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O HUMOR (1927)

DER HUMOR
(a) EDIES ALEMS:
1927 Almanach 1928, 9-16.
1928 Imago, 14 (1), 1-6.
1928 G.S., 11, 402-8.
1048 G.W., 14, 383-9.
(b) TRADUO INGLESA:
Humour
1928 Int. J. Psycho-Anal., 9 (1), 1-6. (Trad. de Joan Riviere.)
1950 C.P., 5, 215-21. (Reimpresso revista da anterior.)
A presente traduo inglesa verso corrigida da publicada em 1950.
Freud escreveu este artigo em cinco dias, durante a segunda semana de agosto de 1927
(Jones, 1957, p. 146), e ele foi lido, em seu nome, por Anna Freud, a 1 de setembro, perante o
X Congresso Psicanaltico Internacional, em Innsbruck. Foi publicado pela primeira vez no
outono do mesmo ano no Almanaque psicanaltico referente a 1928.
O artigo retorna, depois de um intervalo de mais de vinte anos, ao tema examinado na
ltima seo do livro sobre os Chistes (1905c). Freud considera-o agora luz de sua nova
representao estrutural da mente humana. Alguns pontos metapsicolgicos interessantes
surgem nas ltimas pginas do artigo e, pela primeira vez, encontramos o superego apresentado
num estado de esprito afvel.
O HUMOR
Em meu volume sobre Os Chistes e sua Relao com o Inconsciente (1905c), na
realidade considerei o humor apenas do ponto de vista econmico. Meu objetivo era descobrir a
fonte do prazer que se obtm do humor e acho que pude demonstrar que a produo do prazer
humorstico surge de uma economia de gasto em relao ao sentimento. [Standard Ed., 8, 236.]
H duas maneiras pelas quais o processo humorstico pode realizar-se. Ele pode dar-se
com relao a uma pessoa isolada, que, ela prpria, adota a atitude humorstica, ao passo que
uma segunda pessoa representa o papel de espectador que dela deriva prazer; ou pode efetuar-
se entre duas pessoas, uma das quais no toma parte alguma no processo humorstico, mas
tornada objeto de contemplao humorstica pela outra. Quando, para tomar o exemplo mais
grosseiro [ibid., 201], um criminoso, levado forca numa segunda-feira, comentou: Bem, a
semana est comeando otimamente, ele mesmo estava produzindo o humor; o processo
humorstico se completa em sua prpria pessoa e, evidentemente, concede-lhe certo senso de
satisfao. Eu, ouvinte no participante, sou afetado, por assim dizer, a longo alcance, por essa
produo humorstica do criminoso; sinto, como ele talvez, a produo de prazer humorstico.
Temos um exemplo da segunda maneira pela qual o humor surge, quando um escritor
ou narrador descreve o comportamento de pessoas reais ou imaginrias de modo humorstico.
Essas prprias pessoas no precisam demonstrar humor algum; a atitude humorstica interessa
apenas pessoa que as est tomando como seu objeto, e, tal como no primeiro exemplo, o leitor
ou ouvinte partilha da fruio do humor. Para resumir, ento, podemos dizer que a atitude
humorstica - no importando em que consista - possvel de ser dirigida quer para o prprio eu
do indivduo quer para outras pessoas; de supor que ocasione uma produo de prazer
pessoa que a adota, e uma produo semelhante de prazer vem a ser a quota do assistente no
participante.
Compreenderemos melhor a gnese da produo do prazer humorstico se
considerarmos o processo que se d no ouvinte perante quem um outro produz humor. O ouvinte
v esse outro numa situao que o leva a esperar que ele produza os sinais de um afeto, que
fique zangado, se queixe, expresse sofrimento, fique assustado ou horrorizado ou, talvez, at
mesmo desesperado; e o assistente ou ouvinte est preparado para acompanhar sua direoe
evocar os mesmos impulsos emocionais em si mesmo. Contudo, essa expectativa emocional
desapontada; a outra pessoa no expressa afeto, mas faz uma pilhria. O gasto de sentimento,
que assim economizado, se transforma em prazer humorstico no ouvinte.
fcil chegar at a. Logo, porm, verificamos que o processo que se realiza na outra
pessoa - o humorista - que merece maior ateno. No h dvida de que a essncia do humor
poupar os afetos a que a situao naturalmente daria origem e afastar com uma pilhria a
possibilidade de tais expresses de emoo. At esse ponto, o processo no humorista tem de
concordar com o processo no ouvinte - ou, para diz-lo mais corretamente, o processo no
ouvinte deve ter copiado o do humorista. Mas, de que modo este ltimo ocasiona a atitude
mental que torna suprflua a liberao de afeto? Qual a dinmica de sua adoo da atitude
humorstica? Evidentemente, a soluo do problema deve ser buscada no humorista; no
ouvinte, temos de supor que existe apenas um eco, uma cpia, desse processo desconhecido.
J hora de nos familiarizarmos com algumas das caractersticas do humor. Como os
chistes e o cmico, o humor tem algo de liberador a seu respeito, mas possui tambm qualquer
coisa de grandeza e elevao, que faltam s outras duas maneiras de obter prazer da atividade
intelectual. Essa grandeza reside claramente no triunfo do narcisismo, na afirmao vitoriosa da
invulnerabilidade do ego. O ego se recusa a ser afligido pelas provocaes da realidade, a
permitir que seja compelido a sofrer. Insiste em que no pode ser afetado pelos traumas do
mundo externo; demonstra, na verdade, que esses traumas para ele no passam de ocasies
para obter prazer. Esse ltimo aspecto constitui um elemento inteiramente essencial do humor.
Suponhamos que o criminoso levado para execuo na segunda-feira dissesse: Isso no me
preocupa. Que importncia tem, afinal de contas, que um sujeito como eu seja enforcado? O
mundo no vai acabar por causa disso. Teramos de admitir que um discurso desse tipo
apresenta de fato a mesma magnfica superioridade sobre a situao real. sbio e verdadeiro,
mas no revela trao de humor. Na verdade, baseia-se numa avaliao da realidade que vai
diretamente contra a avaliao feita pelo humor. O humor no resignado, mas rebelde.
Significa no apenas o triunfo do ego, mas tambm o do princpio do prazer, que pode aqui
afirmar-se contra a crueldade das circunstncias reais.
Essas duas ltimas caractersticas - a rejeio das reivindicaes da realidade e a
efetivao do princpio do prazer - aproximam o humor dos processos regressivos ou reativos
que to amplamente atraem nossa ateno na psicopatologia. Seu desvio da possibilidade de
sofrimento coloca-o entrea extensa srie de mtodos que a mente humana construiu a fim de
fugir compulso para sofrer - uma srie que comea com a neurose e culmina na loucura,
incluindo a intoxicao, a auto-absoro e o xtase. Graas a essa vinculao, o humor possui
uma dignidade que falta completamente, por exemplo, aos chistes, pois estes servem
simplesmente para obter uma produo de prazer ou colocar essa produo, que foi obtida, a
servio da agresso. Em que, ento, consiste a atitude humorstica, atitude por meio da qual
uma pessoa se recusa a sofrer, d nfase invencibilidade do ego pelo mundo real, sustenta
vitoriosamente o princpio do prazer - e tudo isso em contraste com outros mtodos que tm os
mesmos intuitos, sem ultrapassar os limites da sade mental? As duas realizaes parecem
incompatveis.
Se retornarmos situao em que determinada pessoa adota uma atitude humorstica
para com outros, uma conceituao que j apresentei experimentalmente em meu livro sobre
chistes se sugerir por si mesma em seguida. que o indivduo se comporta para com eles
como um adulto o faz com uma criana, quando identifica e sorri da trivialidade dos interesses e
sofrimentos que parecem to grandes a esta ltima [ibid., 205]. Assim, o humorista adquiriria sua
superioridade por assumir o papel do adulto, identificar-se at certo ponto com o pai, e reduzir as
outras pessoas a crianas. Essa conceituao provavelmente abrange os fatos, embora
dificilmente parea ser conclusiva. Perguntamo-nos o que que faz o humorista arrogar-se esse
papel.
Mas temos de recordar a outra situao de humor, provavelmente mais primria e mais
importante, na qual uma pessoa adota uma atitude humorstica para consigo mesma, a fim de
manter afastados possveis sofrimentos. H sentido em dizer que algum est-se tratando a si
prprio como criana e, ao mesmo tempo, desempenhando o papel de um adulto superior para
com essa criana?
Essa idia no muito plausvel receber apoio bastante forte, penso eu, se levarmos em
considerao aquilo que aprendemos das observaes patolgicas sobre a estrutura do ego.
Esse ego no uma entidade simples. Abriga dentro dele, como seu ncleo, um agente
especial: o superego. s vezes, acha-se fundido com o superego de maneira que no podemos
fazerdistino entre eles, ao passo que, em outras circunstncias, se acha nitidamente
diferenciado dele. Geneticamente o superego o herdeiro do agente paterno. Freqentemente
ele mantm o ego em estrita dependncia e, ainda, realmente o trata como os genitores, ou o
pai, outrora trataram o filho, em seus primeiros anos. Obteremos uma explicao dinmica da
atitude humorstica, portanto, se supusermos que ela consiste em ter o humorista retirado a
nfase psquica de seu ego, transpondo-a para o superego. Para o superego, assim inflado, o
ego pode parecer minsculo, e triviais todos os seus interesses, e, com essa nova distribuio
de energia, pode tornar-se coisa fcil para o superego reprimir as possibilidades de reao do
ego.
A fim de permanecermos fiis nossa fraseologia habitual, teremos de falar, no de
transportar a nfase psquica, mas de deslocar grandes quantidades de catexia. A questo,
ento, saber se temos o direito de representar amplos deslocamentos como esse, de um
agente do aparelho psquico para outro. Isso parece ser uma nova hiptese, construda ad hoc.
Contudo, podemos lembrar-nos de que repetidamente (ainda que no com suficiente freqncia)
tomamos um fator desse tipo em considerao nas nossas tentativas de representao
metapsicolgica dos acontecimentos mentais. Assim, por exemplo, supomos que a diferena
entre uma catexia objetal ertica normal e o estado de se achar enamorado que, neste ltimo,
uma catexia incomparavelmente maior se transfere para o objeto, e que o ego se esvazia, por
assim dizer, em favor do objeto. Estudando certos casos de parania, pude estabelecer o fato de
que idias de perseguio se formam precocemente e existem por longo tempo sem qualquer
efeito perceptvel, at que, em resultado de determinado acontecimento precipitante especfico,
recebe quantidades de catexia suficientes para lev-las a se tornarem dominantes. Tambm a
cura de tais crises paranicas residiria no tanto numa soluo e correo das idias delirantes,
quanto numa retirada delas da catexia que lhes foi emprestada. As alternaes entre melancolia
e mania, entre uma cruel opresso do ego pelo superego e uma liberao do ego aps essa
presso, sugerem um deslocamento de catexia desse tipo; tal deslocamento, ademais, teria de
ser introduzido para explicar um grande nmero de fenmenos que pertencem vida mental
normal. Se, at o presente, isso s foi feito em grau muito limitado, o fato deve-se nossa
cautela usual, algo que s merecelouvor. A regio em que nos sentimos seguros a da patologia
da vida mental; aqui que efetuamos nossas observaes e adquirimos nossas convices.
Atualmente, s nos aventuramos a formar um juzo sobre a mente normal na medida em que
podemos discernir o que normal nos isolamentos e deformaes do material patolgico. Uma
vez superada essa hesitao, reconhecermos quo grande a contribuio efetuada
compreenso dos processos mentais tanto pelas condies estticas quanto pelas alteraes
dinmicas da quantidade da catexia energtica.
Acho, portanto, que a possibilidade que aqui sugeri, a de que, numa situao especfica,
o indivduo subitamente hipercatexize seu superego, e ento, a partir disso, altere as reaes do
ego, merece ser retida. Ademais, o que sugeri sobre o humor encontra analogia digna de nota no
campo aparentado dos chistes. Quanto origem destes, fui levado a supor que um pensamento
pr-consciente entregue por um momento reviso inconsciente [ibid., 166]. Um chiste ,
portanto, a contribuio feita ao cmico pelo inconsciente [ibid., 208]. Exatamente do mesmo
modo, o humor seria a contribuio feita ao cmico pela interveno do superego.
Com respeito a outros assuntos, conhecemos o superego como um senhor severo. Dir-
se- que no combina bem com tal carter o fato de o superego condescender em capacitar o
ego a obter uma pequena produo de prazer. verdade que o prazer humorstico jamais
alcana a intensidade do prazer do cmico ou dos chistes, que jamais encontra vazo no riso
cordial. Tambm verdade que, ocasionando a atitude humorstica, o superego est realmente
repudiando a realidade e servindo a uma iluso. Entretanto (sem saber exatamente por qu),
encaramos esse prazer menos intenso como possuindo um carter de valor muito alto; sentimos
que ele especialmente liberador e enobrecedor. Alm disso, a pilhria feita por humor no o
essencial. Ela tem apenas o valor de algo preliminar. O principal a inteno que o humor
transmite, esteja agindo em relao quer ao eu quer as outras pessoas. Significa: Olhem! Aqui
est o mundo, que parece to perigoso! No passa de um jogo de crianas, digno apenas de
que sobre ele se faa uma pilhria!
Se realmente o superego que, no humor, fala essas bondosas palavras de conforto ao
ego intimidado, isso nos ensinar que ainda temos muito a aprender sobre a natureza do
superego. Ademais, nem todas as pessoas so capazes da atitude humorstica. Trata-se de um
dom raro e precioso, e muitas sequer dispem da capacidade de fruir o prazer humorstico que
lhes apresentado. E finalmente, se o superego tenta, atravs do humor, consolar o ego e
proteg-lo do sofrimento, isso no contradiz sua origem no agente paterno.