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VEGETAO BRASILEIRA

O conceito de sistemas ambientais recente e ganha destaque aps a realizao
da ECO-92. De acordo com os gegrafos, a nova classificao mais abrangente
que a utilizada para definir os ecossistemas. Ela leva em considerao os
aspectos biolgicos e fsicos (clima, relevo, vegetao ) de uma determinada
formao, suas caractersticas humanas e scio-econmicas e tambm as
relaes que se estabelecem entre a natureza e o homem. Acompanha, assim, o
conceito de desenvolvimento sustentvel, que inclui na temtica ecolgica os
princpios humanos e sociais. Segundo essa nova conceituao, os sistemas
ambientais brasileiros podem ser divididos em oito grandes grupos: a floresta
Amaznica , a mata Atlntica, a caatinga, o cerrado, o pantanal mato-grossense,
os campos, os pinheirais e as zonas litorneas.

Floresta Amaznica

a maior floresta tropical do mundo, com uma rea aproximada de 5,5 milhes de
km, dos quais 60% esto no norte do territrio brasileiro, nos estados do Acre, do
Amazonas, do Par, de Mato Grosso e do Maranho. Sujeitas ao clima equatorial ,
extremamente mido e com chuvas abundantes, suas matas se dividem em trs
tipos principais: o igap, cujo smbolo a vitria-rgia; a vrzea, rica em
seringueiras, jatobs e palmeiras; e a mata de terra firme, onde as rvores
alcanam at 60 m de altura. A floresta vista como a maior reserva de
diversidade biolgica do planeta. Das 100 mil espcies de plantas existentes em
toda a Amrica Latina, 30 mil esto na regio. A fauna tambm muito rica, com
destaque para tucanos, araras, cutias, pacas, beija-flores, esquilos e diversas
espcies de rpteis, anfbios e insetos. A Amaznia abriga ainda a maior bacia
hidrogrfica do mundo, com extenso aproximada de 6 milhes de km. Hoje, a
floresta registra uma perda de 13,31% de sua rea original, em virtude da
explorao econmica predatria das frentes de expanso agrcola e das
madeireiras.Com o ciclo da borracha , no sculo XIX, a regio viveu um surto de
desenvolvimento urbano e modernizao. Vivem ali, hoje, 17 milhes de pessoas,
concentradas essencialmente nas grandes capitais - Belm (PA) e Manaus (AM).
O extrativismo uma importante atividade econmica para as comunidades locais
de ndios, seringueiros e ribeirinhos, que dependem dos seus recursos naturais.
Atualmente, alguns estados tm investido tambm no ecoturismo

Desmatamento da Amaznia

A floresta Amaznica continua a ser uma das maiores do planeta. Atualmente, s
a Federao Russa e o Canad, no hemisfrio norte, alm do Congo, na frica,
possuem grandes extenses de matas primrias semelhantes. Quanto
biodiversidade, no h floresta no mundo comparvel a ela. Com uma flora
riqussima - mais de 30 mil espcies de plantas -, que inclui um tero de toda a
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madeira tropical disponvel no mundo, a Amaznia brasileira j perdeu 13,31% da
mata original, o equivalente ao territrio da Frana. De acordo com relatrio da
ONG Amigos da Terra e do Instituto do Homem e Meio Ambiente da Amaznia
(Imazon), os estados do Par, de Mato Grosso e de Rondnia lideram o ranking
de desmatamento para extrao de madeira. Os trs estados compem tambm a
principal frente de colonizao agrcola do pas. A devastao repete um ciclo bem
conhecido no Brasil. Os fazendeiros e colonos derrubam a floresta para plantar
pastagens, vendendo as rvores cortadas s madeireiras. Estas, especialmente
as que trabalham na clandestinidade, atuam como parceiras no processo de
destruio, ao viabilizar o desmatamento nas propriedades rurais, embora tambm
ajam isoladamente em vrias reas da floresta. Conforme estimativas do Ibama,
rgo do governo brasileiro responsvel por aplicar a poltica de preservao do
meio ambiente, elas foram responsveis pela abertura de mais de 3 mil km de
estradas ilegais, nos ltimos anos, s no sul do Par. Ainda segundo o Ibama,
atuam na regio mais de 2 mil madeireiras, das quais 27 multinacionais, a maioria
de origem asitica. O Greenpeace afirma que a atuao das madeireiras cresceu
25% na Amaznia em 1999, em virtude da desvalorizao do real e da
recuperao das economias do Sudeste Asitico. A ONG revela tambm que
apenas 30% da madeira ilegal extrada na regio consegue ser apreendida pelos
fiscais do Ibama. Os levantamentos feitos pelo Inpe por meio de satlites mostram
que, entre 1994 e 1995, foram desmatados na Amaznia 29 mil km; em
1995/1996, esse ndice cai para 18 mil km, atingindo 13 mil km entre 1996 e
1997. No perodo seguinte (1997/1998), ele volta a subir, atingindo 17 mil km, e,
segundo estimativas do instituto, deve manter-se estvel entre 1998 e 1999. De
acordo com o Inpe, o pico de desmatamento verificado em 1994/1995 pode ser
explicado principalmente pela falta de fiscalizao. Depois dele, as presses das
ONGs, inclusive internacionais, fizeram com que os nmeros cassem e se
estabilizassem. Para o Inpe, no entanto, o ideal seria que esse nmero regredisse
at os 12 mil km/ano. No entanto, um estudo feito pelo Instituto de Pesquisas
Ambientais da Amaznia (Ipam) e pelo Centro de Pesquisas Woods Hole (EUA) e
divulgado em abril de 1999 mostra que esse ndice de desmatamento pode ser
ainda maior. De acordo com essa pesquisa, outros 10 a 15 mil km da floresta so
atingidos a cada ano, sem que possam ser detectados pelos satlites. A rea
desmatada na regio, assim, poderia ser duas vezes maior do que apontam os
nmeros do Inpe. Segundo o Ipam, os dados do governo consideram apenas os
chamados cortes rasos - que no deixam nenhuma rvore em p -, no levando
em conta as queimadas e a explorao seletiva da madeira. Outro levantamento
feito pelo Inpe revela que cerca de 15% das reas exploradas pelas madeireiras
se integram depois ao sistema produtivo, sendo ocupadas por atividades
agropecurias, muitas vezes tambm ilegais. Alm disso, em torno de 70% da
rea desmatada entre 1991 e 1996 encontra-se em locais prximos s estradas.
Ela coincide justamente com os eixos do desenvolvimento abertos pelo Programa
de Integrao Nacional, ainda na poca do regime militar, que continuam a ser
explorados at hoje. Os projetos do governo federal para o assentamento de
colonos efetuados nos ltimos 30 anos ocuparam 261 mil km da Amaznia Legal.
Somados aos 60 mil km loteados pelos programas de colonizao dos estados
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amaznicos no mesmo perodo, chega-se a um total de 321 mil km j
desmatados. Diante das graves ameaas floresta, o Ministrio de Poltica
Fundiria baixa, em outubro de 1999, uma portaria que probe a desapropriao
de terras para fins de reforma agrria em locais de mata primria. Entretanto, a
Amaznia ainda corre o risco de perder parte da vegetao para a cultura da soja,
que nos ltimos anos se tem difundido na regio. Detentores de grande poder
econmico, os plantadores de soja compram reas j desmatadas, ocupadas
atualmente por pastagens e outras culturas, para manter o ritmo de expanso
agrcola. Os criadores de gado e os pequenos agricultores ento se transferem
para regies ainda cobertas pela floresta, onde promovem mais desmatamento
para continuar suas atividades. Em maro de 1999, o Ministrio do Meio Ambiente
tambm estabelece uma medida para limitar a ao das famlias que vivem da
agricultura na Amaznia. Segundo ela, cada famlia s poder desmatar, no
mximo, 3 ha/ano de florestas nativas para produo. Esse limite pode chegar a 5
ha, no caso das posses coletivas.

Mata Atlntica

a formao mais devastada do pas. Corresponde rea litornea do Brasil, que
foi ocupada desde os primeiros tempos da colonizao. Ela chegou a cobrir 15%
do territrio nacional, estendendo-se do Rio Grande do Norte ao litoral de Santa
Catarina. No perodo colonial , no entanto, j foi em grande parte destruda para
dar lugar agricultura canavieira no Nordeste. No Sudeste, cedeu espao mais
tarde para a produo cafeeira. Hoje est reduzida a 7% de sua rea original.
Apesar da devastao, ainda abriga quantidade significativa de espcies animais
e vegetais - so 6 mil plantas endmicas, 160 espcies de mamferos e 253 de
anfbios. Para tentar preservar a riqueza que ainda resta, centenas de ONGs
desenvolvem projetos ambientais na mata Atlntica.

De clima tropical , quente e mido, a mata Atlntica apresenta um relevo de
planaltos e serras, que impedem a passagem de massas de ar para o interior,
provocando chuvas constantes. Sua rea abrange as bacias dos rios Paran,
Uruguai, Paraba do Sul, Doce, Jequitinhonha e So Francisco. Rica em espcies
vegetais, apresenta rvores como o jequitib-rosa, o cedro, a figueira, o ip, a
brana e o pau-brasil. Muitos dos animais brasileiros ameaados de extino se
encontram em suas florestas.

A regio concentra os grandes conglomerados populacionais e urbanos do pas.
Calcula-se que mais de 70% da populao brasileira viva nessa rea. Como
conseqncia, rene tambm os principais plos industriais, petroleiros e
porturios do Brasil, respondendo por cerca de 80% do PIB nacional.

Desmatamento da Mata Atlntica

Quando os primeiros colonizadores chegaram ao pas, a mata Atlntica cobria
15% do territrio brasileiro. Era uma rea de floresta superior a 1 290 692 km,
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que se estendia do norte ao sul da costa litornea, por 17 estados. Segundo os
ambientalistas, o desmatamento atinge diariamente uma rea equivalente a 390
campos de futebol. Assim, da mata original restam apenas 90 438 km, que se
encontram sob ameaa permanente. De acordo com um relatrio elaborado pelo
Inpe, com a colaborao do Instituto Scioambiental (Isa) e da organizao SOS
Mata Atlntica, ela perdeu 5 003 km apenas entre 1990 e 1995. O estudo
analisou nove estados, onde se encontram 80% das reas de vegetao
remanescente. O Rio de Janeiro foi o mais devastado nesse perodo, com perda
de 13%, ou cerca de 650 km, de mata Atlntica, que deram lugar principalmente a
pastagens e empreendimentos imobilirios. Em junho de 1999, a organizao
Conservation International e a SOS Mata Atlntica firmam um acordo de parceria -
Aliana para Conservao da Mata Atlntica - com o objetivo de desenvolver
programas de preservao na regio. Entre eles esto projetos de educao
ambiental e o monitoramento das reas desmatadas e das espcies ameaadas
de extino.

Caatinga

Ocupa 10% do territrio nacional, abrangendo os estados do Cear, do Rio
Grande do Norte, da Paraba, de Pernambuco, de Sergipe, de Alagoas, da Bahia,
o sul e o leste do Piau e o norte de Minas Gerais. A vegetao da caatinga
tpica de reas secas, com folhas finas ou inexistentes. Algumas plantas
armazenam gua e outras possuem razes superficiais para captar o mximo de
gua da chuva. As espcies mais comuns so a amburana, a aroeira, o imbuzeiro,
a barana, a manioba, a macambira, o mandacaru e o juazeiro. Na caatinga vive
a ararinha-azul, ave em risco de extino.As temperaturas mdias anuais so
elevadas e oscilam entre 25 C e 29C. O clima semi-rido e o solo, raso e
pedregoso. A falta de chuvas um dos grandes problemas da regio, onde vivem
atualmente cerca de 20 milhes de pessoas. As secas so cclicas e prolongadas,
interferindo de maneira decisiva na vida do sertanejo - nome pelo qual
conhecido o tpico habitante da caatinga. Elas prejudicam bastante a produo
agrcola e a pecuria, as bases da economia local. Com isso, a regio enfrenta
tambm graves problemas sociais, entre eles o baixo nvel de renda e
escolaridade, a falta de saneamento bsico e altos ndices de mortalidade infantil.
Para combater as secas, so construdos audes e poos artesianos. Desde o
perodo imperial, boa parte das tentativas de promover o desenvolvimento na
caatinga esbarra na aridez da terra e na instabilidade das precipitaes.




Cerrado

a segunda maior formao vegetal brasileira. Estendia-se originalmente por uma
rea de 2 milhes de km, abrangendo dez estados do Brasil Central. Hoje, restam
apenas 20% desse total.Tpico de regies tropicais, o cerrado apresenta duas
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estaes bem marcadas: inverno seco e vero chuvoso. Com solo de savana
tropical, deficiente em nutrientes e rico em ferro e alumnio, abriga plantas de
aparncia seca, entre arbustos esparsos e gramneas, e o cerrado, um tipo mais
denso de vegetao, de formao florestal. A presena de trs das maiores bacias
hidrogrficas da Amrica do Sul (Tocantins-Araguaia, So Francisco e Prata) na
regio favorece sua biodiversidade . Estima-se que 10 mil espcies de vegetais,
837 de aves e 161 de mamferos vivam ali. Essa riqueza biolgica, porm,
seriamente afetada pela caa e pelo comrcio ilegal.O cerrado o sistema
ambiental brasileiro que mais sofreu alterao com a ocupao humana.
Atualmente, vivem ali cerca de 20 milhes de pessoas. Essa populao
majoritariamente urbana e enfrenta problemas como desemprego, falta de
habitao e poluio, entre outros. A atividade garimpeira, por exemplo, intensa na
regio, contaminou os rios de mercrio e contribuiu para seu assoreamento. A
minerao favoreceu o desgaste e a eroso dos solos. Na economia, tambm se
destaca a agricultura mecanizada de soja, milho e algodo, que comea a se
expandir principalmente a partir da dcada de 80. Nos ltimos 30 anos, a pecuria
extensiva, as monoculturas e a abertura de estradas destruram boa parte do
cerrado. Hoje, menos de 2% est protegido em parques ou reservas.


Campos

uma formao bastante variada. Aparece principalmente na Regio Norte, na
forma de savanas de gramneas baixas nas terras firmes do Amazonas, de
Roraima, do Par e das ilhas do Bananal e de Maraj; na Regio Sul, surge como
as estepes midas dos campos limpos.

Os campos do Sul so formados principalmente pelos pampas gachos, regio
plana de vegetao aberta e de pequeno porte que se estende do Rio Grande do
Sul Argentina e ao Uruguai. Suas terras, de boa qualidade e com grande
abundncia de gua, so amplamente utilizadas para o cultivo de arroz, milho,
trigo e soja, s vezes em associao com a criao de gado. So reas de
agricultura mecanizada e moderna. A populao urbana e bem distribuda pelo
territrio, e se destacam cidades como Santa Maria, Alegrete e Uruguaiana, no
Rio Grande do Sul.


Os campos do Norte, na fronteira entre a Amaznia e a caatinga, caracterizam-se
por reas secas e de florestas dominadas por palmeiras, as matas de cocais, onde
predomina o extrativismo. A formao definida como um sistema de transio
pela especificidade de sua vegetao, com grande quantidade de buritis, oiticicas,
babaus e carnabas, palmeiras das quais se extraem leo e cera. Essas
espcies so tpicas de reas onde as florestas nativas foram desmatadas. uma
regio de baixssima densidade demogrfica, quase desabitada.