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Rol 1245-2007

Bien familiar. Determinacin del carcter de


imprescindible del bien lo otorga la ley no el juez
Los bienes muebles de una casa o los que guarnecen la residencia familiar, son
aqullos que la visten y se encuentran en ella, con excepcin de los que tienen
un carcter personal o profesional, que no es el caso de los que se reclaman. Se
observa que los sentenciadores excluyeron de la declaracin de bien familiar
ciertos bienes muebles individualizados por el demandado, por estimarlos
prescindibles para el desempeo del ncleo familiar bsico. Si el legislador
alude a los muebles que guarnecen el hogar, no es lcito al intrprete distinguir
entre los que son imprescindibles y los que no lo son. Es ms, si se desea
restringir el concepto, entendiendo que se refiere la ley a los que sean de
ordinario uso en el hogar de que se trata, en la especie, tal presupuesto se
cumple plenamente, pues los bienes que se exceptan de tal condicin son, en
general, muebles finos, elegantes o de estilo, adquiridos durante la vigencia de
la vida conyugal, que adornan y visten la casa familiar de acuerdo al gusto y
preferencias de sus integrantes
Texto Sentencia
Santiago, treinta y uno de mayo dos mil siete.
Vistos:
En estos autos, Rol N 5930-2004, del Vigsimo Cuarto Juzgado Civil de Santiago,
caratulados Garca-Huidobro Urrutia, Carmen Bernardita con Zegers Irarrzaval, Juan
Agustn, juicio sumario sobre declaracin de bien familiar, por sentencia de veintisis de
diciembre de dos mil uno, escrita a fojas 120, se acogi la demanda y se declar, en
consecuencia, que son bienes familiares el inmueble de calle Soria N 691, Las Condes,
inscrito a fojas 63.262, con el N 44.695, del Registro de Propiedad de 1990 del Conservador
de Bienes Races de Santiago y los muebles que lo guarnecen, con excepcin de los
singularizados por la parte demandada en su escrito de fojas 116.
Se rechaz lo pedido por el demandado en orden a mandar restituir, en este
procedimiento, los muebles no afectos a la calidad de familiares, declarndose, adems, que
cada parte pagar sus costas.
Se alz la parte demandante y una de las salas de la Corte de Apelaciones de Santiago, por
sentencia de veintisis de diciembre de dos mil seis, que se lee a fojas 153, confirm el fallo
de primer grado.
En contra de esta ltima sentencia, la demandante dedujo recurso de casacin en el fondo,
solicitando su invalidacin y la dictacin de una de reemplazo por medio de la cual se
declaren como bienes familiares la totalidad de los muebles que guarnecen el inmueble de que
se trata y que se encuentran individualizados en el inventario que rola a fojas 91, con costas.
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Se orden traer los autos en relacin.
Considerando:
Primero: Que el recurrente denuncia, en un primer captulo de nulidad, la infraccin de
los artculos 141, 1725 N 4, 1726 y 1732 del Cdigo Civil, argumentando, en sntesis, que
los sentenciadores vulneraron las reglas relativas a la institucin de los bienes familiares y a la
sociedad conyugal toda vez que, con error de derecho, excluyeron de la declaracin pertinente
bienes muebles individualizados por el demandado, por estimarlos prescindibles para el
desempeo de la familia, acogiendo la alegacin de la parte demandada en orden a que por
haber sido adquiridos a ttulo gratuito durante la sociedad conyugal, habran ingresado a su
haber personal, vulnerando con ello, adems, la bilateralidad de la audiencia porque los
singulariz el demandado sin conferirse traslado a su parte.
Agrega que los bienes cuya exclusin se reprocha no son prescindibles para el grupo familiar,
pues forman parte del hogar, lo que aparece corroborado por la sentencia atacada al sostener
que ellos pueden integrar el nuevo hbitat del demandado.
Expone que el legislador no defini lo que debe entenderse por bienes muebles que la
guarnecen, pero el artculo 574 del Cdigo Civil se encarga de sealar qu bienes de la casa
no se comprenden en los muebles de ella y, se refiere, en general a dineros, libros, ropas,
joyas y artculos de aseo personal, sin excluir los adornos, cuadros y artculos decorativos que
la alhajan ni la cuchillera usada diariamente por la familia, an cuando sean de gran valor
pecuniario.
El recurrente cita autores que han escrito sobre la materia y concluye que la doctrina entiende
que el artculo 141 del Cdigo Civil alude tanto al ajuar de la casa como a los objetos que
frecuentemente o en forma ordinaria se encuentran en un hogar chileno, en conformidad a la
situacin socioeconmica de la familia.
La casa de las partes contina- contaba con objetos de arte antiguos y de calidad, propios de
los gustos y preferencias de la familia que guardan armona con los restantes bienes
incorporados al detallado inventario de fojas 91.
La declaracin de bien familiar busca mantener, en la medida de lo posible, el status de
la familia.
Agrega que los jueces del grado desconocen el sentido y alcance del citado artculo 141, cual
es la proteccin de la familia, institucin cuya importancia est consagrada en la Constitucin
Poltica de la Repblica y que la declaracin de que se trata es procedente sobre bienes
muebles que guarnecen el inmueble, sean estos propios o de cualquiera de los cnyuges,
sociales o del patrimonio reservado de la mujer.
En un segundo captulo de nulidad, denuncia la conculcacin del artculo 309 en sus
numerales 3 y 4 del Cdigo de Procedimiento Civil, fundado en que al contestar el libelo el
demandado se limit a sealar que haba ciertos bienes muebles que eran propios solicitando
fueran excluidos pero no los precis y, slo lo hizo cuando el tribunal lo requiri como
medida para mejor resolver.
En opinin de la recurrente, el demandado no enunci de manera clara y precisa los bienes
que podran excluirse, por lo que es evidente que no precis su pretensin, razn por la que
mal pudo el juez de la causa acoger su alegacin en los trminos planteados.
El tercer lugar, alega la infraccin a las normas que consagran el derecho a defensa y sostiene
que se han violentado, en el fallo atacado, los artculos 19 N 3 de la Carta Fundamental, 8
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de la Convencin Americana sobre Derechos Humanos y 14 del Pacto Internacional de
Derechos Civil y Polticos, en relacin con el artculo 5 de la Constitucin Poltica de la
Repblica.
Segundo: Que resolver la controversia planteada pasa por determinar el alcance de la
expresin bienes muebles que la guarnecen, es decir, decidir si la declaracin de bien familiar
que autoriza el artculo 141 del Cdigo Civil, comprende la totalidad de los bienes de esa
naturaleza que integran el hogar de que se trata, o si, por el contrario, es posible excluir
aquellos que se estiman prescindibles para la convivencia del ncleo familiar bsico.
Tercero: Que el artculo 141 del Cdigo Civil previene: El inmueble de propiedad de
cualquiera de los cnyuges que sirva de residencia principal a la familia, y los muebles que la
guarnecen, podrn ser declarados bienes familiares. Por medio de esta institucin el legislador
busca la proteccin de la familia y su fundamento ltimo es garantizarle una vivienda estable,
lo que permite asegurar el cumplimiento de las obligaciones y cargas que el ordenamiento
jurdico impone a los cnyuges.
Cuarto: Que en el caso de autos el demandado se allan a la peticin de declarar bien familiar
el inmueble de calle Soria N 691, Las Condes, aceptando que esa propiedad sirva de
residencia principal a su familia, compuesta en este caso, por la cnyuge y tres hijas
matrimoniales.
La discusin, en cambio, se centr en determinar los muebles que guarnecen el hogar y
en la procedencia de la peticin del demandado de limitarlos a los necesarios para el uso y
servicio de la familia, excluyendo bienes y adornos de su propiedad, de un inestimable valor
afectivo o histrico.
Quinto: Que como la ley no define lo que debe entenderse por muebles que guarnecen la
residencia de la familia, aplicando la regla de hermenutica legal del artculo 20 del Cdigo
Civil, es dable sostener que guarnecer, de acuerdo al sentido natural y obvio de las palabras,
significa -segn la definicin del diccionario de la Real Academia- colgar, vestir, adornar y
tambin dotar, proveer y equipar.
De lo anterior se infiere que el citado artculo 141 permite asignar este carcter a los
bienes muebles que alhajan el hogar, es decir, al amoblado de la residencia familiar, sin
consideraciones de otro orden, esto es, sin atender quin es su propietario de ellos ni a su
valor, sea ste econmico, histrico o slo afectivo.
Sexto: Que desde otra perspectiva y considerando que el Cdigo del Ramo, en sus artculos
574 y 1121 se refiere a los muebles de una casa, es decir, a los que componen su ajuar, bien
puede estarse a su contenido para determinar el sentido y alcance de la expresin que se
examina.
La primera regla previene que: Cuando por ley o el hombre se usa la expresin bienes
muebles sin otra calificacin, se comprender en ella todo lo que se entiende por cosas
muebles, segn el artculo 567 del Cdigo Civil.
En los muebles de una casa no se comprender el dinero, los documentos y papeles, las
colecciones cientficas o artsticas, los libros o sus estantes, las medallas, las armas, los
instrumentos de artes y oficios, las joyas, las ropas de vestir, los carruajes o caballeras o sus
arreos, los granos, caldos, mercaderas, ni en general otras cosas que las que forman el ajuar
de una casa.
Por su parte, el artculo 1.121 del mismo cuerpo legal dispone: Si se lega una cosa con sus
muebles o con todo lo que se encuentra en ella, no se entendern comprendidas en el legado
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las cosas enumeradas en el inciso segundo del artculo 574, sino slo las que forman el ajuar
de la casa y se encuentran en ella.
Sptimo: Que de las reglas transcritas se colige que los bienes muebles de una casa o los que
guarnecen la residencia familiar, son aqullos que la visten y se encuentran en ella, con
excepcin de los que tienen un carcter personal o profesional, que no es el caso de los que se
reclaman.
La misma idea se repite en el artculo 1942 del Cdigo Civil, al prevenir que Podr el
arrendador, para seguridad de este pago (precio o renta), y de las indemnizaciones a que tenga
derecho, retener todos los frutos existentes de la cosa arrendada, y todos los objetos con que el
arrendatario haya amoblado, guarnecido o previsto.
Es evidente que la institucin, materia de estos autos se orienta a no privar a la familia
de su vivienda y amoblado, esto es, a mantener, en la medida de lo posible la estabilidad del
ambiente familiar.
Octavo: Que de los antecedentes se observa que los sentenciadores excluyeron de la
declaracin de bien familiar ciertos bienes muebles individualizados por el demandado, por
estimarlos prescindibles para el desempeo del ncleo familiar bsico.
Si el legislador alude, a los muebles que guarnecen el hogar, no es lcito al interprete
distinguir entre los que son imprescindibles y los que no lo son.
Es ms, si se desea restringir el concepto, entendiendo que se refiere la ley a los que
sean de ordinario uso en el hogar de que se trata, en la especie, tal presupuesto se cumple
plenamente, pues los bienes que se exceptan de tal condicin son, en general, muebles finos,
elegantes o de estilo, adquiridos durante la vigencia de la vida conyugal, que adornan y visten
la casa familiar de acuerdo al gusto y preferencias de sus integrantes.
Estos son congruentes con los dems bienes muebles que alhajan el inmueble como se
observa del inventario confeccionado por la Secretaria del Tribunal, que se lee a fojas 91.
Noveno: Que, en las circunstancia anotadas, no es pertinente calificar stos bienes de
prescindibles para la convivencia familiar si, como ya se dijo, ellos constituyen el ajuar de la
residencia principal y el entorno en que ella se desenvuelve.
A lo anterior, se suma que el demandado no acredit en autos que los bienes que
reclama tengan un valor especial de afeccin que justifique privar a su cnyuge e hijas de su
uso.
Dcimo: Que la institucin de los bienes familiares, incorporada a la legislacin nacional por
la Ley 19.335, tiene por finalidad principal amparar el hogar de la familia, principalmente en
caso de conflictos dentro de ella, siendo irrelevante para este anlisis el rgimen patrimonial
pactado por los cnyuges y si stos son de propiedad de uno de ellos cnyuges, sociales o
pertenecen al patrimonio reservado de la mujer.
Undcimo: Que, por lo antes reflexionado, no puede sino estimarse que los sentenciadores
cometieron error de derecho en la aplicacin del artculo 141 del Cdigo Civil, pues
restringieron el alcance de citado precepto al limitar su aplicacin, lo que les estaba impedido
por tratarse de una norma de orden publico, desatendiendo con ello las reglas de
interpretacin de la ley de los artculos 19 y 20 del Cdigo civil, las que, en consecuencia,
resultan conculcadas.
Duodcimo: Que las infracciones de ley anotadas influyeron sustancialmente en lo
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dispositivo de la sentencia atacada, desde que condujeron a los jueces recurridos a acoger una
de las peticiones de la parte demandada, excluyendo de la declaracin de bien familiar,
muebles que efectivamente guarnecan la residencia principal de familia.
Por consiguiente, fuerza es concluir que la nulidad que se solicita debe ser acogida por
esta capitulo de impugnacin.
Dcimo tercero: Que de acuerdo a lo razonado, resulta innecesario emitir pronunciamiento
acerca de las restantes infracciones de ley denunciadas.
Por estas consideraciones y de acuerdo con lo previsto en los artculos 764, 765, 766, 768,
772, 785 del Cdigo de Procedimiento Civil, SE ACOGE, sin costas, el recurso de casacin
en el fondo deducido por la demandante a fojas 157, contra la sentencia de veintisis de
diciembre de dos mil seis, escrita a fojas 153, la que se invalida y reemplaza por la que se
dicta separadamente a continuacin, sin nueva vista.
Regstrese.
Rol N 1245-2007.
Pronunciada por la Cuarta Sala de la Corte Suprema integrada por los Ministros seores
Marco Libedinsky T, Orlando lvarez H, Urbano Marn V, Sr. Patricio Valds A y seora
Gabriela Prez P.
No firma los Ministros Sres. lvarez y Valds, no obstante haber concurrido a la vista y
acuerdo del fallo de la causa, por encontrarse con permiso el primero y por estar con licencia
mdica el segundo.
Jurisprudencia Vinculada
Sentencia de Reemplazo
Santiago, treinta y uno de mayo de dos mil siete.
En cumplimiento a lo dispuesto en el artculo 785 del Cdigo de Procedimiento Civil, se dicta
la sentencia de reemplazo que sigue.
Vistos:
Se reproduce la sentencia en alzada, con excepcin de sus fundamentos segundo a
cuarto que se eliminan;
Y teniendo en su lugar, adems, presente:
Primero: Los motivos segundo a dcimo, inclusive, del fallo de invalidacin que
precede, los que para estos efectos se tienen por expresamente reproducidos.
Segundo: Que los bienes que se solicita excluir no resultan excepciones respecto del conjunto
de aquellos que alhajan el hogar de la familia Zegers Garca-Huidobro.
De manera que al no haber probado el demandado alguna situacin especial a su
respecto, es evidente que tales bienes guarnecen la residencia principal de la familia,
resultando por ello improcedente su exclusin del estatuto jurdico cuya declaracin se
demanda.
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Por estas consideraciones y visto, adems, lo dispuesto en los artculos 144 del Cdigo de
procedimiento Civil, se revoca la sentencia en alzada de veintisis de diciembre de dos mil
uno, escrita a fojas 120, en cuanto por ella se excluy de la declaracin de bien familiar los
singularizados por el demandado a fojas 116 y, se declara, en cambio, que acogindose la
demanda son bienes de ese carcter todos los comprendidos en el inventario de fojas 91.
Regstrese y devulvase con sus documentos.
Rol N 1245-2007.
Pronunciada por la Cuarta Sala de la Corte Suprema integrada por los Ministros seores
Marco Libedinsky T, Orlando lvarez H, Urbano Marn V, Sr. Patricio Valds A y seora
Gabriela Prez P.
No firma los Ministros Sres. lvarez y Valds, no obstante haber concurrido a la vista y
acuerdo del fallo de la causa, por encontrarse con permiso el primero y por estar con licencia
mdica el segundo.
Autoriza la Secretaria Subrogante de la Corte Suprema, seora Carola Herrera Brmmer.
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