
atitude prudente de quem anda nas margens do mundo social, uma alegria e resignao
franciscana diante da pobreza e das adversidades, articulados s qualidades de fraternidade,
solidariedade e compaixo crist, bem como uma resignao de renunciante diante da
prpria sorte, to valorizadas em seu espiritismo.
A perspectiva da santidade entre-dois-mundos do modelo de Chico Xavier pode
ser lida tanto como duplicidade quanto como liminaridade. Duplicidade significa que
propriedades de ambos os mundos convivem em sua pessoa, assim como fazem-no
conviver com os membros desses mundos de um modo como os outros no o fariam. Essa
duplicidade, vivida como cuidado e rigidez, apreciada como santidade pela leitura dos
peregrinos que acorrem semanalmente a Uberaba em busca de um contato com o mdium.
Nas biografias, Chico convive com os homens, mas tambm visita e conversa com os
espritos com a mesma familiaridade.
193
Em cada mundo de que participa ele realiza um cdigo de prudente alteridade:
mdium receptor dos espritos, eles lhe mandam mensagens e ele lhes empresta a
materialidade de seu corpo para servir de intermedirio para o mundo dos homens. A estes
ltimos ele oferece a sua espiritualidade, sua mediunidade e seu exemplo de
comportamento e linguagem.
Como intermedirio, Chico comporta-se como algum que anda nas margens dos
mundos: trata-se de um ser essencialmente liminar, no sentido em discutido por Turner
(1974), diferena de que toda a vida de Chico tem esse carter de margem, como se
fosse obrigado, como cristo, santo e esprita, a viver a sua relao com a humanidade em
constante communitas. Duplo, participando de uma essncia humana e de outra divina ele
se quer apenas um humilde intermedirio, um mero trabalhador cumprindo uma
misso.
Santo popular e renunciante esprita, em permanente contato com a esfera do
alm, e modelo de virtudes crists, a aliana com os valores do mais alto impe ao
indivduo Chico renncias a certas esferas de compromisso social que denotariam aliana,
como casamento, dvidas ou aceitao de favores por parte de pessoas mais ricas. Com
relao ao uso de sua mediunidade, Chico age tambm como um de cumpridor de ordens
disciplinado, aplicando estritamente o preceito dai de graa aquilo que de graa
recebeste na reinterpretao esprita da tradio crist. Ora, esse preceito da doutrina
esprita foi historicamente utilizado para combater o uso pago da mediunidade, a cobrana
dos servios por parte de mdiuns e curandeiros, alm de ajudar a criar a to almejada
imagem de respeitabilidade do movimento esprita na sociedade brasileira,
desidentificando-o do baixo espiritismo, prtica desde sempre suspeita de charlatanice
194
e explorao da credulidade popular
121
.
A relao material com o plano espiritual, a que aludi acima, implica numa rgida
disciplina. Chico caxias na sua relao com a espiritualidade superior e no trato com as
coisas humanas: comandado por um senso inflexvel de dever, supervisionado
estritamente por Emmanuel que no lhe confere privilgios. Do contrrio, sofre duras
provas ao longo de toda uma vida de austeridade, tanto na subsistncia quanto em
sofrimentos causados por doenas e privaes. caxias em todos os seus hbitos
pessoais, inclusive na recusa de qualquer privilgio material, qualquer situao que
pudesse configurar o que poderamos chamar de peculato espiritual.
Com os espritos e com os valores da espiritualidade ele receptor (pois o
telefone s toca de l para c, como costuma dizer) e toda a sua biografia pode ser lida
luz de uma misso. Da procede a sua designao comum enquanto esprito
missionrio, apstolo ou esprito superior.
Alternando os modelos de santo e de caxias, Chico encarna tambm a forte
rejeio do espiritismo para com a vertente carnavalizante da sociedade brasileira, para
com a desordem, que engloba as possibilidades da malandragem e da marginalidade, e
onde o prprio cdigo da vingana est contido. Perante o sistema de valores esprita, no
tem cabimento a inverso da ordem, a quebra momentnea ou permanente das convenes
sociais, as misturas e os excessos carnavalescos, encarnados na exaltao de personagens

121
Sobre a questo do baixo-espiritismo e sua relao com a implantao social do
espiritismo ver Giumbelli (1997).
195
marginais
122
. O contato e os valores religiosos antimaterialistas do espiritismo podem,
enquanto perspectiva do mais alto ou do outro mundo, suprir essa necessidade de
aproximao conciliatria de domnios socialmente desiguais na medida em que as nicas
diferenas que contam so as de mrito e elevao espiritual aos olhos de Deus. Ou seja, o
religioso promove um nivelamento das diferenas diante do plano espiritual termo de
denso significado para o espiritismo, que exprime um lugar, um plano para o mundo e
uma ordem definida de valores a serem vividos no plano intramundano.
Como pessoa social, Chico Xavier celibatrio, renuncia ao sexo e ao cdigo da
aliana em nome de uma aliana com o mais alto ainda que no recuse as tarefas de
tutor de suas irms em sua juventude para cuidar de sua famlia espiritual:

Chico ouviu, meditou e hoje est convencido de que Deus e os
orientadores espirituais privaram-no do amor fsico para que ele se
dedique ao amor por todos. (Machado:, p. 110)

Tambm aqui a renncia de Chico no implica numa atitude fora-do-mundo,
mas de praticar a sua verso do imitatio christi, enquanto um irmo entre-dois-mundos,
na ambivalncia e na fragilidade liminar de quem vive em communitas com o resto dos
homens. Chico um esprita de cunho eminentemente evanglico, tanto que as obras de
Emmanuel no cansam de propagar o Culto do Evangelho no Lar como a mais relevante
das prticas espritas.

122
Nas recomendaes espritas o carnaval como as festas e os prazeres, de um modo geral,
deve ser vivido com moderao, saudavelmente. Como resultado, entre os espritas praticantes,
h aqueles que se retiram que fogem do carnaval e aqueles que dele participam.
196
O seguinte exemplo exemplar da relao de Chico com os presentes materiais.
Fernando Worm relata que tentou enviar a Chico um presente de uma vigem que havia
feito Itlia, um azulejo comprado numa loja nas runas de Pompia:

Respondendo-nos, Chico Xavier ponderou que talvez a relquia
pompena (sic) viesse a quebrar-se no trajeto postal e sugeriu aguardar
uma eventual viagem a Uberaba sugeriu aguardar uma eventual viagem
a Uberaba para lev-la pessoalmente.
Algum tempo depois entregvamos pessoalmente ao Chico a
nossa modesta lembrana prometida. Contemplando longamente a
pintura da nobre e esbelta figura da jovem romana, carcomida pelo
tempo e com visveis rachaduras na reproduo do original, e aps
escrever uma dedicatria na face posterior da pea, devolve para ns
dizendo: Agora peo-te que a leves de volta. Guarda-a contigo.
Surpreso pelo inesperado do gesto, embora sabedor de que o
mdium kardecista no recebe presentes nem aceita recompensas
materiais, redargi: mas Chico, a lembrancinha to simples, veio de
to longe...por que no a aceitas? Toma, ela tua...
A resposta no deixou de ser igualmente surpreendente para
mim: Sim, a partir deste instante ela passou a ser minha pela retina
espiritual. A ti e aos teus familiares peo que fiquem de guardies desta
preciosa relquia. Deus nos abenoe sempre.( Worm, op. cit. , p. 9)

Com os encarnados ele tambm submetido por seu mentor a uma rgida
disciplina: no mbito das trocas materiais ele preferencialmente doador (mensagens
psicografadas, livros, exemplo, consolo, curas ), reservando-se a participar de um circuito
de ddivas apenas na perspectiva espiritual: ele no recebe o presente mas apenas a
inteno, o hau do presente. O caso do presente devolvido de Worm ilustra o cdigo a que
Chico Xavier estava submetido e a habilidade mpar de desvencilhar-se de situaes como
essa: o presente retorna ao doador sem configurar uma recusa da inteno que o animou.
De incio, Chico alega riscos de extravio, mas no se furta a dar uma satisfao posterior e
aceitar a ddiva. Na lgica da ddiva, a devoluo do presente geralmente significa a
recusa em participar de uma interao pessoal, mas a dedicatria escrita junto com a pea
197
devolvida (onde pede que a famlia de Worm seja guardi do presente), mais a justificativa
pessoal onde encerra a questo afirmando que a relquia j era sua pela retina espiritual,
resolveu a questo ao reduzir a circuito da ddiva a sua estrutura essencial. Chico aceitou
espiritualmente a ddiva, ou seja, aceitou o hau inscrito na oferta, mas furtou-se a
aceitar o presente, veculo material potencialmente arriscado por ser uma permanente
fonte de dvidas sobre os compromissos que a sua aceitao encerra. No caso em questo,
ele aceita a inteno desinteressada, sublimada de qualquer chance de obrigar a uma
contraprestao material ou ento a obrigaes pessoais, como se, ao segmentar um
presente em matria e esprito (ele meu pela retina espiritual) e conferir substncia
autnoma sua face imaterial, ele pudesse envolver-se forma purificada no sistema da
ddiva. a relao espiritual que tem com o mundo material, no qual ocupa sobretudo o
posto de doador, que permite a Chico manipular simbolicamente (ou espiritualmente, num
ponto de vista emic) o prprio dom imaterial, ou hau contido no presente, recusando-os
sem caracterizar inaceitao ou desfeita. Em Chico Xavier pode-se aplicar ao p da letra
o provrbio o que vale a inteno: para o mdium mineiro, a ddiva tem mais realidade
que o presente em si, pois ele vive a dimenso espiritual como ontologicamente mais real e
intensa do que a material.
Uma mulher agradecida por ter recebido mensagem do falecido pai tentou pagar
Chico em dinheiro, tendo recebido a seguinte resposta:
- No posso aceitar, minha irm, nenhum dinheiro. Tudo que
recebo de graa, vem do mais Alto, por misericrdia imensa do Pai,
devo tambm dar de graa para continuar digno do Amparo que lhe
recebo. (Gama, p. 167)

Se o sistema da dvida se configura perante uma lei abstrata, remetendo no
198
espiritismo a uma regulao impessoal por uma ordem superior, cuja analogia privilegiada
, em Chico, com uma concepo de Estado, antes que de indivduo, sua relao primeira
regida pela lgica da ddiva com o mundo espiritual. Intermedirio de uma relao entre o
humano e o espiritual, ele passa para os encarnados as mensagens, bens e curas, como
contraprestao mediata pelo mundo espiritual ter-lhe concedido os dons que usa.
Como receptor dos espritos e doador em relao aos humanos, ele relaciona-se
com cada membro dos mundos como se relacionasse com o seu conjunto, com a srie,
para usarmos um termo classificatrio. Assim, sendo preferencialmente receptor material
para os espritos, ele est numa tpica situao de dom para com a srie dos espritos
amigos, numa narrativa em que paga dvidas atravs do cumprimento de sua misso.
Com os encarnados ele preferencialmente doador espiritual e intermedirio de graas e
intercesses, reciprocando com a Espiritualidade Superior atravs da srie dos homens.
Por outro lado sua relao material com o mundo espiritual faz com que ele
possa tanto ser o mdium de espritos amigos quanto ser vtima de espritos inimigos ou
baixos que seguidamente tentam atingi-lo materialmente com armas espirituais. Elas
atingem-no como qualquer arma do mundo material o atingiria. No sistema esprita, os
espritos das trevas, pouco evoludos, esto para os espritos de luz como a matria est
para o esprito. Logo, eles esto em posio equivalente matria, no duplo sentido de
densidade e inferioridade, de valores e de comportamento. Nesse sentido, a resposta de
Chico s agresses materiais dos espritos uma resposta elevada, espiritual. O
mdium no revidando s agresses, respondendo com a prece, a compreenso bondosa e
a resignao. Ou seja, relaciona-se com eles como doador espiritual comportamento
inspirado pela mesma lgica com que se relaciona com tudo aquilo que material -, o
199
que os espritos trevosos no suportam.
(...)A magnfica lio se repete e se repetir, por muitas vezes
durante a sua vida.
Diante do alarido o silncio
Diante da calnia a prece
Diante da ofensa o perdo
(...) Qualquer outra atitude que expresse revide, ali [na FEB, a
Casa de Ismael] no encontra ressonncia.
Nenhuma defesa, nenhum revide.
No h do que se defender.
A linha do comportamento a do Evangelho de Cristo.
aquela traada pelo Divino Amigo faz qual ele se faz o
exemplo.(Schubert, 1986, p. 135)

A calnia, a ofensa e a desmoralizao pelos homens tambm so presentes ou
dons envenenados pois, alm de desafiarem ao revide (uma forma de contraprestao,
sem dvida), ali que a linguagem atinge o mximo de sua densidade e materialidade, na
acepo nativa. Prender-se a ela seria no apenas atingir um padro vibratrio
condicionado pelo adversrio quanto comprometer-se diante da lei, ou seja prejudicar o
carma, podendo inclusive vir a anular, no caso, os seus poderes medinicos. Reagir a
ofensas na viso esprita o mesmo que acionar o cdigo da vingana, um circuito
condenado de prestaes e contraprestaes, ainda que de alto interesse narrativo nas
histrias de obsesso, na medida em que faz equivaler o par de papis obsessor / obsidiado
a uma relao circunstancial e transitiva, como manifestao de outra relao em vida
anterior, tambm circunstancial e transitiva, entre algoz e vtima. No entanto, e volto a esse
assunto no ltimo captulo, seu interesse exemplar das disposies e comportamentos que
o esprita no deve cultivar e Chico, nesse sentido, d o completo testemunho desse
sistema valores em suas atitudes.
Assim, como santo e esprita, ele renuncia aos diversos circuito de trocas que o
200
comprometeriam pela lgica da ddiva: troca de presentes, troca de favores, trocas
matrimoniais, direitos autorais, oriundos de encarnados, mas no renuncia ao circuito da
intercesso e da graa. No entanto, h uma situao em que Chico Xavier doa bens
materiais em abundncia, na prtica da caridade para os pobres, que historicamente
fazem filas para receber suas ajudas materiais, para quem ele d ranchos, roupas, vveres,
cobertores, travesseiros, etc. Ali Chico est doando como mediador de uma misso
humanidade na figura dos pobres, atualizando o sistema de catlico de caridade. Ele no
doa como indivduo para indivduo, mas como intermedirio exemplar de atos cristos para
a srie social e religiosa dos pobres. Nesse sentido, o ato de caridade repete a imitatio
christi que caracteriza a realizao de sua misso
123
.
Mesmo sendo esprita com uma postura sincrtica em relao ao catolicismo,
Chico recusa a qualificao de santo sem, entretanto, poder escapar da dinmica imperativa
de relaes sociais, representaes, expectativas de santidade que as procisses e romarias
a sua casa engendraram, tendo que se amoldar a elas na forma de atendimentos no centro
esprita a familiares em busca de mensagens e doaes materiais de caridade.
Como santo, ele tem a capacidade de transfigurar situaes, englobando-as pela
lgica do mais alto como quando foi a um bordel e, ao reconhec-lo, todos se puseram a
rezar (Souto Maior, op. cit., p. 30 ) ou, ento, quando conseguiu a arrecadao diria de um
mendigo de Pedro Leoplodo no auxlio ao enterro de seu ex-patro. Suas relaes, sem
celebrar a marginalidade, a ela se dirigem com o intuito de inclu-la no circuito da caridade

123
De informantes espritas eu ouvi restries e interpretaes divergentes da prtica da doao
material. Para este, uma necessidade material pode ser uma provao necessria e a caridade que,
201
e pregao esprita. Assim, Chico vai a penitencirias e, a despeito das advertncias que
recebe, dispensa segurana no contato direto com os presos, assim como d mais ateno e
tempo aos mais pobres e malcheirosos em suas audincias.
Pela mediunidade ele transfigura tambm o sentido emprestado s situaes
atravs da reinterpretao esprita dos males e infortnios. Ranieri conta que, ao visitar
um menino
aleijado, de nome Emmanuel, entrevado numa cadeira de rodas, cuja me era
extremamente pobre e doente, Chico interpretou a situao atravs de uma narrativa:
- Pois Ranieri, nosso amigo Emmanuel foi Robespierre,
outrora, na Frana; governou o povo francs, no terror, e conquistou
uma legio de inimigos. Como prova renasceu assim; aleijado, e nessas
condies, torturado. Com ele acontece um fato interessante:
- Quando dorme e o seu esprito desprendido sai do corpo,
aqueles a quem mandou matar na Revoluo avanam contra ele,
desesperados e o atacam. Aflito, aterrorizado, retorna ao corpo fsico,
onde se oculta, e desperta, deste lado, aos gritos. Este corpo deformado
desse jeito, ainda assim, uma fortaleza e um refgio. No comeo, eram
centenas. Mas no correr dos anos, tm sido esclarecidos pelo esprito de
Emmanuel e outros amigos espirituais. Agora, restam poucos. Quando
esses inimigos no o atacam, ele ento procura a me e a obseda. A ela
fica louca. J esteve internada por isso.
Quando ele se afasta dela, a pobrezinha fica boa, volta ao
normal.
Diz nosso Emmanuel que, quando essas ltimas entidades
inimigas forem doutrinadas, ele desencarnar.
Fitamos estarrecidos aquela criaturinha indefesa que ali estava.
Poderoso tirano, que mandara milhares para a guilhotina, jazia agora,
depois de quase dois sculos, num bero de enfermidade, sob o guante do
desespero e da dor. (Ranieri, s.d, p. 24)




neste caso, estaria mais no esclarecimento espiritual do que propriamente no mbito da caridade
material.
202
Ou ento, aps visitar uma me muito doente que morava numa choupana miservel
com a filha:
Esta me com a filha sempre nos braos me faz lembrar um
quadro da Madona. Este dois espritos, naturalmente em resgate de
existncias anteriores, so para mim nobre exemplo de f e de aceitao
que muito me edificam. Muitas vezes, em horas difceis, ou em momentos
de provao dos quais preciso e mereo, meu pensamento se volta para
esta casa e aqui encontro novas foras. (Worm, p. 11)



Da mesma forma, os eufemismos que dominam a retrica de Chico Xavier
tambm se explicam pelo processo de segmentao e hierarquizao a que submete todas
as coisas do mundo: da mesma forma que as pessoas, os presentes e as ofensas, a
linguagem uma espcie de dom que tambm pode ser segmentada numa parte
espiritual (pensamento, contedo e inteno) e material, como veculo de expresso (sons,
texto) e hierarquizada em superior e inferior, sutil ou densa, de vibrao elevada
ou de baixa vibrao
124
.
Alm de interpretar acertadamente a concepo esprita das implicaes morais e
fludicas das vibraes contidas nas palavras, o bigrafo Souto Maior percebeu com muita
pertinncia a maestria de Chico em lidar com metforas e eufemismos:


No seu mundo no havia prostitutas, mas irms vinculadas ao
comrcio das foras sexuais. Os presos eram educandos, o
empregados eram auxiliares, os pobres eram os mais necessitados,
o mongolides eram os nossos irmos com sofrimento mental, os

124
Deve-se evitar a tentao de fazer esta oposio eqivaler concepo sausurreana do
signo, que pressupe a unidade indissocivel de significante e significado. Para o espiritismo, desde
o Livro dos Espritos, o pensamento s depende da linguagem em alguns estgios de evoluo
espiritual. S os espritos menos evoludos a utilizam e a tendncia do progresso a eliminao da
necessidade da articulao verbal, da linguagem, em benefcio do pensamento. bvio que a
dualidade esprito x matria, no caso, homloga oposio entre pensamento e linguagem.
203
adversrios eram nossos amigos estimulantes e os maus eram os
ainda no bons. Ningum fazia anos e sim, janeiros ou
primaveras. Os filhos de mes solteiras deveriam ser encarados como
filhos de pais ausentes. (Souto Maior, p. 93)



A despeito de possveis aproximaes com o politicamente correto o estilo
lingistico de Chico aponta para uma direo diversa. Enquanto o politicamente correto
tem uma inspirao puritana de reconceitualizar o mundo sem ambigidades nem
discriminaes ou seja, o politicamente correto corrige injustias atravs da linguagem,
Chico atualiza uma verve catlica e mineira, que no abole as distines hierrquicas
mas suaviza-as em virtude da crena na desimportncia relativa de todos perante o Plano
Espiritual. Difere da linguagem encontrada nos livros de Allan Kardec, mais rida e
pontificadora. Difere ainda da linguagem severa de seu mentor Emmanuel, mais
assemelhada a de um rgido sacerdote jesuta. Nesse sentido, o eufemismo a fala mais
espiritualmente sutil num plano de evoluo tido como ainda dependente deste instrumento
to falho que a linguagem perante o pensamento. O eufemismo como estilo lingstico
marcado pela sutileza dos enunciados usado como forma a mais suavizante possvel
de fazer afirmaes, estando para a linguagem assim como o esprito est para a matria.
Ele uma linguagem purificada, aproximando-se de um pensamento desmaterializado,
como o mximo de espiritualizao a que a linguagem de Chico poderia atingir, na viso
esprita. Alm disso no se trata de identificar o politicamente correto em sua linguagem
mas o liminarmente correto a partir de uma certa matriz de valores, esprita e crist.
Alm de transfigurador de situaes, ele transfigura conceitos densos em sutis atravs de
eufemismos. Ou seja, para Chico, o eufemismo o tropos retrico espiritualizante por
excelncia:

204
Quadro 3: Eufemismos de Chico Xavier
SENSO COMUM EUFEMISMOS
Ricos Administradores de tesouros de Deus
Prostitutas Irms vinculadas ao comrcio das foras
sexuais
Presos Educandos
Empregados Auxiliares
Pobres Mais necessitados
Mongolides Nossos irmos com sofrimento mental
Adversrios Amigos estimulantes
Filhos de mes solteiras Filhos de pais ausentes
Aniversrios Janeiros ou primaveras
Fonte: pesquisa do autor.
Analisando os eufemismos usados devemos notar que os mesmos no tentam
contrapor-se aos conceitos do senso comum, mas suavizar o estigma a eles associado. Em
segundo lugar, a fraternizao ou irmanizao crist de todos , ali, um procedimento
ideologicamente inclusivo de desrotulao e reinterpretao de sua condio com base na
infuso de um significado transitrio categoria renomeada: preso o educando e o rico
o aministrador dos tesouros de Deus. A transfigurao metafrica dos eufemismos de
Chico suaviza a violncia real dos preconceitos, da excluso social, das relaes sociais de
violncia simblica e dominao, atualizada pelas operaes de rotulao, apenas na
medida em que essa transfigurao no se percebe como restrita ao terreno retrico mas,
como venho sustentando, uma manipulao espiritual da linguagem, oriunda de seu
cdigo liminar de santidade. Tudo se passa como se, mesmo nas conversas e discursos,
tambm formas de dons, Chico intentasse doar e devolver mensagens numa forma
lingisticamente sublimada e purificada dos pesados fluidos ligados s palavras
duras, cujo limite possvel de expresso, no ethos esprita, o eufemismo.

205
3.5 Eixo Letrado: um Projeto Nacional em Direo s Camadas
Mdias Urbanas


Todas as revelaes de Chico Xavier em relao obra de Andr
Luiz levam-nos a uma srie de reflexes.
Por que razo Emmanuel no escreveu, ele mesmo, tais livros?
Ou Bezerra de Menezes, que foi mdico na Terra? Quais os motivos que
teriam levado escolha de Andr Luiz? Quais os critrios adotados para
essa escolha? A verdade que houve atenta, meticulosa e completa
preparao.
Andr Luiz foi o escolhido para transmitir os novos
ensinamentos. E o fez, absolutamente com a orientao segura e sbia de
Emmanuel e Bezerra. E ambos trabalhando de conformidade com as
altas autoridades espirituais.
A forma da narrativa foi planejada, visando facilitar o
entendimento, Andr Luiz corporifica o aprendiz, que se torna, depois
reprter da vida alm-tmulo. Conta as suas prprias experincias ou,
quem sabe, um conjunto de outras experincias que ele, como um recurso
de escritor, as transformar em suas, sem que isto invalide em nada a
fora de seu discurso ou autenticidade.
Se ele fosse um iniciante na Doutrina Esprita, nem por isso
haveria o perigo de prejudicar o trabalho, j que ele era ali, tambm ele,
MDIUM de outros Espritos mais elevados. (Schubert, 1986, p. 101)


Dos dezessete aos vinte e um anos, Chico passa por um perodo de iniciao e
desenvolvimento no espiritismo, quando psicografa o Parnaso de Alm-Tmulo e conhece
o seu mentor espiritual, Emmanuel. Ou seja, trata-se do incio da socializao adulta e
esprita de Chico Xavier.
tambm na fase adulta que surge a parte mais famosa de suas obras,
inicialmente representada pelo Parnaso de Alm-Tmulo, pelos romances de Emmanuel
H dois mil anos, Cinqenta anos depois Paulo e Estevo, Renncia, por Brasil corao
do mundo, ptria do evangelho, de Humberto de Campos e pela Coleo Andr Luiz.
206
Nesta poca, Chico atinge a notoriedade, no s pela difuso de suas obras pela
Federao Esprita Brasileira, mas tambm pelo espanto causado pelo fato do Parnaso ter
sido escrito por um caixeirinho de venda do interior, um mineirinho pobre e inculto que
mal havia terminado o primrio, imagem que ele no apenas nunca desmentiu, como
sempre fez questo de reforar em suas inmeras entrevistas.
O prprio incentivo de Manuel Quinto, jornalista e prcere da FEB, no incio de sua
carreira, indica algumas afinidades entre os dois, principalmente no que toca
recomposio social do espiritismo em direo s classes mdias, sinalizada pelo exemplo
de Chico Xavier. Como Chico, Quinto (alis prefaciador do Parnaso) vem do comrcio e
ascende socialmente com grandes dificuldades, instruindo-se pelo autodidatismo. No
prefcio, assim ele apresenta Chico Xavier, salientando a origem pobre, humilde, a
pouca instruo e as dificuldades do mdium:
Quem Francisco Cndido Xavier? Ser um rapaz culto, um
bacharel formado, um rotulado desses que por a vo felicitando a
Famlia, a Ptria e a Humanidade? Nada disso. O mdium polgrafo
Xavier um rapaz de 21 anos, um quase adolescente, nascido ali, assim
em Pedro Leopoldo, pequeno rinco do estado de Minas Gerais. Filho de
pais pobres, no pde ir alm do curso primrio, dessa pedagogia
incipiente e rotineira, que faz do mestre-escola, em tese, um galopim
eleitoral e no vai, tambm em tese, muito alm das quatro operaes e
da leitura corrida, com borrifos de catecismo catlico, de contrapeso.
rfo de me aos 5 anos, o pai infenso a literatices e, ao demais
premido pelo ganha-po, bem de ver-se que no tinha, que no podia
ter o estmulo ambiente, nem uma problemtica hereditariedade, nem
um, nem dez cireneus que o conduzissem por tortuosos e torturantes
labirintos de acesso aos altanados paos do Olimpo para o idlico
convvio de Calope e de Polmnia. (prefcio de Manuel Quinto em
Xavier, 193, p. 18 )



Em vista dessas semelhanas, normal que Quinto tenha funcionado como
padrinho de Chico, juntamente com o seu grande amigo Wantuil de Freitas, que foi
207
presidente da FEB. Tratava-se de uma fase em que iniciavam-se as atividades da editora da
FEB e a caudalosa produo de Chico insere-se perfeitamente no projeto de uma promoo
mais agressiva do espiritismo atravs do livro, que caracterizou a gesto de Guilhon
Ribeiro presidncia da entidade
125
.
A disputa em torno da interpretao do fenmeno Chico Xavier jamais ps em
dvida o seu dom, mas sim o seu significado: uns o tinham na conta de realizador de
pastiches, outros como mdium extraordinrio
126
.
Compatibilizando-se com a cultura beletrista e bacharelstica das elites brasileiras
nos anos 30, compreensvel o impacto causado por Parnaso de Alm-Tmulo, em que
dezenas de poetas desencarnados tenham comparecido sob a pena psicogrfica do
mdium Chico Xavier, passando a defender os ideais espritas. No casual a escolha da
poesia como forma de expresso do mdium. Consagrada como um gnero literrio de
suma importncia, ser capaz de ler e declamar poesias fazia parte da formao escolar e at
de certos jogos de salo, a esta poca
127
. No raro os poetas, como Olavo Bilac, eram
celebrados e identificados com ideais nacionalistas. No simples, em nossos dias,
reconstituir o clima simultaneamente oral e letrado dessas situaes, mas com certeza h
um relao entre a posse ornamental da capacidade de declamao potica e o
pertencimento s elites letradas, que dificilmente se estabeleceria na atualidade, a qual
contribuiu decisivamente para chamar a ateno dos literatos da poca para o espiritismo.

125
Sobre a gesto de Guilhon Ribeiro presidncia da FEB, ver Giumbelli (1997).
126
Sobre a polmica ensejada pelo caso Humberto de Campos, ver Timponi (1985 ) e Bertolli
Silva (1997).
127
Sobre a cultura brasileira ser tradicionalmente mais oral do que letrada, ver Cndido (2000).
208
Em segundo lugar, a questo do estilo tinha uma maior ressonncia do que a mera
comunicao de contedos. O debate travado, poca, que reuniu alguns crticos e
literatos, atravs da imprensa, atualizava uma curiosidade cujas razes datam da metade do
Sculo XIX. Com o boom das mesas girantes e na esteira das nfases romnticas nas
experincias transcendentes, os homens de letras do Ocidente sentiram-se atrados por
experincias msticas. No houve grande literato que no tivesse presenciado ou
comentado sesses espritas de Victor Hugo a Monteiro Lobato (Lantier, 1971; Machado,
1983; Inglis, 1987; Ebon, 1977). Nesse sentido Aubre & Laplantine (1990) chamam a
ateno para as relaes do espiritismo francs e brasileiro atravs da reivindicao de uma
herana cultural comum onde, por exemplo, o aparecimento de um Victor Hugo e de um
Balzac nas psicografias no so de forma alguma fenmenos inusitados, mas representam
uma antiga e complexa relao com a cultura francesa.
A novidade do Parnaso de Alm-Tmulo era a pliade de autores que
compareciam na psicografia, muitos oriundos do mais seleto clube da alta literatura de
lngua portuguesa, como Casemiro de Abreu, Castro Alves, lvares de Azevedo, Augusto
dos Anjos, Cruz e Souza e Olavo Bilac, entre outros. Em mdiuns anteriores a Chico,
como Zilda Gama, so escritores clebres do Velho Mundo que comparecem, como Victor
Hugo, e a poesia no tem tanta importncia. Essa circunscrio da mediunidade de Chico
Xavier aos escritores de lngua portuguesa era sem precedentes na histria do espiritismo
brasileiro. Ao reunir poetas brasileiros e portugueses no Parnaso, Chico compromete-se
desde o incio com uma nacionalizao das referncias espirituais, articulando-se ao
beletrismo, reivindicao da herana catlica e portuguesa no Brasil, tudo integrando
com base do sistema de crenas e valores esprita, que reorienta o contedo das poesias
para a divulgao de suas teses e ideais.
209
Atingindo a notoriedade na dcada de 1930, poca de surgimento e difuso da
umbanda e de emergncia de propostas polticas de efetivao de uma identidade nacional,
o movimento esprita brasileiro encontra em Chico Xavier um grande aliado na
implementao de uma nova proposta de relao com a religiosidade e com a nao,
exposta em Brasil, corao do mundo, ptria do evangelho, pelo esprito de Humberto de
Campos.
Brasil Corao do Mundo, Ptria do Evangelho , juntamente com Nosso Lar,
um dos livros mais importantes na histria do espiritismo brasileiro, sendo reconhecido
como uma das obras mais importantes a nortear a prtica dos espritas, principalmente a
partir do Pacto ureo (o congresso de unificao das federaes espritas, em 1949
128
).
Na discusso aqui proposta, ele figura como um dos fundadores de uma tradio esprita
brasileira, a partir da dcada de 30.
Neste livro h uma reflexo sobre a misso histrica da implantao do
espiritismo em solo tupiniquim, onde emerge uma certa vocao brasileira triunfante do
kardecismo, em que a histria da colonizao e da formao desta nao passa a ser lida
luz de uma programao no plano espiritual superior. Esgotadas as possibilidades das
civilizaes europias regenerarem a humanidade, Cristo trava dilogo com seu assistente
Ismael, designando-a para a misso de transplantar a rvore do Evangelho para o pas do
Cruzeiro, que ser a futura Ptria do Evangelho. A histria da formao da nao
confunde-se com os desgnios da equipe espiritual de Ismael. Rio de Janeiro e Minas
Gerais so os grandes centros de irradiao da proposta evanglica de brasilidade,

128
- Sobre o pacto ureo, ver Aubre & Laplantine (1990) e Santos (1997).
210
combatendo os excessos inditicos do Amazonas e a influncia platina no Sul
129
.
O Brasil celebrado por conseguir manter a unidade territorial ao longo do
tempo e no ter derramado sangue nas grandes transformaes histricas, coisa que a
civilizao hispnica no conseguiu concretizar. As caractersticas do povo brasileiro
associam-se idia, circulante na poca, do congraamento harmonioso das trs raas
num povo com tendncias pacficas, que habitava os discursos de diversos tericos sociais.
Bondade, fraternidade e religiosidade so as principais caractersticas do povo brasileiro.
Os principais personagens da histria nacional so encarnaes de espritos missionrios,
em cumprimento da tarefa delegada pelo prprio Cristo a Ismael. Assim, Estcio de S
reencarna na figura de Oswaldo Cruz, que em outra encarnao ser, segundo a tradio
esprita, o Esprito Andr Luiz, autor da famosa srie Andr Luiz, ditada a Chico Xavier.
Toda a seqncia da narrativa conduz ao aparecimento do espiritismo, produzindo uma
mitohistria esprita da nao e de sua responsabilidade no concerto dos povos, liderada
pelo missionrios, encarnados e desencarnados. Assim, Tiradentes, ao morrer, resgata a
dvida contrada ao ter sido um cruel inquisidor em vida anterior, tornando-se, no mesmo
gesto, smbolo da luta pela independncia da nao. Na viso esprita, a nao construda
paulatinamente pela ao de espritos missionrios, ela mesma um indivduo coletivo
dotada de um telos glorioso, cuja origem remonta a um plano do prprio Cristo.
No o caso de se analisar a extensa obra de Chico Xavier, mas de detectar
algumas tendncias gerais e articul-las trajetria do mdium e s transformaes do

129
- Interessante como Chico Xavier foi recebido com reservas por espritas gachos, mesma
poca, conforme relata a escritora esprita Sueli Schubert. No espiritismo, esses contedos so
211
pblico leitor de suas obras. Em primeiro lugar, seu carter de intercessor privilegiado com
o plano espiritual, especialmente no domnio das letras, liga-se formao de um cnone
ritual, literrio, narrativo e mtico para o espiritismo brasileiro. Este assume uma feio
literria e nacional tanto pelo Parnaso de Alm-Tmulo quanto por Brasil, corao do
mundo, ptria do evangelho, e um decidido carter cristo nos romances de Emmanuel H
2000 anos, Cinqenta anos depois e Paulo e Estevo
130
. Mas com a srie Andr Luiz,
iniciada em Nosso Lar, que Chico consolida uma proposta que une diferente esferas, a
religiosa e a nacional, em livros cujo cenrio privilegiado o chamado plano espiritual.
A categoria plano espiritual fundamental no espiritismo de Chico Xavier.
Trata-se de um termo polissmico, que designa o lugar onde habitam os espritos e um
conjunto de valores que orientam as suas aes, simultaneamente um parmetro de seu
ethos e, por outro lado, significando um projeto para o mundo. Novamente h uma fuso
de valores oriundos de uma matriz sincrnica mas que pretendem se realizar
diacronicamente como evoluo e, por isso, ganham a forma necessria de uma
narrativa.
Nosso Lar, ditado a Chico Xavier em 1943 pelo esprito Andr Luiz, um dos
livros paradigmticos do espiritismo brasileiro. Espcie de romance de formao, nele
relatada a experincia ps-morte do autor espiritual na colnia Nosso Lar, situada acima
da Terra. Ao narrar a sua experincia, Andr Luiz reitera as crenas e valores espritas

quase sempre sintomticos de disputas entre grupos, com apelo a referncias espirituais como
fontes de autoridade na conduo da disputa.
130
Crist, ibrica e brasileira, como identidade tripartida, mas letrada tambm, poderia ser uma
boa descrio da reivindicao de identificaes explcitas contidas nos posicionamentos literrios
de Chico Xavier.
212
sobre a substncia do cotidiano no plano espiritual, aproveitando para reafirmar a profisso
de f esprita numa evoluo adquirida pelo aprendizado, pela caridade e pelo trabalho. O
texto formado por uma srie de captulos curtos, com o predomnio de longos dilogos
doutrinrios sobre os valores espritas, apresentando uma forma imaginada de organizao
social num mundo governado burocraticamente por ministrios, onde os habitantes se
dedicam a tarefas edificantes, atualizando uma espcie de utopia esprita de vida
comunitria.
Do ponto de vista enunciativo, o texto segue um padro monolgico, contado
pela voz do protagonista, cujo tom onisciente e memorialista, ou seja, de organizao
retrospectiva de suas vivncias, pontuado de valoraes sobre as situaes e as
personagens. O narrador senhor da situao, revestindo cada camada da narrativa com
um metadiscurso teolgico. Cada episdio relatado, cada sensao, so interpretados
dentro do referencial esprita, num movimento espiralado de descobertas progressivas,
rumo aquisio da cidadania plena na colnia Nosso Lar. As personagens, mais planas,
pouco se individualizam em seus discursos e aes, passando a impresso de serem todas
mscaras, personae de um mesmo discurso, dedicado a fornecer exemplos morais ou
esclarecer rotinas da vida aps a morte e cujo grande protagonista so as leis divinas do
espiritismo. Ou seja um tipo de romance de tese em que o narrador, ou algum dos
personagens comenta os acontecimentos atravs de um metatexto, longa dissertao
doutrinria inserida em cada captulo, que funciona sempre ao modo de uma lio, onde os
ensinamentos so transmitidos.
Reza a tradio oral esprita que, em encarnao anterior, Andr Luiz foi Oswaldo
Cruz, mdico sanitarista herico de fortes ideais republicanos. E, anteriormente a Oswaldo
213
Cruz, teria sido Estcio de S, Capito-mor e fundador do Rio de Janeiro, onde situava-se a
capital federal e a sede da Federao Esprita Brasileira. Como Emmanuel, Andr Luiz
tambm constri a sua identidade pelo recolhimento de traos metonimicamente
disseminados em encarnaes anteriores, no caso juntando heris nacionais. Ou seja,
tambm aqui o sincrnico veste mscaras diacrnicas: Mem de S, pela bravura e esprito
pioneiro, que combina a raiz portuguesa com a origem da nacionalidade brasileira, e
Oswaldo Cruz , pelo esprito pblico e pela fuso do ideal mdico com o cientfico; todas
essas caractersticas somam-se no personagem e autor Andr Luiz, o mais cientfico,
jornalstico e sociolgico dos espritos que ditam mensagens a Chico Xavier. A
diviso do trabalho espiritual com Emmanuel afirma-se, um funcionando como referncia
para questes doutrinrias e o outro para as cientficas, esclarecendo pontos polmicos
sobre vida aps a morte, problemas experimentais da mediunidade, obsesso e conselhos
prticos de convvio familiar.
Ao formar um conjunto de referncias prprio, o espiritismo brasileiro
independendiza-se de qualquer dependncia em relao a seus confrades franceses, atravs
de uma ampla base literria para estudo e citaes que colocava o segmento ligado FEB
em companhias literrias mais familiares ao pblico do que o polmico francs Jean-
Baptiste Roustaing.
Um grande espectro de autores espirituais manifestou-se na pena medinica de
Chico Xavier. Aps a colaborao com Waldo Vieira, em que os livros de Andr Luiz
passam por um perodo de complexificao extrema na linguagem, a partir dos anos 60
ganha fora a publicao de livros de mensagens. Trata-se de cartas psicogrficas a
familiares que consultavam o mdium em Uberaba. As temticas do sexo livre, da
214
juventude e das drogas passam a ganhar espao em seus escritos e a linguagem fica mais
leve e direta, com pargrafos mais curtos e sintticos. Acompanhado o esprito de
reestruturao editorial da linguagem por que passou a indstria do livro
131
a partir dos
anos 70, especialmente com Jovens no Alm (1975) e Somos Seis (1976), a linguagem dos
escritos assinados pela mediunidade de Chico modificam-se na direo dos novos padres
do pblico leitor, curioso pelas respostas do espiritismo s questes que emergiam. Sem
pretender extrair concluses taxativas apenas a partir da evoluo cronolgica, pode-se
com toda a certeza afirmar que essas mudanas sinalizam uma nova relao do espiritismo
com o pblico leitor. Alguns situavam-se em pequenas categorias mdias emergentes da
populao, em recente processo de ascenso social durante o perodo desenvolvimentista
dos anos 40 aos anos 60, poca de crescimento das religies medinicas no Brasil. A partir
de sua mudana para Uberaba, em 1959, Chico passa a distribuir para outras editoras e
centros espritas os direitos autorais de suas obras, num discreto distanciamento da
Federao Esprita Brasileira.
Findo o perodo mais erudito e orgnico de implantao de um espiritismo
sincrtico, a mudana na orientao editorial em Chico Xavier indicar um privilgio da
vertente mais popular em suas psicografias. Chico pavimentava o caminho para a
modernizao da linguagem dos espritos, em direo ao estilo que aparece nos livros
assinados pelas mdiuns Zibia Gasparetto e Vera Lcia de Carvalho. As mudanas
anteciparam uma pluralizao nos modos de ser e participar do espiritismo, prenunciadas
em prticas espritas inspiradas no mdium de Pedro Leopoldo, mais voltado a pblicos

131
Para um estudo sobre as mudanas do livro e de seu pblico a partir dos anos 60, ver o
trabalho de Sandra Reimo sobre o mercado editorial brasileiro (1996)
215
maiores, menos cientfico, mais evanglico e simplificado em sua linguagem, mais
sincretizado em sua referncia aos santos catlicos e figura de Maria. Com Chico Xavier,
o espiritismo atinge uma espcie de pice de uma vocao mediadora, cujo centro a
preeminncia carismtica dos mdiuns em sua popularizao.
No entanto, mais do que qualquer outro mdium ou adepto do kardecismo, Chico
Xavier contribuiu para criar uma cultura literria esprita com uma forte raiz em
religiosidades vividas no Brasil. Tudo indica que esta fase herica de popularizao de um
espiritismo sincrtico e cvico, sintetizada a partir de e centrada no carisma do mdium de
Pedro Leopoldo, esteja sendo substituda pelas atuais tendncias de segmentao e
privatizao da experincia religiosa esprita, que remetem pluralizao das matrizes de
produo de significado para a experincia e os valores espiritualistas no Brasil, somados
influncia da Nova Era, da auto-ajuda, ao cortejo do mercado e difuso de uma
infinidade de romances que se dizem medinicos, ligados ou no ao Movimento Esprita
organizado. Ora tudo isto remete formao de novas modalidades de ser e pertencer
cultura esprita, especialmente relacionada a um pblico que l romances medinicos, mas
identifica-se s parcialmente com a participao em atividades de centros espritas.

3.6 Concluso: as Snteses do Mito Chico Xavier
O exemplo de Chico Xavier paradigmtico dos caminhos e dilemas que o
espiritismo trilha na sua relao com a sociedade e com a cultura brasileira no Sculo XX.
Religio letrada e racionalista, ela principia por ser adotada pelos segmentos mais
elitizados do Brasil pr-republicano, ainda que alguns de seus pioneiros tenham
216
participado de causas identificadas com a ao poltica mais progressista da poca, o
espiritismo se populariza atravs dos servios de cura, do receitismo medinico e passa por
movimentos de fragmentao interna e concorrncia de outras religies medinicas a partir
dos anos 1920, como o caso da Umbanda
132
.
Leigo e anticlerical, o espiritismo kardecista sofre transformaes no Sculo XX,
absorvendo tendncias republicanas que pareciam correr em leitos ideolgicos, culturais e
polticos distintos: uma cultura letrada erudita de um pequeno e nunca autonomamente
estruturado campo intelectual, cultivada na crtica literria dos jornais, na Academia
Brasileira de Letras e nos colgios da Repblica Velha
133
; um certo modernismo
cientificista, meritocrtico e nacionalista, que absorvia com um pesado vis militarista o
humanismo racionalista do kardecismo e que extravasava suas conseqncias para uma
composio social com outros segmentos sociais, atravs da extenso desse modelo pelo
corporativismo profissional que inclua profisses ligadas a um projeto de nao, como a
educao e a medicina.
A composio entre determinismo e livre-arbtrio, base da noo de pessoa esprita
(Cavalcanti, 1983), pouco espao parecia deixar para a autonomia do indivduo como
princpio e valor da evoluo. Como anteriormente aludi, apesar de existir em princpio, o
espao semntico da liberdade individual restrito, enquanto um campo de possibilidades
cosmolgico, pelos dispositivos doutrinrios e rituais no espiritismo brasileiro de boa
parte do Sculo XX. Trata-se, ali, de uma concepo minimalista de indivduo, no apenas

132
Para o caso da Umbanda, ver Ortiz (1992).
133
Sobre a formao do campo intelectual no Brasil centrado na literatura, ver Cndido, Rocha
e Miceli.
217
vinculado sincronicamente a espritos e homens mas tambm a leis, regulamentos,
estatutos e graus de evoluo e, claro, a uma noo crmica de justia, que prev a
atualidade como resultante diacrnica de uma seqncia narrativa de pagamentos de
dvidas e provaes escolhidas, no interior do que denominei de sistema da dvida. Havia
certamente uma exacerbao da racionalidade no espiritismo, mas no de uma
racionalidade individualista, liberal e psicologizante mas de outra, ligada a uma vertente
organizada da sociedade brasileira, mas muitas vezes conservadora e catlica, cujas bases
sociais eram as camadas mdias urbanas da populao, de onde saam os funcionrios
pblicos, professores de escola, advogados, militares e mdicos, profisses de tradicional
expresso no espiritismo. Diferente de certas tendncias psicologizantes de alguns
informantes que observei em meu trabalho de campo, j realizado em plena poca bastante
diferente, nos anos 90, o modelo de espiritismo de Chico Xavier dos anos 1940 aos anos
1970, no aponta para uma verso clssica de individualismo (que redunda no
psicologismo individualista de parte das camadas mdias urbanas atuais), mas sim para um
igualitarismo inserido numa estrutura religiosa formalmente federativa mas
doutrinariamente ligada a uma representao corporativa de mundo social, prxima,
portanto do pensamento conservador que circulava na sociedade brasileira da primeira
metade do Sculo XX.
Ora, se essa concepo religiosa podia ser muito sedutora para setores organizados
das camadas mdias brasileiras ou mesmo da elite letrada, durante a primeira metade do
Sculo XX, ele ainda dizia muito pouco para pessoas que vivenciavam uma religiosidade
popular, to forte junto s faixas sociais subalternas da populao, em boa parte marcada
pelo catolicismo, pela benzeo e pelos cultos afro-brasileiros, e que no dispunha de
recursos culturais e simblicos que lhe permitissem criar uma identidade esprita, mesmo
218
que dela fizessem uso como recurso de cura. justo nesses setores que o modelo de
espiritismo de Chico Xavier alcanar um sucesso sem precedentes na popularizao do
kardecismo, mesmo que a religio continue a ser hegemonizada, em sua maioria, por
segmentos intelectualizados.
Essa dureza racionalista na concepo esprita de Chico Xavier de resto ligada
concepo crmica de justia e ao sistema da dvida compensada pela fora de seu
sincretismo com as crenas oriundas de um catolicismo familiar de culto aos santos e
Maria, transformada atravs da moeda comum do circuito da intercesso e da graa, da
relao personalizada com Jesus e com benfeitores espirituais, numa construo
eminentemente sincrtica, ainda que nunca reflexivamente enunciada.
Da tica de um enraizamento da proposta esprita em projetos de identidade
nacional e modalidades de pertencimento e crena religiosa referidos, creio que o modelo
de espiritismo Chico Xavier basicamente datado, circunscrito a conjunturas histricas
especficas do Brasil a partir da Segunda Guerra Mundial, quando ocorre uma srie
histrica sem precedentes de transformaes sociais em termos de urbanizao,
industrializao e padres da sociabilidade, incluindo-se o degelo da autoridade religiosa,
fundada no antigo primado da Igreja catlica sobre a identificao da nacionalidade. Se o
caminho pavimenta-se no sentido da pluralizao das religiosidades, o modelo de Chico
Xavier ofereceu uma alternativa religiosa de pertencimento sociedade brasileira com uma
plena identificao com smbolos laicos de ordem, como a nao, bem como com
estratgias de prestgio e distino ligados posse de um capital cultural que valorizava a
leitura, o estudo, a erudio e a cincia de tanto valor nas sociedades contemporneas. Ele
permite ao fiel viver a integridade de uma relao com um ethos religioso tradicional pleno
219
de hierarquias, mediaes, splicas a santos, mas tambm sentir-se participando do mundo
da alta cultura, dos saberes escolares, da erudio e dos conhecimentos cientficos, ou seja
tudo aquilo que goza da reputao que a educao confere.
Ora, a dimenso de Chico como santo letrado, caracterizado como homem
corao, que promete realizar uma srie de snteses que foram fundamentais para a
implementao do espiritismo no Brasil do Sculo XX. Em DaMatta (1979), a dimenso
do corao associada ao improviso do malandro, prpria vertente carnavalesca da
sociedade brasileira. Em Chico o corao tem a conotao homloga de um
englobamento hierrquico da razo, mas sob a influncia de um cdigo religioso,
indicando uma irrestrita abertura para o outro, encarado basicamente como um irmo.
Ou seja trata-se de uma alternativa religiosa carnavalizao, por meio de um estilo
communitas ou fraternal de ultrapassar diferenas sociais e individuais sem inverso de
ordem. No havendo espao para a criao de um quarto tipo de vertente, o estilo Chico
Xavier sofrer de uma permanente oscilao ou alternncia entre os paradigmas culturais
do santo renunciante e do caxias, assim como o espiritismo oscila entre religio e
cincia, entre o sagrado e o secular, e entre fato e fico em sua literatura. O ethos
hierrquico, fundado na face religiosa da doutrina (pois a parte filosfica e cientfica
nunca aboliu a verve deslegitimadora da razo crtica) , deste modo, uma proposta de
alternativa estabilizadora para essas inacabadas snteses no espiritismo kardecista, quando
o prestgio do plo caxias passa a ser lentamente questionado pelo recente retorno de um
individualismo mais acadmico no espiritismo.
Assim, os dilemas e snteses que o mito Chico Xavier elabora refletem algumas das
encruzilhadas da prpria cultura brasileira no Sculo XX. Como racionalizar o mundo
220
como pregar a igualdade de todos, como ser moderno sem afrontar as hierarquias
estabelecidas, sociais e cosmolgicas de to largas razes no Brasil? Atravs da
combinao de um ideal cvico de religio e de cidadania, de santo e de caxias, da
ordem formal com o sagrado transcendente, que no implicasse numa exacerbao da
verve crtica ou atomizadora do individualismo moderno. Como ser moderno, letrado,
cientfico e laico sem ser ateu, indiferente caridade, subversivo e desprovido de
valores? Como ser cristo sem ser catlico num pas sem tradio protestante? No apenas
pregando as concepes de carma e de reencarnao como indistino da ordem natural e
da ordem sagrada, mas tambm conciliando alguns dos modelos modernos de autoridade e
poder, como a encarnada pela burocracia com a tradicional devoo familiar aos
mediadores, que trilham atalhos e personalizam a rigidez dos formalismos do mundo legal
brasileiro, este transposto condio de ordem transcendente no espiritismo, como se v
em Nosso Lar. Conciliar o sistema da ddiva com o sistema da dvida, o pas tradicional
com o moderno, a hierarquia com a igualdade (ainda que sem o individualismo liberal), a
tradio familiar e o corporativismo, a linguagem dos espritos com o culto aos santos, o
letramento com a humildade, o corao e a razo, eis as promessas de sntese encarnadas
no modelo mtico de santidade encarnado na vida e obra de Chico Xavier.





221
4 A LETRA QUE MATA E O ESPRITO QUE VIVIFICA:
ETNOGRAFIA DA LEITURA E DA FALA NO GRUPO PESQUISADO
H uma dificuldade essencial na abordagem do sistema esprita, que deriva, de um
lado, da complexidade dos aspectos que podem ser invocados pelo pesquisador para
produzir uma imagem coerente desta religio. Resumidamente, o espiritismo kardecista
caracteriza-se por ser uma religio de mltiplas entradas, monopolizado em suas instncias
de legitimidade e poder por grupos letrados, e cujo problema antropolgico de anlise
remete possvel diversidade das adaptaes prticas locais de um conjunto comum de
fontes escritas.
Ressalto que, em face da transnacionalizao do movimento esprita, no
generalizarei a respeito do espiritismo em outros pases, devendo igualmente ficar atento
para as nuanas conferidas pelas prticas e adaptaes locais. Ainda assim, pretendo que o
trabalho de campo seja representativo do espiritismo, no apenas por estarem
nacionalmente federados num mesmo organismo, mas tambm no sentido de permitir
maior familiaridade do que estranheza no reconhecimento de referncias comuns de
identidade, pertencimento e prtica esprita entre freqentadores de Porto Alegre e espritas
do resto do pas.

Para as finalidades desta discusso, convm salientar que as indicaes escritas
servem de incio deste recorte, onde o kardecismo delimita-se pela referncia s obras de
Kardec, basicamente O Livro dos Espritos, O Livro dos Mdiuns, O Evangelho Segundo o
222
Espiritismo, A Gnese e O Cu e o Inferno, apelidados de o pentateuco kardequiano
134
.
A denominao obras bsicas abrange os trs primeiros ttulos do conjunto mas, por serem
consideradas pelos espritas como formando a base essencial da Codificao, esta formada
pelo conjunto da obra de Kardec. Em termos empricos o Livro dos Espritos funciona
como referncia bsica de leitura para os grupos de estudos, em conjunto com cartilhas
didticas preparadas pela Federao Esprita Brasileira. Tanto as obras espritas como os
pesquisadores que se debruaram sobre o tema assinalam que o Livro dos Espritos, assim
como o resto da Codificao, concebido como um livro revelado pelos espritos,
contendo no a doutrina de Kardec, mas a doutrina dos espritos, o que de crucial
importncia para a compreenso do sistema esprita, alinhando-o na tradio religiosa que
se inspira na referncia e leitura de livros sagrados, como a Bblia e o Coro
135
.
Do ponto de vista da etnografia clssica, o problema inicial o do recorte das
fronteiras do grupo. No caso de uma etnografia da leitura no espiritismo, a delimitao da
unidade sob anlise no basta: para iniciar-se no grupo, o pesquisador ali orientado pelos
informantes a ler um conjunto de obras, sendo assimilado condio de leigo ou iniciante

134
- As trs primeiras formam as chamadas obras bsicas: LE, LM e ESE.
135
- No entanto, como religio que se enraza no clima cientificista, positivista e experimental do sculo
19, grandes so as especificidades que o caracterizam, especialmente na j referida incorporao das
temticas da razo, do critrio experimental e da temtica do livre-arbtrio, temas caros ao individualismo
ocidental moderno. Essa insero e referncia sistemtica ao iderio individualista e liberal do oitocentos no
impediu que sofresse transformaes que o aclimataram ao ambiente religioso brasileiro, especialmente em
sua fronteira social mais prxima das classes subalternas, onde originou a Umbanda. De outra parte a histria
da transplantao do espiritismo para o Brasil, trabalhada por Machado (1983), Damazio (1994) e Aubre e
Laplantine (1990) d conta de um conjunto de prticas que, inicialmente difundidas entre a elite do Brasil
imperial, progressivamente disseminam-se para outros setores da populao, especialmente nos segmentos
mdios urbanos das grandes e mdias cidades brasileiras, atraindo particularmente profissionais ligados
carreiras do servio pblico, como funcionrios e militares de carreira, expandindo-se para atingir
principalmente advogados e mdicos. Pessoas que podiam ler e comprar livros e jornais, necessrios a uma
participao nas atividades espritas, que sempre incluiu a mediunidade psicogrfica e receitista, bem como a
discusso das obras de Kardec entre suas tarefas.
223
na doutrina esprita. No h um posto especial ou um terceiro lugar entre o dentro e o fora
para quem deseja fazer observao participante num centro esprita, como freqentemente
ocorre em trabalhos sobre religies afro-brasileiras. H uma hierarquizao estabelecida,
que presume no tanto a desigualdade de saberes mas a desigualdade de esclarecimentos
entre os espritas e os no-espritas. Quando fui comprar o Livro dos Espritos pela
primeira vez, no posto de venda de livros da Sociedade Esprita Allan Kardec (a mais
antiga sociedade esprita de Porto Alegre, 1894), um senhor advertiu-me que eu deveria
comprar as trs obras bsicas se eu quisesse estudar Kardec, que no adiantava eu comprar
s uma porque elas formavam uma unidade.
Essas orientaes espontneas so comuns neste ambiente, encaradas como um
dever daqueles que tm mais tempo de espiritismo. No havendo uma investidura
sacerdotal explcita a partir de ritos de iniciao ou seja, o sistema esprita gira em torno
de uma concepo anti-ritualista, h, ao contrrio, no um aumento da informalidade,
mas uma profuso de pequenos controles disciplinares e ritos de passagem no-
reconhecidos como tais. O acento individualista e associativo da doutrina esprita (uma
religio de leigos) ou seja, a forte nfase na responsabilizao do agente moral tanto por
seus atos como pelos atos dos demais, faz com que as atribuies religiosas, burocrticas e
disciplinares sejam bancadas por qualquer membro do grupo, simbolizadas na divisa orai
e vigiai, que expressa a multiplicidade de atribuies e controles exigidos de cada um.
No havendo sacerdotes, todos se tornam potencialmente oficiantes de trabalhos ou
sacerdotes em potencial. Da se torna compreensvel a possibilidade de interpelar um
estranho numa livraria esprita, o que no se verificaria se o mesmo esprita me encontrasse
numa livraria comum. As regras de austeridade ritual, controle disciplinar e multiplicao
das responsabilidades individuais so circunscritas aos espaos do centro esprita e, ainda
224
que idealmente o ethos esprita preveja a constncia das posturas e comportamentos
austeros independente dos espaos sociais de insero do adepto, em nenhum outro
ambiente h tamanha sacralizao e controles como nos ambientes rituais, como numa
lgica durkheimeana clssica a separar cdigos para os espaos sagrados e cdigos para os
espaos profanos. Se a idia de uma hierarquia de potencial (Cavalcanti, 1983) funciona
como uma instncia intelectual de hierarquizao neste grupo, o componente da
antigidade na doutrina tambm era usado pelos informantes como uma espcie de
diferenciao complementar, certamente importante num sistema religioso que tanto
valoriza a igualdade entre os participantes
136
. Por exemplo, ao question-la sobre a palestra
doutrinria proferida, a informante retrucou-me afirmando: ora quem sou eu para dar
palestra, eu s comentei um trecho do Evangelho.
Outra expresso comum era: sem a pretenso de saber alguma coisa, essa a minha
convico dentro dos meus modestos vinte e oito anos de participao nas hostes do espiritismo.
A afirmao da despretenso, combinada ao argumento de autoridade vinte e oito
anos de participao compem uma espcie de retrica esprita regida por um protocolo
ou cdigo de humildade, onde diminuir-se um ato de polidez verbal. A humildade opera
como um valor de mltiplas implicaes na doutrina e na prtica esprita. Ela no apenas
indica a presena de uma atitude crist, associada prtica da caridade, como tambm
viabiliza a atividade medinica, por situar o mdium numa posio de dependncia e
diminuio do eu que favorece a passagem do Esprito comunicante. De outra parte, a

136
- As hierarquias de posio na escala evolutiva nunca so objeto de discusso explcita entre os
espritas. No h uma conversa ou estabelecimento de um ranking evolutivo. No entanto, como j havia
salientado Cavalcanti (1983) os espritas so treinados a identificar tendncias ao conflito, assim como
atitudes de orgulho, soberba, egosmo, etc., como sinais de baixa evoluo espiritual.
225
humildade funciona como um recurso da retrica esprita, espcie de polidez prvia a
iniciar qualquer fala que implique um posicionamento mais personalizado, como que
prevenindo um juzo alheio sobre sua arrogncia ou pretenso. No entanto, naquilo que no
coloque a individualidade em jogo no h necessidade deste protocolo, como na orientao
espontnea que recebi na livraria
137
.
O primeiro informante que entrevistei, intelectual com livros publicados e
bastante prestigiado no movimento esprita - fez questo de me conceder a entrevista
numa pequena sala do centro esprita que freqentava. Na entrevista, o professor Augusto
empregou um tom escolar, como se explicasse a doutrina a um leigo, em que pese ter-lhe
verbalizado o meu interesse sobre a psicografia e a literatura esprita. Como intelectual
esprita com passagem pela academia - mestre em Biologia - Augusto preocupava-se em
demonstrar ao interlocutor quo cientificamente estabelecidos estavam os princpios da
doutrina, assim como o rigor experimental que a presidia. O tom didtico, utilizado
numa retrica fluente e pausada, indicava um mtodo de exposio oral ao qual Augusto j
estava habituado, que consistia em separar o exposto da trajetria de vida do expositor,
sistematizando a doutrina e demonstrando o seu aspecto emprico. A qualificao do
interlocutor certamente foi levada em conta, dentro de uma lgica de persuaso acostuma-
da s alternativas excludentes de contestao e aceitao por parte do pblico. Por mais
que explicasse minha condio de antroplogo, os informantes sempre interpretaram
minha pesquisa abstraindo o estudo sobre os espritas e detendo-se no que consideravam

137
- Em outro nvel, pode-se fazer nexos entre o cdigo da humildade e a nfase no tato nas relaes
pessoais, num indefinido conjunto de cuidados nas relaes pessoais, no obstante situados no plano da
informalidade, da casa e da intimidade, to marcante na sociedade brasileira.
226
um julgamento sobre a validade de sua doutrina.
Sabendo-me de origem judaica, Augusto tambm citava-me as passagens das
obras de Kardec sobre a proibio de Moiss mediunidade no Antigo Testamento,
explicando-me que isto no apenas demonstrava o reconhecimento implcito das prticas
de invocao dos mortos na Bblia como mostrava a existncia de uma essncia racional
na proibio, pois o povo hebreu no estava ainda preparado para compreender e
praticar a mediunidade.
Os dois grandes itens que caracterizam a minha identidade, a saber, opo
religiosa anterior e posio intelectual perante a Doutrina Esprita, eram acionados por uma
espcie de cdigo de relao com os profanos, o qual carrega todos os dramas de uma
memria coletiva de afirmao pblica de uma tendncia religiosa num ambiente hostil nas
primeiras dcadas, tanto da parte do catolicismo quanto das autoridades republicanas.
Quando fazia observaes na Livraria Esprita Luz e Caridade, a responsvel pela
livraria manifestou o desejo de conhecer-me e ao trabalho que realizava. Marcamos no
centro esprita numa tera-feira tarde, quando se realizaria uma palestra doutrinria com
passes. Carla enfatizou que desejava que eu lhe entregasse um pequeno texto explicando
o meu trabalho. Fiquei extremamente surpreso com a demanda pelo texto.

4.1 O Templo, o Hospital e a Escola: Vises do Centro Esprita
Um centro esprita pode ser interpretado a partir da interao entre trs modelos
sociais altamente institucionalizados, o templo, o hospital e a escola. Em primeiro lugar,
227
ele obviamente um tipo de templo religioso, onde se realizam preces e servios de ordem
espiritual, pregaes, palestras, preces, irradiaes, atendimentos, passes, consultas, etc.
Diferentemente da Igreja catlica, do templo protestante, ele freqentemente designado
por seus participantes pelo termo casa esprita, sempre aberta para atender pessoas
necessitadas do auxlio espiritual, termo com evidentes conotaes em termos de cultura
brasileira. Como em outros espaos religiosos, ali vigem estritas regras de decoro e
respeito, mas tambm de pontualidade e horrios. A atitude corporal deve ser de recato e
moderao e as conversas paralelas devem ser evitadas antes da palestra doutrinria. Uma
msica calma, geralmente clssica, em gravaes contendo colagens de peas romnticas
colocada no sistema de som incitando a espera a tornar-se um momento de meditao e
prece, com a elevao dos pensamentos a Jesus, desprendendo-se de suas preocupaes
imediatas. Os espritas nunca deixam de ressaltar que a observncia a essas regras
fundamental para o bom desenrolar dos trabalhos, a fim de que somente vibraes
positivas estejam no ambiente, possibilitando o auxlio das energias do plano espiritual
superior.
A idia de um templo diferenciado do resto pela afirmao da no existncia de
dogmas nem rituais enraza-se numa espcie de anti-ritualismo esprita, j esboado em
Cavalcanti (1983). A ela junta-se a representao do centro esprita como um hospital que
trata de doenas espirituais, como a obsesso, onde os espritos, por vezes os mdicos do
alm, aparecem para tratar os enfermos. Novamente, as regras de cuidado com o corpo e
com o esprito intervm na preparao dos participantes para os rituais. Evitar o fumo, o
lcool e as drogas, bem como os excessos alimentares e os conflitos pessoais, so
228
normas a serem observadas pelos espritas em dias de trabalho
138
. Tambm a segregao
espacial e espiritual dos mdiuns que ministram o passe o costume estabelecido no
meio esprita. Eles devem passar, alm das restries corporais, por um processo de
higienizao que atinja os pensamentos (e, por conseqncia, o prprio plano espiritual)
num esquema que no apenas segue certas rotinas estabelecidas nas prticas mdicas,
como lembra o clssico esquema de VanGennep de separao, margem e reagregao
(1977). O prprio espao segmentado, atingindo o pice do investimento simblico e
controle ritual nas salas de passe, onde a nica fala permitida a do diretor do trabalho.
Em muitos centros espritas a associao metafrica com os hospitais explicitamente
nomeada nos servios de pronto-socorro espiritual, onde o atendido assimilado a um
enfermo
139
.



138
- Isso bastante propalado nos manuais que codificam a prtica esprita (como em Armond, 1953).
Tambm nos livros que descrevem a vida em colnias espirituais, como no paradigmtico Nosso Lar, a
interdio dos vcios, da drogadico, dos excessos alimentares e sexuais, absoluta. Um colega, esprita
bastante respeitado, admitiu que fumava, mas que procurava evitar o vcio em dias de trabalhos espritas.
Outra pessoa do grupo inquiriu se com esse vcio ele poderia ingressar numa colnia espiritual aps a
morte ao que foi respondida com um categrico no. Ela replicou que no achava isso justo, tendo em
vista toda a caridade e bondade que caracterizava aquele colega.
139
- Em outro centro esprita observado, este servio inclua a conduo da pessoa a um sala, onde vrios
mdiuns realizavam incorporao, num interessante esquema de desobsesso descentrado. O pronto-socorro
espiritual tinha a um carter mais ambulatorial, como as salas movimentadas de um pronto-socorro. A
verbalizao simultnea de vrios mdiuns, alguns gritando, outros chorando, outros falando que estavam
com dor e alguns falando continuamente em voz baixa gerava uma espcie de polifonia medinica. Como me
havia sido informado, cabia a mim encontrar algum sentido naquelas manifestaes. Seguindo uma prtica
emergencial centrada no modelo do pronto-socorro, a sesso durava uns poucos minutos e a questo dirigida
ao enfermo era se estava se sentindo melhor, sendo depois conduzido a uma mesa onde uma trabalhadora da
casa aguardava para uma conversa, aps a qual se geralmente se prescrevia uma terapia de passes. A idia
de uma fluidoterapia como manipulao da substncia fluido (metafisicamente fundamental na cosmologia
esprita) ensejou uma publicao da Federao Esprita do Rio Grande do Sul. Devo fazer uma ressalva ao
termo associao metafrica, pois na cosmologia esprita, o fluido, assim como o Esprito, tm plena
consistncia ontolgica. A manipulao espiritual tem tanta substancialidade para os espritas quanto a fsica.
229

H uma longa histria de relacionamento entre espiritismo e medicina que no
cabe aqui recapitular em detalhes. Basta lembrar que o grande xito do kardecismo esteve
ligado durante dcadas ao receitismo medinico (cf. Giumbelli, 1997), sendo que o aspecto
taumatrgico sempre foi enfatizado como caracterstica marcante da trajetria dos grandes
mdiuns espritas. Bezerra de Menezes e Dias da Cruz eram mdicos homeopatas e a
prpria histria do kardecismo se mistura da homeopatia
140
At hoje, muitos centros
espritas contam com farmcias para aviar receitas homeopticas recebidas
mediunicamente. O trabalho espiritual sempre assimilado a uma espcie de arte
mdica. O mdico esprita visto como uma espcie de vanguardista nos dois domnios:
na medicina, por reconhecer a etiologia crmica de certas doenas e tentar difundir a
legitimidade da doutrina e da terapia de passes junto ao meio mdico; e no meio esprita,
por dedicar-se a uma atividade cujo teor teraputico objeto de alto investimento religioso.
No movimento esprita, a autonomizao do lugar dos mdicos tem sido impulsionada pela
recente difuso de Associaes Mdicas Espritas, que organizam inclusive congressos
prprios, onde debatem as questes da medicina luz do enfoque esprita
141
.
A representao de escola, a partir do papel j reconhecido do estudo em seu
sistema ritual, coaduna-se com algumas noes mestras da doutrina esprita, como a da

140
- A esse respeito ver o cap.7 de Aubre & Laplantine (1990) sobre a concepo esprita de sade e
doena.
141
- H um debate em torno das Associaes Mdicas Espritas, de que registrei alguns ecos em meu
trabalho de campo. Alguns espritas acusavam essa iniciativa de ser corporativista. preciso diferenciar o
antigo lugar reservado aos mdicos no espiritismo aps Bezerra de Menezes, poca em que predominava a
imagem do mdico humanitrio ou mdico dos pobres, de nossa poca, marcada pela intensa especializao
desta profisso. Neste sentido, a antiga figurao do mdico j no esgota a totalizao de sua representao.
230
elaborao da dor e do sofrimento como um aprendizado (de onde se devem extrair
ensinamentos), viabilizando o exerccio de sua retrica, em que a instruo e as fontes
escritas so constantemente enfatizadas. Instruo e consolo o que os espritas
idealmente devem levar aos que buscam o centro, sendo estas categorias congruentes com
a relao estabelecida em seu sistema de representaes, entre sofrimento e conhecimento.
Nesse sentido, a mxima quem no vem doutrina pelo saber vem pela dor traduz a
concepo nativa das razes da busca casa esprita, tambm sintetizada na expresso
pelo sofrimento que se chega doutrina esprita. A idia-mestra de uma religio racional
implica no relevo atribudo ao aprendizado e ao estudo, lado a lado com a caridade, como
o percurso para o aperfeioamento pessoal atravs da vivncia no espiritismo. Logo, em
que pese a concepo nativa da terra como um planeta de provas em que o objetivo o
aperfeioamento moral/espiritual atravs de um contnuo aprendizado, o centro esprita
concebido como o lugar mais apropriado para a aquisio e partilha deste saber, onde a
instruo sistematizada nas diferentes atividades realizadas. As pregaes acontecem em
palestras doutrinrias e a iniciao transcorre em grupos de estudo. O cenrio organizado
pedagogicamente, tendo como modelo um espao de ensino, estudo e instruo: no
apenas o detalhe dos livros no ambiente e das citaes dos lemas espritas em cartazes,
como a prpria presena de bibliotecas e postos de vendas de livros reforam essa
percepo, atualizada de forma explcita no grupo de estudos. A prpria categoria
principiante na doutrina altamente significativa do lugar do modelo escolar dentro do
kardecismo, onde o compromisso do adepto no se d apenas com uma manifestao
religiosa, com a lealdade a um grupo ou rede dentro do kardecismo (ainda que isto

Os encontros de mdicos espritas, ainda que abertos ao resto, empregam uma ntida linguagem setorial,
231
efetivamente ocorra) mas realiza-se em face de uma doutrina. No apenas uma piedade ou
um conjunto de prticas e posturas religiosas so requeridos: preciso conhecer a doutrina
atravs da leitura e do estudo das obras bsicas e seus complementos. Na viso kardecista,
o centro esprita, alm de ser um local de culto, de orientao e de atendimentos
teraputicos, s realiza plenamente suas finalidades se for tambm um espao escolar, onde
a doutrina estudada em pequenos grupos
142
.
Nesse sentido a particularidade da doutrina esprita, como j havia registrado
Maria Laura Cavalcanti, a sua nfase no estudo ou seja na relao do aprendiz com um
domnio de saber que existe depositado numa memria escrita, como qualidade to
importante no desenvolvimento de um cultivo de si religioso quanto a participao oral
em sesses medinicas, ou em ento nas aes de caridade. O que no deixa de ser
surpreendente num pas cuja tradio religiosa est historicamente dividida entre, de um
lado, uma Igreja catlica cuja face institucional controlada por um corpo de especialistas
letrados e, de outro lado, religiosidades populares de nfases mais msticas, orais e
tendentes a variadas formas de composio e sincretismo nas prticas da devoo.
Ingressar ou criar-se numa doutrina que enfatiza o estudo e a leitura, que estrutura-se como
escola, prev uma docncia em que o participante aluno e futuro docente de novos
alunos, em que cada um dever estar apto a desempenhar as funes de mdium, orador,
divulgador do espiritismo, exegeta de textos e intrprete das situaes luz do sistema
esprita. Nesse sentido h modelos explcitos e implcitos de relao prvia com os
modelos sociais de escola nas instituies espritas, bem como no limite individual, onde

tendo muitas vezes o apoio dos kardecistas mais preocupados com a parte experimental do espiritismo.
232
cada membro aporta como parte de seu acervo e viso de mundo, da catequese na Igreja
experincia nos bancos escolares.
Sem desconsiderar que essa bagagem dependente de diversos fatores que
interviro nas complexas tomadas de posio de cada ator no movimento esprita, como a
experincia de classe social, a trajetria escolar e a formao do capital cultural de cada
indivduo, ressalto que os modos como os livros de estudo so lidos pelos membros do
grupo manifesta essa diversidade de concepes de escola, de estudo e de leitura que no
nascem no centro esprita, encontrando ali apenas uma acomodao costumeira, encarnada
numa sntese sem propriamente configurar uma inovao.
Essa percepo tridica do centro esprita, enquanto interao dinmica dos
modelos sociais do templo, do hospital e da escola, ajuda-nos a entender os significados e
a estruturao subjacente s prticas de leitura e fala que ali se desenrolam.
Ainda que a matriz comum seja a do orador e expositor esprita, a distribuio e o
estatuto dos atos de fala diferenciam-se segundo a finalidade da prtica em questo, seja a
da palestra doutrinria, seja o grupo de estudos, seja a desobsesso.




142
- O grupo de estudos chegava a contar com uma chamada por escrito, ainda que esta freqentemente
no fosse feita.
233
4.2 Participando do Grupo de Estudos: Crenas do Antroplogo e
Realidades Nativas
O Instituto Esprita Luz e Caridade tem 60 anos de existncia, sendo um dos mais
conhecidos e prestigiados da Federao Esprita do Rio Grande do Sul. Localizado num
bairro de classe mdia da capital gacha, ele conta com dois prdios, divididos segundo a
finalidade de uso: um o departamento de Assistncia Social, com creche que atende a
cerca de 100 crianas, atividades de oficina (corte e costura e restaurao de mveis) e
organizao de eventos beneficentes, como chs. Na parte traseira do terreno situa-se um
auditrio com capacidade para mil pessoas (o qual s funciona eventualmente) sendo por
isso freqentemente requisitado pela Federao para eventos de grande porte, como os
recentes encontros com Divaldo Franco e Marilusa Vasconcelos, em 1997. Na entrada do
terreno, com cerca de 20 anos encontra-se o prdio do departamento espiritual, onde se
concentram as atividades cotidianas dos freqentadores da instituio: palestras, passes,
atendimento fraterno, preces e irradiaes (pblicas), desobsesso, grupo de estudos e
desenvolvimento medinico (privativas). O trreo conta com uma pequena biblioteca e
salas para as atividades medinicas e dos grupos de estudo, que ocorrem em datas e
horrios semanais fixos, respeitando a grande nfase que os espritas atribuem
pontualidade, alis caracterstica generalizada no espiritismo brasileiro. Em quase todos os
dias teis realizam-se palestras com passes no andar superior do prdio, onde h um
auditrio para cerca de duzentas pessoas, que se acomodam em cadeiras simples de
madeira. Nas segundas-feiras transcorrem os trabalhos de desobsesso, na parte da tarde.
Nas quartas-feiras noite realizam-se os trabalhos de desenvolvimento medinico. Os dois
grupos de estudo que funcionavam durante meu trabalho de campo ocorriam
234
simultaneamente nas quintas-feiras s 18h 30min, prolongando-se at minutos antes das
20h, quando se iniciava a palestra ministrada por convidados, atividade que
invariavelmente lotava o auditrio menor. O centro, austero na aparncia dos tons cinza e
no despojamento de sua aparncia quadros de avisos, alguns cartazes, uma estante
envidraada com edies antigas de livros de Allan Kardec, Gabriel Dellane, Camille
Flamarion e Rochester em tudo enfatiza a simplicidade do ambiente. Tudo se passa como
se o rico imaginrio kardecista sobre a vida no mundo espiritual fosse um contraponto a
essa constante ostentao de austeridade nos espaos dos centros espritas.
Aps assistir palestra e receber o passe, fui conduzido a um outro prdio onde
eles costumavam tomar ch tarde e conversar informalmente. O Instituto Esprita Luz e
Caridade dirigido pelo Sr. Fernando, militar reformado, tendo como diretor do
departamento espiritual o Sr. Arnaldo, outro militar reformado. Suas esposas tambm so
ativamente engajadas nas atividades da casa. De fato, na direo das atividades da casa
esprita predominam pessoas que j no esto sobrecarregadas nem de trabalho domstico
mulheres com filhos adultos e nem trabalhadores da ativa caso da maioria dos
homens com postos administrativos no centro esprita. Ali fui questionado sobre a minha
pesquisa e, novamente, meus informantes esperavam falas curtas de minha parte, a partir
do que eles iriam localizar minhas inquietaes dentro de um sistema de classificao
prvia dos interlocutores. Fui inquirido no apenas sobre o meu trabalho mas sobre a
minha relao pessoal com o espiritismo, onde o mero interesse cientfico se afigurava
pobre como justificativa. Nesses contatos iniciais eu testemunhava uma relao inversa
curiosidade de meus pares antroplogos sobre minha escolha de objeto, ainda que a grande
questo, para ambos, fosse a da minha possvel identidade esprita. Enquanto para os
antroplogos assumir uma condio de esprita bloquearia a atitude de distanciamento,
235
pervertendo o desenrolar do trabalho, para os espritas isso uma condio para o bom
entendimento da doutrina, na medida em que, segundo eles a razo no poderia
deslanchar se no andasse de mos dadas com a f...
Uma srie de afirmaes indiretas foram lanadas durante a conversa, como uma
espcie de teste de minhas posies, especialmente quando falavam de Chico Xavier e da
impossibilidade de uma pessoa razoavelmente esclarecida no reconhecer a autenticidade
de seu trabalho medinico. Sabendo de minha curiosidade em participar de um grupo de
estudos e no meramente testemunhar sesses medinicas, foi natural enquadrarem-me na
classificao de simpatizante da doutrina esprita. Como percebi mais tarde, no grupo se
delineava uma contnua expectativa de minha adeso doutrina, que uma categoria
nativa freqentemente utilizada para designar a converso ao espiritismo. A idia de
adeso remete centralidade da noo de livre-arbtrio no sistema, onde a prpria
aceitao da doutrina no pode prescindir do exame racional de seus postulados, ainda que
uma situao de sofrimento ou perda possa ser considerada a motivao inicial para
transpor a entrada de um centro esprita
143
.
Ao manifestar o meu desejo de observar um grupo de estudos fui conduzido
presena do Sr. Arnaldo, um homem na faixa dos cinqenta anos, militar aposentado e
dirigente do Departamento Espiritual do centro. Perguntado sobre a minha formao,
disse-lhe que era antroplogo. Sem chance de dar uma explicao maior sobre o teor do
trabalho que desenvolvia, Arnaldo sentenciou que o livro mais importante para eu ler era
A Gnese, de Allan Kardec, que vrias das coisas que poderiam me interessar estavam
236
desenvolvidas naquele livro.
Para um pesquisador que mal teve chance de expor o seu trabalho, parecia-me
absolutamente inusitada a indicao, to precisa a partir de to poucos elementos. Mais
tarde, vim a compreender que, dentro do kardecismo, todo aquele que procura o centro,
no sendo participante reconhecido do movimento esprita, tratado como algum que ali
vai em busca de uma orientao, dentro do continuum que vai do consolo instruo. Eu,
como antroplogo, no escapava rbita desse sistema de classificaes. Se o que me
impelia a procurar o centro poderia ser o pretexto de uma pesquisa, descartada a alternativa
de ser um adversrio da doutrina, restava-me o lugar de um esprita em potencial.
Dispondo-me a participar do grupo de estudos, sobre essa classificao sobrepunham-se
critrios hierrquicos de ascendncia sobre a minha pessoa. Ora, dali em diante, eu estava
ali para aprender a doutrina esprita e teria o mesmo tratamento de todos os principiantes,
devendo submeter-me s normas de funcionamento do grupo. Meus informantes
alternavam, assim, curiosidade com relao pesquisa que eu desenvolvia com
ascendncia face minha posio de nefito, sempre na expectativa de uma adeso, que
nunca confirmei ou neguei.
Fui encaminhado ao grupo de Rita, sua esposa, que realiza-se s quintas-feiras, s
18h 30 min. Quando cheguei, entrei numa sala onde vi cerca de dez pessoas volta de uma
mesa. Expliquei ao coordenador o que eu estava fazendo ali, ao que rapidamente ele me
interrompeu afirmando que aquele no era o grupo de Rita, mas eu poderia ficar ali, se

143
- Os espritas nunca perderam a expectativa de minha converso. Juarez, esprita de longos anos,
vrias ocasies me falou a gente comea pesquisando e quando v acaba seguindo a doutrina.
237
quisesse. Meio constrangido aceitei o convite e, pelo que em breve eu entenderia, aquela
era uma deciso importante, que eu no tinha a plena liberdade de ficar alternando entre
um grupo e outro. Mais tarde eu compreenderia que os grupos no se diferenciavam apenas
pelo que eu supunha ser a diferena principiantes/adiantados
144
mas definiam redes dentro
do centro, marcavam identidades, que se processavam principalmente pela filiao a um
certo estilo de interpretao da doutrina esprita e deduo de suas conseqncias prticas
O grupo de que participei ostentava um tipo de leitura mais liberalizante, destacando o
cunho social de algumas posies doutrinrias e, esporadicamente, opunha-se ao que
alguns participantes de seu ncleo principal consideravam o conservadorismo e viso
fechada do outro grupo.
Ainda que no houvesse homogeneidade de posies, a participao num
determinado grupo de estudos tem uma ntida funo identitria no universo esprita. Pude
constatar isto quando Neusa (a esposa do diretor do centro) que participava do outro
grupo juntou-se a ns para a reunio do grupo do estudos. Conhecida por sua capacidade
de polarizar e assumir posies bem marcadas no centro, sua presena provocou uma viva
reao de Jos Carlos, o coordenador: o que que a senhora est fazendo aqui? O seu
lugar no outro grupo. Mesmo aps verbalizado este sentimento de invaso de uma
fronteira entre os grupos, Neusa permaneceu na sesso e Jos Carlos terminou por
provocar um debate onde se delimitaram suas diferenas, por intermdio da poltica. A
questo era sobre a maturidade do povo brasileiro para tomar as suas decises e a

144
- No grupo de que iria originalmente participar, havia pessoas com mais de trinta anos de espiritismo
e que no poderiam exatamente ser chamadas de principiantes. A prpria noo de principiante para definir
238
confiana que se deveria depositar nos seus governantes. Neusa manifestou-se afirmando
que quando o povo, tal como uma criana, no est maduro e tenta assim mesmo agir, a
situao acaba numa baguna, numa desordem; da porque era necessrio um governante
com mo firme, como se fosse um pai severo, que tomasse para si a responsabilidade de
tomar decises para o bem daquele povo. A fala, identificada com a simpatia pelo
autoritarismo, chocou aos membros do grupo politicamente mais esquerda e iniciou-
se um debate acirrado, em que a prpria existncia de um carma coletivo era invocada para
interpretar a conjuntura brasileira
145
. Sem deixar de reconhecer o interesse implcito do
contedo do debate, importa ressaltar que, provocado pelo diretor do grupo, ele serviu para
explicitar e marcar diferenas para os participantes, atualizando a funo identitria nos
trs planos discutidos em Duarte (1986), emblemtica, contrastiva e valorativa.
Emblemtica, por servir a finalidades de identificao dentro do centro esprita;
contrastivo pelo mtuo jogo de diferenas entre os grupos atualizados neste
pertencimento diferencial, que ajuda a demarcar modos diferenciados de ser e entender o
espiritismo; e, finalmente, valorativo pela filiao a uma determinada exegese da
doutrina esprita, onde a nfase em determinadas fontes escritas, mais especificamente o
que vale enquanto complementao s obras bsicas, to importante quanto o estilo de
interpretao realizado. Alm disso, na relao com o grupo, que tinha cerca de dois anos
de existncia, pairava a expectativa de conseqncias prticas, de um curso de ao a ser
tomado pelos participantes enquanto grupo, sintetizada na proposta recorrente vamos sair
para fazer a caridade.

a iniciao na doutrina esprita remete para a nfase no aprendizado, onde o novio cursa uma espcie de
escola.
145
- Para minha surpresa, o texto que eu considerava indiscutivelmente dogmtico, Brasil, corao do
mundo ptria do evangelho, era tido como superado por alguns informantes.
239
A relao com as fontes escritas era outro caminho fundamental de elaborao da
identidade do grupo. Tanto Jos Carlos quanto Aldair, seu assistente - qumico, 28 anos de
espiritismo - criticavam uma aceitao tida como deslumbrada de Emmanuel (o protetor
espiritual de Chico Xavier) atravs de aluses ao que consideravam frases estereotipadas
como Emmanuel maravilhoso. Sem negar frontalmente a sua importncia, os
coordenadores insistiam que esta atitude de deslumbramento era contrria ao sentido do
espiritismo, por obscurecer o exame racional das mensagens e induzir ao fanatismo. Os
coordenadores alegavam que muita gente se escorava em clichs, sem conhecer direito
nem a obra de Kardec, nem a de seus sucessores. Tanto que um dia eles disseram, ao final
de uma reunio, o espiritismo, para ns, a obra de Kardec mais as obras de Lon Denis
e Gabriel Dellane, como que chamando a um reencontro com as fontes escritas originais
da doutrina.
Essa nfase em fontes que se modificam aps Allan Kardec relaciona-se coma
vivncia de uma religio letrada em que a identidade, alm da prtica esprita, tem um
carter bibliogrfico e exegtico fundamental.
O grupo de estudos era formado por um ncleo fixo de cerca de 10 pessoas mais
umas dez que variavam, geralmente vindas a convite do coordenador, ocorrendo numa
pequena sala volta de uma mesa. Havia pessoas que sentavam na mesa e outras que
preferiam permanecer numa posio mais perifrica, numa segunda fileira. Isto no era
um indicador explcito de uma situao de hierarquia, ainda que os informantes mais
conceituados no centro geralmente se sentassem mesa. Indicava, antes, uma disposio
de intervir no debate.
Alguns acompanhavam atentamente o texto e outros ficavam na tpica postura
240
esprita de concentrao, os olhos fechados, a testa franzida, a cabea levemente arqueada
para baixo. O que, de incio, lembrava-me uma preparao para uma incorporao ou um
estado de prece era fundamentalmente uma apreenso auditiva das falas da reunio,
empregando tcnicas corporais oriundas do domnio do transe, sem deixar de guardar
relaes a atitude de prece ou concentrao para o trabalho medinico. Tanto que os
participantes que estivessem nesse estado no eram interrompidos ou solicitados a falar
pelos demais, enquanto assim permanecessem. O estado de espiritualizao presumida
que pode ser de prece, concentrao, meditao ou transe medinico , em geral,
respeitado e resguardado de interferncias externas, por circunscrever uma situao
valorizada de contato espiritual, ainda que o grupo de estudos no seja o espao adequado
do transe. Os espritas acreditam que uma interrupo brusca de situaes de concentrao
ou transe pode acarretar prejuzos fsicos e emocionais ao mdium
146
. Como em outras
situaes, o mdium que se concentra pode estar tambm objetivando a manuteno de
vibraes positivas para o bom andamento da reunio. A prece, no sistema esprita,
associada a uma interlocuo com o alto: portanto, aquele que se encontra num estado
visvel lido pelos demais como tal retirado do circuito de interlocutores ratificveis, por
se encontrar num dilogo de maior relevncia espiritual.
Dentro do sistema esprita, toda atividade ritual demanda uma preparao do
ambiente em que encarnados colaboram com desencarnados para uma faxina espiritual do
ambiente, que acontece antes da sesso, equilibrando os fluidos presentes. H sempre

146
- Quando o mdium est concentrado, exteriorizando fluidos naturalmente, qualquer choque que
venha afetar o seu sistema nervoso no s o desconcentra como pode ser nocivo sua sade. Os que so
despertados com violncias, podero sofrer acidentes graves pelo choque vibratrio e chegar mesmo a
desencarnar, em virtude da inibio das foras magnticas que mantm o tnus vital orgnico. Quando isso
241
necessidade de um timing entre as diversas atividades, a fim de que esse equilbrio possa se
restabelecer. Por exemplo, o grupo de estudos ainda que se realize na mesma sala, no
funciona no mesmo dia da desobsesso, pois h o risco de que o ambiente no estivesse
ainda limpo das presenas espirituais que ocuparam o espao, por isso a necessidade de
um tempo razovel entre uma e outra atividade.
O atividade do grupo de estudos dividia-se em 40 minutos de leitura e debate de
uma passagem do Livro dos Espritos e pouco mais de uma hora de leitura e debate de uma
cartilha didtica produzida pela FEB
147
. Com todas as atividades espritas, a pontualidade
extremamente valorizada, ainda que nem sempre houvesse concordncia quanto
sincronizao dos relgios. A funo do diretor do grupo no se esgotava no
encaminhamento da atividade, estendendo-se a observaes morais, por vezes de
reprovao a atrasos, por vezes comentrios sobre os participantes, onde uma certa ironia
se fazia presente, o que de incio me surpreendeu. Com o tempo compreendi que isto
integrava uma relao de autoridade que deveria ser constantemente reiterada. Por
exemplo, em certa ocasio Jos Carlos advertiu Antnia pelo atraso de quinze minutos.
Esta, mdium muito respeitada no centro, retrucou que no relgio dela no havia atraso,
que o dele que devia estar com algum problema. Como numa sala de aula, os
participantes do grupo eram levados a compreender que deviam uma espcie de satisfao
se no comparecessem a alguma sesso. As jocosidades e os deboches, que percebi entre
alguns membros, ainda que no predominassem, serviam para escoar tenses e aludir a

no acontea poder sofrer, entretanto, queda de presso sangnea; outras desordens aparecero, pondo o
mdium em desequilbrio, ainda que seja por alguns dias.(Toledo, 1993, p. 157)
147
- Na Cartilha didtica, havia textos doutrinrios, trechos de livros de Kardec, Emmanuel, Andr Luiz
ou de algum intelectual esprita da FEB. Em cada unidade havia tambm questes e exerccios propostos, ao
modo dos livros didticos escolares.
242
rivalidades, relaes de poder e comparaes pessoais no interior do grupo. No espiritismo,
ainda que se possa fazer comentrios sobre atitudes que levem a crer no atraso espiritual de
algum, no se fazem comparaes pessoais, no se comenta diretamente sobre o estgio
espiritual de evoluo. Trata-se do que chamarei de restrio personalizao. O humor,
por vezes, o nico caminho para realizar as avaliaes mtuas e comparaes
interpessoais: O Zeca que o mais evoludo de ns, no tem esse problema dos podres do
passado.
Trata-se aqui de uma aluso irnica aos comentrios que fluem no centro sobre o
comportamento moral e espiritualidade deste mdium. A ironia, ao explicitar comentrios
no-autorizados sobre a evoluo espiritual de um colega, funciona como um recurso para
inverter no sentido igualitrio essa hierarquia presumida, escoando parte da tenso ligada
convivncia de pessoas heterogneas atravs da referncia jocosa a suas diferenas: Isso de
problema de casamentos provacionais, que a maioria das pessoas passa, no se aplica ao
Juarez e Antnia, que so o casal vinte aqui do grupo.
O humor dirigido em relao a este casal, muito valorizado pela percepo da
qualidade de seu vnculo, cumpre a mesma funo do exemplo anterior. No entanto, nem
sempre a jocosidade bem recebida. No segundo caso ela foi interpretada como sarcasmo,
tendo sido rispidamente respondida por Antnia dizendo: No verdade. Ns tambm
temos os nossos problemas, sem a sinalizao verbal do sorriso, quebrando assim o jogo de
fala humorstico que havia se instaurado.
Num sistema to marcado por controles mtuos, incentivo extrema
responsabilizao da expresso e pelo decoro igualitrio, compreensvel que, nos debates,
seja estimulada a expresso bem marcada de posies por vezes fortes e explicitamente
243
antagnicas, como tantas vezes testemunhei. No espiritismo, como j havia assinalado
Cavalcanti, a noo de carma implica na idia de um cosmos pleno de significado, de
modo que no h ato ou pensamento humano, por mnimo que seja, sem implicaes
morais. Assim, a expresso verbal, por menos importante que parea, sobrecarregada de
sentido e, por conseqncia, enfatiza-se muito a responsabilidade individual com a
linguagem. Em segundo lugar, o decoro igualitrio esprita interdita a expresso pblica
de conflitos e diferenas pessoais que no trilhem o caminho da divergncia fraterna de
opinies: a expresso verbal idealmente marcada por um respeito absoluto ao outro e
sua individualidade. Cumpre assinalar tambm que, nas condies de um grupo que
sobrepunha laos de amizade e conhecimento prvio e, tendo ainda uma finalidade
identitria, a sustentao permanente de um ethos de formalidade tornava-se extremamente
penosa. Logo, o humor complementa e compensa as restries personalizao,
elaborando indiretamente essa rea crucial de seu ethos
148
.
O esquema da sesso dividia-se em prece de abertura, leitura oral de trecho do
captulo do Livro dos Espritos, comentrio do diretor e debate, leitura e debate da cartilha
didtica e prece de encerramento, feita sempre por um membro do grupo a pedido do
coordenador. Tambm as leituras orais eram solicitadas pelo coordenador aos
participantes, assim como comentrios dos trechos lidos.
Sendo a formao do orador esprita uma das funes desempenhadas pelo grupo,
a escolha do coordenador obedecia aos imperativos de envolvimento com o espiritismo,
conhecimento da doutrina e capacidade de liderar e ensinar, mas tambm pela ostentao

148
- Claro que estou me referindo expresso pblica de conflitos e no ao plano das conversas e
244
de um modelo de expresso oral a ser seguido pelos demais. Nesse sentido, a oratria
do coordenador deveria ser clara, pausada e didtica, algo tambm exigido tambm dos
demais participantes. O coordenador fazia as preces de abertura e encerramento (a segunda
com a colaborao de um membro do grupo por ele designado) e introduzia os debates,
impedindo a disperso em conversas paralelas, e organizando o rumo da discusso quando
julgava que havia um desvio do ponto central. Sua fala era, na medida do possvel,
gramaticalmente correta, sem grias ou maneirismos de linguagem, podendo-se verificar a
presena de um modelo letrado e escolar subjacente sua expresso. O coordenador era,
assim, um misto de professor de escola e lder religioso, e o grupo de estudos, uma sala de
aula onde se fazia um curso com os Espritos....

4.3 A Prece e o Uso Especial da Linguagem
Como j registrado na literatura
149
, a prece abre todos os trabalhos espritas, sendo
concebida como uma relao direta de elevao e contato com a espiritualidade superior.
Convm assinalar que, ainda que haja coletneas de preces espritas desde a obra de
Kardec, fornecendo um molde verbal a ser utilizado nas diferentes situaes rituais e
cotidianas dos kardecistas, o que importa a atitude de dependncia e subordinao do fiel
s foras invocadas e menos a repetio de uma reza decorada. Assim, a prece realizada a
partir de um modelo que implica num timing e numa atitude lingstica e corporal. A

relacionamentos privados.
149
- Ver Cavalcanti, 1983.
245
tcnica corporal conhecida: as pessoas fecham os olhos e se concentram, com as mos
sobre a mesa ou em cima das pernas junto aos joelhos, enfatizando a exteriorizao do
ethos de respeito, humildade, subordinao e elevao. No aspecto do timing ela varivel
mas no so recomendadas preces longas no grupo, perfazendo no mximo um ou dois
minutos. Lingsticamente, ela marcada por uma entonao de splica, pausada, em voz
alta e, na medida em que se est em grupo, falada na primeira pessoa do plural, o
chamado plural de modstia. Tendo em vista que o relevo conferido atitude, so
permitidas improvisaes em torno de um molde formular dentro do tema. Se o tema o
estudo deve haver frases que falem disso na prece, ainda que sem um texto
predeterminado. Tambm os termos adotados na prece so retirados de um repertrio de
mximas e expresses que poderamos caracterizar como uso especial da linguagem no
espiritismo, onde abundam termos compostos como campo energtico propcio ou
mercadejvamos ou veneranda entidade. Este uso especial da linguagem est
decalcado numa certa viso literria e retrica da expresso verbal, marcada por arcasmos,
predileo por categorias compostas (por vezes de trs vocbulos) e o emprego recorrente
de mximas morais durante os atos de fala. No caso da prece h uma certa ordem
hierrquica de mediadores que deve ser respeitada, de acordo com o plano de evoluo
espiritual suposto de cada um,
Pedimos a Deus, nosso pai maior, a Jesus, a Allan Kardec e
aos amigos espirituais, que permitam o sucesso deste momento de
meditao e aprendizado, permitindo que um campo espiritual
positivo harmonize as nossas energias, sintonizadas no amor, na
dedicao ao prximo e no desejo de aprender e que somente
espritos de luz iluminem os nossos pensamentos neste trabalho to
importante que agora se inicia.

Em primeiro lugar, ela oral e coletiva, mas sempre enunciada numa fala
246
individual, que pode ser complementada pela recitao grupal de uma prece decorada
como um Pai-nosso. Nesse sentido, a prece segue uma estrutura formular que viabiliza
adaptaes locais e individuais dentro de um esquema que todos conhecem e manejam. O
espiritismo, dentro do que caracterizaremos de tenso emblemtica entre letra e
esprito, valoriza uma atitude tida e vista como interior, da a liberdade estimulada de
improvisar em torno do tema. No entanto, a estrutura formular impe limites e dirige a
improvisao. A seqncia escalonada de referncias protocolar: no se admitiria uma
elocuo do tipo agradecemos a Deus, aos amigos espirituais e a Jesus, por desrespeitar a
ordem hierrquica do maior ao menor.
A prece um tema de ampla elaborao na literatura e na fala dos espritas,
guardando diferentes conotaes alm da referncia comum de uma disposio espiritual
de ligao e dilogo com um plano espiritual superior. Nesse sentido, ela um importante
plo de reflexo sobre contatos espirituais, comportando diferentes usos e crenas
subjacentes. Na prece, o fiel estabelece um contato com o alto mas, dentro da concepo
esprita de pessoa (um compsito relacional de foras e entidades atradas por afinidades e
por carmas comuns), ela concebida como irradiadora de uma espcie de fora que atrai
espritos de diversos tipos. Isto tem por conseqncia a produo contnua de um
imaginrio esprita sobre a prece, que tematiza a sua funo e aplicaes nas mais variadas
circunstncias . Certa vez Jos Carlos afirmou que em meditao havia concludo que
sempre que orar deve fazer uma dupla orao, pelo irmo na mesma faixa vibratria,
sendo tambm necessria uma terceira prece, pelos irmos obsessores, encarnados ou
desencarnados.
O coordenador salientou tambm a importncia de orar em voz alta, seno os
247
espritos de baixa evoluo, que necessitam de som, no escutariam. Abriu-se, ento, uma
ampla discusso sobre as vises e as prticas de orao dos membros do grupo. Para
alguns, a prece no era apenas uma invocao ou reza, mas um estado intuitivo a ser
mantido vinte e quatro horas por dia. Para outros, isto era dependente do dia e do estado
espiritual de cada um, de acordo com o clima que se percebe se faz um tipo de vibrao e
de prece. Dora, a participante mais velha do grupo, cerca de 75 anos, relatou que costuma
fazer preces pela manh e noite, antes de dormir. Certa vez ela achou que estava fazendo
preces demais e diminuiu um pouco a quantidade de oraes. Dora relatou ento que ficou
doente por ter baixado a guarda (com muitas dores no corpo, fechei os olhos e s via
escurido) e os inimigos espirituais puderam agir. Teve que rezar muito mas s conseguiu
se desvencilhar da enfermidade com a ajuda de uma sobrinha, tambm mdium, que lhe
ajudou a fazer uma limpeza na casa.
Outros membros afirmavam que a prece nem necessita de palavras, mais um
estado, um pensamento amoroso que se difunde pelo fluido csmico universal. Novamente
aqui se expressa um conjunto aberto de crenas que caracterizaremos como complexo da
prece. Em primeiro lugar, como o espiritismo coloca o pensamento numa posio
englobante em relao linguagem, compreensvel que a prece possa ter eficcia mesmo
sem palavras, na forma de um estado, como os informantes assinalaram, citando o texto
Conduta Esprita, de Andr LuizWaldo Vieira:

Quando possvel, abandonar as frmulas decoradas e a
leitura maquinal de preces prontas e viver preferentemente as
expresses criadas de improviso, em plena emotividade, na exaltao
da prpria f.
248
H diferena fundamental entre orar e declamar. (Vieira,
1960, p. 96).

A sntese da concepo esprita da prece, presente neste texto, expressa a
importncia do improviso, da emotividade e da inspirao pela f, opostas leitura
maquinal, frmula decorada e declamao, estes tidos como traos de uma orao
superficial externa e vazia.
O complexo de representaes sobre a prece j estava sistematizado nas obras de
Allan Kardec, especialmente no captulo XXVII do ESP, Pedi e obtereis. No pargrafo 17,
falando de preces inteligveis Kardec aponta que, ainda que a prece autntica dependa do
pensamento (que no necessita da linguagem) e do corao (simbolizando a f autntica),
ela precisa ser expressa em palavras acessveis para se difundir aos outros homens. Sendo
inteligvel ao ouvinte, ela repe a questo formafundo: Deus v o que se passa no fundo
dos coraes; l o pensamento e percebe a sinceridade. Julg-lo, pois mais sensvel
forma que ao fundo rebaix-lo.
150
. (ESP, p. 394).

150
- A oposio entre a prece que parte do corao e as outras reiteradamente colocada por Kardec:
Isso independe das preces regulares da manh e da noite e dos dias consagrados. Como o vedes, a prece
pode ser de todos os instantes, sem nenhuma interrupo acarretar aos vossos trabalhos. Dita assim, ela, ao
contrrio, os santifica. Tende como certo que um s desses pensamentos, se partir do corao, mais ouvido
pelo vosso Pai celestial do que as longas oraes ditas por hbito, muitas vezes sem causa determinante e s
quais apenas maquinalmente vos chama a hora convencional, -V. Monod (Bordus, 1862) (Evangelho
Segundo o Espiritismo, p. 399)
A autenticidade mediante referncia ao corao introduz um novo elemento no complexo da prece,
ligado concepo esprita de pessoa. O corao simboliza, aqui, uma disposio ou atitude de f genuna
que condio de possibilidade da eficcia das preces. Ou seja, aponta para o uso de uma vontade individual
livre no inteiramente identificada com a racionalidade, no sentido de um fervor espiritual. Os kardecistas
acreditam que a f deve ir peri passu com a razo, mas a ausncia ou descuido com um dos plos perigosa.
Assim, a f sem razo levaria ao fanatismo, e a razo sem f levaria ao materialismo e ao atesmo. Na
tradio crist aqui atualizada, a dimenso do corao lembraria a atitude de simplicidade evanglica contra a
hipocrisia, a sabedoria contra a cincia sem alma, sendo, portanto, uma instncia permanente de endosso,
junto com a esfera da caridade, da atitude crtica contra aqueles espritas concentrados em pesquisas
249
Isto coaduna-se, como j discutido, com a separao esprita de linguagem, que
tida como um modo de comunicao dispensvel para os espritos, bastando-lhes o
pensamento. A rede de oposies categoriais acionadas (que colocamos sob a rubrica da
tenso emblemtica esprito x letra) tambm derivada da oposio hierrquica
pensamento x linguagem - expresso da oposio maior esprito x matria - em que todo o
veculo lingstico, como uma muleta da ordem da matria, apenas um suporte
instrumental para a comunicao do pensamento, estando em posio englobada e

dependente da atuao deste, que lhe confere valor e sentido
151
. A oposio entre
improviso x frmulas decoradas introduz a necessidade de um outro contexto de frmulas
referentes ao enquadramento ou modo de produo desses improvisos verbais. No se
decora uma prece mas, como vimos, exercitam-se balizas verbais e retricas, bem como a
marcao do tempo e da modulao da voz que estruturam a sua forma sonora. Logo, as
preces feitas pelos espritas guardam uma semelhana com as observaes sobre a
improvisao oral, que remontam aos estudos clssicos de Milman Parry e Albert Lord. O
aprendiz deve empregar injunes mnemotcnicas que levem em considerao o tom de
voz e as recorrncias rtmicas e semnticas que ele observa quando da realizao da orao

intelectuais. Coerente com esta linha de pensamento, diversas mensagens psicografadas por Chico Xavier
exibem um teor moral de crtica evanglica, destacando a superioridade hierrquica do corao, da humildade
e da caridade sobre a razo e o orgulho intelectual, em que um certo anti-intelectualismo esboado.

151
- A posio subordinada e instrumental do corpo e da linguagem em relao ao Esprito e ao
pensamento, no espiritismo, no significa desleixo com os veculos mas todo um conjunto de preceitos e
cuidados: no corpo as interdies de vcios e excessos, na fala um treinamento retrico constante. Retorna
aqui a idia de uma oposio hierrquica, e no equiestatutria entre matria e Esprito. Esta relao permite
que se compreenda que, ainda que o mundo espiritual seja modelo e valor para o mundo visvel, certas
categorias de habitantes do mundo espiritual esto mais prximos da matria que habitantes do mundo
material - de onde uma oposio entre uma espiritualidade superior e uma espiritualidade inferior.
250
pelos veteranos. No grupo, a prece de encerramento era feita por qualquer um dos
participantes, sempre a pedido do coordenador, sem um agendamento prvio, a fim de
estimular essa construo formular de preces improvisadas. Os principiantes tendiam a
fazer preces mais curtas, mas j mantinham a sua estrutura mnima: referncia ao tema do
estudo, seqncia hierrquica de agradecimentos do maior ao menor, atualizao do uso
especial de linguagem atravs de vocbulos compostos incomuns na fala corrente, tom de
voz modulado para a orao, emprego da primeira pessoa do plural, o chamado plural de
modstia.
Ainda que a prece no necessite compulsoriamente de palavras, os espritas
consideram-se eticamente imbudos de levar instruo e consolo aos irmos encarnados
e desencarnados mais prximos da matria. Como os que esto neste estgio de evoluo
ainda precisam de som, a forma lingstica, a reza em voz alta tambm se faz necessria.
No h preces obrigatrias ou horrios compulsrios para a sua realizao, mas os livros
espritas citados pelos membros do grupo so unnimes em recomendar o despertar e o
momento antes de dormir como o mnimo recomendado. A reza pela manh suplica pela
harmonia do dia, e a feita noite, associada leitura e meditao de trecho do ESP,
relaciona-se crena no descolamento do esprito do corpo durante o sono, sujeitando a
pessoa a contatos espirituais inusitados e arriscados.
Registrei tambm uma certa diferena de prticas e concepes em termos da
religiosidade que envolve a prece, com um marcado acento geracional. Enquanto membros
mais velhos, como Dora, tendiam a considerar a prece mais como uma prtica codificada,
com lugar e horrio determinado, os membros mais jovens, em geral no operavam essa
segmentao, tendo mais simpatia pela percepo da prece como um estado associado
251
intuio subjetiva do clima, categorizado pela oposio levepesado. Na verdade esses
membros mais jovens estavam sobrepondo as duas vises de prece, com uma clara
preeminncia atribuda percepo da ubiqidade da orao, englobando sem suprimir a
concepo mais tradicional da prece. Em verdade, essa leitura atualiza a vertente anti-
ritualista do espiritismo, encontrando o seu limite extremo na possibilidade de ser esprita
fora dos centros e do prprio movimento esprita, como algumas vezes levantado por
palestrantes, nas atividades de quinta-feira noite. Logo, temos um arco de possibilidades
entre a inevitvel codificao da prece em rituais pblicos e prticas privadas, de um lado,
e sua assimilao difusa a um estado constante e indiferenciado, de outro.
A discusso oral sobre a prece levantou um outro ponto, dificilmente
sistematizado na literatura doutrinria. Trata-se de um oposio entre uma concepo
tico-sacrificial e uma dimenso mgica nas prticas de orao. A concepo tico-
sacrificial corresponde a uma espcie de imperativo categrico da prtica religiosa esprita:
h um dever incondicional de dirigir-se e submeter-se ao plano espiritual superior, sem
esperar privilgios em termos de bnos ou favorecimentos. De outra parte, h tambm
um elemento sacrificial nesta dimenso. Na prece, como em outras atividades, desenvolve-
se uma concepo nativa de sacrifcio ou diminuio da individualidade do mdium como
condio para a conexo reverente com as foras do alto. No entanto, os argumentos
apresentados sobre a eficcia da prece apontam para disposies corporais e espirituais
presentes tambm nas diversas atividades medinicas: qual a atitude mental adequada,
como a respirao deve ser conduzida, se h necessidade ou no da voz, etc. Esta fuso da
das dimenses valorativas, expressivas e tcnicas particularizam e instrumentalizam a
prece segundo as finalidades daquele que ora, relativizando a universalidade da primeira
concepo e introduzindo a dimenso mgica na reflexo dos informantes, ainda que no
252
explicitamente nomeada. Sendo o contato e a influncia dos Espritos um dado permanente
em sua viso de mundo e noo de pessoa, a prece necessariamente levar em conta a
percepo de uma conjuntura relacional de contatos espirituais, mas os cursos de ao
podero ir tanto no sentido de uma aceitao evangelizadora de todos esses contatos ou
ento do emprego tcnico da orao para afastar essas influncias. Nesse sentido, a
narrativa de Dora sobre a enfermidade causada pela diminuio do volume das preces
exemplar desta dimenso mgica, bem como das ambigidades da concepo de prece
para os espritas
152
.
Por fim, o complexo da prece pode ser aproximado de uma lgica situacional que
enfatiza aspectos diferenciados no molde abrangente e flexvel de seu sistema de crenas.
Isto permite que a prtica obrigatria da prece em suas diversas dimenses seja conduzida
em forma dialgica, mais prxima da viso de autenticidade, ligada a sua radicao na
esfera semntica do corao, a qual atualiza a tenso entre pensamento e linguagem
atravs do dilema sempre presente entre codificao x estado e da conseqente necessidade
de uma acordo entre os termos nas situaes de performance experimentadas diariamente
pelos informantes. A dimenso relacional da noo de pessoa esprita impe, em segundo
lugar, uma dupla possibilidade de uso da prece. Condicionada pelo gerenciamento
situacional das relaes homensespritos, h uma tenso entre uma forma obrigatria, que
colocamos sob a rubrica de tico-sacrificial, a qual ritualiza e repe as ligaes de
subordinao do fiel s foras superiores, e outra, que denominamos mgica, caracterizada

152
- O prprio Kardec inclui uma orao para afastar maus espritos na coletnea de preces espritas do
ESP. (P. 418)
253
pela manipulao tcnica da prece, a fim de afastar contatos espirituais indesejados
153
.

4.4 A Construo do Dilogo, da Leitura e da Oratria entre os
Espritas. A Reproduo da Autoridade Textual no Grupo
O debate no grupo ocorria pela leitura oral do Livro dos Espritos, sendo
examinado e discutido pargrafo a pargrafo. Um colega lia a passagem e o coordenador
inquiria se ele, ou outra pessoa desejava comentar o trecho. De qualquer forma, Jos
Carlos sempre retomava a palavra buscando a generalizao, ainda que ela no se
restringisse anlise do trecho. O que se estabeleceria no era uma exegese linear e
acadmica. Cada vez que se abrisse o debate, deveria se obter alguma concluso,
assimilada noo de ensinamento. Por exemplo, uma das leituras, na Introduo do LE,
versava sobre a oposio dos cientistas ao espiritismo. O coordenador iniciou o debate
afirmando que h verdades relativas no texto, pois ele foi escrito h mais de cem anos e h
coisas que mesmo os espritos da poca no tinham condies de entender. Aps um breve
debate no grupo sobre as relaes entre cincia e espiritismo, o coordenador pediu para
lermos novamente uma frase que falava em sociedades na espiritualidade superior. A frase
repetida era

153
- A desobsesso carrega essa ambigidade estrutural, pois um dilogo que, de um lado objetiva
moralizao do obsessor e obsidiado e, de outro, ao desligamento do obsessor de sua vtima. Ela usa atos de
fala que objetivam persuaso, mas tambm manobras tcnicas de afrouxamento da resistncia do obsessor,
podendo ser aproximada de uma magia dialgica.
254
No mundo dos espritos tambm h uma sociedade boa e uma
sociedade m; dignem-se, os que daquele modo se pronunciam, de
estudar o que se passa entre os espritos de escol e se convencero de
que a cidade celeste no contm apenas a escria popular. (LE, p.
34).

Pela leitura que eu havia feito da parte 11 da Introduo, conclu que se tratava de
uma resposta a determinadas objees, como corolrio de uma argumento maior, a
alegao que o espiritismo no pertence cincia ordinria mas, comtianamente tratar-se-
ia de uma cincia situada num patamar superior. A objeo dizia que s os espritos
inferiores ou grosseiros acorreriam s sesses espritas e a resposta de Kardec era que no
se pode julgar o todo pela parte.
Para o grupo, outras implicaes deveriam ser tiradas da frase. Do que eu julgava
ser um argumento comtiano o coordenador inferiu platonicamente que
Nosso mundo uma cpia pobre do que ocorre na
espiritualidade superior, tanto em suas faixas mais elevados quanto
nos setores mais baixos, que tambm so organizados. Ambos atuam
sobre ns em equipes (gangues, fortalezas). Na espiritualidade
inferior h equipes que se chamam a si prprios de justiceiros, eles
atuam em todo o globo, especialmente sobre aquelas pessoas com
quem eles supem ter dvidas com eles, obsessionando-os. H as
equipes de Espritos evoludos que controlam a liberdade dos menos
evoludos(atrasados) mas respeitam o seu livre arbtrio, mesmo
naqueles casos em que eles atuam por Obsesso aos encarnados. No
h interferncia direta por isso e por que o crescimento geralmente se
d pela dor e pelo sofrimento, mas depois at agradecemos por isso.

Uma senhora, ento, interveio dizendo que: A gente vem para ser testado. Tudo
est programado pela evoluo, para ver como tu agirs para evoluir.
Ao que o coordenador complementou:
255
, a gente vem para ser testado - os obstculos tm origem
em nossas vidas passadas ou nessa vida. Depois dos 20 anos, j
comeamos a ter dvidas acumuladas desta vida. Depois dos 40 ou 50
anos, j comeamos a resgatar dvidas acumuladas nesta vida (Jos
Luiz teoriza bastante sobre a aplicao do espiritismo). A gente vem
para ser testado. Ns nos programamos para sermos vencedores.

Do alto de meu etnocentrismo acadmico, o estilo de argumentao na
Introduo do Livro dos Espritos no se coadunava com o comentrio isolado de cada
pargrafo (ou de pequeno conjunto de pargrafos). Na perspectiva do grupo isso era
diferente. No que o debate estivesse desligado de uma ordenao referida ao texto.
Pressupunha-se uma continuidade metdica na leitura da obra de Kardec, bem como a
incorporao progressiva das verdades contidas no texto. Assim, na semana seguinte, a
leitura deveria iniciar exatamente do ponto onde se havia parado na semana anterior. Mas
no se tratava de uma incorporao linear de contedos. A leitura no grupo servia de um
pretexto para a discusso, que nunca deveria ser restrita ao texto: este oportunizava o
debate, mas no o circunscrevia.
O que mais valorizado no exerccio do comentrio a extrao de um
ensinamento doutrinrio em cada passagem lida, mesmo que o modo de extrao seja
divergente da maneira acadmica de ler. A regra implcita de exegese no grupo de estudos
pode ser assim enunciada: sempre procurar totalizar, extrair um ensinamento, mesmo
que a partir de fragmentos de textos. Numa viso de mundo que no admite a existncia
do acaso, no h fragmentos reais, eles sempre podem ser hermeneuticamente recuperados
por uma teleologia espiritual implcita que cabe ao exegeta desvelar. Ora a prpria
concepo esprita de leitura, que salienta o sentido espiritual e alegrico da exegese,
conjugada autoridade depositada na Codificao kardequiana, que explica a relao do
256
grupo com a leitura do Livro dos Espritos. Um mal entendimento dificilmente emanaria de
um defeito intrnseco ao texto, mas sim do leitor, que no teria tido a capacidade ou
determinao necessria para lograr xito na interpretao. O mximo que se salientava era
a inadequao tpica de uma ou outra afirmao. Como o coordenador enfatizava, como o
LE a doutrina dos Espritos, mesmo a eles no foi permitido saber tudo e sim aquilo que,
de acordo com a sua poca e o seu grau de evoluo eles poderiam entender.

A possibilidade de fazer correes no texto, ainda que abrisse uma janela para
uma crtica histrica da doutrina, no arranhava a crena na predominncia de verdades
doutrinrias essenciais. No havendo uma dvida metdica de fundo, partindo-se do
pressuposto de que o essencial estava estabelecido
154
, simplesmente no fazia sentido
insistir num esprito crtico sistemtico com relao ao texto, atitude tpica dos cticos e
materialistas. Ao seguir os gestos de leitura inaugurados pelo prprio codificador na
exegese do texto bblico, as possveis contradies ou incompreenses, ou eram
recuperadas pela interpretao alegrica, ou eram subsumidas pela nfase no sentido
espiritual, na totalidade ou ensinamento principal presente nas linhas ou entrelinhas do
texto. O ensinamento, ou sentido espiritual do texto lido, significa que o conhecimento no

154
- Discutindo o discurso religioso catlico com base na Anlise de Discurso, Jarbas Vargas do
Nascimento (1993) chega a concluses anlogas s aqui apresentadas. No caso dos contedos pressupostos, o
autor faz uma pertinente apropriao de Ducrot
Pressupor um certo contedo colocar a sua aceitao como condio ulterior de dilogo. por essa
razo que o ato de pressupor um ato jurdico, e, portanto, ilocucionrio, pois ao realiz-lo, transformam-se
imediatamente as possibilidades de fala do interlocutor, ou seja, modifica-se o seu direito de fala. A recusa do
pressuposto leva rejeio do dilogo oferecido pelo falante no momento em que fala.(Ducrot, citado em
Nascimento, p. 70)
Trata-se no caso da pressuposio essencial das verdades religiosas contidas na Bblia. Apenas achamos
difcil seguir a idia de um discurso bblico, por ele pressuposta, por no reconhecer unidade nesta
conceitualizao, seno a partir das diferentes escolas e linhas religiosas de interpretao da Bblia.
257
se limita ao texto mas por ele oportunizado, cumprindo o papel de mediador, como numa
epifania
155
. Na concepo esprita de leitura no apenas um processo intelectual que est
em curso, mas um crescimento em que o prprio esprito est implicado pela assimilao
de contedos, mas tambm pela circulao de vibraes no ambiente e pela troca de
experincias realizada no grupo. Como o corpo e a fala, o texto e a leitura acabam sendo
tambm representados como veculos de um crescimento espiritual que pressupe a
incorporao de conhecimentos, mas que de modo algum se limitam a isso. Um efeito
esperado da concepo de ensinamento, que funde o conhecimento com implicaes
morais e espirituais, a regenerao ou reforma ntima do indivduo
156
. A mera aquisio
de conhecimento, isolada da moralizao da conduta, muito criticada, de onde se pode
compreender as repetidas crticas aos cientistas e aos intelectuais no grupo de estudos,
reprovados por no associarem o seu conhecimento a uma moralidade crist cuja
expresso mxima fornecida pela revelao esprita.
Essa descrio da leitura esprita infirma tentativas de apreender a vivncia e a
socializao no espiritismo apenas como incorporao linear de contedos expressos nas
obras de Kardec, em que pese o seu carter sistemtico e pedaggico. Nos livros O
Evangelho Segundo o Espiritismo, A Gnese e O Cu e o Inferno h um modelo de
exegese literal e racionalista da Bblia que segue as grandes tendncias de crtica textual da
poca, onde vrias passagens menos aceitveis da Bblia so lidas como alegorias feitas
com propsitos didticos para o entendimento do pblico, a serem interpretadas segundo as

155
- Olson (1997) levanta a idia da leitura alegrica e espiritual da Bblia - aquela que procura um
sentido espiritual nas entrelinhas - ter predominado at a Reforma Protestante, quando a crtica textual se
esboa no reconhecimento da autonomia do sentido literal.
156
- A categoria ensinamento, de amplas repercusses na tradio crist, remete ao conhecimento
revelado que toma por modelo a relao mestre/discpulo instaurada nos exemplos dos Evangelhos.
258
instrues fornecidas pelos espritos. Mas no se trata de uma crtica humana de um texto
cujo sentido seria autnomo: o carter literal da Terceira Revelao, sua autoria feita em
colaborao entre homens e espritos divinos, que permite que esta leitura das fontes
anteriores seja encarada como alegrica. Atualizando as verdades crists, a obra de Kardec
cria um cnone indito para os kardecistas, em que os dogmas no so lidos como tais, mas
como o fruto da experincia universal de comunicao medinica, desfrutando o status de
revelaes conformes experincia e razo. Um cnone que diz respeito no apenas a
um corpus doutrinrio, mas tambm aos modos consagrados de interpretao dos textos, da
sociedade, da natureza e da evoluo.
O grande elo de ligao entre o texto e as diferentes ordens de comentrios no
debate a mxima doutrinria, espcie de clich ou frmula de mltiplos usos retricos
entre os kardecistas. Trata-se, no entanto, de uma estrutura formular diferente daquela
empregada para a improvisao de preces. Enquanto esta pautava-se pela improvisao em
torno de um tema, seguindo uma determinada estrutura rtmica e semntica, aqui a frmula
torna-se mxima doutrinria. No simples descrever a fora ilocucionria das mximas
na retrica esprita. Ela uma espcie de ensinamento condensado, que permite a fixao
mnemotcnica da doutrina num corpus de frases curtas por exemplo viemos ao mundo
para ser testados ou orai e vigiai, etc. cumprindo um papel didtico, como num
sermo ou catequese. Pode-se ter uma apreenso doutrinria em diversos nveis de
aprofundamento, mas o conhecimento dessas mximas e suas explicaes constituem o
repertrio mnimo que o esprita incorpora em sua trajetria religiosa. Alm disso, a
mxima funciona como um sinalizador verbal, que permite o trnsito de planos discursivos
do particular para o geral e vice-versa, do texto ao comentrio e deste ao exemplo,
narrativa. No grupo de estudos ela est em muitas introdues de falas, como as que
259
sublinhamos acima. Mas em palestras doutrinrias elas podem servir de operadores
discursivos, preencher brancos na fala e tambm servir guisa de concluso. Toda a
socializao no espiritismo permeada pelo uso de mximas nas falas, como por exemplo:
- Viemos ao mundo para ser testados.
- nosso mundo uma cpia pobre do mundo espiritual.
- pelo sofrimento que se chega doutrina esprita.
O uso de mximas doutrinrias permite, no grupo de estudos, que cada trecho lido
possa ser associado a diversos tipos atos discursivos, do comentrio especfico ao exemplo,
incluindo-se diversos tipos de narrativas pessoais e citadas, envolvendo intercmbios
medinicos, vidas passadas, mritos e faltas, exemplos de espritos missionrios, etc. O
que importa a costura dos fragmentos em pequenas totalidades que condensem os
princpios fundamentais da doutrina em unidades discursivas menores, da o seu emprego
recorrente.
Nesse sentido a exegese est subordinada capacidade de elaborar
pequenos discursos com argumentos extrados de um repertrio de mximas, explicaes e
exemplos que conjuga fontes orais e leituras indicadas, mas afasta-se do padro de exegese
isolado que recupera o sentido literal de um texto por decomposio em unidades mnimas:
o que importa na leitura esprita a recomposio sinttica do sentido espiritual do texto,
que remete a um incessante intertexto e experincia adquirida nas prticas rituais.
Esse emprego formular e totalizador da linguagem no se restringe ao grupo de
estudos ou prece. Ele posteriormente usado para a construo de exposies e palestras,
260
em que uma mxima seguida de uma explicao e de uma concluso. Tomemos como
exemplo a pequena palestra:
Meus irmos, Antes de ns reencarnarmos, ns, na
espiritualidade superior, o corpo fsico, do qual ns vamos nos servir
durante a presente encarnao, estudado sobejamente por uma
equipe da espiritualidade superior, que nos fornecer as lies de
vida a que todos ns temos direito de acordo com a posio
evolutiva de cada um de ns. Portanto ns recebemos toda a
retaguarda possvel de Deus, da espiritualidade superior para que
ns possamos obter xito na nossa presente encarnao. Ns ento
reencarnamos e recebemos o apoio de nossos pais, o amor de nossos
pais, o afeto dos nossos amigos, o afeto dos nossos entes queridos,
daquelas pessoas que nos sustentam afetivamente, porque, se no
fosse aquela afeio a qual ns somos rodeados na nossa existncia,
ns no teramos condies de suportar as provas pelas quais ns
temos de passar, provas essas que so a colheita que ns fazemos
hoje da semente que ns plantamos ontem.
Portanto, ns todos temos as nossas dvidas a ressarcir, mas
ns reencarnamos tambm para evoluir, para adquirir a experincia
profundamente necessria para a nossa evoluo moral e espiritual,.
Ns recebemos todo o amparo possvel e recebemos todas as
condies para minorar as provas s quais ns somos submetidos,
porque conforme nos ensina a doutrina esprita Deus no quer a
morte do pecador, assim com disse Jesus misericrdia quero e no
sacrifcio e portanto atravs do exerccio do bem do trabalho
intensivo em favor prximo que ns podemos suavizar a nossa dor e
ns s podemos suaviz-las na medida em ns passamos a
compreender as necessidades do nosso prximo. Que Jesus continue
nos abenoando hoje e sempre.

Como no grupo de estudos, a fala da palestrante dividida em pequenos
segmentos que usam as mximas, assinaladas em negrito e que conectam as partes do
discurso, juntamente com o uso agregado de operadores discursivos como portanto,
ento, conforme nos ensina ou assim como disse Jesus, que complementam e
reiteram os ensinamentos, viabilizando um contnuo fluxo da fala durante a palestra. A
flexo das sentenas no chamado plural de modstia, o uso da primeira pessoa do plural,
tambm um dado lingstico comum ao grupo de estudos e palestra, juntamente com
261
saudaes fraternas, constituindo formas de polidez prprias a essa situao, tudo dentro de
um modus operandi que toma a expresso escrita como modelo para a fala. Seguindo esse
esquema, o palestrante teria a capacidade de discorrer por horas a fio a partir de trechos de
livros escolhidos ao acaso. Mas tambm poderia concluir a qualquer momento, o que nos
introduz na segunda caracterstica da inculcao de um habitus oratrio no grupo de
estudos: o enquadramento da fala ao tempo disponvel ou seja, a formao de um timing
discursivo
A adaptao da fala ao tempo disponvel, de to difcil realizao nas instncias
sociais mais diversas, como no ambiente acadmico, nos parlamentos e nos tribunais,
um fato recorrente no espiritismo kardecista. Se observarmos uma palestra doutrinria
seguida de passe, veremos que os palestrantes sempre conseguem manter-se no tempo
disponvel, dificilmente passaro o limite de horrio ou terminaro muito antes do previsto.
A rgida observncia de horrios obriga os falantes a construir uma estratgia de adaptao
ao tempo disponvel que aprendida nos grupos de estudo e tem por base os recursos
retricos acima discutidos. Se uma palestra planejada: insistncia num repertrio de
ensinamentos e mximas e uso de uma generalizao aps a outra, colocando
resumidamente todo o contedo a ser falado; exp-lo, na medida do possvel em sua
totalidade e, ao aproximar-se do final da palestra, terminar recapitulando os pontos
principais j enunciados no incio da fala. Se um comentrio escolhido ao acaso
157
,
funciona a frmula do improviso, em que mximas e generalizaes vo sendo
continuamente costuradas e dissertadas no decorrer do tempo, alimentando um fluxo de

157
- Em verdade, acaso no bem o termo correto. Geralmente o palestrante diz: Aqui, no
Evangelho, nos veio a seguinte passagem...
262
discurso constitudo no apenas da estrutura tradicional de um comeo-meio-e-fim, mas
de vrios pequenos comeos-meios-e-fins. Como numa palestra que assisti, o orador
disse, ao abrir o ESP, que veio a passagem Bem aventurados os pobres de esprito. O
orador comeou explicando o significado da expresso e ento passou a falar das dores
que nos afligem e que nos levam ao centro esprita, do que o espiritismo nos ensina, que
temos uma misso no mundo, que o nosso livre-arbtrio que decide se vamos
estacionar ou no, que o nosso trabalho que vai importar para a evoluo, que temos
dvidas a cumprir mas podemos aliviar o nosso sofrimento, que a educao de uma
criana uma responsabilidade que Deus nos confiou, tudo num encadeamento no-linear
com a passagem escolhida. A ordem dos pequenos segmentos do discurso poderia ser
alterada sem comprometer o resultado geral. Pequenos discursos descontnuos so
costurados por um ritmo oratrio e semntico contnuo, que permite que aparentes
incoerncias e ambigidades no fluxo do discurso sejam percebidas pela audincia como
dotadas de uma continuidade semntica maior
158
. A eficcia simblica das palestras
espritas deve-se, em grande parte, sua legibilidade descontnua ou seja, capacidade dos
enunciados das mximas sempre se encaixarem no tema geral escolhido ao acaso, mas
tambm s mltiplas chances de uma audincia heterognea identificar-se e construir um
sentido geral com pequenos segmentos da palestra, sem a necessidade de t-la
compreendida por inteiro.
Ao aproximar-se do final do tempo, o expositor relacionar a ltima concluso
enunciada com o tema principal. Assim, a estrutura formular oral da retrica esprita,

158
- Estou aqui desenvolvendo uma idia de Northrop Frye (1986), aplicada a um outro contexto: a
cultura oral para este caracteriza-se pela conjuno entre a versificao contnua e a prosa descontnua,
263
tanto no plano das mximas, quanto nas pequenas generalizaes discursivas
seqencialmente encadeadas das palestras, que permite que um improviso lido na tica
nativa atravs da categoria inspirao
159
obtenha xito, mantendo-se sempre no tempo
disponvel.
O uso dos exemplos na fala dos espritas nos remete adaptao de seu
saber no sentido da realizao de uma exegese do mundo luz do espiritismo, que opera
em dois nveis: um o exemplo de carter mais tcnico, que busca estabelecer os
princpios aprendidos em narrativas de experincias pessoais que envolvam a mediunidade.
O outro de carter moral, que relaciona a doutrina esprita com conjunturas polticas,
notcias e fatos do cotidiano.
Assim, o exerccio do comentrio freqentemente entrecortado por
narrativas orais exemplares, que infundem a densidade do vivido ao texto lido. Certa vez
Jos Carlos relatou que, numa sesso de desdobramento, uma senhora entrou em contato
com um fara egpcio e seus discpulos, que estavam estacionados h milhares de anos
sem evoluir, seguindo-se um trabalho de meses de esclarecimento.
H, nessas narrativas orais, o estabelecimento de uma interao com o texto
lido, como um jogo especular, em que o escrito remete experincia e vice-versa, num
trnsito circular incessante atravs do debate. Um exemplo pessoal complementado pela
citao de um autor ou por uma histria lida. As citaes so tambm complementadas por

enquanto que a na cultura escrita verifica-se o inverso.
159
- Perguntando a palestrantes como faziam para fazer uma palestra com trechos escolhidos ao acaso,
muitos me falavam que se sentiam transformados quando comeavam a falar, explicando que isto s poderia
ser uma inspirao do mundo espiritual.
264
narrativas pessoais, rebatendo-se em narrativas de colegas, costuradas em citaes e
narrativas por outros, num dilogo constante. Nesse interdiscurso, no apenas o estudo ou
a aquisio de conhecimentos que est em jogo, mas tambm a elaborao coletiva da
verossimilhana do prprio sistema esprita.
Um segundo recurso freqentemente utilizado o de ajustamento do espiritismo
aos avanos da cincia, como por exemplo na afirmao de que a descoberta dos
cromossomos j estava prevista nos romances de Andr Luiz.
A busca de fatos cientficos concordantes com as alegaes da doutrina era
muito freqente no grupo, tanto quanto a relao ambivalente com a imagem de cientistas
e intelectuais ali atualizada. Outra importante fonte de reflexes comparativas era
fornecida pela representao de natureza trabalhada nos discursos. A partir do
pressuposto de sua perfeio e marca divina a idia de natureza era seguidamente
usada para denunciar a corrupo e lamentar a irracionalidade e o atraso das
condutas humanas. A notcia do ndio queimado por jovens em Braslia provocou o
seguinte comentrio:
Vejam, enquanto a macaca, que irracional salvou a criana
humana, vejam o que esses meninos fizeram com o ndio .s vezes eu
me pergunto se ns no somos as criaturas menos evoludas deste
planeta, que ns ainda teremos muitas encarnaes para aprender a
lio de Jesus amai-vos uns aos outros.

O comentrio de notcias, comum nos exemplos dos participantes do grupo,
instaura o gesto hermenutico de compartilhar a viso de mundo comum pela progressiva
exegese das novas informaes. Este trabalho de exegese doutrinria do mundo
265
fundamental para a constante atualizao de seu sistema religioso, em face da necessidade
de oferecer respostas aos principais problemas humanos. Cumpre assinalar que essas
respostas colocam em cena a forte dimenso moral que permeia o seu ethos, ao estabelecer
oralmente a ligao de seu sistema de valores e representaes com o vivido dos membros
do grupo, ressemantizando o mundo luz da doutrina esprita. Juntamente com as
narrativas medinicas, poderamos caracterizar esse segundo nvel como de reflexes
morais, compondo o trabalho de interpretao de contextos extratextuais luz da discusso
oportunizada pelos textos lidos.

4.5 Igualitarismo Explcito e Hierarquia Implcita no Grupo
No entanto, essa dimenso de narrativas e reflexes morais evidenciava o aspecto
de fala hierrquica esprita, fundamentado na assuno valorativa da preeminncia do
espiritismo sobre as demais religies e, por conseqncia, dos espritas sobre as demais
pessoas. Isso sempre era um tema polmico no grupo. Alguns sustentavam que dizer-se
esprita nada garantia, assim como conhecer todos os preceitos evanglicos, se estes no
fossem aplicados diariamente. Como explicar tambm a envergadura moral de muitos no-
espritas, de espritos missionrios, como Gandhi ou Madre Teresa de Calcut, originrios
das fileiras de outras religies, ou mesmo de pessoas comuns, conhecidas dos membros do
grupo, mais espiritualmente elevados que muitos espritas? Em alguns momentos
levantava-se a questo:
- E se os nossos governantes fossem espritas? Ser que isso
no levaria soluo de muitos problemas?
266
Outro: - Mas declarar-se esprita no garantia de nada. O
sujeito pode ser de qualquer religio. Quantas barbaridades j se fez
em nome da religio. No um governante mas dentro de todos ns
que se deve promover a mudana.

Os questionamentos assinalados exibem as notas de uma crtica igualitria da
idia de eleio, pressuposta na fala hierrquica esprita. A superioridade de
esclarecimento no teria efeito, na viso de alguns membros do grupo, se no fosse
associada uma responsabilizao moral maior, com a exigncia de um programa de
reforma ntima, o que ensejava um outro debate, sobre o sentido desta reforma. No grupo
era atualizada simultaneamente uma viso moral de indivduo, como agente moral livre e
responsvel por suas aes, e outra, associada, em que prevalece um discurso
psicologizante sobre o interno, sobre o indivduo e suas emoes. A reforma ntima era
uma importante vertente de elaborao do interno, como na prece, sendo recuperada na
rbita de uma apreciao individualista, que a entronizava como condio de autenticidade
das aes externas. Alguns sustentavam a posio do tudo ou nada: ou a reforma ntima
integralmente levada a cabo ou infirmada pelos pequenos defeitos. Outros, mais liberais,
encaravam-na como meta a ser progressivamente atingida apesar dos pequenos defeitos e
retrocessos. Se era estabelecida a superioridade da viso esprita de mundo e a
pressuposio da verdade dos contedos religiosas das fontes escritas, uma srie de lacunas
interpretativas eram objeto de polmicas no interior do grupo, no sendo resolvidas pela
citao ou busca no texto de elementos que pudessem resolv-las. Uma citao ou
interpretao explicitamente referida a um texto no funcionava como instncia legtima de
argumentao para resolver um problema desta natureza, em que pese a grande massa de
publicaes espritas que versam sobre os assuntos polmicos.
267
A importncia dos posicionamentos pessoais matiza a caracterstica de
discusses como esta no grupo de estudos. Ainda que a referncia central seja a doutrina
esprita e os argumentos invocados devam gravitar volta deste referencial, os enunciados
vlidos so oriundos de uma incorporao ao saber pessoal das mais variadas fontes de
experincia. No est em questo o exame do aprendizado de um conjunto de contedos
intelectuais mas a capacidade de fundir a doutrina com o vivido do fiel. Nesse sentido, a
autoridade da fala decorre de fatores extra-discursivos como a credibilidade do falante
como mdium e trabalhador reconhecido, sua antigidade no espiritismo e no prprio
grupo e discursivos, como a articulao dos enunciados, a clareza de sua exposio e a
fora de suas razes.
Por exemplo, um jovem casal, com pouco tempo no grupo, tendia a monopolizar a
palavra, polarizando em todos os debates. Alguns membros mais antigos do grupo se
incomodavam com as falas freqentes dos dois e uma pergunta lateral que algumas vezes
eu ouvia era quem ele? ou ento de papo ele muito bom, quero ver na prtica, que
poderia ser traduzida como com que direito ele usa a palavra como um interlocutor
ratificado dentro deste grupo? Sendo o espiritismo um sistema formalmente igualitrio, a
estruturao hierrquica implcita, o que se estende ao direito de uso e ao modo de
expresso verbal, cabendo aos participantes ter o senso de seu lugar nos grupos de que
participam.
Como nas demais situaes no centro esprita, a hierarquia era presente de forma
sutil, mas nunca explicitada, por contrariar a ideologia igualitria que permeia este sistema
religioso. Nas pegadas de Dumont (1985, 1992) podemos nos perguntar como se processa
essa convivncia entre igualitarismo explcito e hierarquia implcita dentro do grupo.
268
Cavalcanti (1983), ao discutir as concepes nativas de indivduo e pessoa, j havia
chamado a ateno para a existncia de uma hierarquia de potencial no espiritismo, ao que
acrescentei acima o fator da antigidade. Importante ainda a coincidncia entre
hierarquia e responsabilidade no espiritismo: um respeito hierrquico devido a um mdium
corresponde a uma expectativa e um controle maior sobre o desempenho de sua funo.
Como anteriormente colocado, as posies hierrquicas no espiritismo sobrepem a
liderana carismtica (implcita na hierarquia de potencial entre os mdiuns) e a liderana
burocrtica (em que o que importa a responsabilidade funcional do cargo), resultante da
tenso entre a valorizao diferencial dos mdiuns e a nfase igualitria da organizao.
No caso da fala hierrquica dentro do espiritismo, temos uma referncia a todo um
sistema de pensamento hierarquizado pela oposio entre plano espiritual e plano material.
Como sabemos, a doutrina esprita concebida como a doutrina dos espritos, onde a
teologia que a fundamenta vista como uma espcie de emanao intrnseca de foras
superiores, ou simplesmente como codificao da ordem natural das coisas. Estando a
crtica racional prevista no prprio sistema atravs da noo de livre-arbtrio, normal que
debates em torno da superioridade intrnseca do sistema esprita sejam transpostos para
uma hierarquizao das diferenas sociais como diferenas de evoluo, e que as
diferenas intelectuais entre os homens como uma questo de aceitao da revelao
kardecista. No entanto, uma conseqncia desta dimenso hierrquica a dificuldade de
assimilao da superioridade moral e espiritual de um no-esprita face a um esprita,
sempre compensada, em outro plano, pela referida desigualdade de esclarecimentos.


269
4.6 Concluso: Vrias Possibilidades de Leitura no Espiritismo
No mbito da leitura e da conversa, podemos retomar a proposio da dimenso
hierrquica implcita luz da organizao discursiva do grupo. A leitura concebida como
uma atividade de mltiplos fins, sempre sujeita relao englobante com uma vivncia na
totalidade da doutrina esprita e no de forma segmentada como aquisio de
conhecimentos. A leitura e interpretao oral no grupo de estudos parte, assim, de um
conjunto de exerccios espirituais que ali no se esgota mas deve estar sempre referida
atualizao cotidiana da identidade religiosa de seus membros, dentro e fora do centro
esprita. Englobada por esses valores, compreensvel que a exegese no seja linear, mas
siga uma espcie de coerncia multvoca, produto da relao entre o texto lido e as
diferentes ligaes pessoais estabelecidas entre fragmento lido e conjunto pressuposto, de
forma bem diferente da leitura analtico-referencial praticada nos quadros universitrios.
Em outras palavras, embora formalmente o estudo seja produto de um trabalho da razo,
esta no funciona bem, na viso esprita, se no estiver amparada por uma inspirao
espiritual ou seja, uma conexo bem estabelecida e equilibrada com as foras espirituais
supostas como presentes a qualquer situao humana. essa inspirao espiritual mais a
relao de autoridade entre os diferentes participantes que garante uma coerncia, em
ltima instncia, a qualquer rumo que um debate possa tomar no grupo de estudos.
Ora, essa afirmao simultnea da dependncia e do livre-arbtrio no espiritismo
(para retomar os termos da discusso de Cavalcanti, 1983) leva ao paradoxo de uma
valorizao ambgua e condicional do intelecto no espiritismo. Sede simblica do
conhecimento e das decises individuais, ela est englobada pelo imperativo maior de
progresso moral, com a conseqente introduo de um anti-intelectualismo num sistema
270
que tanto valoriza o estudo e o conhecimento.
Deste modo, a leitura e a conversa, no grupo de estudos, salientam um
disciplinamento pela forma e pela referncia a um contedo doutrinrio geral, levando em
considerao a criao de uma competncia, de um habitus lingstico de falante esprita.
Neste habitus, a conjugao verbal de um discurso descontnuo com um ritmo contnuo,
fundamental nas palestras de trechos lidos ao acaso, baseia-se na crena da subordinao
do orador a um plano espiritual que inspirar suas palavras. Nesta, o enquadramento das
formas verbais pressupe uma certa relao circular e subordinada com as formas escritas
e literrias, onde o interdiscurso verbal fundamenta-se no intertexto literrio.
A leitura esprita, de certo modo remete sedimentao doutrinria operada na
literatura, que realiza um incessante exerccio de comentrio e reiterao dos principais
temas e dogmas do kardecismo. Alm de remeterem uns aos outros, os textos espritas tm
uma caracterstica de redundncia, funcionam sempre como chaves para a totalidade,
resumem, sintetizam e recapitulam os pontos principais do sistema. Numa tradio iniciada
pelo prprio Kardec, eles podem ser lidos em diversos nveis de aprofundamento com
propsitos claramente didticos, desde o manual de iniciao do leigo at o texto mais
especializado e especulativo destinado aos iniciados. A condensao, junto com a insero
do espiritismo na tradio crist atravs das genealogias espirituais, fundamenta a sua
eficcia simblica atravs da uma elasticidade semntica de seu discurso, sempre
adaptvel s finalidades pragmticas do auditrio. Esta elasticidade semntica do discurso
esprita permite desde a retomada da inspirao bblica do Novo Testamento, onde os
espritas podem resumir todo o sentido de sua doutrina na citao amai-vos uns aos outros
como eu vos amei, at discursos altamente especializados.
271
J a fala do grupo de estudos uma fala de convertidos, mais ontolgica do que
dialgica, para retomarmos a distino que Boyarin (1993) faz entre o Novo e o Antigo
Testamento. Estuda-se e discute-se em grupo no para aceitar ou refutar a doutrina, mas
para poder prosseguir o trabalho de proselitismo, que tem no conhecimento uma dimenso
essencial. As avenidas em que os livros sagrados conduzem em direo ao entendimento,
de que nos fala Johannes Fabian (1992), percorrem mltiplos caminhos, nem sempre
paralelos nem convergentes no caso do espiritismo.











272
5 DILOGO COM AS SOMBRAS
160
: LINGUAGEM,
PERFORMANCES E ESTRUTURAS NARRATIVAS NA
DESOBSESSO ESPRITA

O presente captulo examina narrativas de desobsesso nos planos oral
observadas em dois centros espritas de Porto Alegre e escrito, estas selecionadas na
literatura esprita com base em indicaes dos prprios informantes pesquisados. A escolha
do ritual de desobsesso prende-se a diversos fatores: no apenas por tratar-se de uma
esfera em que as diversas dimenses da religiosidade esprita so simultaneamente
mobilizadas, como o seu sistema de crenas sobre evoluo, carma e causas espirituais de
perturbaes e doenas, mas tambm porque ali se atualizam prticas de narrar histrias
que fundem crenas e performance em moldes rituais e dramatrgicos. Ao combinar a) um
ritual com rotinas fixas em termos de horrios, seqncia de movimentos e resultados
esperados com b) uma abertura possibilidade de reaes imponderveis no transcurso da
reunio, que devem ser manejadas segundo tticas de manejo com o plano espiritual
prprias, dialgicas ou no, sustento aqui que posta em jogo, por intermdio destas
performances rituais, uma concepo de linguagem enferma para o espiritismo.
Alm disso, sustento que este ritual no tem o propsito de inculcar aquilo que
os informantes j sabem a viso de mundo e o ethos esprita mas primordialmente uma
metalinguagem, um habitus, um repertrio de narrativas e tticas verbais e no-verbais de
lidar com os espritos, habilitando-os a situaes futuras, em que devero assumir os
papeis de mdiuns ou de doutrinadores, onde participaro de performances semelhantes.

160
Meu ttulo do captulo homnimo ao livro do escritor esprita Hermnio Miranda (1976).
273
So tambm feitas algumas anlises de narrativas objetivando apreender uma estrutura
comum ao discursos da desobsesso.
Em ltimo lugar, retomo a clssica discusso estruturalista do xamanismo; sugiro
que o espesso amlgama de significados atribudos desobsesso configura um locus de
negociao e atribuio de identidades lugares no espiritismo kardecista. Nesse sentido,
ao entender o estatuto da desobsesso em termos da dinmica e das tenses que presidem
aos jogos de atribuio de identidade e lugar no sistema ritual esprita, insiro a construo
ritual de narrativas como um momento crtico onde essas identidades e lugares so
estabelecidos.

5.1 A Concepo Nativa: um Mal de Origem Espiritual, de
Tratamento e Cura Previsveis, porm de Resultados
Indeterminados
A obsesso uma categoria esprita que designa uma enfermidade espiritual.
Consiste no assdio de um esprito obsessor sobre um obsidiado com propsitos de
vingana (em virtude de dvidas contradas em situaes passadas), ou simplesmente
atrado por relaes de afinidade, extraindo os fluidos necessrios para continuar sentindo
aquilo que sentia quando encarnado. O ritual de desobsesso consiste num contato
dialogado com esses espritos, com o propsito de esclarec-los, convencendo-os a abraar
a tica crist e desistir do nimo de vingana, abandonando o obsidiado. Mas consiste
tambm na moralizao do obsidiado, considerado tambm responsvel pela obsesso,
por no cultivar uma atitude moral e um conhecimento que o levasse a sintonizar uma
274
faixa vibratria elevada, afastando-se de uma conduta religiosa regida pelos critrios do
grupo, abrindo o caminho para a ao do obsessor
161
. Assim, os principais males
catalogados pelo espiritismo so tidos e vistos no apenas pela concepo da Terra ser
um planeta de expiaes e provas, habitado em sua maioria por espritos inferiores, mas
pela conseqncia da obsesso acompanhar esses problemas: drogadico, dissoluo de
laos familiares, comportamentos violentos e at guerras seriam causados ou
potencializados pela obsesso. Grande parte das narrativas literrias espritas relacionam-se
com a obsesso por dramatizar a idia de justia (Giumbelli,1997) e do embate entre Bem
e Mal. Como todas as atividades no espiritismo, a desobsesso objeto de um sem-nmero
de publicaes de autores espirituais e encarnados, que discutem sua teoria e tcnica
162
.
O movimento esprita brasileiro, a partir de Bezerra de Menezes, codificou
algumas das prticas e concepes sobre o trato de entidades desencarnadas, sempre
associando-as a noes da origem crmica das enfermidades. Isto no representaria uma
novidade com relao aos textos de Allan Kardec se no surgisse a idia de uma
desobsesso ali entendida como uma forma de servio e de prtica da caridade para com
os espritos sofredores como uma das funes precpuas da prtica esprita. Ainda que a

161
- Intervm aqui a idia das leis divinas ou morais no espiritismo, concebidas como um misto de
mandamentos e leis naturais, como as leis de causa e efeito(ou retorno, como popularmente conhecida), a
lei do progresso, a lei da evoluo, destruio, etc. Nesse sentido, a idia de mal entendida como um
afastamento consciente dessas leis ou o seu mero desconhecimento que a ele leva. Essa linguagem legalista
aqui interpretada como fruto da prpria dificuldades de estabelecimento de uma f hbrida, numa
modernidade em que o questionamento da autoridade da f regra, criando um vcio de origem que a obriga
a justificaes e racionalizaes. O direito e a cincia fontes seculares de autoridade e justificao no
mundo moderno - acabam intervindo como esferas reguladoras de sentido, mimetizadas pelo kardecismo. Ou
seja, se trata de ser ou no esprita, as leis tm vigncia para os espritas e para os no espritas. Claro que h
tambm os ecos de uma idia de graa divina ligada construo do carma, de uma lado e ao conhecimento
que a antecede.
162
- Quando fui assistir minha primeira sesso de desobsesso j havia lido passagens do livro
Desobsesso, de Andr Luiz/Chico Xavier. Mas no grupo de estudos o livro Dilogo com as sombras, de
Hermnio Miranda, foi citado como o melhor livro at o momento.
275
comunicao com espritos situados em diversos graus na escala esprita fosse uma
realidade presente nas obras de Kardec, com Bezerra de Menezes que se inicia uma
tradio de dilogos rituais com os espritos obsessores, a fim de doutrin-los, ou seja,
faz-los desistir do intuito malvolo que os inspirara.
Mdico, Bezerra incluiu o tratamento da obsesso no rol de uma discusso sobre
loucura, compulsada em artigo pioneiro de Donald Warren (1984)sobre a terapia esprita.
No havendo muito lugar para as chamadas curas espirituais no sistema original de Kardec,
Warren sustenta que a terapia esprita inovou em relao ao codificador ao admitir
contingncias de perdo ou excees que suavizariam os rigores de um enfoque
estritamente crmico (ao que o autor denominou dilema entre carma e cura). O
tratamento combinaria o chamado choque moral na esteira de Pinel e Esquirol com a
induo de uma crise em tudo inspirada no modelo do agravamento homeoptico, em que
pese Bezerra nunca ter receitado medicaes homeopticas seno quando em transe
medinico. A crise figuraria no mdium as reaes do paciente ausente, atravs de um
jogo agonstico e retrico com o esprito obsessor invocado pela equipe de mdiuns.
Enfatizando a emoo contrariamente s recomendaes moderadas e eqidistantes de
Kardec e a possibilidade de intercesses privilegiadas de espritos mediadores, o
espiritismo estria ocupando um vcuo na sociedade urbana brasileira instaurado pela
proclamao da Repblica: esta, com sua verve positivista, curiosamente coligada a um
catolicismo renovado e contrrio ao culto dos santos (por tanto tempo uma tendncia de
longa durao na formao social brasileira). Combinando racionalidade cientfica (com o
corolrio do culto ao progresso) com a lgica personalizada do favor e do prestgio que
caracterizam o culto brasileiro aos santos, o espiritismo cresceu rapidamente em
importncia, permitindo canalizar uma demanda secular de explicao racional do mundo,
276
mas que ainda no estava disposta a abdicar completamente das crenas, das prticas e dos
sentimentos religiosos de setores emergentes das classes mdias urbanas em fins do Sculo
XIX. Mas que tambm no se sentiam representadas pela frieza anticlerical e pela
vestimenta utpica da linguagem do positivismo, da o glamour do espiritismo:
simultaneamente moderno e contestador do establishment catlico, e respeitosamente
tradicional e reverente com as crenas seculares em encostos,o que Warren denominou de
espiritismo reflexo.
Para Donald Warren o espiritismo francs cientfico, inflexvel e rido
traduzido em termos conciliveis com a tradio rural, clientelista e hierrquica, persistente
mas envolta em dilemas para os grupos urbanos que se localizavam na inflexo histrica da
Repblica e de um catolicismo romanizado, que combatia o curandeirismo e o culto aos
santos. Os espritos ocupariam o lugar estrutural dos santos nessa acepo. Encontra-se
aqui uma curiosa mistura de erudio histrica com conjeturas de difcil comprovao.
Ora, se certo que o espiritismo no se adapta sem transformaes, isto no quer dizer que
tudo em sua proposta possa ser reduzido a um signo dessa adaptao, onde a autonomia da
proposta teraputica esprita se v esterilizada face sua reduo sociologizante: uma
linguagem e uma metodologia que combinam homeopatia e psiquiatria (atravs do
agravamento homeoptico, combinando choque moral e crise convulsiva) encontram um
povo vido por curas milagrosas e por intercesses privilegiadas de mediadores sagrados,
formado na aceitao de um espiritismo reflexo. Da temos o registro sofrvel( termo de
Warren) representado pelo livro A loucura sob um novo prisma. Historicamente, Warren
parte de intuies corretas ainda que genricas sobre o espiritismo reflexo na matriz da
religiosidade brasileira, mas oscila na explicao da popularizao do espiritismo entre
uma repblica licenciosa, que afrouxa os laos sociais coligada a um catolicismo
277
ultraconservador, que no permite a mediunidade e a persistncia de uma tradio de
patronagem e clientelismo com os santos. Ou seja, ora essa tradio contestada (vide o
seu argumento sobre afrouxamento de laos com o perodo republicano), ora ela
reafirmada, como ele afirma vrias vezes. Se o componente convulsivo aproxima a
desobsesso das artes nativas de cura, o autor no retira todas as conseqncias dessa
relao, explicando as inovaes de Bezerra como atualizaes de reminiscncias. A uma
grande erudio mdica e um culturalismo muito acentuado combina-se um psicologismo
pueril, procedimentos que esvaziam a especificidade de uma prtica que no cessou de
caracterizar o espiritismo ao longo do Sculo XX.
Ora, o problema de Warren o cotejo linear e parcial de uma leitura de obras
espritas antigas com uma perspectiva que o reduz justamente quilo que o
espiritismo sempre recusou, ou seja a perspectiva estritamente mdica ou
materialista. Uma religio no somente uma tcnica a usar quando as outras
falham, de onde o desconhecimento do autor ao afirmar que a ausncia do
paciente obsidiado s sesses origina-se da nfase nos efeitos e no na
compreenso, certamente oriunda de uma tica mdica, mas no antropolgica.
Para a tica mdica, ainda h que se considerar as virtudes teraputicas da
religio, enquanto que para a presente pesquisa trata-se de entender a sua lgica.
No s o paciente que tratado na terapia de desobsesso. Para a explicao
esprita, o paciente obsidiado um n de uma cadeia de relaes e personagens ou
seja, um drama relacional que est em questo, envolvendo a aplicao de todo
um sistema de crenas sobre o significado moral e csmico das aes, consignado
na idia de carma, sobre a qual Warren tanto insiste, mas que associa apenas com
processos expiatrios, quando o kardecismo fala em resgate ou reajuste, do qual a
278
expiao seria apenas uma das modalidades, devendo-se agregar a idia de
provao, por exemplo. Ora, Warren detm-se justamente nos limites da eficcia
simblica sobre a qual compraz-se em apresentar uma explicao funcional
combinada a uma histria psiquitrica.
De fato Warren captou o momento em que o espiritismo deixa de ser moda
de crculos de elite e implanta-se nos setores mdios e populares da populao
urbana carioca, destacando a presena de uma reinterpretao. Tambm essa a
interpretao sociolgica de Sidnei Greenfield (1999): o espiritismo atualiza a
tradicional patronagem brasileira e permite que setores desenraizados, como
migrantes e camadas mdias recm-emergentes encontrem uma orientao
cosmolgica para as suas mudanas de situao.
Ainda que conservem um permanente interesse sociolgico, essas hipteses
no adentram na investigao mais sistemtica nas caractersticas do sistema
simblico embutido no ritual da desobsesso. Delas se poderia dizer o que Mrcio
Goldman afirmou a respeito da construo da pessoa afro-brasileira:
reducionistas, elas esvaziam a autonomia da construo nativa, reduzindo-as a
signos de realidades de outra ordem, como a sociedade ou a cultura. A virtude de
Warren, tambm a sua fraqueza: combina uma discusso mdica muito robusta
(que lhe permite fazer hipteses bem sugestivas sobre os nexos entre a medicina
da poca e a terapia proposta por Bezerra) com uma explicao muito ampla e
frouxa da insero do espiritismo, que no s um fenmeno carioca, mas
brasileiro.
Mais prxima minha perspectiva, Maria Laura Cavalcanti discute a
279
obsesso com base no jogo entre livre-arbtrio e individualidade no espiritismo,
que estaria encenado neste processo como uma anti-encarnao:
De outro ponto de vista, a Obsesso uma anti-encarnao,
no sentido em que nela um Esprito inferior desencarnado se submete
matria, obtm um corpo sem precisar transcend-lo. A Obsesso
um congelamento da evoluo. (Cavalcanti, 1983, p. 93).

Ainda para Cavalcanti, a obsesso representaria um aniquilamento consentido do
livre-arbtrio e da individualidade do mdium, reinando soberana a individualidade e o
livre-arbtrio do obsessor. O prprio obsidiado descrito como um mdium invertido, por
permitir o contato com energias perturbadas de espritos inferiores. Sua anlise desvendou
o ncleo da problemtica da obsesso, mas faltava ainda introduzir a importncia da
obsesso/desobsesso como plo de elaborao discursiva para os kardecistas, onde o
esprito obsessor representa o Outro do discurso esprita, onde o foco narrativo centra-se na
passagem do drama da obsesso para o da converso.
Para compreender a viso esprita da obsesso preciso ter em vista que a
comunicao espiritual um aspecto essencial de seu sistema cosmolgico e ritual,
salientando a dimenso relacional e dramtica dos significados atribudos pelos
informantes a suas aes. De acordo com as disposies crmicas (as provas enfrentadas
pela pessoa na presente encarnao) e a reao s circunstncias, o indivduo sintonizaria
determinadas faixas vibratrias que colocariam-no em contato com certos tipos de
espritos. Reaes de dio, egosmo, vaidade, etc., predisporiam a pessoa a ser uma presa
de espritos inferiores atravs do perisprito, rgo imaterial de contato corpo/esprito. Se
no houver uma reao a essas circunstncias, a relao se tornar permanente, o esprito
subjugando e confundindo a vontade do obsidiado com a sua prpria. Os espritas explicam
280
a maioria dos casos psiquitricos de pessoas que escutam vozes como resultantes de
processos obsessivos e propem a desobsesso como terapia para a cura dessas
enfermidades.
Na explicao nativa, a obsesso promovida por entidades que encontram-se em
estgios inferiores de evoluo e que optaram pelo caminho do Mal. Mas h, no prprio
relato esprita do universo espiritual, uma hierarquia em que espritos que obsediam so
manipulados por outros espritos que liderariam falanges organizadas, como instrumentos
do Mal, que se oporiam s falanges crsticas. Essa concepo complexifica a dade
obsessor/obsidiado, introduzindo mediaes narrativas: a obsesso passa a ser uma arena
indireta do confronto entre foras do Bem e foras do Mal. Uma desobsesso
encarada, na maioria das vezes, como uma dramtica conquista de espaos e de almas
perante as foras das Trevas atravs de uma doutrinao, cujos resultados so tidos sempre
como incertos. A converso do obsessor a obteno de um esprito desgarrado, no
esclarecido, das malhas dos lderes manipuladores, que dificilmente se apresentariam nas
sesses. Diferentemente dos que comparecem, os lderes manipuladores seriam frios e
intelectuais, animados por um projeto de guerra contra as foras da Luz.
Esta concepo nativa enraza-se numa histria particular que no foi a mesma
desde Bezerra de Menezes. Para uma proposta de periodizao, levamos em conta algumas
das linhas gerais do fenmeno, tal como indicializado na constituio de uma literatura
de referncia sobre o tema ou seja, nas j indicadas trs fases do espiritismo brasileiro: fase
Bezerra, fase Chico Xavier, fase atual.
Na fase de Bezerra de Menezes, impera a terapia de desobsesso tomando o
modelo de A loucura sob um novo prisma, mas surgem narrativas medinicas
281
importantes, como as da mdium Zilda Gama , onde comparecem os vrios temas espritas,
entre eles a questo da obsesso, formando uma espcie de tradio esprita brasileira.

5.2 Padres Narrativos na Desobsesso
Como vimos, o espiritismo kardecista apresenta uma complementariedade entre
austeridade ritual e exuberncia narrativa, seguindo as linhas gerais de uma tradio
iconoclasta, ainda que as formas de piedade e devoo sofram, no Brasil, marcadas
influncias da tradio catlica, especialmente a partir dos anos 30 e 40, quando se
estabelece como religio nacional e funda a sua prpria ortodoxia doutrinria e simblica.
Nesse processo, desempenhou papel central a constituio de um conjunto de referncias
brasileiras para o espiritismo, combinando autoridade espiritual e textual ou seja, juntam-
se espritos , intelectuais e mdiuns, na promoo de um plo de produo de discursos
legtimos sobre os temas espritas.
na esteira da publicao das psicografias de Francisco Cndido Xavier nas
dcadas de 30, 40 e 50, que surge toda uma bibliografia complementar brasileira aos
trabalhos da chamada Codificao. Uma parte dessa bibliografia pode ser qualificada de
tcnica, de apoio formao medinica, discorrendo sobre a natureza e o funcionamento
das sesses, a preparao dos mdiuns, como nos trabalhos de Edgar Armond (1995) da
Federao Esprita do Estado de So Paulo. No possvel descontextualizar essa
bibliografia de um uso orientado por opes e aes espritas, mas possvel indagar a
respeito das estruturas narrativas por elas atualizadas nas histrias exemplares, autntico
ncleo de explicao e construo do sentido das histrias.
282
Ao vislumbrarmos a existncia de padres narrativos nos rituais de desobsesso,
filiamo-nos aqui tradio formalista de estudos da narrativa, de Propp a Lvi-Strauss e o
grupo de Roland Barthes(1971), a qual desmonta um corpus de fbulas em busca de
invariantes estruturais que desvendem a lgica das narrativas num plano valorativo e
ordenador mais profundo e abstrato. Na esteira desses posicionamentos sustento que o
corpus oral e escrito subjacente s histrias de obsesso tem padres narrativos que podem
ser analisados em relaes estruturais, componentes semnticos, compostos de funes e
motivos recorrentes nas fbulas espritas.
Saliento que no se trata de narrativas de entretenimento, mas de relatos,
presumidamente produzidos em situaes de transe medinico, divisveis em dois tipos
bsicos:
1) O relato do esprito sofredor/obsessor manifestante e
2) Os relatos complementares obtidos por diferentes meios de manifestao
medinicos (vidncia, clariaudincia, etc.)
o cruzamento dessas diferentes fontes de informao e sua interpretao
posterior no segmento privativo da sesso destinado interpretao dos casos que originar
a cristalizao narrativa de uma explicao para cada caso observados nas reunies
medinicas.
A construo de narrativas escritas sobre a obsesso / desobsesso apresenta um
nvel maior de sistematizao justamente por ingressarem no mundo da cultura letrada,
ganhando um estatuto medicalizado. Ou seja, combinam o gnero relatos clnicos,
283
referidos aos pacientes que se descobrem obsidiados com o eixo causal espiritual, centrado
em narrativas de base, por meio das quais a obsesso pe em cena todo um conjunto de
relaes familiares e sociais, formais e informais, na perspectiva de um passado comum
que envolveria provas impostas ou escolhidas pelos participantes. Essas fbulas, reveladas
em situaes rituais retraduzem as categorias do sistema de justia esprita, como carma,
dvida, erro, reparao, reajuste, prova, expiao e regenerao, em funes
narrativas, no sentido desenvolvido na tradio formalista (cf. Barthes, 1971), mas os
temas, como mostro a seguir, tratam geralmente do sentido atribudo s relaes
intrafamiliares. A dinmica da carncia / reparao to destacada no modelo de Brmond
(1971) til para entender aspectos bsicos na produo de uma narrativa de desobsesso,
na medida em que ela funciona pelo atravs de uma dinmica dual carncia / supresso da
carncia. Assim, teramos na transposio das categorias nativas em funes a formao
do seguinte grupo de funes:
1- Carncia a suprimir: dano / falta / erro / transgresso.
2 - Tarefa a cumprir: resgate / reparao / reajuste / vingana .
Essas categorias podem servir para formar o seguinte quadro:




284
Quadro 4: Carncias e Tarefas a Cumprir
CARNCIA - SUPRESSO DA
CARNCIA
TAREFA A CUMPRIR

Erro: transgresso de lei divina com
dano infligido a outrem.
Procura do centro esprita.
Construo de carma negativo
(-)
Resgate
(+)
Incio do processo obsessivo: um
resgate negativo, revertendo em novo dano,
onde o ofendido d ontem torna-se ofensor
alimentando um ciclo de endividamento
(carma negativo) atravs da vingana.

Esclarecimento medinico da
obsesso.
Identificao do obsessor e de seus
motivos.
Colaborao de encarnados e
desencarnados, mediunidade curativa.
O obsessor invocado.
Emergncia de uma memria no
transe: laos anteriores obsessor / obsidiado
so desvendados atravs de uma narrativa.
Inicia-se o processo de desobsesso.
O obsessor resiste doutrinao.
Exposio de ns de conflito com o
obsidiado.
Intercesso mediadora de tticas de
persuaso ou de algum personagem.
Moralizao do obsidiado e do
obsessor. Fim da dialtica algoz/vtima do
processo de desobsesso.
Fonte: observao participativa.

Esquematicamente as transformaes nesse processo levam-nos a isolar as
seguintes funes:
a) Expiao;
b) Vingana;
c) Provao;
285
d) Descoberta do passado ou Revelao;
e) Mediao;
f) Arrependimento/perdo;
g) Reajuste /reparao;
h) Sublimao/ regenerao.
As funes mediao, vingana e revelao no aparecem explicitamente
nomeadas na concepo esprita de justia esprita, mas so aes de alta importncia no
desenrolar das narrativas. Como nos outros momentos, a revelao uma funo crucial,
possibilitando e servindo de clmax para as demais. Atravs dela, as outras categorias
passam a fazer sentido compondo explicaes sempre adequadas para a explicao de
situaes individuais especficas
No espiritismo so as conseqncias crmicas da infrao de leis morais que
inauguram o trajeto das narrativas atravs de uma composio sempre ad hoc entre dois
subsistemas simblicos interligados, cada qual regido por um princpio autnomo: o
sistema da dvida e o sistema da ddiva.
A noo de carma est presente como arquicategoria no sistema esprita de justia
e na etiologia espiritual das doenas e infortnios.

A modelagem narrativa da pessoa, no
espiritismo, duplamente recortado, pela lgica da equivalncia, de onde a interpretao
ocidental moderna e individualista da arquicategoria carma de pela economia simblica do
dom, estruturada de acordo com o princpio da ddiva. Ou seja, no primeiro nvel a
286
temtica religiosa das conseqncias dos atos reinterpretada em termos de uma economia
moral de saldos, dvidas sem um clculo preciso, dado que se trata de um cdigo de
conduta em que as dvidas so o plo marcado da oposio e aluso ao saldo positivo
quase sempre jocosa, porque violaria o protocolo da humildade, contrariando a condio da
evoluo atravs do orgulho e da vaidade. Nesse primeiro nvel, mais individualizante, a
idia de carma representa uma grelha de interpretao das provaes e expiaes
individuais. Trata-se de um sistema de constantes biogrficas motivadas diacronicamente,
singular para cada sujeito moral formados das peas encaixadas da individualidade moral
e psicolgica do sujeito moral, somados a episdios ou relaes, todos tidos como os mais
difceis ou centrais para a compreenso biogrfica. Assim, carma designar as provaes
e expiaes como o resgate de dvidas do passado j reintegradas pelo agente moral ao
sistema simblico da cultura esprita, que postula a prioridade de uma histria passada na
explicao de um sistema de relaes ou seja a prioridade do diacrnico sobre o
sincrnico. Deste modo a categoria carma mostra-se mais apta a ser acionada em contextos
a posteriori ou tidos como definitivos em que a cristalizao da situao j no permite a
mudana de rumo como doenas terminais e desgraas em srie, por exemplo.
Formalmente na idia de justia esprita, ao implicar reparao e necessidade de
crescimento, induz a uma abertura para a atividade criadora do indivduo. Carma, nesse
nvel, uma noo fundada na conjugao entre livre-arbtrio e determinismo, sendo
tratado na rbita de uma lgica individualista de equivalncias: o carma de cada um.
Sendo estritamente construdo por uma conjunto de escolhas individuais ele reafirma a
liberdade e a responsabilidade dos seres humanos no sentido em que, a cada uso do livre-
arbtrio corresponde a um determinismo, sem perda nem ausncia de sentido nas aes. Ou
como salientou Cavalcanti (1983), a idia de carma implica num cosmos moral em que
287
no existem aes sem sentido . Essa concepo costuma ser sintetizada em mximas
como no escapa lei da causa e efeito (ou lei do retorno) ou a gente colhe aquilo que a
gente planta.
No entanto, dado o grande investimento simblico nessa noo ela evidentemente
reinterpretada (ou seja tem o seu campo semntico ampliado) sendo transposta para
metaforizar situaes e relaes de alta dificuldade no relacionamento interpessoal
categorizadas como carma. Aqui, alm da codificao formal da noo, que lhe confere
um status privilegiado como arquicategoria no espiritismo, ela funciona ao modo de um
significante flutuante usado em questes de ordem relacional, absorvendo o significado
excedente de situaes ainda no interpretadas e repetitivas, mas de alto valor emocional,
como relaes tensas com irmos, marido, filhos, colegas, problemas que se repetem
como um conjunto de constantes que atravessam a vida do intrprete.
A infrao da lei gera dvidas em dois nveis: um nvel mais abstrato que o da
dvida perante a lei, que s poder ser resgatada pelo prprio indivduo atravs dos ciclos
de expiao / reparao, no interior de um ethos que guarda algumas afinidades eletivas
com protestantismo, sem mediaes nem absolvio, em que ser perdoado pelo outro no
nos livra da necessidade de reparao. Nesse nvel o carma uma assunto individual e
intransfervel, bem de acordo com as premissas de um iderio individualista strictu sensu.
Nesse sentido, ante o ponto de vista esprita, nenhum sacramento ou magia pode nos
absolver dos resultados de nossas aes, que relacionam o indivduo como agente moral
com o plano divino, abrindo todo o espao para o exerccio de uma perspectiva
individualista em que cada um responsvel por suas aes, somente prestando contas a
Deus.
288
Em segundo lugar, h um nvel mais concreto que o da dvida perante o outro
que pode ser traduzido como sistema da ddiva, regido pela concepo de dom e
contradom . Neste segundo nvel, o que se enfatiza a dependncia do indivduo a um
todo orgnico maior formado de leis e de relaes com amigos, inimigos e espritos de
diferentes tipos, onde no se prioriza a soberania de sua vontade como no sistema da
dvida. Reaparece aqui o ethos catlico da hierarquia e da necessria complementariedade
comunitria das pessoas envolvidas, mas tambm da possibilidade de mediao do
arrependimento e do perdo que zera o ciclo de reciprocidade negativo (e, por
conseqncia, o processo obsessivo), habilitando o agente moral reciprocidade mediata
gerado pelo exerccio da reparao a outrem.
Resumidamente temos:
D
1
= Dvida perante a lei ou sistema da dvida. Trata-se de um nvel mais
jurdico e abstrato, onde funciona uma lgica diacnica binria: causa/ efeito
infrao/ pena, dvida/ resgate , transgresso / punio, crime / expiao
de forma implacvel, ligando uma instncia superior a um indivduo (como a Lei ou
Deus), representando a face mais racionalizante do espiritismo, ligada economia, ao
esprito individualista e ao clculo. Liga-se, portanto a uma lgica de equivalncias morais
onde as idias de Bem e de Mal tm um escopo eminentemente subjetivo. Aqui as histrias
enfocam a trajetria individual e a justia crmica funciona de forma estrita, como uma
casustica para a demonstrao da Lei: por exemplo, um cncer, assim como uma
289
deficincia congnita, so originados em graves erros do passado
163
. H, portanto, casos
que, por suas caractersticas extremadas funcionam como ilustrao No entanto, como pea
de construo de sentido, a relao sofrimento como signo de um efeito s far realmente
sentido se lida como expiao, que prepara uma evoluo. Ou seja, a fria racionalidade
embutida na lgica de equivalncias neste nvel s funcional medida em que pode ser
substituda por promessas de uma melhoria na qualidade espiritual da vida futura. Ou seja
h A insistncia numa reforma ntima
D
2
= Dom perante os outros ou sistema da ddiva. Neste plano mais
estritamente relacional predominam as funes reajuste, prova e reparao. Aqui operam
uma srie de mediaes nas narrativas que apresentam uma estrutura ternria e recheada
de mediaes tais como ofensa / vingana / reconciliao ou ofensa / arrependimento /
perdo, ofensa / perdo / reajuste, conflito / interveno de auxiliares / amolecimento do
agressor, etc. O Bem e o Mal podem se enfrentar atravs de representantes, onde as
virtudes encarnam-se em personagens. Nesse nvel, h uma extrema flexibilidade para que
Bezerra de Menezes pudesse ser atingido por um inimigo atravs de seu filho (vtima-
substituto). ainda nesse nvel que, ainda que o arrependimento e o perdo no livrem da
necessidade de reparao, o amolecimento produzido no conjunto dos envolvidos.
Biograficamente esse nvel aponta para o desvendamento de relaes de (reajuste, prova,
reparao) que podem ser sintetizados na idia de misso, quando a narrativa faz um
sentido emergir como teleologia ou discurso sobre as finalidades e o sentido da existncia

163
Em Nosso Lar, o umbral, quando uma legio de espritos baixos atinge o protagonista, ainda num
momento liminar entre a morte fsica e a passagem para um novo estgio, sem conscincia e sem laos
290
individual.
Mas esse justamente o nvel que impera o motivo da vingana reciprocidade
negativa direta, em que o agente pretende tomar a si algo que de uma ordem impessoal
a justia, sendo portanto a mais rica fonte de elaborao narrativa na obsesso, por
tematizar a concepo crmica de justia no espiritismo. A vingana como oposto da
lgica crist do perdo e do reconciliao o ato relacional por excelncia (como salienta
DaMatta, 1993), o que produz o sentido e o interesse em muitas narrativas de obsesso /
desobsesso, assim como em muitas das narrativas tradicionais, do tipo Conde de Monte
Cristo. Para o espiritismo o tema da vingana deve ensejar a sua subsituio atravs do
perdo, da reconciliao e do reajuste entre antigos inimigos por meio das relaes
familiares. O que o segundo nvel faz um excurso relacional que o primeiro, mais
abstrato, no poderia fazer, deitando razes nas expectativas de um mundo social ainda to
permeado pela cosmologia catlica das mltiplas ticas (Da Matta, 1986) no qual a
possibilidade do perdo e da reconciliao um motivo extremamente valorizado e
apreciado. Trata-se de converter um inimigo num irmo, num esprita, e a performance da
narrativa orienta-se nesse sentido. Ao enfatizar sua inpcia e conseqncias negativas,
apelando para a renncia aos sentimentos negativos e exortando ao perdo, ao
arrependimento e ao amor ao prximo, a narrativa esprita de obsesso desenvolve uma
forte tenso com o cdigo de vingana (e, obviamente, com o da honra), estigmatizando-a
em nome dos clssicos valores cristos clssicos da caridade, perdo e amor ao prximo. A
substituio da vingana pelo perdo resulta de uma srie de aproximaes, de contatos

calculado como tendo durado oito anos no tempo da histria coloca de forma mais clara essa espcie de
raciocnio inexorvel em que o crime exige a punio, o sofrimento
291
sucessivos com o esprito, desvendando os nexos relacionais sempre pressupostos como
origem da situao de confronto. Ou seja, a construo ritual da narrativa que funciona
como primeira mediao a atenuar o confronto promovendo a aproximao dos inimigos.
O resultado a estruturao de um eixo interpretativo por intermdio do qual a tenso atual
englobada por uma situao anterior, onde todos cometem erros, reinterpretando a
tradio catlica onde todos so pecadores mas todos podem ser perdoados e salvos desde
que se arrependam sinceramente.
Os dois exemplos a seguir ilustram a aplicao dessa discusso sobre estruturas
narrativas, dvidas e ddivas nas histrias de desobsesso:

Narrativa n. 1 : uma conduta incestuosa
Este caso apresenta alguns elementos muito presentes em narrativas espritas, a
manipulao de homens por entidades exgenas atravs de uma explorao de suas
fraquezas, a presena de uma hierarquia de manipuladores (ou do Mal) que o negativo da
hierarquia das foras da luz, a necessidade da interveno da equipe medinica para
resolver o caso, o desvendamento da verdadeira natureza da relao entre os envolvidos
como uma autntica revelao que muda os destinos da histria, promovendo a cura e a
converso. O livro de Hermnio Miranda foi citado como referncia sria e atual entre
os espritas pesquisados. Ainda que o registro predileto deste autor seja o discurso sbrio e
impessoal, nas narrativas de obsesso aparece um estilo coloquial que conjuga discurso
direto com indireto, apontando para a informalidade a variao de tons na narrativa ao
introduzir algum humor nos casos descritos. No h necessariamente um encadeamento
292
mecnico de cenrios (Sculo XVIII ao XX, por exemplo) mas a sucesso e a
transformao podem ser inferidas da transformao de papis dos personagens ao longo
da histria.
Uma jovem desencarnada, de quem cuidamos certa vez, nos
contou, que vivia alegremente na irresponsabilidade de sua
inconscincia. Ligara-se a um ser encanado, a quem estvamos
interessados em ajudar, alis sem que ele o soubesse. Comparecia
uma vez por semana presena de nosso amigo encarnado e o
induzia aos desatinos dos sentidos desgovernados, participando,
certamente, dessas orgias. Era remunerada com roupas luxuosas e
bonitas e, evidentemente, gostava da sua tarefa. Totalmente
teleguiada, era simples instrumento sob o poder implacvel de seus
senhores. ( Miranda, p. 133)

Agindo sob hipnose, atuava precisamente naquilo que
constitua o principal problema do companheiro encarnado: sexo.
Encontrava-se muito bem preparada pelos seus instrutores. Quando
eu lhe disse que era mero instrumento em mos alheias, ela
respondeu que no, pois gozava de inteira liberdade. No maldosa,
irresponsvel e perturbada. Conta que, ainda ontem, na missa,
Monsenhor falou que era preciso evitar o aguilho . Sabem assim,
que se sarem dali, por fuga ou fraqueza, encontraro o espectro
temido da dor, as lgrimas, o desespero. Enquanto esto ali, tm
diverses, prazeres, vestidos bonitos e at mesmo tranqilizantes
psicolgicos para a conscincias atormentada, porque ex-sacerdotes
fanatizados e duros ministram-lhe sacramentos, levam-nas s
missas que celebram e absolvem-nas dos pecados que porventura
tenham cometido. , sem dvida, um plano maquiavlico, com o qual
ex-ministros de Deus conseguem manipular, vontade, pobres
inocentes teis que lhes caem sob o poder. A despeito de seus
desvairamentos, sinto-a interiormente ingnua, quase pura. Poderia
ser minha filha, digo-lhe, e ela responde que, se eu fosse seu pai, ela
no teria coragem de vir me ver. Aproveito o ensejo para dizer-lhe
que, nesse caso, no anda fazendo boas coisas, como alega, o que
parece impression-la. Nesse ponto, ela me confessa que veio,
escondida. Eles No podem saber...
Portanto digo-lhe eu voc no tem liberdade, como disse.
Mais um argumento que ela intimamente reconhece legtimo.
Mas , prossegue, tagarelando inconseqentemente, para dizer que,
quando eu vou l, todas se escondem.
Por fim, fao uma prece e ela se sente perdida, sem saber
o que fazer. V uma jovem serena e bela que a chama, mas ela teme e
hesita: acaba cedendo e parte com ela.
293
Na sesso seguinte, compareceu um sacerdote. Tinha forte
sotaque alemo e era o guia espiritual do nosso companheiro
encarnado, ento sob tratamento em nosso grupo, Viera em busca da
filha, que desaparecera, precisamente a moa da semana anterior.
Pobre irmo desgovernado! Ignorava que a ela estava sendo
vergonhosamente explorada pela mesma organizao a que servia.
(Miranda, p. 134)

Personagens:
a) Esprito feminino, ingnuo e manipulado.
b) Sacerdote ligado ao Mal, genitor desencarnado do esprito feminino (pai
consangneo ) e guia espiritual do obsediado (pai simblico).
c) Encarnado obsidiado pela jovem desencarnada.
Nesta narrativa de Hermnio Miranda, a obsesso gira, de um lado, em torno do
sexo, manifestado como excesso, desvario, hybris, orgia, e, de outro lado, na perfdia do
sacerdote, que manipula o esprito obsessor feminino atravs da vaidade (recompensa em
falsos presentes). Esta narrativa pe em circulao o tradicional estoque simblico do
feminino nas narrativas populares no qual as mulheres tendem a ser representadas como
ingnuas e manipulveis, dicotomizadas entre a casta mulher domstica e a
ambivalente mulher pblica, a prostituta, fora dos controles religiosos e familiares e onde a
iniciativa da ao na trama prerrogativa masculina.
O supra-sumo da perfdia corporificado no sacerdote do Mal evidentemente
um padre catlico. A histria reproduz o antagonismo histrico do espiritismo com relao
Igreja Catlica, ligando-a ao motivo de uma guerra pica entre as foras organizadas do
294
Bem e do Mal, do qual cada microdrama particular no passa de um episdio
164
. O padre
personagem culturalmente ligado pureza, renncia, divindade e ao celibato aqui
o anti-padre, ostentando o inverso das qualificaes esperadas: ele sequioso de poder e
materialista, logo no renuncia; manipulador e inescrupuloso, pois, alm de induzir a
mulher transgresso, oferece a contrapartida de absolvies ilegtimas em nome de Deus
e (falsos) presentes a fim de manter cativo o seu instrumento de vingana, logo, impuro
e profano; e, finalmente no celibatrio pois tanto a mulher quanto o obsidiado so seus
filhos, uma carnal no plano espiritual e o outro, espiritual no plano carnal.
Semanticamente, h um incesto agravando a tenso dramtica da narrativa, pois o
sacerdote desencarnado pai simblico (guia espiritual) do encarnado e pai carnal de uma
desencarnada que obsidia quele. Logo a irm que tem relacionamento incestuoso com o
irmo e com o pai (sacerdote do mal) que a desencaminhou configuram uma transgresso
nos planos do sexo e do poder pontuando os relacionamentos nesta narrativa. O tema
do incesto no chega a ser explicitado no comentrio esprita, mas coaduna-se com a
interpretao das duas vertentes familiares da obsesso: o excesso de valorizao dos laos
familiares ou acmulo do idntico - tradicionalmente incestuoso, como nas anlises de
Lvi-Strauss (1975) sobre o dipo e de Ovdio de Abreu Filho (1981) sobre Dona Beija
ou ento a sua desvalorizao nas histrias de vingana ou aliana espria entre indivduos
de moral duvidosa, casos que so resolvidos atravs do reajuste probatrio, como nos
amantes que reencarnam como me e filho em Laos Eternos, de Zibia Gasparetto.

164
- A idia que liga os espritos obsessores a organizaes espirituais voltadas ao Mal, as quais tem as
suas gangs e cidades prprias, faz a narrativa no se esgotar em episdios isolados mas num embate
maniquestico que confere sentido a cada caso como particularizao de um drama geral.
295
A ligao sexualizada entre dois indivduos que so classificatoriamente
posicionados como irmo e irm, mesmo que um deles situe-se no plano espiritual e outro
no material, configura simbolicamente uma situao de incesto. De um ponto de vista
semntico, o incesto a mxima expresso de conjunes ilcitas, tal como a obsesso
tambm uma associao transgressora entre dois indivduos (incesto: parentesco ::
obsesso : ligaes entre indivduos). No espiritismo h uma fuso entre leis naturais e leis
religiosas ou morais, elas so comutveis umas nas outras. Qualquer lei moral no
espiritismo tem a mesma naturalidade e obrigatoriedade das leis naturais: assim a lei do
amor como a lei da gravidade, com a possvel diferena de que as sanes morais de
sua infrao abrem conseqncias crmicas, imediatamente traduzveis em narrativas. O
incesto e sua interdio concebido por Lvi-Strauss (1976) como um dubl de cultura,
pela sua variabilidade enquanto regra, e de natureza ou de lei natural pelo carter universal
de sua proibio so aptos para funcionarem como operadores da ambivalncia simblica
das leis morais espritas entre o divino e o humano, entre o moral e o natural ou, mais
abstratamente, entre natureza e cultura. Desta forma a presena do incesto no apenas
simboliza essa duplicidade intrnseca das leis morais no espiritismo, mas tambm significa
a transgresso em estado bruto simbolizada pelo mau uso do poder e pelos excessos
sexuais. O incesto o signo da conjuno sexual e conjugal ilcita, tal como a obsesso a
conjuno espiritual ilcita.
A narrativa dramatiza os dois grandes temas recorrentes da obsesso, o abuso de
laos formais de poder e a quebra do pacto de parentesco, ambos redutveis ao tema da
infrao da lei e suas conseqncias crmicas para os envolvidos.
De um ponto de vista seqencial, os relatos de desobsesso apresentam uma
296
caracterstica ternria, E
1
(Desequilbrio) + E
2
(Interveno do espiritismo) + E
3
(Reequilbrio) sendo que o ncleo principal encontra-se E
2
, quando surge a narrativa de
origem crmica da obsesso
165
.
(E
1
). A narrativa de obsesso sempre se apresenta como um relato clnico de um
paciente que contm uma molstia desconhecida, que causa loucura, esta descrita na
logotcnica correspondente ao estado da arte da medicina
(E
2
) Esgotados os recursos da medicina o doente encaminhado a um centro
esprita, onde as causas da enfermidade so investigadas atravs de recursos medinicos. A
cura depende de um conhecimento das causas do processo obsessivo, que so dadas na
forma de narrativas de transgresso de mandamentos, interdies e leis tendo como
quadros as relaes de parentesco ou as relaes sociais formais. Essas causas so
desvendadas sempre atravs de procedimentos medinicos de contato com mentores
espirituais do trabalho, na forma de uma revelao, na verdade, clmax da narrativa.
Muitas vezes h uma conjugao de faculdades medinicas em que, antes de uma
evocao, entra primeiro em cena uma vidncia, na qual uma cena ou quadro fludico
vislumbrado: por intermdio desta os mdiuns tentam identificar as foras e entidades
atuantes, bem como as supostas causas do processo obsessivo, geralmente localizadas
numa vida passada do paciente. Assim, no Laudo 19 de Laudos espritas da loucura, uma
esposa desconfia que o marido que perdeu a me recentemente est obsidiado, tendo
encaminhado a questo a um centro esprita:

165
Temos a narrativa aqui reduzida sua expresso mnima, uma relao entre sucesso temporal e
transformaes, convergindo tambm com a proposta ternria de Claude Brmond (1971) Carncia- Processo
de Liquidao da Carncia.
297


viso espiritual de uma das mdiuns surgiu a figura de
uma mulher emurchecida, enrugada:
- Essa entidade est intrometida entre os dois cnjuges. H
algo vindo do passado: vejo uma casa grande , uma cena da roa,
com crianas e a me das crianas, que essa mulher cadavrica.
Trata-se da me do paciente em questo. Transmite um sentimento de
cime. Ela est igual a um guarda-chuva, emborcada sobre o filho,
numa tentativa de envolv-lo todo. Ela precisa ser esclarecida.
(Palhano Jr, p. 80)

Pode haver situaes em que a cena do paciente visualizada sem identificao
das entidades que o assediam para, posteriormente, o grupo realizar a invocao da
entidade obsessora, que, em primeira pessoa narra a sua histria, o que pode levar uma ou
vrias sesses. Nesse nterim h tambm a interveno de espritos pela voz, mas
preferencialmente pela psicografia, geralmente no estilo de um sermo moralizante,
empregando uma linguagem solene. Neste mesmo laudo, os espritos orientadores
transmitiram mensagem comentando o caso:
Creia ou no o homem, a inter-relao com o mundo
espiritual se faz no cotidiano de sua vida. pelo pensamento que
atramos aqueles que passam a compartilhar os nossos momentos,
seja no lar, seja no ambiente de trabalho. Se nos ressentimos de
influncias infelizes, no nos podemos queixar seno de ns mesmos
que temos alimentados sentimentos e influncias que atraem essas
influncias. (idem: 81)

Nesta psicografia o registro discursivo impessoal e abstrato, em oposio
linguagem tpica dos espritos baixos, ignorantes ou de pouca luz, que funciona num
registro eminentemente subjetivo, oral, dramtico e freqentemente prximo ao popular.
Como j havamos salientamos, a manifestao dos espritos baixos utiliza-se de recursos
298
ilocucionrios e corporais em abundncia, como o movimento corporal, os soluos, o
aumento de volume da voz at chegar ao grito, evidenciando os marcas espritas do
excesso e da desrazo. Quanto presena de tipos populares nas narrativas, preciso
enfatizar que estamos diante de uma representao de camadas mdias urbanas a respeito
dos indivduos dos segmentos populares, subalternos e marginais, tendendo esteriotipia
cultural dos personagens, em que os elementos marginais, como bbados e vagabundos ou
inferiores, como as mulheres, s podem protagonizar o mal, a ignorncia, sendo presa fcil
de espritos manipuladores. J a presena de tipos populares, como bomios , bbados,
drogados, iletrados e devassos sempre indicar espritos necessitados de
esclarecimento: eles nunca funcionaro como mediadores, nem operadores do desenlace
nas histrias. Do contrrio, eles que devem sofrer a influncia de mediadores, cuja
operao principal resgat-los, inclu-los numa rede de parentesco, convert-los ao
espiritismo no papel familiar de filhos, obviamente preparatrio ao de cidados, na
concepo esprita.
Nesse meio tempo, os familiares do paciente so orientados a receber passes, a
praticar a leitura e o estudo do Evangelho segundo o espiritismo e a indefectvel gua
fluidificada. Assim, atinge-se um estgio posterior de reequilbrio, hipottica situao
suposta como posterior ao desenlace da histria. A cura depende, alm da revelao da
narrativa de origem, de moralizaes sucessivas dos envolvidos, tanto os espritos quanto o
obsidiado e os familiares ou seja, de converso ao espiritismo e seus preceitos morais. Nem
sempre h uma cura enquanto eliminao completa dos problemas mas sempre so
registrados alvios sensveis de sintomas nos relatos. Em alguns casos trata-se de assumir a
resignao diante dos processos expiatrios consubstanciados em deficincias fsicas
severas ou casos de esquizofrenia, como no relatado a seguir.
299

Narrativa 2 - Um caso de esquizofrenia
Este caso, como os demais de Laudos espritas da loucura, de Lamartine Palhano
Jr. (1997), vazado num estilo mais sbrio, dentro de um figurino de relatos clnicos,
menos polmico do que os outros textos consultados, como era o caso do clssico Novos
Rumos Medicina, do falecido mdico esprita Incio Ferreira (1990). Apresenta um claro
predomnio do discurso indireto, um estrito controle do autor sobre a narrativa. O discurso
direto, quando existe, a transcrio da voz do mdium da equipe de Lamartine Palhano
Jr., que mesmo um discurso descritivo sobre a viso da mente dos esquizofrnicos. Em
Ferreira dcada de 1930 - havia uma grande exortao aos poderes da terapia esprita,
tanto que em alguns pronturios ele escrevia: curado sem o auxlio dos recursos da
Medicina. A tendncia das Associaes Mdicas Espritas atuais tratar os casos de
obsesso como uma especialidade mdica ou seja, a equipe de desobsesso deve ser
coordenada por um mdico encarnado , enquanto que a tendncia anterior era a prtica da
desobsesso em Centros Espritas tendo a participao de mdicos do alm, como o Dr.
Bezerra. Ou seja a nova onda experimental capitaneada pelas Associaes Mdicas
Espritas re-medicaliza num novo patamar o j medicalizado espiritismo.
A esquizofrenia objeto de um forte investimento semntico por ser a doena
anti-social por excelncia numa cultura relacional: a doena que isola, que transforma o
agente num indivduo desagregado, afastado dos laos pessoais e sociais, condenando a sua
pessoa morte social. A esquizofrenia tambm a doena da diviso do self atravs da
perda progressiva do livre-arbtrio da soberania de si. Justamente por ser uma doena cujos
sintomas opem-se ao ideal de pessoa valorizado no espiritismo, ela no poderia deixar de
300
ser considerada como resultando de uma etiologia crmica onde as razes morais imperam
como causa principal .
Poderamos comparar o lugar dessa doena no espiritismo com a psicopatia de
tendncias suicidas na sociedade americana, emblematicamente representado pelo
assassino serial da mdia, do cinema e da literatura. Nas tpicas histrias de serial killer,
as vtimas no conhecem o agressor, elas so escolhidas por qualidades abstratas no
havendo uma relao interpessoal prvia que possa justificar os motivos do crime, pois os
motivos no passam de signos capengas de uma causa natural, a psicopatia do homicida.
recente mitologia criminal americana, o serial killer cedo aprende que toda moralidade
hipcrita porque ele mesmo foi dela vtima em tenra idade atravs de abusos ou violncias,
que o fizeram crer que a nica realidade a dos desejos individuais, que no conhecem
outro freio alm da fora .Sua indistino amoral entre bem e mal leva-o a praticar o seus
crimes como produtos de uma forte racionalidade e de um livre-arbtrio soberano. Na
situao tpica, o contato assassino envolve dois indivduos annimos um ao outro ou
melhor, entre o sujeito homicida e um indivduo mnimo reduzido a uma qualidade (uma
fonte de pele para fazer um casaco, um personagem de um quadro sobre os pecados
humanos) ou seja, um mero representante individual de uma srie, noo eminentemente
classificatria e abstrata. Atravs da srie das vtimas, relao do assassino estabelecida
consigo mesmo com sua loucura e, de forma mediata, com a sociedade, de quem se
vinga, na figura de relaes familiares desagregadas (presentes quando mais como
reminiscncias fragmentrias), de mdicos e de policiais, estes ltimos no como um jogo
de vingana, mas como uma competio onde um dos dois sofrer uma derrota final
outro tema caro ao individualismo americano. No h mediaes ou negociaes que
aproximem os competidores, h apenas a disputa no qual apenas um restar. No caso de
301
um filme como O Silncio dos Inocentes toda a aproximao com o assassino realizada
por intermdio de um personagem que nunca se regenera, o Dr. Hannibal the Cannibal.
To ou mais macabro que o vilo, a relao com o Dr. Hannibal sempre conduzida como
uma negociao de interesses entre dois indivduos ou seja na lgica de mercado. O carter
de trickster macabro da cultura americana, marginal, ambguo mas no subalterno,
conhecedor dos dois mundos, hbrido entre mdico e monstro ou seja, salvador de vidas e
assassino e, ao mesmo tempo, detentor de um saber sobre a mente de um psicopata,
(atualizando o velho tema do gnio do mal) habilita-o a funcionar como mediador ou
doador de um saber que resolve o histria no filme
166
.
Tambm o manaco de tendncias homicidas aparentemente um regular guy ,
infantil ou no, que se superindividualiza numa ao suicida, matando de uma vez vtimas
inocentes um presena constante na mdia mundial
167
. Na narrativa de manaco homicida
freqente a descrio do comportamento desviante anterior dos personagens, seja
daqueles que voltam do Vietn carregados de revolta e insanidade seja dos garotos de
escola que tomam as armas dos pais e atiram indiscriminadamente no ptio do colgio. Ou
seja uma ao espetacular e definitiva num espao pblico.
Como no caso dos serial killers trata-se da ao de indivduos contra outros
indivduos sem laos anteriores revestidos de um significado maior, sem portanto, uma
lgica relacional prvia que pudesse construir o conflito como o resultado de uma histria
anterior. Mas as diferenas param por a. Nesse caso, h elementos explosivos de desrazo

166 Claro que isto feito ao preo de um ardil que o liberta ao final
e no qual
a resoluo de um problemas
engendra outro de natureza semelhante ou maior
.
167
Para alguns especialistas, h um efeito de epidemia nesses distrbios mentais.
302
no presentes nas narrativas de serial killer (nestas ltimas o que funciona uma espcie
de razo louca sem parmetros morais). A ao do manaco uma s, explosiva e suicida
no se importa tanto com o clculo nem com as conseqncias de seus atos. Ele no
vilo mas simplesmente louco. Termina por morrer na mesma ao homicida onde
ganha notoriedade, pois nada mais do que outra vtima da mesma insanidade sem sentido
que o fez matar, sendo a histria lida como tragdia e no como drama maniqueu da
justia.
J o serial killer tem uma conduta metdico-racional no planejamento e execuo
de seus crimes, bem ao gosto do calvinismo clssico, apto a desempenhar o papel de vilo,
de encarnao do Mal perverso. Com a diferena de que, moda romntica, ele reaparece
como um demente ambguo, por um lado ele quer executar um plano artstico (roupa de
pele humana, obra de arte feita com rgos retirados de vtimas, etc.) provando que a
essncia do individualismo a-tica, formada de desejos amorais e que as outras pessoas
so meros instrumentos da consecuo ou seja, trata-se de um Super-homem do Mal, que
reduz a individualidade a pulses e as relaes sociais a jogos de poder, sem ddiva, sem
reciprocidade. Essa a imagem do gnio do mal, do superindivduo socialmente nocivo
que no quer mais conquistar o mundo como nas antigas narrativas de espionagem e de
fico cientfica - mas aterroriz-lo. Uma segunda abordagem, complementar primeira,
medicaliza o personagem interpreta-o algum que simplesmente quer chamar ateno ou se
vingar da sociedade que o enlouqueceu, ou seja a perspectiva da doena socializa a
narrativa, conferindo-lhe verossimilhana, aproximando-a do cotidiano do pblico. Nesse
sentido as histrias de serial killers e de manacos homicidas no rompem a lgica da
cultura que os engendrou apenas atualizam de forma perversa uma possibilidade estrutural,
a do indivduo maior do que a sociedade. A vingana no aqui um ato relacional de
303
reciprocidade negativa como nas histrias de obsesso mas uma relao do indivduo com
a esfera abstrata da sociedade, de onde retira suas vtimas annimas.
Um rapaz apresentava conduta extremamente agressiva para com o irmo,
chegando ao extremo de no reconhecer os prprios pais. Vivia isolado em seu quarto,
fixado em crimes que afirmava enxergar. Tendo sido diagnosticado como esquizofrnico, a
famlia conduziu-o ao centro esprita. A psicoscopia tcnica de vidncia medinica -
vislumbrou uma cena de homicdio em sua mente. Lembrava-se de ter, no passado (Sculo
XVI), empurrado algum do alto de uma torre e reconhece na sua atual me a antiga
vtima.
A equipe de mdiuns revelou que o atual paciente fora um homem rico em
existncia anterior e ficara noivo de uma moa que o tolerava por mera convenincia, pois
seu irmo desta via no matrimnio a grande soluo para a falncia familiar. Contrariada
com a situao, a me do noiva valeu-se da ajuda de um inescrupuloso padre para tentar
impedir a realizao das bodas. Aps insuflar-lhe suspeitas sobre a fidelidade de sua futura
consorte no jovem noivo, bastou o ingresso de um novo pretendente para a precipitao da
tragdia. Os antigos inimigos reencontraram-se na atual encarnao:
O pai atual do paciente era o confessor da famlia; o irmo
atual era o irmo da noiva; e a me atual era a me da noiva, a
vtima, que hoje est fora do campo de resgate, quer ajudar mas no
est ainda preparada para isso. (p. 150)

Aps o desvendamento das causas espirituais da obsesso, seguem-se as
prescries dos espritos na forma de psicografia, estudo do Evangelho no lar, gua
fluidificada e, principalmente, uma melhoria no interesse do pai pelo filho:
304
O pai vai ter que esforar-se muito para aumentar em si o
sentimento de amor pelo filho. H necessidade de que ele d mostras
de um amor mais profundo, exercitando-se, vendo o rapaz como
criancinha, que vem crescendo aos poucos na lembrana. preciso
um amor paternal em alto grau.(p. 150)

Assim, junto ao diagnstico mdico, acrescentada a anamnese esprita, como
interpretao semntica da situao de acordo com o seu sistema de crenas:
Um criminoso do passado, fazendo transe patolgico, intuindo cenas de seus crimes e
convivendo com seus inimigos diariamente no lar (p. 151) ... O indivduo traumatizado,
com srias fixaes, vindas de amargas experincias de um passado de conflitos,
compulsoriamente instalado no mesmo ambiente de seus adversrios, algozes ou cmplices
(p. 151).
Como no caso anterior o esquema do relato ternrio:
E
1
: Problema mental no-resolvido. Desequilbrio suposto como espiritual. Ida ao
Centro Esprita.
E
2
: Busca de recursos espritas e terapia esprita - descoberta de fatos originadores
da situao no passado espiritual do paciente narrao que assume o carter de revelao,
onde o centro detonador foi a ao que levou a um homicdio. Logo, explicao da
situao atual como resgate centrado no tratamento de um conjunto de relaes cuja fase
atual concentra-se em mecanismos expiatrios e tarefas probatrias.
E
3:
Resoluo, novo patamar atingido aps as mudanas orientadas pela
prescries espritas. Equilbrio final.
305
Esta esquizofrenia no apresenta o contedo clssico da obsesso como assdio
espiritual, mas segue, no entanto, as caractersticas estruturais da narrativa das origens
crmicas do problema. O erro (mandamento violado, transgresso de lei moral tal como
definida pela codificao esprita) em outra encarnao o assassinato de adversrio, a
antiga noiva - seguido pela necessidade do resgate que toma um carter expiatrio como
doena mental. Os antigos adversrios reencontram-se na atual encarnao para o processo
de reajuste, cada qual enfrentando a situao como prova: o antigo irmo da vtima
como seu irmo, o padre como seu pai e a ex-quase sogra como sua me. No se trata de
uma narrativa centrada em ego - que envolva apenas o paciente - mas ela enfatiza o
aspecto relacional da trama, na qual todos os membros da famlia esto implicados, cada
qual com a sua carga de responsabilizao, bem como com um papel a desempenhar no
processo teraputico. Assim, do ponto de vista do envolvimento dos personagens na
histria temos:
a) Esquizofrnico atual: Erro (Assassinato da noiva em outra encarnao)
Resgate Expiao (esquizofrenia)
b) Pai atual (antigo padre): Erro (induo ao crime) - Resgate - Prova (reajuste
com o filho)
c) Irmo atual (antigo irmo da noiva): Erro (Incentivo ao casamento por
interesse); Resgate Prova. (reajuste com o irmo)
c) Me atual (antiga me da noiva): Erro (Oposio ao casamento por meios vis)
Resgate Prova (dedicar-se do filho)
306
O velhos inimigos encontrando-se para reparar erros de encarnaes passadas, eis
o motivo aparente dessa narrativa de origem crmica da esquizofrenia. Como muitas do
gnero ela transcorre entre antigos protagonistas de uma sociedade cortes, nobres
decadentes e burgueses ascendentes. A importncia estrutural deste cenrio poderia ser
comparvel importncia que uma imaginvel sociedade de nobres tem nos enredos dos
desfiles carnavalescos brasileiros, no fosse a recusa carnavalizao no sistema esprita.
O tema maniquesta da corrupo do igreja aqui corporificado pelo sacerdote perverso
(um padre catlico, pelas vestes). Como indutor do crime, ele aparece nessa narrativa como
o atual pai, da a dificuldade de relacionamento com seu filho carnal e o conseqente
destaque para o tratamento essa relao.
Evidente ainda a tenso entre parentes por afinidade, cuja soluo mais comum
nas narrativas espritas a reencarnao como consangneos, para as finalidades de
reajuste (chamada em alguns contextos de sublimao, dado o carter elevado ou
sublime de sua funo). Reflete, portanto, o destaque esprita conferido aos elos
consangneos ( com especial destaque para o lao filial, cujo prottipo a relao me-
filho, logo aps vindo a relao de fraternidade): estes so entendidos como purificadores,
em oposio s relaes potencialmente conflituosas (ou contaminadoras entre afins),
como na narrativa em pauta.
Entretanto, no h uma absolutizao dessa relao, pois a supervalorizao dos
laos de parentesco entendida tambm como detonadora de alguns processos
307
obsessivos
168
. Na histria acima, os parentes atuais so simplesmente novos papis de
antigos personagens j ligados por endividamentos mtuos ou seja, por uma
reciprocidade desviante vingana, justia pelas prprias mos - cuja tarefa implcita
transformar numa reciprocidade virtuosa atravs da aquisio de um saber que
simultaneamente um deve-ser. Nesse sentido, boa parte das narrativas espritas so
variaes em torno do tema das relaes familiares enfeixado na categoria englobante
lar- e da tica que as deve conduzir.
Ao valorizar a consanginidade como ideal comunitrio, o espiritismo projeta em
suas narrativas um cdigo de relaes de parentesco que sublinha os laos de filiao e de
fraternidade (em oposio s relaes de afinidade, como a conjugal, onde aparece o do
outro, s domesticado como consangneo ) como princpio de valorizao das relaes
de sociabilidade em geral, como se a vivncia da esfera do corao no tivesse um outro
nicho desejvel que o sangue
169
. Por isso os grandes reajustes terminam nas sublimaes
enfeixadas nas dades me-filho e irmo-irm. A semntica dos relacionamentos tem o seu
sentido engendrado, no quadro de explicao esprita, pelas relaes de causa-e-efeito, da
a grande aptido das histrias espritas de ensejarem desdobramentos narrativos
comparveis ao romance popular.
Se do ponto de vista do enredo do laudo temos a estrutura ternria, no mbito
estrutural ou semntico, o ncleo original que empresta sentido obsesso, est contido na

168
Como afirmam os autores referindo-se a outro caso de obsesso: Temos aqui o mesmo quadro
espiritual encontrado nos casos de esquizofrenia: criminosos, cmplices e vtimas que se feriram, traram e
que se encontram enjaulados em corpos ligados pela consanginidade. (Laudo 14: 184).
169
Cdigo sem novidades numa sociedade relacional onde as relaes tm tanta importncia. Apenas
que, como destaquei anteriormente, os tema mediterrneo da honra nas relaes familiares enseja, numa
dinmica de parbola, sua substituio pela tica crist do perdo e da fraternidade.
308
narrativa de origem, contida em E
2b:
E
2a
= Ida ao centro esprita, incio do processo de liquidao da carncia.
E
2b
= Desvendamento da esquizofrenia atravs de anamnese esprita, onde surge
uma narrativa como revelao num contexto ritual [Erro gera uma carncia ou processo
a ser suprimido atravs de resgate] + [ Reajuste ou reencarnao de antigos inimigos como
familiares numa situao de alta dramaticidade devido esquizofrenia do rapaz]
Assim, a histria de erros que explica os motivos do processo obsessivo surge
como uma revelao, como uma narrativa dentro de outra que leva a
E
2n
=

(A ao transformadora da terapia esprita).
E
3
= Equilbrio final, momento hipottico de desfecho.
Usamos E
2n
diferenciado de E
3
pois o primeiro o momento do trmino da ao
ligada ao segundo episdio, que pode se subdividir numa srie indefinida de pequenas
aes ou catlises(da a possibilidade de escrever e publicar inmeras histrias com essa
estrutura), enquanto que E
3
o resultado do desenlace, uma espcie de eplogo.
Para usarmos a linguagem dos papis actanciais de Greimas (1976) o ato de
vingana como uma luta situada na oposio entre adjuvante e oponente
transformada pelo fazer de um sujeito (no caso um sujeito coletivo, formado de relaes,
mdiuns, espritos amigos, familiares, etc.) que procura os recursos espritas mas cujo
sucesso s pode ser alcanado pela aquisio de um saber do qual ele destinatrio. Trata-
se da cura como um momento de processo de converso de um grupo, e no apenas de um
309
indivduo, pois vrias relaes tem o seu sentido oculto desvendado na histria, que
funciona ao modo de um mito de origem da enfermidade
170
.
Como j havamos mencionado, esse jogo de narrativas dentro de narrativas, onde
uma desempenha o papel mais importante (a que contm a revelao, contida dentro de um
episdio, que desvenda todo o priplo da enfermidade), juntamente com o trnsito
metatextual entre o relato e o comentrio, (caracterstico tanto dos relatos de caso das
narrativas clnicas quanto das fbulas clssicas, que continham uma moral num plano
metalingstico na histria) e a constante oscilao entre fato e fico no caso dos
romances psicografados, so alguns dos mecanismos de verossimilhana nas narrativas
espritas.
Ora essa revelao ligada ao uso de diferentes recursos medinicos e
interveno de entidades situadas no plano espiritual, repete, no plano da comunicao
literria o esquema cannico do espiritismo kardecista, vinculado interao entre
agrupamentos de espritos que, do plano do invisvel doam um saber revelado, moral,
cosmolgico e narrativo sobre o sentido e as finalidades das vidas dos encarnados.
Captadas por mdiuns essas mensagens esto constantemente sujeitas a crticas, pois seu
teor e legitimidade so sempre passveis de exame e refutao por parte de outros
membros do grupo, como desdobramento da tenso entre revelao e razo, constitutiva da
dinmica interna do sistema esprita. No entanto, a funo revelao, como doao ou

170
Como no esquema de Lvi-Strauss (1975) este , teoricamente, o momento da ab-reao no
desenrolar da terapia esprita, excetuando-se o fato de que o paciente no est presente sesso. Donald
Warren estranhou a ausncia do paciente nas sesses e interpretou a terapia esprita um tanto literalmente
como autoritria. Seu erro foi no se deter na tradio posterior de desobsesso tendo comparado uma terapia
religiosa com a ortodoxia mdica, discutindo pragmaticamente os seus resultados, onde o que importa ao
310
aquisio de um saber cujo ngulo de viso englobado pelos valores do plano espiritual,
que realiza o nexo com as narrativas populares tanto no plano oral quanto na literatura de
massas. Sendo uma revelao doada com os auxlios do transe medinico, pode-se ento
falar em construo ritual de narrativas no espiritismo kardecista atravs das reunies
medinicas.
Se do ponto de vista do relato clnico, temos uma srie narrativa ternria marcada
pelo ciclo desequilbrio ( carncia ) - ao para suprimir o desequilbrio (processo de
liquidao da carncia) reequilbrio, do ponto de vista que qualificarei de lgica
narrativa crmica, o grande tema so as conseqncias da infrao de uma lei moral
geralmente movida pela excesso, pelo abuso, realizando-se atravs de duas grandes
injunes temticas,
1) o abuso de poder dos laos sociais formais como nas relaes entre
patro/empregado, senhor/escravo, esta o mximo da figurao da injustia;
2) o abuso nas relaes familiares: a) pela supervalorizao dos elos de
parentesco, onde por exemplo a pessoa que desencarna no quer descolar-se de
sua famlia e b) pela desvalorizao dos elos de parentesco, onde h casos de
traio conjugal, desavenas entre irmos, abortos, manipulao de parentes,
etc.
Nesse sentido o que as narrativas espritas de desobsesso buscam uma sntese
entre conto popular, pelos temas e cdigos desenvolvidos, de orientao secular e mundana

no plano espiritual, to ou mais real que o material, e cura tem um significado moral alm de
311
e a parbola, que elabora uma crtica religiosa dos valores expressos na narrativa. Como no
conto popular, o bem recompensado e o mal punido mas sempre se abre uma janela pata
a incluso de todos no grupo dos eleitos pois na perspectiva kardecista o mal no outra
coisa que ignorncia e apego matria. A segunda promessa contida na desobsesso
a da fraternidade universal simbolicamente expressa no papel regenerador atribudo aos
laos de parentesco consangneo

5.2.1 Os Obsessores
Uma das obras mais citadas pelos informantes pesquisados Dilogo com as
Sombras (1976) do pesquisador esprita Hermnio Miranda. Nesta obra, que funciona como
referncia para o estudo da obsesso em muitos centros espritas o autor classifica os
espritos obsessores como dirigentes das trevas, planejadores, juristas, executores,
religiosos, materialistas, vingadores, magos e feiticeiros, magnetizadores e
hipnotizadores e mulheres. Cada tipo explicado atravs de uma narrativa que liga sua
identidade a uma identidade passada, bem como so oferecidos casos exemplares, que
indicariam as dificuldades e algumas linhas de conduta a serem seguidas pela equipe da
desobsesso, como mostra o quadro das pginas seguintes, extrado dos exemplos
fornecidos no livro:


estritamente mdico.
312

Quadro 5: Classificao dos Obsessores segundo Hermnio Miranda
CLASSIFICAO CARACTERSTICAS EXISTNCIA
ANTERIOR
NARRATIVA EXEMPLO
Dirigente das
trevas
Frio, calculista,
dirigente, pouco
dado ao dilogo,
inteligente,
autoritrio, no
executa, apenas
dirige
Ocupou posies
de mando
Um dirigente informou
que, quando se deslocava,
iam frente ulicos
tocando campainhas
portteis, para todos
abrirem alas
Regresso de memria
revelou que havia
participado do drama da
crucificao de Cristo.
Planejador Frio, impessoal,
inteligente, culto,
amvel,
sofismador,
confunde o
doutrinador, so
elementos
respeitveis na
comunidade do
crime.
Em caso relatado,
foi sacerdote, em
outro caso, foi
discpulo de Cristo
na Galilia
Sacerdote que procurava
restabelecer o prestgio da
Igreja. Um esclarecimento
contnuo estabeleceu a
verdadeira natureza dos
propsitos que supunha
defender, abandonando as
hostes das trevas. Sua
converso representou
perda irreparvel ao
domnio das sombras
Juristas do
espao
Autoritrios, frios
aplicadores da lei
Sem informao Na narrativa apresentada,
o jurista lia os autos de
um processo, com uma
lista de crimes. Descobriu,
aps, que os autos do
processo que estava lendo
eram os dele prprios

313
Quadro 5: Classificao dos Obsessores segundo Hermnio
Miranda(continuao)
CLASSIFICAO CARACTERSTICAS EXISTNCIA
ANTERIOR
NARRATIVA EXEMPLO
Executor Desligado da
responsabilidade,
crueldade agressiva
e fria contra a
vtima, vivencia
prazeres e
condecoraes que
recebe em
pagamento aos atos
executados
Trazem dores
milenares e, a
despeito de si
prprios,
preservou-se em
seu corao a
pequenina chama
do amor. (p. 130)
Conhecia o narrador de
longa data, acusando-o de
hertico. Cede aps longo
dilogo e oferta de ajuda,
descobrindo que o
doutrinador servia a um
Esprito muito querido de
seu corao que em outra
encarnao fora seu
filho.
Religiosos Apresentam-se
como sacerdotes,
argutos,
inteligentes,
agressivos,
impiedosos,
violentos e
arrogantes. Falam
linguagem
teolgica
deformada, fixados
no problema do
poder.
Sacerdotes que
exerceram posies
de mando e
destaque,
especialmente nos
quadros da Igreja
Catlica.
Induo de atos ilcitos a
pessoas, em especial aos
espritos de mulheres.
Materialista Ignorante a
respeito das
realidades
espirituais, deseja a
volta carne para
desfrutar prazeres,
reluta em admitir
que morreu.
Filsofos e
negociantes.
Esprito que viveu
agarrado a seus bens.
Continuava na imaginao
a manipular moedas no
mundo espiritual, de modo
desligado da realidade.
Intelectual Vaidosos,
narcisistas, bons
argumentadores, de
difcil persuaso,
Espritos que
quebraram o
equilbrio entre
crebro e corao
em favor do
primeiro.
Escritores,
sacerdotes, artistas,
poetas, mdicos,
advogados, nobres,
ricos, pobres.
Um grande
argumentador se
manifestou ao narrador.
Com o tempo foi
perdendo a calma pela
ao da msica, que o
desestruturou e o fez
chorar, conectando-o com
a dimenso do corao.
314
Quadro 5: Classificao dos Obsessores segundo Hermnio
Miranda(continuao)
CLASSIFICAO CARACTERSTICAS EXISTNCIA
ANTERIOR
NARRATIVA EXEMPLO
Vingador Violento,
impulsivo, sem
perdo. Sofre do
paradoxo amor-
dio, odeia aquele
que ama.
Tiveram casos de
amor frustrados em
existncias
anteriores; outros
foram assassinados,
espoliados, etc.
Na Idade Mdia foi
marido trado de atual
obsidiada, tendo
assassinado-a e suicidado-
se aps. Tentava
promover o suicdio da
antiga mulher. Foi
promovida uma
reconciliao pelo
encontro espiritual com o
Esprito da ex-mulher,
fazendo-o abandonar a
vingana.
Magos e
feiticeiros
Apresentam-se
como magos, com
seus paramentos;
inteligentes,
conhecedores das
mazelas e
fraquezas humanas.
Foram feiticeiros. Mago conhecedor de sua
arte. Mantinha subjugado,
por magnetismo, a mente
de 4 encarnados.
Hipnotizadores
e
magnetizadores.
Sua identificao
feita pelos
mtodos adotados e
pelos efeitos
alucinadores sobre
as vtimas
No feito este
relato.
O hipnotismo ocorre por
invigilncia da vtima. Os
casos so de sugesto de
idias de vingana,
destruio e morte.
Fonte: Miranda (1976).
Uma ltima categoria de obsessores so as mulheres, para quem Miranda reserva
um estatuto parte, pois esses casos so considerados pouco freqentes. O autor explica
que, embora os espritos no tenham sexo, h uma tendncia de encarnaes sucessivas no
mesmo sexo, guardando na espiritualidade as marcas materiais e compartimentais do
feminino e do masculino quais sejam:

O homem mais agressivo, dado a gestos de coragem fsica,
menos sentimental, ao passo que a mulher inclina-se mais
compassividade, renncia, ao recato, sendo, portanto, mais
acessvel emoo e aos sentimentos.(Miranda, p. 172).

315
Quando aparecem mulheres obsessoras, seu comportamento na maioria das
vezes, o inverso do modelo materno e passivo valorizado na religio esprita: so figuras
femininas sedutoras e disruptivas, mas muitas vezes manipuladas por um Esprito
masculino. Ora isso remete-nos para o nexo entre valores normativos de gnero e o
espiritismo. Sendo este uma religio que enfatiza o interno, o ntimo, o espiritual, a
casa e a famlia, h uma dominncia de valores culturalmente adscritos como
femininos, como os mencionados por Miranda: a renncia, a compaixo, a
passividade e o recato. A prpria mediunidade relacionada com a passividade que se
d aos Espritos e os comportamentos tidos como masculinos so negativamente
sancionados nesta religio. Como conseqncia , o espiritismo elabora o poder, a
competio, a fora e a vingana como qualidades masculinas, condenadas e
dramatizadas no processo de Desobsesso. Em sua verso feminina, a Obsesso tematiza o
modelo esprita de gnero atravs de qualidades estigmatizadas:
que, levando para o Alm as suas frustraes, seus desvios,
suas nsias, recaem, fatalmente, em faixas desarmonizadas, onde se
consorciam com outros seres igualmente desarvorados, para darem
prosseguimento ao exerccio de paixes incontroladas. Neste estado,
continuam mulheres, sentindo e agindo como tais. Exercem seus
poderes de seduo sobre outros seres, ganham vestimentas,
jias, sapatos e perfumes a troco de favores. Prestam servios
tenebrosos junto a companheiros encarnados, mancomunados aos
seus comparsas das sombras, que lhes asseguram uma boa vida de
prazeres e proteo contra a dor que as espera fatalmente, para o
reencontro, um dia, l na frente. (op.cit. p. 175)

A vaidade exagerada nas aparncias, o uso do sexo e da seduo como armas de
poder e a troca de favores sexuais por favores materiais compem o quadro de um modelo
de feminino desviante no espiritismo, problematizado nas narrativas de obsesso. Nestas, o
obsessor feminino inevitavelmente marcado pelas caractersticas atribudas a seu gnero,
316
o que no acontece com os espritos masculinos. Para estes, ainda que se pressuponha a sua
identidade masculina, no esta definio que marcar todo o contedo de seu
comportamento, mas a identidade acoplada, de sacerdote, intelectual, vingador,
materialista, etc.
Os exemplos apresentados por Miranda mostram o esforo dos espritas em
tipificar os personagens do drama da obsesso e testemunhar em pequenos casos a
experincia acumulada no trato da questo. Desde Allan Kardec as narrativas de
intercmbio medinico representam a principal instncia de legitimao discursiva do
sistema esprita, ao modo de relatos clnicos, que seriam validados pela abundncia e
recorrncia de traos comuns
171
. Nas narrativas de carter testemunhal, o ponto-chave para
a elaborao de uma linha de ao o estabelecimento do nexo causal que constri o
sentido espiritual da perseguio ao obsidiado, construindo a ligao com o trabalho de
doutrinao. Os principais temas do sistema de representaes esprita so elaborados
nessas narrativas, como a perseguio aos cristos, a Inquisio, a ligao aos vcios, o
amor frustrado, o reajuste das ligaes familiares atravs das leis divinas, a fixao no
antigo poder, etc.
Como anteriormente destaquei, certos padres so recorrentes nas narrativas de
obsesso/ desobsesso consultadas, como o do embate dialgico entre o Bem e o Mal, as
Trevas e a Luz, sendo quase sempre um combate indireto, sem um enfrentamento aberto,
alojando-se na relao entre obsessor/obsidiado, como arena onde essa luta travada. De

171
- Em O cu e o inferno h mltiplos casos apresentados por Kardec de dilogos com Espritos que
comparecem s mesas e contam suas histrias. No entanto, o dilogo, essa poca, tinha um sentido mais
exploratrio e experimental. A trajetria do espiritismo brasileiro consagrou os dilogos teraputicos.
317
um ponto de vista tico a narrativa da obsesso gira em torno da substituio da tica da
vingana pela tica crist do perdo e do amor desinteressado ao prximo e a Deus, atravs
de um dilogo paciente com os espritos que acorrem s mesas. A doutrinao do obsessor
convida-o na maioria das vezes a seguir os emissrios de Cristo no mundo espiritual,
desligando-os da influncia dos espritos de alta hierarquia nas Trevas. A converso do
esprito exige qualidades especiais do doutrinador, como a persistncia e a pacincia, mas
tambm produto de sua criatividade em explorar os pontos fracos da constituio
psicolgica e espiritual do obsessor. As solues inesperadas, atravs de tticas no-
verbais de abordagem, introduzem surpresas que tornam cada narrativa literria de
Obsesso como diferenciada das demais, depositando novas verses em torno do tema.
Diante disso, plausvel afirmar que, para os leitores, isto constri um efeito de
verossimilhana relacionado explorao de um tema em aberto, sob permanente
investigao, como se fosse um acmulo permanente de casos clnicos.
Podemos esquematizar o roteiro da performance ritual de desobsesso, nas
seguintes aes:
a) Manifestao do esprito obsessor, exposio de suas intenes, geralmente
de vingana - Introduo;
b) Inicia-se uma tentativa de dilogo com o esprito, que invariavelmente resiste
doutrinao - Desenvolvimento da trama, incio do dilogo hierrquico
doutrinador x obsessor;
c) O esprito chamado a seguir o caminho do bem, aos emissrios de
Cristo atravs de persuaso racional e exortao Continuao;
318
d) Os passos 2) e 3) podem repetir-se vrias vezes, variando os argumento e as
reaes;
e) Uma ttica extra-discursiva, como o passe, a projeo fludica ou a
regresso de memria usada para vencer a resistncia do esprito, seja
fazendo-o entrar em contato com suas emoes endurecidas (passe), seja
obrigando-o a encarar a causa de seus atos num passado que desconhecia, em
busca do ncleo afetivo de seu comportamento (projeo fludica)- Clmax I;
f) Outra alternativa a interveno de uma figura familiar ao obsessor, na maior
parte das vezes a me, que pela proximidade consegue dissuadi-lo de seus
propsitos.- Clmax II. (os climaxes so excludentes podendo se agregar);
g) A desistncia da perseguio seguida de uma converso do obsessor
doutrina esprita Desfecho.
Os desfechos das narrativas no apontam para a derrota ou subjugao da
vontade do obsessor, mas para a mediao ou conciliao atravs de um dado novo, que
demonstraria a fragilidade de propsitos da empreitada. A mediao est presente em todas
as etapas do processo: na relao entre Trevas e Luz, por no ser uma relao direta mas
indiretamente representada pela dade obsessor/obsidiado, muitas vezes a servio de
manipulaes por outros espritos; na manifestao do esprito obsessor mesa
medinica, por ser considerado um passo espontneo no sentido de sua regenerao; na
ausncia do obsidiado reunio, empregando-se um mdium para represent-lo; no
comando da sesso pelos mentores espirituais, os quais agregam um controle ao do
obsessor. No esquema narrativo o conflito da desobsesso progressivamente substitudo
319
por mediaes estruturais que suavizam e resolvem o drama no sentido de uma
reconciliao. Como no ensaio de Tarlei de Arago (1983) - em que a me simbolizaria de
modo paradigmtico, a vertente relacional da sociedade brasileira - tambm no espiritismo
o aparecimento da me exemplar deste argumento. Seu aparecimento faria o obsessor
deixar de ser um indivduo vingativo para tornar-se uma entidade espiritualmente
reintegrada a uma famlia atravs da figura, relacional por excelncia, que melhor tipifica a
representao esprita dos laos familiares.
Importa aqui recapitular que a obsesso coloca em cena os principais
componentes da identidade esprita por intermdio de um Outro que encenaria o inverso de
seu sistema tico. Enquanto o obsesso esprita funda-se na ponderao racional e no
respeito a determinadas leis, o esprito obsessor age de forma irracional e excessiva,
transgredindo normas e preceitos religiosos, exemplificando o comportamento desviante
tpico para o grupo, que assimilado a uma patologia moral. No plano tico, a vingana
funciona como seu motivo principal, figurando como a antpoda dos cdigos cristos de
amor, caridade e desprendimento. Nesse sentido, o problema da obsesso o do
espiritismo em geral: a converso da humanidade, do cdigo da vingana para o da
caridade.
Atravs as narrativas de obsesso/desobsesso, o que problematizado so
justamente os cdigos morais do grupo atravs do Outro, que exemplificam conseqncias,
seja do desconhecimento tico, seja de uma opo encarniada do Esprito pelo mal moral.
Ou seja, a diferena, no espiritismo, se no assimilada imediatamente a uma escala
evolutiva, sempre pode ser convertida em enfermidade espiritual, cuja cura depende da
elaborao pelo grupo dos nexos narrativos que esto em sua origem.
320
Tal como nas outras situaes, a ligao da cosmologia narrativa estrutural no
espiritismo: individualiza suas grandes questes ticas em testemunhos individuais, que
assumem o valor de exemplos, cuja redundncia e coerncia vo construindo a
verossimilhana para os adeptos atravs da interpenetrao entre o que lem, ouvem e
assistem em sua trajetria religiosa.

5.3 Esquema e Dinmica da Sesso de Desobsesso
Sendo uma tarefa praticamente obrigatria para os mdiuns e compondo uma
importante parcela de sua trajetria religiosa, a obsesso uma das ricas vertentes de
produo narrativa no espiritismo em que se pode detectar a interao mtua entre
oralidade e escrita. No apenas as narrativas de obsesso/desobsesso so recorrentes nos
centros espritas
172
como a maioria das obras literrias, tcnicas e doutrinrias que os
espritas lem fazem referncia aos processos obsessivos. A obsesso objeto de um saber
oriundo das mais diversas fontes, e os dirigentes de centros encorajam os mdiuns a
informar-se ao mximo sobre o assunto, recomendando leituras e iniciando os novatos nas
sesses de mesa, divididas em desenvolvimento medinico e desobsesso.
O esquema ritual da desobsesso envolve os seguintes personagens:
- o obsidiado (ausente)

172
- Lembro aqui Gilberto Velho (1994), quando afirma que a linguagem dos Espritos uma espcie de
sistema cultural comum sociedade brasileira, onde a idia de encosto permeia os mais diferentes segmentos
sociais.
321
- a equipe de mdiuns
- a equipe espiritual
- o obsessor
H todo um conjunto de recomendaes sobre a alimentao, a higiene e as
disposies emocionais no dia da desobsesso: no fumar, no cometer excessos
alimentares, no indispor-se com outras pessoas, manter os pensamentos elevados,
preparar o clima espiritual atravs de preces e meditao, tudo isto concorrendo para
habilitar o mdium a participar eficazmente do trabalho, tido como dos mais importantes e
delicados no sistema esprita. Os mdiuns que participam do trabalho devem ter uma j
vasta experincia neste tipo de ritual pois, em que pese a autoridade moral, a experincia e
a credibilidade de que esto investidos, a situao considerada de alto risco, podendo ser
os mdiuns vtimas de ardis e mistificaes da parte dos espritos. O esquema das sesses
assistidas consistia em
1)Prece de abertura.
2) Palestra doutrinria, acompanhada de msica.
3)Concentrao dos mdiuns para receber os espritos.
4) Incorporao e dilogo do doutrinador com o esprito.
5)Desincorporao.
6) Prece de encerramento
322
No se trata aqui de aprofundar detalhes desse esquema, exemplarmente tratado
no clssico de Maria Laura Cavalcanti (1981), mas de propor uma abordagem
complementar, baseada na organizao do dilogo com os espritos, em suas marcas
lingsticas e nas estratgias empregadas pelo doutrinador para a persuaso. Uma
etnografia da fala na desobsesso desenvolve a hiptese da distribuio diferencial e
complementar da linguagem nas situaes de performance observadas. Esta proposta
intenta comparar estruturalmente o grupo de estudos e a desobsesso, partindo da hiptese
de que ambas as situaes manifestam caractersticas opostas e complementares da
linguagem no espiritismo, atuando como plos de investimento simblico e de
aprendizagem de performances.
Quadro 6: Estrutura dos Dilogos no Grupo de Estudos e na Reunio de
Desobsesso
DESOBSESSO GRUPO DE ESTUDOS
DURAO Breve Longa
ASPECTOS
SUBJETIVOS/
ETHOS
Intenso, emocional, dramtico,
vivido como imprevisvel ainda
que a regularidade aponte a
vitria da doutrinao. Metfora
da oralidade para o espiritismo
Racional, equilibrado,
ponderado, prolixo.
Metfora do ideal de cultura
letrada valorizado no
sistema esprita.
INTERLOCUTORES
RATIFICADOS
Concentrado, didico, somente o
doutrinador e um esprito de cada
vez podem tomar a palavra. O
esprito ratificado como
obsessor mas no como
portador de um contedo
ratificvel no dilogo. Sua fala
enferma por definio.
Difuso, mltiplo. todos os
participantes so
interlocutores ratificados
ATOS DE FALA
ENVOLVIDOS
Durante a parte do ritual que
envolve o contato com os
obsessores performatiza-se uma
fala hierrquica com a alteridade
assimetria estrutural entre
mdium doutrinador e esprito
manifestante doutrinao e
converso (pela mediao),
<exortao, persuaso>
Fala igualitria dentro do
grupo, sem assimetrias a
priori, reflexo e
desenvolvimento,
ponderao, estudo,
meditao e prece.
Desenvolve-se entre as
narrativas e a generalizao,
entre a exegese e o caso
exemplar.
323
Quadro 6: Estrutura dos Dilogos no Grupo de Estudos e na Reunio de
Desobsesso (continuao)
DESOBSESSO GRUPO DE ESTUDOS
CONCEPO DE
INTERAO
Hierarquia negativa dos
mistificadores X hierarquia
positiva dos Espritos de luz
Interao entre indivduos
com a assistncia do plano
espiritual.

STATUS RITUAL
DENTRO DO
SISTEMA ESPRITA
Transe medinico diferenciado
das sesses de desenvolvimento
Fora de transe, viglia
completa. No entanto pode
haver participantes de olhos
fechados e corpo em
conteno na tpica atitude
esprita de concentrao.
CENRIO Iluminao baixa no ambiente Iluminao completa
MODELO
CULTURAL
Antropologicamente entre o
xamanismo e a psicanlise, vis
medicalizado.
Escola laica, hermenutica
racionalista com finalidades
morais, exegese bblica,
etc..
Fonte: observao participativa.
O grupo de estudos opera a construo de um habitus lingstico que a
transposio de seu ethos para a fala: longas conversas, em que se enfatiza um tom de voz
calmo, firme e constante. A racionalidade e a ponderao devem ser cultivadas, e cada
frase deve ser pensada antes da fala. No h espao para a expresso de assuntos e frases
que no digam respeito ao tema da conversa. Todos devem esperar a sua vez para intervir,
mas o fluxo da conversa viabiliza a todos como interlocutores potencialmente ratificveis
do debate, configurando um dilogo difuso a mltiplas vozes.
Na desobsesso, h uma desigualdade de modos de expresso entre o doutrinador
e o esprito: a fala do esprito breve, tumultuada e abundantemente emotiva, contra a
prolixidade, ponderao e racionalidade do doutrinador. Muitas vezes h prantos e
gritos entrecortando as falas, ainda que isto no se verifique em todos os casos. No entanto
prevalece a regra: um esprito fala de cada vez, ainda que vrios mdiuns estejam em
transe. Assim, a organizao da conversa estritamente didica entre doutrinador e
324
obsessor. O dilogo tem as caractersticas de uma fala hierrquica: o esprito no um
autntico interlocutor mas um enfermo espiritual e o rumo da conversa deve ter um sentido
teraputico, no de polmica. O seguinte trecho de meu dirio de campo fornece um
exemplo destas afirmaes:
Ao chegar no centro esprita fui recebido por Ida e por Tina,
diretora do trabalho espiritual. Esta explicou-me o trabalho de
desobsesso , rogando para eu ficar tranqilo quanto ao que iria
acontecer, que eu ficasse mandando vibraes de paz. As pessoas
comentavam alguma coisa que no entendi direito, queixavam-se de
algum. Alguns minutos antes sentei-me numa cadeira atrs da mesa
onde se colocaram cerca de nove mdiuns. Uma msica suave foi
colocada. Havia uma srie de papis em cima da mesa, com nomes e
endereos de pessoas obsidiadas. Aps uma prece (pai-nosso), uma
passagem do Evangelho foi lida por Carla e comentada por Maria,
diretora do trabalho e doutrinadora da sesso. Pediu que as pessoas
fossem se concentrando. Maria dava passes em todo mundo,
invocando para que algum Esprito se manifestasse. Primeiro chegou
um Esprito atravs de Regina, que logo foi falando:
- Por que que vocs ficam me chamando? Vocs querem me
humilhar? isso, vocs querem me humilhar. Eu era uma pessoa que
tinha poder, dinheiro. Agora eu no tenho mais nada, s vejo a
minha pele cheia dessas feridas horrveis.
O Esprito chorava muito. Maria falou-lhe para procurar os
emissrios de Cristo, que eles iriam curar as suas feridas, que ele
tinha que aceitar que estava em outro plano, que as suas posses e o
seu poder de nada valiam agora. Alguns cnticos foram sendo
entoados. Atravs de outra senhora (cerca de 60 anos) , um outro
Esprito, de voz baixa, disse:
- Eu no sei por que essa gente chora tanto. Eu nunca fui de
chorar. Tudo o que eu consegui na minha vida foi atravs da espada.
Eu fui guerreiro. Maria retrucou:
- Agora voc no precisa mais da espada, voc precisa se
integrar falange de Cristo, que luta sem espadas pelo caminho do
bem.
Juarez esboou uma fala, colocava as mos sobre a cabea e
chorou, sem dizer palavra (Regina pegou ento, em sua mo). Maria
falava da importncia dos irmozinhos aparecerem para receber o
consolo dos emissrios de Cristo. Algum anunciou que se
aproximava um Esprito que gostava muito da noite, dos prazeres da
bomia. Este manifestou-se atravs de Regina, que olhou para Tina
dizendo:
- Eu quero essa mulher, eu quero essa mulher (Tina ficou
assustada, com contou depois). Eu quero a noite, eu quero me
divertir, etc.
325
- Agora no d mais- disse Maria, tu no ests mais na
Terra. Agora tu tens que te regenerar, que seguir os emissrios de
Cristo, que esto perto de ti.
- No, eu no quero isso. Eu quero a minha vida de volta
(gritando).
- Ento reencarna, que tu vais ter a tua vida de volta -
replicou Maria.
- Ah, mas eles no me deixam, querem que eu aceite as
condies.
- , para reencarnar a gente tem que aceitar as condies do
Cristo.
O Esprito estava irredutvel. Algum teve a idia de faz-lo
regredir para a infncia, de modo a aceitar melhor a doutrinao.
- Eu quero a minha me. Eu quero a minha me. O Esprito
comeou a chorar, tendo sido trazido o esprito de sua me, de quem
ficou junto. A estratgia foi considerada eficaz. A sesso se encerrou
com uma prece e alguns comentrios foram feitos. Tina disse que no
entendia o que aquele esprito queria com ela, que uma pessoa que
no gosta de noite, que quase no sai de casa. Maria explicou que ela
tinha que tomar cuidado para no ser afetada por alguma coisa que
no entendi muito bem. O rumo da conversa foi sobre o esprito que
apareceu por ltimo, que veio para confundir os participantes da
sesso. Pediram para que eu me retirasse, pois o assunto era interno.
Fiquei com muitas dvidas sobre a interpretao que deram ao fato, o
que s me foi esclarecido no dia seguinte por Juliana. Ela explicou-
me que os espritos nunca vm sozinhos, atrai-se outros, mais
encarniados no mal, que por vezes vm para confundir os
participantes da corrente, caso do esprito que apareceu por ltimo.
Este caso de desobsesso tem a ver com uma mulher que trabalhou no
centro esprita e foi expulsa, por conduta moral desaprovada (parece
que envolveu-se amorosamente com um mdium casado do centro).
Por vingana, procurou terreiros de umbanda, quimbanda e
candombl ( Juliana falou indiferenciadamente os trs termos) e
passou a fazer trabalhos para prejudicar as pessoas do centro,
especialmente Juliana (por ser esposa do presidente) e Tina (esposa
do diretor de trabalho espiritual, o Sr. Quevedo) . O esprito que
chegou na sesso era de uma faixa vibratria inferior, chegado em
todo o tipo de vcios, e acompanhava a mulher em questo - esses
espritos obsessores comprazem-se com os fluidos de prazer da
pessoa apegada a vcios. O esprito atacou Tina como uma espcie
de vingana, representando a mulher ressentida, pois os espritas no
acreditam na eficcia de trabalhos de magia negra, seno por
intermdio de espritos obsessores.

Nem sempre os espritos que aparecem na desobsesso so vingativos obsessores,
podem simplesmente ser sofredores necessitados de esclarecimento ou ento ignorantes
326
apegados a vcios, casos considerados mais fceis. A narrativa em questo instrutiva das
vrias dimenses acionadas no ritual de desobsesso, mostrando as estratgias retricas e
tticas no-discursivas empregadas no trabalho. A fala dos dois primeiros espritos curta
e sinttica, ressaltando qualidades que o identificariam, o primeiro pelo poder e pelo
dinheiro, o segundo pela espada (guerreiro). A seguir o primeiro esprito referiu-se s
feridas horrveis no corpo e este foi o gancho no qual a doutrinadora iniciou o dilogo.
As primeiras expresses de muitos espritos manifestantes encadeiam qualidades
(poder, dinheiro, espada guerreiro) e sintomas, como dores, feridas, ou emoes de dio.
Tudo se passa no mbito de uma rigorosa economia de expresso dramatrgica, com seu
script, timing e texto, ainda que seja sempre vivido como novidade, como
indeterminao, risco e desafio
173
.
O tratamento no se completa se apenas os sintomas so expostos, so as
qualidades que permitem a construo da narrativa e a adoo de uma linha de ao
articulando identidade e converso.
O discurso sempre o mais breve e genrico possvel, como se tentasse passar o
mximo de informao possvel, dentro de um tempo curto, respeitando o timing do

173
- Como apontou Rubem Fernandes, certa vez, o nativo v a magia como ontolgica, real, enquanto o
cientista social a divisa como metafrica, como transposio de relaes sociais de competio, estas sim
fornecedoras das reais chaves de leitura da situao. Eu diria que o que funda a nossa leitura cientfica no
apenas um nvel mais verdadeiro de realidade do qual o resto no passaria de expresses sublimadas mas
justamente a presuno da diferena de nveis, a instaurao do corte entre eles e o trabalho posterior de
estabelecer as suas equivalncias atravs de relaes de causa e efeito. Como no espiritismo, h uma juno
entre uma linguagem prpria, que exprime as possibilidades paradigmticas de recorte do real e um furor
classificatrio /causal, que tudo enquadra como derivao de uma grande matriz de pensamento.
327
ritual
174
. justamente o carter genrico do binmio qualidades/sintomas que permite uma
rpida abordagem da doutrinadora. Esta geralmente se d a partir de uma resposta que
devolve uma parte da fala do esprito, como em: Agora voc no precisa mais da espada,
voc precisa se integrar falange de Cristo, que luta sem espadas pelo caminho do bem.
A persuaso d-se pela reelaborao simblica da inclinao luta identificada
no esprito, despojando-o do gosto por armas. A maioria das abordagens da doutrinadora
cria improvisos em torno dos mesmos temas, tomando como base a ltima coisa dita pelo
esprito manifestante. Assim, o carter agonstico do dilogo progressivamente
substitudo por mediaes que ressemantizam qualidades do esprito sem descaracterizar a
identificao de suas inclinaes.
No h uma mera expulso do esprito mas a tentativa de sua converso. Ainda
que o esprito deva ser convencido pela persuaso racional, a entonao da doutrinadora
de exortao, chamando o esprito a desistir de sua atitude e tomar contato com as causas
de seu sofrimento. Nunca a idia de atos de fala descreveu to bem uma situao como a
do ritual de Desobsesso: a persuaso e a exortao devem ostentar grande fora
ilocucionria induzindo o destinatrio aos efeitos de resignao e converso. A fala da
doutrinadora longa e quase constante no ritual de desobsesso, enquanto as dos espritos
so pequenos episdios no fluxo de um discurso cuja autoridade est completamente
depositada no protagonista da cura. Nesse sentido, a fala do doutrinador hierrquica:
parte do pressuposto de uma impossibilidade do dilogo com o Outro que se manifesta ser
uma interlocuo igualitria, sendo a situao assimilada a uma clnica espiritual pela
linguagem. Se a vantagem fica temporariamente do lado do obsessor, como na investida

174
- A despeito das narrativas expostas em Miranda, no testemunhei espritos que debatem calmamente
com o doutrinador.
328
sobre Tina, isto considerado um desastre em potencial, da a dramaticidade e os riscos
atribudos situao.
O comportamento do ltimo esprito a se manifestar foi explicado como um
ardil para desagregar a corrente e a sesso de desobsesso serviu para reinterpretar o
conflito com a mulher de acordo o sistema de significados do grupo. A acusao de
comportamento desviante que me fora narrada (amante de mdium casado, freqentadora
do baixo espiritismo, vingativa), pertencente ao que pode ser qualificado de domnio
sociolgico foi interpretada nos termos da vingana por um esprito das Trevas que
acompanhava a mulher. A observao desta peculiaridade sociolgica abre a possibilidade
de que em diversos conflitos envolvendo espritas, uma reinterpretao da situao
segundo os moldes do processo obsessivo seja acionada para recompor os danos causados
ordenao de significados do grupo atingido. Importa ressaltar tambm que a obsesso
nunca uma crise isolada entre obsessor e vtima, ela afeta a um feixe de relaes sociais
dos envolvidos, exigindo o reposicionamento das relaes familiares e afetivas do
indivduo em novas bases, pois o Outro o veculo por excelncia do aperfeioamento
moral de si no kardecismo.
O ataque a Tina foi precedido do anncio das qualidades do esprito: bomio,
ligado aos vcios da noite. O gancho para a interveno da doutrinadora foi ensejado por
sua declarao de que queria a sua vida de volta, para voltar aos prazeres da noite. A
resposta da doutrinadora ento reencarna abriu uma brecha no confronto discursivo,
levando o esprito para uma atitude interpretada como defensiva (eu no quero aceitar as
condies deles).
No surtindo efeito a persuaso racional, houve uma mudana para uma
329
ttica no-verbal, induzindo o esprito a uma regresso, onde voltava a ser criana. O
choro e o pedido pela me configuraram sinais claros de que tinha cedido ante a estratgia
adotada. Mais uma vez a interveno da me vez resolvia pela mediao um processo de
obsesso.
Quanto ao uso da linguagem, o esquema anterior pode ser reformulado da
seguinte forma:
a) Manifestao do esprito enfermo e seu reconhecimento atravs de uma
linguagem e de um comportamento corporal inquieto. No entanto, se muitos
mdiuns podem entrar em transe simultneo, a regra : somente um esprito
fala de cada vez.
b) Exibio de qualidades e/ou sintomas do esprito.
c) Interveno do doutrinador atravs de um gancho retrico.
d) Resistncia do esprito
e) Persuaso e exortao do esprito pelo doutrinador.
f) Os passos 4 e 5 podem se repetir, no necessariamente nesta ordem.
g) Adoo de tticas no-verbais pelo doutrinador, como passes, projeo fludica
ou regresso de memria. Um ponto crtico do obsessor atingido, mudando
sua perspectiva e curando a obsesso.
h) Invocao mediadora: a me ou outra figura familiar aparecem e a resistncia
330
cede, convertendo o obsessor e curando a obsesso.
Os passos 7 e 8 no so necessariamente encadeados, mas podem ser
facultativos
175
.
Recapitulando: na desobsesso no apenas um sistema de valores que
realado. Os espritas problematizam a si atravs do Outro tambm atravs da linguagem.
A fala dos espritos representaria uma expresso enferma da linguagem, ostentado as
caractersticas invertidas de tudo o que valorizado positivamente na expresso verbal do
grupo. Sendo uma religio teraputica, para usamos a expresso de Aubre & Laplantine
(1990), compreensvel que o processo de desobsesso seja definido como uma terapia
espiritual, ao lado de outras prticas, como o passe e a prece. Nas crenas nativas, a
manifestao dos espritos obsessores realiza-se pela fala pois, sendo inferiores eles ainda
esto dependentes da materialidade do som e da fala para a sua comunicao. Esto
abaixo do pensamento e da escrita, formas nobres de comunicao, empregadas pelos
espritos superiores. Nesse sentido, alm de evidenciar os valores consagrados pelo grupo,
na desobsesso ritualizada a concepo esprita de oralidade / linguagem em seus plos
so (doutrinador) e enfermo (esprito).
Mesmo sendo uma expresso defeituosa de linguagem, a fala do obsessor no
consegue ser expressa seno infletida por uma perspectiva letrada, que exige clareza e
articulao lgica na enunciao, da as narrativas curtas e genricas, como se fossem
fbulas ou pequenos contos, ouvidas nas sesses. Tudo se passa, na desobsesso, como se a
331
fala enferma do esprito manifestante fosse a imagem que a cultura letrada faz da
oralidade, onde as verbalizaes portam agudas marcas literrias.

5.4 Narrativa, Converso e Cura no Ritual de Desobsesso
A converso e a cura esto intimamente relacionadas no processo de obsesso,
pela elaborao narrativa dos nexos causais envolvidos.
Uma comparao com a cura xamanstica e a cura psicanaltica pode ser til na
explorao do cdigo esprita da desobsesso. Segundo o modelo de Lvi-Strauss (1975),
na cura xamanstica o paciente ouve e o xam fala enquanto na cura psicanaltica ocorre o
inverso. Na cura xamanstica a ab-reao provocada pelo xam atravs da enunciao do
mito, tornando as dores suportveis atravs de um modelo coerente, em que uma
linguagem estrutura em novas bases a enfermidade do paciente. Articulando a trade
doente, xam e grupo, o ltimo o principal destinatrio do espetculo xamanstico, agora
reestruturado por intermdio do enfermo:
O papel reservado ao grupo nas duas tcnicas mais
delicado para definir, pois a magia readapta o grupo a problemas
pr-definidos, por intermdio do doente, ao passo que a psicanlise
readapta o doente ao grupo, por meio de solues introduzidas.(p.
211)


175
- No quero passar a impresso de que uma obsesso resolve-se em uma sesso. Nas histrias que
ouvi havia um piso mdio de 3 sesses por esprito, podendo haver variaes. Estou tratando do esquema
geral da desobsesso, onde se impe a necessidade de vitrias a cada sesso.
332
o grupo que atingido pela cura xamanstica A ab-reao na psicanlise
feita pelo doente contra o mdico; o grupo s est presente de forma mediata, no se trata
aqui da resoluo de uma perturbao mas da reorganizao do universo simblico do
paciente em funo das interpretaes psicanalticas.
Na desobsesso, o quadro diferenciado. O paciente no est presente, a no ser
pela mediao do mdium que o representa e a cura produzida por intermdio do
tratamento do Esprito obsessor. o universo espiritual que reorganizado por meio da
doutrinao. O mito em questo o da causalidade moral das enfermidadese infortnios,
sempre dimensionado em casos individuais. Por extenso, tudo o que acontece no Universo
causado, na cosmologia esprita, por decises de espritos em relacionarem-se ao Bem ou
ao Mal, em progredir seguindo as leis divinas ou em afastar-se delas, estacionando o
processo evolutivo.
Os nexos espirituais que co-responsabilizam obsessor e obsidiado e a cura tm
incio na descoberta de uma causa que os implica mutuamente numa narrativa. Um livre-
arbtrio mal empregado pelo par obsessor/obsidiado coincide com o determinismo das
transgresso leis morais. Ambos tm a palavra, obsessor e doutrinador e o terceiro
termo, formado pelo grupo-destinatrio, representado pela audincia sesso. H um
dilogo agonstico: o enfermo (esprito) fala, como na psicanlise, mas a palavra final do
doutrinador, como no cura xamanstica. Nesse sentido, a desobsesso representa um meio-
termo ou terceiro tipo alm da psicanlise e do xamanismo. A reorganizao do universo
espiritual promovida pela converso do obsessor, alterando a correlao de foras entre
Trevas e Luz no plano invisvel. A ab-reao coincide idealmente com o termo de uma
persuaso racional do Esprito atravs de argumentos tidos como moralmente superiores, o
333
que aproxima a desobsesso da talking-cure, mas o doutrinador sabe que eventualmente
ter de agir de modo oportunista ou malandro, mas de qualquer forma um intermedirio
entre os opostos, navega entre situaes atravs de improvisos e artimanhas, transitando
ora da persuaso, ora para uma espcie de coao mgica. Seja qual for a ttica adotada, a
cura ou moralizao, coincide com a aceitao da cristalizao dos nexos causais e
doutrinrios da situao, produzidos pela reorganizao narrativa de sua biografia
espiritual. Na verso esprita, o obsessor e a vtima - tal como todas as pessoas que tm
conflitos - so espritos que contraram dvidas , com a Lei e entre si, devendo
obrigatoriamente passar por um processo de reajuste. Assim, ambos os sistemas, o da
dvida, que opera num nvel mais abstrato e jurdico e o da ddiva, mais pessoal e
relacional, so acionados no processo de desobsesso e a desobsesso tentativa de lanar
pontes entre os dois sistemas.
Sendo esta reorganizao promovida pela mquina narrativa esprita, o resultado
do trabalho , supostamente, um salto evolutivo que se dissemina por todos os
participantes. Deste modo, a converso do Esprito corresponde cura do obsidiado,
quando todos os afetados aceitam, em maior ou menor grau, no tanto a definio esprita
da situao, mas a matriz de significados e os princpios doutrinrios que a produzem.
Este teatro de operaes e embates espirituais traduz uma impossibilidade de um
confronto direto e decisivo entre os representantes maiores das faces do Bem e do Mal,
ao enfatizar solues mediadas e relacionais para os conflitos. A desobsesso reflete assim,
um certo ideal esprita de laos familiares e profissionais, onde todos pertencem a uma
rede social imaginria, como se fora uma grande consanginidade espiritual, que a todos os
conflitos no fundo mascarariam, coerente com a leitura esprita da noo de fraternidade.
334
O Mal, moda esprita brasileira sempre dirigido por indivduos cultos tendo como
presa fcil, os personagens ignorantes, indivduos despossudos de laos e intensamente
emotivos ou seja, o obsessor, quando no um lder, aproxima-se de uma gama de
representaes que as camadas mdias urbanas brasileiras tm a respeito das classes
populares, perigosas, incultas e desregradas. A perigosa hybris que evidenciada
neste ritual, expressa uma concepo inteira de sociabilidade e cultura, simultaneamente
relacional e racionalista, crist, pela nfase no perdo e na reconciliao e brasileira, pelo
acentuado peso relacional e familiar das solues mediadas e sublimadas dos conflitos.
Para o grupo estudado, alm de representar uma espcie de servio religioso
obrigatrio, ligado prtica da caridade, a desobsesso encena a eficcia simblica de
suas dimenses tica e cosmolgica, assim como a superioridade hierrquica de seu
sistema de crenas perante as religies, pois ele no se reconhece como religio, dada
a alta naturalizao de seu sistema de crenas, transfigurado numa esfera universal de leis
naturais e divinas. Ou seja, trata-se de uma autoridade religiosa derivada da linguagem
moderna do direito, da cincia e da medicina. De onde se pode entender os freqentes
relatos sobre a apario de sacerdotes nos trabalhos e a referncia aos grandes episdios da
histria do Cristianismo, como as histrias da crucificao, dos mrtires cristos e da
Inquisio. Nas narrativas de desobsesso h uma constante reproduo dos significados
centrais que constituem o seu sistema de crenas em que a cura de enfermidades
desempenha um lugar proeminente. Parafraseando Clifford Geertz (1979), trata-se de
histrias sobre si mesmos atravs do Outro que os espritas kardecistas ouvem e lem e
assistem para si prprios, por intermdio da obsesso. O Outro do espiritismo neste caso,
grandemente revelador de concepes teolgicas de Mal e de Justia mas tambm do ethos
e do habitus lingstico do grupo, na medida em que os personagens que encarnam esse
335
Outro aparecem evidenciando enunciaes consistentes com uma certa representao
literria de camadas mdias a respeito da linguagem e do comportamento de pobres,
mendigos, malandros e criminosos. Tudo isto se passa numa escala valorativa que liga o
Mal ignorncia at o Mal oriundo de uma opo encarniada caso dos chamados
dirigentes das trevas.












336
CONCLUSO

Uma religio se faz com mdiuns e livros para fazer uma parfrase da famosa frase
de Monteiro Lobato poderia ser a divisa que melhor caracteriza o espiritismo no Sculo
XX. Uma religio que, sem reduzir-se completamente a isso, constitui-se e divulga a sua
proposta com base em prticas de escrita e de leitura , sem dvida, original no contexto
scio-cultural brasileiro.
Sustentei, neste trabalho, que h todo um conjunto de relaes necessrias, todo um
conjunto de importantes relaes entre espiritismo kardecista e cultura letrada, que
funcionam como a principal chave de anlise de sua especificidade no mbito das
religiosidades contemporneas e como tal vividas por segmentos particulares da sociedade
brasileira ao longo do perodo histrico em que se consolida neste pas. Desenvolvi esta
tese ao longo da pesquisa, inicialmente na forma de um reposicionamento do estatuto desta
religio, a partir da equao oralidade e escrita. Ou seja, intentei cruzar uma discusso
terica e um objeto que lhe parecia feito sob medida, pois combinava os fatores religiosos
e devocionais, fortemente marcados em nosso pas pelo catolicismo, enquanto religio,
cultura e cosmologia, com os fatores tradicionalmente associados secularizao e
promoo de uma conscincia moderna nas sociedades contemporneas, como a escola
pblica, o letramento, a racionalidade cientfica e a leitura de romances. Caracterizei a
particularidade do espiritismo kardecista no apenas por ser uma religio do Livro mas
por ser uma religio dos livros, da leitura e da escrita. Nesse sentido, ele extrapola qualquer
comparao com outras Religies do Livro pois, ao engajar os seus participantes em
prticas e valores associados cultura escrita e no apenas sofrer a influncia
especializada de sua autoridade ela supe a socializao prvia nas prticas e valores da
cultura escrita ou, em outras palavras, uma longa passagem pela escola. Supe o
letramento, conceito que indica o status cognitivo e social dos indivduos que passaram
por esses processos com uma proficincia que os diferencia dos analfabetos funcionais.
Voltando as proposies de David Olson (1997), a relao com a escrita sempre
ambivalente: ela pressupe o seu domnio como acesso cultura e racionalidade ou seja
o lcus por excelncia do iderio da Modernidade e, de outro lado, denunciada como rito
337
de instituio que consagra diferenas sociais, separando a elite letrada do resto da
sociedade.
Em sociedade a transmisso da cultura letrada bifurca-se em sua transmisso em
escolas pblicas e confessionais. No entanto, mesmo em escolas confessionais no h
como identificar um modo religioso distinto de formar pessoas letradas. Seus professores
so profissionais oriundos de um mundo escolar e cultural irreversivelmente secularizado,
que aplicam propostas pedaggicas sob controle do Estado, onde a rea de influncia
caracterizao confessional parece no ter uma maior incidncia na construo de uma
viso de mundo do estudante, seno quando articulada sua religiosidade familiar.
No que no se possa participar do espiritismo sem imergir em sua cultura escrita.
Pelo contrrio, h uma pluralidade de modos de crer e participar desse movimento, mas
no h como explorar as possibilidades mais valorizadas de participao no movimento
esprita sem absorver um certo cultivo literrio de si, pressuposto no hbito de leitura das
obras espritas. Nesse sentido, sem construir escolas espritas (por singular uma
composio com uma concepo laicizada e pblica de escola) o kardecismo traz a escola
para dentro de si, incentivando as prticas e valores implicados por essa singular nfase na
mediao letrada.
Assim, no espiritismo realizam-se as prticas da cultura letrada, idealmente encarnadas,
de um lado na academia, como a leitura, o acmulo de erudio, a citao, a crtica e o
comentrio de textos, (mas tambm a narrativa e a retrica); de outra parte tambm na
burocracia como registro em documentos escritos a associao voluntria e federativa
esto ali presentes, como procurei demonstrar em minha etnografia. O prprio transe
medinico d um marcante privilgio escrita pois as comunicaes psicogrficas acabam
por consignar uma hierarquia entre escrita e oralidade de alta reverberao na sociedade
brasileira do Sculo XX.
Esses fatores se revelam muito importantes ao contextualizarem as prticas culturais de
uma religio ordinariamente qualificada como de elite e que seus participantes definem
como simultaneamente cientfica, filosfica e religiosa.
Mais abstrato, racionalista e liberal por sua adeso ao iluminismo francs do que
propriamente pela congruncia teolgica com o protestantismo, o espiritismo ocupa uma
espcie de termo mdio entre o catolicismo das mediaes e hierarquias, de um lado, e o
discurso laico, moderno e cientfico, de outro. Ora, ambos convivem no espiritismo
338
articulando-se sem uma resoluo definitiva. essa tentativa sincrtica, nunca
completamente resolvida, de congregar os opostos que sustentada como fortuna do
sistema esprita por seus seguidores, os quais propalam sua condio de sntese superadora
das oposies entre as figuras culturais da filosofia, cincia e religio. De fato, difcil
exagerar a atrao que exerce um sistema de crenas que, alm de revelado oferece-se
como cientfico, isto que pretende estar despido de preconceitos de ordem religiosa
pois que se apresenta como uma f racional fundada em provas empricas da de
sobrevivncia do esprito e comunicao com os mortos, em busca de compatibilizaes
com o estado da arte das cincias em cada poca
176
.
No entanto, nem tudo so lucros nessa tentativa de sntese ou somatrio sincrtico de
traos. Um dos primeiros efeitos dessa legtima ncora cambial entre religio e cincia
no espiritismo mais culto para usar metfora oriunda da economia a exacerbao de
sua verve polmica, ou seja, justamente por que as suas pretenses de validade fundam-
se duplamente na revelao e na prova emprica que ele acabou enfatizando essa instncia
da prova como um permanente locus de julgamento e interlocuo com cientistas laicos
e religiosos catlicos. O catlico no tem outra necessidade de justificar-se seno atravs
dos dogmas confirmados na histria e legitimidade da instituio Igreja e na cultura mais
ampla que a acompanha. Modernamente, o carter revelado em que se estriba a sua f
que lhe permite realizar uma partilha entre verdades da religio e verdades da cincia, sem
ter que, a cada momento questionar a credibilidade de cada uma dessas instncias devido a
alegaes que poderiam derrubar o edifcio evanglico. Ou seja, exceo de
fundamentalismos mais agudos de setores religiosos com comportamento de seita ou ento,
de divergncias pentecostalizantes, possvel ser e participar do catolicismo no plano da
f, e mesmo ser um cientista, sem ter de comprometer o rumo de sua pesquisa para afinar-
se com teses oriundas dos documentos assinados pela autoridade papal.

176
Isto tanto verdadeiro que so os prprios espritas que escrevem livros descrevendo o seu
sistema a leigos em colees nas quais escrevem antroplogos e historiadores. No Brasil destaco as
obras de Roque Jacintho, O que espiritismo (1985) na coleo primeiros passos da editora
Brasiliense, que alis mereceu uma segunda verso de Maria Laura Cavalcanti, na mesma coleo,
Espiritismo, de Eduardo Araia (1996), na coleo As religies na histria, da editora tica e,
finalmente, Espiritismo sem mistrios, de Alberto Lus de Mello Rosato (1995) publicado pela
editora Eme.
339
O problema da compatibilidade entre cincia e religio no a tnica dos cultos afro-
brasileiros, vide o grande nmero de cientistas sociais que acabaram desempenhando um
posto religioso qualquer em terreiros, como resultado e condio de seu trabalho junto a
essa clientela. Nesse caso, pode-se falar numa relao como cliente ou iniciado da
religio
177
, enquanto as pretenses de validade dos espritas levam-nos antes competio
do que articulao com outras cincias e saberes. Tudo se passa como se, ao tentar
traduzir umas nas outras as esferas axiolgicas distintas de produo de valor e de sentido,
o espiritismo letrado promovesse um reencantamento s avessas do mundo. O que o
espiritismo faz, ao tentar sincretizar os domnios que estavam separados, realizar a fuso
com tendncias ao englobamento pelo religioso das diferentes esferas, dada a sua antiga
vocao totalizante. Isso viabiliza a compreenso do isolamento dos cientficos face
histrica hegemonia dos msticos do movimento esprita brasileiro, num pas cuja
Cincia nunca foi to bem conhecida assim, o que j no acontece com a religiosidade.
Ou seja, nem sempre o acmulo de identidades e cdigos culturais distintos numa mesma
proposta vivido como soma, vide as colises entre posicionamentos mais evanglicos e
outros, mais cientficos e experimentais, no interior do movimento esprita.
Isso permite compreender a sorte de uma religio letrada num pas cuja modernizao
teve uma grande participao da esfera pblica estatal, tendo percorrido um caminho
diferenciado de outros pases, onde essa modernizao deu-se luz de revolues
igualitrias. No Brasil do Sculo XX, que se modernizou sem desfigurar a mentalidade
hierrquica, o Estado apareceu como o grande promotor de uma transformao
modernizante, igualitria e leiga das relaes sociais, como o lugar por excelncia da
racionalidade. Ora, o espiritismo traduziu essas concepes principalmente atravs de
posicionamentos que encontram na vida e obra de Chico Xavier o seu modelo exemplar,
ainda que datado, como discuti no captulo 3.
Na caracterizao da especificidade do espiritismo no Brasil, concordo com a tese de
Franois Laplantine e Marion Aubre (1990) quando estes qualificam-no a partir da
importncia cultural das mediaes na sociedade brasileira. Se o espiritismo
originalmente uma religio europia baseada em comunicaes, no Brasil a mediao
carrega um sentido necessariamente relacional e hierrquico, no se estabelecendo sem se

177
Vagner Gonalves da Silva quem vem levantando essa questo em seus trabalhos (1995).
340
compor com o culto popular aos santos mas tambm com importncia com importncia
crucial do sistema de relaes pessoais. Ora foi essa sntese com o catolicismo popular (ou
com a cultura catlica brasileira, como j discuti) das mediaes e das graas, que mais
contribui para o enfraquecimento das resistncias consagrao do espiritismo junto aos
mais diversos setores da populao brasileira. Pode-se inferir que essa mesma dinmica,
social e imperativa, levou santificao de Chico Xavier, como exemplo do carisma
atribudo aos intermedirios, na verdade uma reinterpretao do culto aos santos.
Mas essa caracterizao de um espiritismo mais sincrtico, que envolve 1) a difuso de
uma cultura bibliogrfica de teses e de narrativas, 2) a promoo de um ideal de cidado
antes que de indivduo e 3) a uma composio com elementos da cultura catlica, est se
transformando no Brasil dos ltimos anos, sendo um fenmeno fundamentalmente datado.
Continua em curso uma difuso da cultura esprita, mas associada a uma lenta
destradicionalizao de seus modos de crer e de pertencer, onde cada vez mais
questionado o controle da definio ritual e doutrinria da religio por instncias
federativas. Vrios fatores poderiam ser invocados para dimensionar assa questo como o
crescimento da Nova Era, a privatizao da experincia religiosa ou mesmo a
deslegitimao das instituies religiosas em benefcio de religiosidades mais sincrticas
no plano individual. O fato que o espiritismo est mudando, e suas transformaes so
indicializadas por sua literatura: entre Violetas na Janela e as publicaes das Associaes
Mdicas Espritas h uma grande distncia, que traduz um espectro genrico de simpatias
em diferentes segmentos sociais, mas tambm de distncias na moderna sociedade
brasileira, onde a fronteira letrada signo do valor que a escolarizao tem no pas
continua operando como fator de incluso e excluso de adeptos. Isto ocorre no interior de
uma religio cujos membros encontram grande dificuldade em se reconhecer num nico
modelo e cuja expanso aos diversos setores sociais emergentes continua a indicar que,
alm do fator mediao, o espiritismo impe-se no Brasil, porque essa mediao
fundamentalmente letrada.

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