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Notas de aula
ESTRUTURA DA SEMENTE
O conhecimento da estrutura da semente importante, para que, ao manuse-la, tenha-se o cuidado
necessrio, com a finalidade de evitar ou minimizar as injrias mecnicas que podem levar perda da qualidade
das sementes. Tambm, o conhecimento da estrutura da semente e da plntula necessrio em alguns testes
utilizados para a avaliao da qualidade fisiolgica das sementes, como os testes de tetrazlio e o de
germinao.
A semente o rgo responsvel pela disperso e perpetuao das espermatfitas (plantas que
produzem sementes). Esse termo (semente) utilizado para designar um vulo maduro, possuindo um embrio
em algum estgio de desenvolvimento, material de reserva alimentar (raramente ausente) e um envoltrio
protetor, o tegumento.
Entretanto, algumas unidades de disperso, tais como as cariopses (milho), os aqunios (girassol), as
drupas (palmeiras) so incorretamente denominadas de sementes. Portanto, o correto referir-se a tais
unidades como disporo, que consiste de unidade orgnica destinada propagao das plantas superiores, e
que essencialmente o embrio, acompanhado de estruturas acessrias (semente, fruto, etc).
Sementes de espcies diferentes variam muito quanto a tamanho, forma, cor, caractersticas externas e
internas, quantidade e natureza dos tecidos de reserva alimentar, devido s maneiras de disperso e germinao
de cada espcie. De forma geral, pode-se considerar a seguinte estrutura bsica: tecido protetor (cobertura
protetora), embrio e tecido de reserva.

1 Cobertura Protetora
a estrutura externa que delimita a semente, denominada de tegumento e/ou pericarpo. O tegumento
constitudo por camadas celulares originrias dos integumentos ovulares. O pericarpo originado da parede do
ovrio e em algumas espcies, como milho, fica intimamente unida ao tegumento sendo impossvel identificar o
ponto delimitante.
Nas sementes bitegumentadas, o tegumento consiste da testa, que o resultado do desenvolvimento do
integumento externo, e do tgmen, resultado do desenvolvimento interno do vulo.
Os envoltrios da semente (tegumento, pericarpo), alm da funo protetora, tambm apresentam funo
reguladora e delimitante. Essas funes mais detalhadas so:
a) Manter unidas as partes internas da semente;
b) Proteger as partes internas contra choques e abrases;
c) Servir como barreira entrada de microorganismos na semente;
d) Regular a velocidade de reidratao da semente;
e) Regular a velocidade das trocas gasosas (oxignio e gs carbnico);
f) Regular a germinao, causando dormncia (em alguns casos).
Na face externa da semente, de acordo com a espcie, encontram-se algumas cicatrizes na testa:
micrpila, hilo, rafe, calaza. Essas cicatrizes podem ser usadas para identificao da espcie:
a) Micrpila pequena abertura, deixada pela cicatriz da micrpila do vulo, que pode ou no ser perceptvel,
estando muitas vezes fechada (feijo).
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b) Hilo cicatriz deixada pela separao do vulo e do ovrio (do fruto e da semente), no local onde o mesmo se
unia placenta (soja).
c) Rafe salincia tpica de vulos antropos ou campiltropos, resultado de uma cicatriz do feixe vascular que
atravessa o funculo e chega calaza (feijo).
d) Calaza base da nucela do vulo, at onde chega o feixe vascular. Em certas sementes, a calaza subsiste na
forma de uma salincia ou mancha escura no tegumento, que se encontra a curta distncia do hilo, unida a ela
pela rafe, do lado oposto micrpila (urucum).
A consistncia e a colorao dos tegumentos tambm variam de acordo com a espcie. Quando a
semente est encerrada em um fruto indeiscente, o tegumento pouco consistente, como nos aqunios. Em
frutos deiscentes, ele pode ser lignificado, como em sementes de leguminosas.
A colorao marrom de maior ocorrncia e mais da metade de todos os tipos de sementes tem
colorao marrom a negra. Tambm ocorrem sementes bicolores, como em olho-de-cabra, que possui tegumento
vermelho coral com mancha negra.
Facilitando a funo de disperso por animais, algumas espcies apresentam sementes com a testa ou
sua parte mais externa carnosa (sementes de rom e de mamo), sendo esta denominada de sarcotesta. Outras
espcies apresentam sementes ou frutos (mucilagem na parede do fruto) com as clulas epidrmicas
mucilaginosas, que incham aps a absoro de gua e que se adere a animais e locais midos de regies ridas.
Outras estruturas desenvolvem-se no tegumento e esto relacionadas tambm com a disperso das
sementes: asas, plos ou tricomas, arilos, pleurograma.
a) Asas expanso da testa, que pode ser totalmente perifrica ou ser restrita a determinados pontos da
semente. A expanso alada da semente difere da expanso alada do fruto (smara) pelo fato de a primeira no
possuir nervuras (Ips).
b) Plos ou tricomas a presena de plos na superfcie da semente est ligada disperso pelo vento ou por
animais e pode, ainda, servir como aumento de superfcie para a disperso pela gua (algodo).
c) Arilos os arilos constituem qualquer excrescncia carnosa no tegumento das sementes que os possuem.
Como exemplos podem ser citados maracujazeiro, mucuna e noz-moscada. Alguns arilos recebem denominao
especial, como a carncula - pequena excrescncia na extremidade micropilar (mamona) e estrofolo (uma crista
de tecido carnoso ao longo da rafe Chelidonium majus).
d) Pleurograma uma linha bem definida localizada lateralmente em algumas sementes. Como exemplos
podem ser citadas as espcies abbora, melancia, moranga e melo.

2 Embrio
Suas partes bsicas so o eixo embrionrio e um ou mais cotildones, que constituem o rudimento da
futura planta. O eixo embrionrio a parte vital da semente, o tecido meristemtico, tem funo reprodutiva
sendo capaz de iniciar divises celulares, e de crescer. denominado de eixo porque inicia o crescimento em
duas direes: para as razes e para o caule. O eixo embrionrio geralmente pequeno em relao s outras
partes da semente, sendo constitudo nas dicotiledneas de plmula, radcula e hipoctilo. Nas monocotiledneas
apresenta as seguintes partes: coleptilo, plmula, razes adventcias seminais, radcula e coleorriza.
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Os cotildones no tm capacidade de crescimento, tendo a funo de reservar e ou sintetizar alimentos.
Nas gramneas, o nico cotildone denominado de escutelo e tem a funo de haustrio, permitindo a
translocao de alimentos do endosperma para o eixo embrionrio.
O embrio de dicotiledneas apresenta as seguintes partes (sementes de feijo):
a) Radcula - raiz rudimentar; origina a raiz primria da nova planta.
b) Hipoctilo - regio do embrio localizada abaixo do ponto de insero dos cotildones e acima da radcula; na
maioria das dicotiledneas e em algumas monocotiledneas a parte bem diferenciada do embrio. Como nem
todas as espcies apresentam essa regio de forma muito ntida, o eixo do embrio abaixo do n cotiledonar
denominado de eixo hipoctilo raiz.
c) Epictilo - poro do eixo embrionrio acima do n cotiledonar. A extremidade do epictilo possui uma gema
apical, que originar a futura parte area da planta. s vezes so encontradas folhas diferenciadas em um n
abaixo da gema apical, sendo chamadas de folhas primrias.
d) Plmula o conjunto da gema apical e das folhas primrias.
c) Cotildones - primeiras folhas embrionrias e no so folhas verdadeiras; podem surgir em nmero de um
(monocotiledneas) ou dois (dicotiledneas) nas Angiospermas; na maioria das dicotiledneas tem funo
temporria de armazenar substncias nutritivas. Podem ser grossos, com funo especfica de reserva e
freqentemente torcidos, ou foliceos, que apenas temporariamente funcionam como rgos de reserva, como
em mamoneira.
O embrio das monocotiledneas (sementes de milho) apresenta um cotildone, tambm chamado de
escutelo. Em sementes de monocotiledneas como o milho, o eixo embrionrio prende-se lateralmente ao nico
cotildone por uma regio mais ou menos extensa denominada de mesoctilo (poro caulinar situada entre o
hipoctilo e o epictilo). Abaixo do mesoctilo, distingue-se a radcula, coberta por uma bainha protetora, a
coleorriza. Acima do mesoctilo,observa-se a plmula, bem diferenciada e protegida tambm por uma bainha, o
coleptilo.

3 Tecido de Reserva
Atua como reservatrio e como fornecedor de compostos orgnicos em formas simples, que podem ser
utilizadas pelo eixo embrionrio desde o incio da germinao at que a plntula se torne autotrfica. Os tecidos
de reserva podem estar localizados no endosperma (monocotiledneas), cotilddones (dicotiledneas) ou no
perisperma, como em sementes de beterraba.
a) Endosperma originado do desenvolvimento do ncleo do endosperma primrio. O endosperma nutre o
embrio durante o desenvolvimento deste, e pode ou no ser completamente absorvido. As sementes maduras
desprovidas de endosperma so denominadas exalbuminosas (exemplos: feijo, soja), e aquelas com
endosperma so chamadas de albuminosas (exemplos: arroz, mamona, trigo). Na Figura 14 encontra-se a
estrutura de sementes de milho onde se distingue a rea do endosperma.
b) Cotildones - originam-se do prprio zigoto e fazem parte do embrio. Em muitas espcies, o embrio
desenvolve-se bastante, absorvendo todo o endosperma, e acumulando substncias nos cotildones. Nestes
casos, os cotildones apresentam-se volumosos. Como no apresentam endosperma, as sementes destas
espcies so chamadas exalbuminosas. Exemplo: feijo (Figura 15).
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b) Perisperma - o perisperma desenvolve-se de partes da nucela, quando esta no completamente absorvida
durante a formao do embrio. O perisperma comumente encontrado como tecido de reserva nas sementes
das chenopodiceas. Exemplo: beterraba.




Figura 14. Estrutura de sementes de milho.
Figura 15. Estrutura de sementes de feijo. (1) cotildone, (2) radcula,
(3) hipoctilo, (4) n cotiledonar, (5) epictilo e (6) plmula.

Figura 16. Estrutura de sementes de
beterraba.