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Carolina Dimas Len

Geoqumica
El Cinturn Plegado Perdido (CPP) es una franja plegada y fallada que
presenta una serie de cualidades estructurales que facilitan la comprensin
el comportamiento reactivo de la sal bajo la carga sedimentaria, los
mecanismos de deformacin en presencia de sal, las particularidades del
plegamiento por despegue y, en general, las consecuencias estructurales de
las etapas iniciales de la intrusin salina antes de que ocurra el diapirismo.

El CPP es tambin una importante provincia petrolera emergente en la que
se han realizado descubrimientos de petrleo ligero mediante la perforacin
de dos pozos en la Zona Econmica Exclusiva (ZEE) de Estados Unidos. Las
perforaciones se ubican en los extremos norte y sur del CPP dentro de
Estados Unidos. El CPP se extiende hacia la ZEE de Mxico y alcanza su mejor
desarrollo con pliegues amplios y continuos, sobre los cuales se han
identificado filtraciones de aceite y manchas en la superficie del mar que
demuestran que el sistema de generacin-migracin tambin ha sido
eficiente en la parte mexicana del CPP. La principal dificultad que se
presenta para desarrollar esta provincia es el tirante de agua, sin embargo, el
enorme potencial del rea est empujando para desarrollar tecnologa y
cambios en las formas tradicionales de perforacin de pozos exploratorios
que permitirn explotar la zona en el mediano y largo plazos.

El CPP se ubica en el Golfo de Mxico, en aguas profundas de las zonas
econmicas exclusivas de Mxico y Estados Unidos. En Mxico, comprende
un rea aproximada de 27, 230 km2. Fisiogrficamente, se encuentra en la
parte nor-occidental de la Planicie de Sigsbee y al oriente del Escarpe
Perdido. Geolgicamente, el CPP est formado por la franja de pliegues que
tienen ncleo salino autctono, armados en un paquete sedimentario que
va desde el Jursico Superior hasta el
Negeno, as como otros pliegues parsitos que se han formado a partir del
ascenso de la sal. Su geometra, distribucin geogrfica y desarrollo
estructural proviene de la interpretacin de informacin
ssmica, exclusivamente.

Los primeros acercamientos al rea fueron desde el punto de vista
fisiogrfico, debido a que se encuentra a profundidades que van desde
1,800 hasta ms de 3,300 mbnm. En esas profundidades abisales, la
batimetra revela dos niveles principales del fondo marino; entre ambos
niveles existe un escarpe que tiene una topografa irregular y se denomina
"Escarpe Perdido" y es disectado por dos caones principales: el Can
Perdido y el Can Alaminos.

Ladd et al. dividieron toda la seccin sedimentaria existente en el Golfo de
Mxico en cinco unidades ssmicas, basndose en caractersticas de
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reflexin y continuidad, y describieron la estructura, estratigrafa e historia
geolgica del oeste del Golfo de Mxico.

Blickwede y Queffelec mencionaron que el CPP consiste de una serie de
pliegues, que tienen sus flancos cortados con fallas inversas. Las estructuras
tienen ligera asimetra y doble vergencia. Estos autores consideraron que
aproximadamente 7,500 m de espesor de sedimentos desde el Jursico
hasta el Oligoceno estn involucrados en las estructuras y las rocas
almacenadoras. La edad de plegamiento la consideraron del
Oligoceno con una fase compresional diaprica por el movimiento de sal en
los ncleos anticlinales que contina actualmente.

En 1989, Van S. Mount propuso otra explicacin para el desarrollo de los
pliegues, basado en el mecanismo de plegamiento por curvatura de falla y
calcul un acortamiento aproximado del 25%.

Feng (1995) realiz una correlacin de los paquetes sedimentarios de aguas
profundas a travs del centro del Golfo de Mxico, identiflcando los lmites
de secuencia previamente reconocidos en la plataforma. Utiliz datos de un
pozo marino alejado de la plataforma actual y calibr los eventos. Tambin
caracteriz 14 tipos de sismofacies de aguas profundas y subdividi la
sismoestratigrafa postcretcica, previamente denida por Watkins et al. y
Shaub et al.en 12 unidades.

Posteriormente. Trudgill et al. publicaron una interpretacin donde
describieron a las estructuras del CPP en la ZEE de Estados Unidosde Amrica,
y el tiempo de formacin de los pliegues y fallas. En este estudio se defini la
geometra estructural de los pliegues de este cinturn plegado y la edad de
la fase principal de deformacin que segn estos autores ocurri durante el
Oligoceno Tardo- Mioceno.

Watkins y Buffler reportaron que los aceites descubiertos en aguas profundas
del Golfo de Mxico provienen de una roca generadora comn, es decir, de
la familia de roca generadora del Jursico Superior-Cretcico Inferior.

En 1996, tras el anuncio de la perforacin en Estados Unidos de Amrica del
Pozo Baha cercano a la frontera marina con Mxico, se realiz un
levantamiento ssmico en la continuidad mexicana del CPP con el fin de
contar con una malla ssmica ms cerrada que permitiera tener una mejor
comprensin del potencial petrolero del rea por considerarse de gran
importancia estratgica. El levantamiento ssmico se denomin Prospecto
Cinturn Perdido.

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El origen de los pliegues es por el mecanismo de pliegues de despegue con
ncleo de sal, con modificaciones tardas por removilizacin de la sal en el
ncleo de los anticlinales.

El CPP dentro de la ZEE de Mxico est formado por estructuras anticlinales
amplias, largas en su eje mayor, falladas en sus extremos y algunas de gran
relieve estructural que se orientan de noreste a suroeste con despegue
profundo. Existen tambin estructuras menores con despegue somero, cuyo
origen est asociado a las estructuras mayores.

El Anticlinal PEP est afectado por dos pares de fallas en su ncleo, cada par
tiene vergencia contraria. Las fallas se hunden en el horizonte de la sal y
ascienden hasta un nivel verde que puede coincidir con la Cima del
Mesozoico. La geometra del pliegue y las fallas asociadas son tpicas de
"Plegamiento por Expulsin", en donde el esfuerzo principal es vertical.

De acuerdo con Magoon: "El sistema petrolero incluye todos aquellos
elementos y procesos geolgicos esenciales para que un depsito de gas o
aceite exista en la naturaleza. Estos elementos bsicos incluyen una roca
generadora de petrleo, un camino de migracin, una roca almacenadora,
una roca-sello y una trampa; as como los procesos geolgicos que crean
cada uno de estos elementos bsicos. Todos los elementos deben estar
correctamente situados en tiempo y espacio, de manera que la materia
orgnica incluida en una roca generadora pueda ser convertida a un
yacimiento petrolero. Un sistema petrolero existe donde quiera que todos los
elementos bsicos tienen lugar o se sospecha que ocurran".

Las rocas generadoras ms importantes en las reas norte y sur del Golfo son
del Jursico y
Cretcico Temprano. El conjunto de aceites y rocas generadoras mesozoicas
son de origen carbontico como los aceites de Smackover. Los aceites de
esa familia son los que se obtienen en aguas profundas y estn presentes en
los derrames del petrleo, conocidos en el CPR.

La distribucin de los aceites del Flexure Trend y las rocas generadoras
sugieren que se trata de carbonatos transgresivos de aguas profundas y
margas, depositados en el Jursico Tardo y el Cretcico Temprano sobre
una corteza muy delgada y lentamente subsidente.

En la Unidad Cordilleras Mexicanas Inferior, que abarca de la cima del
Cretcico a la cima del
Eoceno, se pronostica que existe el porcentaje ms alto de arenas netas de
cualquiera de las unidades en el Cinturn Plegado. Por su posicin, el
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Cinturn Plegado se encuentra en el principal depocentro de aguas
profundas de la Unidad Cordilleras Mexicanas Inferior, interpretndose como
el mayor complejo de abanico submarino derivado de los sistemas deltaicos
Wilcox-Fro en el embabiamiento del Ro Bravo.

Blickwede y Quefelec consideran que los anticlinales grandes y abundantes
del CPP tienen el potencial para ser campos gigantes (7,500 MMBO) y los
objetivos obvios son las cretas anticlinales.
Por otro lado, existen sellos a travs de toda la columna estratigrfica,
debido a la abundancia esperada de lutitas de aguas profundas y micritas
lateralmente extensas

De acuerdo a Trudgill et al. en el CPP en el rea del Can Alaminos se
form, probablemente, por deslizamiento gravitacional sobre una superficie
de despegue basal; as lo indica la geometra de los pliegues. Se ha
interpretado tambin que los pliegues tienen ncleos salinos y los reflejos
sobrepuestos a los flancos que se interpretan como estratos de crecimiento,
indican que la fase principal de contraccin fue el Oligoceno Tardo-
Mioceno Temprano.

El primer descubrimiento de petrleo en el CPP se realiz en 1996, mediante
la perforacin del Pozo Baha-1 en el bloque 600 del Predio Alaminos Canyon,
que conjunt el esfuerzo de las compaas Shell, Amoco, Texaco y Mobil. Se
encontraron manifestaciones de hidrocarburos en los registros a los 3,260 y
3,290 m de penetracin. Durante la segunda mitad de 1997, el MMS report
al Pozo Baha-1 como descubridor de hidrocarburos.

Durante los meses de agosto y septiembre del 2001, PEP efectu muestreo
del fondo marino en la zona del CPP en puntos previamente identificados
con interpretacin ssmica.

El potencial del CPP Mexicano se ha estimado mediante el programa
CEROE, donde se utilizaron rangos amplios para los parmetros de rea,
espesor neto, porosidad, saturacin de hidrocarburos, factor volumtrico y
factor de recuperacin del aceite como corresponde al caso de un rea en
la etapa de Evaluacin del Potencial.

Actualmente, en Mxico, existen dificultades tecnolgicas, econmicas y
falta de experiencia para probar, evaluar y explotar los recursos petroleros
del CPP Mexicano, pero esta rea, sin duda, contiene una gran cantidad de
reservas que podrn ser incorporadas en el mediano y largo plazos al
inventario nacional.