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DEL PROBLEMA DE LA CONTINUIDAD.

HAY UNA PROTOHISTORIA URBANA EN


FRANCIA?
LOMBARD- JOURDAN, Anne.

March Bloch: en ese continuo que es la evolucin de las sociedades humanas, las vibraciones de molcula a
molcula se propagan a una distancia tan amplia que jams se logra la comprensin de un instante, cualquiera
que sea, tomado en el curso del desarrollo, slo por el examen del momento inmediatamente precedente. Esto
es vlido tanto para las ciudades como para el campo. Pero en materia urbana, la fidelidad a los sitios, que
facilita la continuidad, hace ms difcil que en otros lados la distincin entre estratos que, a fuerza de
acomodarse con el pasado, se encuentran ms o menos contaminados.

Ciudades monumentales romanas, consideradas el punto de partida de la historia urbana de occidente. Pero,
luego de su decadencia y de un perodo de eclipse y las invasiones brbaras, es un tipo diferente de
aglomeracin el que aparece con la renovacin econmica de los siglos VIII y IX. A la vasta ciudad antigua
de hbitat disperso, poblada de funcionarios y de propietarios territoriales, a cuyas necesidades subvienen
artesanos y mercaderes, se opone la ciudad medieval rodeada por murallas, pero flanqueada por un faubourg,
de funcin esencialmente econmica y donde se desarrollan un patriciado y un proletariado cada da ms
conscientes de su importancia social. Las ciudades de la edad media no son las herederas de aquellas que se
levantaron durante la dominacin romana. Se ha visto en ellas un tipo urbano nuevo; mientras que la
asimilacin de las poblaciones galas fue lenta y la romanizacin jams fue plena en los dominios religioso y
social, y fue tarda en el dominio lingstico.

No hubo un resurgimiento de costumbres inveteradas que la administracin romana haba tolerado y
que se perpetuaron?
Las ciudades medievales nacieron del ritmo acelerado de los cambios, del desarrollo demogrfico, del
progreso de las tcnicas agrcolas, que permitieron disponer, a partir del siglo X, de una importante mano de
obra y de la sedentarizacin de los mercaderes. La Galia conoca aglomeraciones que Csar llama Oppida y a
veces urbes. Eran plazas fuertes cuya poblacin fija se agrupaba en un lugar bien defendido natural y
artificialmente, a menudo sobre una altura. El espacio vecino acoga las actividades de tiempos de paz y a
menudo se entrecruzaban las rutas. All se implantaron necrpolis y se encontraban los lugares de culto,
reunin y de mercado. Las ciudades principales eran pues, en el siglo I de nuestra era, lugares de reunin
pasajeros para la plegaria, los negocios o la guerra.

Las Villae se levantaron en la periferia de las ciudades, construidas alrededor de un forum. Las invasiones
brbaras forzaron a las ciudades a retraer su permetro para defenderse mejor. Los antiguos lugares indgenas
de reunin quedaron en el exterior de la nueva muralla. En ese medio suburbano se extendieron el
cristianismo y la renovacin econmica. Luego de la conquista romana los cultos oficiales encontraron su
lugar en el corazn de la ciudad. Los antiguos santuarios proto-histricos no fueron abandonados, como
consecuencia de la fidelidad de las poblaciones y en razn de la tolerancia indiferente de las autoridades desde
el momento en que no atentaban a la lealtad hacia Roma.

Con las invasiones brbaras, el poder romano se debilit, las ciudades fueron abandonadas y los dioses
romanos pronto olvidados en sus templos en ruinas. Los obispos tuvieron que luchar en sus ciudades, contra
los antiguos cultos protohistricos muy vivos a los cuales los brbaros vinieron a aportar su apoyo. Los
evangelizadores iban a lugares de asamblea pagana para enfrentar a los dolos y predicar a las multitudes,
muchos sufrieron martirio. Pero al final, la nueva religin se implant en la periferia y a veces a buena
distancia de la antigua ciudad abierta. La comunidad cristiana se form en el exterior de la muralla, alrededor
de la catedral primitiva. Cuando sta, en los siglos IV y V emigr al interior de la muralla por razones de
seguridad ms que de prestigio, una abada, a menudo dedicada a un santo local, continu asegurando la
funcin religiosa de ese mismo emplazamiento.
No hubo una verdadera solucin de continuidad en cuanto a la Galia pagana y la Francia cristina.
Tampoco existi en cuanto a los lugares de comercio. Las fiestas religiosas se acompaaban de ferias.
Servan para drenar el exceso de la produccin local y ofreca la ocasin a las mercaderas lejanas de
introducirse en la regin. Los romanos aceptaron que los mercados indgenas continuaran realizndose. Luego
del paso de los brbaros, las ciudades devastadas cayeron en letargo y los foros fueron abandonados. Los
caminos ya no fueron cuidados. Las malas condiciones de transporte terrestre no hicieron sino empeorar en la
poca franca y las vas de agua retomaron toda la importancia que tenan antes de la conquista romana.
Muchos sitios de portus de la Alta Edad Media recubrieron el emplazamiento de los desembarcaderos galos.

El lazo que una las ferias a prcticas religiosas fue, en pocas perturbadas, un elemento de permanencia. Y a
pesar del temor que inspiraban los germanos y ms tarde los normandos por las devastaciones que infligieron
a las ciudades; ello no detuvieron jams el comercio. A comienzos de la renovacin econmica (siglos VIII-
X) casi todas las ferias se encuentran en manos de establecimientos religiosos y ninguna puede justificar su
existencia por otro motivo que el largo uso o un acta falsa. Hubo una inmutabilidad de los lugares de
intercambio, a la espera que la autoridad seorial o real tome el relevo, pero fue el clero quien se ocup de
instalar y de organizar en provecho de todos, una tradicin interrumpida. Los sacerdotes de la religin
triunfante heredaron las prerrogativas de aquellos de la religin vencida: abrieron las reuniones y vigilaron el
orden en ellas. Las aglomeraciones estacionales ofrecieron la ocasin de atraer nuevos fieles al interior de la
iglesia vecina y de obligar a practicar a los recin convertidos. Para asegurar su victoria sobre los cultos
paganos y conservar los provechos de las ferias, la iglesia dispone de todo un arsenal de procedimientos:
Provee a la tregua de caracteres religiosos que aseguraba la seguridad de los que llegaban y garantizaba el
valor de los tratos, bendiciendo los cementerios y suscitando el temor por la venganza divina. Adems, las
ferias tomaron habitualmente el nombre del santo patrn de la iglesia vecina. Aseguraba la paz del mercado y
garantizaba la honestidad de los cambios. Ms tarde la posesin de da del santo era invocado en justicia.
Coincidan a menudo con las fechas en las que se celebraban las grandes fiestas clticas. Cuando estas se
desarrollaban espontneamente en un lugar poco propicio a su celebracin, el clero se aventuraba a
desplazarlas hacia un centro monacal o urbano. Los que son transferidos a un nuevo emplazamiento decaen a
menudo y es necesario restablecerlos en su primitivo emplazamiento.

No puede haber verdadera solucin de continuidad en la necesidad de procurarse ciertas mercaderas y he
aqu un argumento en favor de la permanencia de las ferias. En las pocas de economa cerrada, los
productos agrcolas y los productos del pequeo artesanado pudieron no alimentar sino un mercado dominical
o local; la sal y los metales constituyeron siempre, y antes los esclavos y el vino, el objeto de un comercio de
larga distancia que tena sitios de etapa y de cambio privilegiados. Las fuentes narrativas testimonian de la
continuidad de esos comercios en Galia como en la Francia merovingia y carolingia.
Desde antes de la conquista romana y sin interrupcin hasta la edad media, esclavos, vinos, caballos dieron
pues lugar a un gran comercio a larga distancia. Es a favor de esas confrontaciones que ciertas mercaderas de
lujo penetraron en la regin. Del mercado rural anual al encuentro comercial internacional existe ms de un
tipo de feria: diferencias de grado en la evolucin ms que diferencias de naturaleza.

Las ferias ms viejas no han podido ser el objeto de actas de fundacin o donacin, sino de numerosas actas
falsas, destinadas a justificar pretensiones fundadas hasta ese momento y el argumento del da del santo. Los
agentes reales o seoriales tratan de usurpar privilegios no garantizados por un escrito. En cuanto a los
clrigos, posesores de hecho, sintindose en adelante importantes para garantizar el orden de los lugares de
cambio y para proteger a los mercaderes en los caminos, son de alguna manera los primeros en solicitar el
apoyo de las autoridades laicas para asegurar el conductum y la guardia de las ferias.

Por otro lado, los pueblos galos, dependan casi todos de la administracin romana, pero celebraban
siempre sus asambleas polticas, as la aristocracia indgena conserv una parte de sus privilegios. Los
oppida continuaron durante mucho tiempo acuando moneda. Poco a poco se acomodaron al rgimen nuevo.
Los lmites de las antiguas ciudades permanecieron y las medidas administrativas tomadas por Augusto no
hicieron sino acentuar el movimiento de concentracin alrededor de las capitales. A fines del siglo III las
ciudades perdieron sus nombres celto-latinos y tomaron los de las antiguas agrupaciones de las que ellas
haban continuado siendo smbolo. Mientras la autoridad pblica era deficiente, las poblaciones se vieron
forzadas a organizarse para defenderse. Las asambleas del pueblo fueron mantenidas en parte, y segn un
capitular de Luis el Piadoso dice que (las asambleas) no deben celebrarse ni en la iglesia ni en el
cementerio, lo cual prueba que se haba tomado tal costumbre.
Las asambleas eran ms una asamblea poltica que una reunin comercial, que evoca a menudo la
terminologa relativa a las ferias. Los textos distinguen la doble naturaleza del personal de las ferias: por
un lado los comerciantes autctonos, productores y criadores de las regiones vecinas que llevan all sus
productos brutos o ya elaborados en los talleres familiares y rurales; por el otro, los comerciantes de
profesin que llevan desde lejos los productos extranjeros (por una parte los descendientes de aquellos que
tomaron la iniciativa de reunirse; por la otra, los mercaderes que vienen a unirse a ellos).

En el siglo X, cuando comienza el movimiento comunal, los habitantes de las ciudades reclaman el derecho
a conjurarse refirindose a un largo uso, en relacin con las ferias. La comuna consiste esencialmente en una
asociacin jurada, en un juramento de mutua asistencia pronunciado por hombres libres. Los primeros en
reivindicar el derecho a conjurarse son: artesanos y burgueses que se ocupan todava de sus tierras. A los
mercaderes, recin llegados, en un comienzo se los mantenan apartados. No hay un lazo estrecho entre el
nacimiento de las libertades comunales y la actividad econmica. Las primeras revueltas no tuvieron lugar
en las ciudades ms florecientes sino en viejas ciudades episcopales. Quienes las dirigen practican oficios que
exigan poca calificacin. Si los movimientos de reivindicacin dirigidos contra los prncipes territoriales
tienen como objetivo escapar en la mayor medida posible a su jurisdiccin y a su fiscalidad, se esfuerzan
sobre todo por adquirir autonoma. Tal vez es necesario ponerlos en relacin con el deseo de liberacin y el
retorno a las tradiciones nacionales que atestigua el nacimiento de una literatura profana y la redaccin de
las primeras canciones de gesta. La comuna reclama libertad y derecho de iniciativa. Las tradiciones locales
atestiguan la fidelidad de las reuniones comunitarias al primitivo lugar de asamblea, que es el de la primera
implantacin del culto cristiano y el comercio. En un gran nmero de ciudades medievales, una iglesia lleva el
calificativo de foro o de in foro (del mercado): sera preferible darle el sentido conjunto de lugar de
asamblea y de mercado.

Los primeros ayuntamientos fueron con mucha frecuencia edificados fuera de la muralla y cerca de la puerta
de las ciudades episcopales. En el siglo IV, Galia reencuentra, en los mismos lugares y en las mismas fechas,
antiguos modos de vida, contrariados a veces, pero jams desaparecidos. Si el siglo VII marca el momento en
que la decadencia econmica y urbana parece la ms absoluta, las estructuras de recepcin estn listas para el
renacimiento observado desde el siglo VIII.
Los oppida galos eran verdaderas ciudades temporarias. En la Alta Edad Media, las ferias suscitan, en los
mimos lugares, gran concurso de pueblo. Luego el polo peridico de toda una regin se transforma
lentamente en un mercado. Los encuentros se hacen ms frecuentes. Alrededor surgen hosteras para los
comerciantes, gremios de alimentacin, luego se instalan ah artesanos especializados. El campo de feria se
rodea de tiendas y talleres. Su duracin se prolonga y su nmero se multiplica. Sus fechas se calculan de
manera de evitar la concurrencia entre localidades vecinas. Se transportan, por rodamiento, en un merado
perpetuo. Los negociantes instalan en las ciudades sus casas de comercio. As se debilitan y se borran algunos
de los caracteres esenciales de la feria original y especialmente su periodicidad espaciada que constitua toda
la importancia.

De manera opuesta a Pirenne para quien slo el portus, centro permanente de comercio, se encuentra
en el origen de las ciudades, nosotros vemos una relacin directa entre la celebracin de una feria y el
nacimiento de una aglomeracin comercial. Pues la declinacin de las ferias est ligada al desarrollo de las
ciudades. Feria y ciudad son dos organismos diferentes que corresponden a sistemas diferentes de cambio y a
niveles diferentes de civilizacin material. Causas invocadas para explicar su decadencia. Los privilegios y las
exenciones de tasa no pudieron sino prolongar una agona cuyos motivos no era slo de orden econmico.
Slo se mantuvieron las ferias especializadas o transformadas en plazas de cambio. Por otro lado, merced a la
solidez de su funcin social, capital en su origen, subsistieron sin irradiacin.

La iglesia, al bendecir un cementerio, al edificar una abada o al colocar una feria antes que otra bajo la
proteccin de un santo patrono, ejerce una influencia determinante sobre la vida posterior del mercado y de la
aglomeracin urbana. Cuando a partir de comienzos del siglo XI, los seores laicos deciden fundar ciudades o
burgos y asegurar el doblamiento, toman prestado al clero los procedimientos que haban sido probados en las
pocas precedentes. Si levantan un castillo, es para hacerse inmediatamente asistir por clrigos que se
ocuparn de la administracin de la nueva aglomeracin y de la organizacin del mercado.

Las agrupaciones urbanas feudales han sido atribuidas a la iniciativa seorial. Su nacimiento cerca de los
castillos no fue sin embargo diferente de la de los suburbios al pie de las murallas de las ciudades. Los sitios,
donde se los ve aparecer, eran ya lugares de reunin comerciales. Ciertos lugares solitarios elegidos para
instalar una capilla o un monasterio, eran, en fechas determinadas el lugar de los sbitos concursos de gente
que no dejaban nada luego de su paso. La presencia de ruinas en los bosques o el desierto determina a veces la
eleccin del emplazamiento del edifico cristiano que, posteriormente, dar nacimiento a la ciudad. Una
taberna, sobre el futuro emplazamiento del mercado, representa el papel de agente de fijacin para la
aglomeracin, como en otros lados, la iglesia o el castillo.

Ms que una voluntad de institucin vemos pues, en la intervencin de los seores, la explotacin bien
comprendida de corrientes comerciales espontneas que avanzaban progresivamente desde las zonas
urbanizadas y ms avanzadas econmicamente hacia las zonas hasta ese momento inhspitas de Flandes
interior y Bretaa. El objetivo fiscal represent un papel tan importante como las intenciones estratgicas
militares. Por la robustez de sus muros enraizados y la proteccin moral y material que ellos aseguraban,
iglesias y castillos fijaron cambios y rutas que, en condiciones menos propicias, desaparecieron en otros
lados.

Resumamos. Mientras que en otras regiones las agrupaciones humanas pudieron conocer un crecimiento y
una evolucin continuos desde la prehistoria hasta la edad media, en Galia la sur imposicin artificial de
grandes ciudades monumentales provoc una solucin de continuidad. Las ciudades a la moda antigua
permitieron a los galos sortear etapas y acceder inmediatamente a un nivel superior en la organizacin y el
confort materia. Pero no fueron jams completamente adoptadas por las sociedades indgenas. Los edificios
arruinados fueron desmantelados sin que se pensara en reedificarlos y las obras de arte se acumularon para
servir de fundacin a las murallas del bajo impero. El pnico provocado por las invasiones germnicas, la
llegada del cristianismo, la tirana abusiva de los poderes pblicos, no son suficientes para dar cuenta de esta
desafectacin, comenzada por otra parte desde principios del siglo III. La Galia repudi, de alguna manera, la
civilizacin urbana importada por Roma para forjar la suya propia, conforme a sus tradiciones, a su naturaleza
y sus posibilidades.
Las ciudades de la edad media descienden, segn nuestra opinin, en lnea directa de las asambleas peridicas
prerromanas.
Nacieron del esfuerzo de las colectividades para proteger mejor sus intereses morales y materiales y de la
necesidad de hacer estables y permanentes funciones temporarias: religiosas, econmicas, administrativas y
judiciales. Lo que se ha considerado como un tipo urbano nuevo es, de hecho, la expansin de centros de
actividad comunitaria que haban sobrevivido a siglos de ocupacin romana.
La iglesia supo recoger las tradiciones romanas: cuadros administrativos de las civitates, ideas de paz, de
orden y de derecho; pero tambin supo adoptar, disfrazndolas hbilmente las tradiciones, muy vivas, de la
Galia independiente. Ayud as doblemente a la formacin de las ciudades.